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LA CRATION LEXICALE

Aspects historiques
Les procds de cration sont divers :

l'onomatope : un crin-crin.

la drivation (prfixes, suffixes : affixes sur un radical), qui peut tre populaire
(simple) ou savante (sur radical latin, prfixes grecs parfois) : la dsolidarisation.

la drivation impropre, ou conversion, y compris l'utilisation d'un nom propre


comme nom commun : un petit noir, un gros rouge, une poubelle.

la composition dite populaire (mots autonomes dans notre langue, associs) :


un porte-monnaie.

la composition savante, ou interfixation, ou recomposition (mots anciens, non


autonomes dans notre langue : lanthropologie ; on peut y associer la composition
d'origine trangre :matamore, de l'espagnol = tueur de more) ; divers mlanges
sont possibles, comme dans CDgraphie.

labrviation : une auto.

la siglaison (initiales des mots) : la SNCF ; un sigle peut devenir un mot normal,
sans majuscuels : radar = RAdio Detection And Ranging ; un acronyme combine
les syllabes initiales : fortran = formula translation (en anglais).

le tlescopage, les mots-valises (dbut d'un mot + fin d'un 2me, grce un
lment commun ) : la stagflation (stagnation + inflation)

l'emprunt aux langues trangres : un week-end.

l'invention pure et simple (gaz, 1670, fait par un chimiste belge sur le modle
de chaos)

Parfois, le destin des mots est complexe et alatoire : le gaz de combat utilis en 191418, qui est l'thyle dichlor, a t appel par les allemands Lost, du nom des deux
charmants inventeurs,LOmal et STeinkoff ; les anglais l'ont appel gaz moutarde cause
de son odeur, et les franais yprite parce que c'est dans la rgion d'Ypres qu'il a t
utilis pour la premire fois, nom que certains crivent hyprite en croyant que c'est du
grec...

I - Les prfixes
Les prfixes ont un sens, qui peut s'attnuer l'usage : lent -> alentir, renforc et
remplac par ralentir ; bord -> aborder, rive -> arriver
1) Prfixes morts ou vivants

On ne fait plus de mots avec four- / for- [latin foris, modifi par un lment
germanique => dehors, exclusion, loignement] : fourvoyer, forclore (exclure,
priver du bnfice d'un droit),forban (for + bannir). Pas davantage
avec tr- [< trans] : trbucher (buc = tronc du corps), les trfonds.

idem : m-, mal- (mau-) ne sont en principe plus productifs : mdire, mcontent,
maudire, malhonnte... On dira sans mchancet, sans intelligence, et
non malmchant, malintelligent. Pourtant, une mode des euphmismes a
remplac sourd par malentendant ; on a aussi malvoyant, non-voyant (les mots
paraissent moins durs quand on nie leur contraire !).

pour- [latin pro] n'est pas compltement mort, mais il est peu vivant
(pourchasser, poursuivre, pourfendre, pourvoir...)

D'autres tout fait vivants, voire trs productifs : in-, d-, re- / r-, pr- ; et des
prfixes d'origine savante, qui remplacent des prfixes populaires : trans-, anti-,
hyper-, no-,...

2) Prfixes populaires ou savants

Ceux que nous venons de voir sont populaires. Remarquons par exemple la
multiplicit des formes qui viennent de cum : coaccus, contenir, comprendre,
commmorer... Les prfixes populaires subissent des altrations ;
idem : inlassable, impossible, illgal, irrsistible ; subdiviser, succder,
suggrer ; pourmener > promener, pourtrait > portrait ; entrerompre >
interrompre ; reclamer > rclamer ; couvoiter (cupiditare) > convoiter...

Les prfixes savants sont pris au latin ou au grec [vocabulaire technique ou


scientifique surtout + extensions] :

1.

latin : ant-, bi- (bipde), circum-, inter-, extra-, infra-, ultra-, post-, pro-,
rtro-, semi-, super-, trans-, uni- (unijambiste)...

2.

grec : anti-, auto-, dys- (dysfonctionnement), hmi-, hyper-, hypo-, mga-,


mta-, poly-...

On remarquera aussi que certains prfixes sont banals, et d'autres expressifs (au point
qu'ils ne servent que de superlatifs).

II - Les suffixes
1) Morts ou vivants

Un suffixe peut disparatre pour des raisons phontiques : s'il est constitu de voyelles et
de consonnes (-erie), il a plus de chances de survivre que s'il se rduit une voyelle
orale (-ie).
Un suffixe dont le sens est bien prcis (-able) est aussi plus viable que si son sens se
confond avec celui d'autres suffixes, ou reste vague (-ain).

Suffixes disparus ou non productifs, pour les adjectifs : -ain a t remplac par ien ; -able est trs productif, -ible un peu moins, -uble encore moins (cf
conjugaison des verbes).

Noms : -er (noms), remplac par -ier : soler > soulier, piler > pilier, bacheler >
bachelier, sengler > sanglier. Le suffixe -eur disparat, mais -ateur, -iste (adj et
nc), -ismes se dveloppent.

Le suffixe adverbial -ons ( reculons) n'est plus usit, de mme que le simple s adverbial final ; le seul suffixe adverbial vivant, trs productif, est -ment.

Le suffixe (dsinence d'infinitif = suffixe niveau zro) verbal -ir (ide de devenir,
se transformer) est peu usit (amerrir, alunir) ; par contre, on fait tous les verbes
avec dsinence -er(simple ide d'tre), soit la conjugaison la plus simple, ou avec
des suffixes -iser, -ifier (faire).

2) Populaires ou savants

Les suffixes traditionnels sont passs du latin au franais en subissant des


transformations phontiques, ce qui fait que souvent ils ne sont plus sentis
comme suffixes, quand le radical s'est modifi aussi ou a disparu ;
ex : vermiculum > vermeil (petit ver, cochenille => couleur).

D'autres suffixes ont t emprunts au latin avec des noms savants : -ation,
-ateur, -ature ; les lments -fre, -fuge, de composition savante, tendent
fonctionner comme suffixes.

Emprunts au grec : -isme, -iste, -ite (maladies), -ode (forme). L'lment grec algie fonctionne plus comme suffixe que comme lment de composition savante.

On trouve des suffixes sous les deux formes sur le mme radical : premier /
primaire, fileur / filateur.

On trouve des mots savants avec suffixes populaires, comme spirituel, ou


l'inverse, ce qui prouve que la confusion est ancienne. Aujourd'hui, les suffixes
savants sont plus vivaces, plus crateurs, car ils sont plus consistants sur le plan
phontique.

3) Suffixes d'origine trangre

Le germanique en a fourni peu : -aud (lourdaud, noiraud, finaud), -enc >


-an (paysan, merlan, tisserand), -ard (bavard, criard, vantard...).

Plus rcemment (XIVme), -ade est venu du Midi.

Le suffixe -esque (moliresque, soldatesque), d'origine germanique, est venu par


l'Italie.

Bien sr, le suffixe -ing trs la mode aujourd'hui est d'origine anglaise.

4) Suffixes-outils et suffixes expressifs

Les suffixes-outils servent simplement, partir d'un mot principal, former des
mots secondaires d'une autre nature : marcher, marcheur, etc.

D'autres suffixes ont une valeur stylistique : suffixes diminutifs (maison,


maisonnette), pjoratifs (-ard, -asse). Certains, la base diminutifs, frquentatifs,
collectifs, etc., marquent aussi des nuances diverses : marmaille voque l'ide
d'un ensemble de marmots mdiocrement sympathiques ; chantonner, verdoyer,
toussoter marquent des nuances par rapport chanter, verdir, tousser. On
remarquera que ces suffixes-l ne changent pas la nature grammaticale, car leur
rle est surtout smantique. [la Pliade : des ruisselets argentelets,
des enfantelets mignardelets...]

III - Les mots composs


Rappel : la composition populaire forme une unit lexicale nouvelle partir d'lments
pouvant fonctionner de manire autonome dans l'nonc. Un mot compos n'voque
qu'une seule image conceptuelle : un il-de-buf (fentre ronde), un il-deperdrix (durillon), une pomme de terre...
1) Composs de type archaque
En ancien franais, on pouvait dire : le fils Aymond, ou le fils Aymond, ou le fils
d'Aymond.

De la 1re tournure, il reste : lHtel-Dieu, ainsi que timbre-poste, etc., tout ce qui
correspond nom + complment du nom sans prposition (dans le Nord : la
maison mononc' Lon)

De la 2me : fils--papa (fam. : la fille la concierge).

2) Composs de types vivants


La composition vivante est celle qui peut donner naissance des composs nouveaux sur
des modles qui existent : 2 noms associs par juxtaposition (trsorier-payeur) ; nom +
nom complment avec prposition (eau-de-vie, salle--manger, arc-en-ciel) ; nom +
adjectif (coffre-fort) [ noter que l'antposition de l'adjectif est archaque : bellesur, blanc-bec, rouge-gorge] ; verbe + COD (tire-bouchon), ou verbe + complment
avec prposition (tire-au-flanc, pince-sans-rire)...

L'usage a soud nombre de mots composs : bonhomme, portefeuille,


gendarmes, vinaigre, maintenir, saupoudrer, colporter...

Les auteurs, ou les gens ordinaires, peuvent en crer de nouveaux : la marmitebudget (Hugo), les passagers-kilomtres, une valeur-refuge, + mots avec tmoin,
refuge, masse... ; unpousse-toi-d'l-que-j'm'y-mette...

On cre aussi des syntagmes qu'on peut considrer comme des noms composs,
ou qui le deviendront : une assistante sociale, les eaux uses, le petit coin (y a-t-il
un grand coin ??).

IV - Autres formations
On peut rapprocher de la composition certaines formations qui utilisent des locutions :
les locutions verbales par exemple, souvent avec un verbe de base comme avoir : avoir
peur (j'ai peur que = je crains que), mais aussi en ce qui concerne les mots
grammaticaux :

des locutions adverbiales : sur-le-champ, peu peu, de grand matin, la


drobe...

certains pronoms : celui-ci (pronom + adverbe), quelqu'un, n'importe qui...

les prpositions et les conjonctions sont souvent des locutions, qui se terminent
souvent par de, (prpositions) ou que (conjonctions) : afin de / afin que, de
faon / de faon ( ce) que, / grce / parce que (pour ce que), jusqu' /
jusqu' ce que...