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P.

COURCELLE:
Les

,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

3I

einengende Mauern durchbrochenwerden, Bedrohliches verschwindet, Gewaltsames geschieht, als daB der Friede, die Stille zu spiiren ware, um derentwillen
doch all der Kampf gefiihrt wird und die in einigen horazischen Gedichtschliissen auch wirklich erscheinen.
Miunchen

FRIEDRICH KLINGNER

LES ,,VOIX" DANS LES CONFESSIONS

DE SAINT AUGUSTIN

Augustin, dans les Conlessions, ne se borne pas 'a#criervers Dieu)), comme


il dit; il ne rapporte pas seulement, a plusieurs reprises, les propos d'interlocuteurs reels, comme il est normal dans un recit biographique; il fait encore
allusion i toutes sortes de (voix)>entendues. Peut-etre ne sera-t-il pas sans interet de denombrer ces voix et d'en preciser la nature.
D'abord, les choses se font entendre. Elles louent le Seigneur sur terre et
du haut du ciel'. Les etres animes, non moins que les corps inanimes, font
eclater cette louange2; leur discours se pr'sente comme la reponse que fournit
aux questions d'Augustin chaque element 'a tour de role: terre, mer, air, ciel
et tout ce qu'ils contiennent; puis, tous en choeurs'ecrient d'une voix puissante:
c'est Dieu qui nous a faits. <(C'etait,poursuit Augustin, par mon attention
meme que je les interrogeais, et leur reponse, c'etait leur beaute3. )
En dehors des louanges de Dieu, les etres s'adressent en plusieurs circonstances a Augustin, quelquefois par leur nombre meme4. Les images des corps,
1 AUGUSTIN, Conf. VII, I3, 19, I4, 6d. Labriolle, p. I64: . ... Iludandum te ostendunt
de terra dracones et omnes abyssi ... Cum uero etiam de caelis te laudent, laudent te,
deus noster, in excelsis omnes angeli tui, sol et luna ... )>;V, I, I, 4, P. 90: #ossa mea...
dicant: 'Domine,
quis similis tibi'?*
2 Ibid.,V, I, I, II, p.92:
<Non cessat nec tacet laudes tuas uniuersa creatura tua nec
spiritus omnis per os conuersum ad te nec animalia nec corporalia per os considerantium
ea)>; le porte-paroles indiqu6 ici est l'etre de raison.
Ibid., X, 6, 9, 2, p. 246: <4Interrogaui terram et dixit- #Non sum<4,et quaecumque
in eadem sunt idem confessa sunt... Et exclamauerunt uoce magna: <(Ipse fecit nos)>.
Interrogatio mea intentio mea et responsio eorum species eorum)s; X, 6, 10, IO, P. 247<
*Nec uocem suam mutant, id est speciem suam; ... hoc dicit natura eorum*; XI, 4, 6, 6,
p. 300: *Clamant etiam (caelum et terra), quod se ipsa non fecerint: #Ideo sumus quia
facta sumus; non ergo eramus, antequam essemus, ut fieri possemus a nobis#>. Et uox
dicentium est ipsa euidentia#.
4 Ibid. IV, 4, 9, 6, p. 72 (a propos de la mort de son ami): #Et oderam omnia, quod non
haberent eum, nec mihi iam dicere poterant: #Ecce ueniet)); XI, I 8, 24, II, P. 313: #Loquatur mihi aliquod exemplum tanta rerum numerositas *. Un emploi encore plus hardi de
loqui se trouve, VIII, 8, I9, 12, P. 192: #Plus loquebantur animum meum frons, genae,
oculi, color, modus uocis quam uerba, quae promebam #; cf., dans le texte cit6 ci-dessous,
p. 33 n. 4: *xmembra. . . narrant tibi delectationesc.

Hermes, 80. Bd., H. 1 (1952)

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PIERRE COURCELLE

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celles des souvenirs, lui semblent douees de parole1; leurs messages sont transmis A la memoire d'Augustin par les divers sens, eux-memes doues de parole
quand il les interroge; c'est ainsi que les oreilles en arrivent i parler2!
Par une sorte de dedoublement de personnalite, le monologue interieur est
souvent decrit comme un dialogue. Augustin interroge son ame et en ecoute
la reponse, parfois en vain3; parfois, au contraire, sa conscience repond en lui
cet
rappelant les propos qu'elle lui entendait tenir precedemment4;
4change
de propos peut meme devenir si violent qu'il est compare, lors de la sc6ne du
jardin de Milan, aux clameurs de l'orage5. Ailleurs, Augustin exhorte son Ame
? parler a autrui6; ou encore il ecoute ce que sa foi dit 'a son ame, comme
s'il y avait trois personnages en presence .
La parole est frequemment attribuee 'ades abstractions. Augustin interroge
<xlesmysterieuses penalites qui pesent sur le genre humain, pour le cas oiuelles
pourraient re>pondre8*. Le Mal, surtout, dispose de plusieurs voix: voix de
l'opinion9, de l'erreur10,des tennbres1, de la routine humaine, qu'il s'agisse des
programmes de culture profane,compares a un torrent qui parle en grondant 12,
ou de l'accoutumance des liaisons charnelles13. L'erreurmanicheenne est assimilee au personnage de Folie, cette seductrice mentionnee au livre des Proverbes,
1 Ibid., VII, 7, II, 40, p. I57: <iCogitanti autem imagines corporum ipsae opponebantur
redeunti, quasi diceretur: ((Quo is, indigne et sordide?)); X, 8, I2, I3, p. 248: (Quaedam
cateruatim se proruunt et, dum aliud petitur et quaeritur, prosiliunt in medium quasi
dicentia: #Ne forte nos sumus? * Et abigo ea de manu cordis a facie recordationis meae)>.
2 Ibid., X, IO, I7, II, p. 252: <<Auresdicunt: ((Si sonuerunt (res), a nobis indicatae
sunt)>; ... dicit etiam sensus gustandi: ((Si sapor non est, nihil me interroges?).
3 Ibid., IV, 4, 9, 9, p. 72: <(Interrogabam animam meam, quare tristis esset et quare
conturbaret me ualde, et nihil nouerat respondere mihi)).
4 Ibid., VIII, 7, I8, 4, p. I91:
Et uenerat dies, quo . . . increparet in me conscientia
mea: ((Vbi est lingua? Nempe tu dicebas propter incertum uerum nolle te abicere sarcinam
uanitatis . . .
5 Ibid., VIII, I2, 28, 3, p. I99:
(Et ut totum (imbrem lacrimarum) effunderem cum
uocibus

suis

... .>

Ibid., IV, 12, I8, 7, p. 79, et IV, I2, I9, 25, p. 8r, long discours au style direct,
encadr6 par: <(Dic eis#>.
I Ibid., XIII, 14, 15, 6, p. 377: (Dicit ei fides mea ... .: ( Quare tristis es, anima mea?*
8 Ibid., VIII, 9, 2I, 2, p. I93: ((Interrogem, si forte mihi respondere possint latebrae
poenarum hominum et tenebrosissimae contritiones filiorum Adam#>.
9 Ibid., I, II, I8, 5, p. i6: #Sonat undique in auribus nostris: ((Sine illum, faciat;
nondum enim baptizatus est#>; I, 13, 2I, 7, p. I8: ( Fornicanti sonabat undique: IEuge,
10 Texte cite ci-dessous, p. 33, n. 7.
euge>.
11 Ibid., XII, 10, IO, I, p. 336: ((Non tenebrae meae loquantur mihic.
12 Ibid., I, i6, 25, I, p. 2I: (Vae tibi, flumen moris humani!> ; I, i6, 26, I, p. 22: (Et
tamen, o flumen tartareum, iactantur in te filii hominum . . ., et saxa tua percutis et sonas
dicens: <(Hinc uerba discuntur, hinc adquiritur eloquentia rebus persuadendis sententiisque

explicandis

maxime

Ibid., VIII, II,


,sine istis poteris? #>.
13

26,

necessaria>>.
15,

p. i98:

....

cum diceret mihi consuetudo uiolenta: <(Putasne

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

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qui dit aux passants: ((Mangezdonc sans hesitation de ces pains mysterieux,
goutez donc les delices d'une eau derob'e?. La voix de I'accoutumancecharnelle est mise en rapport direct avec la prosopopee des Vanites, qui precede
immediatement le ((Tolle,lege>, lors de la scene du jardin de Milan2. Les Vanit6s
sont de vieilles maitresses d'Augustin; elles tentent, par leur discours, de le
retenir et d'eviter qu'il ne rompe avec elles. En regard, Continence apparait
comme une religieuse respectable, mere spirituelle des nombreux fils et filles
bienheureux que lui donne le Seigneur son epoux; <<elle
semblait dire avec une
ironie encourageante: Quoi, ne pourras-tu ce qu'ont pu ces gar,ons, ces filles? ... 3)> Augustin prete a nouveau l'oreille aux chuchotements des Vanites;
mais Continence replique par un second discours au style direct. II est specifie
que cette <controverseone fait que traduire de fa9on litteraire le debat interieur
d'Augustin4.
Comme on voit, ces abstractions conversent toutes avec l'ame d'Augustin
ou en expriment les deliberations. I1 en est une qui joue un r6le plus considerable encore: VWrite;car elle se confond avec la personne du Maitreinterieur5.
La Verite a parle a Augustin une fois qu'il eut renonce aux billevesees manicheennes6* Jusqu'alors, sa melodie interieure ne pouvait etre per~ue de lui,
malgre l'effort d'attention qu'il faisait lorsqu'il redigeait le De pulchro et apto;
car la voix de l'erreur etait plus forte . Maintenant, Verite lui dit qu'aucune
1 Ibid., III, 6, Ii, i8, P. 54: *Offendi illam mulierem audacem, inopem prudentiae,
aenigma Salomonis, sedentem super sellam in foribus et dicentem: #Panes occultos
libenter

edite et aquam dulcem furtiuam bibite (Prou. IX,

13-17)*.

Quae me

seduxit )>.

Ibid., VIII, JI, 26, I, P. I97: tRetinebant me nugae nugarum et uanitates uanitantium, antiquae amicae meae, et succutiebant uestem meam carneam et submurmurabant:
*Dimittisne nos?)) et *A momento isto non tibi licebit hoc et illud ultra in aeternum*
2

. . . uelut a dorso mussitantes*.


6 Ibid., VIII, II, 27, IO, p. I98: (. . . fecunda mater filiorum gaudiorum de marito te,
Domine. Et inridebat me inrisione hortatoria, quasi diceret: * Tu non poteris, quod isti,
quod istae? ... >
' Ibid., VIII, II,
27, I9, p. I98: *(Illarumnugarum murmura adhuc audiebam, et
cunctabundus pendebam. Et rursus illa, quasi diceret: *Obsurdesce aduersus inmunda
illa membra tua super terram, ut mortificentur.Narrant tibi delectationes, sed non sicut
lex Domini Dei tuix). Ista controuersia in corde meo nonnisi de me ipso aduersus me

ipsum

)>.

5 Sur la doctrine du Maitreintdrieur,cf., entre autres, E.GILSON,Introduction&l'Itude


de saint Augustin, dans fudes de philosophiemedievale,t. XI, Paris, I929, p. 86 et suiv.
6 AUGUSTIN, Conf. TII, 6, 10, 34, P. 52: (iAt illa nec similia erant ullo modo tibi
sicut nunc mihi locuta es *.
(=Veritas),
I Ibid., IV, 15, 27, 2, p. 86: Ilia uoluminascripsi, uoluens apud me corporaliafigmenta
obstrepentia cordis mei auribus, quas intendebam, dulcis Veritas, in interioremmelodiam
tuam, cogitans de pulkhroet apto et stare cupiens et audire to et gau dio g au d er e
propter uocem sponsi, et non poternam,quia uocibus erroris mei rapiebar foras...
?f. III, 5, 10, 3, P. 73,
Eermes 80

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PIERRE COURCELLE

sorte de corps n'est Dieu'. Cette Verite qui parle au coeur de l'homme et dont
Augustin confesse a son tour les enseignements 'aDieu et aux hommes2, n'est
autre que le Verbe fait chair; il avertit d'une voix de tonnerre de faire retour
vers lui 3; il proclame que le Verbe ne passe pas comme font les paroles humaines
ou les etres crees, parce qu'il est Verite4. A Milan, il a dialogue directement avec
Augustin, lors de ses tentatives d'extases plotiniennes5. Au livre XIII, il repond
encore a Augustin en l'assurant que l'1criture est la traduction temporelle des
Verites eternelles6.
Il est exceptionnel qu'Augustin cite un passage de l'lEcriture comme la
simple parole d'un homme quelconque7; s'il nomme l'auteur humain, par
exemple l'apotre Paul, c'est d'ordinaire au titre de porte-paroles de
l'Esprit Saint ou de la divinite8. Tout verset de l'Ancien et du Nouveau Testa1 Ibid., X, 6, I0, i6, p. 247: <(Veritas enim dicit mihi: (Non est Deus tuus caelum et
terra neque omne corpus)).
2 Ibid., X, 2, 2, I9, p. 24I:
((Neque enim dico recti aliquid hominibus, quod non a me
tu prius audieris, aut etiam tu aliquid tale audis a me, quod non mihi tu prius dixeris)>;
XII, I5, 22, 9, p. 343: # Quid igitur ex his, quae clamauit cor meum ad Deum meum, cum
audiret interius uocem laudis eius, quid tandem falsum esse contenditis?)>

3 Ibid., IV, I2, I9, 3, p. 8o: #Tonuit clamans, ut redeamus hinc ad eum in illud secreCucurrit clamans dictis, factis, morte, uita, descensu, ascensu,
tum unde processit...
clamans ut redeamus ad eum)).
4 Ibid., IV, I0, I5, 30, p. 78: <xInVerbo enim tuo, per quod creantur, ibi audiunt:
*Hinc et huc usque# ... <Numquid ego aliquo discedo?>) ait Verbum Dei. Ibi fige mansionem tuam . . ., anima mea, ... Veritati conmenda quidquid tibi est a ueritate ); I, 13, 22,
2, p. i8: #Veritas tua dicat mihi: ((Non est ita#; cf. XII, I0, I0, 4, p. 336.

5 Ibid., VII, Io, i6, 22, p. I62: ((Et inueni longe me esse a te in regione dissimilitudinis,
tanquam audirem uocem tuam de excelso: #Cibus sum grandium: cresce et manducabis me.
Nec tu me in te mutabis sicut cibum carnis tuae, sed tu mutaberis in me ) ... Et dixi:
Numquid nihil est ueritas, quoniam neque per finita neque per infinita spatia diffusa
est?* Et clamasti de longinquo: J(Im mo u ero ego su m qu i su m #. Et audiui sicut auditur
corde)); X, 6, 8, 2, p. 245: <(Percussisti cor meum uerbo tuo et amaui te *.
6 Ibid., XIII, 29, 44,
5, p. 40I: <iEt dixi: (i0 Domine, nonne ista scriptura uera est,

quoniam tu uerax et ueritas edidisti eam? ... .# Ad haec tu . . . dicis uoce forti in aurem
interiorem seruo tuo perrumpens meam surditatem et clamans: # 0 homo, nempe quod
scriptura mea dicit, ego dico. Et tamen illa temporaliter dicit, uerbo autem meo tempus
non accidit . . .)> Dieu parle aussi par ses seuls bienfaits, I, 6, 7, 22, p. 7: < Quod animaduerti
postmodum clamante te mihi per haec ipsa, quae tribuis intus et foris *.
I Ibid., X, 29, 40, 3, p. 270: (Et cum scirem, ait quidam, quia nemo potest
nisi Deus det. . . (Sap. VIII, 2I))>; XII, I5, 20, 14, p.
esse continens
Dei in ipso (II Coy. V,
quidam seruus tuus: #Vt nos simus iustitia
le texte cite ci-dessus, p. 33. n. I.

342:

<<Aitenim
aussi

2I))); voir

8 Ibid., III, 4, 8, I0, p. 50, citant Col. II, 8, sous la rubrique:


IIl1aadmonitio Spiritus
tui per seruum tuum bonum et pium)); XIII, I3, I4, 19, p. 376: #Sed non iam in uoce sua;
in tua enim qui misisti Spiritum tuum de excelsis per eum)); cf. VII, 9, 15, I7, p. i6I;
VIII, 4, 9, 21, p. I83; XIII, 22, 32, 5, p. 390; etc. . .

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin


ment est considere comme une uox1, un eloquium2, un oraculum3

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prononc6

par Dieu. II semble que les paroles du Christ dans les tvangiles soient plus
ore Veritatis>4;une seule fois elles
sp6cialement designees comme procedant <<ex
sont placees directement dans la bouche de Jesus5. On n'est pas peu surpris
de voir, dans les Confessions, Augustin appliquer a un passage de Ciceron, le
m8me procede de citation d'untexte comme s'il etait un cri Al'adressede l'oreille
interieure6!
Dieu parle non seulement par les livres sacres, mais aussi par la bouche de
personnes vivantes: il a parle, par exemple, i Augustin i travers les avertissements que lui prodiguait sa m6re7 ou 'a travers les sermons d'Ambroise8. Au
moins une fois, il y a un intermediaire de plus: le jeune homme etincelant dont
Monique raconte i son fils avoir entendu en songe une admonitio,un responsum,
une reuelatio d'origine divine; son discours annontait qu'Augustin se rallierait
un jour Ala regle de foi de sa mere: ((Laoii tu es, toi, il sera, lui aussi9. )>Augustin
suppose encore que Molse aurait pu apparaltre en personne et dire: (<Voici
quelle a 6te ma penseel'0>.
Ainsi, dans les Confessions, les propos echanges entre humains sont plut6t
plus rares que ces #voix> de toute esp6ce , qui s'expriment le plus souvent au
I Ibid., X, 3I, 45, I, p. 273, oh quantit6 de citations scripturaires sont introduites
sous la forme: *Audio uocem iubentis Dei mei ... Audiui aliam uocem tuam ... Audiui
et illam . . .)>; XII, 13, I6, I, p. 339: 9Audio loquentem scripturam tuam ...)>
2 Ibid., IX,
5, 13, 15, p. 2I9; X, 35, 54, II, p. 280; XII, 14, 17, 1, p. 340; XIII, I5,
17, I0, p. 379.
" Ibid., VIII, 12, 29, i6, p. 200 (scene du jardin de Milan); XI, 9, II, 22, p. 304;
XII, 15, 22, 3, p. 343; voir aussi le texte cit6 ci-dessous, n. 8.
4 Ibid., VI, I0, i6, 32, p. 134; VIII, I, 2, I6, p. I76; IX, I3,34, I I, p. 235; XI, I, I, 8, p. 296.
5 Ibid., VII, I8, 24, 4, p. I67: ((... Christum Iesum ... uocantem et dicentem:
(<Ego sum uia, ueritas et uita*.
I Ibid., I, i6, 25, 9, p. 2I: ((Quis autem paenulatorum magistrorum audit aure
sobria ex eodem puluere hominem clamantem et dicentem: <(Fingebat haec Homerus et
humana ad Deos transferebat; diuina mallem ad nos>>(Cic., Tusc., I, 26).
7 Ibid., II, 3, 7, I, p. 34: <(Et cuius erant, nisi tua, uerba illa per matrem meam fidelem
tuam, quae cantasti in aures meas ... Te tacere putabam atque illam loqui, per quam mihi
tu non tacebas#.
8 Ibid., VI, 3, 4, 2, p. I2I: <#detam sancto oraculo tuo, pectore illius #.
9 Ibid., III, II, I9, 20, p. 6i: a. . . admonuisse, ut adtenderet et uideret, ubi esset illa,
ibi esse et me#; III, II, 20, 5, p. 6I: (Mihi dictum est ... .: #Vbi tu, ibi et ille#. Le mot
responsum est apphique au meme 6pisode, III, II, 20, 9, p. 62; III, 12, 2I, I, p. 62. De
meme, le mot reuelatio, VIII, 12, 30, 22, p. 201. Un autre responsum estfournia'Monique
par les propos r6els d'un 6veque, III, 12, 21, I, p. 62: <(Et dedisti alterum responsum
interim, quod recolo . . . Quod ita se accepisse inter conloquia sua mecum saepe recordabatur, ac si de caelo sonuisset)).
10 Ibid., XII, 25, 35, 14, p. 355: s... Si ipse Moyses apparuisset nobis atque dixisset:
4Hoc cogitaui #.
11 Ibid., XIII, I, I, 6, p. 366: #Priusquam inuocarem, praeuenisti et institisti crebre.
scens multimodis uocibus, ut audirem de longinquo et conuerterer et uocantem me inuocarem te #; X, 27, 38, 6, p. 268: (sVocasti et clamasti et rupisti surditatem meam .

3*

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PIERRE COURCELLE

style direct '. II n'est pas toujours aise de discerner celles qui ressortissent aux
proced's de la metaphore ou de l'allegorie, destines a rendre le style ou le recit
plus dramatiques2, et celles auxquelles Augustin prete une valeur philosophique
ou une realite theologique, en tous cas une influence certaine sur sa conversion. De celles-ci, le recit de l'extase d'Ostie propose une double liste qui est
comme une recapitulation:
<#Nousdisions donc: Supposons un etre en qui fasse silence le tumulte de
la chair, les images de la terre, des eaux, de l'air et aussi les cieux; en qui l'ame
elle-meme fasse silence et se depasse en ne songeant plus a soi; en qui fassent
silence songes et revelations par images, toute langue, tout signe, tout ce qui
ne na't que pour disparaitre; oui, supposons le silence total de toutes ces choses
(car ?t qui les ecoute elles disent: 'Ce n'est pas nous qui nous sommes faites
nous-memes, mais bien Celui qui demeure eternellement'); qu'apr6s ces mots
elles se taisent parce qu'elles ont eleve notre. oreille vers celui qui les a creees;
qu'alors celui-ci parle seul, non par elles, mais par lui-meme; que nous entendions sa parole non par la langue d'un etre de chair ni par la voix d'un ange
ni par le fracas de la nuee ni par l'enigme d'une parabole, mais que lui-meme,
lui que nous aimons, se fasse entendre sans leur intermediaire . . ., ne serait-ce
pas alors la realisation de cette parole: ((Entre dans la joie de ton Seigneur?3 *
1

Aux nombreux passages indiques ci-dessus en notes, il faut ajouter quantitd de


citations scripturaires qui sont pr6sent6es comme un discours de Dieu au style direct, notam.
ment Conl. I, 5, 5, I, p. 6; I, 19, 30, 3I, P. 26; IV, 3. 4. Ii, p. 68; V, 5, 8, 3, p.97; VI, 7, 12, 23,
p. I29; VI, i6, 26,32, P. 142; VII,9, I4, 38, p. i6o; VII, 21,27, 44, p. 172; VIII, 1,2, 3I, P. 177;
12, 29, 14, P. 200; IX, I, i, 6, P. 208; IX, 4,9, 4, p. 2(5; X, 43, 70, 4, p. 292; XI,
VIII,
3, 5, I5, P. 300; XII, 27, 37, i6, P. 357; XIII, 19, 25, I3, P. 385; XIII, 20, 26, 4, p. 386.
2 Sur ce point, cf. d6ja C. I. BALMUS,
ltude sur le style de saint Augustin dans les
Confessions et la Cite' de Dieu, Paris, I930, P. 247-250.
3 AUGUSTIN,Conf. IX, 10, 25, I, P. 229: ((Si cui sileat tumultus carnis, sileant phantasiae terrae et aquarum et aeris, sileant et poli et ipsa sibi anima sileat et transeat se non
se cogitando, sileant somnia et imaginariae reuelationes, omnis lingua et omne signum
et quidquid transeundo fit si cui sileat omnino, - quoniam si quis audiat, dicunt haec omnia:
non ipsa nos fecimus,
sed fecit nos qui manet in aeternum,
his dictis si iam
taceant, quoniam erexerunt aurem in eum qui fecit ea, et loquatur ipse solus non
per ea, sed per se ipsum, ut audiamus uerbum eius, non per linguam carnis neque per
uocem angeli nec per sonitum nubis nec per aenigma similitudinis, sed ipsum quem in his
amamus, ipsum sine his audiamus.. ., nonne hoc est: Intra in gaudium Domini tui? *
Sur cette page et ses sources plotiniennes ou chr6tiennes, cf. P. HENRY, La vision d'Ostie,
sa place dans la vie et l'aeuvre de saint Augustin, these, Paris, I938, p. IS et suiv. Je retouche
fortement la traduction Labriolle, notamment en ce qui concerne le erexerunt aurem, dont
l'6quivalent, me fait remarquer M. l'abb6 J. Pepin, se trouve chez Plotin, Enndades,
V, ,I 2, I5, ed. Br6hier, p. 30: ((<C0)v
62Acv 9v6cv InoaTd -r ov'g*'yE&QEt Qo Tc ci'I,eov.
Sur divers types de voix, cf.AUGUSTIN, Epist. ad Paulinum et Therasiam LXXX, 3, dans
C. S. E. L., t. XXXIV, 2, p. 348, 22: ( Sed plerumque non uoce de caelo, non per prophetam,
non per reuelationem uel somnii, uel excessus mentis, quae dicitur extasis, sed rebus
ipsis accidentibus et ad aliud, quam statueramus, uocantibus cogimur agnoscere Dei
uoluntatem aliam, quam erat nostra *.

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

37

On retrouve dans ces deux series toutes les categories de 'voix' que nous
venons de detcelerdans les Confessions: celle des choses, celle de leurs images,
celle de l'ame qui reflechit sur les donn6es des sens, celle des vains songes, par
exemple certains songes que Monique reconnait ne pas etre d'origine divine'.
Dans la seconde serie, voici les porte-paroles de Dieu. Le Verbe parle dans
l'Jkvangile par la voix de la chair et par l'enigme des paraboles, c'est a dire
par les discours de Jesus incarne2. La voix divine sort du haut de la nue, au
sens propre lors du bapteme de Jesus ou de la Transfiguration , mais aussi,
par extension, dans toute parole de l'I:criture4. La voix d'ange s'applique, en
general, au fait que les anges louent le Seigneur dans le ciel 5, mais aussi a la
revelation divine que Monique a re,ue une fois en songe: car le jeune homme
etincelant (iuuenem splendidum) qui lui a parle6 est 6videmment un angel.
*

Et le fameux 'Tolle, lege'? Selon que l'on adopte la lecon commune: 'de
uicina domo', ou la leson du seul manuscrit precarolingien, le Sessorianus: 'de
diuina domo', l'on sera porte a considerer qu'il s'agit d'une voix exterieure,
humaine, ou d'une voix int erieure, d'origine divine. La premiere hypothese a
d'ordinaire ete retenue; j'ai, au contraire, soutenu et developpe la seconde:
selon moi, cette voix d'un puer ou d'une puella (quasi pueri an puellae, nescio)
emane de l'un des pueri et puellae, enfants de Continence mentionnes a la page
pr6cedente. En l'absence d'un stemma scientifique des deux cent soixante
deux manuscrits (au moins!) qui nous conservent les Confessions8, comment opter
entre l'une et l'autre le9on? En faveur de mon hypothese, j'ai indique diverses
1 AUGUSTIN,
Conf. VI, 13, 23, 7, p. I39: #Cum sane et rogatu meo et desiderio suo
forti clamore cordis abs te deprecaretur cotidie, ut ei per uisum ostenderes aliquid de
futuro matrimonio meo,nunquam uoluisti.Et uidebat quaedam uana et phantastica...
Dicebat enim discernere se nescio quo sapore, quem uerbis explicare non poterat, quid
interesset inter reuelantem te et animam suam somniantem*.
2 Ibid., XI, 8, IO, 6, P. 303: dIpsum est Verbum tuum, quod et principium est, quia
et loquitur nobis. Sic in euangelio per carnem ait, et hoc insonuit foris auribus hominum*.
3Ibid.,
XI, 6, 8, I, P. 30I: (xSed quo modo dixisti? Numquid illo modo, quo facta
est uox de nube dicens: #Hic est filius meus dilectus
(Mat. III, I7; XVII, 5)?))
4 Ibid., II, 2, 3, II, P. 3I (a propos de citations de la Ire kpftre aux Corinthiens):
*Aut certe sonitum nubium tuarum uigilantius aduerterem .. .)); XIII, I5, i8, 25, P. 380:
*(Verbum autem tuum) ... nunc in aenigmate nubium et per speculum
caeli, non
sicuti est, apparet)); sur la uox de nube, cf. aussi PAULIN DE NOLE, Epist. ad Augustinum
XCIV, 7, dans C. S. E. L., t. XXXIV, 2, p. 505, 6.
6 Texte citd ci-dessus, p. 31, n. I.
6 AUGUSTIN, Conf., III, II, I9, I4, p. 6i; cf. ci-dessus, p. 35.
Cf., a propos de l'ange present a la Resurrection de Jesus, Marc XVI, 5: ( iuuenem ...
coopertum stola candida)).
8 Cf., en dernier lieu, F. SKUTELLA, Frustula Augustiniana, dans Revue BAnedictine,
t. LI, 1939, P. 70. J'ai contrBl6 qu'aucun des trente-cinq manuscrits de Paris ne porte
diuina, non plus que les deux manuscrits de Dijon et celui d'Angers.

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38

PIERRE COURCELLE

raisons dans les Recherchessur les Confessions1, et il est inutile d'y revenir. La
pr6sente etude sur les'voix' nous aidera, je crois, a controler cette hypothese et
i la renforcer de plusieurs arguments nouveaux.
Le fait que cette voix constitue un presage pourrait induire "apenser qu'il
s'agit d'une voix materielle, d'un bruit venant de l'exterieur; car c'est normalement, aux yeux des Romains, une parole reelle detournee de son sens propre,
qui fournit un omen2. Les choses ne vont pas forcement ainsi dans les Confessions; car la 'voix' entendue par Monique au sujet de la regle de foi et qui
donnait un presage, survenait en songe et emanait d'un ange porteur d'une
revelation divine3. Le 'Tolle, lege' lui-meme a e remploye par Marc le Diacre,
dans sa Vie de Porphyre, evequede Gaza,sous forme d'une revelation en songe
destinee 'aprovoquer une consultation des 'sorts' biblique4. Examinons l'attitude d'Augustin a l'egard de la notion d'omen. Il emploie le mot, il est
vrai, dans le Contra Academicos redige 'a Cassiciacum, mais sur le mode
plaisant et en un sens affaibli; il l'evite dans les passages des Confessions oiu
il est question de presages; il se reprochera, dans les Rdtractations,d'en avoir
autrefois use5. Tout le livre VIII des Confessions, oiu est decrite la lente 6vo1 AUGUSTIN, Conf. VIII,

12, 29, P. 199-200;

cf. mes Recherches

sur les Confessions

de saint Augustin, Paris, I950, P. I88-202.


2 CICtRON,De diuinatione, I, 46, 103-IO4,
6d. Miller, Teubner, p. I83, 15, exemples
d'omina rendus par des puellae; cf. A. BOUCH1-LECLERCQ,
Histoire de la divination dans
l'Antiquite', t. IV, Paris, I882, P. 136; E. RIEss, dans P. W., s. u.: omen, p. 373-376.
3 Ci-dessus, P. 35 et 37.
4 MARC LE DIACRE, Vie de Porphyre,
ed. H. Gr6goire et M.-A. Kugener, Paris,
I930, C.45,1. I2, P. 38: ((Porphyre r6pondit (a l'imp6ratrice Eudoxie): <Tout ce que tu as
resolu, tu l'as r6solu selon Dieu. En effet, pendant cette nuit, mon humilit6 eut une r6v6lation: il me sembla que nous etions a Gaza, debout dans le temple des idoles qui est labas et qu'on nomme Marneion, et que Ta Pi6t6 me donnait l'fvangile en me disant:
#Prends, lis ) (,a3e' dvdayvcot). Et moi, d6roulant le volume, je trouvai le passage oii le
Seigneur Christ dit a Pierre: ((Tu es Pierre et sur cette pierre ... >>.Et toi, notre maitresse,
tu m'as r6pondu: #La paix soit avec toi, sois fort et vaillant)*. La-dessus je me suis reveilI6.
Et cela me persuade que le Fils de Dieu secondera ton propos)>. La d6pendance de ce
passage par rapport au ((Tolle lege)> d'Augustin, signal6e, ibid., p. I I9, me parait manifeste
en d6pit des observations de J. GEFFCKEN,A ugustinus' a Tolle, lege> -Erlebnis, dans A rchiv
fur Religionswissenschaft, t. XXXI, 1934, P. I-I3, qui a bien montr6 que ce genre de
formule remonte a une haute antiquit6. La derniere parole d'Eudoxie: #La paix soit avec
toi, sois fort et vaillant# correspond a la #(lux securitatis infusa cordi meo'> d'Augustin.
Marc le Diacre a visiblement soude en un 6pisode unique la scene du # Tolle, lege # et celle
du songe de Monique, comme l'y incitait la lecture de Conf., VIII, I2, 30, 21, P. 201,
rappelant l'une a propos de l'autre. C'est le signe qu'a ses yeux ces deux scenes et les
<(voix)) qu'elles comportent sont de meme nature.
5 AUGUSTIN,Contra Acad. 1I, 8, 2I, dans C. S. E. L., t. LXIII, p. 38, 7: ((Tum ille:
Vellem quidem, inquit, ut meae uires patiuntur, auxiliari aliquatenus partibus uestris,
nisi mihi omen uestrum terrori esset. Sed hanc formidinem, ni me spes fefellerit, facile
fugem)); Retract. I, I, 6, dans C. S. E. L., t. XXXVI, p. 14,7: dItem respondens ei, cum
quo disputabatur: ( Hic plane, inquam, non erras; quod ut tibi omen sit ad reliqua, libenter

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

39

lution psychologique d'Augustin, montre suffisamment qu'il ne cherche pas i


faire accroire au lecteur que sa decision de conversion a tenu au double hasard
d'un presage ominal suivi d'un presage cleromantiquel. Nous n'avons lIa
qu'une clause de style, un embellissement litteraire, normal dans le genre biographique, et qui ne pouvait guere tromper les lecteurs du Ve si6cle. Bien plus,
en prenant soin de preciser que le 'Tolle lege'n'est pas le refrain d'un jeu d'enfants, Augustin signifie que ce n'est pas un omen; car les paroles d'enfants
dites par jeu etaient un mode de divination ominale caracterise 2.
Doit-on s'etonner de l'expression 'de diuina domo'? J'avoue ne l'avoir pas
retrouvee telle quelle dans les ceuvres d'Augustin, ce qui ne veut pas dire
qu'elle n'y figure jamais. Mais nous avons vu toute une serie de passages des
Confessions oiu une 'voix' provient des cieux, des hauteurs, de la nue3. L'expression Dei domus ou Domini domus ou Domini Dei domus se lit au moins
dix fois, rien que dans les Psaumes, et ces expressions ou d'autres voisines
reviennent des dizaines de fois dans l'un et l'autre Testament4; par suite,
les exegetes chretiens les emploient tr6s frequemment5. Dans les Confessions,
cuiAugustin parle d'ordinaire'aDieu, il transforme tout naturellementDei domus
on domus tua6. Diuina domus ne peut apparaltre dans les Confessions qu'exeeptionnellement, comme du reste domus Dei7, ou domus Domini8, ou domus
nostra9;chacune de ces expressions ne s'y rencontre pratiquement qu'une fois.
optauerim * (= Contra A cad. I, 4, II, P. 12, I2). Hoc licet non serio, sed ioco dictum sit,
nollem tamen eo uerbo uti. Omen quippe me legisse non recelo siue in sacris litteris
nostris siue in sermone cuiusquam ecclesiastici disputatoris, quamuis abominatio inde sit
dicta, quae in diuinis Libris adsidue reperitur)?; cf. pourtant III Reg. XX, 33: #quod
acceperunt uiri pro omine)) (Vulgate).
I Sur le lien intime entre cl6donisme et cl6romancie, cf. A. BOUCH]k-LECLERCQ,
op.
cit., t. I, Paris, I 879, P. 195; DAREMBERG et SAGLIO,Dict. des Antiquites, s. u.: diuinatio, p. 302.
2 Cf. mes articles: L'oracle d'Apis et l'oracle du jardin de Milan (Augustin,
Conf. VIII,
1I, 29), dans Revue de l'histoire des religions, t. 139, 1951, P. 2 17-232,
notamment les p. 222
et suiv; Note sur le 'Tolle lege', dans L'annee the'ologique, no 39, 1951, p. 253-260.
3 Textes cites ci-dessus, p. 31, I. I; P. 34, n. s; p. 34, n. 8; p. 35, n. 9; p. 37, n. 3 et 4.
4 Voir n'importe quelle Concordance, s. u.: domus, habitaculum, etc...
Voir le Thesaurus, s. u.: domus Dei, col. 1970.
6 Par exemple, Conf. VIII, I, 2, 6, p. I76: ((decore domus tuae, quam dilexi (4(cf.Ps.
XXV, 8 et Cont. XII, I5, 21, 9, P. 343); VIII, 3, 6, II, p. i8I: #lacrimas excutit gaudium
sollemnitatis domus tuae, cuamlegitur in domo tua de minore filio tuo . .. (cf. Luc XV, 24);
IX, 8, I7, I, P. 222: <(Quihabitare facis unanimes in domo# (cf. Ps. LXVII, 7); XI, II, 12,
12, P. 337: <(Nec inuenio quid libentius appellandum existimem caelum caeli Domino
quam domumntuam contemplantem delectationem tuam . . ., mentem puram concordissime
unam stabilimento pacis sanctorum spirituum, ciuium ciuitatis tuae in caelestibus super
ista caelestia)>; cf. XII, II, I3, 5 et IO, P. 338 (Ps. XLI, 5).
7 AUGUSTIN,
Conf. XII, I5, I9, I4, P. 34I: #Haec est domus Dei non terrena<(; cf. XII,
I5, 22, 4, P. 343; XII, 17, 25, I5, P. 346; ces trois passages sont 6troitement associ6s.
8 Ibid., XIII, 9, IO, 28, P. 373: ((In domum Domini ibimus)) (= Ps. CXXI, I).
" Ibid., IV, i6, 31, 25, p. 89: ((Non ruit domus nostra, aeternitas tua)).

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PIERRE COURCELLE

40

Ajoutons que diuina domus ne semble pas figurer dans les textes sacres1 et est,
par suite, forcement rare chez les auteurs chretiens2. Mais l'epithete diuinus
n'a rien d'insolite dans la langue d'Augustin, ni meme dans les Confessions3,
Augustin a pu preferer ici de diuina domo ? de Dei domopour 1'euphonie4. La
domus Dei n'est autre que la Cite de Dieu"6, qu'Augustin qualifie frequemment: diuina6. On voit comment Augustin transpose en un sens spirituel le
presage d'enfants, qui etait normalement profere dans un sanctuaire7.
Notons dans quel contexte apparait le 'Tolle, lege'. La voix qui rep6te cette
phrase imperative prend place entre la 'voix' exhortative (hortatoria)de Continence8 et le verset decisif de l'Apitre aux Romains, 'oracle' qui interdit la vie
charnelle9. Le fait meme que le 'Tolle, lege' soit un refrain sans fin, une 'scie'
(cantudicentis et crebro repetentis; cantitare)ne plaide nullement en faveur de
l'interpretation materielle. Carnous ne connaissons aucun exemple de cette 'scie'
dans la realit6 romaine; au contraire, les conseils de chastete dont Monique re1 Ma restriction tient a ce que l'on ne dispose pas d'une Concordance pour les traduc.
tions bibliques latines antdrieures a la Vulgate.
2 Il y en a quelques exemples dans le Thesaurus; je les reproduis dans mes Recherches,
p. i96, n. I.
3 AUGUSTIN, Conf., IV, i6, 28, 6, p. 86: <nescio quid magnum et diuinum#; VII, I9,
25,6, p. I68: (<pronobis cura diuinaw; X, 35,54, II, P. 280: .eloquio diuino >; XIII, 25, 38, 30,
p. 397: 4diuinorum

mysteriorumi);

cf. IX, II, 28, 8, P. 23I:

(animus humanus

minus capax

diuinorum) , et le texte cit6 ci-dessus, p. 35, n. 6.


4 On trouve ainsi chez s. Cyprien :de diuina misericordia,de diuina auctoritate, de diuinae
dispositionis ordinatione, de- diuina dignatione. Cf. J. SCIIRIJNENet CHR. MOHRMANN,
Studien zur Syntax der Brieje des heiligen Cyprian, I, Latinitas christianorum primaeua,
t. V., 1936, p. 90o9I; sur la fr6quence de l'adjectif diuinus chez Tertullien et Augustin,
cf. MOHRMANN,
L'adjectif et le genitif adnominal dans le latin des Chrgtiens, dans Melanges
de philologie, de littgrature et d'histoire ofterts d J. Marouzeau, Paris, 1948, P. 437-443.
5 Outre le texte cit6 ci-dessus, p. 39, n. 6, cf. AUGUSTIN,Civ. Dei, XV, I9, 6d. Dombart-Kalb, p. 98, 20: <(Siue autem domus Dei dicatur siue templum Dei siue ciuitas Dei,
id ipsum est, nec abhonet a Latini eloquii consuetudine...
Imitatus namque est poeta
ille (Virgile, Aen. I, 284; III, 97) Litteras sacras, in quibus dicitur domus Iacob tam ingens
populus Hebraeorum>).
6 Par exemple, AUGUSTIN,Epist. ad Paulinum XCV, 8, dans C. S. E. L., t. XXXIV, 2,
P. 513, 8: <NVocescorporales non latentes animos indicabunt, quia in illa societate diuina ...
erit consonans in Dei laude concordia non solum spiritu, uerum etiam spiritali corpore
expressa)>; Epist. ad Volusianum CXXXVII, 5, 20, C. S. E. L., t. XLIV, p. 125, 3: <(in
ciuitate superna atque diuina#; Epist. ad Marcellinum CXXXVIII, 3, 17, ibid., p. I44, I4:
*. . . sempiterni cuiusdam populi caelestem diuinamque rempublicam, cui nos ciues adsciscit fides, spes, caritas#.
7 voir la p. 230 de l'article cit6 ci-dessus, p. 39, n. 2.
8 Texte cit6 ci-dessus, p. 33, n. 3.
9 AUGUSTIN, Conf. VIII, I2, 29, i6, P. 200: <tali oraculo)> s'applique aussi bien,
d'apres le contexte, a Rom. XIII, 13 qu'a Mat. XIX, 2I. Le fait que la lecture de l'un
et l'autre verset est pr6sent6e comme une consultation des sorts (cui forte superuenerat;
quo primum coniecti sunt oculi mei) accentue le caractere oraculaire de la r6ponse qu'ils
apportent, quoique tout passage des Acritures soit consid6r6 par Augustin comme un
oracle; cf. ci-dessus p. 35, n. 3.

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

4I

battait vainement les oreilles d'Augustin, vers a'agede la puberte, sont pr'sentes
par lui comme une 'scie' prononcee par Dieu meme (cantasti)1. Ajoutons que la
uox qui repte 'Tolle, lege'repond directement aux uocesmiserabilesque poussait
Augustin, honteux de ne pas decider sur l'heure sa conversion a l'ascetisme:
<Combien de temps; combien de temps sera-ce 'demain' et encore 'demain'?
Pourquoi pas tout A l'heure (modo)?Pourquoi ne pas en finir, sur l'heure, avec
ma honte? 2)) Or, quelques pages plus haut, a propos de la meme deliberation,
nous avions un dialogue en sens inverse: 'a l'exhortation divine, exprimee par
une parole de l'Ecriture, Augustin repondait lachement: 'Tout "al'heure' (modo)3.
On voit ainsi que le 'Tolle, lege' tient lieu d'une parole divine; il conduit, du
reste, Augustin 'alire le verset de l'?Iptre aux Romains qui constituera l'exhortation supreme. Meme s'il fallait maintenir la le~on: de uicina domo, cette
maison voisine' devrait, je crois, etre interpr6tee comme la demeuredivine . Le
I

Texte cit6 ci-dessus, p. 35, n. 7.

AUGUSTIN,COn/.,VIII,I2,28,20,

p.I99:

quam#Iactabamuoces miserabiles:<(Quamdiu,

diu cras et cras? Quare non modo? Quare non hac hora finis turpitudinis meae?)) Ce cras,
cras 6voque le croassement de corbeau auquel fait allusion - sans doute en se rappelant
son cas personnel - AUGUSTIN, Enarr. in Ps. CII, 16, P. L., t. XXXVII, 1330: <'Sunt enim
qui praeparant conuersionem et differunt, et fit in illis uox coruina: #Cras, cras) . .. Quamdiu cras, cras? Obserua ultimum cras: quia ignoras quod sit ultimum cras, sufficiat quod
uixisti usque ad hodiernum peccator*). Sur Perse comme source, cf. mes Recherches,
P. I92, n. 3. Sur les pronostics fournis par les croassements de corbeaux, cf. LUCRACE,
De nat.,V, IO85; VIRGILE, Georg., I., 382, 4IO, 423; PLINE, Hist. Nat., XVIII, 362.
3 AUGUSTIN,Cont. VIII, 5, I2,
12, P. I85: #Non enim erat, quod tibi responderem
te Christus
dicenti mihi: <(Surge qui dormis et exsurge a mortuis et inluminabit
(Eph. V, 14) # . .. nisi tantum uerba lenta et somnolenta: #Modo, ecce modo, sine paululum) ; sur d'autres cas de dialogues entre Augustin et Dieu, cf. le texte cit6 ci-dessus,
p. 34, n. 5 (comment6 dans mes Recherches, p. I94, et n. 2), et Conf. XIII, 3I, 46, I3, p. 403:
* Quomodo ergo scimus et nos quae a Deo donata sunt nobis? Respondetur mihi, quoniam
#.
quae per eius spiritum scimus etiam sic nemo scit nisi spiritus Dei (I Coy. II, II-I2)
4 Le leger doute qui subsiste
dans mon esprit entre les deux legons (en d6pit de
mon assurance apparente dans les Recherches, p. 195) tient a ce que je suis tent6 de voir
dans le passage des Confessions: *Dicebam haec et flebam amarissima contritione cordis
mei. Et ecce audio de uicina domo ... *) une allusion a Michee I, I i (Vulgate): <<Planctum
domus uicina (= Septante: ox*ob0 EXo'evog avirg ) accipiet ex uobis: quae stetit
sibimet, quia infirmata est in bono quae habitat in amaritudinibus ). Augustin aurait
interpr6te (a tort) la phrase tres obscure de Mich6e comme si la demeure voisine
etait la demeure divine qui accueille ses plaintes dans son amertume. Dans ce cas,
le diuina du Sessorianus serait la glose d'un lecteur du Ve VIe siecle expliquant
uicina, glose qui, par la suite, se serait substitu6e dans le Sessorianus a uicina. Ce qui
me retient d'adopter cette leon est que je ne connais pas d'autre passage oit Augustin
cite cette parole de Mich6e. D'autre part, J6rome, In Mich. I, io et suiv., P. L., t. XXV,
1162, interprete all6goriquement, non sans h6sitation, la domus uicina comme domus
uicina Ecclesiae, c'est a dire les h6r6tiques. Enfin, Augustin semble, d'ordinaire, consid6rer
la domus Dei comme sise au loin (de longinquo dans les textes cit6s ci-dessus, p. 34, n. 5;
p. 35, n. II, et ci-dessous, p. 42, n. 3), et non au voisinage. Mais elle vient peut-etre de se
rapprocher au moment oZula Grace le frappe.

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42

PIERRE COURCELLE

'Tolle, lege' nous apparait donc comme une reponse provisoire qui, tout en
emanant de la demeure divine, est prononcee, non par Dieu eui-meme,mais par
un intermediaire: ((comme une voix de gar~on ou de jeune flle, je ne sais1.*
Quelles voix, autres que celle de Dieu meme, peuvent sortir de la domus
Dei? Nous avons deja signale qu'une voix d'ange parlait en songe a Monique.
Augustin s'explique plus longuement au sujet de telles 'voix' dans ses Enarrationesin Psalmos: de la domusDei descend, selon lui, 'je ne sais quelle'melodie,
qui merite le nom de 'voix', car elle invite a'amehumaine a faire taire les bruits
de la chair et du sang pour tendre l'oreille interieure et parvenir elle-Meme
jusqu'a cette domus, par l'extase2. Cette 'voix' est, en particulier, le fait des
Elus, Apotres ou martyrs, par exemple, qui habitent la domus Dei et nous
exhortent 'asuivre leurs traces, afin que nous 1'habitions un jour a notre tour3.
1 AUGUSTIN,Conf. VIII, 12, 29, 3, p. 200: ((quasi pueri an puellae, nescio ). L'6quivalent
de cet interm6diaire, dans le d6marquage de Marc le Diacre (ci-dessusp. 38, n. 4), estlefantome
d'Eudoxie. Rappelons-nous avoir rencontr6 ci-dessus, p. 32, n. I; P. 33, n. 3 et 4; p. 34, n. 5,
des formules analogues du type: quasi diceret, tanquam audirem, a propos de <voix # non
mat6rielles, provenant des images des corps ou des souvenirs, de Continence, de Dieu.
2 AUGUSTIN, Enarr. in Ps. XLI, 9, P. L., t. XXXVI,
470: <(Tamen dum miratur
membra tabernaculi, ita perductus est ad domum Dei, quandam dulcedinem sequendo,
interiorem nescio quam et occultam uoluptatem, tanquam de domo Dei sonaret suauiter
aliquod organum . . . De illa aeterna et perpetua festiuitate sonat nescio quid canorum
et dulce auribus cordis, sed si non perstrepat mundus ... Sequens quod sonabat, abstrahens
se ab omni strepitu carnis et sanguinis, peruenit usque ad domum Dei...
Etsi utcumque
nebulis dif/ugatis (cf. Conf. VIII, 12, 29, 29, P. 200: (tenebrae dif/ugerunt)) ambulando
per desiderium ad hunc sonum peruenerimus interdum ut aliquid de illa domo Dei
nitendo capiamus, onere tamen quodam infirmitatis nostrae ad consueta recidimus
et ad solita ista dilabimun>; in Ps. XLI, 17, P. L., t. XXXVI, 475: << ... recordans
dulcedinem uocis illius, qua ductus sum per tabernaculum usque ad domum Dei *;
cf. Civ. Dei XX, I7, ed. Kalb, Leipzig, I929, p. 445, I4: ((An non est uox ciuis
supernae Hierusalem: (Factae sunt lacrimae meae panis die ac nocte (Ps. XLI, 4)? )
Dombart adopte aussi la leson ciuis, mais Hoffmann la legon ciuitatis; cf. sur la m6lodie silencieuse que constitue la uox Dei interna, Enarr. in Ps. XLII, 7, P. L., t.XXXVI,
48I. Le cadre g6n6ral de ces 6l6vations des Enarr. in Ps. XLI-XLII
est celui que l'on
retrouve pourl'extase d'Ostie, ci-dessus p. 36; cf. Enarr. in Ps. CXVII, 21, P. L., t.XXXVII,
1500: #Benediximus
uos de domo Domini. Credo quod ista uox magnorum est ad
pusillos, eorum scilicet magnorum qui Verbum Deum apud Deum, sicut in hac uita possunt,
mente contingunti>; Conf. X, 4o, 65, 27, p. 289: ((Et aliquando intromittis me in affectum
multum inusitatum introrsus ad nescio quam dulcedinem, quae si perficiatur in me, nescio
quid erit, quod uita ista non erit. Sed recido in haec aerumnosis ponderibus et resorbeor solitis #.
3 AUGUSTIN, Enarr. in Ps. CXXI, 2 (sur le verset I), P. L., t. XXXVII, I6I9 (sermon
relatif a une fete de martyrs): ((In peregrinatione suspiramus. Inuenimus autem et socios
in ista peregrinatione, qui iam inuenerunt istam ciuitatem et inuitant nos ut curramus
ad illam...
Curramus in domum Domini, iucundetur anima nostra in his qui ea nobis
dicunt. Qui enim ea nobis dicunt, priores uiderunt ipsam patriam, de longinquo clamantes
ad posteriores: (In domu m Domini ibimu s, ambulate, currite. Viderunt illam Apostoli
et dixerunt nobis: Currite, ambulate, sequimini. I n do mum Do mini i bi mu s . Ce verset
est cit6 dans le meme sens, Conf. XIII, 9, IO, 28, P. 373.

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

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Munis d'un corps spirituel, les Bienheureux disposent, en effet, d'une voix
corporelle par laquelle ils expriment les Ecritures et les preceptes divins1.
S'etonnera-t-on, des lors, que les enfants de Continence, qualifies fili gaudiorum parce qu'ils jouissent de la beatitude celeste2, pressent Augustin, par
le 'Tolle, lege', de lire le verset d'Ecriture oiu il puisera la ferme decision de se
vouer lui-meme a la continence? Pour qui connait la doctrine et les modes
d'expression d'Augustin le doute n'est guere possible: le 'Tolle, lege' est une
'voix' interieure, l'appel des 'continents' qui l'invitent, suivant leur exemple,
a saisir la lecon d'ascetisme contenue dans le Nouveau Testament3.
*

Nous avons mesure l'extraordinaire imagination auditive, la puissance


d'evocation et l'audace d'expression de saint Augustin: il prete des discours
en style direct meme aux oreilles, ou ? un torrent, ou 'a Dame Continence4!
C'est dans ce contexte que doit s'interpreter la scene du jardin de Milan. Selon
le recit d'Augustin, c'est une scene hautement dramatique, toute en bruits ou
en cris: murmures des Vanites, paroles de Continence, clameurs d'orage, cris
pitoyables d'Augustin, refrain perpetuel du 'Tolle, lege'. Toutes ces 'voix'
sont des voix interieures. I1 s'agit materiellement d'une sc6ne muette, d'une
histoire sans paroles; Alypius, assis 'a quelques pas d'Augustin, n'a pas percu
le moindre bruit, mais seulement ses propres 'voix' dont il va faire part
a Augustin comme celui-ci lui fait part des siennes5.
Comment nous representerla voix interieure qu'Augustin entendit au jardin
de Milan? Sainte Therese d'Avila n'a pas hesite, lorsqu'elle lut les Confessions,A
interpreter le Tolle, lege comme une experience mystique: elle l'entendit ellememe resonner comme un appel sensible6. Le parallele suivant m'incline
1 Voir le premier texte cit6 ci-dessus, p. 40, n. 6 et AUGUSTIN, Enarr. in Ps. CXXXVI,
6 (sur le verset 2), P. L., t. XXXVII, 1764: ((Habent organa sua ciues Ierusalem scripturas
Dei, praecepta Dei, promissa Dei, meditationem quandam futuri saeculi >.
2 AUGUSTIN,Conj. VIII, II, 27, Io, p. I98; il est pr6cis6, VIII, 6, I5, I5, P. i88, que
les ascetes possedent le royaume de Dieu; cf. aussi VIII, 3, 6, iI, p. I8i: <dlacrimasexcutit
gaudium sollemnitatis domus tuae)#; XI, 2, 3, 25, p. 298: <<Ecceuox tua gaudium meum ...
Audiam uocem laudis...
usque ad regnum tecum perpetuum sanctae ciuitatis tuae#>;
XII, II, I2, P. 337 sur la beatitude des habitants de la Cite' de Dieu. Sur les louanges de
Dieu chant6es par les tlus, cf. les textes rassembl6s par M. PONTET, L'exe'gese de s. Augustin
predicateur, Lyon, s. d., p. 550-552.
3 Notons que cette conclusion subsisterait meme si l'on croyait devoir maintenir
qu'un refrain r6el est sorti d'une maison mat6rielle, attenant au jardin: Augustin aurait
transform6 un refrain quelconque en omen, en 1'entendant sous la forme: <xTolle, lege?>,
' Ci-dessus, p. 32-33.
et en l'interpretant comme I'appel des <(continents)>.
6 AUGUSTIN,
Conf. VIII, I2, 30, 2, P. 200: <x... indicaui Alypio. At ille, quid in se
ageretur - quod ego nesciebam - sic indicauit *.
6 SAINTE THARESE
DE JESUS, Vie ecrite par elle-meme, chap. IX, 6d. des Oeuvres
completes traduites, Paris, 1907, t. I, p. 13I (texte qui m'a 6t6 signal6 par le R. P. F. Cayr6):

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44

PIERRE COURCELLE

pourtant a croire que, chez Augustin, il s'agit plutot d'une illumination


d'ordre intellectuel:
Contra Academicos, II,
2,5, C. S. E. L., t. LXIII,

Conl. VII,

2I, 27, I,

ed.

Labriolle,p. 170:

ConI. VIII, II, 27, I3,


p. I98 (scene du jardin):

P. 27, 2:

<Prorsus totus in me #Itaque auidissime arricursim redibam. Res- pui uenerabilem stilum
pexi tamen, confitebor, Spiritus tui et prae cequasi de itinere in illam teris apostolum Paureligionem, quae pueris lum ... Inueni quidquid
nobis insita est et illac uerum legeram,
medullitus
inplicata; hac cum conmendatione
uerum autem ipsa ad se gratiae tuae dici ... Et
nescientem
rapiebat. aliud est de siluestri
Itaque titubans, prope- cacumine uidere patrirans, haesitans, arripio am pacis et iter ad eam
apostolumPaulum: 'Ne- non inuenire et frustra
que enim uere, inquam, conari .. ., et aliud teneisti tanta potuissent re uiam illuc ducentem
uixissentque ita, ut eos cura caelestis imperatouixisse manifestum est, ris munitam . . . Haec
si eorum Litterae atque mihi inuiscerabantur
rationes huic tanto bono miris modis, cum miniaduersarentur'. Perlegi mum apostolorum tuototum intentissime at- rum legerem.)>)
que castissime. Tunc
uero quantulocumque
iam lumine adspersotanta se mihi philosophiae
facies aperuit, ut non
dicam tibi (- Romanien), qui eius incognitae fame semper arsisti,
sed ipsi aduersariotuo . .
eam demonstrare potuissem. ,

<Ibi tot pueri et pu-

ellae . . . Et inridebat
me (Continentia) inrisione hortatoria, quasi
diceret: 'Tu non poteris,
quodisti, quod istae? An
uero isti et istae in se
ipsis possunt ac non in
domino Deo suo?'. . . Et
ecce audio uocem de
uicina (diuina S) domo
cum cantu dicentis et
crebro repetentis quasi
pueri an puellae nescio:
'Tolle, lege; tolle, lege' . .
Itaque concitus redii in
eum locum, ubi sedebat
Alypius: ibi enim posueram codicem apostoli,
cum inde surrexeram.
Arripui, aperui et legi in
silentio capitulum, quo
primum coniecti sunt
oculi mei: 'Non in comisationibus .. . non incubilibus et inpudicitiis ... ;
sed induite dominum Iesum Christum et carnis
prouidentiamne feceritis
in concupiscentiis (Rom.

XIII,

I3).'

Necultrauo-

lui legere nec opus erat.


Statim quippe cum fine
huiusce sententiae quasi
lucesecuritatis in/usacordi meo omnes dubitationis tenebraediffugerunt.*

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Les ,,Voix" dans les confessionsde Saint Augustin

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On ne saurait contester que ces textes s'eclairent l'un l'autre et decrivent


un meme moment de la vie d'Augustinl: l'etape qui suit la decouverte des
livres neo-platoniciens. Les mots titubans, properans, haesitans paraissent
correspondre, dans un raccourci saisissant, a la douloureuse deliberation du
jardin: prosopopees antithetiques des Vanites qui le retardent, de Continence
qui le presse, hesitation supreme2. Le monologue interieur (inquam) du Contra
A cademicos,encadre entre itaque... arripio (= itaque. . . arripui, tolle... arripui)
et perlegi (== legerem;lege ... legi) nous decele, depouille de tout artifice de
presentation litteraire, le cours des pensees d'Augustin lors de cette scene: ce
qui le frappe a l'instant decisif, c'est l'existence meme de ((continents)>en
Egypte et a Treves, cette maltrise de soi dont ils jouissent, tandis que lui-meme
n'a jamais pu l'acquerir (nequeenim uere isti tanta potuissent= tu non poteris
quod isti ..., an uero isti . . . in se ipsis possunt); cette maitrise, pense-t-il, n'est
possible que si elle est une Grace, si par consequent les textes sacres (Litterae3)
et les doctrines (rationes)de ces (icontinents)) ne sont pas en contradiction avec
la Verite des philosophes, avec le Bien des Neoplatoniciens (huic tanto bono); il
ressent une telle decouverte comme une illumination (lumine adsperso luce
# Arriv6e a sa conversion, A la voix qu'il entendit dans le jardin, le Seigneur, je crois, la fit

r6sonner a mes oreilles, si vive 6tait l'6motion de mon coeur)); cf. A. MOREL-FATIO, Les
lectures de sainte Therese, dans Bulletin Hispanique, t. X, i9o8, P. 45-49. La troisieme des
estampes gravees par A. Bonenfant en I624 A l'usage des Peres Augustins (Bibl. nat. de
Paris, cabinet des estampes, Rd 67, petit in-fO)repr6sente Augustin sous le figuier, entendant le # Tolle, lege ) port6 par des rayons de la gloire divine et entour6 d'angelots. Les
auteurs de cette composition ne prenaient sflrement pas le ((Tolle, lege# pour une voix
mat6rielle issue des enfants du jardin voisin d'Augustin, mais pour une voix int6rieure,
d'origine divine, port6e par des anges ou Rlus; il est difficile de pr6ciser s'ils songeaient A une
exp6rience mystique ou a une illumination intellectuelle. M. Verheijen m'a signal6 cette
image.
1 J'ai d6ja indiqu6, dans mes Recherches sur les Confessions, p. I99, n. I, qu'il n'y avait
pas lieu, comme fait G. MISCH,Geschichte der Autobiographie, t. I,2, 3e ed., Berne, I950,
p. 645, n. 2, contre Boissier, de rapporter l'arripio du Contra Academicos au texte du livre
VII plut6t qu'A celui du livre VIII des Confessions: il s'agit en r6alit6 d'une seule et meme
lecture des ltp?tres de s. Paul, consid6r6e dans son ensemble au livre VII, a son point
culminant au livre VIII. J.-J. O'MEARA,traducteur du Contra Academicos dans la collection
Ancient christian writers (Westminster, I950), n'a not6 que quelques-uns de ces rapprochements; dans les Actes du premier congres de la Fe'deration internationale des Associations
d'e'tudes classiques, Paris, I951, P. 307 et 3I2-3I3,
il a tort de croire que le ( religionem
quae pueris nobis insita est#> du Contra Academicos correspond au <(quasi pueri an puellae*
de la scene du jardin: dans le premier cas, il s'agit d'Augustin initie tout jeune au christianisme par Monique; dans le second, des enfants de Continence.
2 Noter Jes termes de la scene du jardin: haesitans (VIII, II, 25, i6, p. I97); retinebant
... retardabant (action des Vanit6s); blandiens ut uenirem ... hortatoria ... proice te ...
concitus (action de Continence et des continents); cunctabundus pendebam.
3 Sur le sens de Litterae = textes sacrgs, fcritures, voir par exemple le texte d'Augustin
cit6 ci-dessus, p. 38, n. 5. Ce sens est tres frequent; cf. A. SOUTER,A glossary of later Latin,
Oxford,

I949, P. 234.

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WOLFGANG SCHADEWALDT

. . . infusa): accord de la raison et de la foi: force que la foi fournit au philosophe.


Ceci ne confirme-t-il pas nettement l'hypothese que j'avais emise, selon
laquelle le 'Tolle, lege', cri comme de garfon ou de fille, je ne sais (quasi pueri
an puellae, nescio) traduit de fa~on dramatique I'appel interieur que lui
adress6rent les garpons et lilies de Continence (pueri et puellae; isti et istae)?
Historiquement, Augustin a saisi, sous leur impulsion, le sens profond du
verset de 1'Epitreaux Romains: <Revetez-vous de Notre Seigneur Jesus-Christ
et ne contentez pas la chair dans ses convoitises# ; il a pris conscience que ce
texte etait le fondement de la vie ascetique, que la Grace lui etait, par lIa,
promise comme aux saints, et lui permettrait de tenir lui-meme un voeu de
continence perpetuelle.
Clamart (Seine)

PIERRE COURCELLE

ZU EINEM FLORENTINER PAPYRUSBRUCHSTXJCK


AUS DEM eALKMEONIN PSOPHIS' DES EURIPIDES
Im dreizehnten Band der 'Papiri della Societa Italiana' ver6ffentlicht Medea
Norsa einen Oxyrhynchospapyrus des Euripides aus dem zweiten nachchristlichen Jahrhundert in der Behandlung von GirolamoVITELLI; es war seine letzte
Arbeit'. Frau NORSAerwahnt dort einen Brief, den ich an Vitelli kurz vor seinem
Tode iiber den mir freundlichst mitgeteilten Papyrus gerichtet hatte, der dann
aber in Italien, ebenso wie eine zuriuckbehaltene Abschrift in Deutschland,
durch Kriegseinwirkung verloren ging. Nun ist es mir eine liebe Pflicht der
Pietat gegen den Verstorbenen, den Inhalt dieses Briefes hier naher ausgefiihrt
mitzuteilen. Wie ich schon damals zu sehen glaubte und sich mir jetzt nur neu
bestatigt hat, hat die gute Tyche uns mit dem geringen Fetzen gerade einen
Knotenpunkt der Handlung des zugehorigen Stickes in die Hand gespielt und
damit treten weiter auch Abgrenzung wie Aufbau einer wichtigen verlorenen
Tragodie des fruhen Euripides deutlicher als bisher ins Licht.
Text

daAA'
lp' Ego [ov; mat'To'6'E6 pAaare'yot,]
,azd
r,) 5/rz] SP' [nxl! To?;r7o0yXjtaTOV
O]
AEycu]
v1IaV-? drnov6[6 Tra3To' xa' aap6agk
et rtg cAxoicc r[ojrov E'XgavElAo'yov,]
1 Papiri Grecie Latini, Vol. I3, Fasc. I. Firenze 1949. Der Papyrus dort Nr. I302 Seite
54ff., dazu die vorzuglichephotographischeWiedergabeTafel 3.

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