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L'ANIMAL DANS LES JEUX ET JOUETS DES

ENFANTS TOUAREGS
Jean-Pierre Rossie
2001

Introduction
Un aspect fondamental de toute culture et de toute socit est l'activit ludique,
les jeux et les autres divertissements comme le chant, la danse, la musique, les
contes et proverbes, etc. Cependant, cet hritage culturel, et en particulier les
divertissements des enfants, est souvent oubli et nglig du moins par les
adultes. Pourtant chaque enfant exprience le rle que les jeux jouent dans son
dveloppement et son intgration dans la communaut.
Cet article, repris avec quelques modifications de la revue Tifawt (Mekns,
1996, n 8), ne veut pas seulement dcrire mais en mme temps stimuler la
reconnaissance, l'analyse et l'utilisation pdagogique de ce patrimoine en voie
de disparition, et cela aussi bien avec respect pour la tradition que pour
l'volution. En outre, il serait trs intressant d'en savoir plus sur les jeux et
jouets des enfants amazighs et sur l'attitude des communauts amazighes envers
les jeux des enfants travers une analyse directe mais aussi par l'tude des
proverbes et dictons qui s'y rfrent.

Figure 1. Dromadaires en pierre taille, Touareg Kel Ar

Mais voyons plutt de quelle manire les enfants touareg ont intgr dans leurs
jeux le monde des animaux, un monde qui leur est, ou du moins leur tait, si
familier. Avant d'en arriver l, il faut encore dire quelque chose du milieu o
vivent ces enfants. Selon des chiffres rcents, il y aurait environ 1,3 millions de
Touareg, dont 750.000 au Niger, 400.000 au Mali, 60.000 en Algrie, Libye et
Burkina Faso. Ces Touareg vivent sur un immense territoire s'tendant sur le
Sahara et le Sahel. Le relief de ces rgions varie entre 500 et plus de 2000
mtres d'altitude. Jusque dans les annes trente, les Touareg menaient une vie
nomade et taient avant tout des leveurs de dromadaires. Mais depuis les
annes cinquante, la vie traditionnelle des Touareg se perd de plus en plus.
Les jeux et jouets prsents ici appartiennent encore ce monde traditionnel
rvolu. Mais cela ne veut nullement dire que ces jeux et jouets ont disparus. En
plus, c'est travers les jeux et jouets qu'assez bien de valeurs, de donnes et de
comportements 'traditionnels' survivent aux changements imposs par la vie
moderne.
Le dromadaire dans les jeux et jouets des enfants touareg
Le dromadaire, cet animal si bien adapt au dsert, a tout naturellement frapp
l'imagination des enfants sahariens. Il est donc normal que ce dromadaire se
retrouve dans bon nombre de jeux des enfants touareg ainsi que parmi leurs
jouets. Mais avant de faire des dromadaires-jouets ces enfants jouent dj avec
les chamelons.

Figure 2. Dromadaire en pierre taille, Touareg


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Les petits bergers et aussi les petites bergres font des jouets qui reprsentent
des dromadaires. Ils sont par exemple taills dans une pierre plate, faits avec
une mchoire de chvre ou de mouton, de l'argile, du matriel d'origine vgtale
(branchettes, feuilles, fibres), des morceaux d'toffes. Comme on peut le voir
sur les figures 1 et 2, ces pierres plates lgrement tailles semblent assez
uniforme. Cependant, les enfants touareg donnent une signification spcifique
ces jouets suivant leur forme. Pour eux il s'agit bien d'un dromadaire mle avec
une profonde encoche au milieu de la base (fig. 1) ou d'une femelle enceinte
reposant sur son gros ventre (fig. 2). Les petits dromadaires sont des pierre plus
petites. ct de ces dromadaires trs schmatiss il existe aussi des formes
plus labores, comme le prouve la figure 3. Il fut taill par un enfant touareg
Kel Ajjer du Sahara algrien dans les annes cinquante.

Figure 3. Dromadaire en pierre taille, Touareg


Les bergers et les bergres touareg dressent leurs dromadaires en pierres tailles
sur le sable et les mettent en ligne ou en cercle. Ils utilisent en plus le
vocabulaire courant se rfrant l'levage de ces animaux. Le nom donn ces
jouets est "tiferstin", singulier "taferst" (Archier, 1953: 39; de Foucauld ,19511952: 358).
Les enfants touaregs font aussi des dromadaires avec une mchoire de chvre ou
de mouton. La figure 4 montre que cela peut donner lieu la cration d'un petit
chef-d'uvre fabriqu par un garon de douze ans des Kel Ahaggar d'Idles
(Sahara algrien) dans les annes trente. Il s'agit d'un dromadaire sell, de 27 cm
de haut, mont d'un mhariste ou d'un guerrier de 16 cm de haut. Chez les
Touareg de cette rgion et ceux de Ght en Libye, ces jouets taient appels
"aknar". Pour les Touareg Kel Ajjer de Djanet en Algrie, le nom "amajor" a t
avanc.
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Figure 4. Dromadaire-jouet et poupe-mhariste,


Touareg
Un autre modle de dromadaires-jouets est fait avec une crotte de dromadaire
dans laquelle des pines d'acacia sont piques. Une pine double figure le cou et
la tte, une pine simple les pattes ou la queue (Bellin, 1963: 99). Edmond
Bernus montre une belle photo d'un jeune enfant touareg Kel Dinnik (Sahara
malien) avec son dromadaire construit l'aide de crottes de dromadaire et
d'pines de tiboraq (1975: 174).
La figure 5 propose un type de dromadaires-jouets fait avec des matires
vgtales et des morceaux d'toffe et de laine. Ce dromadaire fut recueilli en
1974 Talat dans l'Ar (Sahara du Niger). Les pattes sont des branchettes fixes
dans un coussin servant de tronc. Le cou et la tte de l'animal sont en fibres de
palmier torsades ainsi que le mhariste. Ce mhariste est recouvert d'un
vtement en toffe blanche. Il porte une coiffure noire avec floches de laine
rouge et verte maintenues par une pingle double.

Figure 5. Dromadaire-jouet et poupe-mhariste, Touareg


Un dernier type de dromadaires-jouets prsent ici, est celui model en argile et
sch hors du soleil. Le dromadaire mhariste de la figure 6 (hauteur totale 14
cm) fut model par un enfant touareg Kel Ajjer du Sahara algrien et
collectionn en 1934-1935 Djanet.

Figure 6. Dromadaire-jouet et poupe-mhariste, Touareg


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Le texte d'un auteur anonyme, "Vie des Touaregs. Enfance et Jeux", rdig
aprs 1945 mais avant 1960, donne des informations trs intressantes sur les
Touareg Kel Ahaggar et Kel Ajjer du Sahara algrien. Selon cet auteur :
l'armature en bois souple de l'acacia est monte par les garons, puis
habille de vieux chiffons par les petites filles qui recouvrent ensuite le tout
d'un beau morceau de tissu blanc pour en faire une monture de chef. Parfois,
lorsque la couture de ce petit chef-duvre s'avre trop dlicate pour ces
jeunes doigts inexpriments, on va demander l'aide d'une femme de la
famille qui ne ddaigne pas d'aider la confection du jouet. Tous les dtails
de l'animal sont scrupuleusement respects : la tte est bien dessine l'aide
de petits morceaux de bois minuscules, taills et retaills par l'artiste de la
bande : yeux, oreilles, bouche, rien n'y manque, et la forme de la bosse est
souvent trs russie; par contre, le chameau, vu de profil, n'a que deux pattes
que l'on pique dans le sable pour le faire tenir debout. C'est encore un garon
qui, dans un morceau de bois tendre, tamaris de prfrence, sculpte la selle,
exacte rplique de la 'rahla tamzak', dcore au feu l'aide de pointes
d'aiguilles, puis fixe sur l'animal par une petite sangle, dont le travail,
pompon compris, est semblable celui du harnachement normal. Puis toute la
petite troupe s'affaire tailler dans des dbris de peau : la bride, les dabias,
l'areg et jusqu' la cravache et au tapis de selle qui compltent l'quipement."
Ces dromadaires monts d'une poupe mhariste en armature de bois joliment
vtue de chiffons, sont les personnages centraux des jeux. "Autour de cette
figure principale, se monte le reste de la famille: la mre, enveloppe dans ses
larges vtements et dont les pieds de bois sont curieusement piqus dans une
grosse boule d'argile qui, pose sur le sol permet de lui imprimer un curieux
balancement cens reprsenter la marche; les enfants, de toutes tailles, puis
les serviteurs noirs. Aux personnages viennent s'ajouter animaux et objets
familiers du campement : chameaux de bt, chvres, chiens, nes, tapis,
marmites, outres et jusqu' la tente taille dans un morceau de peau. Les
santons termins, tous les enfants jouent ' la tribu'. Pendant que les garons,
avec le chef de famille mont sur son mhari blanc, les chameaux de bt
chargs de sacs de sable, s'en vont au long des pistes traces sur le sol,
tournent autour des montagnes de cailloux et abreuvent leur convoi des
points d'eau imaginaires, parcourant ainsi des milliers de kilomtres sur une
curieuse carte en relief o les proportions sont loin d'tre respectes, les
petites filles, restes au campement, montent la tente, envoient les ngres
d'toffe garder les chvres d'argile, simulent une cuisine longue et savoureuse
et finissent par faire un repas succulent avec trois dattes. Lorsque les garons,
aprs un long priple de cent mtres, reviennent au camp, tout ce petit monde
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simule les ftes joyeuses qui accueillent les caravanes de retour du Soudan."
(Folklore touareg. Ftes et ludisme : 93-94).
Notes
Les jouets figurant dans cet article appartiennent la collection de jouets
sahariens et nord-africains du Dpartement d'Afrique Blanche et du Proche
Orient du Muse de l'Homme Paris. Les clichs ont t faits par les
photographes du Laboratoire de Photographie de ce Muse qui en dtiennent les
droits de reproduction. Reproduction interdite sans autorisation pralable.
Les collections du Dpartement d'Afrique Blanche et du Proche Orient du
Muse de l'Homme sont aujourdhui intgres dans le Muse du Quai Branly
Paris.
Comme le site web - www.mondeberbere.com - o cet article a t publi en
2001 nexiste plus, lauteur en a fait un document Word en dcembre 2015.
Liste des figures
1. Dromadaire en pierre taille, Touareg Kel Ar, Collection du Muse de
l'Homme, n: 71.39.5.3, 1971, clich Laboratoire de Photographie du
Muse de l'Homme.
2. Dromadaire en pierre taille, Touareg Kel Ar, Collection du Muse de
l'Homme, n: 71.39.5.27, 1971, clich Laboratoire de Photographie du
Muse de l'Homme.
3. Dromadaire en pierre taille, Touareg Kel Ajjer, Collection du Muse de
l'Homme, n 62.128.4, 1959, clich Laboratoire de Photographie du
Muse de l'Homme.
4. Dromadaire-jouet et poupe-mhariste, Touareg, Collection du Muse de
lHomme n 41.19.113, clich D. Ponsard.
5. Dromadaire-jouet et poupe-mhariste, Touareg, Collection du Muse de
lHomme n 74.107.6, clich M. Delapanche.
6. Dromadaire-jouet et poupe-mhariste, Touareg, Collection du Muse de
lHomme n 37.21.104.1/2, clich M. Delaplanche.
Bibliographie

ARCHIER L. (capitaine), 1953, "Note sur les chameaux-jouets", in


Bulletin de Liaison Saharienne, Alger, tome IV, n 15, p. 38-39 .
BELLIN P., 1963, "L'enfant saharien travers ses jeux", in Journal de la
Socit des Africanistes, Paris, tome XXXIII, fasc. 1, p. 47-103.
BERNUS Edmond, 1975, "Jeu et levage. Vocabulaire d'levage utilis
dans un jeu de quadrillage par les Touareg (Iullemmeden Kel Dinnik)", in
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Journal d'Agriculture Tropicale et de Botanique Applique, Paris, Tome


XXII, n 4-5-6, avril-mai-juin, p. 167-176, ill.
de FOUCAULD Charles (pre), 1951-1952, Dictionnaire touaregfranais. Dialecte de l'Ahaggar, Imprimerie Nationale, Paris, 4 vol., 2028
p., ill.
"FOLKLORE TOUAREG. FTES ET LUDISME", anonyme, in tudes
et Documents Berbres, n 1, La Bote Documents, Paris, p. 86-99, ill.
"VIE DES TOUAREGS. ENFANCE ET JEUX", anonyme, 1987, in
tudes et Documents Berbres, n 2, La Bote Documents, Edisud, Aixen-Provence, p. 91-98.