Vous êtes sur la page 1sur 13

Revue Interventions

conomiques

32 (2005)
Lconomie sociale : un bilan des recherches et des pratiques au Qubec
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Louis Favreau

Commerce quitable, conomie sociale


et coopration internationale: les
nouveaux croisements
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Louis Favreau, Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisements,
Revue Interventions conomiques [En ligne], 32|2005, mis en ligne le 01 juillet 2005, consult le 02 juin 2015.
URL: http://interventionseconomiques.revues.org/878
diteur : Tl-universit, UQAM
http://interventionseconomiques.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur :
http://interventionseconomiques.revues.org/878
Document gnr automatiquement le 02 juin 2015.
Tous droits rservs

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

Louis Favreau

Commerce quitable, conomie sociale et


coopration internationale: les nouveaux
croisements
Le commerce quitable: une innovation dans la
coopration entre le Nord et le Sud
1

Le commerce quitable est sans doute lune des pratiques les plus innovatrices et prometteuses
sur le terrain de la solidarit internationale entre le Nord et le Sud aujourdhui. Comme le
disait le leader africain dune ONG: Avec largent gagn grce au commerce, vous pouvez
acheter ce que vous voulez. Mais lorsquil sagit de personnes qui vous aident, cest plus
difficile de poser vos exigences (cit par Barrat Brown et Adam, 1999: 117). Le commerce
quitable serait donc diffrent qualitativement des formes traditionnelles de la coopration
internationale entre le Nord et le Sud. Cest que le commerce quitable capitalise fort bien sur
la triple dimension du dveloppement et des changes Nord-Sud tels que nous les dfinissons
aujourdhui: conomique, social et environnemental (Bartoli, 1999).
1. La dimension conomique: de petits producteurs de matires premires (caf, cacao,
miel, th, etc.) du Sud vendent leurs produits des pays du Nord un prix quitable.
Ils sont aujourdhui 800000 producteurs vivre de ces changes quitables en coulant
leurs marchandises par lintermdiaire de centaines de magasins au Nord (plus de 2500
en Europe)1.
2. La dimension sociale: les entreprises de ces petits producteurs du Sud (gnralement
des associations ou des coopratives) respectent gnralement par entente avec leurs
partenaires du Sud les conventions de lOrganisation internationale du travail (OIT) en
matire de normes de travail et de normes environnementales. Elles font galement en
sorte de consacrer une partie de leurs profits des projets de dveloppement (coles,
routes, etc.) tandis que les associations et magasins du Nord, en contrepartie, sengagent
fournir les conditions dun change quitable : achat direct pour viter le plus
dintermdiaires possibles; fixation dun prix minimum afin dviter la fluctuation des
cours; recours des prfinancements pour soutenir les entreprises avant les rcoltes
vitant ainsi le recours des crdits exorbitants (prfinancements gnralement issus de
fonds de placement thiques ou de banques solidaires); relation commerciale inscrite
dans la dure2.
3. La dimension environnementale : cultures mixtes, utilisation du compost naturel
(non-utilisation dinsecticides et dherbicides) et orientation vers une certification
organique constituent des coordonnes de base provenant lorigine des associations
cologiques du Nord qui ont initi dans les annes 1960 ce type de commerce (aux PaysBas dabord, puis en Belgique, en Allemagne, en Suisse, au Royaume-Uni, au Canada,
etc.).

Certes le commerce quitable est pour linstant ngligeable au plan strictement conomique
(en termes de pourcentage du commerce international, les chiffres sont drisoires soit, par
exemple, 0,1 % du commerce europen avec les pays du Sud). Mais ces chiffres sont
trompeurs: si ce type de commerce ne modifie pas en profondeur la structure du commerce
international, en revanche, il stimule le dveloppement de communauts locales, lesquelles
y trouvent des emplois stables et dcents, des filires internationales (Sud/Sud ou Nord/Sud)
de dveloppement (le commerce quitable est en croissance constante depuis une dizaine
dannes) et des entreprises qui associent les populations locales (coopratives de producteurs,
coopratives de mise en march, etc.). Cest le cas par exemple des entreprises de cacao
de Kuapa Kokoo au Ghana ou de certaines rgions paysannes des Andes (quateur, Prou,
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

Bolivie, Colombie) avec le Rseau latino amricain de commercialisation communautaire


(RELACC)3.
Au Qubec et au Canada, le commerce quitable est en plein essor. Inspirs par la stratgie de
commerce quitable de la Suisse, de lAllemagne et des Pays-Bas, les ONGD qubcoises et
canadiennes tels ququiterre, OXFAM Qubec, Plan Nagua, le CECI et dautres4 cherchent
dvelopper une stratgie de pntration des marchs traditionnels et mettent contribution
les grandes organisations syndicales et coopratives de mme que des partis politiques5.
Mais les initiatives de commerce quitable ici et ailleurs ne sont pas seules, ni dans le temps ni
dans lespace. Elles ont une filiation historique et elles font partie dun ensemble beaucoup plus
vaste. Dans le temps comme dans lespace, elles sont partie prenante de lconomie sociale.

Commerce quitable et conomie sociale: une


convergence historique et actuelle
5

Les Pionniers de Rochdale, fondateurs du mouvement coopratif britannique, ont pour nom
Les quitables Pionniers de Rochdale. Ce nest pas un hasard. Cette premire cooprative
dont une trentaine douvriers en taient membres ses dbuts, fonde en 1844 en banlieue
de Manchester, ville par excellence de la grande industrie textile du XIXe sicle, avait pour
conviction que le commerce tait aux mains dintermdiaires parasites (Gueslin, 1998). Or,
50 ans plus tard, au dbut du XXe sicle, le syndicalisme agricole qubcois sinspire de cette
politique pour mettre en uvre une commercialisation collective de ses produits par la cration
de coopratives agricoles. Et aujourdhui, par lUPA Dveloppement international (UPA
DI), le syndicalisme agricole qubcois fournit son expertise aux organisations paysannes
dAmrique latine et dAfrique pour favoriser des formes collectives de commercialisation de
leurs produits et ainsi semparer de marchs que les intermdiaires contrlent. On sait en outre
que les principes fondateurs du mouvement coopratif qui ont merg Rochdale ont fait le
tour du monde et font la dclaration de base de cette grande organisation internationale des
coopratives quest lAlliance cooprative internationale (ACI)6.
Que cette composante cooprative se soit aujourdhui fortement institue est relativement
connu. Le commerce quitable serait plutt tent de frayer avec une autre alliance, lAlliance
pour un monde plurielle et solidaire (Alliance, 1997). Mais il convient surtout de dire quhier
cest le mouvement ouvrier qui a mis sur pied les premires initiatives de commerce quitable
et quaujourdhui, ce sont encore des mouvements sociaux qui nous devons ce renouveau.
Car il y a renouveau gnralis non seulement du commerce quitable mais de lensemble de
cette conomie dite sociale, renouveau quon retrouve aussi bien au Sud quau Nord.
En effet partout dans le monde aujourdhui,des expriences indites dconomie sociale ont
surgi. Que lon pense, pour ne mentionner que les plus connues dans les pays du Sud,
la Grameen Bank (Bangladesh) qui a dvelopp un systme de microfinancement pour
venir en aide aux familles des secteurs populaires les plus dmunis (petits prts pour le
dmarrage de microentreprises), aux cuisines collectives latino-amricaines ou aux tontines
africaines ; que lon pense, dans les pays du Nord, aux services de proximit et aux
Rgies de quartier (France), aux coopratives sociales (Italie), aux coopratives de travail
associ etaux socits anonymes de travail en Espagne, aux agences de dveloppement
communautaire (CDC) aux tats-Unis et au Canada ou aux entreprises dinsertion et
aux corporations de dveloppement conomique communautaire (CDC) qubcoises sans
compter les organisations de cooprations internationales (OCI). Que lon pense galement
aux Rencontres internationales dconomie sociale et solidaire comme celle de Lima en 1997,
celle de Qubec en 2001 et celle qui est prvue Dakar en 2005 dans le prolongement des
deux prcdentes (Favreau, Lachapelle et Larose, 2003).
Partout dans le monde, des initiatives sont en voie de renouveler ce quon a qualifi
traditionnellement (du moins dans les pays du Nord) d conomie sociale , concept
parapluie rassemblant le monde des coopratives, des mutuelles et des associations. Cet
ensemble dinitiatives, dont plusieurs ont merg il y a quelques 150 ans grce au mouvement
ouvrier, sont apparues ou ont merg nouveau pour rpondre loffensive capitaliste sur trois
registres: dabord celui des impratifs socioconomiques (besoins de ncessit), ensuite celui
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

des impratifs socioculturels (besoins didentit) et, enfin, celui des impratifs sociopolitiques
(aspirations la dmocratie et des socits quitables) (Demoustier, 2001).
Partout dans le monde, ces initiatives prouvent, bien videmment, des difficults
souventsimilairesdun continent lautre, dun pays lautre. Le commerce quitable ny
chappe pas. On peut les rsumer de la faon suivante:
1. dabord la difficult de maintenir la dynamique participative initiale. Concevoir
que les personnes qui travaillent dans une entreprise sont des associs ne va pas
de soi. Historiquement, certaines de ces entreprises ont chou mais dautres ont
remarquablement russi (lexprience de Mondragon au Pays basque en Espagne en
tmoigne). Mais cette association, cette participation dans lentreprise nest jamais
acquise;
2. ensuite, pour les initiatives issues du monde associatif (ONG, organisations
communautaires, groupes de femmes, groupes cologiques ou groupes de jeunes),
il apparat difficile de dvelopper une culture dentreprise rendue ncessaire par la
prsence, rgle gnrale, au moins partiellement, dactivits sur le march alors quelles
ont longtemps baign dans une culture de financement public (de ltat national ou de
laide internationale);
3. la difficult de dfinir leur horizon propre en tant coinces dune part entre
lentreprise prive et le commerce international qui a ses rgles et sa logique tout en
oprant sur le mme march et, dautre part, des tats qui se sentent souvent menacs
surtout au Sud par ces initiatives car, sur certains terrains, ces initiatives sont bien
positionnes pour occuper la place;
4. enfin, la difficult de faire reconnatre par les pouvoirs publics nationaux ou par les
organisations internationales limportance et la pertinence de logiques transversales de
dveloppement local et rgional l o le fond de lair avait depuis longtemps t celui
de logiques sectorielles et de programmes publics compartiments et cibls.

10

Difficults certes, mais partout dans le monde, aprs lclipse des trente glorieuses, est
rapparue cette notion et un ensemble relativement nouveau de pratiques qui peuvent se
regrouper sous cette notion. Des recherches et des dbats sur lconomie sociale et solidaire
se font jour, au Sud comme au Nord, que ce soit pour insister sur son potentiel et son
internationalisation (Rouill dOrfeuil, 2002; Ortiz et Munoz, 1998; Petrella, 1997); pour
chiffrer son importance dans le Sud comme dans le Nord (Salamon et Anheir, 1998); pour la
situer dans un cadre plus large, celui dun partage du travail (Lipietz, 1996) ou dune conomie
plurielle (Aznar et Faugre, 1997) ; pour signaler son renouvellement au Nord (Defourny,
Favreau et Laville, 1998) ; pour signaler son mergence au Sud (Defourny, Develtere et
Fonteneau, 1999; Ortiz, 1994) et limportance des mouvements ou des ONG qui lui donnent
naissance (Develtere, 1998); pour signaler ses rapports complexes avec les pouvoirs publics
et sa contribution au refaonnage dun tat social comme dans le cas du Qubec (Comeau,
Favreau, Lvesque et Mendell, 2001).

Commerce quitable, conomie sociale et


altermondialisation
11

La mondialisation telle que propose par le nolibralisme nest pas la seule possible. Si la
Banque mondiale et le FMI encouragent systmatiquement la rgulation quasi exclusive par
le march, il existe toutefois des contre-tendances telles que: 1) la monte dun mouvement
citoyen international et la multiplication des ONG ; 2) des courants politiques nouveaux
(valorisant le partage du travail, le dveloppement dune conomie solidaire, de nouvelles
formes de coopration internationale, etc.); 3) des demandes de dmocratisation de la part
des divers mouvements sociaux (participation des travailleurs la gestion des entreprises,
participation des usagers dans les services collectifs, exigence de contrle des populations
locales sur leur territoire, mobilisation pour la protection de lenvironnement, etc.). Dans
cette foule, des travaux de plus en plus nombreux mettent en lumire laface cache de
la mondialisation que constituent la revalorisation du local, les solidarits territoriales, les
entreprises collectives et les nouvelles formes de coopration internationale dont celle du
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

12

13

14

15

commerce quitable. Bien que toujours menaces de se replier sur elles-mmes, ces contretendances peuvent aussi tre porteuses dune autre mondialisation et susceptibles dinfluencer,
voire de transformer les institutions en place (Wieviorka, 2003). Le Forum social mondial
(FSM), depuis la tenue de sa premire rencontre Porto Alegre en 2001, en constitue une
illustration forte.
En effet, lrosion des compromis sociaux et la remise en question des rgles institutionnelles
qui ont constitu la base du modle capitaliste de dveloppement de laprs-guerre (le modle
fordiste et providentialiste) de mme que leffondrement de ltatisme des pays de lEst ou le
dveloppementisme des tats du Sud ont fait apparatre au grand jour les faiblesses de ces
deux voies de dveloppement dsormais dates.
Dans tout cela, les mouvements sociaux au Sud comme au Nord de mme que la coopration
Nord-Sud en ont subi les contrecoups et ont vcu depuis des temps forts dincertitudes (Bessis,
1997). Mais ce quil faut surtout retenir, cest que par del les dites incertitudes, la crise
a libr, lchelle internationale, un espace indit pour linnovation et la transformation
sociales, notamment dans la zone o le social et lconomique se superposent, ce qui
est le cas du commerce quitable, de lensemble de lconomie sociale comme des initiatives
de dveloppement local. Cette tendance impose manifestement dengager la rflexion et la
recherche sur ces pratiques innovatrices et, plus largement, sur le renouvellement des rapports
entre ltat, le march et la socit civile.
Face loffensive nolibrale, il existerait donc une perspective de travail mise en oeuvre
par un certain nombre dacteurs dj prsents sur la scne internationale comme les grandes
organisations syndicales et coopratives ( partir de leurs relais internationaux comme
la Confdration des syndicats libres, la CISL ou lAlliance cooprative internationale,
lACI) mais aussi de nouveaux acteurs, notamment des groupes de femmes et les groupes
cologiques, et, de nouveaux dispositifs des rseaux internationaux dconomie sociale et
de dveloppement local dont le dfi est de multiplier les chelles dintervention (locale,
rgionale et fdrative, nationale et internationale) tout en cherchant passer dun travail
dorganisation au plan local, plus micro, un travail plus macro permettant dagir sur les
pouvoirs publics lchelle nationale et internationale. Plus largement, la russite de ce type
dconomie alternative, sociale et/ou solidaire dpend, en amont, de la force propulsive que lui
fournissent les mouvements sociaux (associatif, de femmes, syndical, cologique, jeunes) et,
en aval, de la perspective que lui procure un projet de socit o dmocratie et dveloppement
se conjuguent (Fall, Favreau et Larose, 2004).
Lconomie sociale (et avec elle le commerce quitable) doit dabord tre considre
comme une mobilisation sociale partir des besoins des populations (ncessit), partir
des aspirations de ces populations une identit propre et partir dun projet de socit
(dmocratique et quitable) port par les mouvements sociaux qui laniment. En dernire
instance, est-ce principalement, lexpression dune no-philanthropie (par dfaut dtat social)
comme le prtendent certains et donc un dtournement de lmancipation sociale (par dfaut
dorganisation politique de gauche) comme dautres lont dj affirm? notre avis, sur la
base de plusieurs travaux dont les ntres, cette nouvelle conomie sociale reprsente plutt
un important vivier de dveloppement de nouvelles formes de rgulation politique, didentit
et dutilit sociale (Castel, 2002; Favreau et Frchette, 2002; Fall, 2000; Corragio, 1999).
Voyons cela de plus prs.

La nouvelle conomie sociale dans les pays du Nord


16

En effet, quil sagisse des entreprises communautaires au Royaume-Uni et au Canada, des


socits demploi et de qualification en Allemagne, des entreprises de formation par le
travail en Belgique, des rgies de quartier franaises ou des coopratives sociales en
Italie ou des CDC au Qubec, ces expriences rcentes de lconomie sociale au Nord sont le
produit dune rencontre de lassociation, de la coopration et souvent du dveloppement local
(Demoustier, 2004). Cette nouvelle conomie sociale est plus ou moins proche, selon les cas,
des composantes historiques de lconomie sociale parce quelle dispose, pour lessentiel,
des mmes grands traits distinctifs par rapport lentreprise prive:
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

1. desfinalitsqui ne sont pas de servir les intrts de dtenteurs de capitaux mais de remplir
des fonctions sociales, au sens o lactivit vise assurer viabilit conomique et utilit
sociale;
2. des acteursqui sassocient pour crer des entreprises qui rpondent aux besoins de base
dun groupe ou dune collectivit locale (dficit du tissu conomique local, migration
des jeunes vers la ville, etc.);
3. des structures et des rglesorientes vers la participation dmocratique etqui ne
rpartissent pas le pouvoir en fonction du capital dtenu;
4. des activitsde caractre entrepreneurial au sens o la production de biens ou de services
se dveloppe sur les marchs (priv ou public) permettant ainsi dassurer aux associs
dautofinancer leur entreprise tout en misant sur lapport des solidarits rapproches.
17

18

19

Bref, en pratique, on se retrouve avec 1) lorigine, des entreprises qui sont des regroupements
de personnes avant que dtre des regroupements de capitaux ; 2) des entreprises et des
organisations dont la proprit est collective, proprit des usagers ou des salaris; 3) des
entreprises caractrises par un fonctionnement dmocratique inscrit dans un statut juridique
dassociation, de cooprative ou de mutuelle; 4) des entreprises dans lesquelles le patrimoine
est collectif, les surplus, profits et ristournes tant de caractre inalinable; 5) des entreprises
dans lesquelles gnralement on retrouve une catgorie nouvelle dacteurs, des gens issus des
secteurs populaires qui nont gnralement pas baign dans la culture entrepreneuriale ni dans
un environnement favorable leur participation directe sur le terrain de lentreprise.
Le sens premier et fondamentalattribu lconomie sociale est aujourdhui celui de sassocier
pour entreprendre autrement. partir de cela, plusieurs variantes de cette dfinition de base
sont possibles les unes insistant plus sur la dynamique organisationnelle et sur le modle
coopratif (Vienney, 1994), dautres sur la dimension politique (Dacheux et Laville, 2003),
dautres encore sur sa contribution conomique et institutionnelle (Bidet, 2000).
Il est aussi permis, dans un deuxime temps, de pousser un peu plus loin la rflexion en
mettant en relief que ces initiatives, dans certains cas, finissent par servir de tremplins de
nouvelles formes de rgulation sociale lies au dveloppement de la gouvernance locale, de
lamnagement du territoire et de la cration dentreprises (Lvesque, Bourque et Forgues,
2001). Ce qui nous rapproche des travaux de la nouvelle gographie conomique (Pecqueur,
2000; Demazire, 2000) autour des systmes locaux de production, des territoires comme
milieux innovateurs, etc., mais aussi des travaux de politologues sur la reconfiguration de
lEtat providence (Vaillancourt, 2003).

Une premire conceptualisation de lconomie sociale


partir de lexprience des pays du Nord
20

21

Au Nord, le concept est trs ancien. Il remonte, chez les conomistes comme chez les
sociologues, au XIXe sicle: en conomie, le concept dsignera dans un premier temps une
approche particulire de lconomie politique (Gide) ou une conomie du social axe sur la
distribution (Walras), pour progressivement porter sur les entreprises et les organisations qui
prennent en considration les questions thiques et sociales, soit les coopratives, les mutuelles
et les associations (Lvesque et Mendell, 1999 : 3). En sociologie, ce concept aura de
lintrt pour les socialistes comme Mauss et Jaurs. Weber et Durkheim y feront positivement
rfrence mais Marx, en lutte contre le socialisme utopique popularis par Owen, Saint-Simon,
Fourier et Proudhon, aura tendance sen mfier. Plus tard, cest la tendance communiste qui,
plutt que de considrer les activits conomiques des coopratives, mutuelles et associations
comme autant de moyens de favoriser lmancipation ouvrire y verra un dtournement
de la lutte contre le capital. Aux yeux de ce courant, seuls les syndicats et leur parti, le
Parti communiste, pourront vritablement dfendre la classe ouvrire. Les sociaux chrtiens
et les socialistes nen continueront pas moins de penser pertinent ce mode dintervention. Ce
qui, notamment, donnera lieu la multiplication des mutuelles et linfluence dterminante de
celles-ci dans la mise en place des premiers systmes publics de protection sociale en Europe.
Avec la crise du socialisme rel dans les pays de lEst, avec celle de ltat providence dans
les pays capitalistes de lOuest, avec la crise gnrale des tatismes comme stratgies de
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

22

23

24

25

dveloppement conomique et social dans les pays du Sud, mais aussi avec les aspirations
de groupes sociaux des manires diffrentes dentreprendre, on assiste donc aujourdhui
une r-invention de lconomie sociale au Nord comme au Sud pour repenser les termes du
dveloppement conomique et social sur la base dune reconfiguration des rapports entre le
march, ltat et la socit civile, notamment autour de la notion dconomie plurielle (OCDE,
1996).
Pour pousser plus loin la conceptualisation entourant lconomie sociale, on peut avancer
avec Bidet (2000), quaprs stre alimente au XIXe sicle des sources intellectuelles
et politiques diverses, au XXe sicle (des socialistes utopiques, des chrtiens sociaux, des
libraux, des cooprativistes ou encore des socialistes), les approches de lconomie sociale se
sont prcises pour arriver jusqu nous (annes 1980-1990), en faisant de lconomie sociale
un secteur conomique spcifique. Cest dire par-l que tout un pan de lconomie a pris ses
distances ou sest dmarqu des lois du march et de la rgulation publique en se positionnant
dans un mode de production et daffectation des bnfices qui lui est propre et en mettant en
oeuvre des principes dorganisation o la non domination du capital se traduit dans les statuts
mmes de ces entreprises. Do lconomiste Demoustier (2001), partant de lexistence de ce
secteur spcifique, avance que lconomie sociale consiste sassocier pour entreprendre
autrement . Ce faisant elle rintroduit dans lconomie sociale les trois dimensions dont
elle est porteuse sans en privilgier une priori soit la dimension sociale (sassocier), la
dimension conomique (entreprendre)et la dimension politique (autrement) la diffrence
de Dacheux et Laville (2003) qui en privilgiant lengagement citoyen surdimensionnent le
caractre politique de lconomie sociale et solidaire.
Une seconde approche sintressera davantage lconomie sociale mergente, instituante
plutt quinstitue en mettant lemphase sur son utilit sociale et cologique (Lipietz, 2001) ou
sur sa capacit de produire autrement (Demoustier, 2001), tandis quune troisime approche
met lemphase sur sa dimension politique (Dacheux et Laville, 2003) en tablissant dailleurs
une diffrence de fond notre avis peu pertinente entre lconomie sociale (trop
conomique) et lconomie solidaire dabord dfini comme un engagement citoyen. Ici la
question pose renvoie la contribution et la lgitimit de ces initiatives ct de ltat
et du march, voire contre ces derniers, initiatives souvent mieux places pour rpondre aux
nouvelles demandes sociales, pour crer du lien social et pour contribuer crer de nouvelles
rgulations sociales (Comeau, Favreau, Lvesque et Mendell, 2001).
Dabord y a-t-il vritablement un espace pour ce type dinitiatives ct du march et de
ltat ? Dans une approche comme dans lautre, la proposition sous-jacente rside dans
lexistence dun espace indit dinnovation sociale au cur de la crise de la socit salariale et
des tatismes industriels, espace clips pendant la priode des trente glorieuses. Le march
et ltat demeurent insuffisants pour trouver des rponses aux problmes actuels (monte
de lexclusion, bureaucratisation du service public, etc.), pour reprer les nouveaux besoins
sociaux mais aussi pour faire merger de nouvelles formes dorganisation de lentreprise
rpondant mieux aux aspirations de ses travailleurs et de nouvelles formes de gouvernance
territoriale prenant mieux en compte les aspirations des populations.
Ensuite, ce secteur, institu ou instituant est-il important? conomiquement parlant, il nest
pas un poids lourd. Il ne reprsente que 8% de lconomie des pays dvelopps en termes
demplois (CIRIEC, 2000). Mais il ne faut pas sous-estimer son importance : une enqute
mene par un groupe de chercheurs du CIRIEC lchelle europenne avance des donnes
fort significatives en dmontrant quil gnre prs de 9 millions demplois pour les 15 pays
de lUnion Europenne avec des pointes pour certains pays tels les Pays-Bas (16,64 % de
lemploi salari du pays) ou le Danemark (13,85%). Pour le Qubec, les travaux du Comit
sectoriel de la main duvre en conomie sociale et en action communautaire (CSMO) parle
de 154 000 emplois associatifs rpertoris (CSMO, 2001) et ltude de la Direction des
coopratives (2002) de prs de 80000 emplois coopratifs. Autrement dit prs de 235000
emplois, ce qui nous situe dans la moyenne europenne. Et puis, il y a une donne majeure:
les secteurs occups par lconomie sociale sont des secteurs stratgiques tels lducation, la
sant, les services sociaux, lenvironnement ou la culture une hauteur allant jusqu 50%

Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

de ces derniers dans plusieurs pays (Salamon et Anheir, 1998). Sans compter quau plan
social et sociopolitique, dans plusieurs socits, surtout au Sud, des rgions entires ou des
communauts locales devenues incertaines de leur avenir vont pouvoir continuer davancer
plutt que de stagner, voire dcliner.

La nouvelle conomie sociale dans les pays du Sud: une


nouvelle contribution
26

27

28

Au cours des dernires dcennies, avec laggravation de la crise conomique et la mise en


uvre des rformes conomiques dans la plupart des pays dAfrique, dAmrique latine et
dAsie, les phnomnes de pauvret et dexclusion sociale ont pris une ampleur considrable.
La restructuration oblige des tats (par les programmes dajustement structurels du FMI) et
la contraction induite des dpenses publiques ont conduit les pouvoirs publics diminuer la
part des budgets nationaux consacre aux services sociaux de base, de sorte que des secteurs
essentiels au dveloppement long terme tels que lalimentation, la sant et la scurit
sociale, lducation et lhabitat se sont vus fortement menacs. Une partie croissante de la
population a bascul dans les activits informelles (qui forment aujourdhui dans la plupart
des pays de lAmrique latine de 50 70% de lconomie et en Afrique de 70 90% de celleci). Cette population se trouve de ce fait quasiment exclue des circuits conomiques et sociaux
formels qui, il ny a pas si longtemps, produisaient, laide des tats, des services collectifs
de base qui se voulaient accessibles tous.
La marge de manuvre des tats des pays du Sud, dans leur fonction de redistribution,
a t rduite sa plus faible expression. Les populations de ces pays se retrouvent ainsi
plus que jamais contraintes de dvelopper elles-mmes de nouvelles formes de solidarit
et dentraide,conomiques et sociales tout la fois, afin de rsoudre les problmes les
plus cruciaux auxquels elles sont confrontes. Cest pourquoi, depuis plus ou moins deux
dcennies, nous assistons un vritable foisonnement dorganisations conomiques populaires
dans le sillage des mouvements paysans et ouvriers, des mouvements de dveloppement local
et communautaire, souvent dans le creuset des activits de lconomie dite informelle. Ces
organisations se dveloppent sans gure compter, du moins court terme, sur lintervention
publique et sinspirent souvent dinitiatives et de pratiques prexistantes dconomie sociale.
Bien que nombre dentre elles soient longtemps restes dans lombre, en raison
notamment de leur caractre gnralement trs localis, ces nouvelles formes de solidarit
commencent progressivement tre considres comme un point dancrage essentiel pour un
dveloppement conomique durable. Dans les zones rurales et urbaines, ct des structures
publiques et du secteur priv, se dveloppent une multitude dorganisations (coopratives,
mutuelles, associations, regroupements villageois, groupes de solidarit sociale, etc.) qui
cherchent se construire un rel pouvoir conomique et une influence plus marquante dans la
vie publique. Cest dans ce sens que lon parle volontiers, lheure actuelle, de lmergence
dune conomie populaire, sociale et solidaire dans les pays du Sud laquelle, bien des gards,
sapparente lconomie sociale des pays du Nord (Favreau et Frchette, 2002).

conomie sociale et solidarit internationale: lconomie


sociale, un concept fdrateur
29

Les expriences que nous avons observes depuis une dizaine dannes et les tudes de
cas que nous avons menes au Nord comme au Sud rvlent une conomie sociale enfin
sortie de son clipse de plusieurs dcennies. De plus, comme le suggre Fall pour lAfrique,
le concept dconomie sociale peut savrer fdrateur de nombreuses initiatives issues de
lconomie populaire, du secteur informel, de mouvements associatifs, de syndicats, dONG,
dglises, etc., mais qui voluent ou voluaient jusqu maintenant en rangs disperss (Fall,
2000). Fdrateur par son approche transversale (par del les secteurs, se regrouper sur
une base territoriale commune), par son caractre inclusif (des initiatives bien organises
sous forme de mutuelles, dassociations ou de coopratives mais aussi des initiatives plus
informelles), fdrateur aussi par le projet dconomie politique dont il est porteur, cest-dire une dmocratisation du dveloppement et une redistribution de la richesse produite.
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

30

Pour ce qui est du Qubec, le Groupe dconomie solidaire du Qubec (GESQ), en


collaboration avec les diffrents rseaux de lconomie sociale qubcoise (Conseil de la
coopration du Qubec, Chantier de lconomie sociale, groupes de femmes, organisations
syndicales, OCI, chercheur, etc.), dans la foule de la Rencontre internationale quil a
organise Qubec en 2001, participe sans doute de cette proposition dune conomie sociale
fdrative regroupant les organisations et entreprises ayant dvelopp elles-mmes un volet
international ou ayant une mission de coopration internationale comme cest le cas des OCI7.

Lconomie sociale qubcoise, une composante de


lautre mondialisation?
31

32

33

Les grands enjeux de la priode actuelle lchelle internationale sont la pauvret, une cologie
de la plante qui est haut risque et la faible rgulation politique des flux financiers et de
la mondialisation conomique.En dautres termes, les mouvements sociaux ont sattaquer
en premier lieu la mutation de lemploi, du travail, de lenvironnement et de la protection
sociale. Lconomie sociale et solidaire, par des mutuelles ou par des entreprises cres dans
tous les secteurs dactivits o elle peut trouver une niche, cre de lemploi, favorise la
coopration dans le travail et introduit l o elle est prsente des mesures de protection sociale
et un dveloppement local durable.
En outre, lconomie sociale et solidaire sinvestit directement dans la protectionde
lenvironnement par lintermdiaire de certaines initiatives conomiques, comme par exemple
le dveloppement dentreprises dans le secteur de la rcupration et du recyclage. Finalement,
la mondialisation en cours appelle aussi de nouvelles formes de rgulation telles des nouvelles
gouvernances locales, des politiques pour rglementer nouveau les changes financiers
au plan international (taxe Tobin), des nouvelles formes dchange au plan commercial
(commerce quitable).
En semparant de ces enjeux, lconomie sociale et solidaire, et avec elle le commerce
quitable, participe de facto dune autre mondialisation . cet gard, elle a des lettres
de crance ici et l dans diffrents secteurs de lconomie. Elle est cratrice demplois,
de lien social, despaces dmocratiques par son mode dorganisation socioconomique,
entrepreneurial et associatif. Lconomie sociale et solidaire, par del ses dispositifs
organisationnels spcifiques (mutuelles, associations et coopratives), est souvent soutenue
par des mouvements sociaux en amont et en aval et sinscrit dans une vision du dveloppement
qui est solidaire et plurielle. Lconomie sociale et solidaire dispose dun financement propre:
la mobilisation de capital lchelle locale, rgionale, nationale et internationale pour la
soutenir est un nerf de la guerre (caisses dpargne et de crdit, fonds de garantie de prts,
placements thiques, micro-crdit, etc.). Lconomie sociale et solidaire lchelle plantaire
sinscrit dans un indispensable rseautage dONGD, de mouvements et dorganisations ainsi
que dans dindispensables dmarches partenariales avec les pouvoirs publics et des institutions
internationales (BIT, PNUD, etc.). Ce qui suppose cependant la ralisation constante de
quelques conditions gnrales pour exercer une fonction de levier de changement et de
dveloppement:
1. dabord, linscription plus explicite de ses actions dans la monte dune socit civile
mondiale et dun nouveau contrat social;
2. ensuite, une volont politique plus affirme des pouvoirs publics et des ONG
denvergure internationale en faveur de lconomie sociale et solidaire et de la matrise
des forces du march;
3. enfin, troisime condition, une plus grande complicit des porteurs de projets au Nord
comme au Sud qui ont en commun: a) un adversaire, la mondialisation modele sur le
nolibralisme; b) un objectif, la rponse des problmes conomiques et sociaux qui,
au Nord comme au Sud, sont souvent apparents8.

34

Pour certains, le pessimisme peut prvaloir : que sont vraiment ces pratiques dconomie
sociale, mme propulses par des mouvements sociaux? Leur impact nest-il pas relativement
ngligeable tant donn les blocages structurels tels la dette internationale ou des rgimes
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

politiques autoritaires toujours en place en maints endroits ? Les conditions ci-haut


mentionnes ne sont-elles pas des vux pieux? Cest une erreur de perspective de poser ainsi
le problme. Le travail de soutien des initiatives de cet ordre doit tre valu comme une
action de dveloppement au long cours. Sil peut y avoir chec relatif court terme, on peut
cependant parler de russite long terme en ce sens que des portions significatives des couches
populaires entrent dans une dynamique de transformation de leurs conditions et de leur pouvoir
social:
[] like the War on Poverty [] although community development may have failed in the short
run, it actually was successful in the long run []. It was the beginning of political and economic
claims by rural people and the lower classes [] with the result that the welfare of the lower
classes has become a permanent part of the political and economic agenda (Voth et Brewster,
1989: 299).
35

36

37

Face la dimension macro-sociale et mondiale de la pauvret, les pratiques dont nous avons
parl jusqu maintenant peuvent sembler insignifiantes ; face la puissance des pouvoirs
en place, lautonomie dintervention de ces initiatives peut avoir lapparence de labsence de
pouvoir; face la solidit apparente des projets tatiques, linnovation et lexprimentation
peuvent prsenter un visage trop provisoire.
La rponse que lon peut fournir, partir de lexprience sur le terrain et des bilans qui en
dcoulent, est la suivante: les dirigeants des mouvements (coopratifs, de femmes, associatifs,
etc.) travaillent de plus en plus au regroupement des communauts locales en fdrations,
tentent doprer des jonctions lchelle nationale, font merger des rseaux nationaux et
dveloppent des mises en commun et des concertations avec des organismes de coopration
internationale (OCI) des pays du Nord, lesquelles se rpercutent de plus en plus jusqu lONU.
Plusieurs de ces initiatives, comme on la vu, sinscrivent de plus en plus aujourdhui dans
des rseaux internationaux. Ltat actuel des forces et des mobilisations en cours ne peut tre
sous-estim ni sur le plan politique ni sur le plan conomique. ce chapitre, comme nous
lavons vu, le dfi est de multiplier les chelles dintervention (locale, rgionale et fdrative,
nationale et internationale) et de savoir changer dchelle daction en passant du micro, cest-dire de la gouvernance locale, au macro pour peser sur les politiques globales.
RITIMO et SOLAGRAL (1998). Pour un commerce quitable (expriences et propositions
pour un renouvellement des pratiques commerciales entre les pays du Nord et ceux du Sud),
Paris, ditions CLM/Librairie FPH.
Bibliographie
Alliance (1997). Alliance pour un monde responsable et solidaire, Paris/Lausanne, d. Fondation Charles
Lopold Mayer pour le progrs de lHomme (FPH).
Aznar, G. et I. Faugre (sous la dir.) (1997). Vers une conomie plurielle: un travail, une activit, un
revenu pour tous, Paris, Syros.
Barrat Brown, M. et S. Adam (1999). Le commerce quitable dans les changes Nord-Sud, dans J.
Defourny, P. Develtere et B. Fonteneau, Lconomie sociale au Nord et au Sud, Paris/Bruxelles, d. De
Boeck Universit, coll. Ouvertures conomiques, p.105-123.
Bartoli, H. (1999). Repenser le dveloppement. En finir avec la pauvret, Paris, d. UNESCO.
Bessis, S. (1997). Les nouveaux enjeux et les nouveaux acteurs des dbats internationaux des annes
90, revue Tiers-Monde, no 151.
Bidet, E. (2000). conomie sociale: clairage sur un concept mconnu, conomie et Solidarits,
vol.31, no 2.
Castel, O. (2002). Le Sud dans la mondialisation: quelles alternatives?, Paris, La Dcouverte.
Chomel, A et Vienney, C. (1996). Dclaration de lACI: la continuit au risque de lirralit, Revue
internationale dconomie sociale, vol.75, no 260.
CIRIEC (2000). Les entreprises et organisations du troisime systme. Un enjeu stratgique pour
lemploi, CIRIEC, Lige, Universit de Lige.

Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

10

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

Comeau, Y., L . Favreau, B. Lvesque et M. Mendell (2001). Emploi, conomie sociale et


dveloppement local: les nouvelles filires, Sainte-Foy, PUQ.
Corragio, J.-L. (1999). Politica social y economia del trabajo, Buenos Aires/Madrid, Universidad
Nacional de General Sarmiento/Mino y Davila Editores.
CSMO (2001). conomie sociale et action communautaire. Portrait statistique, Montral, CSMO.
Dacheux, E. et J.-L. Laville (sous la dir.) (2003). Herms, conomie solidaire et dmocratie, no 36,
Paris, CNRS.
Defourny, J., L. Favreau et J.-L. Laville (1998). Insertion et nouvelle conomie sociale : un bilan
international, Paris, Descle de Brouwer.
Defourny, J., P. Develtere et B. Fonteneau (1999). Lconomie sociale au Nord et au Sud, Paris/Bruxelles,
d. De Boeck Universit, Coll. Ouvertures conomiques.
Demazire, C. (sous la dir.) (2000). Entreprises, dveloppement conomique et espace urbain, Paris,
ditions Economica.
Demoustier, D. (2001). Lconomie sociale et solidaire. Sassocier pour entreprendre autrement, Paris,
Alternatives conomiques/Syros.
Demoustier, D. (2004). conomie sociale et dveloppement local, Paris, LHarmattan.
Develtere, P. (1998). conomie sociale et dveloppement: les coopratives, mutuelles et associations
dans les pays en dveloppement, De Boeck Universit, Paris/Bruxelles.
Direction des coopratives (2002). Coopratives du Qubec. Donnes statistiques 2000, Qubec,
ministre de lIndustrie et du Commerce, 71 pages.
Fall, A. S. (2000). La socit civile en Afrique de lOuest : configuration et dfis , conomie et
Solidarits, vol.31, no 2, p.82-109.
Fall, A. S., L. Favreau et G. Larose (2004). Le Sud et le Nord dans la mondialisation, quelles
alternatives?, Sillery, Presses de lUniversit du Qubec.
Favreau, L. et L. Frchette (2002). Mondialisation, conomie sociale, dveloppement local et solidarit
internationale, Qubec, PUQ.
Favreau, L., R. Lachapelle et Grald Larose (sous la dir.) (2003). Lconomie sociale et solidaire, une
perspective Nord-Sud, Revue conomie et Solidarits, numro hors srie.
Gueslin, A. (1998). Linvention de lconomie sociale, ides, pratiques et imaginaires coopratifs et des
mutualistes dans la France du XIXe sicle, Paris, Economica.
Lemay, J.-F. (2004). La filire intgre du commerce quitable en Europe, sous la dir. de L. Favreau,
Gatineau, UQO, Cahier de recherche de la CRDC.
Lvesque, B. et M. Mendell (1999). Lconomie sociale: lments thoriques et empiriques pour le
dbat et la recherche, Montral, UQAM, Cahier de recherche du CRISES no 9908.
Lvesque, Benot, Gilles L. Bourque et ric Forgues (2001).La nouvelle sociologie conomique :
originalit et diversit des approches, Paris, Descle de Brouwer.
Lipietz, A. (1996). La socit en sablier (le partage du travail contre la dchirure sociale), Paris, La
Dcouverte.
Lipietz, A. (2001). Pour le tiers secteur. Lconomie solidaire : pourquoi et comment, Paris, La
Dcouverte/La Documentation franaise.
OCDE (1996). Rconcilier lconomique et le social. Vers une conomie plurielle, Paris, OCDE.
Ortiz, H. et I. Munoz (1998). Globalizacion de la solidaridad, un reto para todos, Lima, GES/CEP.
Ortiz, H. (1994). Las organizaciones economicas populares (semillas pequenas para grandes cambios),
Lima, Servicios Educativos El Agustino.
Pecqueur, B. (2000). Le dveloppement local, Paris, Syros.
Petrella, Riccardo (1997), Economie sociale et mondialisation de lconomie, Montral, SUCO dit..
Qubec (2003). Politique de dveloppement des coopratives, Horizon 2005 , Gouvernement du
Qubec, 70 pages.
Rouill dOrfeuil, H. (2002). conomie, le rveil des citoyens (les alternatives la mondialisation
librale), Paris, Alternatives conomiques/Syros.
Salamon L. M. et H. K. Anheier (1998). The Non Profit Sector in the Developing World, Manchester
and New York, Manchester University Press.

Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

11

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

Vaillancourt, Y. (2003). Social Policy as a Determinant of Health and Well-Being: the Contribution
of Social Economy, Montral, UQM, ARUC-S et LAREPPS.
Vienney, C. (1994). Lconomie sociale, Paris, La Dcouverte.
Voth D. E. et M. Brewster (1989). An Overview of International Community Development, dans J.
A. Christenson et J. W. Robinson, Community Development in Perspective, Iowa, Iowa State University
Press, p.280-306.
Wieviorka, M. (sous la dir.) (2003). Un autre mondevoix et regards, Paris, d. Balland.

Notes
1 Voir cet effet le cahier de la CRDC sur lexprience europenne et tout particulirement la franaise
et la belge (Lemay, 2004).
2 Les informations sur le commerce quitable sont encore trs rares et les recherches le liant lconomie
sociale ne font qumerger. On peut nanmoins puiser des donnes et des rflexions prliminaires sur
la question dans le texte de Barrat Brown et Adam (1999) et dans les plus rcents travaux de la Chaire
conomie et Humanisme de lUQAM.
3 Ortiz et Munoz, 1998 et RITIMO et SOLAGRAL(1998), p.119 121
4 lUPA-Dveloppement international, la plus rcente initiative a t de dvelopper un mouvement
pour une agriculture quitable. Pour en savoir plus sur le MA voir le site mouvement@mae-mae.qc.ca .
5 Notamment la perce au parlement dOttawa fin 1999 grce au Bloc qubcois.
6 Voir ce propos larticle de Chomel et de Vienney (1996).
7 Pour en savoir plus sur le GESQ et sa participation au Rseau intercontinental de promotion de
lconomie sociale et solidaire (RIPESS) voir le site www.uqo.ca/ries2001
8 En ce sens ne voit-on pas certaines expriences du Sud reprises dans des pays du Nord et mme
spauler mutuellement. Les tontines africaines et le crdit rural lindienne (la Grameen Bank) dans
le secteur de la finance communautaire, les cuisines collectives latino-amricaines dans le secteur
de la scurit alimentaire, les conseils de quartier et les politiques de budget participatifs dans les
gouvernements locaux constituent autant dexemples rcents de cette tendance.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Louis Favreau, Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux
croisements, Revue Interventions conomiques [En ligne], 32|2005, mis en ligne le 01 juillet 2005,
consult le 02 juin 2015. URL: http://interventionseconomiques.revues.org/878

propos de l'auteur
Louis Favreau
Sociologue et titulaire, Chaire de recherche du Canada en dveloppement des collectivits (UQO),
ARUC en conomie sociale, CAP international, crdc@uqo.ca

Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsum

Le commerce quitable, lconomie sociale et la coopration internationale (celle des ONG


de dveloppement) ne se croisaient pas jusqu rcemment au Qubec. Ces trois dynamiques
voluaient mme plutt en rangs disperss. Aujourdhui des convergences significatives entre
ces trois composantes ont merg en partie parce quelles sinscrivent toutes les trois dans la
mouvance altermondialiste. Mais sur quoi ces convergences sappuient-elles? Le prsent texte
Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

12

Commerce quitable, conomie sociale et coopration internationale: les nouveaux croisem (...)

prsente les contours et fondements historiques et contemporains lorigine de ces nouveaux


croisements.
Entres d'index
Mots-cls :commerce quitable, Sud, Nord, conomie sociale, ONG

Revue Interventions conomiques, 32 | 2005

13