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La Caza Nocturna Alemana

La guerra area nocturna entre cazas alemanes y bombarderos britnicos, fue una de
las grandes aventuras de la Segunda Guerra Mundial. Aunque lucharan al servicio
ltimo de un rgimen despiadado y agresor, es difcil no valorar a los pilotos de la
Luftwaffe que noche tras noche, en circunstancias que requeran una pericia y un coraje
extraordinarios, se enfrentaron a las devastadoras oleadas de aviones cuya misin era
convertir en infiernos las ciudades alemanas.

Estas unidades incluan a personajes tan notables como el mayor Martin Drewes, que
fue una de esas rapaces de la noche de la Nachtjagd, la fuerza de caza nocturna de
Alemania. Nacido en un pueblo cerca de Hannover, Drewes entr en el ejrcito en un
regimiento panzer, fue transferido a la Luftwaffe en 1939 y comenz su participacin en
la guerra area realizando patrullas para la Kriegsmarine sobre el Mar del Norte.

A los mandos principalmente de un Messerschmitt Bf-110, un aparato con malos


resultados diurnos pero que, adaptado se convirti en uno de los ms efectivos de la
caza nocturna, logr 43 victorias nocturnas contra los bombarderos britnicos, la
mayora Lancasters, en los cielos de Alemania. Si se comparan con las de los grandes
ases diurnos, que llegaron a pasar de los 200 y hasta los 300 aparatos abatidos pueden
parecer pocas, pero los derribos en la noche eran mucho ms difciles. Haba que
encontrar al enemigo, afrontar la escolta de los bombarderos y la artillera de estos e
incluso de la propia defensa antiarea, que lo tena difcil para hacer distinciones en el
cielo.

Drewes fue condecorado con la Cruz de Caballero con hojas de roble. Adems lleg a
contabilizar 52 aviones enemigos derribados en combates diurnos. En una ocasin
derrib un Gloster Gladiator en un frente tan poco conocido de la Segunda Guerra
Mundial como Iraq, adonde fue enviado en 1941 como parte la fuerza area alemana en
apoyo de los rebeldes rabes. Tras volar sobre el desierto de Iraq, la unidad de Drewes
fue reconvertida para la caza nocturna.
El primer derribo nocturno fue la noche del 17 de enero de 1943. En marzo de 1944 fue
nombrado comandante de escuadrilla. El 20 de julio, tras derribar dos Lancasters, su
avin result alcanzado por la explosin de las bombas del ltimo y l y sus tripulantes
(navegante y artillero) tuvieron que saltar en paracadas y resultaron heridos. El ataque
usual de noche era por debajo de los bombarderos, usando el sistema de armamento
Schrge Musik que apuntaba hacia arriba.
Vol en 252 misiones y entre sus presas se contaron un Spitfire y siete bombarderos
norteamericanos.

Para la caza nocturna equip su Meserschmitt Bf-110 G-4 solo con ametralladoras pues
no le gustaban los caones, que, deca, arrancaban grandes trozos de los bombarderos
que podan daar tu propio avin. Nunca abra fuego a ms de 35 metros, para obtener
un blanco seguro. Capturado por los britnicos al finalizar la guerra, Martin Drewes
emigr a Brasil en 1949 donde falleci el 13 de octubre de 2013 una semana antes de
cumplir los 95 aos.