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Freiburger Zeitschrift.

fr Philosophie
und Theologie
Revue philosophique et thologique de Fribourg
Rivista filosofica e teologica di Friburgo
Review of Philosophy and Theology of Fribourg

54 (2007) 1/2

Jahrbuch fr Philosophie und.spekulative Theologie


121. Jahrgang

ACADEMIC PRESS FRIBOURG

CINZIA ARRUZZA

La matire immatrielle chez Grgoire de Nysse


L'ide de la ?.~ comme concours de qualits intelligibles est expose par Gr
goire de Nysse dans trois oeuvres, le De hominis opificio, le De anima et tesur
rectione et l'Apologia in Hexaemeron. Il ne serait pas ncessaire d'envisage1

l'existence d'un substrat dpourvu de qualit et d~ quantit, auquel la forme


s'ajouterait pour donner lieu au corps, tant donn que la nature matrielle es1
le rsultat d'un concours de qualits, qui, intelligibles quand elles sont spare~
les unes des autres, dans leur union rciproque donnent naissance au corps vi
sible.
Sorabji a soutenu qu'avec le mot iJ'YJ Grgoire exprimerait non pas l'ide c:
la matire premire, mais t.out simplement celle de corps.l Cette remarque es1
juste : l'usage du mt 7J dans ces textes ne peut pas tre interpret de faon
stricte. Toutefois, tant donn que dans ces passages Grgoire veut dmontrer
justement la non existence du substrat, la fluctuation terminologique entre
matire et corps est invitable. Puisque le substrat n'existe pas, et son existenc
n'est mme pas ncessaire pour rpond,re une exigence rationnelle, la matire
corporelle devient la seule matire dont on puisse parler et c'est elle qui est le
rsul~at du concours des qualits. Pourtant l'utilisation du terme IJ1K7J rpUu1~
montre que l'argumentation de Grgoire ne veut pas envisager simplement le
corps individuel, mais la constitution matrielle de chaque corps et de toute
corporit; autrement dit : la corporit en tant que telle.
Le procd pistmologique adopt par Grgoire pour arriver la ngation
de l'existence du substrat rappelle de faon paradoxale les arguments normalement utiliss pour dcrire le substrat comme matire premire, qui ne peut
jamais tre saisi par le biais d'une perception sensible, mais qu'on peut penser
seulement avec un raisonnement hybride. Arguments qu'on trouve avec une
terminologie assez proche de celle utilise par Grgoire, par exemple, en En
nades II, 4, 8 et II, 4, 10 et dans le Perl. Archn d'Origne, IV, 4, 7.
Il s'agit d'un processus de sparation et d'abstraction des multiples qualits
par rapport un objet donn. Si, avec la pense, on soustrait un objet la
mesure, la couleur, le poids, la figure, la chaleur ou le froid, la densit et la raret, etc., c'est dire toutes les qualits qui constituent l'objet de notre perception sensible, ce qui reste est justement le substrat comme matire premire
(Enn., II 4, 8). Un substrat qui demeure malgr les multiples changements des
corps et qui, pour tre substrat, doit tre dpourvu de toute qualit.
1 Cf. SORABJI, Richard: Time, Creation and the Continuum. London: Duckworth 198:3, 239.

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Cinzia Arruz:Za

En suivant le m~me procd Grgoire arrive une conclusion oppose. Si


on soustrait un corps tout ce qui en permet une perception sensible, d'un
cot c'est le corps tout court en tant qu'objet de la perception .sensible qui dispara~t, de l'autre les qualits prises individuellement cessent d'tre saisissables
en rvlant de la sorte leur nature intelligible. Il s'agit de ce que Grgoire dfinit comme .6701, ou vvo1a1, objets intelligibles, qui sont aussi rciproquement
autonomes, puisque dans la dfinition de chaque qualit ne rentrent pas les
autres qualits.2 A partir de ces considrations Grgoire tire aussi la conclusion qe la nature matrielle en soi mme n'existe pas, sauf en tarit que
concours de qualits intelligibles :
Si donc la couleur est intelligible, la rsistance aussi est intelligible (vo'l'J'T'11), et la
quantit et le reste de telles proprits. Si chacune d'elles est spare du substrat
(Utpa1es!tsf'I'} "ToV lmoxs1lvo{J), toute la raison (67o) Qu corps se dissout en mme
temps; il serait consquent de pe.nser que le concours (<Tuvle6.11) des qualits, dont
l'absence nous avons trouve tre la cause de la dissolution du cbrps, engendre la
nature matrielle (U1x'l}v tpUfl'1v). Car comme il n'existe pas un corps, auquel ne
soit pas jointe la couleur, ainsi que la figure, la rsistance et l'extension et le
poids et le reste des proprits,_ et pourtant aucune d'elle est un corps, mais se
trouve tre autre chose par rapport au corps, selon sa particularit, ainsi, par
un raisonnement invers, lorsque les choses dont on: a dit concourent entre elles,
alors se produit l'existence corporelle (<Tw,aT1x'l}v VTr6<TTa<Tw) .3

Une position analogue est soutenue par Grgoire dans le De Anima et resurrectione, 4 o il traite le mme thme, mais en parlant du corps et de la nature corporelle et non pas de matire et de nature matrielle, ce qui montre d'une faon vidente la fluctuation des termes employs pour indiquer la corporil'.
Le procd du raisonnement, ici, n'est pas le mme que celui du De hominis
opificio : en fait, Grgoire part directement de la considration de l;a nature intelligible des qualits, appeles Ji.0701, qui constituent l'objet de notre perception sensible par rapport un corps. Chacune de ces qualits, abstraite du
corps et spare des autres, cesse d'tre saisissable par les sens, pour devenir
une pure pense : donc le corps est constitu par des penses, qui deviennent
nature corporelle seulement lorsqu'elles sont unies les unes aux autres.
Cette ide de la gnration de la corporit par le concours de qualits intelligibles ne se trouve pas formule pour la premire fois dans Grgoire de
Nysse. Elle est cite par Origne dans le Perl Archn, IV, 4, 7, 244-249, o elle
est prsente comme une position soutenue par "certains", qui, en voulant
2 Von Balthasar parle de forces spirituelles,., dont la synthse donne lieu aux corps: sur la
base de cette lecture la position de Grgoire reprsenterait une position intermdiaire entre
Platon et Aristote : VON BALTHASAR, Hans Urs : Prsence et pense. Essai sur la philosophie
religieuse de Grgoire de Nysse. Paris; Beauchesne 1988, 21.
3 PG, XLIV, 213, 9-16.
4 PG, XLVI, 124, 36-48.

La matire immatrielle chez Grgoire de Nysse

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dmontrer la possibilit que la matire provient de Dieu, l'encontre de Ceux


qui s'opposent l'ide de la cration de la matire et soutiennent que ce qui est
matriel et dou d'extension et.de.quantit ne peux pas tre engendr par ce
qui n'est pas du tout matriel, ni dou d'extension et de quantit, ont affirm
que la matire n'est rien d'autre qu'un concours de qualits intelligibles.5
Cette solution est cependant refuse par Origne, qui soutient, au contraire,
une ide de substrat trs proche des positions aristotliciennes et stociennes.

La dpendance de la position de Grgoire par rapport ce passage


d'Orig-ne est dmontre soit pa:t le fait que l'argumfi'nttion du texte orignien est analogue au procd par abstraction adopt dans le De hominis opificio
soit par le fait que dans tous les passages, o Grgoire propose cette position,
il s'agit de dmontrer la possibilit de la cration de la matire par Dieu et
l'impossibilit qu'elle soit incre. Le contexte est, donc, la polmique contre
l'ide d'une existence ternelle de la matire, soutenue par la tradition. philosophique prc~dente, mais aussi par les manichens. D'ailleurs, sur la profonde
connaissance de l'uvre orignienne (et aussi du Pert Archn) par Grgoire il
n'y a aucun doute.
En outre, m~me Basile reprend indirectement le texte orignien, dariS la
premire Homelia in Hexaemeron6 pour critiquer non seulement l'ide de
l'existence d'un substrat, mais aussi les tentatives de s'interroger sur l'essence
des tres sensibles et en particulier de la,terre du verset du Gense, 1,1: Dieu
cra le ciel et la terre On peut -lire ici une critique d'une tentative, poursui
vie par Origne mme, de lire ce verset et le suivant 1,2, en termes de cration
de la matire informe, qui correspondrait la terre du Gense. L'hypothse
d'une nature corporelle comme concours de qualits, rfute par Origne, est
donc reprise par Basile et, d'une. faon plus claire et dveloppe, par Grgoire,
qui la soutiennent en tant que thorie oppose celle du'substrat.
Au del de la ligne Origne- Basile- Grgoire, on retrouve la mme thorie
aussi chez Plotin, dans Ennades, Il 4 o elle est prsente comme rponse la
)!>.

difficult de penser le substrat ou rceptacle, en tant que dpourvu de toute


qualit et quantit : solution contre laquelle Plotin polmique.7 Le contexte est
5 Verumtamen illud scire oportet, quoniam numquam substantiam sine qualitate subsistit,
sed intellectu solo discernitur hoc, quod subiacet corporibus t capax est qualitatis, esse materia.
Quidam ergo altius de his volentes inquirere, ausi sunt dicere nihil aliud esse naturam corpoream
quam qualitates ,.: ORiGENE : Trait des principes. Ed. par H. Crouzel et M. Simonetti, t. III. (Sources chrtiennes 252). Paris: Cerf 1980.
6 BASILIUS: Homiliae in Hexameron, I, 15, 8-13 (BASILIUS VON CAESAREA: Homi/ien zum
Hexaemeron. Hg. v. E. A. De Mendieta und S. Y. Rudberg. Berlin: Akademie Verlag 1997; le
deuxime numro de la numrotation indiq_ue la page).: El oV~l.,,, 1'a xaTaJ.'IJ~e1, 2xa'riT7/.,,, TW.,,,

l'll!maezo1urW.,,, ariTii 1fOtoT'l/Tw.,,, Vrre~a1eeicr:Ja1 n ?ir:/1'rp rreiew~'llo. 'B.,,, re ii-rrotrn7"115 T V.av, r


ifvxt'll, T /3aqiJ, T 1WXY'll, r xar.i -yeiicr1v vurraexoJu-a alrrfl rro10T'l/Ta, "1' e1 Tl'lle a"JV..o.1 rree/ arir"111
~weoii11ra1, oba~.,,, i'rrra1 Til Urroxef.e11011.

7 Enn., II 4 [12], 11, 7-13.

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Cinzia Arruzza

donc trs diffrent par rapport au texte orignien, qui prcde temporellement
le trait plotinien : il ne s'agit pas de montrer comment le matriel pulsse driver de l'immatriel, .mais d'expliquer comment il faut penser le substrat, en

rfutant en mme temps toute position qui essaye de nier ~on. existence ou
d'affirmer qu'il est dou de volume, de grandeur. ou d'extension.
L'argumentation est, elle aussi, assez diffrente: Ainsi, il n'est pas ncessaire
que les corps premiers possdent une matire ('nv), mais chacun d'eux est un
ensemble (O'a), qui est un tre plus vari puisqu'il a sa composition par le mlange partir de plusieurs formes (.1t;('tfi"X 1Te1ol.iwv ei3Wv) ,. .s
Il me semble donc plus probable, m&me si on ne peut pas exclure que Grgoire ait lu ce passage des Ennades, que pour sa prsentation de la thorie de
la nature corporelle comme concours de qualits il soit dpendant d'Origne
et Basile plutt que de Plotin.'
Pourtant il se pose la question de l'origine de cette thorie, prsente par
Origne comme soutenue par certains propos desquels il n'ajoute pas
d'autres informations, et insre par Plotin dans l'ensemble des objections
l'existence du substrat. Du texte d'Origne on peut certainement dduire que
cette position tait utilise pour des raisons apologtiques dans le milieu chr~
tien.IO Il s'agirait donc d'une thorie utilise par les chrtiens pour rpondre
aux attaques paennes la cration de la matire. Est~ce qu'on pourrait lire le
passage de Plotin comme une rfrence aux chrtiens, c'est dire une thorie
labore par les chrtiens dans le milieu intellectuel d'Alexandrie ? Mais, enfin, d'o les chrtiens avaient-ils tir cette thorie?
On pourrait supposer qu'elle est le rsultat d'un bricolage d'hypothses et
de positions sur la nature des corps, soutenues dans les dbats philosophiques
de la tradition prcdente et contemporaine. On peut en donner quelques
exemples. Sextus Empiricus, dans les Esquisses pyrrhoniennes, en traitant de la
question de savoir si les corps taient saisissables ou pas, polmiquant contre
les philosophes dogmatiques des diffrentes coles, propose (pour le rfuter) l'argument selon lequel les corps ne seraient rien d'autre que la runion
de la longueur, de la largeur, de la profondeur et de la rsistance:

8 Enn., JI 4 (12], Il, 10-12.


9 Armstrong a remarqu la prsence dans l'uvre de Grgoire de Nysse et de Basile de
Csare d'une thorie de la non existence de la matire en tant que substrat ; pourtant il
hypothse une drivation de cette thorie a partir de Enn. Il 4, 11, 10-12, sans tenir compte du
passage d'Origne, beaucoup plus proche de la formulation de Grgoire :_ ARMSTRONG, Arthur
Hilary : The Theory of the Non-Existence of Matter in Plotinus "and the Cappadocians (- Studia
Patristica 5, 'I'U 80). Berlin; Akademie Verlag 1962, 427-429.
10 Cfr. ALEXANDRE, Monique: L'exgse de Gen. 1,1-2 dans i'In Hexaemeron; deux approches
du problme de la matire. In: Gregor Von Nyssa und die Philosophie. Hg. v. H. DOrrie, M.
Ahenburger / U. Schramm, Leiden: Brill 1976, 159-192.

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Le-corps ne serait rien en dehors de la longueur et de la largeur et de la profondeur et de la rsistance ; mais si ces choses sont le corps, si l'on dmontrait
qu'elles sont inexistantes, on liminerait aussi le corps : en fait, les touts sont
limins avec toutes leurs parties .11

D'ailleurs, une certaine influence pourrait driver aussi des polmiques contre
ladite thorie stocienne de la corporit des qualits,12 d'un cot en ce qui
concerne l'laboi-ation de l'ide de }'incorporit des qualits (qui reprsente le
noyau de la position de Grgoire), et de l'autre en rfrence l'ide que le
corps soit urie runion d'uiie pluralit de qualits intelligibles : avec la seule
diffrence que, pour Alexandre et Alcinoos_, les qualits s'ajoutent dans tous
les cas un substrat dpourvu de qualits pour donner lieu au corps.
En ajoutant la considration de !'incorporit des qualits l'argument de
Sextus Empiricus contre le substrat, on peut arriver l'affirmation que la nature corporelle n'est que la fJ'Uv~eo,'Y/ de qualits intelligibles.
La question pose ici et qui est loin d'tre encore rsolue, pourrait constituer une ligne de recherche poursuivre, une ligne qui serait galement fconde aussi pour le problme des rapports entre penseurs chrtiens et la philosophie hellnique.
En revenant Grgoire, ce qui est certain c'est que dans l'uvre de Grgoire la thorie de la nature corporelle comme concours de qualit trouve une
dignit philosophique et joue un n'lle important. Mais, lequel ? Un des problmes qui se posent est qu'en effet cette thorie ne reprsente pas la seule position soutenue par Grgoire par rapport la matire : dans l'Apologia in
Hexaemeron, cot d'elle on trouve aussi une rfrence au substrat informe,
prsent, contre la position de Basile, comme interprtation de Gense 1,2.
D'abord, Grgoire introduit la thorie du concours des qualits la fois
pour soutenir la cration de la matire de la part de Dieu et pour expliquer la
nature simultane et intemporelle de cette cration, en occasion' de
l'interprtation de Gense 1;1. Les qualits qui forment les corps, en fait, sont
cres par Dieu toutes ensembles et d'une faon simultane, en tant que noemata et ennoiai :
Puisqu'il peut tout, il cra en mme temps, par sa volont sava.qte et puissante,
pour la production des tres, toutes les choses par lesquelles la matire est constitue, la lgret, la pesanteur, la densit, la raret, la souplesse, la rsistance, la
liquidit, la scheresse, le froid, la chaleur, la figure, la dlimitation, l'extension.
Toutes ces choses en soi mmes sont des concepts (vvo1a1) et des pures penses
11 Pyrr., 3, 40, 19-23 (SEXTI EMPIRICI: Opera, vol. 1, edd. H. Mutschmann, I. Mau, Leipsig:
Bibliotheca Teubneriana 1958).
12 Voir par exemple ALEXANDRE D'APHRODISE; Mantissa, 123-124 (ALEXANDRI
APHR.ODISIENSIS : De anima liber cum mantissa. Ed. I. Bruns. Berlin : Reimer 1887) et
ALCINOOS : Didaskalikos, XI, 20-28 (ALCINOOS : Enseignement des doctrines de Platon. Ed. par J.
Whittaker. Paris: Les Belles Lettres 1990).

Cinzia Arruzza

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(i/t1. vo~a-ra). La matire (V11), en fait, n'est pas quelque chose en soi parmi elles, mais lorsqu'elles concourent les unes vers les autres (u11v~qa,vTa rrq0)
lli'l}a), alors nat la matire ,.._13

Ensuite, lorsqu'il passe de la question de la cration simultane l'explication


de l'articulation du monde du devenir et de son dveloppement ncessaire
partir des premiers lments, Grgoire introduit une toute autre perspective :
celle de la cration d'un substrat informe, correspondant la terre informe du
Gense 1,2 : En fait 'la terre tait invisible et informe' ; ce qui quivaut
dire qu'elle tait et n'tait pas. Car les qualits n'avaient pas encore concouru
autour d'elle ,14 Et un peu plus avant :
Avec le mot 'vide' on fait allusion la facult de recevoir les qualits. Ainsi,
par a on apprend, d'un cot, que le Crateur de toutes les choses a cr d'abord
la facult d'accueillir les qualits; de l'autre que celle-ci tait vide et n'avait rien
en soi, avant d'tre remplie avec les qualits .15
Monique Alexandre a expliqu la prsence de deux positions diffrentes dans
l' In Hexaemeron, en montrant le lien entre cette interprtation de Gense 1,2
et, d'un cot, le Commentaire sur la Gens d'Origne, de l'autre une faon
traditionnelle d'expliquer les changements et le devenir depuis Aristote. En
d'autres termes :
Dans cette ligne de commentaire de la Gense, la reprsentation commune de la
matire informe constitue un point de dpart plus traditionnel, plus ais, que la
conception rare d'une matire forme par le seul concours des qualits .16

Cette interprtation est efficace, mais le problme de la cohrence entre ces


deux approches du problme de la matire se pose, ainsi que celui du r8le de la
thorie du corps comme concours de qualits dans l'uvre de Grgoire. Pourtant, c'est peut-tre en essayant de comprendre justement ce r8le, qu'on peut
ajouter encore quelques explications sur les raisons de la prsence de la position plus traditionnelle, du substrat informe, dans !'ln Hexaemeron:
Il est donc ncessaire de revenir au De homi.,j.is opificio, o la thorie est introduite pour la premire fois. Comme nous l'avons mentionn prcdemment, elle est utilise pour rpondre l'objection sur l'impossibilit que le matriel puisse driver de l'immatriel. Le contexte est celui d'une discussion sur
la fin du monde. Dmontrer que la matire a t cre par Dieu, en fait, joue
ici un rle central pour dmontrer que l'univers en tant que tel a eu un dbut
et donc peut aussi connattre une fin. L'argumentation sur la matire arrive
aprs l'introduction de la doctrine de l'apocatastase. Si on largit davantage le
13 PG XLIV, 69, 37-45.
14 PG XLIV, 77, 57-80, 2.
15 PG XLIV, 80, 30-35.
16 ALEXANDRE, Monique; L'exgsede Gen. 1, 1-2a, cit., 181.

La matire immatrielle chez Grgoire de Nysse

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champ, on peut essayer de reconstruire une ligne de discussion et


d'argumentation qui commence avec le chapitre 16 pour aboutir dans le chapitre 27 et dans laquelle est insre aussi la discussion sut la matire. On pourrait dessiner la dmarche du texte comme un cercle. Dans le chapit~e 16 Grgoire introduit la thorie de la double cration de l'homme et dcrit la cration originaire et idale de l'homme, pour expliquer comment l'tat de dchance de l'humnit puisse tre cohrent avec la cration de l'homme
image de Dieu.
Il poursuit cette ide dans le chapitre 17 avec fa division des sexes et la des.cription des passions lies la corporit sexue, introduite par Dieu en prv~
sion du pch de l'homme. EnsUite, c'est ce pch mme qui trouve Une explication et une description, dans le chapitre 20, avec l'interprtation de la chute
des protoplastes.
Enfin, Grgoire poursuit avec l'introduction de la thorie du comble du
mal (ch. 21) et de la doctrine de l'apocatastase (ch. 22). C'est ce moment l
(ch. 23-24) que la thorie de la matire comme concours de qualits est introduite, pour corroborer la possibilit d'une fin de l'univers et comme moment
de passage l'argument successif et conclusif: la rsurrection des corps, dont
Grgoire veut dmontrer la rationalit (ch. 25-27).
Du dbut de la cration de l'homme, donc, la chute, au retour en Dieu, le
cercle dessin au cours de ces pages, qui pourraient tre lues comme un dossier
consquent sur l'origine, le dveloppement et l'limination finale du mal, est
parfait.
Dans ce contexte, l'introduction de la thorie de la nature corporelle
comme concours de qualits joue un autre r8le, au-def de celui qu'on a dj
suggr : elle reprsente un passage central dans le contexte d'une argumentation articule et accomplie autour du problme du mal. D'un cot est renforce la doctrine de la fin du monde, ayant acquis_une base physique, de l'autre
est introduite la doctrine de la rsurrection des corps, qui, en vertu de celle-l,
demeure plus crdible d'un point de vue rationnel.

Dans le De anima et resurrectione l'introduction de cette conception est lie


des problmes de thodice, dans un contexte polmique : il s'agit d'une digression sur la cration de la nature corporelle contre l~s positions des Manichens et des certains philosophes , dans le cadre de la polmique contre
l'ide orignienne de la prexistence.
Pourtant la thorie de la nature corporelle comme concours de qualits ne
trouve u~ dveloppement ni dans un sens cosmologique ni dans un sens anthropologique. Elle est absente dans le premier chapitre du De hominis opificio,
o Grgoire utilise une terminologie et des concepts tirs de la thorie stocienne du mlange des contraires, pour expliquer la combinaison des lments
et l'articulation du devenir. Elle n'est pas dveloppe par rapport la cration
du_ co_rps'humaine, sa nature et son rapport avec l':ne: dans la conclusion

222

Cinzia Arruzza

du chapitre 3, par exemple, on lit que le Crateur de l'univers prpare d'abord


la matire ncessaire la cration de l'homme, pour lui donner par la suite une
forme semblable la beaut.du modle."
On trouve de plus une rfrence une mati.r;e informe (oerpov 7041 Tt xaJ-1
auTi/11 iJ J'l'J xal &.xaT&.uxeuov) dans le chapitre 12, dans le contexte de la
discussion des rapports entre l'intellect, la nature et la part matrielle de
l'homme.18 Mme dans les chapitres ddis la rsurrection des corps (25-27),
qui succdent l'introduction de la thorie du concours de qualit, on ne trouve
pas de dveloppement consequent : on pourfait bien sG.r intrprter toute cette
partie du trait la lumire de cette conception, mais il n'en reste pas moins
que Grgoire n'articule et ne dveloppe pas un argument qui pourrait se
dmontrer comme trs fcond pour tayer la doctrine de la rsurrection.19
M~me dans le De Anima et resurrectione on peut relever une absence
d'articulation ou de dveloppement de cette conception, qui est prsente
l'intrieur de celle que Grgoire mme qualifie de digression.
Que peut-on dduire, en conclusion, de ces considrations? Et surtout
comment peut-on expliquer la prsence de deux diffrents paradigmes par rap
port la matire ? Dans tous le contextes o nous en avons relev l'utilisation,
cette onception ne joue jamais le r&le d'authentique principe d'explication
physique du monde : elle ne donne pas lieu une cosmologie cohrente, ni est
employe par rapport l'anthropologie. Quand il s'agit de traiter ces problmatiques Grgoire utilise une terminologie et des concepts plus traditionnels,
comme l'a justement soulign Monique Alexandre concernant tin HexaerrJe
ron. L'ide de la nature corporelle comme concours de qualits reprsente un
17 PG XLIV, 136,5-136,12: MOll'f} h~ tjj To 6.113-eWrrou xaTa,vceufl 71'1.e1afTxa.J1Jw rreOfTl./fT/11 0 Tofi
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hnJo1.1e?fpa1 ~11 1p6fT11J, tm~efws- 71'(!0 Tb 71'eoxl.favo11 lxoufTa.v.

18 PG XLIV, 161, 47-164, 3.


19 Corsini hypoth~se mme que cette conception de la matire soit le fruit de la discussion
sur la rsurrection des corps et de la ncessit d'expliquer le 'comment' et le 'quand' de la
rsurrection,. ; il trace donc une liaison 'entre la c: dissolution de la matire en qualits
spirituelles,. et le caractre .. global,. et c: instantan,. des actions de Dieu et voit dans ces
lments ne nouvelle et originale conception de la cration, qui s'opposerait la conception
expose au dbut du De hominis opificio et base sur la thorie du mlange des contraires :
CORSINI, Eugenio : L'harmonie du monde et l'homme microcosme. In : Epektasis. Mlanges
patristiques offerts au cardinal Jean Danilou. Ed. par J- Fontaine et C. Kannengiesser. Paris :
Beauchesne 1972, 455-462. Pourtant cette interprtation de Corsini ne donne ps raison de la
prsence, dans la premire partie du De hominis opificio, de la thorie plus traditionndle: il se
limite donc souligner le .. desordre de la composition ,. du trait et voir dans le De hominis
opificio les traces d'une volution, dans la pense de Grgoire, d'une conception traditionnelle de
la cration une conception nouvelle. a n'explique pas pourquoi on peut retrouver aussi dans
l'In Hexaemeron des conceptions traditionnelles de la matire et du devenir. Pour une discussion
sur cet article de Corsini on peut voir: CHVATAL, Ladislav; Der Mensch ais Mikrokosmos in den
Werken Gregors von Nyssa. In: Byzantinoslavica 62 (2004) 47-70.

La matire immatrielle chez Grgoire de Nysse

223

argument polmique efficace, plutt qu'un.principe physique labor d'une faon cohrente: elle joue un rile central par rapport l'explication de la possibilit mtaphysique de la drivation de la nature matrielle d'un Dieu immatriel. Elle est introduite donc dans le contexte de discussions de nature mtaphysique o, au moins dans le cas du De hominis opificio et du De anima et re
surrectione, celles-ci sont lies au problme du mal. En effet, par rapport aux
thories de l'teinit de la matire et de sa nature mauvaise, cette conception
reprsente une solution efficace et qui rsout le problme d'une faon radicale.
Pour conclUr, Ori petit-distinguer deux niViX--de discussion de la matie
dans Grgoire de Nysse : un niveau mtaphysique, c'est--dire lorsqu'il s'aiit
des caractristiques de la cration en gnral, de la possibilit de concilier up.e
cause immatrielle et un effet matriel, d'expliquer la possibilit d'une cration simultane de toutes.les choses, ainsi que dans le contexte de discussions
sur la nature du mal ou sur son origine, il utilise l'ide de la nature corporelle
comme concours de qualits, en tant qu'argument efficace dans la polmique
contre ses adversaires. Mais un niveau cosmologique et physique, quand il
s'agit de clarifier l'articulation du devenir, d'entrer dans le dtail de l'exgse
biblique par rapport la cration, d'expliquer la nature des phnomnes, le jeu
des linents, et aussi, . un niveau anthropologique, la nature du rapport entre
lme et corps, le rle et l'origine des sensations, il recourt des points de vue
plus traditionnels.

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