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Los problemas del Estereotipo

Quisiera partir la presentacin de mi proyecto de tesis, que tratar sobre el concepto de


estereotipo, con una pequea reflexin sobre el Testigo superviviente.
Suele decirse que cuando una persona es Testigo de una situacin traumtica, esa
persona siente culpa. Sera este permanecer con vida el que le hara sentirse culpable.
Tambin se dice que la memoria es falaz, tal como nos los hace recordar Primo Levi en el
registro de su relato1. Entonces: Cmo puede recordar alguien aquello que no vivi? Y qu
fue eso que no vivi?: La muerte del Otro.
La muerte del Otro no se puede vivir, no se puede experimentar, sino slo a partir de
la mirada. Pero mi mirada y mi experiencia de Testigo no es, ni puede ser nunca la mirada
y experiencia del Otro que muri. Es as como surge la pregunta por Cmo podra yo, en
nombre del Otro, relatar la experiencia de ese que no est, que no puede contar?. Entonces
porque el muerto ya no puede contar, o porque el muerto ya no cuenta, que el Testigo
puede contar aquello que no le ocurri. Slo as se puede hablar de lo que le ocurri a los
muertos: desde la vida. El relato del Testigo, tal como nos lo recuerda Ivn Trujillo en su

Construccin Sacrificial de la Memoria, cuenta con esa prdida:


Pero esta inscripcin retrica, funcional a los propsitos de la oratoria, no es pura seal de una
memoria dirigindose hacia el interior de la retrica, sino tambin de una memoria enviada desde
dicho interior. A partir de este envo la memoria exhibe lo que ella habra querido mantener
siempre en secreto: que ella no es nada sin su prdida. Toda reivindicacin de la memoria contra
el olvido, sea poltica, moral o afectiva, cuenta a priori con esta prdida. Vale decir, cuenta con una
prdida con la cual puede contar.2

Es as que el Testigo se siente culpable de vivir, pero tambin, al no poder contar sino
con lo que vio, es su mirada la que tiene valor, es su testimonio el que vale. Entonces
mientras ms trata el Testigo de testimoniar lo que le ocurri al Otro, con ms lucidez se
da cuenta de que eso no es posible, de que siempre se trata de su mirada, siempre se
trata de s y no del Otro hasta el hasto.

La memoria humana es un instrumento maravilloso, pero falaz. Es una verdad sabida, y no slo por los psiclogos

sino3 por cualquiera que haya dedicado alguna atencin al comportamiento de los que lo rodean, o a su propio
comportamiento. Los recuerdos que en nosotros yacen no estn grabados sobre piedra; no slo tienden a borrarse
con los aos sino que, con frecuencia, se modifican o incluso aumentan literalmente, incorporando gacetas
extraas. En Primo Levi, Los Hundidos y los Salvados, Pennsula Imprescindibles, Barcelona, 2014.
2
Trujillo Correa, Ivn. La Construccin Sacrificial De la Memoria. Cyber Humanitatis, [S.l.], ene. 2001. ISSN 07172869. Disponible en: <http://www.revistas.uchile.cl/index.php/RCH/article/view/8891/8743>. Fecha de acceso:
04 sep. 2015

Quisiera proponer entonces, que es este siempre se trata de mi del Testigo el que le
persigue: Cuando hablo de la muerte del Otro, en realidad se trata de lo que yo
experiment. Incluso toda la empata que hubiese podido experimentar, sigue siendo la
ma. No parece haber escape posible ms que, tal vez, vivir y experimentar la propia
muerte.
Siguiendo con la presentacin: A menudo cuando hacemos investigacin en Ciencias
Sociales, pretendemos que nuestra investigacin se trate del Otro. Son precisamente esos
Otros nuestro objeto de estudio. Sin embargo, y como ya sabemos, la investigacin siempre
ser la nuestra, no importando cunto espacio se le d a la palabra del Otro dentro de la
misma. Hace muchos aos que dejamos de lado esa ingenuidad, a saber, la de creer que
cuando transcribimos, es decir, cuando hacemos un registro del relato del Otro, es el Otro
el que est hablando. Sabemos que eso no es posible.
Por lo mismo, nos esforzamos en explicitar nuestra motivacin, nuestro inters, en
definitiva, al hacer una investigacin. As, tratamos de respetar al Otro que nos ofrece su
relato, para que nosotros llevemos a cabo con xito nuestros propios intereses
investigativos. Ahora bien, si esto es cierto para toda investigacin, tomar estas
precauciones se torna especialmente importante al momento de trabajar con el concepto
de Estereotipo.
El desarrollo del concepto de estereotipo dentro de las ciencias sociales no ha dejado de
generar controversia, pero es en el campo de la psicologa social donde este concepto ha
sido desarrollado con mayor profundidad. Sin embargo, son otras disciplinas, como la
sociologa, las que lo utilizan prolficamente, sobre todo en los estudios sobre
discriminacin. En estos estudios se menciona muchas veces el carcter controversial del
concepto, pero adems de hacer las advertencias del caso no se lo problematiza en
absoluto. Cito a Jos Cano Gestoso:
En definitiva, que la percepcin intergrupal es contingente a las posiciones y relaciones de los
grupos en el contexto social es un factor tan obvio y tan poderoso que lo extrao es que no se
ponga de relieve ms a menudo. De hecho, muchos estudios de sociologa trabajan con esta
premisa. Sin embargo el concepto de estereotipo, fundamentalmente visto como un asunto de
psiclogos e histricamente asociado con una percepcin distorsionada, no aparece en la literatura
sociolgica con excesiva frecuencia.3

Y qu se discute sobre el concepto de estereotipo?: Unos lo rescatan como la nica


manera en que los seres humanos podemos comprender la realidad, como Lippmann:

CANO Gestoso, Jos Ignacio, Los estereotipos sociales: el proceso de perpetuacin a travs de la memoria
selectiva. Tesis Doctoral, Universidad Complutense de Madrid, 1993, p. 223.
3

"El entorno real es conjuntamente demasiado grande, demasiado complejo y demasiado fugaz para
un conocimiento directo. No estamos preparados para lidiar con tanta sutileza, tanta variedad,
tantas permutaciones y combinaciones. Y aunque tenemos que actuar en ese entorno, tenemos
que reconstruirlo en un modelo ms simple antes de que podamos arreglrnoslas con l. Para
atravesar el mundo los hombres deben tener mapas del mundo.4

Otros lo relacionan con el prejuicio y la discriminacin, como Hogg & Abrams:


A esta imagen, que se inserta de hecho entre la persona y el ambiente, Lippmann la llama cuasi
ambiente. Su contenido, que est al menos en parte culturalmente determinado, constituye los
estereotipos. En efecto, los estereotipos son vistos como imgenes simplificadas del mundo
social. An ms, son considerados indeseables porque son incorrectos respecto a los hechos, son
rgidos y resistentes a la educacin, y estn generados por un proceso de razonamiento inferior al
ptimo que representa el cortocircuito o la evitacin de la inteligencia. 5

Unos rescatarn su utilidad en los procesos cognitivos, tratndolo como un esquema:


Los estereotipos pueden ser aceptados como una consecuencia inevitable del aprendizaje social,
como medios por los que clases de objetos (personas) son clasificados en razn a propiedades
percibidas, facilitando as una respuesta con sentido a esos objetos. En estos trminos, por tanto,
no hay nada inherentemente malo en la estereotipia, no ms que en formar conceptos de
cualquier tipo.6

Otros lo vern como un mtodo de defensa patolgico que impide el conocimiento:


Siguiendo a Adorno: La propiedad lgica de los estereotipos, es decir, su total inclusividad que
no admite desviaciones... es, en s misma, una expresin de un rasgo psicolgico que
probablemente slo podra ser plenamente comprendido en conexin con la teora de la paranoia
y el sistema paranoico que siempre tiende a incluirlo todo, a no tolerar nada que no pueda ser
identificado por la frmula del sujeto. Cano Gestoso, Jos, Ibd. p.55. Ni la estereotipia ni la
personificacin se ajustan a la realidad. Su interpretacin puede ser considerada por tanto como
un primer paso en la direccin de comprender el complejo de pensamiento psictico que parece
ser una caracterstica crucial del carcter fascista."7

Todos, sin embargo, coinciden en que un estereotipo cuando es utilizado, funciona para
quien lo aplica como un imperativo de cmo debera ser la realidad. Cuando "la realidad"
no coincide con el estereotipo, curiosamente el estereotipo no es desechado: A esto se le

Lippmann, W. Public Opinion. Harcourt, Brace & C. New York, 1922.p. 16.

Hogg, M.A & Abrams, D., Social Identifications, Routledge, London, 1988. En Cano Gestoso, Jos, p. Cit. pp.

133-134.
6

Vinacke, E. Stereotypes as social concepts, The Journal of Social Psychology 1957, 46. pp. 229243. En Cano

Gestoso, Jos, Ibdem p.186.


7

Cano Gestoso, Jos, Ibdem. p.223.

llama la autoconfirmacin del estereotipo. Ahora bien, ms all de estas discusiones, y tal
como lo plantea Jos Cano Gestoso:
"Si la estereotipia fuera en verdad un mecanismo cognitivo completamente neutro y absolutamente
positivo, sin errores ni distorsiones, qu inters podra tener para la psicologa social?... Antes
como ahora, racionalizaciones emocionales o sesgos cognitivos, es el lado errneo de la
percepcin social lo que ha captado la atencin de los psiclogos sociales que han estudiado la
estereotipia."8

Con todo, aunque queramos admitir una diferencia entre una categorizacin
estereotipada, es decir, lo que se considera una mala categorizacin, y lo que se considera
una buena, es decir "neutralmente valorativa", cmo se supone que se va a plasmar esta
diferencia en un instrumento de medicin? Para medir los niveles de estereotipia de las
personas, quienes investigan deben ya tener definido cules sern los "calificativos"
estereotipados y cules sern calificados, por decirlo as, como inocuos. As las cosas, y
siguiendo con la elaboracin de instrumentos de medicin de la estereotipia, es en los
cuestionarios con alternativas cerradas en los que este problema se vuelve ms evidente:
Como se ha sealado (vase por ejemplo Sangrador, 1981, pg. 50), el problema fundamental de
muchos de estos diseos es que la informacin que se da a los sujetos experimentales sobre los
individuos que tienen que juzgar es muy limitada y se reduce a menudo a poco ms que la propia
pertenencia grupal.

Es el viejo dilema de muchos estudios experimentales en los que la

persecucin del mximo control de los procesos implicados lleva a una enorme simplificacin de
lo que sera una situacin real, en la que al sujeto se le dejan pocas otras opciones alternativas a
aquella que est en el foco de atencin. En nuestro caso concreto, si a la persona que ha de
contestar se le da muy poca informacin sobre un individuo, aparte de por supuesto del grupo al
que pertenece, y se le pide a pesar de todo un juicio, tendr que agarrarse a la informacin que
tiene y echar mano del estereotipo. En otras palabras, en cierto modo le estamos obligando a
estereotipar. Y si de hecho existe una creencia sobre los miembros del grupo, no podemos
sorprendernos ni llamar sesgo al hecho de que se aplique a un individuo, especialmente en
circunstancias en las que no hay mucha otra informacin disponible.9

El punto importante que quisiera destacar con esto es el hecho de que en sociologa se
realicen estudios sobre discriminacin y estereotipos sin tener en cuenta estas discusiones.
Por otra parte, en las investigaciones en donde s se hace un esfuerzo por explicitar un
marco terico, las descripciones de lo que quienes investigan entendern como
"estereotipo" tiende a limitarse a un par de citas y queda ms bien dejado a nuestro sentido
comn lo que deberamos entender por aquello. O dicho de otra manera: Cuando hablamos
de "estereotipos" en sociologa, tendemos a estereotipar el concepto.

CANO Gestoso, Jos, Ibdem, pp. 188-189.

CANO Gestoso, Jos, Ibdem, pp. 242-243.

Mi propuesta de investigacin entonces es la siguiente: Pensar el concepto de estereotipo


lejos de la patologizacin, y para eso quisiera, en principio, poder remontarnos a los inicios
del concepto, y devolverle su impronta y necesidad poltica.
El concepto de Estereotipo, en sus inicios, estuvo ligado al concepto de masa y al racismo.
Desde las planchas estereotpicas que permiten reimprimir una y otra vez un escrito
determinado "sin necesidad de componer tipogrficamente las pginas de nuevo" 10, lo que
traera como consecuencia "un enorme ahorro econmico y de tiempo" 11, hasta el concepto
de estereotipo utilizado en las ciencias sociales, que, de manera figurativa le atribuye
caractersticas perniciosas, como las de falsedad, rigidez, superficialidad y alejamiento de
la realidad12, lo que podemos leer es la historia de un proceso guiado por una preocupacin
poltica. No parece casual que la primera persona que trabaj el tema fuera un periodista,
y en un texto que lo que pretenda era analizar la opinin pblica 13: La historia de la Teora
de las Comunicaciones post primera guerra mundial, estar llena de estudios sobre "el
pblico", "las masas" y el impacto de la "propaganda".14 Ms tarde, despus de la segunda
guerra mundial, el objetivo de estos estudios era entender los procesos que
desencadenaron el exterminio de millones de personas por parte de los nazis, o en palabras
de Jos Cano: "La pregunta que qued flotando en el ambiente era que cmo poda ser
posible que en sociedades civilizadas y avanzadas se produjeran tamaas atrocidades con
la colaboracin activa o pasiva de tanta gente." 15 En este sentido, ya refirindose a La
Personalidad Autoritaria16: "El propsito del libro es analizar qu tipos de personas, y bajo
qu condiciones, son susceptibles de sucumbir a la propaganda fascista, esto es,
antidemocrtica y racista."17
Ahora bien, muchas lecturas y anlisis pueden hacerse an sobre la historia de cmo ha
sido desarrollado el concepto de estereotipo, sin embargo, lo que salta a la vista como
"categorizacin errnea" en el estereotipo, lo que nos pone alertas respecto de sus "sesgos"
y "deficiencias" es una especie de objecin. Una objecin a la mirada de quien observa y
10
11
12

CANO Gestoso, Jos, p. Cit., p.4.


CANO Gestoso, Jos, Ibdem.
"Este contenido de vaciedad junto a los anteriores de falsedad y superficialidad no pueden ya ser considerados

como metforas directas provenientes de la tipografa. Son evoluciones de los significados originales, si, en cuyo
desarrollo la repeticin y la inalterabilidad juegan un papel importante, pero ya van ms all y son producto de la
evolucin de estos trminos en contextos ms sociales." Cano Gestoso, Jos, Ibd., p. 12. "La afirmacin de que
los estereotipos no se corresponden con la realidad y la controversia que de ella se desprende tienen un claro
reflejo en una de las ramificaciones del significado actual del trmino estereotipado (falso), como acabamos de
ver. La superficialidad, la ausencia de contenido abonaran tambin la tesis de que el estereotipo no se ajusta a la
realidad." CANO Gestoso, Jos, Ibd., pp.13-14.
13

Lippmann, Walter. Public Opinion. Harcourt, Brace & C. New York, 1922.

14

Para una historia de las Teoras de las Comunicacin, vase: MATTELART, Armand, MATTELART, Michle, Historia

de las Teoras de las Comunicacin, Paids Comunicacin, Barcelona, 1997.


15 CANO Gestoso, Jos, p. Cit., pp. 44-45.
16 ADORNO T.W., et. al., The Authoritarian Personality, Harper & Row, Nueva York, 1950.
17 CANO Gestoso, Jos, p. Cit., p. 44.

juzga por quien se siente observado y juzgado. Una persona no es simplemente un objeto
tipificable, por lo menos deja de serlo cuando su palabra y sus objeciones son advertidas.
Brigham planteaba respecto de los estereotipos tnicos que son "una generalizacin
hecha sobre un grupo tnico, relativa a una atribucin de rasgo, que es considerada como
injustificada por un observador."18 Cul vendra a ser entonces el estatus de este
observador?, basta uno slo, cualquiera, para falsear una generalizacin? Todo parece
indicar que no. Todo parece indicar que el derecho de objecin es una posibilidad que se
juega y se gana por medio de una lucha poltica por el reconocimiento.
Si trabajamos el concepto de estereotipo desde esta perspectiva, entonces tendramos
que discutir todo lo que desde Lippmann, se ha venido trabajando a partir de una dualidad
entre la supuesta riqueza de la realidad y la rigidez simplificadora del estereotipo.
Plantear entonces, que si echamos mano del estereotipo, esto no se debe a una necesidad.
Explorar la posibilidad de que lo que venimos llamando estereotipo y sus operaciones, se
juegan en el campo de la interpretacin, de la multiplicidad de interpretaciones posibles.
Plantear, entonces, que si echamos mano del estereotipo no es por una falta o limitacin
en nuestra capacidad de interpretacin, sino que tendra que ver con algo ms19. Siguiendo
a Derrida a propsito de los conceptos de racismo y de raza:
Sabemos que el concepto de raza no tiene contenido. No tiene contenido filosfico ni cientfico. Es
el racismo el que construye o fabrica el concepto de raza, as que tenemos que ir desde el racismo
a la raza. La raza es un producto artificial de lo que llamamos racismo As, el concepto de raza
no viene primero.20

Esto porque cuando planteamos el problema del estereotipo de esta forma, lo que
estamos diciendo es que sera una imposibilidad de aprehender la realidad limitacin que
puede ser natural o patolgica, dependiendo del autor- la que permitira el surgimiento
y asentamiento de los estereotipos, y que luego, sera la utilizacin de stos la que nos
llevara a tener actitudes discriminatorias. En ese orden. Y es ese orden el que pareciera que
hay que repensar.

18

BRIGHAM, John C., Ethnic stereotypes, Psychological Bulletin, Vol. 76(1), Jul 1971.p.31 Citado en Cano Gestoso,

Jos, p. Cit., p. 168.


19

Estoy pensando en la Ponencia de Derrida acerca del racismo y del concepto de raza: no hay tal cosa
presente como raza. La "raza" es "algo ms": invisible, espectral, la traza del otro, la traza de la alteridad de
la otra alteridad del otro. No slo la alteridad, es la otra alteridad del otro, que nunca se presenta a s misma
como tal: No es el color, no es la inteligencia, es algo que no existe, que nunca se presenta a s misma". Derrida,
Jaques, Keynote Response to Etienne Balibar Exposicin realizada durante la Conferencia tRACEs: Race,
Deconstruction, and Critical Theory, University of California, Humanities Research Institute, 10 y 11 de abril de
2003. Y por supuesto, pensando en el trabajo que hace de esta cita Ivn Trujillo en el texto Racializacin, que
envi a nuestros correos.
20

Derrida, Jaques, Keynote Response to Etienne Balibar, Ibd.