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Dfinir labsentisme
Quest-ce qutre prsent et quest-ce qutre absent? Par exemple, suffit-il
dtre prsent pour ne pas tre absent? Avant de vouloir rduire labsentisme
tout prix, voyons ce que recouvre ce terme.

1.1 La coexistence de plusieurs terminologies


Quest-ce que labsentisme? La question est rarement pose en tant que telle,
tant la rponse semble aller de soi: cest le fait dtre absent de son poste de
travail. Cette dfinition reste cependant imprcise. Si on suit une formation,
nest-ce pas aussi une absence de son poste de travail? Fumer une cigarette ou
faire une pause-caf, est-ce un arrt de travail? Lire des blogs ou consulter son
courriel personnel durant son temps de travail, est-ce faire preuve de prsence?
La frontire entre la prsence et labsence au travail nest pas aussi vidente
quon pourrait le croire au premier abord. Labsentisme est un concept qui
reste dfinir: il nexiste pas de dfinition standard ou universelle.

1.1.1 Panorama des terminologies connexes labsentisme


ct de labsentisme, on trouve dautres expressions. Certaines entreprises
parlent dindisponibilit au travail, de peur deffaroucher les reprsentants
du personnel avec un terme ngatif. Dautres parlent de plans pour accrotre
le prsentisme ou lassiduit du personnel. On entend aussi parfois

Labsentisme au travail

parler de politique de la chaise vide et dabandon de poste quand le


salari dserte totalement son espace de travail sans justificatif. Ds lors,
quel terme retenir? Labsentisme est le terme le plus parlant puisquil voque
directement la notion dabsence.

1.1.2 La notion polysmique de prsentisme


On notera au passage que la notion de prsentisme nest gure mieux dfinie.
Ce terme peut dsigner le fait:
dtre

prsent son poste (le contraire de labsentisme);

dtre

prsent physiquement au travail mais peu productif (on parle alors


de prsentisme contemplatif);

de rester tard au travail pour bien se faire voir de son patron (le prsentisme

comptitif);
de

travailler tout en tant malade (le surprsentisme4).

1.2 Les principales composantes


de labsentisme
Que mesure le taux dabsentisme? Ses principales composantes sont les
suivantes:
les

accidents de travail et de trajet;

les

maladies professionnelles;

les

arrts maladie;

les

congs maternit;

les

congs autoriss ou les vnements familiaux: congs paternit,


congs de naissance, mariage, deuil, dmnagement, congs pour enfants
malades, etc.;

les

grves;

les

retards et les absences non justifies.

1.2.1 Labsentisme: une ralit multiforme


Le taux dabsentisme fait partie des donnes devant obligatoirement figurer
dans le bilan social. Pourtant, force est de constater que les composantes
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Pour un expos plus approfondi des diverses formes de prsentisme, cf. D.Monneuse,
Le surprsentisme Travailler malgr la maladie, De Boeck, 2013.

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decelui-ci, ainsi que leur mode de calcul, ne bnficient pas dun consensus.
Lanotion de congs autoriss, en particulier, fait de labsentisme une ralit
multiforme. Ces congs dpendent en partie de la convention collective, ainsi
que daccords collectifs et du rglement intrieur. En effet, partir du cadre
lgal, il appartient chaque entreprise de dfinir les formes dabsentisme
quelle proscrit et celles quelle autorise.
Par exemple, Google permet, sous certaines conditions, ses ingnieurs de
consacrer 20%de leur temps des projets personnels de dveloppement
informatique, autorisant donc explicitement une certaine forme dabsence.

1.2.2 Quest-ce que labsentisme maladie?


Mme la notion dabsentisme maladie est moins claire quil ny parat. Ilnexiste
pas de dfinition standard pour caractriser la dure des arrts. Ainsi, les
arrts de longue dure commencent partir de trente jours pour certaines
entreprises et de quatre-vingt-dix jours pour dautres.
De mme, les microabsences sont gnralement celles de moins de trois jours,
mais elles incorporent parfois celles de moins de sept jours. Quant aux maladies
en lien avec un cong maternit, il arrive quelles soient comptabilises part.
En revanche, il est obligatoire de placer les maladies professionnelles dans
les accidents de travail, et non pas dans les arrts maladie.

1.2.3 Labsentisme: une catgorie fourre-tout


Les lments constitutifs de labsentisme correspondent diffrentes
logiques en matire de dure, dintentionnalit des salaris, de prvisibilit,
de responsabilit, etc. Le lien entre les vnements familiaux, dun ct, et
les arrts maladie, de lautre, ou encore les accidents du travail, par exemple,
nest pas vident.
Labsentisme est donc une catgorie fourre-tout. Daucuns parlent alors
dabsentismes au pluriel pour souligner la diversit des lments colligs
sous le mme terme.

1.2.4 La distinction entre labsentisme


et les jours improductifs
Certaines entreprises largissent encore le concept, y intgrant dautres lments
que ceux dj cits: les crdits dheure des reprsentants du personnel, les
mesures disciplinaires (mise pied, etc.), les congs sabbatiques, les pravis non
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Labsentisme au travail

effectus, les repos compensateurs, voire galement les heures de formation.


Il ne sagit plus, alors, de calculer labsentisme, mais dune vritable liste
la Prvert visant mesurer le taux de jours improductifs par rapport aux
jours thoriquement travaills. On parle aussi de coefficient doccupation de
la main-duvre.
Ainsi, derrire la volont commune daccrotre la productivit, les organisations
nattaquent pas toutes le problme sous le mme angle. Certaines se focalisent
sur un type dabsentisme (les arrts maladie de courte dure, par exemple),
dautres sur labsentisme en gnral, dautres encore sur lensemble des jours
improductifs. Avec le risque que qui trop embrasse, mal treint!
Zoom sur le temps de travail improductif
En2006, le temps de travail improductif slevait 35,7% en France, pour une
moyenne des principaux pays occidentaux 31,4%.
Seule lEspagne fait moins bien que la France. Concrtement, ce temps improductif
quivaut 43jours perdus sur une moyenne de220jours ouvrs par an. titre
de comparaison, lAllemagne se situe 26jours perdus par an. Ce cot est estim
entre100 et200milliards deuros, soit de5 9%du PIB. Il y a lieu de noter que les
entreprises franaises implantes ltranger produisent plus de jours que celles
situes en France*.
* Daprs une tude du cabinet Proudfoot Consulting. Cf. E.Lechypre, Le temps de travail
improductif quivaut 43jours en France, interview de JeanBaron-Mazloumian,
LExpansion, 5novembre2007.

1.3 Mesurer labsentisme: une mission


impossible?
Mesurer les arrts de travail est une activit bien plus complexe quelle nen a lair.

1.3.1 De la fiabilit des taux dabsentisme


Le premier cueil est la mesure des absences. Il ne suffit pas dacqurir le
dernier module gestion des temps et des absences dun progiciel de gestion,
puis dappuyer sur un bouton. Encore faut-il que celui-ci soit bien renseign.
Un cadre qui prtend tre en rendez-vous lextrieur toute la journe peut
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Dfinir labsentisme

fort bien tre en ralit parti la pche. Il arrive ainsi que certaines absences
soient invisibles ou oublies.
Ainsi, alors que la Corse est traditionnellement championne de labsentisme
avec les DOM-TOM, il nous est arriv de rencontrer une entreprise o celui-ci
tait au contraire tout particulirement faible dans cette rgion sans quaucun
facteur (officiel) ne puisse lexpliquer!
Dailleurs, il existe souvent des disparits entre les taux dabsences maladie
comptabiliss par les quipes RH, par le management de proximit et par la
mdecine du travail.
La mesure des accidents du travail: la tentation de la fraude
Les accidents du travail relvent dune autre logique que les arrts maladie:
ilstiennent moins des questions de management et de motivation qu la
politique de sant/scurit de lentreprise, moins que des salaris se blessent
volontairement pour chapper au travail. Ce qui implique un systme dindemnisation
diffrent de celui de lassurance-maladie: seuls les employeurs financent la
branche accident du travail (AT) de la Scurit sociale.
Le taux de cotisation dpend des accidents survenus dans le pass, dans chaque
entreprise en question, afin de les responsabiliser. Si, parmi les lments de
labsentisme, les accidents du travail sont la premire source de proccupation
des dirigeants, cest tout simplement parce que lemployeur est lgalement
responsable: sa responsabilit civile et pnale peut tre engage. Ils cotent donc
chers lentreprise juridiquement, financirement, et en termes dimage. De ce
fait, la tentation est grande de sous-estimer les accidents du travail survenus1.
Certaines entreprises sont dailleurs accuses de faire pression sur leurs salaris
pour que ceux-ci renoncent les dclarer2.
1. Cf. le rapport de la commission prside par N.Diricq, conseiller la Cour des comptes,
dont fait tat notamment B.Bissuel, Les employeurs rechignent de plus en plus
dclarer les accidents du travail, Le Monde, 3septembre2008.
2. Cf. S.Lauer, Clon, Renault incite ses salaris renoncer leurs arrts de travail,
Le Monde, 28septembre2007.

1.3.2 Comparer des taux dabsentisme


On voit bien lintrt, pour un dirigeant, de comparer son taux dabsentisme
avec celui dautres entreprises: cela permet de se situer et de se rassurer
ou bien de sinquiter!
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Labsentisme au travail

Dans la thorie, raliser un benchmark pour comparer les taux dabsentisme de


diffrentes entreprises semble facile, mais dans la pratique, ce nest pas le cas.
Le premier obstacle consiste recueillir les donnes des entreprises auxquelles
on veut se mesurer. Comment faire? Le plus simple est de rcuprer leur bilan
social dans la mesure o labsentisme est une des donnes obligatoires.
Toutefois, les chiffres prsents sont souvent incomplets et leur mode de calcul
rarement prcis. Une autre mthode revient alors prendre son courage et son
tlphone deux mains pour identifier, dans chaque entreprise cible, la personne
mme de vous fournir le taux dabsentisme et le contrleur de gestion social
(sil y en a un). Labsentisme tant encore largement un sujet tabou, il vous
faudra faire preuve de persuasion pour que ces chiffres vous soient transmis.
Le deuxime obstacle consiste retraiter les donnes rcoltes suivant les
lments inclus dans le taux dabsentisme. Au-del des lments constitutifs
communs, certains intgrent les congs sabbatiques et les crdits dheure
syndicaux, tandis que dautres ne les comptent pas. De mme, des entreprises
accordent des jours pour enfants malades quand dautres ne le font pas, ou
encore un jour leurs employs qui se marient lorsque dautres en accordent trois.
Le troisime obstacle consiste retraiter les chiffres suivant le mode de calcul
propre chaque entreprise. Certaines calculent labsentisme en jours, dautres
en heures, dautres encore en pourcentage. Certaines prennent en compte
leffectif moyen sur lanne, dautres leffectif la fin de lexercice. Certaines
comptent en jours ouvrables, dautres en jours ouvrs. Certaines sur des
semaines de cinq jours, dautres sur six jours, si les samedis sont travaills, etc.
Une fois ces limites exposes, quelle est la fiabilit dun tel benchmark? Ilna
dintrt que si les donnes brutes ont t retraites. Il sert donner des ordres
de grandeur, se situer grossirement. Les comparaisons doivent, de toute
faon, tre menes avec prudence.
Surtout, avant de chercher se comparer aux autres, la premire tape est
de fiabiliser ses propres donnes. Combien dentreprises avancent encore
des chiffres sans connatre exactement les lments intgrs et les modes
de calcul utiliss pour les obtenir? Il arrive couramment quune entreprise
dispose en son sein de trois ou quatre taux dabsentisme diffrents! Il y a le
taux calcul par la DRH, celui du responsable du contrle de gestion social,
celui du responsable des conditions de travail et celui des mdecins du travail!
Ainsi, daprs le sondage ralis en2013 par lassociation Rfrentiel dabsen
tisme, une entreprise sur cinq ne connatrait pas son taux dabsentisme5!
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Association Rfrentiel de labsentisme, Livre blanc, 2013.

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quelles entreprises se comparer?


Il faut faire preuve de prudence avant de se comparer la moyenne nationale.
Une moyenne en soi ne signifie pas grand-chose, surtout si elle incorpore des
milliers dentreprises de tailles et de secteurs diffrents.
Ds lors, qui se comparer pour situer son niveau dabsentisme? ses
concurrents, tout dabord, mais en se mfiant de leffet de taille.
Par ailleurs, les concurrents exercent-ils exactement la mme activit? Il est
souvent judicieux de se comparer des filiales similaires la ntre. Il est aussi
intressant de se mesurer des entreprises prsentes dans dautres secteurs
dactivit, mais reposant sur la mme organisation, un rseau de distribution
semblable, par exemple.
Enfin, la culture dentreprise est aussi prendre en compte.
Une chane de tlvision voulait comparer labsentisme de ses JRI (journalistes
reporters dimages) avec celui de ses concurrents, mais les rdactions de TF1,
France2, France3, Canal Plus et M6 sont extrmement diffrentes, leur histoire
galement. La comparaison ne doit donc pas tre prise au pied de la lettre.

1.4 Pour un nouveau regard sur labsentisme


Mesurer labsentisme est difficile et ncessaire. Mais cela ne constitue quune
premire tape. Il convient dans un second temps danalyser le phnomne.
Cest ainsi que le taux dabsentisme global parat inadapt, trop grossier: il faut
classifier les absences en diffrents types dabsentisme.

1.4.1 La diffrence entre labsence et labsentisme


Il est utile de distinguer les termes dabsence et dabsentisme:
Labsence correspond un phnomne individuel, la non-prsence physique

son poste dun salari, figurant leffectif, durant les horaires de travail
prvus. On a beau dire que les absents ont toujours tort, la notion
dabsence nest pas ncessairement ngative: une absence peut tre
autorise ou motive (journe de formation, congs, etc.).
Labsentisme,

lui, dsigne un phnomne collectif 6 (le fait quil y a


rgulirement des absents leur poste de travail) et une tendance ou un
comportement considr comme contraire une attente sociale (le salari

M.Lakehal (dir.), Dictionnaire des questions sociales, LHarmattan, 2005.

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devait tre prsent tel endroit telle heure, or il nest pas l). Il exprime un
jugement de valeur, un avis moral: cest lide de se soustraire un devoir,
dabandonner sa tche7. Si ce terme a une connotation pjorative, cest quil
est lindice dune situation pathologique pour lentreprise8.
En effet, dans le sens commun, labsentisme est ncessairement ngatif
puisquil correspond une absence non autorise (une non-application des
rgles, des procdures, des engagements contractuels, etc.) ou alors une
absence autorise, mais ayant un impact jug nuisible la performance
de lentreprise. Cest ainsi quapparat toute la diffrence entre un cong
maladie et un cong formation: le premier freine lactivit tandis que le
second est un investissement pour accrotre les rsultats.
La terminologie utilise nest donc pas tout fait neutre. Ainsi, parler de taux
dabsence est moins pjoratif (mais aussi moins courant) que de parler de
taux dabsentisme.
Il nen demeure pas moins que labsentisme peut se manifester au travers de
ralits extrmement diffrentes. Cest pourquoi il est ncessaire de proposer
un autre regard sur labsentisme que la simple agrgation des lments
comptabiliss dans le bilan social.

1.4.2 Les cinq formes de labsentisme


La prsentation de labsentisme comme une catgorie fourre-tout, limage
des donnes prsentes dans les bilans sociaux, nest pas satisfaisante. Par la
suite, il existe diverses manires de classifier les absences: suivant la dure,
la cause, la prvisibilit, le cot, le mode dindemnisation, etc.
Certains raisonnent aussi en termes de validit des absences: labsentisme
est blanc lorsquil ny a aucun doute sur lincapacit de travail du salari en
arrt maladie, gris lorsquil est difficile dvaluer extrieurement lincapacit
exprime et noir quand il sagit dun abus manifeste9.
La classification selon lintentionnalit des acteurs semble la plus pertinente
pour dcrire la nature des absences, dans la mesure o cette grille de lecture
permet de juger du niveau plus ou moins pathologique de labsentisme pour
une organisation donne.
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D.Weiss, Labsentisme, Revue franaise des affaires sociales, octobre-dcembre1979.


M.Thvenet, Absentisme en milieu bancaire: limportance de la gestion des groupes
humains, thse de doctorat de3ecycle, universit Aix-MarseilleIII, sous la direction
deD.Hall, dcembre1981.
Enqute Securex, Absentisme en France, 2008.

Dfinir labsentisme

Ainsi, cinq grands types dabsentisme peuvent tre distingus:


Labsentisme

normal.

Labsentisme

moral.

Labsentisme

subi.

Labsentisme

choisi.

Labsentisme

contraint.

1. Labsentisme normal
Alors que labsentisme, nous lavons vu, est plutt un terme pjoratif, il peut
sembler paradoxal davancer lide que celui-ci puisse, dans certains cas,
tre normal. Il sagit, ici, de souligner le danger consistant adopter une
position extrmiste, cest--dire considrer toute absence, toutes causes
confondues, comme anormale au sens dune dviance pathologique. Cette
posture conduit immanquablement culpabiliser labsent de ne pas tre
en bonne sant, par exemple, donc de ne pas tre oprationnel pour son
employeur. Elle est tout dabord critiquable dun point de vue thique, mais
aussi dun point de vue strictement instrumental: la culpabilisation est une
action rvlant un sentiment ngatif, donc potentiellement dltre pour la
sant des salaris. Autrement dit, cette posture risque surtout de se rvler
contreproductive.
Il existe ainsi une forme dabsentisme normal et ce, plusieurs titres.

Il existe un absentisme irrductible


Il existe tout dabord une part incompressible de labsentisme, lie des
dispositions lgales: les repos compensateurs, les congs pour exercice
de mandats (dlgus du personnel, dlgus syndicaux, lus du comit
dentreprise, etc.). Mme si on sen tient uniquement labsentisme maladie,
labsentisme zro nexiste pas, part peut-tre chez les mineurs
duXIXesicle ou dans un rgime dictatorial comme celui de lex-URSS.
Il existe galement une part dabsentisme quasi incompressible suivant les
conditions de travail offertes par les secteurs dactivit: labsentisme maladie
sera plus lev dans le BTP que dans les socits de services en ingnierie
informatique (SSII). Par consquent, on peut qualifier dabsentisme normal
labsentisme dont le taux est supportable, cest--dire situ dans la moyenne
acceptable pour lentreprise10.
10 Enqute Securex, Absentisme en France, 2006.

Labsentisme au travail

Il existe un absentisme autoris


Dans chaque entreprise, labsentisme est li aux dispositions conventionnelles
en vigueur. Au-del des dispositions prvues par la loi, chaque entreprise est
libre doctroyer des congs autoriss supplmentaires (jours aux parents
denfants malades, etc.).
Ds lors, quel moment une absence est-elle illgale ou bien illgitime? Ce
sont chaque pays (par sa lgislation), mais aussi chaque branche et chaque
entreprise (par leurs accords collectifs) qui en dcident. Ladcision est, mme
souvent, dcentralise jusqu un service qui bnficie de certains usages
particuliers, voire jusquau suprieur hirarchique.
Si, en tant que manager, jaccorde le droit un collaborateur de se rendre
un rendez-vous mdical pendant ses heures de travail, jautorise son absence,
mais je ne lenregistrerai pas comme de labsentisme: elle ne sera pas
comptabilise dans le bilan social et sera alors invisible. Do limportance de
la distinction entre absence et absentisme. La gestion de labsence fait donc
pleinement partie du management. Si jempche ce salari de se rendre son
rendez-vous, ne risque-t-il pas de se mettre en arrt maladie ce jour-l? Si je
trouve un arrangement avec lui qui tmoigne dune forme de reconnaissance,
nest-ce pas alors un accord gagnant-gagnant? Sous cet angle, on est loin
de la vision traditionnelle de labsentisme.

Il existe un absentisme utile


Suivre une formation peut tre considr comme une absence de son poste
de travail, mais il ne vient lide de personne (ou presque) de la considrer
comme une absence inutile. Par ailleurs, de nombreuses tudes universitaires
dmontrent les bienfaits des jours de repos: ils permettent de rcuprer, aussi
bien sur le plan mental que sur le plan physique, dtre plus cratif et, par
ricochet, de se sentir plus heureux au travail. Aprs une deux semaines de
vacances, la productivit peut augmenter jusqu60%11.
Nen serait-il pas de mme pour les temps de pause? Il ne viendrait gure
lesprit de reprocher un cadre de saccorder une pause-caf en milieu
daprs-midi tandis que celles des oprateurs et des employs sont parfois
minutes. Dans quelle mesure jouent-elles sur la productivit? Sont-elles des
arrts de confort, de labsentisme utile ou bien encore du temps perdu?
L encore, diverses tudes montrent que la rduction des temps de repos nuit
non seulement la productivit, mais aussi la qualit du service.
11 Daprs WallaceHuffman, professeur de luniversit de lIowa.

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