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UNIVERSITE RENE DESCARTES PARIS V

FACULTE DE CHIRURGIE DENTAIRE


Anne 2000

THESE
POUR LE DIPLOME DETAT EN CHIRURGIE DENTAIRE
prsente et soutenue publiquement
le 20 mai 1998
Par

Henri SCHNEIDER

La prothse dentaire
dans lAntiquit

JURY
Monsieur le Professeur BERENHOLC

Prsident

Monsieur le Professeur J. NEJAR

Assesseur

Monsieur le Docteur J.-C. TAVERNIER

Assesseur

Monsieur le Docteur M. ACHE

Assesseur

A Monsieur Charles BERENHOLC


Docteur en chirurgie dentaire
Docteur en sciences odontologiques
Docteur es sciences
Professeur mrite des universits
Expert auprs de LOMS
Prsident de lAcadmie nationale de chirurgie dentaire
Officier de lOrdre national de la Lgion dHonneur
Chevalier de lOrdre national du Mrite
Commandeur dans lordre des Palmes Acadmiques,
Qui nous a fait lhonneur de prsider cette thse et qui nous exprimons toute
notre reconnaissance

A Monsieur Jules NEJAR,


Professeur du premier grade en chirurgie dentaire
Docteur en sciences odontologiques
Docteur dEtat en odontologie,
Qui nous a fait lhonneur de participer au jury de cette thse
Et qui nous exprimons toute notre reconnaissance.

A Monsieur Jean-Claude Tavernier,


Matre de confrence des Universits
Docteur en chirurgie dentaire
Docteur dUniversit
Docteur en sciences odontologiques.
Pour avoir accept de diriger cette thse,
Nous exprimons notre gratitude.

A Monsieur Michel ACHE,


Docteur en chirurgie dentaire
Ancien assistant hospitalier et universitaire.
Pour avoir accept de participer au jury de cette thse et pour le soutien quil a
su nous apporter pendant nos tudes,
Nous exprimons notre reconnaissance.

A ma famille qui ma soutenue pendant mes tudes.


A ma Grand-mre qui na pu en voir laboutissement.
A Marion, Augustin et Diane mes neveux.

Introduction
Le rle des dents ne se limite pas leurs seules fonctions masticatoire (section,
dilacration et broiement) ni phonatoire. Elles interviennent dans lesthtique de la
face de diffrentes faons : par leur blancheur , par le soutien quelles apportent
aux muscles de ltage infrieur de la face, aux lvres. Leur prsence est donc capitale
pour limage quune femme ou quun homme veut donner ses semblables dans une
civilisation police, et cest un des enjeux de la prothse dentaire. Il est trs important
chez les anciens habitants des rivages de la Mditerrane si lon juge par la forte
proportion des modles retrouvs qui remplaaient des dents antrieures, incisives
maxillaires surtout, mais aussi mandibulaires. Lobjet de cette thse nest pas de
dcrire ni de faire des recherches de terrain afin de dcouvrir de nouveaux spcimens,
mais danalyser les problmes rencontrs par les anciens praticiens, en tudiant, grce
aux donnes de lodontologie moderne, les diffrents modles disponibles dans la
littrature. Une telle dmarche peut comporter un certain nombre de biais et nous
nous garderons de confondre les pratiques contemporaines et antiques. Cependant
nous sommes surs que les problmes rencontrs de nos jours et ceux de ces temps
plus anciens sont identiques. Nous avons lavantage de disposer dtudes
systmatiques et rigoureuses dans un certain nombre de domaines, car si lodontologie
est un art, il sappuie sur des bases scientifiques. Cela nous permettra aussi de
sparer les modles que nous ne jugerons pas conformes aux rgles les plus
lmentaires ou qui ne peuvent pas sintgrer dans un contexte clinique, de ceux qui
sont indiscutablement des travaux de prothse.
Au cours de cette thse nous utiliserons le mot prothse dans son sens le plus
large. Cela signifie que nous ne nous limiterons pas aux seuls exemples qui
remplacent des dents mais nous tendrons les recherches tous les tmoignages de
travaux dentaires, y compris les contentions. En effet le but de la prothse est de
rtablir lesthtique et la fonction or une ou plusieurs dents mobiles peuvent ne pas
assurer la leur. Par ailleurs nous tudierons aussi les couronnes, considres de nos
jours comme faisant partie de la prothse dentaire, bien que leur but soit de rtablir la
morphologie dune dent abme et non de la remplacer.
Certains modles voqus nont pas des rfrences bibliographiques importantes et ne
sont que dcrits parfois sommairement, et rarement accompagns dune photographie
ou dun schma dans la littrature. Nous avons cits tous les exemples dcouverts et
documents dont nous avons pu trouver la trace, en signalant le cas chant nos
doutes ou ceux des auteurs qui se sont exprims avant nous. Certains dentre eux,
surtout au dbut du vingtime sicle et la fin du dix-neuvime, dcrivent des
spcimens quils nont jamais vus ou rapportent, pas toujours fidlement, des
descriptions de tierces personnes. Dautres se sont amuss faire des faux en imitant
des prothses anciennes (en particulier les constructions trusques). Heureusement
aucun de ces modles napparaissent dans la littrature scientifique et on ne retrouve
leur trace que dans les rcits de voyages privs.
Nombre des rapporteurs de ces dcouvertes ne possdent pas de notions en
odontologie, il en rsulte des descriptions vagues, des confusions dans le choix des
mots utiliss mais aussi des conclusions trop soumises lexcitation de la dcouverte
o il manque le recul ncessairement requis pour une analyse selon des critres
scientifiques.

LEgypte

Le modle de Junker
Historique de la dcouverte

Figure 1 : daprs Junker 1929

Cette dcouverte apparat, pour la premire fois, dans un rapport publi en 1914 par
Junker : Une autre dcouverte curieuse plaide en faveur des tentatives maintenir
le corps aussi intact que possible. Dans un tombeau prs de la rserve de la tte en
boue du Nil ont t trouves deux dents, ingnieusement relies entre elles par un fil
dor. Cela a probablement t ralis dans lintention de donner un soutien une dent
mobile grce une dent voisine bien implante, ou bien lhomme portait-il (vraiment)
cette fixation durant sa vie ? (26, 27, 29). Junker date sa trouvaille de la fin de la
quatrime dynastie ou du dbut de la cinquime (2500-2400 avant Jsus-Christ)
En 1928 ce mme auteur publie un second rapport o il joint lavis de Euler alors
directeur de lInstitut dentaire de luniversit de Breslau (Allemagne). Celui-ci dcrit
une deuxime et une troisime molaire, note la prsence de tartre sur le collet de la
troisime molaire mais pas sur le fil d or, il note galement que la couronne de la
deuxime molaire est trs abrase (27) et que ses racines sont trs rsorbes. Il conclut
que la ligature a t faite in-vivo. Dautres auteurs vont conclure dans le mme sens :
Weinberger, qui remarque du tartre sur les deux dents, et Ghaliounghi.

Figure 2 : daprs Walter Hoffman Axthelm 1972

Euler est un des seuls avoir eu la chance de pouvoir observer le fil intact car Leek le
trouva rompu en 1972 et remplac par un autre, neuf, le spcimen entier coul dans

du plastique en 1974 (26). Cet auteur avance, en 1972, lide selon laquelle la
rsorption radiculaire de la petite dent aurait t cause par la ncrose de la pulpe,
consquence de la trs forte abrasion. Il note aussi la mme poque que la molaire
antrieure (la petite) est bleute (ce que Euler navait pas mentionn) tandis que la
grande est normalement jaune(27, 32). Il tire de son tude les conclusions suivantes :

il ny a pas de dpt sur le fil dor, on ne pourra donc jamais savoir sils taient
dorigine organique (salivaire)ou minrale, cest dire la consquences de
plusieurs sicles dinhumation.

la troisime molaire est impossible identifier cause de son usure et de la


rsorption complte de ses racines.

la couleur grise est due une irritation pulpaire qui a provoqu une ncrose. Ce
type daffection est souvent associ une douleur qui, accompagne de linconfort
de la mobilit, aurait fait de cette dent une parfaite candidate l extraction.

autour des anneaux de mtal, le fil dor a t torsad plusieurs fois ce qui est,
selon cet auteur, impossible raliser au cours de la vie du patient. Cest la
rigueur envisageable pour des dents antrieures (32).

Dautres auteurs ont exprim leur avis afin de valider ou de refuser cette dcouverte
comme thrapeutique dentaire ;citons A.P.Leca dans La mdecine dentaire au temps
des Pharaons qui conclut que ce nest pas une prothse, F.Sallou qui tente de
dmontrer que cest un exemple de ligature de contention (41),Quenouille qui, ne
tranche pas mais conoit quil a pu tre utilis pendant la vie du patient(37), M J Becker
qui considre que cela na rien a voir avec un quelconque travail thrapeutique (seraitce une amulette ?)(8),enfin J A.Trillou qui dfend la thse de la pose aprs la mort afin
damliorer lapparence et de rtablir lintgrit corporelle du dfunt qui, selon la
religion gyptienne, sentretient avec les dieux (43). Malheureusement les rfrences
de cet auteur sont fausses tant sur le plan de la date de la dcouverte que sur
lidentit du dcouvreur ;seul le lieu est correct.
Il est important de noter quaucun texte dpoque ne parle de prothses dentaires ou
de leur ralisation, aucun ne rapporte lexistence de tels traitements alors mme quil
existait des traits de mdecine dentaire (papyrus Ebers)(4). Ce spcimen a t
retrouv en dehors de tout contexte osseux prs dune tte en boue du Nil.
Nous rsumons en un tableau les opinions de diffrents auteurs qui se sont exprims
sur ce sujet.
Profession de
lauteur
dentistes

Partisans de
lutilit thrapeutique
Euler et Junker (1928)
Weinberger (1948)
F. Sallou (1975)

non dentistes

Partisans de la ralisation
post-mortem
Bardinet (1990)
Leek (1972)
A P.Leca (1971)
J A.Trillou (1976)
M J Becker

Auteurs qui ne
se prononcent pas
Quenouille (1975)
Hoffman-Axthelm (1973)
Junker (1914)

Description
Cest F.Sallou(41) qui nous donne la meilleure description jamais publie dans la
littrature. Ce spcimen comprend deux dents molaires dun ge physiologique trs
diffrent, initialement relies par un fil dor maintenant rompu cinq endroits.

Identification des dents


La plus petite des deux est noire avec ses deux racines fractures, lautre plus grande
est de couleur normale avec des racines presque intactes, la couronne est entire. La
photographie publie par Junker en 1929 (deuxime rapport) montre un espace
correspondant environ du diamtre msio-distal de chacune des dents. Les
dimensions releves par F.Sallou sont les suivantes :

Valeurs en mm

Petite dent

Grande dent

Diamtre MD
10
Diamtre VL
10
Hauteur totale
10.1
Hauteur radiculaire 5.9
maximale
Hauteur coronaire
4.2
Degr dusure
50% du volume coronaire

11.7
9.8
15.7
9.7
6
Une demi-cuspide

Aprs comparaison avec des valeurs de rfrences et une observation minutieuse,


lauteur conclut que la petite dent est une premire molaire mandibulaire, que la
grande est une troisime molaire mandibulaire. De plus elles appartiendraient un
mme sujet. Nous citons ici les caractristiques moyennes de ces dents :

auteur
dent

Diamtre
VL
coronaire
Diamtre
MD
coronaire
Hauteur
coronaire
Hauteur
totale

Alain Lautrou(31)
Deuxime
Premire
Molaire
Molaire
mandibulaire
mandibulaire
10.5
10

Troisime
Molaire
mandibulaire
9.5

Ren Marguerite
Deuxime
Premire
Molaire
Molaire
mandibulaire
mandibulaire
10.4
10.2

Troisime
Molaire
mandibulaire
9

11

10.5

10

11.2

10

7.5

21.5

20

18

10.7

Nous rappelons que la plupart des auteurs qui se sont exprims considrent la suite
dEuler quil sagit plutt dune deuxime et dune troisime molaire infrieure(26). M J
Becker pour sa part considre quelles sont issues du secteur mandibulaire droit ; il
voque mme la possibilit selon laquelle la petite dent serait une dent de lait (de
grosse taille toutefois) (8).
Nous avons ainsi deux situations intra-buccales possibles (bien-sr condition que ce
soit sa relle destination, ce que nous voquerons plus tard).

Figure 3 : Position selon F. Sallou gauche - Selon M. J. Becker droite

Etat des dents


Couronne
Comme nous lavons vu prcdemment, les deux molaires ont un ge physiologique
trs diffrent puisque la petite a perdu la moiti de sa couronne par abrasion alors que
lautre na perdu quune demi-cuspide. La petite apparat de couleur noire ou bleute
selon les observateurs et la grande blanche ou jaune (ce qui signifie de teinte
normale)avec une tche sur lmail de sa face msiale.

Racines
De la mme faon elles sont trs diffrentes sur les deux dents

La petite dent
La moiti linguale de la racine distale est fracture(41), lautre racine prsente des
signes vidents de rhizalyse selon F.Sallou, pour les autres auteurs les deux racines
ont t soumises un phnomne de rsorption. Tous les auteurs saccordent sur
lorigine pathologique de celle-ci. Pour la fracture, F.Sallou suppose quelle est
secondaire la mort. On retrouve les deux canaux pulpaires msiaux et le canal distal,
caractristiques des molaires mandibulaires.

La grande dent

Figure 4 : daprs F.Sallou - Vue occlusale de la grande dent

La photographie publie par Junker en 1929 (deuxime rapport) montre des racines de
longueurs diffrentes alors que celle publie par F.Sallou en 1975 montre une racine
msiale ampute dun huitime ;ceci prouve encore que ce spcimen a plus souffert en
50 ans dans nos muses quen 2500 dans son tombeau. Sur la racine distale fracture,
on retrouve le canal pulpaire des molaires mandibulaires mais dans un tat
physiologique trs diffrent de ceux de la petite dent (41).

La ligature
Elle a t ralise laide dun tube dor dun diamtre de 0,35mm (32). Euler rapporte
quil tait recouvert de dpts minraux qui ntaient plus observables en 1972 (32).
Dans la suite nous emploierons fil dor au lieu de tube pour faciliter le
comprhension.
Description
Nous nous rfrons la photographie publie par Junker en1929. Elle montre les deux
dents attaches par un fil intact, en vue vestibulaire

Le fil dor.
Autour de la petite dent nous notons deux passages du fil qui semble bien appliqu
la dent sur toute les faces mais qui est plus lche en distal, zone du nud. Entre les
deux molaires il existe un espace que lon peut valuer 8 mm (environ trois quarts
de la largeur de la grande dent sur la photographie). Il comprend deux parties, la
premire plus proche de la petite dent inclut le nud, la seconde inclut quatre fils dont
deux se dirigent vers la face vestibulaire, les autres vers la face linguale. Enfin le fil
fait un tour autour de la grande dent (on voit deux paisseurs superposes)et il
semble bien appliqu. Dans un autre article (1972) de Walter Hoffman-Axthelm une
autre vue montre un espace relativement important entre la petite dent et le fil de
ligature, face vestibulaire.

Le nud
Il semble relativement complexe. Nous pouvons distinguer deux extrmits vers la
face distale de la petite dent, un enchevtrement do sort un bras en direction de la
crte osseuse, cest dire en direction apicale et distale.

Discussion
Nature des dents
La forme des racines ne laisse aucun doute quant la provenance mandibulaire de ces
deux dents.

Figure 5 : daprs F. Sallou : Vue occlusale de la petite dent. La face msiale est gauche, la vestibulaire
en bas.

La petite prsente, sur sa face vestibulaire, la trace dun sillon plus msial que sur sa
face linguale o il est dans une position plus centrale ;ceci est visible malgr lusure
importante de la couronne. La reconnaissance de ces deux faces se fait sur la
diffrence de position des bombs : celui de la face linguale est plus occlusal que celui
de la face vestibulaire.

Figure 6 : daprs F.Sallou : Vue msiale de la petite dent

Enfin la face msiale est reconnue comme telle car elle est plus plate que son
homologue distale. De ces arguments qui sont parfaitement raisonnables et des
dimensions quil a releves (voir plus haut) F.Sallou reconnat la petite dent pour tre
une premire molaire mandibulaire permanente gauche (36 selon la nomenclature
dentaire en vigueur).

Figure 7 : Comparaison de la petite dent avec une 36 intacte. Vue occlusale

Figure 8 : Comparaison de la petite dent avec une 36 intacte. Vue msiale

Si nous suivons lhypothse selon laquelle cet appareil aurait t port, nous
constatons que lespace entre les deux dents correspond une dent manquante ;ce
serait la deuxime molaire mandibulaire gauche (37). De cette constatation nous
dduisons que la grande dent est logiquement une troisime molaire mandibulaire
gauche (38). Cependant son identification nest pas aussi simple. La face occlusale est
atypique avec trois cuspides de part et dautre du sillon central, dun ct nous
trouvons deux grosses cuspides et une petite, comme sur une premire molaire
mandibulaire, et de lautre une petite cuspide centrale au milieu de deux autres plus
volumineuses. Cet atypisme plaide en faveur du fait que cette dent est une troisime
molaire. Langulation des racines (en distal sur la plupart des dents), lusure logique
de la cuspide dappui (cest dire vestibulaire la mandibule)semblent indiquer
galement que la grande dent est bien une troisime molaire infrieure gauche
(38).Nous avons repris ici, aprs les avoir valids, les arguments de F.Sallou.

Figure 9 : daprs F.Sallou. Grande dent. Vue vestibulaire

Ainsi nous avons donc un ensemble cohrent de deux dents de la mme hmi-arcade,
normalement spares par une autre molaire (10 mm), qui se trouvent espaces
denviron 80 % de cette distance. Cette remarque est parfaitement explicable par la
perte prmature de la 37 et par la migration de la 38 ;ce phnomne est trs banal.
Nous venons de dvelopper un argument important en faveur de la ralisation de ce
travail des fins thrapeutiques. Dans le cas contraire nous pouvons penser, comme
F.Sallou, que certaines erreurs dans le choix des dents auraient t commises, surtout
pour la petite. Nous signalons au passage que nous ne considrons pas que la petite
dent puisse tre une dent lactale cause de sa taille et de la forme de ses racines qui
ne prsentent pas la divergence caractristique laissant la place au germe de la dent
dfinitive.
Enfin nous ne savons pas dterminer si ces deux dents proviennent du mme sujet. La
biologie molculaire pourrait nous apporter cette information (les dents ont t
trouves en-dehors de tout contexte osseux).

tat physiologique des dents


F.Sallou rapporte que ltat des canaux pulpaires des deux dents est trs diffrent,
signe dun cart dge physiologique :ceux de la 36 (la petite dent) sont plus fins que

ceux de la 38, dont les canaux ont pu tre observs grce la fracture de la racine
distale.
Classiquement les premires molaires font leur ruption sur larcade, daprs les tables
statistiques modernes, lge de six ans et les troisimes molaires dix-huit ;cette
dernire indication est beaucoup plus variable. Il existe donc douze ans dcart
dutilisation la fonction masticatrice et dapposition dentinaire. De plus la petite est
fortement abrase ce qui a du induire une synthse de dentine suprieure la
normale, il est vrai surtout dans la chambre pulpaire. Le niveau dusure est important
mais nest pas caractristique dun ge avanc. Malheureusement il est impossible de
chiffrer les dures dutilisation, dautant quil faudrait connatre le rgime alimentaire
de cette personne, la formule dentaire donc les antagonistes de ces dents et en
particulier leur date dapparition et de disparition selon le cas.
De ltude de ltat physiologique de ces deux dents nous ne pouvons conclure quune
seule chose :les deux dents ont pu tre en fonction en mme temps et que la ligature
a pu tre noue en bouche. Cependant cela ne prouve rien et il peut exister une
grande variabilit. Nous navons quune seule certitude qui est une vidence cest que
la grande dent a moins servi que la petite. Nous pouvons penser que dans lhypothse
de la ralisation post-mortem des fins magiques religieuses ou autres, il aurait t
plus dmonstratif de choisir des dents relativement intactes si elles provenaient de
personnes diffrentes. Nous ne pouvons exclure lutilisation de dents de la mme
personne, extraites aprs la mort ou rcupres pendant la vie relies sur la tte en
boue telles quelles taient rellement en bouche ;le but de cet acte reste obscur et
dpasse le cadre de cette thse.

considrations sur le parodonte


Un simple examen de ce spcimen nous permet dexclure toute thorie selon laquelle
ce travail aurait eu pour but de remplacer une dent manquante (la petite).Aucun des
auteurs dfendant la thse de la ralisation ante-mortem des fins curatives ne sy
risque mais tous, au contraire, estiment que son but tait de contenir les mouvements
de la petite dent (41, 27).Une telle observation nous conduit tout naturellement
replacer cet appareil dans son environnement parodontal suppos.
Sur toutes les photographies publies ce jour et en particulier sur celle de larticle de
Junker en 1929, nous voyons nettement que le fil ceint les dents, au plus occlusal, au
niveau de la jonction amlo-cmentaire. Une telle situation prsuppose que cette zone
soit cliniquement accessible pour permettre une ralisation en bouche. Il y a donc
deux possibilits :

la gencive ne la recouvre pas. Cette hypothse correspond une perte dattache


parodontale associe une rcession gingivale qui aurait ncessit la contention
de la dent mobile.

la gencive la recouvre et la profondeur du sillon gingivo-dentaire permet une telle


ralisation. En tudiant cette hypothse on saperoit que la ligature exercerait une
compression de la gencive marginale induisant tt ou tard une rcession de celleci. Nous carterons donc cette possibilit car, si elle nest pas improbable, elle est
ncessairement transitoire et aboutit la premire situation.

La maladie parodontale dans sa forme la plus classique entrane une destruction des
tissus de soutien de la dent : ligament alvolo-dentaire, os alvolaire, gencive sous
laction des bactries de la plaque dentaire. Elle augmente la mobilit des dents
concernes et peut aller jusqu lavulsion spontane. Cest bien-sr pour la petite
dent que le dficit de soutien tait le plus problmatique.
Cette dent possde deux racines qui ont dj subi une importante lyse osseuse et la
racine distale est casse dans sa partie linguale. La cause de cette rsorption
radiculaire la plus souvent rapporte par les auteurs est une infection chronique
provoque par labrasion. Toutefois les racines ne mesurent que 5.9 mm de hauteur au
maximum (du ct lingual).Sur les photographies et les schmas publis par F Sallou
nous observons que le tronc radiculaire reprsente cinquante pour cent de la hauteur
sur la face linguale (cela fait 3 mm) et 100% de la face vestibulaire. Le sillon gingivo-

dentaire autour dune dent saine de toute atteinte parodontale est profond de 0.5 2
mm. Lattache pithliale et lattache conjonctive ont chacune une hauteur de 1 mm
soit 2 mm au total (12).
Ainsi dans un cas assez favorable sans rcession gingivale et avec un sulcus de 2 mm
de profondeur nous nous trouvons dans la situation dcrite par les figures 10a et10b.
De cette simulation nous tirons les conclusions suivantes :

le soutien osseux est minimal (1.5 mm au mieux)dans des conditions non


pathologiques, mais avec une poche de 3.5 mm de profondeur, qui est une
situation plus frquente dans le cas dune parodontopathie non traite ce soutien
osseux est inexistant. La mobilit dune telle dent risque de devenir trs
importante (stades 3 ou 4). De nos jour la thrapeutique prconise pour des
situations analogues est lextraction.

Ce soutien osseux de 1.5 mm calcul daprs la simulation prcdente nest


rellement prsent que pour deux petites parties vestibulaires de chacune des
racines.

Figure 10a : simulation de la position de la dent dans une situation parodontale idale en vue vestibulaire

Figure 10b : mme simulation en vue msiale

Nous devons formuler deux remarques importantes :

La petite doit certainement sa rhizalyse un kyste, comme les deux racines sont
touches nous pouvons penser que le septum inter-dentaire nexistait plus, en
allant plus loin nous pouvons supposer que la hauteur physiologique de soutien
osseux de 1,5 mm, que nous avons calcule auparavant, a disparu en raison du
mme phnomne. La situation thorique de notre tude devait tre plus proche
de celle reprsente par le schma suivant.

Figure 10c : simulation avec la prsence de kystes radiculo-dentaires

Les photographies reprsentant la ligature montrent que le nud nest pas


strictement dans le plan de la jonction amlo-cmentaire mais dans un autre plus
apical. Cela signifie que la gencive aurait t encore plus basse que la position
dtermine avec la simulation et quen fait le soutien parodontal tait limit
quelques fibres pithliales associes ou non des fibres conjonctives.

la ligature
ralisation
Nous ne rpterons pas la description de la ligature que nous avons faite
prcdemment (voir dans le mme chapitre au paragraphe 2.3).Nous ne pouvons
dtailler le nud qu partir des preuves photographiques dpoque et la prcision y
perd beaucoup.
De la grande dent les fils arrivent associs par deux depuis les faces vestibulaires et
linguales ;on ne sait pas si la mme technique a t utilise pour la petite dent. Ils
semblent ensuite tordus autour dun axe central, entre les deux molaires et enfin
torsads. Le bras direction apicale pourrait tre lunion des extrmits du fil ;les
deux fils situs prs de la face distale de la petite dent pourraient avoir t runis et
spars ultrieurement.
La personne, embaumeur, magicien ou thrapeute, qui a ralis cet acte a du partir de
la face distale de la grande molaire, contourner la petite, effectuer plusieurs tours et
torsader les extrmits. Cest probable, discutable mais en aucun cas certain.
intrt et remarques
Une ligature doit permettre, sans provoquer de gnes ni de lsions, dassurer la
prennit dune dent sur une arcade. Celle-ci pose plusieurs problmes :
Lapplication sur les surfaces dentaire du fil nest pas parfaite, bien que ce dernier soit
en or, mtal mallable.
En msial de la grande dent on observe un espace entre la ligature et lmail, cela
interdit les mouvements de la petite dans le sens msial mais pas dans le sens distal
ni dans le grand axe de la dent (sens apico-occlusal).
Le bras, qui serait la torsade finale, se prolonge assez loin en apical de sorte quil ne
manquerait pas dirriter la gencive chaque mouvement.
Si la personne qui a uni ces dents la fait comme nous lavons dcrit, nous pensons
que la ligature a pu tre ralise en bouche, la condition de pouvoir bnficier
dassez d espace entre la crte dente et la ligature. Nous rappelons que plus la
crte est basse, plus la probabilit que la petite molaire soit extrmement mobile
augmente. Cet acte semble techniquement difficile.

Sur la photographie prise en 1972, il faut remarquer que la mauvaise qualit


dapplication du fil sur une des grandes faces de la petite dent (a priori la
vestibulaire) interdit tout rle thrapeutique cette ligature, signalons cependant
quavant la prise de ce clich le modle a dj subi toutes sortes de vicissitudes et
peut le montrer dans un tat loign de celui du jour de la dcouverte.

Comment extraire du cadavre pour le mettre sur la tte de boue ce spcimen sans
labmer ? F.Sallou signale quil a trouv le fil fractur en cinq endroits 70 ans
aprs sa dcouverte intacte, ce qui dnote ou une certaine maladresse des
manipulateurs ou une relative fragilit de la ligature.

Pourquoi navoir ligatur la petite dent qu la grande et pas une autre de lhmiarcade ? Une telle conception aurait amliorer lefficacit thrapeutique. Les
canines mandibulaires sont des dents dune valeur intrinsque leve et de plus
assez peu touches par les caries, qui ntait pas rpandue comme elle lest
aujourdhui. Elles sont souvent les dernires rester sur larcade.

Conclusion
A la lumire des derniers arguments avancs sur la qualit du parodonte et sur la
ligature nous ne pensons pas que cette ralisation ait eu un quelconque rle curatif et
donc quil ait t ralis avant la mort du porteur des dents, en supposant quil ny en
ait quun, ce que rien ne prouve. Dans le cas contraire cest un des plus anciens
tmoignages dacharnement thrapeutique connu ce jour.
Cependant cette conclusion ne rpond pas toutes les questions que nous avons
souleves au cours de la discussion :

pourquoi les dents sont-elles disposes de faon cohrente :une 36 lie une 38
de manire laisser un espace compatible avec la prsence dune 37 ?Si le hasard
peut tre lexplication, il est peu satisfaisant du point de vue scientifique.

Pourquoi avoir choisi, pour une amulette , une dent dans ltat de la petite ?

Cest dans larchologie et non dans l odontologie que ces rponses pourront tre
trouves.

Figure 11 : (daprs T.Bardinet) Vue vestibulaire

Le bridge dAlexandrie

Figure 1 : (daprs Weinberger et Bardinet) Vue vestibulaire

Historique
En 1948, Weinberger(45)rapporte que ce modle a t trouv dans une tombe romaine
du troisime sicle avant Jsus-Christ (cest encore un exemplaire dat de la priode
ptolmaque) dans une tombe dIbrahimia prs dAlexandrie. On ne sait pas
actuellement o il se trouve. En 1990 Thierry Bardinet(5) n a pas russi le situer au
muse grco-romain dAlexandrie.

Description
Ce bridge comprend trois dents mandibulaires naturelles relies par un fil dor. Ces
trois dents sont les incisives centrale et latrale droites et la canine droite. Le fil est
dune seule pice et fait le tour des trois couronnes au niveau du collet, au plus apical.
Ces dents prsentent deux types dusure, lune lie au fil dor et lautre sur les zones
de contact de lmail. On note aussi la prsence de tartre jusqu la mi- hauteur
radiculaire.

Discussion

figure 2 : daprs Weinberger(8) Vue occlusale

Ce modle prsente tous les aspects extrieurs dune ligature de contention :tartre
radiculaire, ceinturage priphrique, frottements du fil, utilisation dune canine qui est
la dent possdant la meilleure valeur parodontale de larcade. La vue occlusale montre
que cest le principal ancrage de ce qui nous reste.
On peut supposer que cette construction est incomplte et quil manque toute la partie
gauche. Elle serait a priori aussi tendue que la partie droite, allant jusqu la canine

(33). Il nest pas courant quune parodontopathie antrieure mandibulaire ne touche


quun seul ct ;les formes cliniques les plus rpandues de ce genre dalvolyse
incluent les quatre incisives.
On ne retrouve pas en msial de lincisive centrale un nud aussi compliqu que sur
la canine. Il semble rompu, sur cette dent, au milieu de la face vestibulaire. La forme
initiale probable devait tre proche de cette simulation.

Figure 3 : Simulation en vue vestibulaire. La partie gauche est suppose

Malheureusement il ny a pas de description dtaille et on ne sait pas sur quel


support il a t trouv. Tel quil nous est parvenu il est absolument compatible avec
une contention.

Le modle dEl-Qata

figure 1 : daprs W. Hoffmann-Axthelm vue densemble de lappareil

Historique
Ce bridge a t dcouvert par Farid(25) en 1952 dans une mastaba El-Qata au
nord ouest du Caire. Cette tombe de lancienne Egypte a t roccupe aprs sa ruine
jusqu lEmpire Romain. La datation avance avec le terme ancienne Egypte nest
dailleurs pas assure.
Limportance de la dcouverte nest pas apparue immdiatement aux archologues et
le modle en a souffert. Cette pice a t trouve non sur une mchoire mais parmi
les os entasss dun squelette (26). Les auteurs considrent quelle a t fabrique
pendant la priode ptolmaque (troisime et deuxime sicle avant Jsus-Christ)(8).

Description

figure 2 : daprs Bardinet

(5)

Vue vestibulaire

Dans ltat actuel, elle comprend une canine maxillaire droite (13), ceinte par deux
boucles dun fil qui forme, en distal, une boucle. De lautre ct on trouve une incisive
centrale et une latrale relies la canine par le mme fil dor. Sur lincisive centrale
le fil passe par un tunnel msio-distal for approximativement mi-hauteur de la dent
(donc au travers de la racine). Sur la face vestibulaire nous observons une gorge
parallle ce tunnel. Lincisive latrale nest cercle que par un tour de fil, qui se

dirige ensuite vers la face linguale et distale de la canine. Les trois dents proviennent
de lhmi-maxillaire droit (les dents sont, selon la nomenclature habituelle une 13, une
12 et une 11).
Les racines des deux incisives prsentent une grande similitude anatomique ;elles
apparaissent trs trapues et dune longueur peu importante. La couronne de lincisive
latrale a perdu langle msial.

Discussion
Lexamen de ce spcimen montre quil nest certainement pas complet, il manque le
ct gauche maxillaire et une partie de la ligature en or.
Le forage du tunnel msio-distal de lincisive centrale na pas t fait en bouche pour
plusieurs raisons. La premire est quun tel travail aurait ncessit au moins labsence
de l incisive centrale maxillaire gauche (21) ;la seconde est que la douleur eut t
insupportable pour le patient sauf si la dent tait ncrose. Il a donc t perc en
dehors de la cavit orale ce qui implique labsence de la dent dorigine sur larcade. Ce
modle ne doit pas tre considr comme une tentative de contention mais comme
une prothse dentaire proprement parler, cest dire un artifice visant compenser
un dentement.
Nous lavons signal au cours de la description de ce modle, les deux incisives
prsentent des morphologies jumelles et assez caractristiques, ce qui nous laisse
penser quelles proviennent de la mme personne. Or nous considrons que si 12 est
aussi une dent remplace, elle aurait subi le mme traitement, et comme cela nest
pas le cas nous devons partir sur lhypothse suivante :lincisive gauche tait un pilier
de ce bridge et elle devait occuper sa place normale sur larcade. Ce raisonnement
nous conduit nous poser naturellement la question de savoir pourquoi retirer cette
personne son incisive centrale pour ensuite la replacer au mme endroit, alors quelle
semble saine ?
Certes nous pouvons voquer les raisons mdicales les plus courantes :traumatisme et
parodontopathie mais la rponse nen reste pas moins obscure. Les extractions ne sont
pas pratiques cette priode, lavulsion na pas pu tre provoque
Ce modle soulve encore dautres questions dun ordre plus technique.
Si cette incisive centrale est lintermdiaire de cette construction, elle ne peut pas tre
remise en place correctement avec sa racine entire (nous dvelopperons cet aspect
plus bas) alors que celle ci ne participe pas la rtention gnrale de cette dent. La
seule justification une telle attitude est la rimplantation dans son alvole de
lensemble de la dent, aprs le percement du tunnel. Les tudes actuelles sur ce genre
de thrapeutiques montrent que leur succs est li deux facteurs principaux :le
temps extra-oral qui doit tre le plus court possible et labsence de contamination de
la surface radiculaire. Or avec les moyens de lpoque nous pensons que le temps
ncessaire au forage devait tre long et que si certaines rgles de propret taient
connues, celle dasepsie ne pouvaient pas ltre. Ce nest pas cependant le problme
majeur ;en effet le pertuis qui passe par la moiti de la hauteur dentaire communique
obligatoirement avec la pulpe. Dans une telle situation, communication vasculonerveuse rompue lapex lors de lavulsion suivie dune mise en contact avec lair libre
et le milieu buccal, la vitalit de la dent est plus que compromise. Cependant aprs la
dgnrescence pulpaire, le canal non obtur constitue une porte dentre pour toutes
les bactries buccales et le maintien dans cette situation de cette dent la prdispose
un risque important dinfection et donc dchec court terme. Ainsi il est trs peu
probable que cette dent ait t rimplante aprs son avulsion, elle devait donc (si ce
modle est rellement le tmoignage dun acte thrapeutique) occuper une position
extra-cristale.
Nous observons que le fil entoure le collet de la dent ce qui signifie quil existait une
petite rcession gingivale (nous sommes encore sous la condition formule
prcdemment) mais pouvons nous linterprter comme tant la marque dune
maladie parodontale qui aurait provoqu la perte de lincisive centrale ?Cest assez peu
probable. Nous observons par ailleurs que lagencement des dents les unes ct des

autres et assez particulier :les bords libres des deux incisives sont loin dtre aligns,
laxe vestibulo-lingual de la canine est presque parallle laxe msio-distal des
incisives, la jonction amlo-cmentaire de cette premire est au niveau du bord libre
des incisives Nous sommes trs loin de ce quon rencontre chez un humain mme
sujet des dystopies svres. Cependant ce spcimen a pu subir les outrages du
temps et le manque dattention des diffrents manipulateurs. Les photographies qui le
prsente peuvent tre loin de la situation originale.
En situation intra-buccale, ce bridge aurait d participer la fonction masticatoire
cest dire, pour une construction du secteur antrieur, la propulsion.
Lintermdiaire entre en contact avec les incisives mandibulaires droites (41 et 42) ou
lune seulement des deux. Pour contrer ces forces diriges dans le plan sagittal vers le
haut, lavant ou larrire, cet artifice ne dispose que de peu de rtention :un fil dor
passant par un forage msio-distal situ au milieu de la dent donc ne peut sopposer
une rotation si lon applique une force au niveau du bord libre. Si le fil passe par la
gouttire vestibulaire, il peut au mieux limiter ces mouvements mais en aucun cas les
contrer. Ainsi chaque dglutition la couronne partirait en avant et la racine vers le
palais (ce problme ne se pose pas en cas de bance antrieure).
La principale difficult consiste le replacer dans sa situation intra-buccale suppose.
Nous avons vu que la dent na pas pu tre rimplante, comme elle a toute sa racine,
elle peut se trouver dans deux positions possibles :devant ou derrire la crte
alvolaire. En effet aprs la perte dune dent elle ne se rsorbe jamais compltement
dautant que la dent collatrale est encore l, elle est en plus recouverte par de la
gencive. A moins de sectionner la racine on ne peut pas remettre une dent avulse
dans sa position initiale (il existe des exemples de prothses que nous dvelopperons
ailleurs qui tiennent compte de cette ncessit).
Dans nos deux tentatives de mise en situation nous navons pas voquer laspect
esthtique du rsultat ;il est hors de notre propos de donner un avis sur ce sujet alors
que nos rfrences sont loignes de celles des concepteurs. Mettre la dent devant la
crte pousserait la lvre suprieure et la mettre derrire laisserait apparatre devant la
couronne la gencive, ces deux situations sont loin dimiter la situation naturelle.
Enfin la ligature parat bien frle pour permettre la tenue de lensemble. On ne compte
quun tour du fil dor autour de la dent bordant ldentement alors quelle est sense
prendre en charge des forces importantes. Lintermdiaire nest relie sa voisine que
par le fil qui la transperce car rien indique que la gouttire vestibulaire ait un
quelconque rle dans la rtention.

Conclusion
Il nest pas vraisemblable que ce modle ait t une tentative de construction
prothtique :la rimplantation parat douteuse, la position relative des dents est trop
loigne de la situation normale, il ne trouve pas dans le contexte buccal une position
satisfaisante, la ligature ne parat pas apte assurer la rtention de lensemble, il
naurait pu assurer la fonction masticatrice quen cas de supraclusie. De plus les
archologues ne lont pas trouve sur un os mais parmi un tas. Il est vrai que nous
avons fond nos conclusions que sur ce qui nous reste :la moiti de lensemble.
Une explication possible est que les dents ont t assembles aprs leur extraction
dun crne. Quel tait le but dun tel procd ?Pourquoi ny a t-il quune seule dent
perfore ?Avaitelle le mme rle que le modle de Junker ?

Le bridge de Tura-el-Asmant
Historique
Ce spcimen a t dcouvert par Mohammed Abd El-Tawab El Hatta au cours de la
saison de fouille 1952-53 Tura el Asmant dans la tombe numrote T.121. Elle
contenait une centaine de momies conserves selon la mthode la moins onreuse, ce
qui traduit le rle social modeste des Egyptiens qui y taient inhums. Ces momies
datent de lpoque ptolmaque (troisime sicle avant notre re).Un autre auteur,
J.J.Quenouille cite ce mme spcimen mais sous un nom diffrent :le bridge
dHlouan. Il nomme comme dcouvreur Zaki Iskandar, comme lieu de dcouverte
Hlouan (sud est du Caire), comme date de ralisation le cinquime sicle avant notre
re. De plus selon les mmes rfrences, Iskandar la trouv directement sur un crne
sans mandibule en 1972. Cependant la totale similitude de ces deux modles ne laisse
aucun doute.

Figure 1 : Le crne dHlouan Daprs J. J.Quenouille (38)

Description
Ce modle comprend trois dents relies entre elles ;il est du type bridge cest dire
que les concepteurs ont tents de remplacer une dent en sappuyant sur ses deux
collatrales. Les dents prsentent une usure importante. La plupart de los alvolaire a
t dtruit autour de la racine de lincisive centrale droite. Les piliers sont lincisive
centrale maxillaire gauche (21) et lincisive latrale maxillaire droite (12),
lintermdiaire est lincisive centrale maxillaire droite (11). Celle-ci est perce dans la
moiti cervicale de la couronne de msial en distal. Elle est attache ses voisines par
un fil dargent (6) qui nest pas chimiquement pur. Il contient du cuivre et sest dgrad
en chlorure dargent. Il est extrmement dur. Le fil part de 21, fait une boucle trs
serre au collet, ses deux brins torsads pntrent ensuite dans lintermdiaire et
ressortent vers 12 o ils font une nouvelle boucle. Le nud, trs serr, se trouve sur
la face palatine de 21 en dehors de la partie triturante. Actuellement lintermdiaire
est en trs mauvais tat.

Figure 2 : daprs J.J Quenouille. Vue occlusale

Discussion
La centrale, daprs les auteurs, aurait t perdue la suite dun choc. Sur la
reconstitution de M.J.Becker (8), nous avons deux tunnels par lesquels passent les fils
dargent qui servent la rtention de lintermdiaire dont la racine est courte (sa taille
est infrieure celle dune racine normale). Un tel tat semblerait tre la preuve de la
fracture. Ainsi la dent proviendrait du patient lui-mme.

figure 3 : Vue vestibulaire daprs Iskandar et Harris 1977

(16)

Largumentation au sujet de ce spcimen est assez proche de celle dveloppe pour le


modle dEl-Qatta. La prsence des deux fils interdit les mouvements de rotation lors
des contacts dentaires de la mastication ou de la dglutition. La racine raccourcie rend
possible une remise en place similaire loriginale sans interfrer avec la crte. De
plus il na nullement t ncessaire de remettre la dent dans lalvole. Lutilisation de
fils dargent et non en or, dont il nous reste plus de traces, est mettre en relation
avec la technique dembaumement et tmoigne de lextraction sociale plus modeste du
porteur. Largent sil na pas les qualits chimiques de lor est un des mtaux qui sen
rapproche le plus, il a quelques avantages en ce qui concerne la rsistance mcanique
de cette construction car il est plus rigide.

Figure 4 : daprs M.J.Becker

(8)

Reconstitution possible en vue vestibulaire

Conclusion
La conception de ce bridge est parfaitement compatible avec une utilisation du vivant
et une ralisation par un thrapeute de lpoque. Il utilise une technique plus
dveloppe que celle des Etrusques mais il est de trois quatre sicles postrieur,
selon M J Becker et contemporain daprs J.J Quenouille. En effet lesthtique, au sens
o nous lentendons maintenant, cest dire son invisibilit, est bien meilleure. Les
artifices de rtention ne sont pas trop prsents sur la face vestibulaire et mme
absents de lintermdiaire. La difficult de ralisation est suprieure car lartisan qui en
est lauteur, a d percer des trous assez fins.

Les couronnes et autres modles


Dcouverte de Purland
Cet auteur rapporte avoir trouv une dent pivot fixe sur une dent naturelle (21)
sur une tte de momie de la collection dun ami regrett (9). On ne sait ni la date de
la dcouverte, ni son origine, ni de quel type de dent il sagit. Personne ne sait,
dailleurs, ce quil appelle fausse dent . Purland sest aussi fait le propagateur des
dcouvertes de Belzoni.

Modles de Giovanni Batista Belzoni


Belzoni aurait dcouvert des dents recouvertes de placages dor. Ses narrations sont
parues en 1820 et il y dcrit des pices de fabrication rudimentaire :la base est en or
massif et le reste en ivoire (21).

Modles de Georges Henry Perine


Perine dcrit dans la bouche de certaines momies des dents artificielles en bois de
sycomore maintenues par des crochets en or. Cet exemple doit tre mis en parallle
avec les propos de Purland (21).

Modles dcrits par J-J Quenouille


Celui-ci rapporte dans sa thse lexistence de trois crnes du Muse de lHomme de
Paris et dun au Muse de Lyon portant des traces de travaux dentaires (37).
Muse de lhomme :
Le premier porte le numro 4029, il date de la priode grecque et provient de
Monforlout. Cest le crne dun enfant de douze ans dont les incisives portent des
traces dor jusquau bord incisif.
Le deuxime porte le numro 4047, cest le crne dun homme de quarante ans qui
porte des traces sur les incisives maxillaires droites latrale et centrale (11 et 12). Il
est dat de la mme poque et provient du mme endroit.
Le dernier porte le numro 2338, il est originaire de Thbes et est dat de la dixneuvime dynastie. Lor est plac la mandibule plutt sur la zone recouverte par la
gencive pendant la vie, que sur les couronnes des incisives.
Le modle du Muse de Lyon porte la rfrence C 18, il est dat de la dix-huitime
dynastie.
Pour ces quatre exemples lauteur conclue plutt des artifices dembaumement.

Modle rapport par J-A Trillou


Cet auteur se rfre des travaux raliss en 1966 par P.H.K.Gray (22) qui avait
radiographi 27 momies du muse de Leyde et deux momies du muse de Newcastle
(43)
. Il fournit une reproduction de radiographie prise dans le plan sagittal. On y voit
une zone radio-opaque en vestibulaire des incisives maxillaires, elle dpasse
largement le bord occlusal de ces dents et couvre jusqu los, sa largeur dpasse de
beaucoup celle de la dent elle-mme. On ne sait ni le lieu dorigine de ces momies ni
leur date. Cet exemple correspond aux modles rapports par J.J.Quenouille la
diffrence quaucun pillard nest venu lui enlever ses placages dor. Lauteur conclut
bizarrement que cest une prothse dentaire mais ralise aprs la mort du porteur, ce
qui ne correspond pas exactement la dfinition qu il est commun dutiliser (la
prothse a un but thrapeutique ;elle est donc ralise avant la mort).

Discussion
Malgr les apparences, il est plus difficile de rtablir lanatomie coronaire dune dent
que de la remplacer compltement, surtout avec les moyens de cette poque. La
ralisation dune couronne avec un ancrage radiculaire, au sens o, actuellement, nous
lentendons passe par plusieurs tapes :nettoyage de la carie sil y a lieu, pulpectomie
et obturation canalaire, prparation minimale (au moins limination des contredpouilles pour pouvoir insrer une reconstitution), scellement durable ce qui ne
devait pas prsenter de difficults, rglage de locclusion, ce qui nest envisageable
quavec des matriaux pas trop durs. Ici nous navons voqu que les tapes pour
mettre en place une couronne prforme qui sera ensuite ajuste en fonction des
conditions cliniques. De plus nous doutons fortement quun pivot en bois, fut-il
imputrescible, puisse rsister longtemps aux atteintes du milieu buccal.
Les dents recouvertes dor posent dautres problmes car si la recherche dune image
valorisante pendant la vie du porteur est le but recherch et si la couleur de ce mtal
est considre comme esthtique, lpaisseur de ces travaux devait compromettre une
partie de ces effets. La lvre suprieure qui prend appui sur les dents antrieures
maxillaires se trouve repousse vers le haut et lavant, peut provoquer une
dsocclusion labiale et tre en plus gnante dans la vie quotidienne. Cet effet serait au
contraire recherch pour amliorer le sourire dun mort qui va converser avec les
dieux et qui leur prsentera toute une range de dents dores.
En conclusion, nous pensons que les exemples de reconstitutions de dents ntaient
quune tentative damliorer laspect externe des corps afin de leur assurer une
meilleur considration dans lau-del. Les spcimens de dents sur pivot nont pas un
fondement bibliographique trs prcis et il nexiste pas, notre connaissance,
dexemples dans les muses ;on doit donc les voquer avec toutes les prcautions
dusage.

La Phnicie

Le modle de Sidon, dit de Ford


Historique

Figure 1 : daprs Don Clawson Vue de face

Ford a dcouvert ce spcimen dans un sarcophage anthropode du cinquime sicle


avant Jsus-Christ, dans la ncropole de Sidon au sud du Liban, au cours de sa
campagne de fouilles en 1901. A lintrieur du sarcophage, il a trouv le squelette dun
homme qui, sur sa mandibule, portait une ligature autour de ses dents antrieures.
Daprs les observations des archologues, ce sarcophage na jamais t viol.
Actuellement ce spcimen est au muse archologique de luniversit amricaine de
Beyrouth (21). On considre quil est plus ancien que le spcimen de Gaillardot.

Description
Lappareil
Don Clawson donne la description la plus complte en 1934 (14, 15). Cet auteur tait
professeur de dentisterie opratoire luniversit amricaine de Beyrouth. Nous le
citons : Lappareil de prothse dentaire lui mme consiste en un fil dor pur, calibre
24, entourant avec beaucoup dingniosit et fixant solidement les six dents
antrieures. La premire mesure prise par le dentiste de cet ancien temps, en
excutant ce travail, fut de faire un entourage double, au moyen de fil dor autour dun
groupe de six dents antrieures, en commenant par la canine infrieure gauche.
Revenant au point de dpart, avec le second tour, il passa le fil dans une boucle son
extrmit libre, revint sur lui-mme et fit un nud, similaire ceux employs par les
marins. De ce nud, le fil dor pntra dans lespace compris entre la canine et la
premire dent droite (incisive latrale gauche), sincurvant sans doute vers le bas de
la gencive. Puis entourant la dent voisine, il remonta vers lespace inter-proximal,
faisant une courbe semblable au niveau du double fil de maintien et aussi prs que
possible des points de contact, entourant et serrant chaque dent sur une surface de
prs dun tiers de sa hauteur. Le fil continua ainsi ses allers et venues rentrant dans
tous les espaces inter-proximaux sauf le dernier. L en effet, lappareil se termine par
un demi nud sur les fils de soutien.

Figure 2 : daprs D.Clawson Vue suprieure de la ligature

Figure 3 : daprs D.Clawson Dtail de la ralisation

La ligature pse environ deux grammes. Son adaptation toutes les dents est
remarquable. A certains endroits (canine mandibulaire droite, 43)les dpts tartriques
taient si importants quil a fallu gratter pour dgager les dents. Lutilisation pendant
la vie du patient est incontestable.

Figure 4 : daprs D.Clawson Ralisation du nud

Mchoire
Les faces occlusales de toutes les dents, quelles soient postrieures ou antrieures,
montrent une usure prononce. Les dents occupent une position normale, il ne
manque que la premire prmolaire gauche qui a t perdue plusieurs annes avant la
mort, lespace est diminu. Lexamen aux rayons X montre un fort degr de rsorption
osseuse surtout dans le secteur antrieur mandibulaire et il diminue mesure que lon
sapproche des canines. Il permet de rvler que la premire prmolaire droite (44)
est carie, ce qui laisse supposer que son homologue controlatrale a t perdue pour
les mmes raisons (ce nest pas sur car les extractions dentaires ntaient pas
pratiques, mme la suite dune inflammation pulpaire aigu).

Figure 5 : daprs D.Clawson Vue latrale de la mchoire

Les dimensions de los mandibulaire sont exceptionnelles, les attaches osseuses sont
particulirement larges et la symphyse mentonnire trs dveloppes. Daprs la
qualit du sarcophage et des objets dcouverts dans la tombe, ce squelette devait tre
celui dun homme de haute naissance.

Discussion
Ce modle nous servira de rfrence pour ltude des autres travaux dentaires utiliss
comme contention.
La description de Don Clawson montre quel point le praticien qui a effectu ce travail
matrisait son art. Sa conception est en fait plus proche des travaux trusques en
anneaux que de ceux gyptiens, bien quelle utilise un fil dor. Chacune des dents,
support ou maintenue, est enferme dans un alvole qui est form, sur les faces
vestibulaire et linguale, par le double tour du fil et, au niveau proximal, par le va-etvient. Ce dernier se comporte la fois comme une entretoise qui rigidifie lensemble
de la structure et comme un palan qui tire sur les murs vestibulaire et lingual et qui
permet une adaptation au plus prs.
La transmission des forces est bien meilleure quavec le systme gyptien (bridge
dAlexandrie) ;dans celui-ci les dents sont entoures les unes la suite des autres par
le fil. Si lon applique une force une dent elle sera retransmise ses voisines et ainsi
de suite en diminuant progressivement. Quel que soit le nombre de tour autour de la
dent mobile, il ny a quun seul brin du fil qui relie deux dents collatrales. La diffusion
de la force se fait par son intermdiaire. Avec ce spcimen nous avons une
construction beaucoup plus aboutie. Si une force est applique sur une des dents ainsi
lies, elle sera transmise toutes les autres dents de lappareil non pas en diminuant
mesure que lon sloigne du point dapplication mais de faon gale. La limite de ce
concept est la rigidit du matriau de ligature. En effet pour avoir rellement une
division de la contrainte en fonction du nombre de piliers il faudrait un matriau
infiniment rigide, ce qui nest pas du tout le cas de lor. Cependant les hommes de ce
temps ne disposaient pas dune technologie qui leur permettait de prendre des
empreintes et de couler une attelle dans un mtal ayant ces qualits, cest pourquoi il
leur fallait un matriau qui soit aussi ductile afin de pouvoir le tordre et lappliquer au
mieux aux dents. A ce point de vue ce spcimen est remarquable car sa conception
permet dutiliser les proprits de lor tout en obviant ses dfauts.

Figure 6 : Distribution des forces en propulsion Selon, larchitecture phnicienne en haut. Selon
larchitecture gyptienne en bas

F :force applique
F, f1, f2 f3 :forces rsultantes.

Le modle de Gaillardot

Figure 1.a daprs J.Loynel

(34)

Vue vestibulaire

Figure 1.b daprs J.Loynel Vue linguale

Historique
En 1862 lexpdition de Renan dcouvre de nombreuses tombes autour de lantique
Sada, Gaillardot y participe en tant quassistant mdical (14, 15). Ils trouve ce spcimen
dans la fosse b de la chambre 1 de la tombe XI, il nest pas attach un squelette.
Actuellement, ce modle est au muse du Louvre. La datation exacte est difficile
faire car on la trouv dans une des plus anciennes tombes de la ncropole. Pour
Renan il sagirait des dents maxillaires dune femme de la priode hellnistique
(quatrime sicle avant Jsus-Christ) mais tous les autres auteurs que la provenance
des dents est mandibulaire. On ne sait rien des autres dents de larcade et on ne sait
pas pourquoi Renan a considr quelles venaient dune femme. Nous manquons de
beaucoup dlments archologique ce sujet.

Description

Figure 2 : daprs J.Loynel Vue occlusale

Lappareil tel quil nous est parvenu, parat entier et comprend six dents :tout le
secteur mandibulaire antrieur depuis la canine droite jusqu la gauche (43, 42, 41,
31, 32, 33 selon la nomenclature dentaire en vigueur).Toutes les racines sont
fractures. La cassure des racines des incisives droites latrale et centrale (42 et 41)
est beaucoup plus propre que les autres, de plus ces dents sont perces de 2 trous
chacune, un au niveau cervical et un autre au niveau de la couronne. Ces deux
perforations ont ts ralises dans le sens vestibulo-lingual.
La ligature en or est un exemple de sophistication car il y a plusieurs tages . Le
premier permet de relier les deux incisives droites entre-elles et passe par les tunnels
coronaires de ces dents, il comprend deux anneaux ou deux tours du mme fil. Le
second est constitu par une ligature priphrique en palissade de lensemble des
dents de lappareil, identique celle dj tudie pour le modle Ford une
diffrence :le praticien a fait trois tours au lieu de deux. Le dernier tage est une
ligature dans le plan sagittal et non frontal comme les deux prcdents. Le fil passe
sous les racines des incisives droites troues, lextrieur des murs vestibulaire et
lingual et enfin lintrieur des tunnels radiculaires de ces mme incisives.
Sur la vue occlusale nous constatons que ce secteur dentaire est trs droit ce qui
laisse supposer que le porteur avait une mchoire assez carre.

Figure 4 : daprs J.Loynel Vue infrieure

Discussion
Le but de ce travail est trs clair. Il consiste remplacer deux dents (41 et 42). La
compensation de cet dentement utilise une structure immobile et sapparente nos
bridges modernes.
Lapplication du fil est comme sur le modle Ford remarquable et la conception
gnrale de cette prothse en est trs proche. Nous pouvons dailleurs nous demander
si leur concepteur ntait pas le mme homme ;nous pouvons avancer sans prendre
trop de risques que ces deux modles (de Ford et de Gaillardot) proviennent dune
mme cole.
La forme des quatre incisives est presque identique et nous ne retrouvons pas les
grandes diffrences de forme des incisives maxillaires, ainsi il ne fait pas de doute que
ce sont bien des dents mandibulaires. Il est difficile de dterminer si les deux dents
supportes par la ligature proviennent du patient lui-mme ou si elles ont ts
rcupres dune autre personne. Le diamtre msio-distal de ldentement apparat

comme un peu suprieur celui des dents la diffrence de largeur est occupe par une
double paisseur du fil de la ligature. Pour Weinberger, une des dents au moins serait
trangre ;pour Van Marter (1886) elles le serait toutes les deux.
La rtention des intermdiaires est assure par le passage du fil dor dans les forages
cervicaux et sous la racine qui a t pralablement rogne afin de pouvoir remettre en
place de faon proche de la nature, les dents au-dessus de la crte alvolaire ( ce
sujet nous renvoyons le lecteur au chapitre consacr au modle dEl Qatta).Elle est
assure lextrieur par les passages du fil en vestibulaire et en lingual. Cet
arrangement interdit les mouvements du haut vers le bas et davant en arrire ;il
participe ainsi la sustentation de ces intermdiaires. Les seuls mouvements possibles
sont ceux de rotation autour de laxe reprsent par le forage radiculaire mais ils sont
empchs par la double boucle qui passe par les forages intra-coronaires. La
conception de cet appareil permet dassurer les fonctions masticatoires en garantissant
la bonne position des dents remplaces et leur immobilit. Nous pouvons supposer que
larticul du patient devait rendre ce cas favorable.
Le fil entoure les dents support (43, 31, 32, 33) au niveau de leur collet ce qui signifie
que ces dents ntaient pas indemnes de parodontopathies, cependant la perte de
soutien sur ces dents devait tre lgre et ne pas entraner de mobilit suprieure la
normale physiologique. Nous pouvons voquer lhypothse selon laquelle cet appareil
aurait eu un rle de contention en plus de celui de remplacement bien quil paraisse
peu probable.
En comparant ce modle avec celui de Ford dj tudi nous remarquons que la
science du (des) praticien(s) qui les ont raliss tait dveloppe. Pour assurer la
contention de dents mobiles, celui-ci a jug quun cerclage de deux tours suffisait alors
que pour remplacer des incisives absentes il a jug indispensable daugmenter la
solidit de la structure en ajoutant un tour de plus.
Le praticien a utilis les deux canines qui sont les dents ayant la meilleure valeur
intrinsque des arcades. Cela montre aussi combien il tait attentif la prennit et
la solidit de son travail. Le rapport dents soutenues sur dents support est gale
deux.

Conclusion
Ce spcimen est le tmoignage dun travail remarquable et de connaissances cliniques
certaines, peut-tre sous-values. Il est plus tardif ou contemporain de certains
travaux trusques et il leur emprunte la conception en alvoles sans toutefois utiliser
de bandes dor qui ncessitent une technique artisanale plus dveloppe. On peut
donc se demander si ce travail est une imitation des productions des dentistes toscans
effectue avec un fil dor ou laboutissement dune conception orientale de la
dentisterie.

Le monde Grec

Le modle dEretria

Figure 1 : daprs D.Clawson

(15)

Vue vestibulaire

Historique
Ce spcimen, qui est maintenant conserv au Muse archologique national dAthnes
(rfrence 733), a t dcouvert Ertria sur lle d Euboea en Grce (8). Daprs
lestimation de Don Clawson en 1934, il aurait t ralis au quatrime sicle avant
notre re, daprs un autre auteur Papabasileiou (36) il tait destin une femme. Nous
manquons dinformations sur le lieu et les circonstances de la dcouverte, nous nen
connaissons que la date :1902. Pour Micheloni il existerait des similitudes entre ce
modle et ceux dcouverts Sidon (Ford et Gaillardot) (35).

Description
Cest un appareil de liaison avec un ou plusieurs fils dor. La conception rappelle celle
des travaux de la Mditerrane orientale (Egypte et Phnicie).Il comprend quatre
dents mandibulaires dont les racines semblent intactes :les incisives centrale et
latrale gauche (31 et 32),la canine et la premire prmolaire gauche (33 et 34).
La ligature apparat complexe et comporte plusieurs alvoles en plus de ceux qui
contiennent des dents, ce fait signifie que lappareil ne nous est pas arriv intact. La
boucle de fil la plus apicale passe approximativement au bas du deuxime tiers de la
racine ce qui est la marque dune alvolyse au moins svre sinon terminale (nous ne
rpterons pas la dmonstration utilise lors de ltude du modle de Junker et nous y
renvoyons le lecteur pour plus de dtails). Les deux incisives semblent trs msiales
mais la position que nous connaissons nest peut-tre pas celle dorigine. La canine
comme lincisive latrale est perce dans la sens msio-distal.
De larrire vers lavant, lappareil se compose de :

Deux alvoles dlimits par un seul passage de fil

Une ligature autour de la prmolaire (34),qui est peu applique sur la face distale
de cette dent mais semble ltre mieux sur lautre face. Une boucle en msial tire
le bandeau vestibulaire constitu de deux passages de fil superposs vers la face
linguale.

La face distale de la canine nest pas visible ;le fil doubl venant de la partie
vestibulaire de la prmolaire entre dans le tunnel for sous la jonction amlocmentaire et donc traverse la chambre pulpaire de cette dent.

Le bandeau de deux fils passe le long de la racine de lincisive latrale mais nest
retenu ni en msial, ni en distal, ni en lingual. Les fils qui transpercent la canine
continuent travers la latrale en plein milieu de la racine.

Lincisive centrale nest pas encercle dans la ligature et sa face distale reste libre.
Le bandeau vestibulaire passe au niveau de la moiti de la hauteur radiculaire et
se noue avec les fils provenant de la face linguale au niveau de la face msiale. De

ce nud volumineux sortent deux brins qui se dirigent vers le secteur


mandibulaire droit.
Si les dents sont dans leur position dorigine, elles tmoignent dune implantation peu
banale :les apex des incisives pointent assez fortement en distal et un peu vers
lintrieur (daprs le schma de D.Clawson),la position des apex de la canine et de la
prmolaire est plus linguale, laxe de ces dents tant plus droit.

Figure 2 : Daprs D. Clawson Reconstitution en vue occlusale (la divergence des racines napparat pas)

Discussion
La prsence de forages msio-distaux sur deux des dents (32 et 33) indique que :

ce travail na pas t fait dans la bouche du patient ;cest impossible


techniquement, mme de nos jours, et les hommes de ce temps ne disposaient pas
du matriel indispensable.

elles nont pas t rimplantes pour plusieurs raisons : le risque dinfection qui
est immense avec deux canaux pulpaires grand ouverts sur le milieu buccal et le
temps extra-oral qui est ncessairement long car avec les instruments de cette
poque ne sont pas adapts. Deux autres lments important pour russir une
rimplantation sont la prservation de la surface radiculaire et la lutte contre les
infections post-opratoires. Nous ne croyons pas possible, la lumire des
connaissances actuelles sur cette poque, que les personnes qui ont ralis ce
travail, fussent-elles habiles, aient pu runir ces conditions. Leur conception de
linfection tait trs diffrente de la ntre. De plus la position apicale des forages
suppose que le soutien osseux, aprs rimplantation, nest pas trs important, ce
qui compromet encore plus la possibilit de cette thrapeutique.

Nous devons donc considrer ces dents comme des intermdiaires de bridges et
lensemble de lappareil comme une tentative pour remplacer deux dents absentes. Or
les schmas que nous en avons montre que les racines sont intactes. La longueur
moyenne dune canine mandibulaire ou maxillaire est de 27 millimtres, sa remise en
place dans des conditions proches de celles rencontres dans la nature, sans en
tronquer la racine, suppose une rsorption cristale considrable, qui ne se rencontre
gure quaprs des annes de port dune prothse iatrogne. Remettre les dents en
surocclusion par rapport aux collatrales, que nous considrons comme piliers car elles
ne sont pas perces, entranerait une gne considrable pour le porteur, une position
des intermdiaires vis vis des piliers et de la ligature qui les relie trs diffrente de
celle visible actuellement et un rsultat esthtique plus quoriginal.

Sur toute les dents la ligature passe trs bas sous le collet, ce qui est le signe dune
situation gingivale apicale et dune atteinte parodontale svre. Si nous valuons la
hauteur radiculaire intra-osseuse, selon le protocole utilis pendant ltude du modle
de Junker (sulcus profond de 2 mm, attache pithliale de 1 mm, conjonctive de 1
mm)et daprs les donnes moyennes du tableau suivant, nous ralisons que lancrage
osseux est inexistant pour les piliers les plus proches de ldentement. Une telle valeur
nest pas compatible avec lutilisation au cours de la vie par un patient.
numro des dents selon la
nomenclature dentaire courante
31
34
Daprs A.Lautrou (31)

Racine
(en millimtres)
12.5
14

Longueur totale
(en millimtres)
21.5
21.5

Limite infrieure du deuxime tiers radiculaire :4 4.5 mm de lapex


Hauteur intra-osseuse = 4.5 (2 +1 +1) =0.5 mm
La ligature nencercle pas strictement et fermement toutes les dents :seule la
prmolaire a ce privilge. Nous ne voyons pas comment une telle construction pourrait
supporter pendant un temps important les contraintes de larticul dentaire. Les
mouvements dans le sens msio-distal des lments que nous considrons comme les
intermdiaires, ne sont pas thoriquement empchs par cette ligature. Le cerclage
simple des deux dents, dont nous supposons la prsence en distal de la prmolaire,
parat peu suffisant pour compenser les dfaillances que nous venons de dcrire.
Le nud volumineux en msial de lincisive centrale suppose labsence de lautre
centrale mandibulaire ou la prsence dun important diasthme symphisaire ce qui
nest pas une situation banale.

Conclusion
Tous les arguments que nous avons avancs au cours de la discussion tendent
montrer que la destination de ce travail nest pas thrapeutique, les dents ne trouvent
dans aucune des simulations envisages une situation intra-buccale convenable. Nous
devons donc nous poser la question de savoir quoi il a servi et sil est associer aux
travaux trouvs en Egypte (Junker et El Qatta), dj tudis auparavant. Tous les trois
ont en commun au moins deux lments :le choix et lagencement des dents
correspond la ralit anatomique et les dents qui sont relies par une ligature en or.

Le modle de Tanagra

Figure 1 : daprs M.J.Becker


approximative)

(8)

, Guerini(23), Weinberger

(46)

Vue suprieure et vestibulaire (chelle

Historique
Ce spcimen a t dcouvert en 1899. Deneffe, qui la inclus dans sa liste, dclare
quil vient de Xhlem Potsari dans lancienne Tanagra, au nord de Thbes, 55
kilomtres au nord dAthnes (20). Il se trouve actuellement au muse archologique
national dAthnes, porte le numro 358 de la collection Lambros.
Il aurait t ralis au quatrime ou au troisime sicle avant notre re pour une
femme.

Description
Il sagit dune construction de type trusque utilisant une bande dor ovale. La hauteur
de celle-ci varie de cinq six millimtres et son paisseur est denviron un demi
millimtre. Sa longueur totale (aller et retour) et de sept centimtres. Cette bande ne
comprend pas de rivet. Cet appareil aurait entour six dents ou quatre en fonction des
auteurs :les incisives mandibulaires avec ou sans les canines de chaque ct. Il aurait
eu pour mission de remplacer les incisives centrales perdues.
Actuellement la bande dor ne comprend plus quune incisive qui serait probablement
une latrale.

Discussion
Les ncessits et les contraintes de ce type de prothse seront voques dans le
chapitre sur les modles trusques. Cest lexemple de ce type le moins complet que
lon ait retrouv puisquil ne comprend que la bande et une dent. Au sujet de la
provenance de cette dernire, un auteur, Marshall Joseph Becker, met des reserves.
Elle naurait pas eu selon lui le mme propritaire que celui de la bande en or.
Telle quelle est place, la bande de soutien, est trs en dessous de la jonction amlocmentaire de la dent restante. Dans sa situation clinique cela signifie que la gencive
est situe encore plus en apical, ce qui ne laisse pas beaucoup de place pour los
alvolaire. Comme la dent est situe une extrmit de lappareil on imagine quelle a
d tre utilise comme pilier ;il ne semble pas que celui-ci puisse montrer, dans cette
situation, la solidit parodontale ncessaire cette fonction.
Labsence de rivet de fixation dune dent prothtique, la position a priori mandibulaire
de cet appareil suggre quil a pu tre ralis pour maintenir des dents mobiles, cest
dire plus comme attelle que comme prothse de remplacement.

Il est clair que nous manquons de beaucoup dinformations son sujet Et que nous
nen tirerons aucunes conclusion.

Le modele de Salihi et autres exemples

Figure 1 : daprs H.T.Loevy Vue vestibulaire

Il a t trouv Salihi en Anatolie occidentale (Turquie).Cest une construction de type


trusque qui entoure les quatre incisives mandibulaires. Les deux latrales sont les
piliers de ce bridge tandis que les deux centrales sont les intermdiaires. La bande dor
mesure quatre millimtres de haut (33).
Il a appartenu une personne jeune qui avait aussi dautres dentements (en
particulier au niveau des secteurs molaires). Lauteur qui rapporte ce fait (Uzel) ne
prcise pas sils taient compenss ou non.
Ce modle est intressant car on peut le voir encore en place dans los mandibulaire.
La vue linguale montre une couche de tartre importante. La perte dancrage osseux est
importante au niveau des piliers et on peut situer la hauteur du sommet de la crte
par rapport aux racines. Sur la photographie nous voyons que la perte osseuse
reprsente une hauteur gale soixante, soixante-dix pour cent de celle de la bande
dor, ce qui fait une distance de 4x0.65 =2.6 millimtres. Cette valuation est
compatible avec les ncessits physiologiques :un espace prothtique comprenant les
attaches pithliale et conjonctive, soit deux millimtres et un sillon gingivo-dentaire
ou sulcus de six diximes de millimtre. Cette rfrence pourra tre garde lesprit
lors de ltude dautres modles dorigine trusque ou orientale.

Figure 2 : daprs H.T.Loevy Vue linguale

Deux des trois exemples qui suivent ont t trouvs dans le monde grec antique mais
sont de conception trusque. Les techniques et tout ce qui se rapporte leur
construction seront vus dans le chapitre traitant des modles trusques. Nous tenons
informer le lecteur que ces exemplaires ne sont cits que par un auteur et dans un
seul ouvrage qui ne fournit que des vues photographiques vestibulaires. Les
descriptions qui en seront faites sont issues de ces documents. Ils peuvent trs bien
tre des modles trusques dplacs . On ne sait, par ailleurs, pas quel est leur site
de dcouverte.

Figure 3 : Vue densemble des trois appareils

Premier bridge
Cest une reconstitution qui comprend quatre lments, trois piliers (prmolaires
mandibulaires gauches, 34 et 35, deuxime molaire mandibulaire gauche, 37) et un
intermdiaire (la premire molaire, 36). Nous pouvons voir que la bande dor stend
du collet anatomique jusqu quelques millimtres du bord occlusal, en vue
vestibulaire. Lintermdiaire est fix sur lappareil grce un rivet vestibulo-lingual
mais manque aujourdhui. Lensemble est attach son os mandibulaire.

Deuxime bridge
Il est visible sur la figure 2 en haut gauche, cest un appareil de trois dents dont une
seule subsiste et qui serait une incisive. Les dents sont associes entre-elles par un
bandeau dor large et chacune est lintrieur dun anneau. Sur la seule dent restante
il est serr autour de la couronne mais il reste un pli comme si on avait attach une
trop petite dent dans cet alvole ;en effet cest le seul exemple qui utilise la manire
trusque qui prsente cette particularit, les autres ont une bien meilleure adaptation.

Troisime exemple
Il est du type mditerranen oriental. Il comprend quatre incisives relies entre elles
par un fil dor qui passe sur la racine, sous le collet anatomique. Deux brins se
dtachent de chaque ct laissant supposer que cet ensemble tait attach dautres
choses. On note cependant la convergence et la forte proximit des racines qui sont
bien loignes de la nature. Il est difficile au simple examen de dterminer quels sont
les piliers et les intermdiaires ;les incisives ont toutes la forme de centrales
maxillaires. Cet assemblage na srement jamais d tre conu dans un but
thrapeutique, nous avons besoin de plus dinformations pour conclure.

Limplant anatolien

Figure 1 : daprs G.Attila Vue gnrale

Historique
Cette dcouverte a t faite Klozomenai, une des cits de lIonie sur la cte
Egenne, en 1981, dans la ncropole de Kabalak. Ce spcimen a t trouv dans un
sarcophage dat du sixime sicle avant Jsus-Christ de la tombe numro 81/3. Le
sarcophage de calcaire avait t profan auparavant. Il contenait des os, des dents et
un morceau de pierre ressemblant une dent, le long dune boucle de cheveux blonds.
Cette pice se prsentait comme une canine maxillaire droite (13),mais na pas t
dcouverte dans son contexte osseux. Lauteur qui rapporte et argumente au sujet de
ce spcimen, Gul Attila, est un dentiste (2). Pour M.J.Becker, cet implant nest quune
mystification (9).

Description
Cette pice a une hauteur totale de 27 millimtres et est compose de deux parties. La
couronne mesure 6 sur 5 sur 11 millimtres et la racine 6 sur 4 sur 18
millimtres (lauteur ne prcise pas dans ces dimensions la largeur, la hauteur et la
longueur). Cette racine apparat plus longue et plus troite que la partie coronaire ,
sa couleur est rouge brun.Lauteur note la prsence dun fort rtrcissement cervical
qui correspondrait la ncessit de lier cet implant aux dents voisines. Dans ce
sens il signale des traces dor un emplacement correspondant au collet, elles
seraient le tmoignage dune utilisation de cet implant du vivant, associ une
ligature.
La pice est en calcite micro-cristaline dune duret Mohs gale 3. Elle prsente sa
surface des traces de grattoir visibles au stro-microscope faible grossissement
(loupe binoculaire). Elle aurait appartenu une jeune fille de quinze ou seize ans
(daprs lexamen aux rayons X de la mandibule).

Discussion

Figure 2 : daprs G.Attila

Simulation de la position de l implant


Un des principaux problmes pos par cette dcouverte et de son utilisation
thrapeutique, est celui de lindication. En effet le pr requis a tout travail prothtique
est labsence dune dent. Pourquoi a-t-on eu besoin de remplacer chez une
adolescente de quinze ans (seize au plus) une canine qui a environ cinq annes de
prsence sur larcade ?
Les canines maxillaires ne sont pas les dents les plus touches par la maladie
carieuse, surtout cet ge. La prvalence de la carie est trs faible dans lantiquit.
Lanatomie de leur couronne est rgulire et lisse (les caries les plus frquentes sont
celles des puits et des fissures des dents postrieures, prmolaires et molaires)et elles
sont situes des endroits de larcade o lauto nettoyage de la langue et des lvres
est ais. Seul un dfaut de la structure externe de lmail ou une flore buccale
microbienne extrmement pathogne pourrait expliquer de telles lsions, qui auraient
en plus touch dautres dents des deux arcades. Lauteur ne signale rien de tel et nous
excluons cette hypothse.
Les canines sont les dents solides, aucune autre dent na de racines aussi longues (27
millimtres) (31), leur seul point faible est la qualit de los alvolaire qui les supporte.
Un traumatisme suffisant les expulser aurait entraner la fracture dune partie du
maxillaire droit et lavulsion dautres dents donc la ralisations de plusieurs
implants . La direction du choc doit ncessairement tre trs particulire.
La perte la suite dune maladie parodontale est trs improbable chez une jeune fille
de seize ans, moins encore une fois dune atteinte dune svrit exceptionnelle.
Dans le cas dune agnsie ou dune malposition du germe provoquant une inclusion
de la dent (en position palatine par exemple), la place occupe par limplant lest
normalement par la canine lactale ;de plus labsence du germe retarde la rsorption
de la racine et cette dent est encore apte pour quelques annes assurer ses fonctions
la fois esthtiques et mcaniques.
Nous ne trouvons donc comme justification cette thrapeutique que lextraction
volontaire de cette canine maxillaire droite pour y placer un implant. Il est vident que
cette hypothse est fausse mais elle traduit notre dsarroi devant la ncessit de
trouver une indication ce traitement.
Nous devons donc passer outre et considrer le fait que la 13 a t perdue ou na
jamais t prsente, pour une raison inconnue, que la longueur darcade et que la
hauteur de crte alvolaire ont t maintenues. Nous nous trouvons devant dautres
problmes qui ne sont pas moins aiss rsoudre.

Quel type de matriel a t utilis ?

Comment juguler la douleur et linfection ?

Pourquoi faire des racines de 18 mm de long (les implants modernes au maxillaire


mesurent plutt 13 mm) ?

Lauteur choisit la provenance de la dent partir de la longueur du spcimen trouv.


Or selon les tables statistiques modernes les canines mandibulaires aussi ont cette

dimension Il fournit des radiographies de la mandibule daprs lesquelles il value


lge de la patiente .Elles nous montrent que les deuximes molaires nont pas
terminer leur dification radiculaire, ce qui signifie que cette jeune fille avait sa mort
un ge plus proche de quatorze ans que de seize (toujours selon les tables modernes,
les ges druption et de maturation radiculaire pouvaient tre diffrents. Il nexiste
pas de statistiques sur cette poque).A la lumire de cette nouvelle valuation les
problmes que nous avons soulevs pendant la recherche de lindication thrapeutique
deviennent encore plus insolubles.

Figure 2 : daprs G.Attila Radiogaphies rtro-alvolaires des secteurs postrieurs mandibulaires

Lauteur considre que la ligature de limplant aux dents voisines est un signe
dutilisation au cours de la vie du patient, or les tudes de la littrature scientifique (1)
montrent toutes quune fixture mobile a un pronostic a cours terme trs mauvais. Elles
montrent cependant que la zone anatomique du pilier canin est un site favorable ce
genre de traitement. Il est important de noter que lauteur nutilise pas dans ce
domaine des rfrences bibliographiques de premier ordre.

Conclusion
Il est difficile de prendre au srieux la thse de Gul Attila. Les arguments sur lesquels
il la fonde sont bien mince :lobjet a la longueur moyenne dune canine (maxillaire ou
mandibulaire) et on peut dcrire deux parties :une longue et effile, une autre courte
trapue et de couleur proche de celle dune dent naturelle. Nous reconnaissons que la
forme de cette pierre nest pas banale et quelle devait certainement avoir une valeur
symbolique pour la dfunte. Cette valeur a dailleurs du chapper aux pilleurs qui ont
abandonn cette pice aprs avoir ravi celles dont la valeur marchande tait plus
importante.

Le monde Romain

Limplant de Chantambre

Figure 1 : daprs E. Crubzy Vue gnrale de limplant Sur le maxillaire

Introduction
Il est trs difficile de sparer la dentisterie trusque et la dentisterie romaine, en
particulier sur le sujet qui nous intresse pour la bonne et simple raison quil ny
aucune rupture historique entre ces deux pratiques. La civilisation latine a remplac la
toscane et la clips, lui empruntant son territoire et de nombreuses coutumes (3).
Nous savons par quelques citations des auteurs romains classiques, que les habitants
du Latium utilisaient la prothse dentaire (21). La dixime table de la loi des douze
tables interdisait toute inhumation avec des bijoux en or, lexclusion des prothses
dentaires (28). Il est ardu de trier les spcimens dcouverts ce jour en Italie, faute
dune datation prcise. Cest pourquoi nous nous intresserons dans cette partie non
ces modles, leur technique mais une dcouverte tonnante, l implant de
Chantambre.

Historique
Ce spcimen a t exhum rcemment en Essonne proximit de Paris dans une
ncropole. Il appartient plus exactement au monde gallo-romain que latin. Les
rapporteurs de la dcouverte, Eric Crubzy, Louis Girard et J.P.Bernadou, la datent du
premier ou deuxime sicle aprs Jsus-Christ (17). Aucun de ces trois auteurs nexerce
lart dentaire :les deux premiers sont anthropologues et le dernier est de lEcole
Nationale Suprieure dAronautique. Cela signifie que leur vision des problmes
soulevs par cette dcouverte risque dtre sensiblement diffrente de celle dun
praticien.
L implant a t dcouvert sur un crne et parfaitement li son alvole.

Description
Il occupe sur larcade, dont il faisait partie, la place dune deuxime prmolaire droite
(15 selon la nomenclature dentaire en vigueur). Ce crne portait encore deux autres
dents :la premire et deuxime molaire maxillaire droite (16 et 17), les plus proches
voisines du spcimen partir de sa face distale.
Les autres sont toutes manquantes, mais de nombreux alvoles sont visibles ce qui
signifie que les dents ont t perdues aprs la mort de la personne.
Le niveau de los alvolaire tmoigne des problmes parodontaux et nous constatons
une alvolyse modre qui a atteint la moiti de la hauteur radiculaire, de sorte que la
furcation des molaires est visible. Une parodontopathie ce stade nentrane
normalement pas de mobilit des dents concernes. Le clich photographique fourni
par les auteurs montre que la prmolaire a un sillon central au niveau de la racine.

Figure 2 : daprs E.Crubzy Radiographie rtro-alvolaire

La radiographie rtro-alvolaire fournie par les auteurs montre une nette usure de la
face occlusale des molaires, une ligne horizontale radio-claire qui spare la racine en
un tiers apical et une autre partie unie la couronne, qui reprsente deux tiers de la
longueur. La prmolaire est nettement plus radio-opaque que les autres dents et avec
une faible diminution mesure que lon sloigne de la face occlusale.

Discussion
Comme nous lavons dj dit au sujet d autres modles, la prsence dune prothse
suppose labsence dune dent et la volont de la remplacer. Les causes sont lagnsie
aprs la perte de la temporaire, la destruction carieuse, lavulsion traumatique et la
maladie parodontale.
Les statistiques montrent que le germe de la seconde prmolaire maxillaire est absent
dans un pour cent des cas et que cest la troisime dent la plus touche. Dans ces cas
la dent temporaire qui la prcde, la seconde molaire lactale droite (55) reste au del
de 12 ans qui est la date normale de perte (en prenant une fourchette large).
Labsence de dent pour la remplacer peut se poser aprs la rhizalyse complte de la
temporaire mais suppose un espace sur larcade suffisant la pose dun implant.
La hauteur dos est diminue sur les deux molaires comme nous lavons dj soulign,
mais considrer que la prmolaire a t perdue la suite dune maladie parodontale
est certainement faux, car la position de l implant par rapport ses voisine aurait
t diffrent :plus haut (ou apical)car le tissu osseux ne repousse pas autour dune
fixture, au mieux il lintgre.
Lextraction la suite dun problme pulpaire nest pas envisageable car cette
thrapeutique tait inconnue des praticiens de lpoque ;la prvalence de ce type de
pathologie est trs faible dans lantiquit.
Lavulsion traumatique est trs peu probable cet endroit car elle sous-entend un
choc dans une zone postrieure de larcade et de plus, trs en retrait.
Nous devons envisager la technique opratoire utilise pour la pose de cet implant. Il
doit tre install soit dans la sance de lextraction, quelque temps aprs mais sans
laisser lalvole le temps de se combler et aprs ablation du caillot ou plus
tardivement. Dans les trois cas le praticien a d grer la douleur opratoire et lasepsie
indispensable la russite de ce traitement.. Rappelons les impratifs pour obtenir
une bonne osto ou bio-intgration (40) :

une asepsie rigoureuse pendant la phase chirurgicale

un protocole chirurgical visant minimiser le traumatisme osseux et viter toute


contamination microbienne

le respect de los par un forage minutieux, sous irrigation constante et des


vitesses trs lentes afin de ne pas dpasser 47 C et causer des lsions
thermiques de los

lutilisation de titane pur biocompatible

des surfaces de contact parfaitement striles et avives

une immobilisation stricte des implants endo-oseux

lisolement du site osseux par un recouvrement gingival

une priode denfouissement de limplant et de mise au repos de 3 4 mois la


mandibule et de 6 8 mois au maxillaire

une fonction occlusale optimale et harmonieuse

une hygine bucco-implantaire minutieuse et rgulire.

Nous imaginons avec difficult le matriel disponible aux premiers sicles aprs J.C
pour de telles oprations dautant quaucun instrument na t dcouvert. Lasepsie
tait inconnue. Les instruments rotatifs ne feront leur apparition que seize sicles plus
tard.
Il est ncessaire de calibrer la taille de la fausse racine par rapport la vraie et de
respecter les impratifs anatomiques du site implantaire. Daprs les auteurs, le
spcimen est en fer forg, lanalyse chimique de la surface radiculaire rvle la
prsence doxyde de fer FeO, de silicium Si et de calcium Ca dans les tches sombres.
Il aurait donc t ralis dans un matriau particulirement dur, plus que le titane pur,
seul mtal utilis aujourdhui, ce qui pose le problme du modelage. Si limplant est
insr au cours de la sance dextraction il est ncessaire davoir les dimensions de
lalvole au cours du faonnage ce qui est impossible, dans la cas contraire il faut
procder des retouches peu aises sur un matriau dune telle duret. La seule
hypothse valable est la sous-dimension de la fixture dans une proportion non
ngligeable pour ne pas avoir lajuster or la radiographie rtro- alvolaire montre
une racine trs proche en longueur de celle des molaires naturelles.
Si limplant est pos aprs la sance dextraction, il a pu tre model daprs loriginal
mais on peut sattendre une prcision trs relative du rsultat par rapport au
modle. Cette hypothse sous entend le forage dun noalvole et nous en revenons
au paragraphe prcdent :avec quels instruments ?Comment lutter contre la douleur,
linfection ?
La forme de la couronne doit permettre la fonction masticatrice sinon nous devons
considrer que cet implant na quun but esthtique or le but essentiel des dents
postrieures est fonctionnel ( notre poque et nous extrapolons sur ce point), de plus
nous pouvons formuler des doutes quant au rendu esthtique du fer forg (lor aurait
mieux rpondu aux critres de lpoque).
Le praticien a d valuer le diamtre msio-distal, la hauteur de ldentement et la
position des antagonistes. Si la couronne de cet implant nest en contact ni avec la
seconde prmolaire droite (45), ni avec la premire molaire mandibulaire droite (46) il
ne sert rien et entrane lgression de lantagoniste si celle-ci nest pas cale. Si la
couronne est en contact avec ces deux dents, elle participerait lchec de cette
thrapeutique. Une des condition ncessaire losto-intgration des implants telles
quelles sont dfinies par Brnmark est la mise en repos fonctionnel complet pendant
plusieurs mois (trois la mandibule et six au maxillaire, voir plus haut).
Le matriau de limplant est le fer. Celui-ci a un potentiel normal standard dlectrode
de 0.036 V (35) alors que celui du titane pur qui est actuellement le seul mtal utilis
est de 0.336 V, donc plus faible et thoriquement moins bon. Dans le milieu buccal
ces potentiels standards sont encore diffrents cause de la composition du fluide
salivaire. Le titane a cependant un avantage qui lui vaut toutes ses qualits :loxyde
de titane TiO2 protge le mtal et contribue limiter la raction doxydation ;on
appelle ce phnomne la passivation. Le fer alli ou pur(sauf alliages inoxydables qui
nont pas cette composition chimique) na pas cette proprit et loxydation dune
pice entrane sa destruction. La survie de limplant, le confort du porteur, le rendu
esthtique sen trouvent compromis assez brve chance.
La radiographie montre une zone radio-claire autour de la racine ce qui signifie que
limplant nest pas ostointgr au sens o nous lentendons et les auteurs eux-mme
dcrivent une chaussette pri-dentaire . La racine msiale de la premire molaire
est proche de limplant. La situation de la fixture contrevient en de nombreux points
aux rgles dimplantologie qui visent un succs.

Conclusion
En runissant les lments de la discussion, il parat clair que la dcouverte de
Chantambre nest pas un implant, cest dire un construction artificielle, dont le but
est de remplacer une dent absente, installe dans une crte osseuse. Les difficults
que nous matrisons de nos jours auraient t insurmontables il y a 1800 ans.
Cette hypothse nest dailleurs pas rationnelle car les praticiens disposaient dj des
mthodes prothtiques trusques, fiables et beaucoup plus simples raliser (mais cet
art na peut-tre pas t diffus dans les colonies). Larticle qui relate cette dcouverte
ne signale rien de ltat de la ncropole et des objets trouvs avec le crne.
La dcouverte dEric Crubzy et de ses collaborateurs est plus certainement une dent
teinte par des sels mtalliques comme le suggre M.J.Becker (9, 10) :on voit un
ligament alvolo-dentaire la radiographie, sa forme gnrale est celle dune dent
avec sa racine qui est dailleurs fracture (nous pensons quune pice de mtal naurait
pas cass cet endroit sans endommager gravement la corticale osseuse).Par contre
cela nexplique pas pourquoi cette dent est la seule des trois tre ainsi teinte.

Le monde Etrusque
Rappel historique
A la diffrence des autres peuples de lantiquit que nous avons dj voqus, les
Egyptiens, les Phniciens, les Grecs et les Romains, les Etrusques ont une histoire mal
connue. Cest pourquoi il convient de resituer leur civilisation dans le monde
mditerranen antique afin de mieux cerner le peuple qui nous a laiss les
tmoignages de travaux prothtiques dentaires les plus anciens et les plus complexes.

Situation gographique
Le royaume trusque ou plutt son aire dinfluence primitive, stend dans lactuelle
Toscane, du fleuve Arno, qui arrose Florence, au nord, jusquau Tibre, au sud. Il est
limit louest par la mer Thyrrnenne (cest dire pour ce peuple la mer trusque)
et lest par la chane montagneuse des Apennins. Lors de son extension territoriale
maximale, au sixime sicle avant notre re, ce domaine comprenait en plus la plaine
du P au nord et la Campanie (rgion de Naples) au sud (voir carte).
Ils occupent une rgion fertile et connaissent un dveloppement rapide suivi dun
dclin qui le fut plus encore. Ils ne rsisteront pas aux attaques des Celtes, des Grecs,
des peuples italiques autochtones et enfin des Latins, qui au troisime sicle avant
Jsus-Christ, leur donnrent le coup de grce et les assimilrent.

Origine ethnique et organisation sociale


Lorigine ethnique de ce peuple est encore inconnue, mais les archologues dfendent
trois hypothses :

ce serait un peuple indo-europen provenant du nord

un peuple italique autochtone

un peuple dAsie mineure et plus prcisment de Lydie (cte ouest de la Turquie).

On retrouve la trace des Etrusques au moyen orient. Ils auraient particip deux
tentatives dinvasion de lEgypte dont premire fut pacifique, au treizime sicle avant
J C. Comme tmoignage les chercheurs ont dcouvert une momie, aux cheveux
blonds, dun majordome du pharaon Ramss II du nom de An-en-Truska (trusca
=thyrrnen =trusque). La seconde, cent ans plus tard, fut plus belliqueuse. Les
Etrusques se sont allis dautres populations dorigine indo-europenne (ce qui va
dans le sens de la premire et de la troisime hypothse des archologues) et
ensemble ont essay de conqurir le royaume gyptien de Ramss III pendant la
cinquime anne de son rgne. Cette tentative choua et les diffrents peuples se
sparrent :les Doriens en Grce, les Phres en Palestine, les Sakars en Syrie et enfin
les Etrusques en Italie en passant par les Alpes.
Leur territoire est organis autour de douze grandes cits ou lucumonies :la
duodcapole. Parmi celles-ci nous pouvons citer les plus importantes : Caere situe
prs de Rome, Tarquinia plus au nord, Vitulonia, Populonia Elles sont administres
par un lucumon. Cette civilisation connut son apoge au sixime sicle avant J.C, cest
dire deux sicles seulement aprs ses dbuts. A cette poque ont t raliss bon
nombre des spcimens que nous allons tudier. Sa disparition est symboliquement
date de la chute de Volsinia en lan 265, dernire ville de la duodcapole tomber
sous les assauts des Latins. Elle disparat en tant que ralit politique mais les
Etrusques restent influants dans certains domaines de la vie romaine, en particulier les
prdictions. Leur langue nous reste inaccessible et daprs P.Aziz leur socit tait en
quilibre prcaire car sans arrt menace par des conspirations, des meurtres, des
guerres civiles. La richesse de leurs terres leur aurait fait perdre leur frocit. Des
documents archologiques accrditent limage des Etrusques qui mnent une vie
voue la mollesse, la dbauche et la goinfrerie. Ils savent cependant faire preuve
dimagination et nous leur devons daprs Posidonies, contemporain de Cicron, lui
mme cit par Diodore de Sicile, la trompette et le pristyle. Ils firent progresser la
fois les lettres et les sciences.

Pratiques religieuses
Nous navons pas de textes crits de la religion des Etrusques et elle est daprs P.Aziz
rebelle toute tentative de synthse. Nous savons quelle occupait une place
importante dans leur vie prive et publique et rgissait celle de la cit. Elle comprend
le panthon grec dans son intgralit. Lart divinatoire y occupait une place
prpondrante mme chez les Romains aprs la chute du royaume, en particulier
linterprtation des foudres en fonction du jour de survenue, du nombre dclairs Les
rites funraires interdisaient demployer des fragments de la dpouille humaine (3).

Les diffrents modles


Nous verrons en premier les spcimens cits par Guerini.

Modle du muse du Pape Luigi, Rome

Figure 2 :daprs Guerini

Il comprend quatre anneaux de forme quadrangulaire, lun dentre eux est travers par
un rivet. Il recevait la dent prothtique, certainement une molaire que le temps a
dtruite. Les piliers sont, en msial, les deux prmolaires et en distal la seconde
molaire. Par contre on ne sait pas sil devait remplacer une dent mandibulaire ou
maxillaire, droite ou gauche (24).

Modles de Corneto (ex Tarquinia)


Ils sont actuellement au muse Civique

Figure 3

Numro 1
Il a t dcouvert dans un tombeau et aurait t fait plusieurs sicles avant notre re
(datation peu prcise de Helbig) (24). Cest une construction maxillaire qui remplace
trois dents :les deux incisives centrales (11 et 21), la deuxime prmolaire gauche
(24). Elle a t dcrite pour la premire fois par Van Marter en 1885 (44). Chaque dent
est entoure dun anneau. Ceux-ci sont tous souds entre-eux. Elle stend de la
canine droite (13) la seconde prmolaire gauche (25) ou la premire molaire
gauche (26). En fait il est difficile de le dterminer avec prcision car si nous comptons
le nombre dalvoles, nous en trouvons sept, un enfermant deux dents. Plusieurs
auteurs pensent que lincisive latrale gauche nest pas prise en compte (33) cause
dune agnsie ou parce quelle a t remplace en mme temps que les deux
incisives centrales(19). Guerini publie un schma reprsentant ce modle en vue
suprieure o nous pouvons constater que le dernier alvole du ct gauche de
lappareil (remis en situation intra-buccale)est un peu plus grand que sa voisine
msiale. Cet auteur na pas vu la prmolaire artificielle.
Les incisives centrales sont remplaces par une seule dent de buf (ou de veau) o le
praticien a sculpt un sillon inter-incisif afin den amliorer lesthtique.
Les rivets traversent les dents prothtiques dans le sens vestibulo-lingual au milieu de
la couronne. Guerini signale que les dents prothtiques ont t laisses distance de
la gencive afin dviter tout contact (mais nous ne savons pas ce qui lui permet de
signaler une telle situation).
Numro 2

Figure 4 : Daprs A.C.Fromont Vue vestibulaire et infrieure

Celui-ci a t dcouvert dans un sarcophage dat de la mme poque que le


prcdent. Il est constitu de deux bandes dor, lamines, runies par des petites
entretoises du mme mtal. Il comprend cinq alvoles carrs :trois pour loger les
piliers et deux pour les intermdiaires(24).Lun de ces deux derniers est perdu, lautre
est une dent humaine qui serait a priori celle du patient lui-mme car les rites
funraires interdisaient de rcuprer la moindre partie dun cadavre. Pour certains
auteurs les dents remplaces seraient les deux incisives centrales mandibulaires (19) et
lappareil inclurait les quatre incisives avec la canine droite (43). La bande dor mesure
cinq millimtres de haut (33).

Numro 3

Figure 5 : Daprs A.C.Fromont

(19)

Vue vestibulaire (inverse)

Cet appareil est fait de quatre anneaux souds, en or. Les trois piliers sont les incisives
maxillaires centrale gauche (21) et latrale droite (12) ainsi que la canine droite (13),
lintermdiaire qui serait une dent artificielle (33, 19), est lincisive centrale droite
(11)(24).
Numro 4

Figure 6 daprs Guerini Vue vestibulaire

Celui-ci comprend trois dents, les deux piliers sont lincisive maxillaire gauche (21) et
la canine gauche (23). La dent manquante est lincisive latrale. Nous ne retrouvons
pas le classique anneau muni dun rivet mais une simple bande dor. Guerini suggre
daprs ltude de ce modle quil na quun but esthtique ou plus exactement social
car, tant trs visible, il devait constituer un signe extrieur de richesse (24). Nous
pouvons aussi lui attribuer deux autres fonctions :la contention en cas de
parodontopatie associe des mobilits et le maintien de lespace (19).Nous pouvons
nous demander si le praticien na pas voulu exprimenter une nouvelle technique de
rtention de lintermdiaire qui se serait perdue au cours du temps. Au sujet du rle
suppos par Guerini de la visibilit de ce travail, nous pouvons rpondre que le
praticien de ce temps navait pas les moyens de faire autrement bien que nous
ncartons pas cette hypothse.

Modle du dpartement danthropologie du muse dhistoire naturelle de


Vienna

Figure 7 : daprs M.Tascher Nicola Vue vestibulaire

Il a t trouv prs du lac Bracciano, au nord de Rome(38). Il aurait t ralis pour


une femme, dans les annes -700 600. Lvaluation de lge de la patiente par les
auteurs (de vingt cinq quarante ans) est trs vague et difficilement justifiable ;en
effet il est alatoire de le mesurer daprs lusure des dents qui pouvait tre
importante mme chez une adolescente. Il entoure trois dents :les incisives centrales
maxillaires (11 et 21)et la latrales droite (12). Lintermdiaire est la centrale droite
(11) perc dun rivet vestibulo-lingual. Il est accroch aux dents voisines par une
bande dor de quatre millimtres de hauteur et de 0,24 0,30 millimtres dpaisseur.
Elle est applique en lingual sur les cingula.
La face linguale de la racine de lintermdiaire a t use afin de la rendre plate. Celuici serait la dent dorigine et nous ne connaissons pas la cause de la perte. La bande de
rtention est en or avec des grandes variations de composition chimique en fonction
de la zone d analyse. La teneur en argent varie de 0,7 7 % et celle de cuivre de 0,2
0,8 % ce qui confirme lorigine naturelle, sans adjonction, du mtal utilis (il a un
taux de cuivre infrieur 1 %). Lensemble a t assembl par forgeage froid. Les
auteurs ont relev la prsence de petits clats sur la limite occlusale et des traces de
rayures de 0,5 millimtre dans diffrentes directions.

Figure 8 : Dimensions (daprs M.Tascher-Nicola et collaborateurs)

Modle de Satricum
Il est gard au muse de la Villa Giulia Rome. Il a t dcrit pour la premire fois en
1904 par Guerini. Lintermdiaire nest pas une dent naturelle mais une dent en or
faite dune partie linguale et dune autre vestibulaire associes entre-elles (33). Il est
possible que ce modle et celui de Conca soient le mme. La rtention est assure par
une bande dor. Nous ne connaissons ni les circonstances de dcouverte ni la date de
fabrication.

Modle de Valsiasora
Il est lui aussi conserv la Villa Giulia Rome. Il a t dcouvert prs de la ville de
Civita Castellana (ex Falerii Veteres) et dcrit par Sudhoff (33). Il est constitu dune
bande dor qui entoure quatre dents mandibulaires de lhmi-arcade gauche :la
seconde prmolaire (35), les premire et troisime molaires (36 et 38) qui sont les
piliers et la seconde molaire (37) qui est lintermdiaire. F.Della Zuera cite aussi un
modle provenant du mme endroit, entourant le mme nombre de dents (4) mais qui
utilise la technique des anneaux et allant de la canine la premire molaire, sur la
mme hemi-arcade. Lintermdiaire est la premire prmolaire cela, globalement,
reprsente un dcalage msial de deux dents (19).

Figure 9 : Reconstitutions en vue occlusale Selon les deux hypothses voques

Modle de Salihi et autres modles grecs


Ils sont cits dans cette partie car leur conception est de type trusque mais ils sont
dcrits dans le chapitre sur le monde grec.
Les trois exemples que nous voyons maintenant sont perdus, ils ont t ports par des
femmes (daprs leurs mesures), ont remplacs une ou les deux incisives centrales
maxillaires tes dlibrment, cest dire que les dents remplaces et rivetes
lappareil sont celles que lon a enleves. Ils ont t raliss selon la technique de la
bande dor au milieu du sixime sicle avant J.C (11).

Modles de Barrett
Numro 1

Figure 10 : daprs M.J.Becker reconstitution A :vue vestibulaire, B :infrieure, C :suprieure

Il a t trouv dans la tombe dun riche Etrusque en 1885 avec dautres objets, des
anneaux dargent, des colliers dambre et de verre, des bandes pour les bras, des
bronzes, des vases, des anneaux spirals en or pour orner la chevelure. Il a fait un
sjour dans la collection de Barrett Buffalo et New York mais a disparu depuis. On
suppose quil tait au maxillaire ;il comprend trois dents. La rtention est assure par
une bande troite qui passe sur la couronne de la dent restante et sur lmail
exclusivement dans une position qui laisse supposer la prsence de papilles interdentaires et donc labsence de maladie parodontale.

Numro 2

figure 11 : daprs J.N.Farrar vue vestibulaire

Ce modle a t trouv Bisenzio (Visentium) et plus exactement Capodimonte prs


du lac Bolsena en 1886, dans la tombe dun riche Etrusque avec dautres ornements. Il
disparat en 1903. Cette construction a t fabrique vers 500, -480 daprs une
estimation dEdleud. Elle remplaait quatre ou cinq dents maxillaires. Assez peu
dauteurs lont vue mais beaucoup lont dcrite, cest pourquoi il existe une certaine
confusion autour de ce modle. Les dents sont lies par une bandelette dor qui passe
sous la jonction amlo-cmentaire. Daprs le schma les piliers sont les incisives
latrale gauche (22) et centrale droite (11) avec la canine droite (13). Pour Farrar ce
serait une construction mandibulaire mais le dessin quil publie montre une canine
avec deux racines ce qui est rare pour cette arcade (selon les tables statistiques
modernes). Les intermdiaires seraient (on ne les a pas retrouvs et nous pouvons
imaginer quil ny en a pas eu) les incisives centrale gauche (21) et latrale droite
(12). Il ny a pas de rivet de rtention des intermdiaires. Daprs Helbig ce travail
tait une contention mais pour M.J.Becker cette hypothse est peu probable. Il est
important de noter que nous ne connaissons pas le contexte de la dcouverte, nous ne
savons si le crne a t conserv. Labsence de rivet et la bande troite sont des
lments qui ne sont pas en faveur de la thse selon laquelle le but de cet exemplaire
tait de remplacer des dents. La prsence de la bande sous le collet anatomique est le
signe dune rcession gingivale mais nous manquons dlments pour conclure un
rle rtentif certain, il tait peut-tre purement dcoratif.

Modle de Van Marter

Figure 12 : daprs J.N.Van Marter

Il a t exhum prs du lac de Valseno (Bolseno) proche de Rome. Le crne qui le


portait sest dcompos dans le tombeau. La date de fabrication est value la fin du
septime sicle avant J.C (-600) par Van Marter lui-mme mais est incertaine. Il est
compos de trois anneaux souds, les piliers ont disparu et lintermdiaire est une
prmolaire en rotation de quatre-vingt dix degrs. La localisation prcise est difficile
dterminer, le plus simple est de considrer que les piliers taient la canine et la
seconde prmolaire ou la premire prmolaire et la premire molaire, les
intermdiaires tant respectivement ou la premire prmolaire ou la seconde. M.J
Becker suggre que le praticien a voulu remplacer une incisive centrale, ce qui
explique la rotation de la dent prothtique dun quart de tour. Cette situation est tout
fait possible mais gure esthtique au sens o nous lentendons de nos jours. Pour
les hommes de ce temps la forme des dents remplaces tait-elle moins importante
que la prsence de la prothse ?Dans cette situation nous devons conclure que
lincisive centrale qui a t remplace na pas pu tre rcupre ce qui nous place dans
un cas un peut diffrent des autres o lincisive prothtique semble venir du patient
lui-mme.

Modle de Copenhague

Figure 13 : daprs M.J.Becker Vue gnrale du modle

Il se trouve actuellement au muse National Danois. Daprs Riis il viendrait dOrvieto


et aurait t fait autour des annes 500 490. Il tait destin remplacer une dent
maxillaire, lincisive centrale droite (11), dune femme adulte. Les deux piliers sont les
incisives centrale gauche (21) et latrale droite (12). Ces trois dents sont relies par
un appareil fait danneaux dor ajusts et souds. Nous navons plus lintermdiaire. Ce
dernier ne tenait pas grce au rivet habituellement utilis mais par un ajustage prcis.
Lanneau la contenant est rectangulaire. Les auteurs supposent que la fausse dent
tait divoire ou dos mais pas humaine. Le travail est dune exceptionnelle qualit et
les soudures ne sont pas visibles.

Figure 14: daprs M.J.Becker Dimensions en milimtres

Modle de Palestrina
Il est conserv au muse de la Villa Giulia Rome. Il comprend six dents dans quatre
anneaux, deux anneaux comprenant chacun deux dents. Le travail remonterait une
priode couvrant du huitime sicle au troisime sicle avant notre re. Une des dents
a t perdue depuis la dcouverte (19).

Modle de Populonia
Il comprend quatre anneaux et supporterait une dent prothtique (19). Il aurait t
ralis pour le maxillaire. M.J.Becker considre que cest le modle de Valsiasora (voir
paragraphe 2.8 de ce mme chapitre)retourn en position maxillaire(8). Il le nomme
sous le nom de bridge de Florence. Il est exact que la documentation sur cet
exemplaire est trs pauvre.

Modle de Volsinies (actuellement Orvieto)


Il est conserv au muse universitaire de Gand. Il aurait t fabriqu au sixime
sicle. Il entoure quatre dents de lincisive centrale maxillaire gauche (21) la canine
droite (13) et il ny a pas dintermdiaire(19). Le rle de cette construction est inconnu.

Modle de Berlin
La date de ralisation est inconnue. Il comporte six anneaux parfaitement dlimits.
Les quatre incisives centrales sont en place et seules les dents des extrmits
manquent. Il ny a donc pas dintermdiaire ;dans le cas contraire cela signifie que ce
serait un bridge en extension (cantilever) ce qui est assez peu probable dautant plus
que les dents remplaces seraient les canines et ce sont les dents qui restent en
gnral le plus longtemps sur larcade au maxillaire comme la mandibule (19).

Modle de Conca (Campanie)

Figure 15 : daprs A.C.Fromont

(19)

Vue vestibulaire

Il est conserv la Villa Giulia sous le matricule 12206 (19). Il a t dcrit par
Proskrauer et dat du sixime sicle. Il stend de la canine maxillaire droite (13)
lincisive latrale gauche (22) et comprend cinq lments. Lintermdiaire est une
couronne en or. Il est extrmement probable que ce modle et celui de Satricum
soient les mmes (voir au paragraphe 2.7 de ce chapitre).Cependant A.C.Fromont
dcrit une diffrence entre les deux :le modle de Satricum ne comprend que trois
alvoles tandis que celui-ci en a cinq. Ils ne sont pas clairement dlimits mais on voit
sans difficults les rtreints correspondant aux espaces inter-dentaires, de sorte que
lon peut, sans faire preuve de mauvaise foi, parler de trois ou de cinq alvoles. Ce
mme auteur dcrit la prsence dune cheville en or au niveau dun quatrime alvole
mais il est impossible de le voir sur les illustrations fournies.

Figure 16 : daprs A.C.Fromont Vue suprieure

Modle de lEcole dentaire de Paris


Il comprend cinq lments dont deux artificiels. Les piliers sont les incisives
maxillaires latrales (12 et 22) et la canine gauche (23), les intermdiaires sont les
incisives centrales (11 et 21) ;la centrale droite est perdue. Les anneaux passent sous
le collet des dents et nous pouvons nous interroger sur ltat de lincisive latrale
gauche, nous pouvons supposer quelle tait affecte par le maladie parodontale et
que la canine voisine a t utilise comme soutien complmentaire (19). Nous ne
savons pas quand ce travail a t fait.

Modles du muse de Liverpool


Numro 1

figure 17 : daprs W.Hoffmann-Axthelm

(42)

vue vestibulaire

Cest un bridge antrieur maxillaire de quatre dents :les deux piliers sont lincisive
centrale gauche et la canine droite (21 et 13) et les deux intermdiaires les incisives
centrale et latrale droites (11 et 12) (19).La rtention est assure par une bande dor
situe apicalement par rapport au collet anatomique des dents restantes. Les
intermdiaires sont fixs laide de rivets. Lappareil ne comprend plus les piliers,
seules les dents remplaces restent en place.

Numro 2

Figure 17 : daprs W.Hoffmann-Axthelm

A la diffrence du prcdent, sur ce modle seuls les piliers sont prsents, il sagit des
deux incisives latrales maxillaires (12 et 22). Les intermdiaires sont les deux
centrales (11 et21) et sont attaches la bande dor par les classiques rivets
vestibulo-linguaux.

modle de Poggio Gaiella ou de Citta della Pieve

Figure 18 : daprs R.S.Corruccini (44) Vue gnrale de lappareil

Il a t dcouvert Poggio Gaiella prs de Chiusi. Il est conserv au muse de


Florence mais ne serait pas expos. Il a t trouv sur un crne complet et sa date de
fabrication est estime au sixime sicle avant notre re. Le porteur tait une femme.
Une longue bande dor de deux millimtres et demi de haut entoure toutes les dents
du secteur antrieur mandibulaire jusquaux secondes prmolaires. Il ny a pas
dintermdiaires, toutes les dents sont dans leur alvole. Il ne manque que lincisive
latrale droite perdue avant la mort. Son but tait de limiter les mouvements de dents
atteintes de problmes parodontaux et ce serait donc une contention ;cest la solution
la plus simple et la plus vidente. Pour Micheloni qui dfend cette thorie, la bande
entourerait dix dents. Selon une autre hypothse le praticien aurait tent par un
mouvement orthodontique de fermer des espaces sur larcade. Pour le dfenseur de
cette hypothse, lappareil ne ceindrait que neuf dents. Ltude du crne par des
spcialistes en orthopdie dento-faciale rfute cette possibilit :les rapports cuspidesfosses sont normaux, il ny a pas de rotations dentaires de plus de 45 degrs et
despaces de plus de 2 millimtres. Locclusion est absolument normale (16).

Autres modles du muse de Florence


Franck Della Zuerra(19) cite trois autres travaux dans ce muse dont les dents sont
encore attaches leur mandibule. Les deux premiers ne sont pas dcrits et le dernier
est juste photographi, on y voit labsence dune incisive. Ils auraient tous trois
appartenu des femmes. Les circonstances de leur dcouverte, ltat des appareils
nous sont inconnus. Par ailleurs M.J.Becker (8) cite trois travaux sans stendre,
nomms modles de Bruschi I, II, III ;nous ne savons pas si ces deux auteurs parlent
de la mme chose.

Autres spcimens
Celui-ci a t dcrit par Del-Osso et plus tard par Cassoti. Origine, situation et date de
fabrication sont inconnues. Il est compos de quatre lments tous couverts par des
couronnes. Les deux des extrmits sont creuses et les deux du milieu sont pleines.

Lexistence de ce modle est entache dun grand doute. Sil est authentique, il est
lanctre de nos bridges scells modernes(19).

Les couronnes
Les archologues ont aussi retrouv dans les hypoges de trs nombreuses dents
isoles, la plupart du temps ce ne sont que des coquilles dmail humain totalement
spares de leur dentine. Les exemplaires les plus nombreux ont t dcouverts
Vitulonia et sont actuellement au muse archologique trusque de Florence. Toutes
sont des molaires sauf une ;il y en a onze au total qui proviennent de quatre tombes
diffrentes. Guerini publie des photographies de couronnes provenant du mme
endroit mais elles ne montrent que cinq dents :quatre molaires et une canine (27).
B.W.Weinberger soppose vivement cette publication et na pu en retrouver la trace
au muse trusque de Florence. Personne en ce lieu ne savait sur quelles bases
Guerini stait fond. Elles ont maintenant une teinte vert sombre due des sels de
cuivre.

Figure 19 : Photographies de Guerini Des couronnes de Vitulonia

Il ne semble pas que ces travaux soient le rsultat dune reconstitution coronaire dune
dent dlabre. Il ny a pas de traces dun quelconque moyen de rtention et lajustage
sur la dent aurait t problmatique avec un matriau aussi dur et peu souple
dutilisation que lmail, tout comme le rglage occlusal. De plus les couronnes
intactes ne peuvent pas provenir des morts cause des rgles ce sujet et on peut
exclure lorigine personnelle, car rien ne justifie un tel traitement ;celui-ci imposerait
dextraire une dent pour en retirer la dentine et les racines, ensuite de la refixer une
dent qui nexiste plus, ce qui est parfaitement absurde. Nous rappelons que les
extractions ntaient pas pratiques jusqu une priode rcente (dix neuvime sicle).
Platschick a observ que la disparition des racines et de la dentine tait le rsultat
dun phnomne normal survenu aprs la mort et que la teinte tait due la proximit
dobjets en bronze dans la tombe.

Figure 20 : daprs F.Dela Zuerra Les onze couronnes de Vitulonia

Donnes statistiques
Ces tableaux prennent en compte tous les modles de type trusques y compris ceux
trouvs hors de la zone directe dinfluence de ce peuple. Par contre les exemplaires
douteux ont t limins.

Situation anatomique
Les appareils sont nomms comme dans le chapitre prcdent
Maxillaire
Cornetto 9 dents
Cornetto 4 dents
Cornetto 3 dents
Vienna
Barret I (?)
Barrett II
Van Marter (?)
Copenhague
Volsinius
Liverpool I
Liverpool II
Conca
Ecole dentaire de Paris

Mandibulaire
Cornetto 5 dents
Valsiasora
Poggio Gaiela
Muse de florence I
Muse de florence II
Muse de Florence III
Tanagra (?)
Salihi
Bridge grec I

Indtermine
Guerini
Satricum
Palestrina
Berlin

Nombre total de dents comprises dans les appareils

nombre de dents

nombre total de dents comprises dans les


diffrents appareils

0
0

10

1
1

9
8

3
3
5

6
10

nombre de modles

5
4
3

Largeur de la bande
largeur des bandes et des anneaux d' or ,en millimtres
3
2
nombre de 2
modles 1

3
4
5

6
largeur

nombre de modles

Nombre dintermdiaires

4
1

3
6

2
1

10

nombre d' intermdiaires

La prsence de plusieurs intermdiaires sur un modle ne signifie pas que ceux-ci


soient voisins.

Rapport pilier / intermdiaire


4
3

3
1
1< <2
2
>2

rapport pilier/ intermdiaire

Type de construction

43%

anneaux
57%

bande

Dents remplaces

position des dents remplaces au


maxillaire
incisive latrale droite
incisive centrale gauche
premire prmolaire gauche

incisive centrale droite


incisive latrrale gauche

nombre de cas

2
1

type de dent

position des dents remplaces


la mandibule
4
2

nombre
2
de cas

2
1

0
type de dent

incisive centrale droite


incisive centrale gauche
premire prmolaire gauche
deuxime molaire gauche

type de dent remplace


15
nombre 10
de cas 5
0

14
4
1

type de dent
incisive maxillaire
incisive mandibulaire
prmolaire maxillaire
prmolaire mandibulaire
molaire maxillaire
molaire mandibulaire

Discussion
Conception
Nous pouvons remarquer que les praticiens qui ont fait ces travaux avaient conscience
dun certain nombre dimpratifs mcaniques. Les portes des reconstitutions nont
pas une longueur trop importante et nous ne retrouvons pas de reconstitutions de plus
de deux dents cte cte. Ce fait ne signifie pas que personne de cette poque nen
ait jamais fait mais quaucune campagne de fouilles na permis den retrouver, il est
toutefois peu probable den dcouvrir car mme de nos jours il nest pas recommand
de faire des reconstituions fixes dune telle tendue. Nous devons aussi pondrer nos
propos au sujet du modle de Corneto numro 1, qui pourrait remplacer trois dents
collatrales, les incisives centrales et le latrale, mais dans un espace rduit ;dailleurs
le praticien sest arrang pour ne placer quune dent devant en imiter deux.
Nous ne retrouvons pas un rapport nombre de piliers /nombre dintermdiaires
infrieur un et, dans douze cas sur quinze (80 %), il est suprieur. Dans quatre cas
(27 %) il est suprieur deux. Cest le signe que les thrapeutes de lpoque
cherchaient une distribution des forces sur un nombre maximum de piliers. Nous
pouvons aussi expliquer ces rsultats par le fait que nous avons retrouv surtout de
petits travaux de trois ou quatre dents.

Elments de connexion
Lor est le matriau exclusivement utilis dans tous les modles, cest un point
commun avec les travaux mditerranens orientaux de la mme poque. Il y a de
nombreuses raisons ce choix :

Sa ductilit rend le travail facile, par exemple on ne voit pas comment raliser le
mme type de bandes avec de lacier ( condition de disposer dune technologie
qui le permette). On peut la rigueur envisager lutilisation du cuivre sil navait
dautres inconvnients. Les alliages dor de type I utiliss en dentisterie moderne
ont un titre compris entre 83 et 96 % ainsi quun allongement possible de 18 25
%. Cela permet un brunissage aprs la pose, une adaptation en bouche aprs la
fabrication et surtout de passer les lignes de plus grand contour des dents piliers
lors de linsertion et de sertir les bagues autour des dents quand lappareil est sa
place. Lajustement des bandes ou des anneaux aux surfaces dentaires permet de
prserver la gencive et les papilles inter-dentaires. Cest lassociation de tous ces
lment qui garantit la prennit de la prothse mme si nous pensons que les
Etrusques en attendait, sur ce point, moins que nos contemporains.

La rsistance chimique est leve, cest le deuxime mtal aprs le platine avoir
le potentiel standard le plus lev (EoAu =+ 1.68 V). Cette proprit lui permet de
ne jamais soxyder mme dans le milieu buccal o les potentiels sont diffrents des
standards, sauf en prsence de platine.

Lapprovisionnement tait relativement simple et donc ces prothses, mme si


elles taient rserves une certaine lite, ne devaient pas prsenter un cot
exceptionnel.

Les Etrusques ont dvelopp des techniques dutilisation de ce mtal en orfvrerie


assez abouties et qui seront perdues par la suite pour des sicles. Ce nest quen 1964
que des orfvres allemands trouvent le secret de ces techniques. Les deux plus
courantes sont le filigrane et le granit, ils ont aussi dcouvert la soudure froid
indispensable la ralisation des modles en anneaux (les plus nombreux dcouverts
ce jour).
La technique du filigrane consiste en lapplication de fils tnus parfois aussi minces
quun cheveu. Tantt les fils sont tresss et se runissent en chanettes et en rubans,
tantt ils sont enrouls courbs, plis de faon figurer des motifs jour, tantt ils
sont souds sur une face et ils dcrivent en lger relief des mandres, des entrelacs,
des volutes, des rosettes et des palmettes, des arches et quelques fois des figures
danimaux. Le granul est une technique plus fine o lorfvre dpose une quantit
infinie de petites perles dor invisibles lil nu et que lon ne distingue bien qu la

loupe. Elles sont tellement serres les unes contre les autres quelles forment un
champs continu et lgrement rugueux au toucher.
Pour la ralisation des prothse, une telle finesse nest pas indispensable mais toutes
ont t faites avec soins, de sorte que nombre dauteurs soulignent labsence de
soudures visibles et que les autres ne font pas mention dune quelconque zone visible
de fermeture des anneaux ou des bandes.
Deux grands type darchitecture des prothses ont t utiliss. Le praticien entoure
toutes les dents quil veut impliquer dans la prothse lintrieur dune seule bande
dor de plusieurs millimtres de large (10 cas sur vingt-deux, 45 % des exemples cits
dans cette thse),soit il entoure chaque dent dun anneau qui semble tre ralis sur
mesure, daprs la qualit de lajustage de certains modles tels quils sont dcrits par
les auteurs (douze cas sur vingt-deux, 55%). Dans ce cas les anneaux sont runis les
uns aux autres par soudure froid.
Cette dernire technique prsente de nombreux avantages par rapport lautre.
Ladaptation sur toutes les faces des dents piliers est meilleure et on ne retrouve pas
le hiatus inter-proximal invitable avec les liaisons par des bandes. Ces espaces ne
peuvent qutre lorigine de rtention de plaque, de tartre, de bourrages
alimentaires, favorables lapparition de caries ou de gingivites, qui pourront tre
associes des parodontites ;ce sont surtout ces dernires que redoutaient les
Etrusques car les tudes montrent quils souffraient peu de caries mais surtout de
maladies parodontales et dattrition (ce qui est un phnomne physiologique et non
pathologique, commun tous les peuples antiques). Nous ne savons pas si les
Etrusques connaissaient les vertus de lhygine dentaire. Le modle du muse de
Vienna est le seul qui tmoigne de lutilisation de moyens de prophylaxie dentaire. Il
prsente daprs les auteurs des traces de frottements dans des directions diffrentes
sur quelques millimtres que nous pouvons interprter comme tant la preuve du
passage de frotte-dents. Malheureusement peu des exemples que nous avons cits ont
t examins avec autant de rigueur et avec ce seul modle seulement, nous ne
pouvons pas conclure avec certitude lutilisation habituelle de ces moyens dhygine.
La faible prvalence de la carie a d permettre lutilisation de ces prothses sans faire
subir de dommages trop importants aux piliers. La technique a ainsi pu tre transmise
et amliore pendant plus de six sicles.
Cette adaptation apporte une meilleure rtention de la prothse en augmentant les
surfaces de contact entre la dent et le bandeau dor. Ce moyen de rtention par
friction est encore utilis dans la pratique courante tant en prothse amovible quen
prothse conjointe, o il est associ un scellement.
Il reste cependant un problme majeur associ ce type de constructions en
anneaux :lajustage dent dent est facilement ralisable dans la bouche du patient,
celui de lintermdiaire est encore plus simple et peut tre fait lextrieur de la cavit
orale mais la difficult rside dans le positionnement correct des anneaux les uns
ct des autres en respectant la position des dents piliers. Ce problme serait
facilement rsolus de nos jours par lutilisation dempreintes et de modles de travail.
Les hommes de ce temps ne disposaient pas de tous ces artifices et seule leur habilet
travailler lor leur a permis de fabriquer ces prothses. Nous ne savons pas comment
ils ont pu raliser les soudures interproximales ncessaires la solidarisation des
anneaux, dans une situation qui respecte les positions naturelles des dents. La
mallabilit de lor tait, sans doute, un des atouts de ces russites.
Avec la technique de la bande, toutes les dents sont entoures par un mme lment
de rtention. La conception est plus rudimentaire et lensemble doit se rvler moins
rigide car aucune entretoise ne vient viter les mouvements dcartement possible des
parties linguale et vestibulaire. Nous ne disposons pas de datations assez prcises
pour savoir si ce second type est plus ancien que le premier et si la rponse est
affirmative, partir de quelle priode elle a t abandonne. Le modle de Cornetto
numro deux est mi-chemin entre les deux conceptions.

Fixation de lintermdiaire
Il y aussi deux types :

lajustage qui concerne les modles Barret I, Barret II, Van Marter et Copenhague

le rivetage pour les modles Guerini, Tarquinia I, II, III, Bracciano, Valsiasora,
Liverpool I et II.

Nous liminons le modle de Satricum et de Conca car lintermdiaire est en or.


La fixation de lintermdiaire est une des difficults de ces ralisations. Il faut sassurer
de sa bonne place intra-buccale et de son immobilit sur larcade, pendant que le
praticien le fixe llment de connexion. Plus la dent remplacer est postrieure,
plus lhabilet du praticien doit tre grande. Les fouilles nont pas dcouvert doutils
permettant de forer les dents ou aucun de ceux qui ont t exhums na t identifi
comme tel.
Le sertissage permet dviter le forage de lintermdiaire mais nest envisageable
quavec des anneaux. Ce procd est donc plus simple mais nous ne savons pas
comment ces derniers taient unis les uns aux autres.

Choix de la dent prothtique


Les dents choisies sont le plus frquemment dorigine humaine (sauf pour les modles
de Tarquinia I o cest une dent de buf et pour ceux de Satricum/Conca o cest une
dent en or). Cela simplifie les problmes dajustage au diamtre msio-distal de
ldentement et des tailles proximales des intermdiaires pour sy conformer. De cette
faon les dimensions des dents prothtiques sont plus proches des ralits
anatomiques et les teintes plus aises assortir ou imiter. Si le praticien choisit un
intermdiaire dans un matriau plus tendre que lmail, il risque de voir lesthtique
de son travail compromis par lusure moyen terme. Dans la mesure o la prsence
de la prothse est plus importante que la forme de lintermdiaire, cela na pas
dimportance.
Provenance des dents
Guerini crit : les rites funraires de ce temps interdisaient demployer quoique ce
soit de la dpouille humaine (24). Ainsi nous savons au moins que personne
nattribuait aux vivants ce quil avait pris aux morts. Il reste deux possibilits :

Chaque praticien disposait dune banque de dents perdues par des personnes
vivantes. Une telle supposition sous-entend que les dents qui allaient vivre une
deuxime fois ne soient ni caries, ni fractures et dans le plus parfait tat
possible. A part cause de parodontopathies, il ny a pas de justification mdicale,
au sens o nous lentendons aujourdhui, pour justifier ces extractions, si nous
excluons les avulsions traumatiques.

Les dents venaient du porteur lui-mme. De nombreux auteurs ont avanc cette
hypothse qui sous entend que les appareils navaient quun rle esthtique ou
social en tant que signe extrieur de richesse. Lajustement dans les plans sagittal
et frontal est, dans ce cas idal.

Intrt des appareils sans intermdiaires


Un certain nombre de spcimens retrouvs ne comportent pas de dents prothtiques.
Pour justifier la fabrication de tels modles les auteurs ont avanc trois types
dexplication :

Appareils de contention dentaire pour traiter les mobilits rsultant dune


parodontite :hypothse parodontale.

Appareils dont le but est de modifier


larcade :hypothse orthodontique.

Appareils qui ne servaient qu tre visibles :hypothse esthtique ou sociale. Il


faut donc les considrer comme des bijoux et non comme des thrapeutiques.

les modles concerns sont :

le

place

de

certaines

dents

sur

Cornetto IV qui comprend trois dents de la mme hmie-arcade de lincisive


centrale gauche la canine maxillaire, la place de la latrale nous ne trouvons
quune bande de mtal.

Barret I et II dont on ne sait pas sils incluaient des dents entre celles prsentes
dans la bande dor. Les deux taient destins au maxillaire.

Volsinies qui entourait des dents suprieures.

Berlin dont on ne connat pas la situation anatomique et qui comprend six dents.

Poggio Gaiella qui est le plus important de ce type dcouvert ce jour avec ses
neuf anneaux qui ceignaient des dents mandibulaires ;cest un travail dont le but
est de maintenir les dents mobiles (nous renvoyons le lecteur la photographie
place avec la description).

Florence numro 1 situ sur des dents mandibulaires.

Au total nous avons six modles, trois au maxillaire, deux la mandibule et un que
nous ne saurions situer.
Sans avoir les maxillaires do sont issus ces modles, il est hasardeux de conclure
une contention justifie par une perte dattache. Seul lexamen de los alvolaire est
dterminant dans ce type de pathologie. La position de la bande dor peut nous
apporter des informations :pour les spcimens Barret I et II la situation sous le collet
et la faible hauteur de la bande signent plutt un travail de contention que prothtique
de remplacement, nous ne voyons pas comment ces modles auraient pu transmettre
de quelconques forces orthodontiques. De plus ils sont tous les deux asymtriques et
de petite tendue.
Lorthodontie de faon gnrale ncessite un diagnostic et une vision globale dun cas,
le but tant de mettre ou de remettre les dents la meilleure place possible. Cette
discipline sous-entend que les Etrusques aient remarqu que les dents bougent et que
lhomme peut influencer ces mouvements. Ils pouvaient trs bien concevoir
lorthodontie dune manire diffrente de la ntre et se limiter de petits traitements,
de sorte que les techniques utilises aujourdhui taient inutiles. Cependant une tude
portant sur cinquante crnes de cette priode (sixime sicle au troisime sicle avant
notre re) montre la trs faible prvalence des malocclusions.
Un traitement de cette nature est ncessairement dynamique et impose des
modifications rgulires de lappareil pour tre efficace. Nous ne pensons pas que ce
type de constructions aient eu ces avantages. Ainsi nous liminons la thse des
traitements orthodontiques pendant la priode trusque.
Nous avons dj voqu lventuel rle social des travaux prothtiques trusques,
pour les modles qui ont des intermdiaires. La prsence de modles qui nen ont pas
accrdite encore cette thse, condition dliminer lintrt thrapeutique parodontal.
Il est tonnant de constater quaucun auteur ne mentionne, sur les modles ports au
maxillaire dans le secteur antrieur, la prsence dindentations dues aux incisives
mandibulaires. Cela signifie que les porteurs avaient tous un surplomb inter-incisif
dau moins quelques millimtres, suffisant pour librer la place qui sera occupe par la
bande dor, en vitant les surocclusions en position dintercuspidie maximale et les
interfrences lors des mouvements fonctionnels. Cette situation est trs favorable ce
type de constructions et il est intressant de voir que ce type darchitecture
prothtique est apparu chez un peuple qui avait des prdispositions naturelles ou qui
savait choisir les cas favorables.
Nous pouvons comparer cette technique de travail avec nos bridges colls actuels et
avec la prothse partielle amovible, qui utilise des bandes de mtal extra-coronaires. Il
existe bien sr de nombreuses diffrences :les matriaux ne sont pas les mmes et
ceux que nous employons aujourdhui sont beaucoup plus rigides, les formes sont
coules afin davoir un ajustage quasi idal et les bridges colles trouvent leur
rtention par adhsion aux surfaces dentaires. Ils existent toutefois des similitudes
intressantes :la ncessit davoir un surplomb pour les constructions antrieures
maxillaires, lutilisation des contre-dpouilles pour la rtention, ce qui est une
vidence, la largeur des bandes importante. Elle est toujours de quatre millimtres au

moins (sauf pour deux modles)avec un mtal assez souple alors que de nos jours
nous utilisons le colbalt-chrome, qui est bien plus rigide que lor pur, pour les barres
cingulo-corronaires dont la section mesure un millimtre et demi par deux et demi. Il
nous semble que les Etrusques aient tabli une codification en fonction des proprits
physiques des matriaux quils avaient leur disposition.

Conclusion
A la diffrence des travaux dentaires provenant dautres rgions de la Mditerrane, il
est incontestable que les modles que nous avons tudis ont eu une utilisation intrabuccale. Nous avons soulev un certain nombre de problmes lors de la discussion qui
nous lesprons trouverons une rponse grce aux dcouvertes de nouvelles
campagnes de fouilles et au dchiffrement de leur langue. Il est tonnant de constater
que leur technique ne se soit pas dveloppe et diffuse dans tout le bassin
mditerranen alors que les Etrusques taient dexcellents marins. Seuls les Romains
en ont profit bien quils fussent leurs pires ennemis. Les archologues ont retrouv
dans les tombeaux trusques quantit dobjets dart ou dartisanat tranger.
La priode de production la plus importante se situe pendant les sicles compris entre
le quatrime et le troisime avant notre re, ce qui correspond la fin de lge dor et
au dbut du dclin. Cest dans les cits du sud de ltrurie, non loin de Rome, quont
t dcouverts le plus grand nombre de modles. Il nest pas exclu que nombre de ces
spcimens aient t ports par des Latins.

Conclusion

Nous avons pu voir au cours de cette thse que deux conceptions de la prothse
dentaire cohabitent pendant lantiquit : le mode occidental ou trusque qui est le plus
ancien et le plus abouti et le mode oriental qui se caractrise par lutilisation exclusive
de fils dor comme moyen de rtention et de solidarisation. Au del des diffrences les
plus videntes, nous avons vu que larchitecture des modles les plus sophistiqus des
deux coles est quasi identique :les praticiens ont cherch entourer chaque dent
de lappareil sur un maximum de faces et avoir une adaptation aussi parfaite que
possible. Chacune de ces coles a deux grands type de construction, lune que
nous jugeons plus simple raliser mais moins efficace que lautre. Malheureusement
le manque de prcision des datations ne permet pas de savoir si lune est antrieure
lautre ou si les deux ont t utilises en mme temps.
Dans le mode occidental, la solution la plus simple consiste entourer toutes les dents
de lappareil dans une mme bande dor, qui passe sur les faces linguales et
vestibulaires de toutes les dents et qui est ferme par une soudure, qui est ensuite
polie. Dans cette situation les intermdiaires sont fixs exclusivement par un rivet
vestibulo-lingual qui transperce la couronne utilise comme intermdiaire. La plus
complexe consiste en la ralisation de plusieurs anneaux qui entourent une ou deux
dents (en gnral une) qui sont souds les uns aux autres. Cette mthode soulve un
certain nombre de problmes et en particulier le positionnement des anneaux les uns
ct des autres en respectant la situation anatomique. En plus de la fixation
traditionnelle par un rivet, nous trouvons une rtention par un cerclage du collet de la
couronne prothtique.
Pour le mode oriental, la technique la plus simple consiste entourer les dents une ou
plusieurs fois avec un fil dor (qui peut-tre un tube) et passer la voisine. Nous
avons considr que les modles dont une dent ou plusieurs avaient t perces,
navaient pas t ralises du vivant du porteur. Daprs les modles retrouvs, la
contention est la seule utilisation prouve. La technique la plus labore est celle des
modles phniciens, cest en fait une ralisation selon larchitecture trusque mais
avec un fil dor. Lajustage est moins bon mais elle est plus facile raliser car on ne
retrouve pas le problme du positionnement des anneaux les uns ct des autres. Le
modle dHlouan est un cas part.
Nous navons pas retenu pour srieux les exemples dimplants et de couronnes ;pour
ces dernires les rfrences bibliographiques sont minces et les dtails mentionns par
les auteurs peu compatibles avec une utilisation orale. Les arguments avancs par les
auteurs au sujet des implants sont scientifiquement irrecevables malgr leur tentative
de dveloppement savant.
Le matriau utilis dans tous les cas sauf un (modle dHlouan)est lor. Comme nous
lavons dit prcdemment les praticiens ont su profiter de ses avantages et contourner
ses faiblesses intrinsques.
Un certain nombre de ces constructions ont eu pour fonction de limiter les dommages
des parodontopathies.
Nous attendons encore beaucoup des fouilles venir et des futurs progrs de
larchologie qui permettront de donner des rponses aux questions souleves lors de
cette thse et auxquelles nous navons pas apport de solutions.

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