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CHAPITRE 5

COLLECTE DES DONNES.


CRITIQUE INTERNE: AUTORIT DU TMOIN

On sest occup jusqu prsent de lexamen des aspects formels et matriels du document
et de linformation quil contient. Cest au contenu que lon va dsormais sattacher, sa
valeur dans son rapport avec la vrit: la critique interne.
A. La problmatique
Faire la critique dautorit, cest sinterroger sur la validit du contenu du message en
vrifiant la comptence des tmoins, leur exactitude et sincrit et de ce quils rapportent. On
est ds lors dans une dmarche de critique interne.
[dias] Si lon reprend le schma dans lequel :
HISTOIRE
Etape 1 :
Lhistorien interroge

Etape 2 :
un tmoin indirect, qui
dpend

Etape 3 :
Dun tmoin direct

Etape 4 :
du fait tudi

CHERCHEUR SH

RCEPTEUR DINFO

Le chercheur qui envoie

un lecteur (tlspectateur)
lit (regarde) le journal
(journal tlvis)

(intermdiaire)
(intermdiaire)
des observateurs sur le
crit (prpar) par un
terrain (interviewers)
journaliste

qui rencontrent des tmoins qui a interrog des tmoins


(interviews, enquts)
(interviews)

qui ont vcu un phnomne

ayant vcu le fait rapport

[dias] la critique dautorit (qui pose la question de savoir si les faits rapports sont exacts ou
dforms) concerne : (2) lobservateur, le journaliste et (3) le tmoin :
1) lobservateur est-il comptent pour traiter la question pose ; 2) le tmoin, au moment de
lobservation, a-t-il bien peru le fait ou le phnomne quil rapporte et a-t-il bien interprt
puis mmoris ce quil a peru (Est-il intellectuellement capable de le faire?)
Cela fait, au moment de lnonciation (document, rponse), est-il exact et sincre :
autrement dit, ne dforme-il pas la ralit, volontairement ou involontairement.
La critique sapplique tous les intervenants de la chane informationnelle.
B. La critique de comptence ou la valeur de lobservation : perception et raisonnement

On partira ici du dernier schma voqu, le plus complexe, et partant celui qui pose le plus de
problmes critiques puisquon y multiplie les intermdiaires : celui des enqutes
sociologiques :
1) enqut(e)

2) enquteur

3) chercheur
1) Que peut-on dire de la comptence de lobserv (lenqut)?
ici, une premire question se pose quant au choix du tmoin:
- en histoire, on prend ce que lon trouve
- en sociologue, 1) est-ce quon choisit le tmoin ou pas, est-ce quon le tire au sort ou
pas. Cela dpend de lobjectif de la recherche : si on veut connatre lopinion des
tmoins, on va employer la technique de lchantillonnage (tirage au sort) ; par contre,
si on veut approcher la vrit, on a avantage choisir le meilleur tmoin.
2) Comment garantir la comptence de lobservateur, cet intermdiaire entre le
chercheur et le(s) tmoin(s)?
Il existe un certain nombre de qualits de base valant aussi bien dailleurs pour
lenqut que pour lenquteur. Elles peuvent se rsumer en quelques questions:
- a-t-il la capacit physique (par exemple: tre au bon endroit), psychologique (choc
de lvnement), autrement dit encore, a-t-il les sens normaux pour observer?
- a-t-il une bonne comptence intellectuelle? Une observation se divisant en une srie
d'observations lmentaires, il sagit pour lui de les ordonner et den faire la synthse,
donc avoir une certaine intelligence. De plus, il doit avoir un minimum de
connaissances techniques pour comprendre le fait qui se droule devant lui.
Lexprience prouve que plusieurs tmoins du mme fait ne peroivent en gnral
quune partie du phnomne, celle qui, ce moment prcis, les intresse, les
proccupe, les impressionne...
- est-il exempt de prjugs? Lexistence de prjugs amne, au moment de
lobservation, ordonner les faits selon sa logique propre qui peut tre diffrente de
celle de son voisin.
- Nous avons tous des a priori, un cadre de rfrence
[Dans les coles de journalisme, les professeurs conscients de ces faiblesses
conseillent aux futurs journalistes: lire texte]
Si lon envisage la comptence de lobservateur cette fois, il y a aussi un certain nombre
de vrifications :
- le choix des observateurs ou enquteurs: il faut sassurer que ceux-ci possdent la
comptence technique approprie, car une enqute mene sur le terrain ne simprovise
pas. Il faut tenir compte galement de la situation denqute: pour mener une enqute
dans une prison par exemple, on ne choisira pas nimporte qui comme enquteur.
- la formation des observateurs: ils doivent recevoir une formation thorique, aussi
bien quune formation pratique, cest--dire avoir fait des exercices avant daller sur le
terrain. Ils seront des professionnels.
- le contrle des observateurs:

avant lenqute, vrifier quel est leur cadre de rfrence


pendant lenqute, il faut sassurer notamment que lobservateur nest pas victime
du phnomne quil observe.
problmatique de la technique utilise : qualit du questionnaire et mthode
dinterrogation : le questionnaire devant tre rdig avant daller sur le terrain ; il doit
respecter certaines rgles mthodologiques, savoir que les questions doivent tre
neutres (ne pas induire de rponse), tre claires et respecter un certain ordre (pour que
len qut puisse se familiariser avec le sujet), etc.. Un autre objet de notre attention, la
mthode dinterrogation, car on peut avoir un trs bon questionnaire mais mal mener
son enqute sur le terrain.
C. Critique dexactitude et de sincrit ou la valeur de lnonc ou de la notation
Le tmoin ayant observ et compris ce quil a vu, peut-tre est-il amen lnoncer, soit
oralement, soit par crit. ce stade ci, il peut dformer la ralit, volontairement ou
involontairement.
1. Exactitude et dformations involontaires
La critique dexactitude se proccupe des dformations involontaires. Reprenons lexemple
des enqutes sociologiques et des entretiens. Dans ce cas, on sinquitera des conditions
favorables ce que lnonce par linterview se passe bien: on distingue gnralement les
facteurs lis la situation de linterview, ceux lis linterview mme, ceux lis
lenquteur et enfin au langage. Pour les premiers, il y a le lieu: celui-ci doit prsenter
suffisamment de confort pour que lentretien se droule au mieux; il y a aussi le temps dont
dispose la personne interviewe; et enfin, la prsence dautrui peut influencer les rponses de
la personne.
Pour les facteurs lis linterview, retenons par exemple le facteur culturel: linterview vit
dans un milieu, dans une certaine classe sociale avec un certain stock verbal disponible et une
certaine logique. Lenquteur ne doit pas loublier. Tenir compte du facteur conjoncturel, cest
sinterroger sur la pertinence et limportance du thme pour linterview, et de lattitude de
celui ci. Souvent, ds quune personne est interroge, elle est persuade quelle joue un
rle, ce qui lincite ne pas dire exactement ce quelle pense. Un autre facteur mritant une
attention est le cadre de rfrence de la personne interviewe. Celui-ci doit tre bien connu
par lenquteur. Viennent enfin les facteurs motivationnels, le self-esteem : le dsir de la
personne interviewe de donner delle une image flatteuse peut lamener dformer la ralit.
Les dformations peuvent tre suscites aussi par lenquteur. Ses caractristiques physiques
elles-mmes sont susceptibles de perturber la qualit de lnonc de lenqut: sexe, ge, race,
habille ment. De plus, lenquteur dispose aussi dun cadre de rfrence qui peut lamener
sans quil ne sen rende compte suggrer des rponses.
Enfin, les facteurs lis au langage sont aussi importants puisque lnonc dpend du langage:
lobservateur, par sa faon de parler, livre en quelque sorte sa personnalit lenqut, ce qui
peut lamener rpondre dans tel ou tel sens. Il est donc conseill len quteur dutiliser le
langage le plus neutre possible. La question elle-mme, si elle nest pas bien comprise par
lenqut, peut rendre lnonc inexact.
Dbordons le cadre strict des enqutes sociologiques et voyons linfluence du temps coul
entre la perception et lnonc. Cela permet daborder la question de la mmorisation
annonce dans le prambule. Les rcits de vie, les entretiens sont concerns. Les sources
littraires illustrent bien cette question galement : lcrivain de mmoires, de roman
autobiographique, de romans ra listes,... mais aussi tout tmoignage relatant des faits passs.
On suspectera les infidlits de mmoire qui peuvent introduire des lments inexacts dans
lnonc; on sera ds lors attentif au dlai coul entre la perception et lnonc, comme on

avait dj t attentif lge au moment de la perception (cf. critique doriginalit). Il peut


dailleurs y avoir cumul des dfauts lorsque lnonc dun fait vcu alors enfant se fait un
ge avanc.
Un long dlai favorise aussi lintrusion de limagination: on a tendance avec le temps
raconter les choses diffremment, surtout si on les a souvent racontes. Dautres dformations
sont connues:
la rduction (on rduit la perception du phnomne quelques vnements seulement et on
oublie certains lments), laccentuation (on accentue limportance de certains faits ou de
certains lments), la dramatisation (on ramne tous les faits une seule personne, un seul
lieu), et enfin le raisonnement (on donne une logique un vnement, ce qui amne
reconstruire lvnement).
Une dernire source de dformation involontaire affecte les sources littraires essentiellement.
Elle provient dun souci littraire: lorsque lon sefforce de bien crire, il se peut que lon
dforme la ralit. Le plaisir de placer un bon mot peut tronquer la ralit. Quelles sont les
dformations qui peuvent survenir? Oratoire (multiplication des paroles nobles prononces
par les protagonistes), pique (accumulation de dtails prcis et pittoresques), lyrique
(exagration des sentiments), et dramatique (concentration de tous les faits rap ports sur une
mme personne). Ces dfauts naffectent pas que les sources littraires uniquement. Le souci
de bien dire, de faire rire son auditoire peut amener un journaliste, un homme politique...
dformer la ralit.
Des dformations involontaires inhrentes aux difficults classiques de communication
entre deux individus peuvent surgir dans les schmas informationnels complexes impliquant
des tmoins indirects. Deux individus se comprennent parfaitement lorsquils ont le mme
cadre de rfrence ou le mme rpertoire disent les spcialistes de la communication.
Beaucoup dimplicite dans lnonc de lmetteur ne gne pas le rcepteur (perception) dans
ce cas. La vrification des cadres de rfrence de chacun de ces deux partenaires relve donc
de la critique dexactitude.
2. Sincrit et dformations volontaires
Examinons prsent la critique de sincrit . Celle-ci suspecte des dformations volontaires de
la ralit (mensonge,...) et vrifie chez le tmoin les raisons possibles de mentir. Pour illustrer
cette unique question que comporte la critique de sincrit, nous envisagerons successivement
les tmoignages dindividus, ceux des socits prives, ainsi que ceux des gouvernements.
Si lon considre les enqutes (recensements...) auxquelles sont soumis les individus ou les
socits prives, la crainte du fisc peut constituer une explication valable de certaines
dformations de la ralit: en effet, toute enqute invite le citoyen dcouvrir les intentions
du promoteur (gouvernement, ministre,...). Une autre raison de mentir pourrait tre le dsir
de sopposer au gouvernement, ce qui rend suspects les rsultats denqutes menes par
loccupant, par exemple. Le dsir de tromper les concurrents peut aussi inciter les socits
prives tronquer leurs rapports dactivit (tat des stocks, prix catalogues,...). Enfin, le
respect humaine engendre par fois certaines dformations: les statistiques mdicales sont
souvent biaises pour cette raison. La peur de la contre-publicit peut amener des
responsables faire des dclarations peu exactes (statistiques de viols, de suicides, de
dlinquants,...).
Lusage de sources officielles ne dispense pas le chercheur de la question: quelles sont les
raisons de mentir des gouvernements? Trop de raisons existent en effet. Le poids de
lidologie en est une.
Quest-ce quune idologie? Cest une triple dispense: dispense intellectuelle, dispense
pratique et dispense morale. La premire consiste retenir les seuls faits favorables la thse
que lon sou tient, voire en inventer de toutes pices, et nier les autres, les omettre, les

oublier, empcher quils soient connus. La dis pense pratique supprime le critre de
lefficacit, te toute valeur de rfutation aux checs. Lune des fonctions de lidologie est
dailleurs de fabriquer les explications qui len absolvent. Parfois lexplication se rduit une
affirmation pure, un acte de foi: Ce nest pas au socialisme que lon doit imputer les
difficults rencontres dans leur dveloppement par les pays socialistes, crit Mikhal
Gorbatchev dans son livre publi en 1987, Perestroka. Rduite son arma ture logique, cette
phrase quivaut ceci: Ce nest pas leau que lon doit imputer les problmes dhumidit
qui se posent aux pays inonds. La dispense morale abolit toute notion de bien et de mal
pour les acteurs idologiques; ou plutt, chez eux cest le service de lidologie qui tient lieu
de morale. Ce qui est crime ou vice pour le commun ne lest point pour eux. Labsolution
idologique du meurtre et du gnocide a t amplement traite par les historiens. On
mentionne moins souvent quelle sanctifie aussi la concussion, le npotisme, la corruption.
Les socialistes ont une si haute ide de leur propre moralit quon croirait presque, les
entendre, quils rendent la corruption honnte en sy livrant, loin quelle ternisse leur vertu
quand ils y succombent.
Puisquelle exempte la fois de la vrit, de lhonntet et de lefficacit, on conoit
quoffrant de si grandes commodits, lidologie, ft-ce sous dautres noms, ait t en faveur
auprs des hommes depuis lorigine des temps. Il est dur de vivre sans idologie, puisque lon
se trouve alors devant une existence ne comportant que des cas particuliers, dont chacun exige
une connaissance des faits unique en son genre et approprie, avec des risques derreur et
dchec dans laction, dventuelles consquences graves pour soi-mme, des dangers de
souffrance et dinjustice pour dautres tres humains, et une probabilit de remords pour celui
qui dcide. Rien de tel pour lidologue, qui plane au-dessus du vrai et du bien, qui est lui
mme la source du vrai et du bien. Voici un ministre rput pour sa vertu, son culte des droits
de lhomme, son amour des liberts.
Il nhsitera point faire pression sur une administration, la menacer, pour faire nommer sa
femme, en toute irrgularit, pro fesseur dans une grande cole et en faire chasser le titulaire.
Labus despotique du pouvoir au service du favoritisme familial le plus trivial, quil fltrirait
avec curement sil le voyait pratiquer hors de son camp, cesse de lui paratre honteux
venant de lui. Ce nest point simple complaisance soi, mcanisme psychologique banal. Cet
homme nest point isol, il est accompagn, soutenu par la substance sacre de lidologie,
qui capitonne sa conscience et le pousse penser qutant lui-mme la source de toute vertu,
il ne saurait scrter que de bonnes actions. Pour comprendre comment il se peut faire quun
homme soit en mme temps zl pour sa religion et fort dbauch, crit Pierre Bayle, il ny a
qu considrer que, dans la plupart des hommes, lamour de la religion nest point diffrent
des autres passions humaines... Ils aiment leur religion comme dautres aiment leur noblesse
ou leur patrie... Ainsi, croire que la religion dans laquelle on a t lev est fort bonne et
pratiquer tous les vices quelle dfend sont des choses extrmement compatibles. Dans ses
commencements, une idologie est un brasier de croyances qui, quoique dvastateur, peut
enflammer noble ment les esprits. son terme, elle se dgrade en syndicat dintrts.
Une autre raison de mentir existe particulirement lorsque le gouvernement est en situation de
ngociations. Les gouvernements peuvent aussi mentir pour ne pas dvoiler des stratgies
militaires. Le bluff parfois se rencontre dans certaines dclarations officielles. La scurit
militaire est prtexte parfois pour taire certains chiffres concernant la dfense nationale du
pays. Enfin, selon que lon veuille faire croire lchec ou au succs des plans, on a vu des
rgimes dformer leurs statistiques officielles. La conclusion est que le mensonge simple est
une pratique courante en politique. Ici il sagit de tromper dautres gouvernements, l il
sagit de tromper lopinion publique.
Ds lors que la critique de sincrit suspecte les dformations volontaires, le mensonge nest
pas la seule proccupation. Se taire en effet, le silence autrement dit, est aussi une faon de ne

pas dire (toute) la vrit. Corollairement, accentuer une partie du fait, au dtriment dune autre
partie dfavorable ses intrts, ou en la taisant tout simplement, relve aussi de la critique de
sincrit. Pour mettre en vidence ces dfauts, il faut ncessairement recourir la
comparaison de tmoignages de personnes ne dfendant pas les mmes intrts (cf. infra,
critique de confrontation).
3. La reprsentativit
Classiquement, la critique dautorit sarrte ici. lintention des disciplines qui recourent
aux grandes enqutes, considrons encore la notion de reprsentativit , qui appartient sans
aucun doute la problmatique de la critique dautorit. En effet, mettre en cause la
reprsentativit dun tmoin dans le langage courant ou mettre en cause la reprsentativit
dun chantillon dans le langage statistique, cest sinterroger sur la validit de lnonc de ce
tmoin ou de cet chantillon.
Penchons-nous dabord sur la reprsentativit dans le langage commun. Si lon tudie un
phnomne complexe comprenant de nombreux faits, il est probable que chaque tmoin
interrog tmoignera correctement mais seulement sur une partie du phnomne, celle qui la
personnellement intress ou celle qui la frapp particulirement (cf. supra, la qualit de
lobservation). On a alors affaire des vrits partielles quil faut agrger pour reconstituer
toute la vrit.
La reprsentativit dans le langage statistique concerne lchantillon: le nombre de tmoins
est volontairement rduit. Si les conditions exiges par la thorie des sondages sont
respectes, lchantillon sera dit reprsentatif et noncera aussi bien la ralit que la
population totale ne laurait fait. Lantonyme du terme reprsentatif est le terme biais. Si
lchantillon est biais, les rsultats de lenqute sont inutilisables. Vrifier cette qualit de
lchantillon est donc une prcaution essentielle.
Nous avons vu dans les principes gnraux de la collecte des donnes les rgles respecter
pour obtenir un stock de donnes homognes au terme de lenqute. On sy rfrera donc pour
comprendre lintrt quil y a respecter ce que nous avons appel les units de lobservateur,
de la population, du temps, de la mesure et du vocabulaire. Cest bien une dmarche relevant
de la critique dautorit. Pour un chantillon, tre dclar reprsentatif, cest tre apte
tmoigner au nom de lensemble de la population.