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LEON DENIS

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APRES LA MORT
EXPOSE DE LA DOCTRINE DES ESPRITS
SOLUTION SCIENTIFIQUE ET RATIONNELLE DES
PROBLEMES
DE LA VIE ET DE LA MORT
NATURE ET DESTINEE DE L'ETRE HUMAIN
LES VIES SUCCESSIVES
Semper ascendens.
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NOUVELLE EDITION CONFORME A L'EDITION DE 1922

Aux nobles et grands Esprits qui m'ont rvl le mystre auguste de la destine, la loi de
progrs dans l'immortalit, dont les enseignements ont raffermi en moi le sentiment de la justice,
l'amour de la sagesse, le culte du devoir, dont les voix ont dissip mes doutes, apais mes soucis ;
aux mes gnreuses qui m'ont soutenu dans la lutte, consol dans l'preuve, qui ont lev ma
pense jusqu'aux hauteurs lumineuses o sige la vrit, je ddie ces pages.

INTRODUCTION
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J'ai vu, couches dans leurs linceuls de pierre ou de sable, les villes fameuses de l'antiquit,
Carthage, aux blancs promontoires, les cits grecques de la Sicile, la campagne de Rome, avec
ses aqueducs briss et ses tombeaux ouverts, les ncropoles qui dorment leur sommeil de vingt
sicles sous la cendre du Vsuve. J'ai vu les derniers vestiges de cits anciennes, autrefois
fourmilires humaines, aujourd'hui ruines dsertes que le soleil d'Orient calcine de ses brlantes
caresses.
J'ai voqu les multitudes qui s'agitrent et vcurent en ces lieux ; je les ai vues dfiler devant
ma pense, avec les passions qui les consumrent, leurs haines, leurs amours, leurs ambitions
vanouies, leurs triomphes et leurs revers, fumes emportes par le souffle des temps. Et je me
suis dit : Voil ce que deviennent les grands peuples, les capitales gantes : quelques pierres
amonceles, des tertres mornes, des spultures ombrages de maigres vgtaux, dans les
rameaux desquels le vent du soir jette sa plainte. L'histoire a enregistr les vicissitudes de leur
existence, leurs grandeurs passagres, leur chute finale ; mais la terre a tout enseveli. Combien
d'autres dont les noms mmes sont inconnus ; combien de villes, de races, de civilisations gisent
jamais sous la nappe profonde des eaux, la surface des continents engloutis !
Et je me demandais pourquoi cette agitation des peuples de la terre, pourquoi ces gnrations
se succdant comme les couches de sable apportes incessamment par le flot pour recouvrir les
couches qui les ont prcdes ; pourquoi ces travaux, ces luttes, ces souffrances, si tout doit
aboutir au spulcre. Les sicles, ces minutes de l'ternit, ont vu passer nations et royaumes, et
rien n'est rest debout. Le sphinx a tout dvor.
O va donc l'homme dans sa course ? Au nant ou une lumire inconnue ? La nature
souriante, ternelle, encadre de ses splendeurs les tristes dbris des empires. En elle, rien ne
meurt que pour renatre. Des lois profondes, un ordre immuable prsident ses volutions.
L'homme, avec ses oeuvres, est-il seul destin au nant, l'oubli ?
L'impression produite par le spectacle des cits mortes, je l'ai retrouve plus poignante
devant la froide dpouille de mes proches, de ceux qui partagrent ma vie.
Un de ceux que vous aimez va mourir. Pench vers lui, le coeur serr, vous voyez s'tendre
lentement sur ses traits l'ombre de l'au-del. Le foyer intrieur ne jette plus que de ples et
tremblantes lueurs ; le voil qui s'affaiblit encore, puis s'teint. Et maintenant, tout ce qui, en cet
tre, attestait la vie, cet oeil qui brillait, cette bouche qui profrait des sons, ces membres qui
s'agitaient, tout est voil, silencieux, inerte. Sur cette couche funbre, il n'y a plus qu'un
cadavre ! Quel homme ne s'est demand l'explication de ce mystre et, pendant la veille
lugubre, dans ce tte--tte solennel avec la mort, a pu ne pas songer ce qui l'attend luimme ? Ce problme nous intresse tous, car tous nous subirons la loi. Il nous importe de savoir
si, cette heure, tout est fini, si la mort n'est qu'un morne repos dans l'anantissement ou, au
contraire, l'entre dans une autre sphre de sensations.
Mais, partout des problmes se dressent. Partout, sur le vaste thtre du monde, disent
certains penseurs, la souffrance rgne en souveraine, partout l'aiguillon du besoin et de la
douleur stimule la ronde effrne, le branle terrible de la vie et de la mort. De toute part s'lve
le cri d'angoisse de l'tre se prcipitant dans la voie qui mne l'inconnu. Pour lui, l'existence
ne semble qu'un perptuel combat ; la gloire, la richesse, la beaut, le talent, des royauts d'un
jour. La mort passe, elle fauche ces fleurs clatantes et ne laisse que des tiges fltries. La mort
est le point d'interrogation sans cesse pos devant nous, la premire des questions laquelle se
rattachent des questions sans nombre, dont l'examen a fait la proccupation, le dsespoir des
ges, la raison d'tre d'une foule de systmes philosophiques.

INTRODUCTION

Malgr ces efforts de la pense, l'obscurit pse encore sur nous. Notre poque s'agite dans
les tnbres et dans le vide, et cherche, sans le trouver, un remde ses maux. Les progrs
matriels sont immenses, mais, au sein des richesses accumules par la civilisation, on peut
encore mourir de privation et de misre. L'homme n'est ni plus heureux, ni meilleur. Au milieu
de ses rudes labeurs, aucun idal lev, aucune notion claire de la destine ne le soutient plus ;
de l, ses dfaillances morales, ses excs, ses rvoltes. La foi du pass s'est teinte ; le
scepticisme, le matrialisme l'ont remplace, et, sous leurs souffles, le feu des passions, des
apptits, des dsirs a grandi. Des convulsions sociales nous menacent.
Parfois, tourment par le spectacle du monde et les incertitudes de l'avenir, l'homme lve ses
regards vers le ciel et lui demande la vrit. Il interroge silencieusement la nature et son propre
esprit. Il demande la science ses secrets, la religion ses enthousiasmes. Mais la nature lui
semble muette, et les rponses du savant et du prtre ne suffisent pas sa raison et son coeur.
Pourtant, il est une solution ces problmes, une solution plus grande, plus rationnelle, plus
consolante que toutes celles offertes par les doctrines et les philosophies du jour, et cette
solution repose sur les bases les plus solides qu'on puisse concevoir : le tmoignage des sens et
l'exprience de la raison.
Au moment mme o le matrialisme a atteint son apoge et rpandu partout l'ide du nant,
une science, une croyance nouvelle, appuye sur des faits, apparat. Elle offre la pense un
refuge o celle-ci trouve enfin la connaissance des lois ternelles de progrs et de justice. Une
floraison d'ides que l'on croyait mortes, et qui sommeillaient seulement, se produit et annonce
un renouveau intellectuel et moral. Des doctrines, qui furent l'me des civilisations passes,
reparaissent sous une forme agrandie, et de nombreux phnomnes, longtemps ddaigns, mais
dont certains savants entrevoient enfin l'importance, viennent leur offrir une base de
dmonstration et de certitude. Les pratiques du magntisme, de l'hypnotisme, de la suggestion ;
plus encore, les tudes de Crookes, Russell Wallace, Lodge, Aksakof, Paul Gibier, de Rochas,
Myers, Lombroso, etc., sur des faits d'ordre psychique, fournissent de nouvelles donnes pour la
solution du grand problme. Des perspectives s'ouvrent, des formes d'existence se rvlent dans
des milieux o l'on ne songeait plus les observer. Et de ces recherches, de ces tudes, de ces
dcouvertes se dgagent une conception du monde et de la vie, une connaissance des lois
suprieures, une affirmation de la justice et de l'ordre universels, bien faites pour veiller dans
le coeur de l'homme, avec une foi plus ferme et plus claire en l'avenir, un sentiment profond de
ses devoirs et un rel attachement pour ses semblables.
C'est cette doctrine, capable de transformer la face des socits, que nous offrons aux
chercheurs de tous ordres et de tous rangs. Elle a dj t divulgue en de nombreux volumes.
Nous avons cru devoir la rsumer en ces pages, sous une forme diffrente, l'intention de ceux
qui sont las de vivre en aveugles, en s'ignorant eux-mmes, de ceux que ne satisfont plus les
oeuvres d'une civilisation matrielle, toute de surface, et qui aspirent un ordre de choses plus
lev. C'est surtout pour vous, fils et filles du peuple, travailleurs dont la route est pre,
l'existence difficile, pour qui le ciel est plus noir, plus froid le vent de l'adversit ; c'est pour vous
que ce livre a t crit. Il ne vous apporte pas toute la science, - le cerveau humain ne saurait la
contenir, - mais il peut tre un degr de plus vers la vraie lumire. En vous prouvant que la vie
n'est pas une ironie du sort, ni le rsultat d'un stupide hasard, mais la consquence d'une loi
juste et quitable ; en vous ouvrant les perspectives radieuses de l'avenir, il fournira un mobile
plus noble vos actions, il fera luire un rayon d'esprance dans la nuit de vos incertitudes, il
allgera le fardeau de vos preuves et vous apprendra ne pas trembler devant la mort. Ouvrezle avec confiance, lisez-le avec attention, car il mane d'un homme qui, par-dessus tout, veut
votre bien.
Parmi vous, beaucoup peut-tre rejetteront nos conclusions ; un petit nombre seulement les
acceptera. Qu'importe ! Nous ne cherchons pas le succs. Un seul mobile nous inspire : le
respect, l'amour de la vrit. Une seule ambition nous anime : nous voudrions, lorsque notre

INTRODUCTION

enveloppe use retournera la terre, que notre esprit immortel pt se dire : Mon passage ici-bas
n'aura pas t strile, si j'ai contribu apaiser une douleur, clairer une intelligence en qute
du vrai, rconforter une seule me chancelante et attriste.

APRES LA MORT
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PREMIRE PARTIE
CROYANCES ET NGATIONS
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I.

- LA DOCTRINE SECRETE. LES RELIGIONS

Lorsqu'on jette un regard d'ensemble sur le pass, lorsque l'on voque le souvenir des
religions disparues, des croyances teintes, on est saisi d'une sorte de vertige l'aspect des voies
sinueuses parcourues par la pense humaine. Lente est sa marche. Elle semble d'abord se
complaire dans les cryptes sombres de l'Inde, les temples souterrains de l'Egypte, les catacombes
de Rome, le demi-jour des cathdrales ; elle semble prfrer les lieux obscurs, l'atmosphre
lourde des coles, le silence des clotres l lumire du ciel, aux libres espaces, en un mot
l'tude de la nature.
Un premier examen, une comparaison superficielle des croyances et des superstitions du pass
conduit invitablement au doute. Mais, si l'on carte le voile extrieur et brillant qui cachait la
foule les grands mystres, si l'on pntre dans le sanctuaire de l'ide religieuse, on se trouve en
prsence d'un fait d'une porte considrable. Les formes matrielles, les crmonies des cultes
avaient pour but de frapper l'imagination du peuple. Derrire ces voiles, les religions anciennes
apparaissaient sous un tout autre aspect ; elles revtaient un caractre grave, lev, la fois
scientifique et philosophique.
Leur enseignement tait double : extrieur et public, d'une part ; intrieur et secret, de l'autre,
et, dans ce cas, rserv aux seuls initis. Celui-ci a pu, dans ses grandes lignes, tre reconstitu
rcemment, la suite de patientes tudes et de nombreuses dcouvertes pigraphiques1. Depuis,
lors, l'obscurit et la confusion qui rgnaient dans les questions religieuses se sont dissipes,
l'harmonie s'est faite avec la lumire. On a acquis la preuve que tous les enseignements religieux
du pass se relient, qu'une seule et mme doctrine se retrouve leur base, doctrine transmise
d'ge en ge une longue suite de sages et de penseurs.
Toutes les grandes religions ont eu deux faces, l'une apparente, l'autre cache. En celle-ci est
l'esprit ; dans celle-l, la forme ou la lettre. Sous le symbole matriel, le sens profond se
dissimule. Le brahmanisme dans l'Inde, l'hermtisme en gypte, le polythisme grec, le
christianisme lui-mme, son origine, prsentent ce double aspect. Les juger par leur ct
extrieur et vulgaire, c'est juger la valeur morale d'un homme d'aprs ses vtements. Pour les
connatre, il faut pntrer la pense intime qui les inspire et fait leur raison d'tre ; du sein des
mythes et des dogmes, il faut dgager le principe gnrateur qui leur communique la force et la
vie. Alors on dcouvre la doctrine unique, suprieure, immuable, dont les religions humaines ne
sont que des adaptations imparfaites et transitoires, proportionnes aux besoins des temps et des
milieux.

Voir Max Mller, Essais sur l'histoire des religions ; Saint-Yves d'Alveydre, la Mission des Juifs ; Ed. Schur,
les Grands Initis.

LA DOCTRINE SECRETE

On se fait, notre poque, une conception de l'univers absolument extrieure et matrielle. La


science moderne, dans ses investigations, s'est borne accumuler le plus grand nombre de faits,
puis en dgager les lois. Elle a obtenu ainsi de merveilleux rsultats ; mais, ce compte, la
connaissance des principes suprieurs, des causes premires et de la vrit lui restera jamais
inaccessible. Les causes secondes, elles-mmes, lui chappent. Le domaine invisible de la vie est
plus vaste que celui qui est embrass par nos sens ; l, rgnent ces causes dont nous voyons
seulement les effets.
L'antiquit avait une tout autre manire de voir et de procder. Les sages de l'Orient et de la
Grce ne ddaignaient pas d'observer la nature extrieure, mais c'est surtout dans l'tude de
l'me, de ses puissances intimes, qu'ils dcouvraient les principes ternels. L'me tait pour eux
comme un livre, o s'inscrivent en caractres mystrieux toutes les ralits et toutes les lois. Par
la concentration des facults, par l'tude mditative et profonde de soi-mme, ils s'levaient
jusqu' la Cause sans cause, jusqu'au Principe d'o drivent les tres et les choses. Les lois innes
de l'intelligence leur expliquaient l'ordre et l'harmonie de la nature, comme l'tude de l'me leur
donnait la clef des problmes de la vie.
L'me, croyaient-ils, place entre deux mondes, le visible et l'occulte, le matriel et le
spirituel, les observant, les pntrant tous les deux, est l'instrument suprme de la connaissance.
Suivant son degr d'avancement et de puret, elle reflte avec plus ou moins d'intensit les
rayons du foyer divin. La raison et la conscience ne guident pas seulement nos jugements et nos
actes ; ce sont aussi les moyens les plus srs pour acqurir et possder la vrit.
La vie entire des initis tait consacre ces recherches. On ne se bornait pas, comme de nos
jours, prparer la jeunesse par des tudes htives, insuffisantes, mal digres aux luttes et aux
devoirs de l'existence. Les adeptes taient choisis, prpars ds l'enfance la carrire qu'ils
devaient fournir, puis entrans graduellement vers les sommets intellectuels d'o l'on peut
dominer et juger la vie. Les principes de la science secrte leur taient communiqus dans une
mesure proportionne au dveloppement de leur intelligence et de leurs qualits morales.
L'initiation tait une refonte complte du caractre, un rveil des facults endormies. L'adepte ne
participait aux grands mystres, c'est--dire la rvlation des lois suprieures, que lorsqu'il
avait su teindre en lui le feu des passions, comprimer les dsirs impurs, orienter les lans de son
tre vers le Bien et le Beau. Il entrait alors en possession de certains pouvoirs sur la nature et
communiquait avec les puissances occultes de l'univers.
Les tmoignages de l'histoire touchant Apollonius de Tyane et Simon le Mage, les faits,
prtendus miraculeux, accomplis par Mose et le Christ, ne laissent subsister aucun doute sur ce
point. Les initis connaissaient le secret des forces fluidiques et magntiques. Les phnomnes
du somnambulisme et du psychisme, au milieu desquels se dbattent les savants de nos jours,
dans leur impuissance les expliquer ou les concilier avec des thories prconues2, ce
domaine, la science orientale des sanctuaires l'avait explor et en possdait toutes les clefs. Elle y
trouvait des moyens d'action, devenus incomprhensibles pour le vulgaire, mais dont les
phnomnes du spiritisme nous fourniraient aisment l'explication.
Dans ses expriences physiologiques, la science contemporaine est arrive au seuil de ce
monde occulte connu des anciens. Jusqu'ici, elle n'a pas os y pntrer franchement ; mais le jour
est proche o la force des choses et l'exemple des audacieux l'y contraindront. Alors elle
reconnatra qu'il n'y a, dans ces faits que rgissent des lois rigoureuses, rien de surnaturel, mais,
au contraire, un ct ignor de la nature, une manifestation des forces subtiles, un aspect
nouveau de la vie qui remplit l'infini.
Si du domaine des faits nous passons celui des principes, nous aurons tout d'abord retracer
les grandes lignes de la doctrine secrte. D'aprs elle, la vie n'est que l'volution, dans le temps et
dans l'espace, de l'esprit, seule ralit permanente. La matire est son expression infrieure, sa
2

Voir Ochorowitz, la Suggestion mentale.

LA DOCTRINE SECRETE

forme changeante. L'Etre par excellence, source de tous les tres, est Dieu, la fois triple et un,
substance, essence et vie, en qui se rsume tout l'univers. De l, le disme trinitaire qui, de l'Inde
et de l'gypte, est pass, travesti, dans la doctrine chrtienne : celle-ci, des trois lments de
l'tre, a fait des personnes. L'me humaine, parcelle de la grande me, est immortelle. Elle
progresse et remonte vers son auteur travers des existences nombreuses, alternativement
terrestres et spirituelles, et par un perfectionnement continu. Dans ses incarnations corporelles,
elle constitue l'homme, dont la nature ternaire, corps, prisprit et me, devient un microcosme ou
petit monde, image rduite du macrocosme ou Grand Tout. C'est pourquoi nous pouvons
retrouver Dieu au plus profond de notre tre, en nous interrogeant dans la solitude, en tudiant et
en dveloppant nos facults latentes, notre raison et notre conscience. La vie universelle a deux
faces : l'involution, ou descente de l'esprit dans la matire par la cration individuelle, et
l'volution, ou ascension graduelle par la chane des existences, vers l'Unit divine.
A cette philosophie se rattachait tout un faisceau de sciences : la science des nombres ou
mathmatiques sacres, la thogonie, la cosmogonie, la psychologie, la physique. En elles, la
mthode inductive et la mthode exprimentale se combinaient et se contrlaient de faon
former un ensemble imposant et harmonique.
Cet enseignement ouvrait la pense des perspectives capables de donner le vertige aux
esprits mal prpars. Aussi le rservait-on aux forts. Si la vue de l'infini trouble et affole les mes
dbiles, elle fortifie et grandit les vaillants. Dans la connaissance des lois suprieures, ils puisent
la foi claire, la confiance en l'avenir, la consolation dans le malheur. Cette connaissance rend
bienveillant pour les faibles, pour tous ceux qui s'agitent encore dans les cercles infrieurs de
l'existence, victimes des passions et de l'ignorance. Elle inspire la tolrance pour toutes les
croyances. L'initi savait s'unir tous et prier avec tous. Il honorait Brahma dans l'Inde, Osiris
Memphis, Jupiter Olympie, comme des images affaiblies de la Puissance suprme, directrice
des mes et des mondes. Ainsi la vraie religion s'lve au-dessus de toutes les croyances et n'en
proscrit aucune.
L'enseignement des sanctuaires avait produit des hommes vraiment prodigieux par l'lvation
des vues et la puissance des oeuvres ralises, une lite de penseurs et d'hommes d'action, dont
les noms se retrouvent toutes les pages de l'histoire. De l sont sortis les grands rformateurs,
les fondateurs de religions, les ardents semeurs d'ides : Krishna, Zoroastre, Herms, Mose,
Pythagore, Platon, Jsus, tous ceux qui ont voulu mettre la porte des foules les vrits
sublimes qui faisaient leur supriorit. Ils ont jet aux vents la semence qui fconde les mes ; ils
ont promulgu la loi morale, immuable, partout et toujours semblable elle-mme.
Mais les disciples n'ont pas su garder intact l'hritage des matres. Ceux-ci tant morts, leur
enseignement a t dnatur, rendu mconnaissable par des altrations successives. La moyenne
des hommes n'tait pas apte percevoir les choses de l'esprit, et les religions ont vite perdu leur
simplicit et leur puret primitives. Les vrits qu'elles apportaient ont t noyes sous les dtails
d'une interprtation grossire et matrielle. On a abus des symboles pour frapper l'imagination
des croyants, et bientt, sous le symbole, l'ide mre a t ensevelie, oublie.
La vrit est comparable ces gouttes de pluie qui tremblent l'extrmit d'une branche. Tant
qu'elles y restent suspendues, elles brillent comme de purs diamants sous l'clat du jour ; ds
qu'elles touchent le sol, elles se mlent toutes les impurets. Tout ce qui nous vient d'en haut se
salit au contact terrestre. Jusqu'au sein des temples, l'homme a port ses passions, ses
convoitises, ses misres morales. Aussi, dans chaque religion, l'erreur, cet apport de la terre, se
mle la vrit, ce bien des cieux.
*
*

LA DOCTRINE SECRETE

On se demande parfois si la religion est ncessaire. La religion3, bien comprise, devrait tre
un lien unissant les hommes entre eux et les unissant par une mme pense au principe suprieur
des choses.
Il est dans l'me un sentiment naturel qui la porte vers un idal de perfection auquel elle
identifie le Bien et la justice. S'il tait clair par la science, fortifi par la raison, appuy sur la
libert de conscience, ce sentiment, le plus noble que l'on puisse prouver, deviendrait le mobile
de grandes et gnreuses actions ; mais, terni, fauss, matrialis, il est devenu trop souvent, par
les soins de la thocratie, un instrument de domination goste.
La religion est ncessaire et indestructible, car elle puise sa raison d'tre dans la nature mme
de l'tre humain, dont elle rsume et exprime les aspirations leves. Elle est aussi l'expression
des lois ternelles, et, ce point de vue, elle doit se confondre avec la philosophie, qu'elle fait
passer du domaine de la thorie celui de l'excution, et rend vivante et agissante.
Mais, pour exercer une influence salutaire, pour redevenir un mobile d'lvation et de progrs,
la religion doit se dpouiller des travestissements qu'elle a revtus travers les sicles. Ce qui
doit disparatre, ce n'est pas son principe ; ce sont, avec les mythes obscurs, les formes
extrieures et matrielles. Il faut se garder de confondre des choses aussi dissemblables.
La vraie religion n'est pas une manifestation extrieure, c'est un sentiment, et c'est dans le
coeur humain qu'est le vritable temple de l'ternel. La vraie religion ne saurait tre ramene
des rgles ni des rites troits. Elle n'a besoin ni de formules, ni d'images ; elle s'inquite peu des
simulacres et des formes d'adoration, et ne juge les dogmes que par leur influence sur le
perfectionnement des socits. La vraie religion embrasse tous les cultes, tous les sacerdoces,
s'lve au-dessus d'eux et leur dit : La vrit est plus haute !
On doit comprendre cependant que tous les hommes ne sont pas en tat d'atteindre ces
sommets intellectuels. C'est pourquoi la tolrance et la bienveillance s'imposent. Si le devoir
nous convie dtacher les bons esprits des cts vulgaires de la religion, il faut s'abstenir de jeter
la pierre aux mes souffrantes, plores, incapables de s'assimiler des notions abstraites, et qui
trouvent dans leur foi nave soutien et rconfort.
Toutefois, on peut constater que le nombre des croyants sincres s'amoindrit de jour en jour.
L'ide de Dieu, autrefois simple et grande dans les mes, a t dnature par la crainte de l'enfer ;
elle a perdu sa puissance. Dans l'impossibilit de s'lever jusqu' l'absolu, certains hommes ont
cru ncessaire d'adapter leur forme et leur mesure tout ce qu'ils voulaient concevoir. C'est
ainsi qu'ils ont rabaiss Dieu leur propre niveau, lui prtant leurs passions et leurs faiblesses,
rapetissant la nature et l'univers, et, sous le prisme de leur ignorance, dcomposant en couleurs
diverses le pur rayon de la vrit.
Les claires notions de la religion naturelle ont t obscurcies plaisir. La fiction et la fantaisie
ont engendr l'erreur, et celle-ci, fige dans le dogme, s'est dresse comme un obstacle sur le
chemin des peuples. La lumire a t voile par ceux qui s'en croyaient les dpositaires, et les
tnbres dont ils voulaient envelopper les autres se sont faites en eux et autour d'eux. Les dogmes
ont perverti le sens religieux, et l'intrt de caste a fauss le sens moral. De l un amas de
superstitions, d'abus, de pratiques idoltres, dont le spectacle a jet tant d'hommes dans la
ngation.
La raction s'annonce cependant. Les religions immobilises dans leurs dogmes comme des
momies sous leurs bandelettes, alors que tout marche et volue autour d'elles, s'affaiblissent
chaque jour. Elles ont perdu presque toute influence sur les moeurs et la vie sociale, et sont
destines mourir ; mais, comme toutes choses, les religions ne meurent que pour renatre.
L'ide que les hommes se font de la vrit se modifie et s'largit avec les temps. C'est pourquoi
les religions, qui sont des manifestations temporaires, des vues partielles de l'ternelle vrit,
doivent se transformer ds qu'elles ont fait leur oeuvre et ne rpondent plus aux progrs et aux
3

Du latin religare, relier, unir.

LA DOCTRINE SECRETE

besoins de l'humanit. A mesure que celle-ci avance dans sa voie, il lui faut de nouvelles
conceptions, un idal plus lev, et elle les trouve dans les dcouvertes de la science et les
intuitions grandissantes de la pense.
Nous sommes arrivs une heure de l'histoire o les religions vieillies s'affaissent sur leurs
bases, o un renouveau philosophique et social se prpare. Le progrs matriel et intellectuel
appelle le progrs moral. Un monde d'inspirations s'agite dans les profondeurs des mes, fait
effort pour prendre forme et natre la vie. Le sentiment et la raison, ces deux grandes forces,
imprissables comme l'esprit humain, dont elles sont les attributs, forces jusqu'ici hostiles et qui
troublaient la socit de leurs conflits, tendent enfin se rapprocher. La religion doit perdre son
caractre dogmatique et sacerdotal pour devenir scientifique ; la science se dgagera des basfonds matrialistes pour s'clairer d'un rayon divin. Une doctrine va surgir, idaliste dans ses
tendances, positive et exprimentale dans sa mthode, appuye sur des faits indniables. Des
systmes opposs en apparence, des philosophies contradictoires et ennemies, le spiritualisme et
le naturalisme, par exemple, trouveront en elle un terrain de rconciliation. Synthse puissante,
elle embrassera et reliera toutes les conceptions varies du monde et de la vie, rayons briss,
faces diverses de la vrit.
Ce sera la rsurrection, sous une forme plus complte, rendue accessible tous, de la doctrine
secrte qu'a connue le pass, l'avnement de la religion naturelle, qui renatra simple et pure. La
religion passera dans les actes, dans le dsir ardent du bien ; l'holocauste sera le sacrifice de nos
passions, le perfectionnement de l'esprit humain. Telle sera la religion suprieure, dfinitive,
universelle, au sein de laquelle se fondront, comme des fleuves dans l'ocan, toutes les religions
passagres, contradictoires, causes trop frquentes de division et de dchirement pour l'humanit.

II.

- L'INDE

Nous avons dit que la doctrine secrte se retrouvait au fond de toutes les grandes religions et
dans les livres sacrs de tous les peuples. D'o vient-elle ? Quelle est sa source ? Quels hommes,
les premiers, l'ont conue, puis transcrite ? Les plus anciennes critures sont celles qui
resplendissent dans les cieux4. Ces mondes stellaires qui, travers les nuits silencieuses, laissent
tomber leurs tranquilles clarts, constituent les critures ternelles et divines dont parle Dupuis
dans son ouvrage sur l'origine des cultes. Les hommes les ont sans doute longtemps consultes
avant d'crire, mais les premiers livres dans lesquels se trouve consigne la grande doctrine sont
les Vdas. C'est dans les Vdas, dont l'ge n'a pu tre tabli, que s'est forme la religion primitive
de l'Inde, religion toute patriarcale, simple comme l'existence de l'homme dpourvu de passions,
vivant d'une vie sereine et forte, au contact de la nature splendide de l'Orient.
Les hymnes vdiques galent en grandeur, en lvation morale, tout ce que le sentiment
potique a engendr de plus beau dans la suite des temps. Ils clbrent Agni, le feu, symbole de
l'ternel Masculin ou Esprit crateur ; Sm, la liqueur du sacrifice, symbole de l'ternel
Fminin, Ame du monde, substance thre. Dans leur union parfaite, ces deux principes
essentiels de l'Univers constituent l'tre suprme, Zyaus ou Dieu.
L'tre suprme s'immole lui-mme et se divise pour produire la vie universelle. Ainsi le
monde et les tres, issus de Dieu, retournent Dieu par une volution constante. De l, la thorie
de la chute et de la rascension des mes, que l'on retrouve en Occident.
Le sacrifice du feu rsume le culte vdique. Au lever du jour, le chef de la famille, la fois
pre et prtre, allumait la flamme sacre sur l'autel de terre, et, avec elle, montait, joyeuse, vers le
ciel bleu, la prire, l'invocation de tous la force unique et vivante que recouvre le voile
transparent de la nature.
Pendant que s'accomplit le sacrifice, disent les Vdas, les Asouras, ou Esprits suprieurs, et
les Pitris, mes des anctres, entourent les assistants et s'associent leurs prires. Ainsi la
croyance aux Esprits remonte aux premiers ges du monde.
Les Vdas affirmaient l'immortalit de l'me et la rincarnation :
Il est une partie immortelle de l'homme, c'est elle, Agni, qu'il faut chauffer de tes rayons,
enflammer de tes feux. - D'o sont nes les mes ? Les unes viennent vers nous et s'en
retournent ; les autres s'en retournent et reviennent.
Les Vdas sont monothistes ; les allgories qu'on y rencontre chaque page dissimulent
peine l'image de la grande cause premire, dont le nom, entour d'un saint respect, ne pouvait
tre prononc sous peine de mort. Quant aux divinits secondaires ou dvas, elles personnifiaient
les auxiliaires infrieurs de l'tre divin, les forces de la nature et les qualits morales. De
l'enseignement des Vdas dcoulait toute l'organisation de la socit primitive, le respect de la
femme, le culte des anctres, le pouvoir lectif et patriarcal.
A l'poque vdique, dans la solitude des bois, au bord des fleuves et des lacs, des anachortes
ou rishis passaient leurs jours dans la retraite. Interprtes de la science occulte, de la doctrine
secrte des Vdas, ils possdaient dj ces mystrieux pouvoirs, transmis de sicle en sicle, et
dont jouissent encore les fakirs et les yoguis. De cette confrrie de solitaires est sortie la pense
cratrice, l'impulsion premire qui a fait du Brahmanisme la plus colossale des thocraties.
Krishna, lev par les asctes au sein des forts de cdres que dominent les cimes neigeuses
de l'Himalaya, fut l'inspirateur des croyances hindoues. Cette grande figure apparat dans
l'histoire comme celle du premier des rformateurs religieux, des missionnaires divins. Il
renouvela les doctrines vdiques, en les appuyant sur l'ide de la Trinit, sur celle de l'me
immortelle et de ses renaissances successives. Aprs avoir scell son oeuvre de son sang, il quitta
4

Les signes du Zodiaque.

L'INDE

11

la terre, laissant l'Inde cette conception de l'univers et de la vie, cet idal suprieur dont elle a
vcu pendant des milliers d'annes.
Sous des noms divers, cette doctrine s'est rpandue sur le monde avec toutes les migrations
d'hommes dont la haute rgion de l'Inde a t la source. Cette terre sacre n'est pas seulement la
mre des peuples et des civilisations ; elle est aussi le foyer des plus grandes inspirations
religieuses.
Krishna, entour d'un groupe de disciples, allait de ville en ville rpandre son enseignement :
Le corps, disait-il5, enveloppe de l'me qui y fait sa demeure, est une chose finie, mais l'me
qui l'habite est invisible, impondrable et ternelle.
Le sort de l'me aprs la mort constitue le mystre des renaissances. Comme les profondeurs
du ciel s'ouvrent aux rayons des toiles, ainsi les profondeurs de la vie s'clairent la lumire de
cette vrit.
Quand le corps est dissous, lorsque la sagesse a le dessus, l'me s'envole dans les rgions de
ces tres purs qui ont la connaissance du Trs-Haut. Lorsque c'est la passion qui domine, l'me
vient de nouveau habiter parmi ceux qui se sont attachs aux choses de la terre. De mme, l'me
obscurcie par la matire et l'ignorance est de nouveau attire par le corps d'tres irraisonnables.
Toute renaissance, heureuse ou malheureuse, est la consquence des oeuvres pratiques dans
les vies antrieures.
Mais il est un mystre plus grand encore. Pour parvenir la perfection, il faut conqurir la
science de l'Unit, qui est au-dessus de la sagesse ; il faut s'lever l'tre divin, qui est au-dessus
de l'me et de l'intelligence. Cet tre divin est aussi en chacun de nous :
Tu portes en toi-mme un ami sublime que tu ne connais pas, car Dieu rside dans l'intrieur de
tout homme, mais peu savent le trouver. L'homme qui fait le sacrifice de ses dsirs et de ses
oeuvres l'tre d'o procdent les principes de toutes choses et par qui l'univers a t form,
obtient par ce sacrifice la perfection, car celui qui trouve en lui-mme son bonheur, sa joie, et en
lui-mme aussi sa lumire, est un avec Dieu. Or, sachez-le, l'me qui a trouv Dieu est dlivre
de la renaissance et de la mort, de la vieillesse et de la douleur, et boit l'eau de l'immortalit.
Krishna parlait de sa propre nature et de sa mission en des termes qu'il est bon de mditer.
S'adressant ses disciples :
Moi et vous, disait-il, nous avons eu plusieurs naissances. Les miennes ne sont connues que de
moi, mais vous ne connaissez mme pas les vtres. Quoique je ne sois plus, par ma nature, sujet
natre ou mourir, toutes les fois que la vertu dcline dans le monde, et que le vice et l'injustice
l'emportent, alors je me rends visible, et ainsi je me montre d'ge en ge, pour le salut du juste, le
chtiment du mchant et le rtablissement de la vertu.
Je vous ai rvl les grands secrets. Ne les dites qu' ceux qui peuvent les comprendre. Vous
tes mes lus, vous voyez le but, la foule ne voit qu'un bout du chemin6.
Par ces paroles, la doctrine secrte tait fonde. Malgr les altrations successives qu'elle aura
subir, elle restera la source de vie, o, dans l'ombre et le silence, s'abreuveront tous les grands
penseurs de l'antiquit.
La morale de Krishna n'tait pas moins pure :
Les maux dont nous affligeons notre prochain nous poursuivent, ainsi que notre ombre suit
notre corps. - Les oeuvres inspires par l'amour de nos semblables sont celles qui pseront le plus
dans la balance cleste. - Si tu frquentes les bons, tes exemples seront inutiles ; ne crains pas de
vivre parmi les mchants pour les ramener au bien. - L'homme vertueux est semblable l'arbre
gigantesque dont l'ombrage bienfaisant donne aux plantes qui l'entourent la fracheur et la vie.
Son langage s'levait au sublime lorsqu'il parlait d'abngation et de sacrifice :

5
6

Baghavadgita, traduction d'mile Burnouf, C. Schlegel et Wilkins.


Baghavadgita.

L'INDE

12

L'honnte homme doit tomber sous les coups des mchants comme l'arbre santal qui, lorsqu'on
l'abat, parfume la hache qui l'a frapp.
Lorsque des sophistes lui demandaient de leur expliquer la nature de Dieu, il rpondait :
L'infini et l'espace peuvent seuls comprendre l'infini. Dieu seul peut comprendre Dieu.
Il disait encore :
Rien de ce qui Est ne peut prir, car tout ce qui Est est contenu en Dieu. Aussi, les sages ne
pleurent ni les vivants ni les morts. Car, jamais je n'ai cess d'tre, ni toi, ni aucun homme, et
jamais nous ne cesserons d'tre, nous tous, au-del de la vie prsente7.
Au sujet de la communication avec les Esprits :
Longtemps avant qu'elles se dpouillent de leur enveloppe mortelle, les mes qui n'ont pratiqu
que le bien acquirent la facult de converser avec les mes qui les ont prcdes dans la vie
spirituelle (swarga)8.
C'est ce que les brahmes affirment encore de nos jours par la doctrine des Pitris. De tous
temps, l'vocation des morts a t une des formes de leur liturgie.
Tels sont les principaux points de l'enseignement de Krishna, que l'on retrouve dans les livres
sacrs conservs au fond des sanctuaires du sud de l'Indoustan.
Dans le principe, l'organisation sociale de l'Inde fut calque par les brahmes sur leurs
conceptions religieuses. Ils divisrent la socit en trois classes, d'aprs le systme ternaire ;
mais, peu peu, cette organisation dgnra en privilges sacerdotaux et aristocratiques.
L'hrdit imposa ses bornes troites et rigides aux aspirations de tous. La femme, libre et
honore aux temps vdiques, devint esclave. La socit se figea dans un moule inflexible, et la
dcadence de l'Inde en fut la consquence invitable. Ptrifie dans ses castes et dans ses
dogmes, elle s'est endormie de ce sommeil lthargique, image de la mort, que le tumulte des
invasions trangres n'a mme pas troubl. Se rveillera-t-elle jamais ? L'avenir seul pourra le
dire.
Les brahmes, aprs avoir tabli l'ordre et organis la socit, ont perdu l'Inde par excs de
compression. De mme, ils ont t toute autorit morale la doctrine de Krishna, en
l'enveloppant de formes grossires et matrielles. Si l'on ne considre que le ct extrieur et
vulgaire du Brahmanisme, ses prescriptions puriles, son crmonial pompeux, ses rites
compliqus, les fables et les images dont il est si prodigue, on est port ne voir en lui qu'un
amas de superstitions. Mais ce serait une faute de le juger seulement d'aprs ses apparences
extrieures. Dans le Brahmanisme, comme dans toutes les religions antiques, il faut faire deux
parts. L'une est celle du culte et de l'enseignement vulgaire, remplis de fictions qui captivent le
peuple et aident le conduire dans les voies de la servitude. A cet ordre d'ides se rattache le
dogme de la mtempsycose, ou renaissance des mes coupables dans les corps d'animaux,
d'insectes ou de plantes, pouvantail destin terroriser les faibles, systme habile qu'a imit le
Catholicisme dans sa conception des mythes de Satan, de l'enfer et des supplices ternels.
Autre chose est l'enseignement secret, la grande tradition sotrique, qui fournit sur l'me, sur
ses destines, sur la cause universelle, les spculations les plus leves et les plus pures. Pour les
recueillir, il faut pntrer le mystre des pagodes, fouiller les manuscrits qu'elles renferment,
interroger les brahmes savants.
*
*

7
8

Mahabarata, trad. H. Fauche.


Baghavadgita.

L'INDE

13

Environ six cents ans avant l're du Christ, un fils de roi, akya-Mouni ou le Bouddha, fut
frapp d'une profonde tristesse, d'une immense piti la vue des souffrances des hommes. La
corruption avait envahi l'Inde par suite de l'altration des traditions religieuses et des abus d'une
thocratie avide de domination. Renonant aux grandeurs, la vie fastueuse, le Bouddha quitte
son palais et s'enfonce dans la fort silencieuse. Aprs de longues annes de mditation, il
reparat, apportant au monde asiatique, sinon une croyance nouvelle, du moins une nouvelle
expression de la Loi.
D'aprs le Bouddhisme9, la cause du mal, de la douleur, de la mort et de la renaissance, c'est
le dsir. C'est lui, c'est la passion qui nous attache aux formes matrielles et veille en nous mille
besoins sans cesse renaissants, jamais assouvis, qui deviennent autant de tyrans. Le but lev de
la vie est d'arracher l'me aux enlacements du dsir. On y parvient par la rflexion, l'austrit, le
dtachement graduel de toutes les choses terrestres, par le sacrifice du moi, par
l'affranchissement de toutes les servitudes de la personnalit et de l'gosme. L'ignorance est le
mal souverain, d'o dcoulent la souffrance et la misre ; et le premier moyen d'amliorer la vie
dans le prsent et dans l'avenir, c'est d'acqurir la connaissance.
La connaissance comprend la science de la nature, visible et invisible, l'tude de l'homme et
celle des principes des choses. Ceux-ci sont absolus et ternels. Le monde, sorti par sa propre
activit d'un tat uniforme, est dans une volution continue. Les tres, descendus du Grand Tout,
afin de rsoudre le problme de la perfection, insparable de l'tat de libert, sont en voie de
retour vers le bien parfait. Ils ne pntrent dans le monde de la forme que pour y travailler
l'accomplissement de leur oeuvre de perfectionnement et d'lvation. Ils peuvent le raliser par la
science, dit un Oupanichad ; ils peuvent l'accomplir par l'amour, dit un Pourana.
La science et l'amour sont les deux facteurs essentiels de l'univers. Tant que l'tre n'a pas
acquis l'amour, il est condamn poursuivre la chane des rincarnations terrestres.
Sous l'influence d'une telle doctrine, l'instinct goste voit se resserrer peu peu son cercle
d'action. L'tre apprend embrasser dans un mme amour tout ce qui vit et respire. Et ce n'est
encore l qu'une tape de son volution. Celle-ci doit le conduire ne plus aimer que l'ternel
principe d'o mane tout amour et o tout amour doit ncessairement revenir. Cet tat est celui
de Nirvana.
Cette expression, diversement commente, a caus bien des malentendus. Suivant la doctrine
secrte du Bouddhisme10, le Nirvana n'est pas, comme l'enseignent l'glise du Sud et le grand
prtre de Ceylan, la perte de l'individualit, l'vanouissement de l'tre dans le nant ; c'est la
conqute, par l'me, de la perfection, l'affranchissement dfinitif des transmigrations et des
renaissances au sein des humanits.
Chacun fait sa destine. La vie prsente, avec ses joies et ses douleurs, n'est que la
consquence des bonnes ou des mauvaises actions accomplies librement par l'tre dans ses
existences antrieures. Le prsent s'explique par le pass, non seulement pour le monde pris dans
son ensemble, mais pour chacun des tres qui le composent. On appelle Karma la somme des
mrites ou des dmrites acquis par l'tre. Ce karma est pour lui, tout instant de son volution,
le point de dpart de l'avenir, la cause de toute justice distributive :
Moi, Bouddha11, qui ai pleur avec toutes les larmes de mes frres, dont le coeur a t
bris par la douleur de tout un monde, je souris et je suis content, car la libert est. O vous qui
souffrez, sachez. Je vous montre la vrit. Tout ce que nous sommes est le rsultat de ce que nous
avons pens. Cela est fond sur nos penses ; cela est fait de nos penses. Si un homme parle et
agit d'aprs une pense pure, le bonheur le suit comme une ombre. La haine n'a jamais t
9
10
11

Lon de Rosny, le Bouddhisme ; Burnouf, la Science des religions.


Sinnet, le Bouddhisme sotrique.
Dhammapada.

L'INDE

14

apaise par la haine. La haine n'est vaincue que par l'amour. Comme la pluie passe travers
une maison mal couverte, la passion passe travers un esprit peu rflchi. Par la rflexion, par
la retenue, par la domination de soi-mme, l'homme se fait une le qu'aucun orage ne peut
ravager. L'homme revient moissonner les choses qu'il a semes. Ceci est la doctrine du Karma.
La plupart des religions nous recommandent le bien en vue d'une rcompense cleste. Il y a l
un mobile goste et mercenaire, que l'on ne retrouve pas au mme degr dans le Bouddhisme. Il
faut pratiquer le bien, dit Lon de Rosny12, parce que le bien est le but suprme de la nature.
C'est en se conformant aux exigences de cette loi que l'on acquiert la seule satisfaction vritable,
la plus belle que puisse goter l'tre dgag des entraves de la forme et des attractions du dsir,
causes continuelles de dception et de souffrance.
La compassion du bouddhiste, sa charit s'tendent tous les tres. Tous, ses yeux, sont
destins au Nirvana. Et, par les tres, il faut entendre les animaux, les vgtaux et mme les
corps inorganiques. Toutes les formes de vie s'enchanent suivant la loi grandiose de l'volution
et du transformisme. Nulle part la vie n'est absente dans l'univers. La mort n'est qu'une illusion,
un des agents qui permettent un renouvellement incessant et d'incessantes transformations.
L'enfer - pour les initis la doctrine sotrique - n'est autre chose que le remords et l'absence
d'amour. Le purgatoire est partout o se rencontre la forme et o volue la matire. Il est sur
notre globe aussi bien que dans les profondeurs du firmament toil.
Le Bouddha et ses disciples pratiquaient le Dhyna ou la contemplation, l'extase. L'esprit,
dans cet tat d'exaltation, communique avec les mes qui ont quitt la terre13.
Le Bouddhisme exotrique ou vulgaire, refoul vers le VI sicle aux deux extrmits de
l'Inde, aprs des luttes sanglantes provoques par les brahmes, a subi des vicissitudes diverses et
de nombreuses transformations. Une de ses branches ou glises, celle du Sud, dans certaines de
ses interprtations, semble incliner vers l'athisme et le matrialisme. Celle du Thibet est reste
diste et spiritualiste. Le Bouddhisme est devenu en outre la religion du plus vaste empire du
monde, la Chine. Ses fidles composent aujourd'hui le tiers de la population du globe. Mais dans
tous les milieux o il s'est rpandu, de l'Oural au Japon, ses traditions primitives se sont voiles,
altres. L, comme ailleurs, les formes matrielles du culte ont touff les hautes aspirations de
la pense ; les rites, les crmonies superstitieuses, les vaines formules, les offrandes, les
tonneaux et moulins prires ont remplac l'enseignement moral et la pratique des vertus14.
Cependant, les principaux enseignements du Bouddha ont t conservs dans les Soutras15.
Des sages, hritiers de la science et des pouvoirs des anciens asctes, possdent aussi, diton16, la secrte doctrine dans son intgralit. Ils auraient fix leur demeure loin des foules
humaines, sur les plateaux levs, d'o la plaine de l'Inde apparat, vague et lointaine, comme
dans un rve. C'est dans la pure atmosphre et le silence des solitudes qu'habiteraient les
Mahatmas. Possesseurs des secrets qui permettent de dfier la douleur et la mort, ils passeraient
leurs jours dans la mditation, en attendant l'heure problmatique o l'tat moral de l'humanit
rendra possible la divulgation de leurs arcanes. Malheureusement, aucun fait bien authentique
n'est venu jusqu'ici confirmer ces affirmations. La preuve de l'existence des Mahatmas est encore
faire.
Depuis vingt ans, de grands efforts ont t tents pour rpandre la doctrine bouddhique en
Occident. Notre race, avide de mouvement, de lumire et de libert, semble peu dispose
12
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14
15
16

La Morale du Bouddhisme.
Eug. Bonnemre, l'Ame et ses manifestations.
G. Bousquet, Revue des Deux Mondes, 15 mars 1870.
Le Lalita Vistara, traduction Foucaux ; le Lotus de la Bonne Loi, traduction Eug. Burnouf.
Sinnet, le Bouddhisme sotrique.

L'INDE

15

s'assimiler cette religion du renoncement, dont les peuples orientaux ont fait une doctrine
d'anantissement volontaire et d'affaissement intellectuel. Le Bouddhisme est rest dans notre
Europe le domaine de quelques lettrs. L'sotrisme thibtain est en honneur parmi eux. Sur
certains points, celui-ci ouvre l'esprit humain des perspectives tranges. La thorie des jours et
des nuits de Brahma, Manvantara et Pralaya, renouvele des anciennes religions de l'Inde, parat
bien un peu en contradiction avec l'ide du Nirvana.
En tous cas, ces priodes immenses de diffusion et de concentration, l'issue desquelles la
grande Cause premire absorbe tous les tres et reste seule, immobile, endormie, sur les mondes
dissous, jettent la pense dans une sorte de vertige. La thorie des sept principes constitutifs de
l'homme, celle des sept plantes17, sur lesquelles se droule la ronde de vie dans son mouvement
ascensionnel, constituent aussi des vues originales et sujettes examen.
Une chose domine cet enseignement. La loi de charit proclame par le Bouddha est un des
plus puissants appels au bien qui aient retenti en ce monde ; mais, suivant l'expression de Lon
de Rosny18, cette Loi calme, cette Loi vide, parce qu'elle ne prend rien pour appui, est reste
inintelligible pour la majorit des hommes dont elle rvolte les apptits, auxquels elle ne promet
pas le genre de salaire qu'ils veulent recevoir .
Le Bouddhisme, malgr ses taches et ses ombres, n'en reste pas moins une des plus grandes
conceptions religieuses qui aient paru en ce monde, une doctrine toute d'amour et d'galit, une
raction puissante contre la distinction des castes tablie par les brahmes. Elle offre sur certains
points des analogies frappantes avec l'vangile de Jsus de Nazareth.

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18

Au lieu des sept, seules connues des anciens, on en compte huit principales dans notre systme solaire.
L'existence d'une neuvime et d'autres encore est souponne au-del de Neptune, par suite des perturbations
subies par cette plante.
Lon de Rosny, la Morale du Bouddhisme.

III. - L'GYPTE
Aux portes du dsert, les temples, les pylnes, les pyramides se dressent, fort de pierres, sous
un ciel de feu. Les sphinx contemplent la plaine, accroupis et rveurs, et les ncropoles, tailles
dans le roc, ouvrent leurs seuils profans au bord du fleuve silencieux. C'est l'gypte, terre
trange, livre vnrable, dans lequel l'homme moderne commence peine peler le mystre des
ges, des peuples et des religions19.
L'Inde, disent la plupart des orientalistes, a communiqu l'gypte sa civilisation et sa foi ;
d'autres rudits affirment qu' une poque recule la terre d'Isis possdait dj ses traditions
propres. Elles taient l'hritage d'une race teinte, la race rouge, venue de l'ouest20, que des
luttes formidables contre les blancs, et des cataclysmes gologiques ont presque anantie. Le
temple et le sphinx de Giseh, antrieurs de plusieurs milliers d'annes21 la grande pyramide et
levs par les rouges vers l'endroit o le Nil se joignait alors la mer22, sont deux des rares
monuments que ces temps lointains nous ont lgus.
La lecture des stles, celle des papyrus recueillis dans les tombeaux, permettent de
reconstituer l'histoire de l'gypte, en mme temps que cette antique doctrine du Verbe-Lumire,
divinit la triple nature, la fois intelligence, force et matire ; esprit, me et corps, qui offre
une analogie parfaite avec la philosophie de l'Inde. Ici, comme l, on retrouve, sous la gangue
grossire des cultes, la mme pense cache. L'me de l'gypte, le secret de sa vitalit, de son
rle historique, c'est la doctrine occulte de ses prtres, voile soigneusement sous les mystres
d'Isis et d'Osiris, et tudie au fond des temples par des initis de tous rangs et de tous pays.
Les livres sacrs d'Herms exprimaient, sous des formes austres, les principes de cette
doctrine. Ils formaient une vaste encyclopdie. On y trouvait classes toutes les connaissances
humaines. Tous ne sont pas parvenus jusqu' nous. La science religieuse de l'gypte nous a t
surtout restitue par la lecture des hiroglyphes. Les temples, eux aussi, sont des livres, et l'on
peut dire de la terre des Pharaons que les pierres y ont une voix.
Le premier parmi les savants modernes, Champollion dcouvrit trois sortes d'criture dans les
manuscrits et sur les monuments gyptiens23. Par l fut confirme l'opinion des anciens, que les
prtres d'Isis employaient trois ordres de caractres : les premiers, dmotiques, taient simples et
clairs ; les seconds, hiratiques, avaient un sens symbolique ou figur ; les autres taient des
hiroglyphes. C'est ce que Hraclite exprimait par les termes de parlant, de signifiant et de
cachant.
Les hiroglyphes avaient un triple sens et ne pouvaient tre dchiffrs sans clef. On appliquait
ces signes la loi d'analogie qui rgit les trois mondes, naturel, humain et divin, et permet
d'exprimer les trois aspects de toutes choses par des combinaisons de nombres et de figures qui
reproduisent la symtrie harmonieuse et l'unit de l'univers. Ainsi, dans un mme signe, l'adepte
lisait la fois les principes, les causes et les effets, et ce langage avait pour lui une puissance
extraordinaire.

19
20
21

22
23

Voir les travaux de Franois Lenormant et de Maspro.


Voir Ed. Schur, les Grands Initis (p. 116), les dcouvertes de Leplongeon et H. Saville dans le CentreAmrique, et les travaux de Roisel et d'Arbois de Jubainville sur les Atlantes.
Une inscription du temps de la quatrime dynastie (4.000 ans avant J.-C.) rapporte que l'on retrouva cette
poque, prs du grand sphinx, un temple enfoui sous les sables et dont l'origine se perdait dans la nuit des
temps . (Fr. Lenormant, Histoire d'Orient, t. II, p. 55.)
Le delta actuel a t form par les alluvions successives dposes par le Nil.
Champollion, l'gypte sous les Pharaons.

L'GYPTE

17

Le prtre, sorti de tous les rangs de la socit, mme des plus infimes, tait le vritable matre
de l'gypte ; les rois, choisis et initis par lui, ne gouvernaient la nation qu' titre de mandataires.
De hautes vues, une profonde sagesse prsidaient aux destines de ce pays. Au milieu du monde
barbare, entre l'Assyrie froce et l'Afrique sauvage, la terre des pharaons tait comme une le
battue des flots, o se conservaient les pures doctrines, toute la science secrte du monde ancien.
Les sages, les penseurs, les conducteurs de peuples, Grecs, Hbreux, Phniciens, trusques,
venaient s'y instruire.
Par eux, la pense religieuse se rpandait des sanctuaires d'Isis sur toutes les plages de la
Mditerrane, allant faire clore des civilisations diverses, dissemblables mme, suivant le
caractre des peuples qui la recevaient, devenant monothiste en Jude avec Mose, polythiste
en Grce avec Orphe, mais toujours uniforme dans son principe cach.
Le culte populaire d'Isis et d'Osiris n'tait qu'un brillant mirage offert la foule. Sous la
pompe des spectacles et des crmonies publiques se cachait le vritable enseignement, donn
dans les petits et les grands mystres. L'initiation tait entoure de nombreux obstacles et de rels
dangers. Les preuves physiques et morales taient longues et multiplies. On exigeait le serment
du silence, et la moindre indiscrtion tait punie de mort. Cette discipline redoutable donnait la
religion secrte et l'initiation une force, une autorit incomparables. A mesure que l'adepte
avanait dans sa voie, les voiles s'cartaient, la lumire se faisait plus brillante, les symboles
devenaient vivants et parlants.
Le sphinx, tte de femme sur un corps de taureau, avec des griffes de lion et des ailes d'aigle,
c'tait l'image de l'tre humain, mergeant des profondeurs de l'animalit pour atteindre sa
condition nouvelle. La grande nigme, c'tait l'homme, portant en lui les traces sensibles de son
origine, rsumant tous les lments et toutes les forces de la nature infrieure.
Les dieux bizarres, ttes d'oiseaux, de mammifres, de serpents, taient d'autres symboles de
la vie, dans ses multiples manifestations. Osiris, le dieu solaire, et Isis, la grande nature, taient
partout clbrs ; mais, au-dessus d'eux, il tait un dieu innomm, dont on ne parlait qu' voix
basse et avec crainte.
Le nophyte devait apprendre avant tout se connatre. L'hirophante lui tenait ce langage :
O me aveugle, arme-toi du flambeau des mystres et, dans la nuit terrestre, tu dcouvriras ton
double lumineux, ton me cleste. Suis ce guide divin et qu'il soit ton gnie, car il tient la clef de
tes existences passes et futures24.
A la fin de ses preuves, bris par les motions, ayant ctoy dix fois la mort, l'initi voyait
s'approcher de lui une image de femme, portant un rouleau de papyrus.
Je suis ta soeur invisible, disait-elle, je suis ton me divine, et ceci est le livre de ta vie. Il
renferme les pages pleines de tes existences passes et les pages blanches de tes vies futures. Un
jour, je les droulerai devant toi. Tu me connais maintenant. Appelle-moi et je viendrai !
Enfin, sur la terrasse du temple, sous le ciel toil, devant Memphis ou Thbes endormies, le
prtre racontait l'adepte la vision d'Herms, transmise oralement de pontife en pontife et grave
en signes hiroglyphiques sur les votes des cryptes souterraines.
Un jour, Herms vit l'espace et les mondes, et la vie qui s'panouit en tous lieux. La voix de la
lumire qui emplissait l'infini lui rvla le divin mystre :
La lumire que tu as vue, c'est l'intelligence divine qui contient toute chose en puissance et
renferme les modles de tous les tres. Les tnbres, c'est le monde matriel o vivent les
hommes de la terre. Mais le feu qui jaillit des profondeurs, c'est le Verbe divin ; Dieu est le Pre,
le Verbe est le Fils, leur union, c'est la Vie.
Quant l'esprit de l'homme, sa destine a deux faces : captivit dans la matire, ascension dans
la lumire. Les mes sont filles du ciel, et leur voyage est une preuve. Dans l'incarnation, elles
perdent le souvenir de leur origine cleste. Captives par la matire, enivres par la vie, elles se
24

Appel aux initis, d'aprs le Livre des Morts.

L'GYPTE

18

prcipitent comme une pluie de feu, avec des frissons de volupt, travers les rgions de la
souffrance, de l'amour et de la mort, jusque dans la prison terrestre o tu gmis toi-mme et o la
vie divine te parat un vain rve.
Les mes basses et mchantes restent enchanes la terre par de multiples renaissances, mais
les mes vertueuses remontent coups d'ailes vers les sphres suprieures, o elles recouvrent la
vue des choses divines. Elles s'en imprgnent avec la lucidit de la conscience claire par la
douleur, l'nergie de la volont acquise dans la lutte. Elles deviennent lumineuses, car elles
possdent le divin en elles-mmes et le rayonnent dans leurs actes. Raffermis donc ton coeur,
Herms, et rassrne ton esprit obscurci, en contemplant ces vols d'mes remontant l'chelle des
sphres qui conduit au Pre, l o tout s'achve, o tout commence ternellement. Et les sept
sphres dirent ensemble : Sagesse ! Amour ! Justice ! Beaut ! Splendeur ! Science !
Immortalit !25
Le pontife ajoutait :
Mdite cette vision. Elle renferme le secret de toutes choses. Plus tu apprendras la
comprendre, plus tu verras s'tendre ses limites. Car la mme loi organique gouverne tous les
mondes.
Mais le voile du mystre recouvre la grande vrit. La totale connaissance ne peut tre rvle
qu' ceux qui ont travers les mmes preuves que nous. Il faut mesurer la vrit selon les
intelligences ; la voiler aux faibles, qu'elle rendrait fous ; la cacher aux mchants, qui en feraient
une arme de destruction. Renferme-la dans ton coeur et qu'elle parle par ton oeuvre. La science
sera ta force ; la loi, ton glaive, et le silence, ton bouclier.
La science des prtres d'gypte dpassait sur bien des points la science actuelle. Ils
connaissaient le magntisme, le somnambulisme, gurissaient par le sommeil provoqu et
pratiquaient largement la suggestion. C'est ce qu'ils nommaient la magie26.
L'initi n'avait pas de but plus lev que la conqute de ces pouvoirs, dont l'emblme tait la
couronne des mages.
Sache, lui disait-on, ce que signifie cette couronne. Toute volont qui s'unit Dieu pour
manifester la vrit et oprer la justice entre, ds cette vie, en participation de la puissance divine
sur les tres et sur les choses, rcompense ternelle des esprits affranchis.
Le gnie de l'gypte fut submerg par le flot des invasions. L'cole d'Alexandrie en recueillit
quelques parcelles, qu'elle transmit au Christianisme naissant. Mais, avant elle, les initis grecs
avaient fait pntrer dans l'Hellade les doctrines hermtiques. C'est l que nous allons les
retrouver.

25
26

Voir le Pimander, le plus authentique des Livres d'Herms Trismgiste.


Diodore de Sicile et Strabon rapportent que les prtres de l'antique gypte savaient provoquer la clairvoyance,
dans un but thrapeutique. Galien fait mention d'un temple, prs de Memphis, clbre pour ses cures
hypnotiques.

IV. - LA GRCE
Parmi les peuples initiateurs, il n'en est pas dont la mission se manifeste avec plus d'clat que
celle des peuples de l'Hellade. La Grce a initi l'Europe toutes les splendeurs du Beau. C'est
de sa main ouverte qu'est sortie la civilisation, et son gnie, vingt sicles de distance, rayonne
encore sur notre pays. Aussi, malgr ses dchirements, ses luttes intestines, malgr sa dchance
finale, est-elle reste un sujet d'admiration pour tous les ges.
La Grce a su traduire en un clair langage les beauts obscures de la sagesse orientale. Elle les
exprima d'abord l'aide de ces deux harmonies clestes qu'elle rendit humaines : la musique et la
posie. Orphe et Homre, des premiers, en ont fait entendre les accents la terre charme.
Plus tard, ce rythme, cette harmonie que le gnie naissant de la Grce avait introduits dans la
parole et dans le chant, Pythagore, l'initi des temples gyptiens, les reconnut partout dans
l'univers, dans la marche des globes qui se meuvent, futures demeures de l'humanit, au sein des
espaces ; dans l'accord des trois mondes, naturel, humain et divin, qui se soutiennent,
s'quilibrent et se compltent, pour produire la vie. De cette vision formidable dcoulait, pour
lui, l'ide d'une triple initiation, par laquelle l'homme, instruit des principes ternels, apprenait,
en s'purant, se librer des maux terrestres et s'lever vers la perfection. De l tout un systme
d'ducation et de rforme, auquel Pythagore laissa son nom et qui produisit tant de sages et de
grands hommes.
Enfin Socrate et Platon, en popularisant les mmes principes, en les rpandant dans un plus
large cercle, inaugurrent le rgne de la science ouverte, venant se substituer l'enseignement
secret.
Tel fut le rle de la Grce dans l'histoire du dveloppement de la pense. A toutes les
poques, l'initiation a exerc une influence capitale sur les destines de ce pays. Ce n'est pas dans
les fluctuations politiques qui ont agit cette race mobile et impressionnable, qu'il faut chercher
les plus hautes manifestations du gnie hellnique. Celui-ci n'avait son foyer, ni dans la sombre
et brutale Sparte, ni dans la brillante et frivole Athnes, mais plutt Delphes, Olympie,
leusis, refuges sacrs de la pure doctrine. Il s'y rvlait dans toute sa puissance par la
clbration des mystres. L, penseurs, potes, artistes, venaient recueillir l'enseignement cach,
qu'ils traduisaient ensuite la foule en vivantes images et en vers enflamms. Au-dessus des
cits turbulentes, toujours prtes se dchirer, au-dessus des formes changeantes de la politique,
passant tour tour de l'aristocratie la dmocratie et au rgne des tyrans, un pouvoir suprme
dominait la Grce, le tribunal des Amphictyons, qui sigeait Delphes et se composait des initis
du degr suprieur. Lui seul sauva l'Hellade aux heures de pril, en imposant silence aux rivalits
de Sparte et d'Athnes.
Dj au temps d'Orphe, les temples possdaient la science secrte.
coute, disait le matre au nophyte27, coute les vrits qu'il faut taire la foule et qui font la
force des sanctuaires. Dieu est un et toujours semblable lui-mme. Mais les dieux sont
innombrables et divers ; car la Divinit est ternelle et infinie. Les plus grands sont les mes des
astres, etc.
Tu es entr d'un coeur pur dans le sein des mystres. L'heure solennelle est venue o je vais te
faire pntrer jusqu'aux sources de la vie et de la lumire. Ceux qui n'ont pas soulev le voile
pais qui recouvre aux yeux des hommes les merveilles invisibles, ne sont pas devenus fils des
Dieux.
Aux mystes et aux initis :

27

Hymnes orphiques.

MATRIALISME ET POSITIVISME

20

Venez vous rjouir, vous qui avez souffert ; venez vous reposer, vous qui avez lutt. Par vos
souffrances passes, par l'effort qui vous amne, vous vaincrez, et, si vous croyez aux paroles
divines, vous avez dj vaincu. Car, aprs le long circuit des existences tnbreuses, vous
sortirez enfin du cercle douloureux des gnrations et vous vous retrouverez tous comme une
seule me dans la lumire de Dionysos28.
Aimez, car tout aime. Mais aimez la lumire, et non les tnbres. Souvenez-vous du but
pendant le voyage. Quand les mes retournent dans la lumire, elles portent, comme des taches
hideuses sur leur corps thr, toutes les fautes de leur vie... Et, pour les effacer, il faut qu'elles
expient et qu'elles reviennent sur la terre... Mais les purs, mais les forts s'en vont dans le soleil de
Dionysos.
*
*

Une imposante figure domine le groupe des philosophes grecs. C'est Pythagore, celui des fils
d'Ionie qui sut le premier coordonner, mettre en lumire les doctrines secrtes de l'Orient, en
faire une vaste synthse qui embrassait la fois la morale, la science et la religion. Son acadmie
de Crotone fut une cole admirable d'initiation laque, et son oeuvre, le prlude de ce grand
mouvement d'ides qui, avec Platon et Jsus, allait remuer les couches profondes de la socit
antique et porter ses ondes jusqu'aux extrmits du continent.
Pythagore avait tudi pendant trente annes en gypte. A de vastes connaissances, il joignait
cette intuition merveilleuse, sans laquelle l'observation et le raisonnement ne suffisent pas
toujours dcouvrir la vrit. Grce ces qualits, il put lever le magnifique monument de la
science sotrique, dont nous ne pouvons nous dispenser de retracer ici les lignes essentielles :
L'essence en soi se drobe l'homme, disait la doctrine pythagoricienne29. L'homme ne
connat que les choses de ce monde, o le fini se combine avec l'infini. Comment peut-il les
connatre ? Parce qu'il y a entre lui et les choses une harmonie, un rapport, un principe commun,
et ce principe leur est donn par l'Un, qui leur fournit avec leur essence la mesure et
l'intelligibilit.
Votre tre vous, votre me est un petit univers. Mais elle est pleine de temptes et de
discordes. Il s'agit d'y raliser l'unit dans l'harmonie. Alors seulement Dieu descendra dans votre
conscience, alors vous participerez son pouvoir et vous ferez de votre volont la pierre du
foyer, l'autel d'Hestia, le trne de Jupiter.
Les pythagoriciens appelaient esprit ou intelligence la partie active et immortelle de l'tre
humain. L'me, c'tait pour eux l'esprit, envelopp de son corps fluidique, thr. La destine de
Psych, l'me humaine, sa descente et sa captivit dans la chair, ses souffrances et ses luttes, sa
rascension graduelle, son triomphe sur les passions et son retour final la lumire, tout cela
constituait le drame de la vie, reprsent dans les mystres d'leusis comme l'enseignement par
excellence.
Selon Pythagore30, l'volution matrielle des mondes et l'volution spirituelle des mes sont
parallles, concordantes et s'expliquent l'une par l'autre. La grande me, rpandue dans la nature,
anime la substance qui vibre sous son impulsion et produit toutes les formes et tous les tres. Les
tres conscients, par de longs efforts, se dgagent de la matire, qu'ils dominent et gouvernent
28
29
30

Selon l'expression de Pythagore, Apollon et Dionysos sont deux rvlations du Verbe de Dieu, qui se manifeste
ternellement dans le monde.
Ed. Schur, les Grands Initis, Pythagore, p. 329.
Voir Vers dors de Pythagore, traduction de Fabre d'Olivet ; Pythagore et la Philosophie pythagoricienne, par
Chaignet.

MATRIALISME ET POSITIVISME

21

leur tour, se librent et se perfectionnent travers leurs existences innombrables. Ainsi l'invisible
explique le visible, et le dveloppement des crations matrielles est la manifestation de l'Esprit
divin.
Si l'on recherche dans les traits de physique des anciens leur pense sur la structure de
l'univers, on se trouve en prsence de donnes grossires et arrires ; mais ce ne sont l que des
allgories. L'enseignement secret donnait sur les lois de l'univers des notions autrement leves.
Aristote nous dit que les pythagoriciens connaissaient le mouvement de la terre autour du soleil.
L'ide de la rotation terrestre est venue Copernic en apprenant par un passage de Cicron
qu'Hyctas, disciple de Pythagore, avait parl du mouvement diurne du globe. Au troisime
degr de l'initiation, on enseignait le double mouvement de la terre.
Comme les prtres d'gypte, ses matres, Pythagore savait que les plantes sont nes du soleil
et qu'elles tournent autour de lui, que chaque toile est un soleil clairant d'autres mondes et
composant, avec son cortge de sphres, autant de systmes sidraux, autant d'univers rgis par
les mmes lois que le ntre. Mais ces notions n'taient jamais confies l'criture. Elles
constituaient l'enseignement oral, communiqu sous le sceau du secret. Le vulgaire ne les aurait
pas comprises ; on les et considres comme contraires la mythologie et, par suite,
sacrilges31.
La science secrte enseignait aussi qu'un fluide impondrable s'tend partout, pntre tout.
Agent subtil, sous l'action de la volont, il se modifie et se transforme, s'affine et se condense
suivant la puissance et l'lvation des mes, qui se servent de lui et tissent leur vtement astral
dans sa substance. C'est le trait d'union entre l'esprit et la matire, et tout, les penses, les
vnements, se grave en lui, s'y reflte comme des images dans un miroir. Par les proprits de
ce fluide, par l'action qu'exerce sur lui la volont, s'expliquent les phnomnes de la suggestion
et de la transmission des penses. Les anciens l'appelaient, par allgorie, le voile mystrieux
d'Isis ou le manteau de Cyble qui enveloppe tout ce qui vit. Ce mme fluide sert de moyen de
communication entre le visible et l'invisible, entre les hommes et les mes dsincarnes.
La science de l'occulte formait une des branches les plus importantes de l'enseignement
rserv. Elle avait su dgager de l'ensemble des phnomnes la loi des rapports qui unissent le
monde terrestre au monde des Esprits. Elle dveloppait avec mthode les facults transcendantes
de l'me humaine et lui rendait possibles la lecture de la pense et la vue distance. Les faits de
clairvoyance et de divination produits par les oracles des temples grecs, les sibylles et les
pythonisses, sont attests par l'histoire. Beaucoup d'esprits forts les considrent comme
apocryphes. Sans doute, il faut faire la part de l'exagration et de la lgende, mais les dcouvertes
rcentes de la psychologie exprimentale nous ont montr qu'il y avait dans ce domaine autre
chose qu'une vaine superstition. Elles nous engagent tudier avec plus d'attention un ensemble
de faits qui, dans l'antiquit, reposait sur des principes fixes et faisait l'objet d'une science
profonde et tendue.
Ces facults ne se rencontrent, en gnral, que chez des tres d'une puret et d'une lvation
de sentiments extraordinaires ; elles exigent une prparation longue et minutieuse. Delphes a
possd de tels sujets. Les oracles rapports par Hrodote, propos de Crsus et de la bataille de
Salamine, le prouvent. Plus tard, des abus se mlrent ces pratiques. La raret des sujets rendit
les prtres moins scrupuleux dans leur choix. La science divinatoire se corrompit et tomba en
dsutude. Selon Plutarque, sa disparition fut considre par toute la socit antique comme un
grand malheur.
Toute la Grce croyait l'intervention des Esprits dans les choses humaines. Socrate avait son
damon ou gnie familier. Lorsque, Marathon et Salamine, les Grecs en armes repoussaient
l'effroyable invasion des perses, ils taient exalts par la conviction que les puissances invisibles
soutenaient leurs efforts. A Marathon, les Athniens crurent voir deux guerriers, brillants de
31

Voir Ed. Schur, les Grands Initis.

MATRIALISME ET POSITIVISME

22

lumire, combattre dans leurs rangs. Dix ans plus tard, la Pythie, sous l'inspiration de l'Esprit,
indiqua Thmistocle, du haut de son trpied, les moyens de sauver la Grce.
Xerxs vainqueur, c'tait l'Asie barbare se rpandant sur l'Hellade, touffant son gnie
crateur, reculant de deux mille ans peut-tre l'closion de la pense dans son idale beaut. Les
Grecs, une poigne d'hommes, dfirent l'arme immense des Asiatiques, et, conscients du
secours occulte qui les assistait, c'est Pallas-Athn, divinit tutlaire, symbole de la puissance
spirituelle, qu'ils adressaient leurs hommages, sur ce roc de l'Acropole qu'encadrent la mer
blouissante et les lignes grandioses du Pentlique et de l'Hymette.
La participation aux mystres avait beaucoup contribu la diffusion de ces ides. Elle
dveloppait chez les initis le sentiment de l'invisible, qui, de l, sous des formes altres, se
rpandait parmi le peuple. Car partout, en Grce comme en Egypte et dans l'Inde, les mystres
consistaient en une mme chose : la connaissance du secret de la mort, la rvlation des vies
successives et la communication avec le monde occulte. Ces enseignements et ces pratiques
produisaient sur les mes des impressions profondes. Ils leur procuraient une paix, une srnit,
une force morale incomparables.
Sophocle appelle les mystres les esprances de la mort , et Aristophane crit que ceux qui
y prenaient part menaient une vie plus sainte et plus pure. On refusait d'y admettre les
conspirateurs, les parjures, les dbauchs.
Porphyre a dit :
Notre me doit tre, au moment de la mort, ce qu'elle tait durant les mystres, c'est--dire
exempte de passion, de colre, d'envie et de haine.
Plutarque affirme en ces termes qu'on s'y entretenait avec les mes des dfunts :
Le plus souvent, d'excellents Esprits intervenaient dans les mystres, quoique parfois les
pervers cherchassent s'y introduire.
Proclus ajoute32 :
Dans tous les mystres, les dieux (ce mot signifie ici tous les ordres d'Esprits) montrent
beaucoup de formes d'eux-mmes, apparaissent sous une grande varit de figures et revtent la
forme humaine.
La doctrine sotrique tait un lien entre le philosophe et le prtre. C'est ce qui explique leur
entente commune et le rle effac du sacerdoce dans la civilisation hellnique. Cette doctrine
apprenait aux hommes dominer leurs passions et dvelopper en eux la volont et l'intuition.
Par un entranement graduel, les adeptes du degr suprieur arrivaient pntrer certains secrets
de la nature, diriger leur gr les forces en action dans le monde, produire des phnomnes
d'apparence surnaturelle, mais qui taient simplement la manifestation de lois physiques
inconnues du vulgaire.
Socrate et aprs lui Platon continurent, dans l'Attique, l'oeuvre de Pythagore. Socrate,
voulant garder la libert d'enseigner tous les vrits que sa raison lui avait fait dcouvrir, ne se
fit jamais initier. Aprs sa mort, Platon passa en gypte et y fut admis aux mystres. Il revint
s'aboucher avec les Pythagoriciens et fonda son acadmie. Mais sa qualit d'initi ne lui
permettait plus de parler librement, et, dans ses oeuvres, la grande doctrine parat quelque peu
voile. Cependant, la thorie des migrations de l'me et de ses rincarnations, celle des rapports
entre les vivants et les morts, se retrouvent dans le Phdre, le Phdon et le Time :
Il est certain que les vivants naissent des morts, que les mes des morts renaissent encore.
(Phdre.)
On connat galement la scne allgorique que Platon a place la fin de la Rpublique. Un
gnie prend sur les genoux des Parques les sorts et les diverses conditions humaines, et s'crie :

32 Commentaires de la Rpublique de Platon.

MATRIALISME ET POSITIVISME

23

Ames divines ! rentrez dans des corps mortels ; vous allez commencer une nouvelle carrire.
Voici tous les sorts de la vie. Choisissez librement ; le choix est irrvocable. S'il est mauvais,
n'en accusez pas Dieu.
Ces croyances avaient pntr dans le monde romain. De mme que Cicron dans le Songe de
Scipion (ch. III), Ovide en parle en ses Mtamorphoses (ch. XV). Au sixime livre de l'Enide,
de Virgile, ne retrouve son pre Anchise aux Champs lysens et apprend de lui la loi des
renaissances. Tous les grands auteurs latins disent que des gnies familiers assistent et inspirent
les hommes de talent33. Lucain, Tacite, Apule, aussi bien que le Grec Philostrate, parlent
frquemment, dans leurs oeuvres, de songes, d'apparitions et d'vocations des morts.
*
*

En rsum, la doctrine secrte, mre des religions et des philosophies, revt des apparences
diverses dans le cours des ges, mais partout la base en reste immuable. Ne dans l'Inde et en
gypte, elle passe de l en Occident avec le flot des migrations. Nous la trouverons dans tous les
pays occups par les Celtes. Cache en Grce dans les mystres, elle se rvle dans
l'enseignement de matres tels que Pythagore et Platon, sous des formes pleines de sduction et
de posie. Les mythes paens sont comme un voile d'or qui drape dans ses replis les lignes pures
de la sagesse delphique. L'cole d'Alexandrie en recueille les principes et les infuse dans le sang
jeune et imptueux du Christianisme.
Dj l'vangile tait illumin par la science sotrique des Essniens, autre branche d'initis.
La parole du Christ avait puis cette source, comme une eau vive et intarissable, ses images
varies et ses envoles puissantes. Ainsi, partout, travers la succession des temps et les remous
des peuples, s'affirment l'existence et la perptuit d'un enseignement secret, qui se retrouve
identique au fond de toutes les grandes conceptions religieuses ou philosophiques. Les sages, les
penseurs, les prophtes des temps et des pays les plus divers y ont trouv l'inspiration, l'nergie
qui fait accomplir de grandes choses, et transforme mes et socits, en les poussant en avant
dans la voie de l'volution progressive.
Il y a l un grand courant spirituel qui se droule dans les profondeurs de l'histoire. Il semble
sortir de ce monde invisible qui nous domine, nous enveloppe, et o vivent et agissent encore les
Esprits de gnie qui ont servi de guides l'humanit et n'ont jamais cess de communiquer avec
elle.

33

Cicron, De Univers., 2, Maury 87 ; Apule, De Gen. Socrat. ; Ammien Marcellin, Hist., I, 20, c. 6.

V. - LA GAULE
La Gaule a connu la grande doctrine. Elle l'a possde sous une forme originale et puissante,
et elle a su en tirer des consquences qui ont chapp aux autres pays. Il y a trois units
primitives, disaient les Druides : Dieu, la Lumire et la Libert. Alors que l'Inde tait dj
organise en castes immobiles, aux limites infranchissables, les institutions gauloises avaient
pour bases l'galit de tous, la communaut des biens et le droit lectoral. Aucun des autres
peuples de l'Europe n'a eu, au mme degr que nos pres, le sentiment profond de l'immortalit,
de la justice et de la libert.
C'est avec vnration que nous devons tudier les tendances philosophiques de la Gaule, car
la Gaule est notre grande aeule, et nous retrouvons en elle, fortement accuss, toutes les qualits
et aussi tous les dfauts de notre race. Rien, d'ailleurs, n'est plus digne d'attention et de respect
que la doctrine des Druides, lesquels n'taient pas des barbares, comme on l'a cru tort pendant
des sicles.
Longtemps nous n'avons connu les Gaulois que d'aprs les auteurs latins et les crivains
catholiques, qui doivent, juste titre, nous tre suspects. Ces auteurs avaient un intrt direct
dnigrer nos aeux, travestir leurs croyances. Csar a crit ses Commentaires avec l'intention
vidente de se rehausser aux yeux de la postrit : cette oeuvre fourmille d'inexactitudes,
d'erreurs volontaires ; Pollion et Sutone le constatent. Les chrtiens ne voient dans les Druides
que des hommes sanguinaires et superstitieux, dans leur culte que des pratiques grossires.
Pourtant, certains Pres de l'glise, Cyrille, Clment d'Alexandrie, Origne, distinguent avec
soin les Druides de la foule des idoltres et leur dcernent le titre de philosophes. Parmi les
auteurs antiques, Lucain, Horace, Florus considraient la race gauloise comme dpositaire des
mystres de la naissance et de la mort.
Le progrs des tudes celtiques34, la publication des Triades et des chants bardiques35 nous
permettent une plus juste apprciation des croyances de nos pres. La philosophie des Druides,
reconstitue dans toute son ampleur, s'est trouve conforme la doctrine secrte de l'Orient et
aux aspirations des spiritualistes modernes. Comme eux, ils affirmaient les existences
progressives de l'me travers les mondes. Cette doctrine virile inspirait aux Gaulois un courage
indomptable, une intrpidit telle qu'ils marchaient la mort comme une fte. Alors que les
Romains se couvraient d'airain et de fer, nos pres se dpouillaient de leurs vtements et
combattaient la poitrine nue. Ils s'enorgueillissaient de leurs blessures et considraient comme
une lchet d'user de ruse la guerre : de l, leurs checs ritrs et leur chute finale.
Ils croyaient la rincarnation36 : leur certitude tait si grande qu'ils se prtaient de l'argent
remboursable dans les vies venir. Aux mourants, ils confiaient des messages pour leurs amis
dfunts. Les dpouilles des guerriers morts, disaient-ils, ne sont que des enveloppes
dchires . A la grande surprise de leurs ennemis, ils les abandonnaient sur les champs de
bataille comme indignes de leur attention.
Les Gaulois ne connaissaient pas l'enfer. C'est ce dont Lucain les loue en ces termes, dans le
chant I de la Pharsale :
Pour vous, les ombres ne s'ensevelissent pas dans les sombres royaumes de l'rbe, mais l'me
s'envole animer d'autres corps dans des mondes nouveaux. La mort n'est que le milieu d'une
34
35
36

Voir Gatien Arnoult, Philosophie gauloise, t. I ; Henri Martin, t. I de l'Histoire de France ; Adolphe Pictet,
Bibliothque de Genve ; Alfred Dumesnil, Immortalit ; Jean Reynaud, l'Esprit de la Gaule.
Cyfrinach Beirdd Inys Prydain (Mystres des bardes de l'le de Bretagne), traduction Edward Williams, 1794.
V. Csar, Commentaires, l. VI, ch. XIV : Les druides veulent en premier lieu persuader que les mes ne
meurent pas, mais, aprs la mort, passent dans d'autres corps humains (non interire animas, sed ab aliis post
mortem transire ad alios).

MATRIALISME ET POSITIVISME

25

longue vie. Ils sont heureux, ces peuples qui ne connaissent pas la crainte suprme du trpas ! De
l leur hrosme au milieu des sanglantes mles et leur mpris de la mort.
Nos pres taient chastes, hospitaliers, fidles la foi jure.
Nous trouvons dans l'institution des Druides la plus haute expression du gnie de la Gaule.
Elle ne constituait pas un corps sacerdotal. Le titre de druide quivalait celui de sage, de
savant. Il laissait ceux qui le portaient toute libert de choisir leur tche. Quelques-uns, sous le
nom d'eubages, prsidaient aux crmonies du culte, mais la plupart se consacraient l'ducation
de la jeunesse, l'exercice de la justice, l'tude des sciences et de la posie. L'influence
politique des Druides tait grande, et leurs vues tendaient raliser l'unit de la Gaule. Ils avaient
institu, dans le pays des Carnutes, une assemble annuelle o se runissaient les dputs des
rpubliques gauloises et o se discutaient les questions importantes, les graves intrts du pays.
Les Druides se recrutaient par voie d'lection. Il fallait vingt annes d'tudes pour se prparer
l'initiation.
Le culte s'accomplissait sous la vote des bois. Tous les symboles taient emprunts la
nature. Le temple, c'tait la fort sculaire, aux colonnes innombrables, aux dmes de verdure
que les rayons du soleil percent de leurs flches d'or, pour se jouer sur les mousses en mille
rseaux d'ombre et de lumire. Les plaintes du vent, le frmissement des feuilles l'emplissaient
d'accents mystrieux qui impressionnaient l'me et la portaient la rverie. L'arbre sacr, le
chne, tait l'emblme de la puissance divine ; le gui, toujours vert, celui de l'immortalit. Pour
autel, des blocs assembls. Toute pierre taille est une pierre souille, disaient ces penseurs
austres. Aucun objet sorti de la main des hommes ne dparait leurs sanctuaires. Les Gaulois
avaient horreur des idoles et des formes puriles du culte romain.
Afin que leurs principes ne fussent ni dnaturs, ni matrialiss par des images, les Druides
proscrivaient les arts plastiques et mme l'enseignement crit. Ils confiaient la seule mmoire
des bardes et des initis le secret de leur doctrine. De l, la pnurie de documents relatifs cette
poque.
Les sacrifices humains, tant reprochs aux Gaulois, n'taient, pour la plupart, que des
excutions de justice. Les Druides, la fois magistrats et justiciers, offraient les criminels en
holocauste la puissance suprme. Cinq annes sparaient la sentence de l'excution. Dans les
temps de calamit, des victimes volontaires se livraient aussi en expiation. Impatients de
rejoindre leurs ans dans les mondes heureux, de s'lever vers le cercle de flicit, les Gaulois
montaient gaiement sur la pierre du sacrifice et recevaient la mort au milieu d'un chant
d'allgresse. Mais ces immolations taient dj tombes en dsutude au temps de Csar.
Teutats, Esus, Gwyon n'taient, dans le Panthon gaulois, que la personnification de la force,
de la lumire et de l'esprit. Au-dessus de toutes choses, planait la puissance infinie que nos pres
adoraient prs des pierres consacres, dans le majestueux silence des forts. Les Druides
enseignaient l'unit de Dieu.
Selon les Triades, l'me se forme au sein de l'abme, anoufn. Elle y revt les aspects
rudimentaires de la vie et n'acquiert la conscience et la libert qu'aprs avoir t longtemps en
proie aux bas instincts. Voici ce que dit le chant du barde Talisin, clbre dans toute la Gaule :
Existant de toute anciennet au sein des vastes ocans, je ne suis point n d'un pre et d'une
mre, mais des formes lmentaires de la nature, des rameaux du bouleau, du fruit des forts, des
fleurs de la montagne. J'ai jou dans la nuit, j'ai dormi dans l'aurore ; j'ai t vipre dans le lac,
aigle sur les cimes, loup-cervier dans la fort. Puis, marqu par Gwyon (esprit divin), par le sage
des sages, j'ai acquis l'immortalit. Il s'est coul bien du temps depuis que j'tais pasteur. J'ai
longtemps err sur la terre avant de devenir habile dans la science. Enfin j'ai brill parmi les
chefs suprieurs. Revtu des habits sacrs, j'ai tenu la coupe des sacrifices. J'ai vcu dans cent
mondes. Je me suis agit dans cent cercles37.
37

Barddas, cad. Goddeu.

MATRIALISME ET POSITIVISME

26

L'me, dans sa course immense, disaient les Druides, parcourt trois cercles auxquels
correspondent trois tats successifs. Dans anoufn, elle subit le joug de la matire ; c'est la priode
animale. Puis elle pntre dans abred, cercle des migrations, que peuplent les mondes d'expiation
et d'preuves ; la terre est un de ces mondes.
L'me s'incarne bien des fois leur surface. Au prix d'une lutte incessante, elle se dgage des
influences corporelles et quitte le cycle des incarnations pour atteindre gwynfid, cercle des
mondes heureux ou de la flicit. L s'ouvrent les horizons enchanteurs de la spiritualit. Plus
haut encore se dploient les profondeurs de ceugant, cercle de l'infini, qui enserre tous les autres
et n'appartient qu' Dieu. Loin de se rapprocher du panthisme, comme la plupart des doctrines
orientales, le Druidisme s'en loignait par une conception toute diffrente de la Divinit. Sa
conception de la vie n'est pas moins remarquable.
D'aprs les Triades, l'tre n'est, ni le jouet de la fatalit, ni le favori d'une grce capricieuse. Il
prpare, difie lui-mme ses destines. Son but n'est pas la recherche de satisfactions phmres,
mais l'lvation par le sacrifice et par le devoir accompli. L'existence est un champ de bataille,
o le brave conquiert ses grades. Une telle doctrine exaltait les qualits hroques et purait les
moeurs. Elle tait aussi loigne des purilits mystiques que des scheresses dcevantes de la
thorie du nant ; elle semble cependant s'tre loigne de la vrit sur un point ; c'est en
tablissant38 que l'me coupable, en persvrant dans le mal, peut perdre le fruit de ses travaux
et retomber dans les degrs infrieurs de la vie, redescendre dans les germes, d'o il lui faudra
recommencer sa pnible et douloureuse ascension.
Toutefois, ajoutent les Triades, la perte de la mmoire lui permet de reprendre la lutte sans
tre entrave par les remords et les irritations du pass. Dans Gwynfid, elle retrouve, avec tous
ses souvenirs, l'unit de sa vie ; elle en renoue les fragments pars dans la succession des temps.
Les Druides possdaient des connaissances cosmologiques fort tendues. Ils savaient que
notre globe roule dans l'espace, emport dans sa course autour du Soleil. C'est ce qui rsulte de
cet autre chant de Talisin, dit le chant du monde39 :
Je demanderai aux bardes, et pourquoi les bardes ne rpondraient-ils pas ? Je leur demanderai
ce qui soutient le monde, pour que, priv de support, le monde ne tombe pas. Mais qui pourrait
lui servir de support ? Grand voyageur est le monde ! tandis qu'il glisse sans repos, il demeure
toujours dans sa voie, et combien la forme de cette voie est admirable, pour que le monde n'en
sorte jamais !
Csar lui-mme, si peu vers en ces matires, nous apprend dans ses Commentaires que les
Druides enseignaient beaucoup de choses sur la forme et la dimension de la Terre, sur le
mouvement des astres, sur les montagnes et les abmes de la Lune. Ils disaient que l'univers,
ternel, immuable dans son ensemble, se transforme incessamment dans ses parties ; que la vie,
par une circulation sans fin, l'anime et s'panouit sur tous ses points. On se demande o nos
pres, dpourvus des moyens d'observation dont la science moderne dispose, pouvaient puiser de
telles notions.
Les Druides communiquaient avec le monde invisible, mille tmoignages l'attestent. On
voquait les morts dans les enceintes de pierre. Les druidesses et les bardes rendaient des oracles.
Plusieurs auteurs rapportent que Vercingtorix s'entretenait, sous la sombre ramure des bois,
avec les mes des hros morts pour la patrie. Avant de soulever la Gaule contre Csar, il se
rendit dans l'le de Sein, antique demeure des druidesses. L, au milieu des clats de la foudre40,
un gnie lui apparut et lui prdit sa dfaite et son martyre.

38
39
40

Triade 26, Triades bardiques, publies par l'cole celtique de Glamorgan.


Barddas, cad. Goddeu.
Bosc et Bonnemre, Histoire nationale des Gaulois.

MATRIALISME ET POSITIVISME

27

La commmoration des morts est de fondation gauloise. Le 1 novembre, on clbrait la fte


des Esprits, non dans les cimetires, - les Gaulois n'honoraient pas les cadavres, - mais dans
chaque demeure, o les bardes et les voyants voquaient les mes des dfunts. Nos pres
peuplaient les landes et les bois d'esprits errants. Les Duz et les Korrigans taient autant d'mes
la recherche d'une incarnation nouvelle.
L'enseignement des Druides se traduisait, dans l'ordre politique et social, en institutions
conformes la justice. Les Gaulois, se sachant anims d'un mme principe, tous appels aux
mmes destines, se sentaient gaux et libres.
Dans chaque rpublique gauloise, les chefs taient lus par le peuple assembl. La loi celtique
punissait du supplice du feu les ambitieux, les prtendants la couronne. Les femmes prenaient
place aux conseils, exeraient les fonctions sacerdotales, taient voyantes et prophtesses. Elles
disposaient d'elles-mmes et choisissaient leurs poux. La proprit tait collective, la terre
appartenant la rpublique. A aucun titre, le droit hrditaire ne fut connu de nos pres ;
l'lection dcidait de tout.
La longue occupation romaine, puis l'invasion des Francs et l'introduction de la fodalit ont
fait oublier nos vritables traditions nationales. Mais, un jour, le vieux sang gaulois s'est agit
dans les veines du peuple. La rvolution a entran dans son tourbillon ces deux importations de
l'tranger : la thocratie, venue de Rome, et la monarchie, implante par les Francs ; la vieille
Gaule s'est retrouve tout entire dans la France de 1789.
Une chose capitale lui manquait cependant : l'ide de solidarit. Le Druidisme fortifiait bien
dans les mes le sentiment du droit et de la libert ; mais si les Gaulois se savaient gaux, ils ne
se sentaient pas assez frres. De l ce manque d'unit qui perdit la Gaule. Courbe sous une
oppression de vingt sicles, assagie par le malheur, claire par des lumires nouvelles, elle est
devenue la nation une, indivisible. La loi de charit et d'amour, la seule que le Christianisme lui
ait fait connatre, est venue complter l'enseignement des Druides et former une synthse
philosophique et morale pleine de grandeur.
*
*

Du sein du moyen ge, comme une rsurrection de l'esprit de la Gaule, se dresse une clatante
figure. Ds les premiers sicles de notre re, Jeanne d'Arc tait annonce par une prophtie du
barde Myrdwin ou Merlin. C'est sous le chne des fes, prs de la table de pierre, qu'elle entend
souvent ses voix . Elle est chrtienne et pieuse, mais, au-dessus de l'glise terrestre, elle place
l'glise ternelle, celle de l-haut , la seule qui elle se soumette en toutes choses41.
Aucun tmoignage de l'intervention des Esprits dans la vie des peuples n'est comparable
l'histoire touchante de la vierge de Domrmy. Au dbut du XV sicle, la France agonisait sous
le pied de fer des Anglais. A l'aide d'une jeune fille, d'une enfant de dix-huit ans, les puissances
invisibles raniment un peuple dmoralis, rveillent le patriotisme teint, enflamment la
rsistance et sauvent la France de la mort.
Jeanne n'agit jamais sans consulter ses voix , et, soit sur les champs de bataille, soit devant
ses juges, toujours celles-ci inspirent ses paroles et ses actes. Un seul instant, dans sa prison de
Rouen, ses voix semblent l'abandonner. C'est alors, qu'puise par la souffrance, elle consent
abjurer. Ds que les Esprits s'loignent, elle redevient femme, faiblit, se soumet. Puis les voix se
font entendre de nouveau, et elle relve aussitt la tte devant ses juges :

41 Procs de rhabilitation de la Pucelle (d'aprs les documents de l'cole des


Chartes). Voir aussi mon livre Jeanne d'Arc mdium, ch. XVI.

MATRIALISME ET POSITIVISME

28

La voix m'a dit que c'tait trahison que d'abjurer. La vrit est que Dieu m'a envoye ; ce que
j'ai fait est bien fait.
Sacre par sa passion douloureuse, Jeanne est devenue un exemple sublime de sacrifice, un
sujet d'admiration, un profond enseignement pour tous les hommes.

VI. - LE CHRISTIANISME
C'est au dsert qu'apparat ostensiblement, dans l'histoire, la croyance au Dieu unique, l'ide
mre d'o devait sortir le Christianisme. A travers les solitudes pierreuses du Sina, Mose,
l'initi d'gypte, guidait vers la Terre promise le peuple par qui la pense monothiste,
jusqu'alors confine dans les Mystres, allait entrer dans le grand mouvement religieux et se
rpandre sur le monde.
Le rle du peuple d'Isral est considrable. Son histoire est comme le trait d'union qui relie
l'Orient l'Occident, la science secrte des temples la religion vulgarise. Malgr ses dsordres
et ses souillures, en dpit du sombre exclusivisme qui est un des cts de son caractre, il a le
mrite d'avoir adopt, jusqu' l'incarner en lui, ce dogme de l'unit de Dieu, dont les
consquences dpasseront ses vues et prpareront la fusion des peuples en une famille
universelle, sous un mme Pre, sous une seule Loi.
Ce but grandiose et lointain, les prophtes seuls, jusqu' la venue du Christ, le connurent ou le
pressentirent. Mais cet idal, cach aux yeux du vulgaire, repris et transform par le fils de
Marie, reut de lui sa rayonnante splendeur. Ses disciples le communiqurent aux nations
paennes, et la dispersion des Juifs aida encore sa diffusion. Poursuivant sa marche parmi les
civilisations croulantes et les vicissitudes des temps, il restera grav en traits ineffaables dans la
conscience de l'humanit.
Un peu avant notre re, en mme temps que la puissance romaine monte et s'tend, on voit la
doctrine secrte reculer, perdre de son autorit. Les vrais initis se font rares. La pense se
matrialise ; les esprits se corrompent. L'Inde est comme endormie dans son rve ; la lampe des
sanctuaires gyptiens s'est teinte ; la Grce, livre aux rhteurs et aux sophistes, insulte les
sages, proscrit les philosophes, profane les mystres. Les oracles sont muets ; la superstition et
l'idoltrie ont envahi les temples. L'orgie romaine se dchane sur le monde, avec ses saturnales,
sa luxure effrne, ses ivresses bestiales. Du haut du Capitole, la louve, repue, domine peuples et
rois. Csar, empereur et dieu, trne dans une apothose ensanglante.
Pourtant, sur les rives de la mer Morte, des hommes conservent dans la retraite la tradition des
prophtes et le secret de la pure doctrine. Les Essniens, groupes d'initis dont les colonies
s'tendent jusqu' la valle du Nil, se livrent ouvertement l'exercice de la mdecine, mais leur
but rel est plus lev. Il consiste enseigner un petit nombre d'adeptes les lois suprieures de
l'univers et de la vie. Leur doctrine est presque identique celle de Pythagore. Ils admettent la
prexistence et les vies successives de l'me, et rendent Dieu le culte de l'esprit.
Chez eux, comme chez les prtres de Memphis, l'initiation est gradue et ncessite plusieurs
annes de prparation. Leurs moeurs sont irrprochables ; leur vie s'coule dans l'tude et la
contemplation, loin des agitations politiques, loin des menes d'un sacerdoce avide et jaloux42.
C'est videmment parmi eux que Jsus a pass les annes qui prcdrent son apostolat,
annes sur lesquelles les vangiles gardent un silence absolu. Tout l'indique : l'identit de ses
vues avec celles des Essniens, l'aide qu'ils lui prtrent dans plusieurs circonstances,
l'hospitalit gratuite qu'il recevait titre d'adepte, et la fusion finale de l'ordre avec les premiers
chrtiens, fusion d'o sortit le Christianisme sotrique.
Cependant, dfaut de l'initiation suprieure, le Christ possdait une me assez vaste, assez
dbordante de lumire et d'amour, pour y puiser les lments de sa mission. Jamais la terre ne vit
passer un plus grand esprit. Une srnit cleste enveloppait son front. Toutes les perfections
s'unissaient en lui pour former un type de puret idale, d'ineffable bont. Dans son coeur est une
immense piti pour les humbles, les dshrits. Toutes les douleurs humaines, toutes les plaintes
et les misres y trouvent un cho. Pour calmer ces maux, tarir ces larmes, pour consoler, pour
42

Voir Josphe, Guerres des Juifs, II, et Philon, De la Vie contemplative.

MATRIALISME ET POSITIVISME

30

gurir, pour sauver, il ira jusqu'au sacrifice de sa vie ; il s'offrira en holocauste pour relever
l'humanit. Lorsque, ple, il se dresse sur le Calvaire, clou sur le bois infamant, il trouve encore
dans son agonie la force de prier pour ses bourreaux et de prononcer ces paroles, qu'aucun
accent, aucun lan de tendresse ne dpassera plus : Mon Pre, pardonne-leur, car ils ne savent
ce qu'ils font !
Parmi les grands missionnaires, Christ, le premier de tous, a communiqu aux foules les
vrits qui avaient t jusqu'alors le privilge du petit nombre. Par lui, l'enseignement cach
devenait accessible aux plus humbles, sinon par l'intelligence, au moins par le coeur ; et cet
enseignement, il le leur offrait sous des formes que le monde n'avait pas connues, avec une
puissance d'amour, une douceur pntrante, une foi communicative, qui faisaient fondre les
glaces du scepticisme, ravissaient ses auditeurs et les entranaient sa suite.
Ce qu'il appelait prcher l'vangile du royaume des cieux aux simples , c'tait mettre la
porte de tous la connaissance de l'immortalit et celle du Pre commun. Les trsors intellectuels
que des adeptes avares ne distribuaient qu'avec prudence, le Christ les rpandait sur la grande
famille humaine, sur des millions d'tres courbs vers la terre, qui ne savaient rien de la destine
et attendaient, dans l'incertitude et la souffrance, la parole nouvelle qui devait les consoler et les
rchauffer. Cette parole, cet enseignement, il les a distribus sans compter, et il leur a donn la
conscration de son supplice et de sa mort. La croix, cet antique symbole des initis, que l'on
retrouve dans tous les temples de l'gypte et de l'Inde, est devenue, par le sacrifice de Jsus, le
signe de l'lvation de l'humanit, arrache l'abme des tnbres et des passions infrieures, et
ayant enfin accs la vie ternelle, la vie des mes rgnres.
Le sermon sur la montagne condense et rsume l'enseignement populaire de Jsus. La loi
morale s'y montre avec toutes ses consquences ; les hommes y apprennent trouver leur
lvation et leur bonheur, non dans les qualits brillantes, mais dans les vertus humbles et
caches : l'humilit, la charit, la bont.
Heureux les pauvres d'esprit43, car le royaume des cieux est eux. - Heureux ceux qui
pleurent, car ils seront consols. - Heureux ceux qui sont affams de justice, car ils seront
rassasis. - Heureux ceux qui sont misricordieux, car ils obtiendront misricorde. - Heureux
ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu44.
Ainsi s'exprime Jsus. Ses paroles ouvrent l'homme des perspectives inattendues. C'est dans
les profondeurs de l'me qu'est la source des joies venir : Le royaume des cieux est au-dedans
de vous ! Et chacun peut le raliser par la domination des sens, le pardon des injures et l'amour
du prochain.
Aimer, pour Jsus, c'est toute la religion et toute la philosophie :
Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous perscutent et vous calomnient, afin que
vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux, qui fait lever son soleil sur les bons et
sur les mchants, et fait pleuvoir sur les justes et les injustes. Car si vous n'aimez que ceux qui
vous aiment, quelle rcompense en aurez-vous45 ?
Cet amour, Dieu mme nous en donne l'exemple, car toujours ses bras sont ouverts au
repentir. C'est ce qui ressort des paraboles de l'Enfant prodigue et de la Brebis gare :
Ainsi votre Pre qui est dans les cieux ne veut pas qu'un seul de ces petits prisse.
N'est-ce pas l la ngation de l'Enfer ternel, dont on a faussement attribu l'ide Jsus ?
Si le Christ montre quelque rigueur et parle avec vhmence, c'est aux pharisiens hypocrites
qui se livrent des pratiques minutieuses de dvotion et mconnaissent la loi morale. Le

43
44
45

Par cette expression, il faut entendre les esprits simples et droits.


Matthieu, V, 1-12 ; Luc, VI, 20-26.
Matthieu, V, 44 et suiv.

MATRIALISME ET POSITIVISME

31

Samaritain schismatique est plus louable ses yeux que le lvite qui a ddaign de secourir un
bless. Il dsapprouve les manifestations du culte extrieur et s'lve contre ces prtres :
Aveugles, conducteurs d'aveugles, hommes de rapine et de corruption qui, sous prtexte de
longues prires, dvorent le bien des veuves et des orphelins.
Aux dvots qui croient se sauver par le jene et l'abstinence, il dit :
Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme, mais ce qui en sort.
Aux partisans de longues oraisons, il rpond :
Votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le lui demandiez.
Jsus condamnait la hirarchie sacerdotale en recommandant ses disciples de ne choisir
aucun chef, aucun matre. Son culte tait le culte intrieur, le seul digne d'esprits levs. C'est ce
qu'il exprime en ces termes :
Le temps vient o les vrais croyants adoreront le Pre en esprit et en vrit, car ce sont l les
adorateurs que le Pre cherche. Dieu est esprit, et il faut que ceux qui l'adorent, l'adorent en
esprit et en vrit.
Il n'impose que la pratique du bien et la fraternit :
Aimez votre prochain comme vous-mmes, et soyez parfaits comme votre Pre cleste est
parfait. C'est l toute la loi et les prophtes.
Dans sa simplicit loquente, ce prcepte rvle le but le plus lev de l'initiation, la
recherche de la perfection qui est en mme temps celle de la puissance et de la flicit. A ct de
ces enseignements de Jsus qui s'adressent aux simples, il en est d'autres dans lesquels la
doctrine cache des Essniens est reproduite en traits de lumire46. Tous ne pouvaient monter
ces hauteurs ; c'est pourquoi les traducteurs et les interprtes de l'vangile en ont, travers les
sicles, altr la forme et corrompu le sens. Malgr ces altrations, il est facile de reconstituer cet
enseignement, si l'on se dgage de la superstition de la lettre pour voir les choses par la raison et
par l'esprit. C'est surtout dans l'vangile de Jean que nous en trouverons les traces encore
visibles :
Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre. Je m'en vais vous prparer le lieu, et
aprs que je m'en serai all et que je vous aurai prpar le lieu, je reviendrai et je vous retirerai
moi, afin que, l o je serai, vous soyez aussi47.
La maison du Pre, c'est le ciel infini avec les mondes qui le peuplent et la vie qui s'panouit
leur surface. Ce sont l les stations innombrables de notre course, stations que nous sommes
appels connatre si nous suivons les prceptes de Jsus. Celui-ci reviendra vers nous pour
nous entraner par l'exemple vers ces mondes suprieurs la terre.
Nous y voyons aussi l'affirmation des vies successives de l'me.
En vrit, si un homme ne nat de nouveau, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu48.
Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'esprit est esprit.
Ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit, qu'il fallait que vous naissiez de nouveau.
L'Esprit souffle o il veut, et vous entendez bien sa voix, mais vous ne savez d'o il vient, ni o
il va ; il en est de mme de tout homme qui est n de l'esprit49.
Quand les disciples du Christ l'interrogent et lui demandent : Pourquoi les scribes disent-ils
qu'il faut d'abord qu'lie revienne ? il rpond : lie est dj venu, mais ils ne l'ont point
46

47
48
49

On lit dans Marc (IV, 10-13) : Il leur dit : Il vous est donn de connatre le mystre du royaume de Dieu ; mais
pour ceux qui sont du dehors, tout se traite par des paraboles. - La mme pense est exprime par Matthieu,
XIII, 11, 13.
Voir, pour tous dtails sur la doctrine secrte du Christ, mon ouvrage Christianisme et Spiritisme, chap. IV,
notes 4, 5, 6, etc.
Jean XIV, 2, 3.
Jean, III, 3.
Jean, III, 13.

MATRIALISME ET POSITIVISME

32

reconnu. Et ils comprennent que c'est de Jean-Baptiste qu'il veut parler. Jsus leur dit encore,
dans une autre circonstance :
En vrit, entre tous les enfants des femmes, il n'y en a point de plus grand que Jean-Baptiste.
Et, si vous voulez entendre, il est lui-mme lie qui doit venir. Que celui-l entende qui a des
oreilles pour entendre50.
Le but poursuivre par chacun de nous et par la socit entire est clairement indiqu. C'est le
rgne du Fils de l'homme , du Christ social, ou, en d'autres termes, le rgne de la vrit, de la
justice et de l'amour. Les vues de Jsus se portent vers l'avenir, vers ces temps qui nous sont
annoncs.
Je vous enverrai le consolateur. - J'aurais encore beaucoup de choses vous dire, mais vous ne
pouvez pas les porter prsentement. - Quand cet esprit de vrit sera venu, il vous enseignera
toute vrit, etc.51.
Parfois il rsumait en images grandioses, en traits de flamme, les vrits ternelles. Ses
aptres ne l'entendaient pas toujours, mais il laissait aux sicles et aux vnements le soin de
faire germer ces principes dans la conscience de l'humanit, comme la pluie et le soleil font
germer le grain confi la terre. C'est dans ce sens qu'il adressait aux siens ces paroles hardies :
Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas.
Jsus s'adressait donc la fois au coeur et l'esprit. Ceux qui n'auraient pu comprendre
Pythagore et Platon sentaient leurs mes s'mouvoir aux loquents appels du Nazaren. C'est par
l que la doctrine chrtienne domine toutes les autres. Pour atteindre la sagesse, il fallait, dans les
sanctuaires de l'gypte et de la Grce, franchir les degrs d'une longue et pnible initiation,
tandis que par la charit tous pouvaient devenir de bons chrtiens et des frres en Jsus.
Mais, avec le temps, les vrits transcendantes se voilrent. Ceux qui les possdaient furent
supplants par ceux qui croyaient savoir, et le dogme matriel remplaa la pure doctrine. Dans
son expansion, le Christianisme perdit en valeur ce qu'il gagnait en tendue.
A la science profonde de Jsus venait s'ajouter la puissance fluidique de l'initi suprieur, de
l'me affranchie du joug des passions, dont la volont domine la matire et commande aux forces
subtiles de la nature. Le Christ possdait la double vue ; son regard sondait les penses et les
consciences, il gurissait d'un mot, d'un signe, en imposant les mains ou mme par sa seule
prsence. Des effluves bienfaisants s'chappaient de son tre et, sur son ordre, les mauvais esprits
s'loignaient. Il communiquait volont avec les puissances clestes et, aux heures d'preuve,
puisait dans ce commerce la force morale qui le soutenait dans sa voie douloureuse. Au Thabor,
ses disciples effrays le voient s'entretenir avec Mose et lie. C'est ainsi que, plus tard, ils le
verront apparatre, aprs le crucifiement, dans le rayonnement de son corps fluidique, thr, de
ce corps dont Paul parlait en ces termes : Il y a en chaque homme un corps animal et un corps
spirituel52 , et dont les expriences de la psychologie moderne dmontrent d'ailleurs l'existence.
Les apparitions de Jsus aprs sa mort ne peuvent tre mises en doute, car elles seules
expliquent la persistance de l'ide chrtienne. Aprs le supplice du Matre et la dispersion des
disciples, le Christianisme tait mort moralement. Les apparitions et les entretiens de Jsus,
seuls, rendirent aux aptres leur nergie et leur foi.

50
51

52

Matthieu, XI, 11-15 ; XVII, 11 et 12. Voir aussi Marc, IX, 10 et 11, etc.
Jean, XVI, 12, 13. L'glise ne voit dans ces paroles que l'annonce du Saint-Esprit descendu quelques mois plus
tard sur les aptres ; mais si l'humanit (car c'est elle que s'adresse cette prophtie) n'tait pas alors capable de
comprendre la vrit, comment l'aurait-elle pu cinquante jours plus tard ?
I Cor. Dans cette mme ptre (XV, 5 8), Paul numre les apparitions du Christ aprs sa mort. Il en compte
six, entre autres une aux Cinq cents dont plusieurs sont encore vivants . La dernire est celle du chemin de
Damas, qui fit de Paul, ennemi acharn des chrtiens, le plus ardent des aptres.

MATRIALISME ET POSITIVISME

33

*
*

Certains auteurs ont ni l'existence du Christ et attribu des traditions antrieures ou


l'imagination orientale tout ce qui a t crit son sujet. Un mouvement d'opinion s'est produit
en ce sens, tendant rduire aux proportions d'une lgende les origines du Christianisme.
Il est vrai que le Nouveau Testament contient beaucoup d'erreurs. Plusieurs des vnements
qu'il relate se trouvent dans l'histoire d'autres peuples anciens, et certains faits attribus au Christ
figurent galement dans la vie de Krishna et dans celle d'Horus. Mais, d'autre part, il existe de
nombreuses preuves historiques de l'existence de Jsus de Nazareth, et ces preuves sont d'autant
plus premptoires qu'elles nous sont fournies par les adversaires mmes du Christianisme. Tous
les rabbins isralites reconnaissent cette existence. Le Talmud en parle en ces termes :
La veille de Pques, Jsus fut crucifi pour s'tre livr la magie et aux sortilges.
Tacite et Sutone mentionnent aussi le supplice de Jsus et le dveloppement des ides
chrtiennes53. Pline le Jeune, gouverneur de la Bithynie, rend compte de ce mouvement
Trajan, cinquante ans plus tard, dans un rapport qui a t conserv.
Comment admettre, d'ailleurs, que la croyance un mythe ait suffi inspirer aux premiers
chrtiens tant d'enthousiasme, de courage, de fermet en face de la mort, qu'elle leur ait donn
les moyens de renverser le paganisme, de s'emparer de l'Empire romain et, de sicle en sicle,
d'envahir toutes les nations civilises ? Ce n'est assurment pas sur une fiction que l'on fonde une
religion qui dure depuis vingt sicles et rvolutionne la moiti d'un monde. Si l'on remonte de la
grandeur des effets la puissance des causes qui les ont produits, on peut dire avec certitude qu'il
y a toujours une personnalit minente l'origine d'une grande ide.
Quant aux thories qui font de Jsus, soit une des trois personnes de la Trinit, soit un tre
purement fluidique, elles paraissent aussi peu fondes l'une que l'autre. En prononant ces
paroles : Que cette coupe passe loin de moi ! Jsus s'est rvl homme, sujet la crainte et
aux dfaillances. Lui-mme s'appelle souvent le fils de l'homme , expression qui se trouve
vingt-cinq fois dans Matthieu. Jsus, comme nous, a souffert, a pleur, et cette faiblesse tout
humaine, en nous rapprochant de lui, le fait davantage notre frre, et rend son exemple et ses
vertus plus admirables encore.
L'apparition du Christianisme a eu des rsultats incalculables. Il a apport au monde l'ide
d'humanit que l'antiquit n'a pas connue dans son sens tendu. Cette ide, incarne dans la
personne de Jsus, a pntr peu peu dans les esprits, et aujourd'hui elle se manifeste en
Occident avec toutes les consquences sociales qui s'y rattachent. A cette ide, il ajoutait celles
de la loi morale et de la vie ternelle, qui avaient t seulement jusque-l le partage des sages et
des penseurs. Ds lors, le devoir de l'homme sera de prparer par toutes ses oeuvres, par tous les
actes de la vie individuelle et sociale, le rgne de Dieu, c'est--dire celui du Bien, de la Justice :
Que ton rgne vienne sur la terre comme au ciel.
Toutefois, ce rgne ne peut se raliser que par le perfectionnement de tous, par l'amlioration
constante des mes et des institutions. Ces notions renferment donc en elles une puissance de
dveloppement illimite. Il ne faut pas s'tonner qu'aprs vingt sicles d'incubation, de travail
obscur, elles commencent peine produire leurs effets dans l'ordre social. Le Christianisme
contenait, l'tat virtuel, tous les lments du vrai progrs ; mais, ds les premiers sicles, il a
dvi, et ses principes vritables, mconnus par ses reprsentants officiels, sont passs dans la
conscience des peuples, dans l'me de ceux-l mmes qui, ne se croyant ou ne se disant plus
chrtiens, portent inconsciemment en eux l'idal rv par Jsus.
Ce n'est donc ni dans l'glise, ni dans les institutions du prtendu droit divin, qui n'est autre
que le rgne de la Force, qu'il faut chercher l'hritage du Christ. Ce sont l, en ralit, des
53

Tacite, Annales, XV, 44 ; Sutone, Vit ; Claud., 25 ; Neron 16.

MATRIALISME ET POSITIVISME

34

institutions paennes ou barbares. La pense de Jsus ne vit plus gure que dans l'me du peuple.
C'est par ses efforts pour s'lever, par ses aspirations constantes vers un tat social plus conforme
la justice et la solidarit, que se rvle le grand courant humanitaire dont la source est au
sommet du Calvaire, et dont les flots nous portent vers un avenir qui ne connatra plus les hontes
du pauprisme, de l'ignorance et de la guerre.
Le catholicisme a dnatur les belles et pures doctrines de l'vangile par ses conceptions de
salut par la grce, de pch originel, d'enfer et de rdemption. De nombreux conciles ont, dans
tous les sicles, difi de nouveaux dogmes, s'loignant de plus en plus des prceptes du Christ.
Le faste et la simonie ont envahi le culte. L'glise a domin le monde par l'pouvante, par la
menace des supplices, alors que Jsus voulait rgner par l'amour et la charit. Elle a arm les
peuples les uns contre les autres, lev la perscution la hauteur d'un systme et fait couler des
flots de sang.
En vain la science, dans sa marche progressive, a signal les contradictions qui existent entre
l'enseignement catholique et l'ordre rel des choses ; l'glise en est arrive la maudire comme
une invention de Satan. Un abme spare maintenant les doctrines romaines de l'antique sagesse
des initis, qui fut la mre du Christianisme. Le matrialisme a profit de cet tat de choses et
pouss partout ses racines vivaces.
Par contre, le sentiment religieux s'est sensiblement affaibli. Le dogme n'exerce plus aucune
influence sur la vie des socits. L'me humaine, fatigue des entraves dans lesquelles on l'avait
enserre, s'est lance vers la lumire ; elle a bris ces liens chtifs pour aller s'unir aux grands
esprits qui ne sont ni d'une secte, ni d'une race, mais dont la pense claire et console l'humanit
entire. Affranchie de toute tutelle sacerdotale, elle veut dsormais penser, agir et vivre par ellemme.
Nous ne voulons parler du catholicisme qu'avec impartialit. Cette croyance, nous ne
l'oublions pas, a t celle de nos pres ; elle a berc d'innombrables gnrations. Mais la
modration n'exclut pas l'examen. Or, de tout examen srieux il rsulte ceci : l'glise infaillible
s'est trompe, et dans sa conception physique de l'univers, et dans sa conception morale de la vie
humaine. La terre n'est pas plus le corps central le plus important de l'univers, que la vie prsente
n'est l'unique thtre de nos luttes et de nos progrs. Le travail n'est pas un chtiment, mais plutt
le moyen rgnrateur par lequel l'humanit se fortifie et s'lve. Sa fausse ide de la vie a
conduit le catholicisme la haine du progrs et de la civilisation, et ce sentiment est exprim
sans rserve dans le dernier article du Syllabus :
Anathme qui dira : Le pontife romain peut et doit se rconcilier et se mettre en harmonie
avec le progrs, le libralisme et la civilisation moderne.
Le catholicisme prte l'tre suprme toutes nos faiblesses. Il en fait une sorte de bourreau
spirituel qui voue aux derniers supplices les tres dbiles, ouvrage de ses mains. Les hommes
crs pour leur bonheur, succombent en foule aux tentations du mal et vont peupler les enfers.
Ainsi son impuissance gale son imprvoyance, et Satan est plus habile que Dieu !
Est-ce donc l le Pre que Jsus nous fait connatre, lorsqu'il nous recommande en son nom
l'oubli des offenses, lorsqu'il nous dit de rendre le bien pour le mal et nous prche la piti,
l'amour, le pardon ? L'homme compatissant et bon serait-il suprieur Dieu ?
Il est vrai que, pour essayer de sauver le monde, Dieu sacrifie son propre fils, membre de la
Trinit et partie de lui-mme, mais l encore on tombe dans une erreur monstrueuse, et on
justifie la parole de Diderot : Dieu a tu Dieu pour apaiser Dieu !
Le catholicisme a obscurci les consciences par la superstition, troubl les intelligences par
l'ide sombre et terrible d'un Dieu vengeur. Il a dshabitu l'homme de penser ; il lui a appris
touffer ses doutes, annihiler sa raison et ses plus belles facults, s'loigner de tous ceux qui
cherchaient librement et sincrement la vrit, estimer seulement ceux qui portaient le mme
joug que lui.

MATRIALISME ET POSITIVISME

35

Puis, ct de l'enseignement erron, les abus sans nombre, les prires et les crmonies
tarifes, la taxe des pchs, la confession, les reliques, le purgatoire et le rachat des mes ; enfin
les dogmes de l'Immacule Conception et de l'infaillibilit du pape ; le pouvoir temporel,
violation flagrante de ce prcepte du Deutronome (XVIII, 1 et 2) qui dfend aux prtres de
possder les biens de la terre et d'avoir part aucun hritage, parce que le Seigneur est lui-mme
leur hritage , tout cela montre quelle distance spare les conceptions catholiques des vritables
enseignements des livres saints.
Nanmoins, l'glise a fait oeuvre utile. Elle a eu ses poques de grandeur ; elle a oppos des
digues la barbarie ; elle a couvert le globe d'institutions de bienfaisance. Mais, comme ptrifie
dans ses dogmes, elle s'immobilise, tandis qu'autour d'elle tout marche et avance ; de jour en
jour, la science grandit et la raison humaine prend son essor.
Rien n'chappe la loi du progrs, les religions pas plus que le reste. Elles ont pu rpondre
aux besoins d'un temps et d'un tat social arrirs, mais le moment arrive o ces religions,
emprisonnes dans leurs formules comme en un cercle de fer, doivent changer ou mourir. Ayant
donn l'Histoire tout ce qu'il pouvait lui offrir, le catholicisme est devenu impuissant fconder
l'esprit humain ; celui-ci l'abandonne, et, dans sa marche incessante, s'avance vers des
conceptions plus vastes et plus leves. L'ide chrtienne ne prira pas pour cela ; elle se
transformera seulement, pour reparatre sous une forme nouvelle et pure. Un temps viendra o
les dogmes et les pratiques catholiques ne seront plus qu'un vague souvenir presque effac de la
mmoire des hommes, comme l'est pour nous le paganisme romain et scandinave. Mais la grande
figure du Crucifi dominera les sicles, et trois choses subsisteront de son enseignement, car
elles sont l'expression de la vrit ternelle : l'unit de Dieu, l'immortalit de l'me et la fraternit
humaine.
*
*

Malgr les perscutions religieuses, la doctrine secrte s'est perptue travers les temps. On
en retrouve la trace dans tout le moyen ge. Dj les initis juifs l'avaient, une poque recule,
consigne en deux ouvrages clbres, le Zohar et le Sepher-Jsirah. Leur runion forme la
Kabbale, une des oeuvres capitales de la science sotrique54.
Le christianisme primitif en porte la forte empreinte. Les premiers chrtiens croyaient la
prexistence et la survivance de l'me en d'autres corps, comme l'ont fait voir les propos tenus
par Jsus sur Jean-Baptiste et sur lie, et cette question pose par les aptres au sujet de
l'aveugle-n, lequel, semblait s'tre attir cette punition par des pchs commis avant de
natre55 . L'ide de la rincarnation tait tellement rpandue dans le peuple juif, que l'historien
Josphe reprochait aux Pharisiens de son temps de n'admettre la transmigration des mes qu'en
faveur des gens de bien seulement56. C'est ce qu'ils appelaient Gilgul, ou le roulement des mes.
Les chrtiens se livraient aussi aux vocations et communiquaient avec les esprits des morts.
On retrouve dans les Actes des Aptres de nombreuses indications sur ce point57 ; saint Paul,
dans sa premire ptre aux Corinthiens, dcrit, sous le nom de dons spirituels, tous les genres de
mdiumnit58. Il se dclare instruit directement par l'esprit de Jsus dans la vrit vanglique.

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58

Voir le beau volume d'Ad. Franck, de l'Institut, sur la Kabbale.


Jean, IX, 2.
Josphe, Guerres des Juifs, liv. VIII, chap. VII.
Actes des Aptres, VIII, 26 ; XI, 27, 28 ; XVI, 6, 7 ; XXI, 4.
XIV, 26 29 ; XV, 44. Les mdiums taient alors appels prophtes.

MATRIALISME ET POSITIVISME

36

On attribuait parfois ces inspirations aux mauvais Esprits, ce que certains appelaient l'Esprit
de Python :
Mes bien-aims, disait Jean l'vangliste, ne croyez pas tout esprit, mais prouvez si les
esprits sont de Dieu59.
Les pratiques spirites furent en usage pendant plusieurs sicles. Presque tous les philosophes
alexandrins, Philon, Ammonius Saccas, Plotin, Porphyre, Arnobe, se disent inspirs par des
gnies suprieurs ; saint Grgoire thaumaturge reoit les symboles de la foi de l'Esprit de saint
Jean.
L'cole d'Alexandrie resplendissait alors du plus vif clat. Tous les grands courants de la
pense humaine semblaient s'y runir et s'y confondre. Cette cole clbre avait produit une
pliade de brillants esprits, qui s'efforaient de fusionner la philosophie de Pythagore et de Platon
avec les traditions de la kabbale juive et les principes du Christianisme. Ils espraient former
ainsi une doctrine dfinitive, aux larges et puissantes vues, une religion universelle et
imprissable. C'tait le rve de Philon. Comme Socrate, ce grand penseur a son esprit familier,
qui l'assiste, l'inspire, le fait crire pendant le sommeil60.
Il en est de mme d'Ammonius et de Plotin, dont Porphyre dit qu'il tait inspir par un gnie,
non pas de ceux nomms dmons, mais de ceux que l'on appelle dieux61 . Plotin a crit un
livre sur les Esprits familiers.
Comme eux, Jamblique tait vers dans la thurgie et communiquait avec l'invisible.
De tous les champions du christianisme sotrique, Origne est le plus connu. Cet homme de
gnie, qui fut un grand philosophe et un saint, tablit dans ses oeuvres62 que l'ingalit des tres
est la consquence de leurs mrites divers. Les seules peines conformes la bont et la justice
divine sont, dit-il, les peines mdicinales , celles qui ont pour effet de purifier
progressivement les mes dans des sries d'existences, avant leur admission dans le ciel. Parmi
les Pres de l'Eglise, beaucoup partageaient ses vues63 et s'appuyaient sur les rvlations des
Esprits aux prophtes ou mdiums64.
Saint Augustin, le grand vque d'Hippone, dans son trait De Cur pro mortuis, parle des
manifestations occultes et ajoute :
Pourquoi ne pas attribuer ces oprations aux esprits des dfunts et ne pas croire que la divine
Providence fait un bon usage de tout pour instruire les hommes, les consoler, les pouvanter ?
Dans sa Cit de Dieu65, au sujet du corps lucide, thr, aromal, qui est l'enveloppe de l'me
et qui conserve l'image du corps charnel, ce Pre de l'glise parle des oprations thurgiques
connues sous le nom de Tltes, qui le rendaient propre communiquer avec les Esprits et les
Anges et recevoir des visions admirables.
Au sujet de la pluralit des vies affirme par Origne, Augustin s'exprime ainsi dans ses
Confessions66 :
Mon enfance n'a-t-elle point succd un autre ge mort avant elle ?...

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Dans le texte grec des vangiles on trouve presque toujours isol le mot esprit. Saint Jrme, le premier, y
ajoute celui de saint, et ce sont les traducteurs franais de la Vulgate qui en ont fait le Saint-Esprit.
Ep., I, IV, 1.
Philon, De Migrat. Abraham., p. 393.
Bayle, Diction. phil. et hist., art. Plotin.
De Principiis.
Voir Histoire du Manichisme, par Beausobre, II, 595.
Orig., Contr Celse, pp. 199, 562.
De Civit. Dei, livre X, chap. IX et XI.
Confessions, t. I, p. 28.

MATRIALISME ET POSITIVISME

37

Mme avant ce temps-l, ai-je t quelque part ? tais-je quelqu'un ?


Cet autre passage de ses oeuvres nous semble encore plus significatif :
J'ai l'assurance de trouver chez les Platoniciens bien des choses qui ne rpugnent pas nos
dogmes... Cette voix de Platon, la plus pure et la plus clatante qu'il y ait dans la philosophie,
s'est retrouve dans la bouche de Plotin, si semblable lui, qu'ils paraissaient contemporains, et
cependant assez loigns par le temps pour que le premier des deux paraisse ressuscit dans
l'autre67.
Saint Clment d'Alexandrie68 et saint Grgoire de Nysse s'expriment dans le mme sens. Ce
dernier expose69 que l'me immortelle doit tre gurie et purifie, et, si elle ne l'a pas t par
sa vie terrestre, la gurison s'opre dans les vies futures et subsquentes .
Dans bien des milieux, les Esprits combattaient le dogmatisme naissant de l'glise et
soutenaient les hrsiarques. Ils se plaignaient de ce que les enseignements si simples de
l'vangile fussent obscurcis par les dogmes invents et imposs la croyance, malgr les
rvoltes de la raison. Ils s'levaient contre le luxe dj scandaleux des vques70.
Ces rvlations taient devenues autant d'entraves pour l'glise officielle. Les hrtiques y
puisaient leurs arguments et leur force ; l'autorit du sacerdoce en tait branle. Avec la
rincarnation et la succession des vies, avec le rachat des fautes commises, par l'preuve et le
travail, la mort n'tait plus un sujet de terreur ; chacun se dlivrait soi-mme du purgatoire
terrestre par ses efforts et ses progrs, et le prtre perdait sa raison d'tre. L'glise, ne pouvant
plus ouvrir son gr les portes du paradis et de l'enfer, voyait s'amoindrir son prestige et sa
puissance.
Elle jugea donc ncessaire d'imposer silence aux partisans de la doctrine secrte, de renoncer
tout commerce avec les Esprits et de condamner leurs enseignements comme inspirs par le
dmon. C'est partir de ce jour que Satan prit une importance de plus en plus grande dans la
religion chrtienne. Tout ce qui gnait celle-ci lui fut attribu. L'glise dclara qu'elle seule tait
la prophtie vivante et permanente, l'unique interprte de-Dieu. Origne et les gnostiques furent
condamns par le concile de Constantinople (553) ; la doctrine secrte disparut avec les
prophtes, et l'glise put accomplir son aise son oeuvre d'absolutisme et d'immobilisation.
On vit alors les prtres romains perdre de vue la lumire que Jsus avait apporte en ce monde
et retomber dans l'obscurit. La nuit qu'ils voulaient pour les autres se fit en eux-mmes. Le
temple ne fut plus, comme dans les temps anciens, l'asile de la vrit. Celle-ci abandonna les
autels pour chercher un refuge cach. Elle descendit dans les classes pauvres ; elle alla inspirer
d'humbles missionnaires, des aptres obscurs, qui, sous le nom d'vangile de saint Jean,
cherchrent rtablir, sur diffrents points de l'Europe, la simple et pure religion de Jsus, la
religion de l'galit et de l'amour. Ces doctrines furent touffes par la fume des bchers ou
noyes dans des flots de sang.
Toute l'histoire du moyen ge est pleine de ces tentatives de la pense, de ces rveils clatants,
suivis des ractions du despotisme religieux et monarchique et de priodes de morne silence.
Cependant, la science sacre tait garde, sous des aspects diffrents, par plusieurs ordres
secrets. Les alchimistes, les Templiers, les Rose-Croix, etc., en conservrent les principes. Les
Templiers furent poursuivis avec acharnement par l'glise officielle. Celle-ci redoutait au plus
haut point les coles secrtes et l'empire qu'elles exeraient sur les intelligences. Sous le prtexte
de sorcellerie, de pactes avec le diable, elle les dtruisit presque toutes par le fer et le feu.

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69
70

Augustini opera, I, p. 294.


Stromat., liv. VIII, Oxford, 1715.
Grand discours catchtique, t. III, chap. VIII, dition Morel.
Le P. de Longueval, Histoire de l'glise gallicane, I, 84.

MATRIALISME ET POSITIVISME

38

La Rforme russit arracher la moiti de l'Europe au joug de Rome. Le protestantisme se


distingue du catholicisme en ce qu'il repose sur le principe du libre examen. Sa morale est plus
prcise. Il a le mrite de se rapprocher davantage de la simplicit vanglique. Mais l'orthodoxie
protestante ne saurait tre considre comme le dernier mot de la rnovation religieuse, en raison
de son attachement exclusif la lettre qui tue et au bagage dogmatique qu'elle a conserv en
partie.
Malgr les efforts de la thocratie, la doctrine secrte ne s'est pas perdue. Longtemps elle est
reste cache tous les yeux. Les conciles et les sbires du Saint-Office avaient cru l'ensevelir
jamais ; cependant, sous la pierre scelle sur elle, cette doctrine vivait toujours, semblable la
lampe spulcrale qui brle, solitaire, dans la nuit.
Mme au sein du clerg, il y eut toujours des partisans cachs de ces ides de prexistence et
de communication avec l'invisible. Certains d'entre eux osrent lever la voix.
Dj en 1843, dans un de ses mandements, M. de Montal, vque de Chartres, parlait en ces
termes :
Puisqu'il n'est pas dfendu de croire la prexistence des mes, qui peut savoir ce qui a pu se
passer dans le lointain des ges entre des intelligences ?
Le cardinal Bona, le Fnelon de l'Italie, dans son trait Du Discernement des Esprits,
s'exprimait ainsi :
On a sujet de s'tonner qu'il se soit pu trouver des hommes de bon sens qui aient os nier tout
fait les apparitions et les communications des mes avec les vivants, ou les attribuer une
imagination trompe, ou bien l'art des dmons.
Enfin, tout rcemment, M. Calderone, directeur de la Filosofia della Scienza, de Palerme,
publiait quelques lettres adresses par Mgr Louis Passavalli, archevque, vicaire de la basilique
de Saint-Pierre de Rome, M. Tancredi Canonico, snateur et Garde des Sceaux, au sujet de la
rincarnation. En voici un des principaux passages71 :
Il me semble que si l'on pouvait propager l'ide de la pluralit des existences pour l'homme,
aussi bien dans ce monde que dans d'autres, comme un moyen admirable de raliser les dessins
misricordieux de Dieu, dans l'expiation ou purification de l'homme, dans le but de le rendre,
enfin, digne de Lui et de la vie immortelle des Cieux, on aurait dj fait un grand pas, car cela
suffirait rsoudre les problmes les plus embrouills et les plus ardus qui agitent actuellement
les intelligences humaines. Plus je pense cette vrit, plus elle m'apparat grande et fconde en
consquences pratiques pour la religion et la socit.
Sign : LOUIS, archevque.

71 Voir Annales des Sciences psychiques, septembre 1912, p. 284.

VII. - MATRIALISME ET POSITIVISME


Comme l'Ocan, la pense a son flux et son reflux. Lorsque l'humanit pntre, un point de
vue quelconque, dans le domaine des exagrations, une raction vigoureuse se produit tt ou
tard. Les excs provoquent des excs contraires. Aprs des sicles de soumission et de foi
aveugle, le monde, lass du sombre idal de Rome, s'est rejet vers les doctrines du nant. Les
affirmations tmraires ont amen des ngations furieuses. Le combat s'est engag, et la pioche
du matrialisme a fait brche dans l'difice catholique.
Les ides matrialistes gagnent du terrain. En repoussant les dogmes de l'glise comme
inacceptables, un grand nombre d'esprits cultivs ont, du mme coup, dsert la cause
spiritualiste et la croyance en Dieu. cartant les conceptions mtaphysiques, ils ont cherch la
vrit dans l'observation directe des phnomnes, dans ce qu'on est convenu d'appeler la mthode
exprimentale.
On peut rsumer ainsi les doctrines matrialistes : Tout est matire. Chaque molcule a ses
proprits inhrentes, en vertu desquelles s'est form l'univers avec les tres qu'il contient. L'ide
d'un principe spirituel est une hypothse. La matire se gouverne elle-mme par des lois fatales,
mcaniques ; elle est ternelle, mais elle seule est ternelle. Sortis de la poussire, nous
retournerons la poussire. Ce que nous appelons me, l'ensemble de nos facults intellectuelles,
la conscience, n'est qu'une fonction de l'organisme et s'vanouit la mort. La pense est une
scrtion du cerveau , a dit Carl Vogt, et le mme auteur ajoute : Les lois de la nature sont des
forces inflexibles. Elles ne connaissent ni la morale, ni la bienveillance.
Si la matire est tout, qu'est-ce donc que la matire ? Les matrialistes eux-mmes ne
sauraient le dire, car la matire, ds qu'on l'analyse dans son essence intime, se drobe, chappe
et fuit comme un mirage trompeur.
Les solides se changent en liquides ; les liquides, en gaz ; au-del de l'tat gazeux vient l'tat
radiant, puis, par des raffinements innombrables, de plus en plus subtils, la matire passe l'tat
impondrable. Elle devient cette substance thre qui remplit l'espace, tellement tnue, qu'on la
prendrait pour le vide absolu, si la lumire ne la faisait vibrer en la traversant. Les mondes se
baignent dans ses flots, comme dans ceux d'une mer fluide.
Ainsi, de degr en degr, la matire se perd en une poussire invisible. Tout se rsume en
force et en mouvement.
Les corps organiques ou inorganiques, nous dit la science, minraux, vgtaux, animaux,
hommes, mondes, astres, ne sont que des agrgations de molcules, et ces molcules sont ellesmmes composes d'atomes, spars les uns des autres, dans un tat de mouvement constant et
de renouvellement perptuel.
L'atome est invisible, mme avec l'aide des plus puissants grossissements. A peine peut-on le
concevoir par la pense, tellement sa petitesse est extrme72. Et ces molcules, ces atomes
s'agitent, se meuvent, circulent, voluent en des tourbillons incessants, au milieu desquels la
forme des corps ne se maintient qu'en vertu de la loi d'attraction.
On peut donc dire que le monde est compos d'atomes invisibles, rgis par des forces
immatrielles. La matire, ds qu'on l'examine de prs, s'vanouit comme une fume. Elle n'a
qu'une ralit apparente et ne peut nous offrir aucune base de certitude. Il n'y a de ralit
72

La thorie de l'atome indivisible et indestructible, qui, depuis deux mille ans, servait de base la physique et
la chimie, vient d'tre dlaisse par la science, la suite des dcouvertes de Curie, Becquerel, G. Le Bon, etc.
Ds 1876, dans la Synthse chimique (p. 164), Berthelot qualifiait dj cette thorie de roman ingnieux et
subtil . On voit par l, dit Le Bon (Revue scientifique, 31 octobre 1903), que certains dogmes scientifiques
n'ont pas plus de consistance que les divinits des anciens ges. Avant eux, sir W. Crookes, le grand physicien
anglais, avait dclar : La matire n'est qu'un mode de mouvement (Proc. Roy. Soc., n 205, p. 472). Ainsi
s'croule le seul point d'appui sur lequel s'difiait toute la thorie matrialiste.

MATRIALISME ET POSITIVISME

40

permanente, il n'y a de certitude que dans l'esprit. C'est lui seul que le monde se rvle dans son
unit vivante et dans son ternelle splendeur. Lui seul peut en goter, en comprendre l'harmonie.
C'est dans l'esprit que l'Univers se connat, se rflchit, se possde.
L'esprit est plus encore, il est la force cache, la volont qui gouverne et dirige la matire Mens agitat molem - et lui donne la vie. Toutes les molcules, tous les atomes, avons-nous dit,
s'agitent et se renouvellent incessamment. Le corps humain est comme un torrent vital o les
eaux succdent aux eaux. Chaque particule est remplace par d'autres particules. Le cerveau luimme est soumis ces changements et notre corps tout entier se renouvelle en quelques annes.
On ne peut dire que le cerveau produit la pense. Il n'en est que l'instrument. A travers les
modifications perptuelles de la chair, notre personnalit se maintient et, avec elle, notre
mmoire et notre volont. Il y a dans l'tre humain une force intelligente et consciente qui rgle
le mouvement harmonieux des atomes matriels suivant les besoins de l'existence ; un principe
qui domine la matire et lui survit.
Il en est de mme de l'ensemble des choses. Le monde matriel n'est que l'aspect extrieur,
l'apparence changeante, la manifestation d'une ralit substantielle et spirituelle qui se trouve audedans de lui. De mme que le moi humain n'est pas dans la matire variable, mais dans l'esprit,
le moi de l'univers n'est pas dans l'ensemble des globes et des astres qui le composent, mais dans
la Volont cache, dans la Puissance invisible et immatrielle qui en dirige les secrets ressorts et
en rgle l'volution.
La science matrialiste ne voit qu'un ct des choses. Dans son impuissance dterminer les
lois de l'univers et de la vie, aprs avoir proscrit l'hypothse, elle est oblige d'y revenir et de
sortir de l'exprience pour donner une explication des lois naturelles. C'est ce qu'elle a fait en
prenant pour base du monde physique l'atome, qui ne tombe pas sous les sens.
J. Soury, un des crivains matrialistes les plus autoriss, n'hsite pas avouer cette
contradiction dans son analyse des travaux d'Hckel : Nous ne pouvons rien connatre, dit-il,
de la constitution de la matire.
Si le monde n'tait qu'un compos de matire gouvern par la force aveugle, c'est--dire par le
hasard, on ne verrait pas cette succession rgulire, continue, des mmes phnomnes, se
produisant d'aprs un ordre tabli ; on ne verrait pas cette adaptation intelligente des moyens au
but, cette harmonie des lois, des forces, des proportions, qui se manifeste dans toute la nature. La
vie serait un accident, un fait d'exception et non d'ordre gnral. On ne saurait expliquer cette
tendance, cette impulsion qui, dans tous les ges du monde, depuis l'apparition des tres
lmentaires, dirige le courant vital, par des progrs successifs, vers des formes de plus en plus
parfaites. Aveugle, inconsciente, sans but, comment la matire pourrait-elle se diversifier, se
dvelopper sur le plan grandiose dont les lignes apparaissent tout observateur attentif ?
Comment pourrait-elle coordonner ses lments, ses molcules, de manire former toutes les
merveilles de la nature, depuis les sphres qui peuplent l'tendue jusqu'aux organes si dlicats du
corps humain, jusqu' l'insecte, jusqu' l'oiseau, jusqu' la fleur ?
Les progrs de la gologie et de l'anthropologie prhistorique ont jet de vives lumires sur
l'histoire du monde primitif ; mais c'est tort que les matrialistes ont cru trouver dans la loi
d'volution des tres un point d'appui, un secours pour leurs thories. Une chose essentielle se
dgage de ces tudes : c'est la certitude que la force aveugle ne domine nulle part d'une faon
absolue. Au contraire, c'est l'intelligence, la volont, la raison qui triomphent et rgnent. La force
brutale n'a pas suffi assurer la conservation et le dveloppement des espces. Parmi les tres,
celui qui a pris possession du globe et asservi la nature, ce n'est pas le plus fort, le mieux arm
physiquement, mais le mieux dou sous le rapport intellectuel.
Depuis son origine, le monde s'achemine vers un tat de choses de plus en plus lev. La loi
du progrs s'affirme travers les temps, dans les transformations successives du globe et les
tapes de l'humanit. Un but se rvle dans l'univers, but vers lequel tout marche, tout volue, les

MATRIALISME ET POSITIVISME

41

tres comme les choses ; et ce but, c'est le Bien, c'est le Mieux. L'histoire de la terre en est le plus
loquent tmoignage.
On nous objectera sans doute que la lutte, la souffrance et la mort sont au fond de tout. Nous
rpondrons que l'effort, la lutte et la souffrance sont les conditions mmes du progrs. Quant la
mort, elle n'est pas le nant, comme nous le prouverons plus loin, mais l'entre de l'tre dans une
phase nouvelle d'volution. De l'tude de la nature et des annales de l'histoire, un fait capital se
dgage : il y a une cause tout ce qui est. Cette cause, pour la connatre, il faut s'lever au-dessus
de la matire, jusqu'au principe intellectuel, jusqu' la Loi vivante et consciente qui nous
explique l'ordre de l'univers, comme les expriences de la psychologie moderne nous expliquent
le problme de la vie.
*
*

On juge surtout une doctrine philosophique par ses consquences morales, par les effets
qu'elle produit sur la vie sociale. Considres ce point de vue, les thories matrialistes, bases
sur le fatalisme, sont incapables de servir de mobile la vie morale, de sanction aux lois de la
conscience. L'ide toute mcanique qu'elles donnent du monde et de la vie dtruit la notion de
libert et, par suite, celle de responsabilit73. Elles font de la lutte pour l'existence une loi
inexorable, en vertu de laquelle les faibles doivent succomber sous les coups des forts, une loi
qui bannit jamais de la terre le rgne de la paix, de la solidarit et de la fraternit humaine. En
pntrant dans les esprits, elles ne peuvent amener que l'indiffrence et l'gosme chez les
heureux, le dsespoir et la violence chez les dshrits, la dmoralisation chez tous.
Sans doute, il est des matrialistes honntes et des athes vertueux, mais ce n'est pas par suite
d'une application rigoureuse de leurs doctrines. S'ils sont tels, c'est malgr leurs opinions et non
cause d'elles ; c'est par une impulsion secrte de leur nature, et parce que leur conscience a su
rsister tous les sophismes. Il n'en rsulte pas moins logiquement qu'en supprimant le libre
arbitre, en faisant des facults intellectuelles et des qualits morales la rsultante de
combinaisons chimiques, les scrtions de la substance grise du cerveau, en considrant le gnie
comme une nvrose, le matrialisme abaisse la dignit humaine, enlve l'existence tout
caractre lev.
Avec la conviction qu'il n'y a rien au-del de la vie prsente, et pas d'autre justice que celle
des hommes, chacun peut se dire : A quoi bon lutter et souffrir ? A quoi bon la piti, le courage,
la droiture ? Pourquoi se contraindre et matriser ses apptits, ses dsirs ? Si l'humanit est
abandonne elle-mme, s'il n'y a nulle part un pouvoir intelligent, quitable, qui la juge, qui la
guide, la soutienne, quel secours peut-elle attendre ? Quelle aide lui rendra moins lourd le poids
de ses preuves ?
S'il n'y a dans l'univers ni raison, ni justice, ni amour ; rien que la force aveugle, treignant les
tres et les mondes sous le joug d'une fatalit sans pense, sans me, sans conscience ; alors
l'idal, le bien, la beaut morale, sont autant d'illusions et de mensonges. Ce n'est plus en eux,
mais dans la ralit brutale ; ce n'est plus dans le devoir, mais dans la jouissance, que l'homme
doit voir le but de la vie, et, pour le raliser, il doit passer par-dessus toute vaine sentimentalit.
Si nous venons du nant pour retourner au nant, si le mme sort, le mme oubli attend le
criminel et le sage, l'goste et l'homme dvou ; si, suivant les combinaisons du hasard, les uns
doivent tre exclusivement la peine et les autres la joie et l'honneur, alors il faut oser le
proclamer, l'esprance est une chimre ; il n'y a plus de consolations pour les affligs, plus de
justice pour les victimes du sort. L'humanit roule, emporte par le mouvement du globe, sans
73

Bchner et son cole n'hsitent pas l'affirmer : L'homme n'est pas libre, disent-ils, il va o son cerveau le
pousse. (Voir Bchner, Force et Matire.)

MATRIALISME ET POSITIVISME

42

but, sans clart, sans loi morale, se renouvelant par la naissance et par la mort, deux phnomnes
entre lesquels l'tre s'agite et passe sans laisser plus de trace qu'une tincelle dans la nuit.
Sous l'influence de telles doctrines, la conscience n'a plus qu' se taire et faire place
l'instinct brutal ; l'esprit de calcul doit succder l'enthousiasme, et l'amour du plaisir remplacer
les gnreuses aspirations de l'me. Alors chacun ne songera qu' soi. Le dgot de la vie, la
pense du suicide viendront hanter les malheureux. Les dshrits n'auront plus que haine pour
ceux qui possdent et, dans leur fureur, ils mettront en pices cette civilisation grossire et
matrielle.
Mais non ! La pense, la raison se soulvent et protestent contre ces doctrines dsolantes.
L'homme, nous disent-elles, n'aura pas lutt, travaill, souffert, pour aboutir au nant ; la matire
n'est pas tout ; il y a des lois suprieures elle, des lois d'ordre et d'harmonie, et l'univers n'est
pas seulement un mcanisme inconscient.
Comment la matire aveugle pourrait-elle se gouverner par des lois intelligentes et sages ?
Comment, dnue de raison, de sentiment, pourrait-elle produire des tres raisonnables et
sensibles, capables de discerner le bien du mal, le juste de l'injuste ? Quoi ! l'me humaine est
susceptible d'aimer jusqu'au sacrifice, le sens du beau et du bien est grav en elle, et elle serait
issue d'un lment qui ne possde ces qualits aucun degr ? Nous sentons, nous aimons, nous
souffrons, et nous manerions d'une cause qui est sourde, inexorable et muette ? Nous serions
plus parfaits et meilleurs qu'elle ?
Un tel raisonnement est un outrage la logique. On ne saurait admettre que la partie puisse
tre suprieure au tout, que l'intelligence puisse driver d'une cause inintelligente, que, d'une
nature sans but, il puisse sortir des tres susceptibles de poursuivre un but.
Le sens commun nous dit, au contraire, que, si l'intelligence, l'amour du bien et du beau sont
en nous, il faut qu'ils proviennent d'une cause qui les possde un degr suprieur. Si l'ordre se
manifeste en toutes choses, si un plan se rvle dans le monde, c'est qu'une pense les a labors,
une raison les a conus.
N'insistons pas sur des problmes dont nous aurons reprendre plus loin l'examen, et arrivons
une autre doctrine, qui a avec le matrialisme de nombreux points de contact. Nous voulons
parler du positivisme.
Cette philosophie, plus subtile ou moins franche que le matrialisme, n'affirme rien, ne nie
rien. cartant toute tude mtaphysique, toute recherche des causes premires, elle tablit que
l'homme ne peut rien savoir du principe des choses ; par consquent, l'tude des causes du
monde et de la vie serait superflue. Toute sa mthode se rapporte l'observation des faits
constats par les sens et des lois qui les relient. Elle n'admet que l'exprience et le calcul.
Cependant, la rigueur de cette mthode a d se plier devant les exigences de la science, et le
positivisme, comme le matrialisme, malgr son horreur de l'hypothse, a t contraint
d'admettre des thories non vrifiables par les sens. C'est ainsi qu'il raisonne sur la matire et la
force, dont la nature intime lui est inconnue ; qu'il admet la loi d'attraction, le systme
astronomique de Laplace, la corrlation des forces, toutes choses impossibles dmontrer
exprimentalement.
Plus encore, on a vu le fondateur du positivisme, Auguste Comte, aprs avoir limin tous les
problmes religieux et mtaphysiques, revenir aux qualits occultes et mystrieuses des choses74
et terminer son oeuvre en fondant le culte de la Terre. Ce culte avait ses crmonies, ses prtres
salaris. Il est vrai que les positivistes ont reni ces aberrations. Nous n'insisterons pas sur ce
point, pas plus que sur le fait que Littr, le savant minent, le chef vnr de l'athisme moderne,
se fit baptiser son lit de mort, aprs avoir accept les visites frquentes d'un prtre catholique.
Un tel dmenti inflig aux principes de toute une vie doit cependant tre signal.
74

Voir, ce sujet, Ontologie, de Durand de Gros (1871), ouvrage remarquable, qui rfute les doctrines
positivistes.

MATRIALISME ET POSITIVISME

43

Ces deux exemples, donns par les matres du positivisme, dmontrent l'impuissance de
doctrines qui se dsintressent des aspirations de l'tre moral et religieux. Ils prouvent qu'on ne
fonde rien avec des ngations ni avec l'indiffrence ; que, malgr tous les sophismes, il arrive
une heure o la pense de l'au-del se dresse devant les sceptiques les plus endurcis.
Nanmoins, on ne peut mconnatre que le positivisme n'ait eu sa raison d'tre et n'ait rendu
d'incontestables services l'esprit humain, en contraignant celui-ci serrer davantage ses
arguments, prciser ses thories, faire une part plus large la dmonstration. Fatigus des
abstractions mtaphysiques et des vaines discussions d'cole, ses fondateurs ont voulu placer la
science sur un terrain solide ; mais la base choisie par eux tait si troite que leur difice a
manqu la fois d'ampleur et de solidit. En voulant restreindre le domaine de la pense, ils ont
annihil les plus belles facults de l'me ; en repoussant les ides d'espace, d'infini, d'absolu, ils
ont t certaines sciences, aux mathmatiques, la gomtrie, l'astronomie, toute possibilit
de se dvelopper et de progresser. On a vu ce fait significatif : c'est dans le champ de
l'astronomie stellaire, science proscrite par Auguste Comte comme tant du domaine de
l'incognoscible, que les plus belles dcouvertes ont t ralises.
Le positivisme est dans l'impossibilit de fournir une base morale la conscience. L'homme,
ici-bas, n'a pas que des droits exercer, il a aussi des devoirs remplir ; c'est la condition
essentielle de tout ordre social. Or, pour remplir ses devoirs, il faut les connatre, et comment les
connatre, si l'on se dsintresse du but de la vie, des origines et des fins de l'tre ? Comment
nous conformer la rgle des choses, selon la propre expression de Littr, si nous nous
interdisons d'explorer le domaine du monde moral et l'tude des faits de conscience ?
Dans un but louable, certains penseurs, matrialistes et positivistes, ont voulu fonder ce qu'ils
ont appel la morale indpendante, c'est--dire la morale dgage de toute conception
thologique, de toute influence religieuse. Ils ont cru trouver l un terrain neutre, o tous les bons
esprits pouvaient se runir. Mais les matrialistes n'ont pas rflchi qu'en niant la libert, ils
rendaient toute morale impuissante et vaine. Dpourvu de libert, l'homme n'est plus qu'une
machine, et une machine n'a que faire de morale. Il aurait fallu aussi que la notion du devoir ft
accepte par tous pour tre efficace ; et sur quoi peut s'appuyer la notion du devoir dans une
thorie mcanique du monde et de la vie ?
La morale ne peut tre prise pour base, pour point de dpart. Elle est une consquence de
principes, le couronnement d'une conception philosophique. C'est pourquoi la morale
indpendante est reste une thorie strile, une illusion gnreuse, sans influence sur les moeurs.
Dans leur tude attentive et minutieuse de la matire, les coles positivistes ont contribu
enrichir certaines branches des connaissances humaines, mais elles ont perdu de vue l'ensemble
des choses et les lois suprieures de l'univers. En s'enfermant dans leur domaine exclusif, elles
ont imit le mineur qui s'enfonce de plus en plus dans les entrailles du sol, en dcouvre les
trsors cachs, et ne voit plus le grand spectacle de la nature, se dployant sous les rayons du
soleil.
Ces coles n'ont pas mme t fidles leur programme ; car, aprs avoir proclam la
mthode exprimentale comme le seul moyen d'arriver la vrit, on les a vues se donner un
dmenti elles-mmes, en niant a priori tout un ordre de phnomnes, de manifestations
psychiques, que nous aurons examiner. Chose noter, la science positive a montr autant
d'incrdulit ddaigneuse devant ces faits, qui venaient bouleverser ses thories, autant de parti
pris que les hommes d'glise les plus intolrants.
Le positivisme ne peut tre considr comme la dernire tape de la science. Celle-ci est
progressive par essence et saura se complter. Le positivisme n'est qu'une des formes
temporaires de l'volution philosophique. Les sicles n'ont pas succd aux sicles, les oeuvres
des sages et des philosophes ne se sont pas accumules pour aboutir la thorie de
l'inconnaissable. La pense volue, se dveloppe et, chaque jour, pntre plus avant. Ce qui tait

MATRIALISME ET POSITIVISME

44

inconnu hier sera connu demain. La marche de l'esprit humain n'a pas de terme. Lui en fixer un,
c'est nier la loi du progrs ; c'est mconnatre la vrit.

VIII. - LA CRISE MORALE


De l'examen prcdent il rsulte que deux systmes contradictoires et ennemis se partagent le
monde de la pense. Notre temps est, ce point de vue, un temps de trouble et de transition. La
foi religieuse s'attidit, et les grandes lignes de la philosophie de l'avenir n'apparaissent encore
qu' une minorit de chercheurs.
Certes, l'poque o nous vivons est grande par la somme des progrs raliss. La civilisation
moderne, puissamment outille, a transform la face de la terre ; elle a rapproch les peuples, en
supprimant les distances. L'instruction s'est rpandue ; les institutions se sont amliores. Le
droit a remplac le privilge, et la libert triomphe de l'esprit de routine et du principe d'autorit.
Une grande bataille se livre entre le pass, qui ne veut pas mourir, et l'avenir, qui fait effort pour
natre la vie. A la faveur de cette lutte, le monde s'agite et marche ; une impulsion irrsistible
l'entrane, et le chemin parcouru, les rsultats acquis nous font prsager des conqutes plus
merveilleuses encore.
Cependant, si les progrs d'ordre matriel et d'ordre intellectuel sont remarquables, par contre,
l'avancement moral est nul. Sur ce point, le monde semble plutt reculer ; les socits humaines,
fivreusement absorbes par les questions politiques, par les entreprises industrielles et
financires, sacrifient au bien-tre leurs intrts moraux.
Si l'oeuvre de la civilisation nous apparat sous de magnifiques aspects, elle a aussi, comme
toutes les choses humaines, de sombres dessous. Sans doute, elle a amlior dans une certaine
mesure les conditions de l'existence, mais elle a multipli les besoins force de les satisfaire ; en
aiguisant les apptits, les dsirs, elle a favoris d'autant le sensualisme et augment la
dpravation. L'amour du plaisir, du luxe, des richesses est devenu de plus en plus ardent. On veut
acqurir, on veut possder tout prix.
De l, ces spculations hontes qui s'talent en pleine lumire. De l, cet affaissement des
caractres et des consciences, ce culte fervent que l'on rend la fortune, vritable idole dont les
autels ont remplac ceux des divinits tombes.
La science et l'industrie ont centupl les richesses de l'humanit, mais ces richesses n'ont
profit directement qu' une faible partie de ses membres. Le sort des petits est rest prcaire, et
la fraternit tient plus de place dans les discours que dans les coeurs. Au milieu des cits
opulentes, on peut encore mourir de faim. Les usines, les agglomrations ouvrires, foyers de
corruption physique et morale, sont devenues comme les enfers du travail.
L'ivrognerie, la prostitution, la dbauche rpandent partout leurs poisons, appauvrissent les
gnrations et tarissent la vie dans sa source, tandis que les feuilles publiques sment l'envi
l'injure, le mensonge, et qu'une littrature malsaine excite les cerveaux et dbilite les mes.
Chaque jour, la dsesprance fait de nouveaux ravages : le nombre des suicids, qui, en 1820,
tait de quinze cents pour la France, est maintenant de plus de huit mille. Huit mille tres, chaque
anne, faute d'nergie et de sens moral, dsertent les luttes fcondes de la vie et se rfugient dans
ce qu'ils croient tre le nant ! Le nombre des crimes et dlits a tripl depuis cinquante ans.
Parmi les condamns, la proportion des adolescents est considrable. Faut-il voir dans cet tat de
choses les effets de la contagion du milieu, des mauvais exemples reus ds l'enfance, le dfaut
de fermet des parents et l'absence d'ducation dans la famille ? Il y a tout cela, et plus encore.
Nos maux proviennent de ce que, malgr le progrs de la science et le dveloppement de
l'instruction, l'homme s'ignore encore lui-mme. Il sait peu de chose des lois de l'univers ; il ne
sait rien des forces qui sont en lui. Le connais-toi toi-mme du philosophe grec est rest, pour
l'immense majorit des humains, un appel strile. Pas plus qu'il y a vingt sicles, moins peut-tre,
l'homme d'aujourd'hui ne sait ce qu'il est, d'o il vient, o il va, quel est le but rel de l'existence.
Aucun enseignement n'est venu lui donner la notion exacte de son rle en ce monde ni de ses
destines.

LA CRISE MORALE

46

L'esprit humain flotte, indcis, entre les sollicitations de deux puissances.


D'un ct, les religions avec leur cortge d'erreurs et de superstitions, leur esprit de
domination et d'intolrance ; mais aussi avec les consolations dont elles sont la source et les
faibles lueurs qu'elles ont gardes des vrits primordiales.
De l'autre, la science, matrialiste dans ses principes comme dans ses fins, avec ses froides
ngations et son penchant outr l'individualisme ; mais aussi avec le prestige de ses
dcouvertes et de ses bienfaits.
Et ces deux colosses, la religion sans preuves et la science sans idal, se dfient, s'treignent,
se combattent sans pouvoir se vaincre, car chacune d'elles rpond un besoin imprieux de
l'homme, l'une parlant son coeur, l'autre s'adressant son esprit et sa raison. Autour d'elles
s'accumulent les ruines de nombreuses esprances et d'aspirations dtruites ; les sentiments
gnreux s'affaiblissent, la division et la haine remplacent la bienveillance et la concorde.
Au milieu de cette confusion d'ides, la conscience a perdu sa voie. Elle va, anxieuse, au
hasard, et, dans l'incertitude qui pse sur elle, le bien et le juste se voilent. La situation morale de
tous les malheureux qui ploient sous le fardeau de la vie est devenue intolrable, entre deux
doctrines qui n'offrent comme perspective leurs douleurs, comme terme leurs maux, l'une que
le nant, l'autre qu'un paradis presque inaccessible ou une ternit de supplices.
Les consquences de ce conflit se font sentir partout, dans la famille, dans l'enseignement et
dans la socit. L'ducation virile a disparu. Ni la science, ni la religion ne savent plus faire les
mes fortes et bien armes pour les combats de la vie. La philosophie, elle-mme, en s'adressant
seulement quelques intelligences abstraites, abdique ses droits sur la vie sociale et perd toute
influence.
Comment l'humanit sortira-t-elle de cet tat de crise ? Il n'est pour cela qu'un moyen :
trouver un terrain de conciliation o les deux forces ennemies, le sentiment et la raison, puissent
s'unir pour le bien et le salut de tous. Car tout tre humain porte en lui ces deux forces, sous
l'empire desquelles il pense et agit tour tour. Leur accord procure ses facults l'quilibre et
l'harmonie, centuple ses moyens d'action et donne sa vie la rectitude, l'unit de tendances et de
vues, tandis que leurs contradictions et leurs luttes amnent en lui le dsordre. Et ce qui se
produit en chacun de nous se manifeste dans la socit entire et cause le trouble moral dont elle
souffre.
Pour y mettre fin, il faut que la lumire se fasse aux yeux de tous, grands et petits, riches et
pauvres, hommes, femmes et enfants ; il faut qu'un nouvel enseignement populaire vienne
clairer les mes sur leur origine, leurs devoirs et leur destine.
Car tout est l. Seules, les solutions formules par cet enseignement peuvent servir de base
une ducation virile, rendre l'humanit vraiment forte et libre. Leur importance est capitale, aussi
bien pour l'individu, qu'elles dirigeront dans sa tche journalire, que pour la socit, dont elles
rgleront les institutions et les rapports.
L'ide que l'homme se fait de l'univers, de ses lois, du rle qui lui choit sur ce vaste thtre,
rejaillit sur toute sa vie et influe sur ses dterminations. C'est d'aprs elle qu'il se trace un plan de
conduite, se fixe un but et marche vers lui. Aussi chercherions-nous en vain luder ces
problmes. Ils se posent d'eux-mmes notre esprit ; ils nous dominent, ils nous enveloppent
dans leurs profondeurs ; ils forment le pivot de toute civilisation.
Chaque fois qu'une conception nouvelle du monde et de la vie pntre dans l'esprit humain et
s'infiltre de proche en proche dans tous les milieux, l'ordre social, les institutions et les moeurs
s'en ressentent aussitt.
Les conceptions catholiques ont cr la civilisation du moyen ge et faonn la socit
fodale, monarchique, autoritaire. Alors, sur terre comme au ciel, c'tait le rgne de la grce et du
bon plaisir. Ces conceptions ont vcu ; elles ne trouvent plus de place dans le monde moderne.
Mais, en abandonnant les anciennes croyances, le prsent n'a pas su les remplacer. Le
positivisme matrialiste et athe ne voit plus dans la vie qu'une combinaison passagre de

LA CRISE MORALE

47

matire et de force, dans les lois de l'univers qu'un mcanisme brutal. Aucune notion de justice,
de solidarit, de responsabilit. De l, un relchement gnral des liens sociaux, un scepticisme
pessimiste, un mpris de toute loi et de toute autorit, qui pourraient nous conduire aux abmes.
Ces doctrines matrialistes ont amen chez les uns le dcouragement, chez les autres une
recrudescence de convoitise ; partout elles ont pouss au culte de l'or et de la chair. Sous leur
influence, une gnration s'est leve, gnration dpourvue d'idal, sans foi dans l'avenir,
doutant d'elle-mme et de tout.
Les religions dogmatiques nous conduisaient l'arbitraire et au despotisme ; le matrialisme
aboutit logiquement, invitablement, l'anarchie et au nihilisme. C'est pourquoi nous devons le
considrer comme un pril, comme une cause de dcadence et d'abaissement.
Peut-tre trouvera-t-on ces apprciations excessives et sera-t-on port nous taxer
d'exagration. Il nous suffirait, en ce cas, de nous reporter aux oeuvres des matrialistes minents
et de citer leurs propres conclusions.
Voici, par exemple, ce qu'crivait, parmi tant d'autres, M. Jules Soury75 :
S'il y a quelque chose de vain et d'inutile au monde, c'est la naissance, l'existence et la mort des
innombrables parasites, faunes et flores, qui vgtent comme une moisissure et s'agitent la
surface de cette infime plante. Indiffrente en soi, ncessaire en tout cas, puisqu'elle est, cette
existence qui a pour condition la lutte acharne de tous contre tous, la violence ou la ruse,
l'amour, plus amer que la mort, paratra, au moins tous les tres vraiment conscients, un rve
sinistre, une hallucination douloureuse, au prix de laquelle le nant serait un bien.
Mais, si nous sommes les fils de la nature, si elle nous a crs et donn l'tre, c'est nous, notre
tour, qui l'avons doue de toutes les qualits idales qui la parent nos yeux, qui avons tiss le
voile lumineux sous lequel elle nous apparat. L'ternelle illusion qui enchante ou qui tourmente
le coeur de l'homme est donc bien son oeuvre.
Dans cet univers o tout est tnbres et silence, lui seul veille et souffre sur cette plante, parce
que lui seul, peut-tre avec ses frres infrieurs, mdite et pense. C'est peine s'il commence
comprendre la vanit de tout ce qu'il a cru, de tout ce qu'il a aim, le nant de la beaut, le
mensonge de la bont, l'ironie de toute science humaine. Aprs s'tre navement ador dans ses
dieux et dans ses hros, quand il n'a plus ni foi ni espoir, voici qu'il sent que la nature elle-mme
se drobe, qu'elle n'tait, comme tout le reste, qu'apparence et duperie.
Un autre crivain matrialiste, pote de grand talent, Mme Ackermann, n'hsitait pas tenir
ce langage :
Je ne dirai pas l'humanit : Progresse ! Je lui dirai : Meurs ! car aucun progrs ne t'arrachera
jamais aux misres de la condition terrestre.
Ces vues ne sont pas seulement le partage de quelques crivains. Grce une littrature qui
dshonore le beau nom de naturalisme, par le moyen de romans, de feuilletons sans nombre,
elles ont pntr jusque dans les milieux les plus obscurs.
Avec cette opinion que le nant est prfrable la vie, peut-on s'tonner que l'homme prenne
l'existence et le travail en dgot ? Peut-on se refuser comprendre pourquoi le dcouragement
et la dmoralisation s'infiltrent dans les esprits ? Non, ce n'est pas avec de telles doctrines que
l'on inspirera aux peuples la grandeur d'me, la fermet dans les mauvais jours, le courage dans
l'adversit !
Une socit sans esprance, sans foi dans l'avenir, est comme un homme perdu dans le dsert,
comme une feuille morte qui roule au gr des vents. Il est bon de combattre l'ignorance et la
superstition, mais il faut les remplacer par des croyances rationnelles. Pour marcher d'un pas
ferme dans la vie, pour se prserver des dfaillances et des chutes, il faut une conviction robuste,
une foi qui nous lve au-dessus du monde matriel ; il faut voir le but et y tendre directement.
L'arme la plus sre dans le combat terrestre, c'est une conscience droite et claire.
75

Philosophie naturelle, p. 210.

LA CRISE MORALE

48

Mais si l'ide du nant nous domine, si nous croyons que la vie est sans lendemain et qu' la
mort tout est fini, alors, pour tre logiques, le souci de l'existence matrielle et l'intrt personnel
devront primer tout autre sentiment. Peu nous importera un avenir que nous ne devons pas
connatre ! A quel titre nous parlera-t-on de progrs, de rformes, de sacrifices ? S'il n'est pour
nous qu'une existence phmre, nous n'avons plus qu' profiter de l'heure prsente, en prendre
les joies, en laisser les souffrances et les devoirs ! Tels sont les raisonnements auxquels
aboutissent forcment les thories matrialistes, raisonnements que nous entendons formuler et
que nous voyons appliquer chaque jour autour de nous.
Quels ravages ne peut-on attendre de ces doctrines, au milieu d'une riche civilisation, dj trs
dveloppe dans le sens du luxe et des jouissances physiques ?
Cependant, tout idal n'est pas mort. L'me humaine a parfois le sentiment de sa misre, de
l'insuffisance de la vie prsente et de la ncessit de l'au-del. Dans la pense du peuple, une
sorte d'intuition subsiste ; tromp pendant des sicles, il est devenu incrdule l'gard de tout
dogme, mais il n'est pas sceptique. Vaguement, confusment, il croit, il aspire la justice. Et ce
culte du souvenir, ces manifestations touchantes du 2 novembre, qui portent les foules vers les
tombes des morts aims, dnotent aussi un instinct confus de l'immortalit.
Non, le peuple n'est pas athe, puisqu'il croit la justice immanente, comme il croit la
libert, car toutes deux existent de par les lois ternelles et divines. Ce sentiment, le plus grand,
le plus beau que l'on puisse trouver au fond de l'me, ce sentiment nous sauvera. Pour cela, il
suffira de faire comprendre tous que cette notion, grave en nous, est la loi mme de l'univers,
qu'elle rgit tous les tres et tous les mondes, et que, par elle, le bien doit finalement triompher
du mal, et la vie sortir de la mort.
En mme temps qu'il aspire la justice, le peuple en cherche la ralisation. Il la cherche, sur
le terrain politique comme sur le terrain conomique, dans le principe d'association. La puissance
populaire a commenc tendre sur le monde un vaste rseau d'associations ouvrires, un
groupement socialiste qui embrasse toutes les nations, et, sous un drapeau unique, fait entendre
partout les mmes appels, les mmes revendications. Il y a l, qu'on ne s'y trompe pas, en mme
temps qu'un spectacle plein d'enseignements pour le penseur, une oeuvre grosse de consquences
pour l'avenir.
Inspire par les thories matrialistes et athes, elle deviendrait un instrument de destruction,
car son action se rsoudrait en violences, en rvolutions douloureuses. Contenue dans les bornes
de la sagesse et de la modration, elle peut beaucoup pour le bonheur de l'humanit. Qu'un rayon
d'en haut, qu'un idal lev viennent clairer ces foules en travail, ces masses avides de progrs,
et l'on verra toutes les vieilles formes sociales se dissoudre et se fondre en un monde nouveau,
bas sur le droit de tous, sur la justice et la solidarit.
*
*

L'heure prsente est une heure de crise et de renouvellement. Le monde est en fermentation, la
corruption monte, l'ombre s'tend, le pril est grand ; mais derrire l'ombre nous entrevoyons la
lumire ; derrire le pril nous voyons le salut. Une socit ne peut prir. Si elle porte en elle des
lments de dcomposition, elle porte aussi des germes de transformation et de relvement. La
dcomposition annonce la mort, mais elle prcde aussi la renaissance ; elle peut tre le prlude
d'une autre vie.
D'o viendront la lumire, le salut, le relvement ?
Ce n'est pas de l'glise : elle est impuissante rgnrer l'esprit humain.
Ce n'est pas de la science : elle ne s'occupe ni des caractres, ni des consciences, mais
seulement de ce qui frappe les sens ; tout ce qui fait la vie morale, tout ce qui fait les grands

LA CRISE MORALE

49

coeurs, les socits fortes : le dvouement, la vertu, la passion du bien, tout cela ne tombe pas
sous les sens.
Pour relever le niveau moral, pour arrter ces deux courants de la superstition et du
scepticisme, qui aboutissent galement la strilit, ce qu'il faut l'homme, c'est une conception
nouvelle du monde et de la vie, qui, en s'appuyant sur l'tude de la nature et de la conscience, sur
l'observation des faits, sur les principes de la raison, fixe le but de l'existence et rgle notre
marche en avant. Ce qu'il faut, c'est un enseignement d'o se dgage un mobile de
perfectionnement, une sanction morale et une certitude pour l'avenir.
Or, cette conception et cet enseignement existent dj et se vulgarisent tous les jours. Au
milieu des disputes et des divagations des coles, une voix s'est fait entendre : celle des Morts.
De l'autre ct de la tombe, ils se sont rvls plus vivants que jamais ; devant leurs instructions,
le voile qui nous cachait la vie future est tomb. L'enseignement qu'ils nous donnent va
rconcilier tous les systmes ennemis et, des cendres du pass, faire jaillir une flamme nouvelle.
Dans la philosophie des Esprits, nous retrouvons la doctrine cache qui embrasse tous les ges.
Cette doctrine, elle la fait revivre ; elle en runit les dbris pars, les relie d'un ciment puissant,
pour en reconstituer un monument capable d'abriter tous les peuples, toutes les civilisations. Pour
en assurer la dure, elle l'assoit sur le roc de l'exprience directe, du fait sans cesse renouvel.
Grce elle, la certitude de la vie immortelle se prcise aux yeux de tous, avec les existences
innombrables et les progrs incessants qu'elle nous rserve dans la succession des temps.
Une telle doctrine peut transformer peuples et socits, en portant la clart partout o est la
nuit, en faisant fondre sa chaleur tout ce qu'il y a de glace et d'gosme dans les mes, en
rvlant tous les hommes les lois qui les unissent dans les liens d'une troite solidarit. Elle fera
la conciliation avec la paix et l'harmonie. Par elle, nous apprendrons agir avec un mme esprit
et un mme coeur. L'humanit, consciente de sa force, s'avancera d'un pas plus ferme vers ses
magnifiques destines.
Cet enseignement, nous en exposerons les principes essentiels dans la deuxime partie de cet
ouvrage ; aprs quoi nous indiquerons les preuves exprimentales, les faits d'observation sur
lesquels ils reposent.

DEUXIME PARTIE
LES GRANDS PROBLMES
_________

IX. - L'UNIVERS ET DIEU


Plus haut que les problmes de la vie et de la destine, se dresse la question de Dieu.
Si nous tudions les lois de la nature, si nous poursuivons la beaut idale dont tous les arts
s'inspirent, partout et toujours, au-dessus et au-del de tout, nous retrouvons l'ide d'un tre
suprieur, ncessaire et parfait, source ternelle du bien, du beau et du vrai, qui s'identifient la
loi, la justice, la suprme raison.
Le monde, physique et moral, est gouvern par des lois, et ces lois dnotent une intelligence
profonde des choses qu'elles rgissent. Elles ne procdent pas d'une cause aveugle : le chaos, le
hasard ne sauraient produire l'ordre et l'harmonie. Elles n'manent pas des hommes : des tres
passagers, limits dans le temps et l'espace, ne pourraient crer des lois permanentes et
universelles. Pour les expliquer, logiquement, il faut remonter jusqu' l'tre gnrateur de toutes
choses. On ne saurait concevoir l'intelligence sans la personnifier dans un tre, mais cet tre ne
vient pas s'ajouter la chane des tres. Il est le Pre de tous, la source mme de la vie.
La personnalit ne doit pas s'entendre ici dans le sens d'un tre possdant une forme, mais
plutt comme l'ensemble des facults constituant un tout conscient. La personnalit, dans la plus
haute acception de ce mot, c'est la conscience, et c'est dans ce sens que Dieu est une personne, ou
plutt la personnalit absolue, et non pas un tre ayant une forme et des limites. Dieu est infini et
ne peut tre individualis, c'est--dire spar du monde, ni subsister part.
Quant se dsintresser de l'tude de la cause premire comme inutile et inconnaissable,
suivant l'expression des positivistes, nous nous demandons s'il est rellement possible un esprit
srieux de se complaire dans l'ignorance des lois qui rglent les conditions de son existence. La
recherche de Dieu s'impose. Elle n'est autre que l'tude de la grande Ame, du principe de vie qui
anime l'univers et se reflte en chacun de nous. Tout devient secondaire quand il s'agit du
principe des choses. L'ide de Dieu est insparable de l'ide de loi et surtout de loi morale, et
nulle socit ne peut vivre, ni se dvelopper, sans la connaissance de la loi morale. La croyance
en un idal suprieur de justice fortifie la conscience et soutient l'homme dans ses preuves. Elle
est la consolation, l'esprance de ceux qui souffrent, le suprme refuge des affligs, des
abandonns. Comme une aurore, elle claire de ses douces clarts l'me des malheureux.
Sans doute on ne peut dmontrer l'existence de Dieu par des preuves directes et sensibles ;
Dieu ne tombe pas sous les sens. La Divinit s'est drobe sous un voile mystrieux, peut-tre
pour nous contraindre la rechercher, ce qui est bien l'exercice le plus noble et le plus fcond de
notre facult de penser, et aussi pour nous laisser le mrite de la dcouvrir. Mais il est en nous
une force, un instinct sr, qui nous porte vers elle et nous affirme son existence avec plus
d'autorit que toutes les dmonstrations et toutes les analyses.
Dans tous les temps, sous tous les climats, - et c'est la raison d'tre de toutes les religions, l'esprit humain a senti le besoin de s'lever au-dessus de toutes les choses mobiles, prissables,
qui constituent la vie matrielle et ne peuvent lui donner une complte satisfaction ; il a voulu
s'attacher ce qui est fixe, permanent, immuable dans l'univers ; il a compris l'existence d'un
tre absolu et parfait, auquel il identifie toutes les puissances intellectuelles et morales. Il a

L'UNIVERS ET DIEU

51

trouv tout cela en Dieu, et rien en dehors de lui ne peut nous procurer cette scurit, cette
certitude, cette confiance en l'avenir, sans lesquelles nous flottons tous les vents du doute et de
la passion.
On nous objectera peut-tre le funeste usage que les religions ont fait de l'ide de Dieu. Mais
qu'importent les formes varies que les hommes ont prtes la divinit ? Ce ne sont plus l pour
nous que des dieux chimriques, crs par la raison dbile dans l'enfance des socits, ces formes
potiques, gracieuses ou terribles, tant appropries aux intelligences qui les ont conues. La
pense humaine, plus mre, s'est loigne de ces conceptions vieillies ; elle a oubli ces fantmes
et les abus commis en leur nom, pour se porter d'un lan puissant vers la Raison ternelle, vers
Dieu, Ame du monde, foyer universel de vie et d'amour, en qui nous nous sentons vivre comme
l'oiseau vit dans l'air, comme le poisson vit dans l'ocan, et par qui nous sommes relis tout ce
qui est, a t et sera.
L'ide que les religions se sont faite de Dieu s'appuyait sur une rvlation prtendue
surnaturelle. Nous admettons encore aujourd'hui une rvlation des lois suprieures, mais celle-l
est rationnelle et progressive ; elle se fait notre pense par la logique des choses et par le
spectacle du monde. Elle est crite dans deux livres sans cesse ouverts sous nos yeux : le livre de
l'univers, o les oeuvres divines apparaissent en caractres grandioses ; le livre de la conscience,
dans lequel sont gravs les prceptes de la morale. Les indications des Esprits, recueillies sur
tous les points du globe par des procds simples et naturels, n'ont fait que la confirmer. C'est au
moyen de ce double enseignement que la raison humaine communie avec la raison divine au sein
de la nature universelle, qu'elle en comprend, qu'elle en gote les harmonies et les beauts.
*
*

A l'heure o le silence et la nuit s'tendent sur la terre, quand tout repose dans les demeures
humaines, si nous portons nos regards vers l'infini des cieux, nous le verrons parsem de feux
innombrables. Des astres radieux, des soleils blouissants, suivis de leurs cortges de plantes,
voluent par milliers dans les profondeurs. Jusque dans les rgions les plus recules, des groupes
stellaires se dploient comme des charpes lumineuses. En vain le tlescope sonde les cieux,
nulle part il ne trouve de bornes l'univers ; partout les mondes succdent aux mondes, les
soleils aux soleils ; partout des lgions d'astres se multiplient au point de se confondre en une
brillante poussire dans les abmes sans fond de l'espace.
Quelle parole humaine pourrait vous dcrire, merveilleux diamants de l'crin cleste ? Sirius,
vingt fois plus grand que notre Soleil, lui-mme gal plus d'un million de globes terrestres
runis ; Aldbaran, Vga, Procyon, soleils roses, bleus, carlates, astres d'opale et de saphir, qui
dversez dans l'tendue vos rayons multicolores, rayons qui, malgr une vitesse de soixante et
dix mille lieues par seconde, n'arrivent nous qu'aprs des centaines et des milliers d'annes ! Et
vous, nbuleuses lointaines, qui enfantez des soleils, univers en formation, tremblantes toiles
peine perceptibles, qui tes des foyers gigantesques de chaleur, de lumire, d'lectricit et de vie,
mondes tincelants, sphres immenses ! et vous, peuples innombrables, races, humanits
sidrales qui les habitez ! Notre faible voix s'essaye vainement proclamer votre splendeur ;
impuissante, elle se tait, tandis que notre regard bloui contemple le dfil des astres.
Et lorsque ce regard abandonne les vertigineux espaces pour observer les mondes plus
voisins, les sphres, filles du Soleil, qui gravitent comme nous autour du foyer commun,
qu'observe-t-il leur surface ? Des continents et des mers, des monts et des plaines, d'pais
nuages chasss par les vents, des neiges et des bancs de glace accumuls autour des ples. Nous
apprenons que ces mondes possdent de l'air, de l'eau, de la chaleur, de la lumire, des saisons,
des climats, des jours, des nuits, en un mot toutes les conditions de la vie terrestre, ce qui nous
permet de voir en eux le sjour d'autres familles humaines, de croire, avec la science, qu'ils sont

L'UNIVERS ET DIEU

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habits, l'ont t ou le seront un jour. Tout cela, astres flamboyants, plantes secondaires,
satellites, comtes vagabondes, tout cela, suspendu dans le vide, s'agite, s'loigne, se rapproche,
parcourt des orbes dtermins, emport par des vitesses effrayantes travers les rgions sans fin
de l'immensit. Partout le mouvement, l'activit, la vie se manifestent dans le spectacle de
l'univers, peupl de mondes innombrables, roulant sans repos dans la profondeur des cieux.
Une loi rgle cette circulation formidable, la loi universelle de gravitation. Elle seule soutient,
fait mouvoir les corps clestes, dirige autour des soleils lumineux les plantes obissantes. Cette
loi rgit tout dans la nature, depuis l'atome jusqu' l'astre. La mme force qui, sous le nom
d'attraction, retient les mondes dans leurs orbes, sous celui de cohsion, groupe les molcules et
prside la formation des corps chimiques.
Si, aprs ce regard rapide jet sur les cieux, nous comparions la terre que nous habitons aux
puissants soleils qui se balancent dans l'ther, auprs d'eux, elle nous paratrait peine comme un
grain de sable, comme un atome flottant dans l'infini. La terre est un des plus petits astres du ciel.
Et cependant, quelle harmonie dans sa forme, quelle varit dans sa parure ! Voyez ses
continents dcoups, ses pninsules effiles et les guirlandes d'les qui les entourent ; voyez ses
mers imposantes, ses lacs, ses forts, ses vgtaux, depuis le cdre qui se dresse au flanc des
monts jusqu' l'humble fleur demi cache dans la verdure ; numrez les tres vivants qui la
peuplent : oiseaux, insectes, plantes, et vous reconnatrez que chacun est une oeuvre admirable,
une merveille d'art et de prcision.
Et le corps humain, n'est-il pas un vivant laboratoire, un instrument dont le mcanisme touche
la perfection ? tudions en lui la circulation du sang, cet ensemble de valvules et de soupapes
semblables celles d'une machine vapeur. Examinons la structure de l'oeil, cet appareil si
compliqu qu'il surpasse tout ce que l'industrie de l'homme peut rver ; la construction de
l'oreille, si admirablement dispose pour recueillir les ondes sonores ; le cerveau, dont les
circonvolutions internes ressemblent l'panouissement d'une fleur. Considrons tout cela ; puis,
quittant le monde visible, descendons plus bas dans l'chelle des tres, pntrons dans ces
domaines que le microscope nous rvle ; observons ce fourmillement d'espces et de races qui
confond la pense. Chaque goutte d'eau, chaque grain de poussire est un monde, et les
infiniment petits qui le peuplent sont gouverns par des lois aussi prcises que les gants de
l'espace. Tout est plein d'tres, d'embryons, de germes. Des millions d'infusoires s'agitent dans
les gouttes de notre sang, dans les cellules des corps organiss. L'aile d'une mouche, la moindre
parcelle de matire, sont peuples de lgions de parasites. Et tous ces animalcules sont pourvus
d'appareils de mouvement, de systmes nerveux, d'organes de sensibilit qui en font des tres
complets, arms pour la lutte et les ncessits de l'existence. Jusqu'au sein de l'ocan, des
profondeurs de huit mille mtres, vivent des tres frles, dlicats, phosphorescents, qui
fabriquent de la lumire et ont des yeux pour la voir.
Ainsi, dans tous les milieux, une fcondit sans bornes prside la formation des tres. La
nature est dans un enfantement perptuel. De mme que l'pi est en germe dans la graine, le
chne dans le gland et la rose dans son bouton, ainsi des genses de mondes s'laborent dans la
profondeur des cieux toils. Partout la vie engendre la vie. D'chelons en chelons, d'espces en
espces, par un enchanement continu, elle s'lve des organismes les plus simples, les plus
rudimentaires, jusqu' l'tre pensant et conscient, en un mot jusqu' l'homme.
Une puissante unit rgit le monde. Une seule substance, l'ther ou fluide universel, constitue
dans ses transformations infinies l'innombrable varit des corps. Cet lment vibre sous l'action
des forces cosmiques. Suivant la vitesse et le nombre de ses vibrations, il produit la chaleur, la
lumire, l'lectricit ou le fluide magntique. Que ces vibrations se condensent, et aussitt les
corps apparaissent.
Et toutes ces formes se relient, toutes ces forces s'quilibrent, se marient en de perptuels
changes, dans une troite solidarit. Du minral la plante, de la plante l'animal et l'homme,
de l'homme aux tres suprieurs, l'affinage de la matire, l'ascension de la force et de la pense

L'UNIVERS ET DIEU

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se produisent sur un rythme harmonique. Une loi souveraine rgle sur un plan uniforme les
manifestations de la vie, tandis qu'un lien invisible rattache tous les univers et toutes les mes.
Du travail des tres et des choses, une aspiration se dgage, l'aspiration vers l'infini, vers le
parfait. Tous les effets, divergents en apparence, convergent, en ralit, vers un mme centre ;
toutes les fins se coordonnent, forment un ensemble, voluent vers un mme but : Dieu ! Dieu,
centre de toute activit, fin dernire de toute pense et de tout amour.
L'tude de la nature nous montre en tous lieux l'action d'une volont cache. Partout la
matire obit une force qui la domine, l'organise et la dirige. Toutes les forces cosmiques se
ramnent au mouvement, et le mouvement, c'est l'tre, la Vie. Le matrialisme explique la
formation du monde par la danse aveugle et le rapprochement fortuit des atomes. Mais a-t-on
jamais vu le jet au hasard des lettres de l'alphabet produire un pome ? Et quel pome que celui
de la vie universelle ! A-t-on jamais vu un mlange de matriaux produire de lui-mme un
difice de proportions imposantes ou une machine aux rouages nombreux et compliqus ? Livre
elle-mme, la matire ne peut rien. Inconscients et aveugles, les atomes ne sauraient se diriger
vers un but. L'harmonie du monde ne s'explique que par l'intervention d'une volont. C'est par
l'action des forces sur la matire, c'est par l'existence de lois sages et profondes que cette volont
se manifeste dans l'ordre de l'univers.
On objecte souvent que tout n'est pas harmonique dans la nature. Si elle produit des
merveilles, dit-on, elle enfante aussi des monstres. Le mal partout ctoie le bien. Si la lente
volution des choses semble prparer le monde devenir le thtre de la vie, il ne faut pas perdre
de vue le gaspillage des existences et la lutte ardente des tres. Il ne faut pas oublier que des
tremblements de terre, des ruptions de volcans dsolent parfois notre plante et dtruisent en
quelques instants les travaux de plusieurs gnrations.
Oui, sans doute, il y a des accidents dans l'oeuvre de la nature, mais ces accidents n'excluent
pas l'ide d'ordre, de finalit ; au contraire, ils viennent l'appui de notre thse, car nous
pourrions nous demander pourquoi tout n'est pas accident.
L'appropriation des causes aux effets, des moyens au but, celle des organes entre eux, leur
adaptation aux milieux, aux conditions de la vie, sont manifestes. L'industrie de la nature,
analogue sur bien des points et suprieure celle de l'homme, prouve l'existence d'un plan, et la
mise en oeuvre des lments qui concourent sa ralisation dnote une cause occulte, infiniment
sage et puissante.
Quant l'objection des monstres, elle provient d'un dfaut d'observation. Les monstres ne sont
que des germes dvis. Si un homme en tombant se casse la jambe, en fera-t-on remonter la
responsabilit la nature et Dieu ? De mme, par suite d'accidents, de dsordres survenus
pendant la gestation, les germes peuvent subir des dviations dans le sein de la mre. Nous
sommes habitus dater la vie de la naissance, de l'apparition de l'tre la lumire, mais la vie a
son point de dpart beaucoup plus loin.
L'argument tir de l'existence des flaux a pour origine une fausse interprtation du but de la
vie. Celle-ci ne doit pas seulement nous procurer des agrments : il est utile, il est ncessaire
qu'elle nous prsente aussi des difficults. Nous sommes tous ns pour mourir, et nous nous
tonnons que certains hommes meurent par accident ! tres passagers en ce monde, dont nous
n'emportons rien dans l'au-del, nous nous lamentons de la perte de biens qui se seraient perdus
d'eux-mmes en vertu des lois naturelles ! Ces vnements effroyables, ces catastrophes, ces
flaux portent en eux un enseignement. Ils nous rappellent que nous n'avons pas seulement
attendre de la nature des choses agrables, mais surtout des choses propices notre ducation et
notre avancement ; que nous ne sommes pas ici-bas pour jouir et nous endormir dans la
quitude, mais pour lutter, travailler, combattre. Ils nous disent que l'homme n'est pas fait
uniquement pour la terre, qu'il doit regarder plus haut, ne s'attacher aux choses matrielles que
dans une juste mesure et songer que son tre n'est pas dtruit par la mort.

L'UNIVERS ET DIEU

54

La doctrine de l'volution n'exclut pas celle des causes premires et des causes finales. La plus
haute ide que l'on puisse se faire d'un ordonnateur, c'est de le supposer formant un monde
capable de se dvelopper par ses propres forces, et non par une intervention incessante et de
continuels miracles.
La science, mesure qu'elle avance dans la connaissance de la nature, a pu faire reculer Dieu,
mais Dieu a grandi en reculant. L'tre ternel, au point de vue thorique de l'volution, est
devenu autrement majestueux que le Dieu fantasque de la Bible. Ce que la science a ruin
jamais, c'est la notion d'un Dieu anthropomorphe, fait l'image de l'homme et extrieur au
monde physique. Une notion plus haute est venue se substituer celle-ci : celle d'un Dieu
immanent, toujours prsent au sein des choses. L'ide de Dieu n'exprime plus aujourd'hui pour
nous celle d'un tre quelconque, mais l'ide de l'tre, lequel contient tous les tres.
L'univers n'est plus cette cration76, cette oeuvre tire du nant, dont parlent les religions.
L'univers est un organisme immense, anim d'une vie ternelle. De mme que notre propre corps
est dirig par une volont unique qui commande ses actes et rgle ses mouvements ; de mme
que chacun de nous, travers les modifications de sa chair, se sent vivre dans une unit
permanente que nous nommons l'me, la conscience, le moi, ainsi l'univers, sous ses formes
changeantes, varies, multiples, se connat, se rflchit, se possde dans une unit vivante, dans
une raison consciente qui est Dieu.
L'tre suprme n'existe pas en dehors du monde ; il en est partie intgrante, essentielle. Il est
l'unit centrale, o viennent aboutir et s'harmoniser tous les rapports, le principe de solidarit et
d'amour par lequel tous les tres sont frres. Il est le foyer d'o rayonnent et se rpandent dans
l'infini toutes les puissances morales : la sagesse, la justice, la bont !
Il n'est donc pas de cration spontane, miraculeuse ; la cration est continue, sans
commencement ni fin. L'univers a toujours exist ; il possde en soi son principe de force, de
mouvement ; il porte son but en lui-mme. Le monde se renouvelle incessamment dans ses
parties ; dans son ensemble, il est ternel. Tout se transforme et volue par le jeu continu de la
vie et de la mort, mais rien ne prit. Tandis que, dans les cieux, des soleils s'obscurcissent et
s'teignent, tandis que des mondes vieillis se dsagrgent et s'vanouissent, sur d'autres points,
des systmes nouveaux s'laborent, des astres s'allument, des mondes naissent la lumire. A
ct de la dcrpitude et de la mort, des humanits nouvelles s'panouissent dans un
rajeunissement ternel.
L'oeuvre grandiose se poursuit travers les temps sans bornes et les espaces sans limites, par
le travail de tous les tres, solidaires les uns des autres, et au profit de chacun d'eux. L'univers
nous offre le spectacle d'une volution incessante, laquelle tous participent. Un principe
immuable prside cette oeuvre : c'est l'unit universelle, l'unit divine, laquelle embrasse, relie,
dirige toutes les individualits, toutes les activits particulires, en les faisant converger vers un
but commun, qui est la perfection dans la plnitude de l'existence77.
*
*

En mme temps que les lois du monde physique nous montrent l'action d'un sublime
ordonnateur, les lois morales, par l'intermdiaire de la conscience et de la raison, nous parlent
loquemment d'un principe de justice, d'une providence universelle.

76
77

D'aprs Eug. Nus (A la recherche des destines, chap. XI), le verbe hbreu que nous traduisons par le mot cra
signifie faire passer du principe l'essence.
Il est un, procr de lui-mme, et de cet un toutes choses sont sorties, et il est en elles, il les enveloppe, et
aucun mortel ne l'a vu, mais lui-mme les voit tous. (Hymnes orphiques.)

L'UNIVERS ET DIEU

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Le spectacle de la nature, la vue des cieux, des montagnes, de la mer, prsentent notre esprit
l'ide d'un Dieu cach dans l'univers.
La conscience le montre en nous, ou plutt elle montre en nous quelque chose de lui : c'est le
sentiment du devoir et du bien ; c'est un idal moral vers lequel tendent les facults de l'esprit et
les sentiments du coeur. Le devoir ordonne imprieusement ; il s'impose ; sa voix commande
toutes les puissances de l'me. Il y a en lui une force qui pousse les hommes jusqu'au sacrifice.
Lui seul donne l'existence sa grandeur, sa dignit. La conscience est la manifestation en nous
d'une puissance suprieure la matire, d'une ralit vivante et agissante.
La raison nous parle galement de Dieu. Les sens nous font connatre le monde matriel, le
monde des effets ; la raison nous rvle le monde des causes ; elle est suprieure l'exprience.
Celle-ci constate les faits, la raison les groupe et en dduit les lois. Elle seule nous dmontre qu'
l'origine du mouvement et de la vie se trouve l'intelligence, que le moins ne peut contenir le plus,
ni l'inconscient produire le conscient, ce qui rsulterait cependant de la conception d'un univers
s'ignorant lui-mme. La raison a dcouvert les lois universelles avant l'exprience ; celle-ci n'a
fait que confirmer ses vues et en fournir la preuve. Mais il y a des degrs dans la raison ; cette
facult n'est pas galement dveloppe chez tous les hommes. De l, l'ingalit et la varit de
leurs opinions.
Si l'homme savait se recueillir et s'tudier, s'il cartait de son me toute l'ombre qu'y
accumulent les passions ; si, dchirant le voile pais dont les prjugs, l'ignorance, les sophismes
l'ont enveloppe, il descendait au fond de sa conscience et de sa raison, il y trouverait le principe
d'une vie intrieure tout oppose la vie du dehors. Par elle, il pourrait entrer en relations avec la
nature entire, avec l'univers et Dieu, et cette vie lui donnerait comme un avant-got de celle que
lui rservent l'avenir d'outre-tombe et les mondes suprieurs. L aussi est le livre mystrieux o
tous ses actes, bons ou mauvais, s'inscrivent, o tous les faits de sa vie se gravent en caractres
ineffaables, pour reparatre dans une blouissante clart l'heure de la mort.
Parfois une voix puissante, un chant grave et svre s'lve de ces profondeurs de l'tre,
retentit au milieu des occupations frivoles et des soucis de notre vie, pour nous rappeler au
devoir. Malheur celui qui refuse de l'entendre ! Un jour viendra o le remords lui apprendra
qu'on ne repousse pas en vain les avertissements de la conscience.
Il est en chacun de nous des sources caches d'o peuvent jaillir des flots de vie et d'amour,
des vertus, des puissances sans nombre. C'est l, dans ce sanctuaire intime, qu'il faut chercher
Dieu. Dieu est en nous, ou tout au moins il y a en nous un reflet de lui. Or, ce qui n'est pas ne
saurait tre reflt. Les mes refltent Dieu comme les gouttes de la rose du matin rflchissent
les feux du soleil, chacune suivant son degr de puret.
C'est par cette perception intrieure, et non par l'exprience des sens, que les hommes de
gnie, les grands missionnaires, les prophtes ont connu Dieu et ses lois, et les ont rvls aux
peuples de la terre.
*
*

Peut-on pousser plus loin que nous l'avons fait la dfinition de Dieu ? Dfinir, c'est limiter. En
face de ce grand problme, l'humaine faiblesse apparat. Dieu s'impose notre esprit, mais il
chappe toute analyse. L'tre qui remplit le temps et l'espace ne sera jamais mesur par des
tres que le temps et l'espace limitent. Vouloir dfinir Dieu, ce serait le circonscrire et presque le
nier.
Les causes secondaires de la vie universelle s'expliquent, mais la cause premire reste
insaisissable dans son immensit. Nous ne parviendrons la comprendre qu'aprs avoir travers
bien des fois la mort.

L'UNIVERS ET DIEU

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Tout ce que nous pouvons dire pour nous rsumer, c'est que Dieu est la vie, la raison, la
conscience, dans leur plnitude. Il est la cause ternellement agissante de tout ce qui est, la
communion universelle o chaque tre vient puiser l'existence, pour ensuite concourir, dans la
mesure de ses facults grandissantes et de son lvation, l'harmonie de l'ensemble.
Nous voil bien loin du Dieu des religions, du Dieu fort et jaloux qui s'entoure d'clairs,
rclame des victimes sanglantes et punit pour l'ternit. Les Dieux anthropomorphiques ont vcu.
On parle bien encore d'un Dieu auquel on attribue les faiblesses et les passions humaines, mais
ce Dieu voit chaque jour s'amoindrir son empire.
Jusqu'ici, l'homme n'a vu Dieu qu' travers son propre tre, et l'ide qu'il s'en est faite a vari
selon qu'il le contemplait avec l'une ou l'autre de ses facults. Considr travers le prisme des
sens, Dieu est multiple ; toutes les forces de la nature sont des dieux ; ainsi est n le polythisme.
Vu par l'intelligence, Dieu est double, esprit et matire, de l le dualisme. A la raison pure, il
apparat triple : me, esprit et corps. Cette conception a donn naissance aux religions trinitaires
de l'Inde et au christianisme. Peru par la volont, saisi par la perception intime, proprit
lentement acquise, comme s'acquirent toutes les facults du gnie, Dieu est l'Unique et l'Absolu.
En lui, les trois principes fondamentaux de l'univers se relient pour constituer une unit vivante.
Ainsi s'explique la diversit des religions et des systmes, d'autant plus levs qu'ils ont t
conus par des esprits plus purs et plus clairs. Quand on considre les choses de haut, les
oppositions d'ides, les religions et les faits historiques s'expliquent et se rconcilient dans une
synthse suprieure.
L'ide de Dieu, sous les formes diverses qu'elle a revtues, volue entre deux cueils, sur
lesquels ont chou nombre de systmes. L'un, le panthisme, conclut l'absorption finale des
tres dans le Grand Tout. L'autre est la notion d'infini, qui loigne tellement Dieu de l'homme,
qu'elle semble supprimer tout rapport entre eux.
La notion d'infini a t combattue par certains philosophes. Quoique incomprhensible, on ne
saurait cependant l'carter, car elle reparat en toutes choses. Par exemple, qu'y-a-t-il de plus
solide que l'difice des sciences exactes ? Le nombre en est la base ; sans lui, il n'est plus de
mathmatiques. Or, il est impossible, y emploierait-on des sicles, de trouver le nombre
exprimant les nombres infinis dont la pense nous dmontre l'existence. Il en est de mme du
temps et de l'espace. Au-del des limites du monde visible, la pense cherche d'autres limites qui,
sans cesse, se drobent son atteinte.
Une seule philosophie parat avoir vit ce double cueil et russi relier des principes
opposs en apparence. C'est celle des Druides gaulois. Ils s'exprimaient ainsi dans la triade
4878 :
Trois ncessits de Dieu : tre infini en lui-mme, tre fini par rapport au fini, et tre en rapport
avec chaque tat des existences dans le cercle des mondes.
Ainsi, d'aprs cet enseignement la fois simple et rationnel, l'tre infini et absolu par luimme se fait relatif et fini avec ses cratures, se dvoilant sans cesse sous des aspects nouveaux,
mesure de l'avancement et de l'lvation des mes. Dieu est en rapport avec tous les tres. Il les
pntre de son esprit et les embrasse de son amour, pour les unir dans un lien commun et les
aider raliser ses vues.
Sa rvlation, ou plutt l'ducation qu'il donne aux humanits, se fait graduelle et progressive,
par le ministre de ses grands Esprits. L'intervention providentielle se manifeste dans l'histoire
par l'apparition, aux temps voulus, au sein de ces humanits, des mes d'lite charges d'y
introduire les innovations, les dcouvertes qui acclreront leurs progrs, ou d'enseigner les
principes d'ordre moral ncessaires la rgnration des socits.
Quant l'absorption finale des tres en Dieu, le Druidisme y chappait en faisant de Ceugant,
cercle suprieur renfermant tous les autres cercles, la demeure exclusive de l'tre divin.
78

Triades bardiques. Cyfrinach Beirdd Inys Prydain.

L'UNIVERS ET DIEU

57

L'volution et le progrs des mes, se poursuivant dans le sens de l'infini, ne pouvaient avoir de
terme.
*
*

Reprenons le problme du mal, qui a proccup tant de penseurs et dont nous n'avons parl
qu'incidemment.
Pourquoi Dieu, cause premire de tout ce qui est, demandent les sceptiques, laisse-t-il
subsister le mal dans l'univers ?
Nous avons vu que le mal physique, ou ce qui est considr comme tel, n'est en ralit qu'un
ordre de phnomnes naturels. Leur caractre malfaisant s'est expliqu, ds que l'on a connu la
vritable raison des choses. L'ruption d'un volcan n'est pas plus extraordinaire que l'bullition
d'un vase rempli d'eau. La foudre qui renverse les difices et les arbres est de mme nature que
l'tincelle lectrique, vhicule de notre pense. Il en est ainsi de tous les phnomnes violents.
Reste la douleur physique ; mais on sait qu'elle est la consquence de la sensibilit, et celle-ci est
dj une magnifique conqute que l'tre n'a ralise qu'aprs de longs stages passs dans les
formes infrieures de la vie. La douleur est un avertissement ncessaire, un stimulant pour
l'activit de l'homme. Elle nous oblige rentrer en nous-mmes et rflchir ; elle nous aide
dompter nos passions. La douleur est la voie du perfectionnement.
Mais le mal moral, dira-t-on, le vice, le crime, l'ignorance, le triomphe des mchants et
l'infortune des justes, comment les expliquerez-vous ?
D'abord, quel point de vue se place-t-on pour juger ces choses ? Si l'homme voit seulement
le coin du monde qu'il habite, s'il n'envisage que son court passage sur la terre, comment pourrat-il connatre l'ordre ternel et universel ? Pour peser le bien et le mal, le vrai et le faux, le juste et
l'injuste, il faut s'lever au-dessus des bornes troites de la vie actuelle et considrer l'ensemble
de nos destines. Alors le mal apparat comme un tat transitoire, inhrent notre globe, comme
une des phases infrieures de l'volution des tres vers le bien. Ce n'est pas sur notre monde et
dans notre temps qu'il faut chercher l'idal parfait, mais dans l'immensit des mondes et l'ternit
des temps.
Cependant, si l'on observe la lente volution des espces et des races travers les ges ; si l'on
considre l'homme des temps prhistoriques, l'anthropode des cavernes, aux instincts froces, et
les conditions de sa vie misrable, et que l'on compare ensuite ce point de dpart aux rsultats
obtenus par la civilisation actuelle, on verra clairement la tendance constante des tres et des
choses vers un idal de perfection. L'vidence mme nous le dmontre : la vie toujours
s'amliore, se transforme et s'enrichit, la somme du bien s'augmente sans cesse et la somme des
maux s'amoindrit.
Et si l'on aperoit des temps d'arrt et parfois mme des reculs dans cet acheminement vers le
mieux, il ne faut pas oublier que l'homme est libre, qu'il peut se dterminer son gr dans un
sens ou dans un autre. Son perfectionnement n'est possible que lorsque sa volont s'accorde avec
la Loi.
Le mal, opposition la loi divine, ne peut tre l'oeuvre de Dieu ; c'est donc l'oeuvre de
l'homme, la consquence de sa libert. En principe, le mal, comme l'ombre, n'a pas d'existence
relle : c'est plutt un effet de contraste. Les tnbres se dissipent devant la lumire ; de mme le
mal s'vanouit ds que le bien parat. Le mal, en un mot, n'est que l'absence du bien.
On se dit parfois que Dieu aurait pu crer des mes parfaites et leur pargner ainsi les
vicissitudes de la vie terrestre. Sans rechercher si Dieu aurait pu former des tres semblables
lui, nous rpondrons que, de ce fait, la vie et l'activit universelles, la varit, le travail, le
progrs n'auraient plus eu de but ; le monde se serait fig dans son immobile perfection. La
magnifique volution des tres travers les temps n'est-elle pas prfrable un morne et ternel

L'UNIVERS ET DIEU

58

repos ? Un bien que l'on n'a ni mrit ni conquis serait-il un bien, et celui qui l'obtiendrait sans
effort pourrait-il en apprcier la valeur ?
Devant la vaste perspective de nos existences dont chacune est un combat pour la lumire ;
devant cette ascension grandiose de l'tre s'levant de cercles en cercles vers le parfait, le
problme du mal disparat.
Sortir des basses rgions de la matire et gravir tous les chelons de la hirarchie des Esprits,
s'affranchir du joug des passions et conqurir une une toutes les vertus, toutes les sciences, telle
est la fin pour laquelle la Providence a form les mes et dispos les mondes, thtres prdestins
de nos luttes et de nos travaux.
Croyons en Elle et bnissons-la ! Croyons en cette Providence gnreuse qui a tout fait pour
notre bien ; rappelons-nous que s'il parat exister des lacunes son oeuvre, elles ne proviennent
que de notre ignorance et de notre insuffisante raison. Croyons en Dieu, grand Esprit de la
nature, qui prside au triomphe dfinitif de la justice dans l'univers. Ayons confiance en sa
sagesse, qui rserve des compensations toutes les souffrances, des joies toutes les douleurs, et
avanons d'un coeur ferme vers les destines qu'il nous a choisies.
Il est beau, consolant et doux de pouvoir marcher dans la vie, le front lev vers les cieux,
sachant que, mme dans les orages, au milieu des preuves les plus cruelles, au fond des cachots
comme au bord des abmes, une Providence, une loi divine plane sur nous, rgit nos actes ; que
de nos luttes, de nos tortures, de nos larmes, elle fait sortir notre propre gloire et notre bonheur.
C'est dans cette pense qu'est toute la force de l'homme de bien.

X. - L'AME IMMORTELLE
L'tude de l'univers nous conduit l'tude de l'me, la recherche du principe qui nous anime
et dirige nos actes.
La physiologie nous apprend que les diffrentes parties du corps humain se renouvellent dans
une priode de quelques annes. Sous l'action de deux grands courants vitaux, un change
perptuel de molcules se produit en nous ; celles qui disparaissent de l'organisme sont
remplaces une une par d'autres provenant de l'alimentation. Depuis les substances molles du
cerveau jusqu'aux parties les plus dures de la charpente osseuse, tout notre tre physique est
soumis de continuels changements. Notre corps se dissout et se reforme nombre de fois durant
la vie. Cependant, malgr ces transformations constantes, travers les modifications du corps
matriel, nous restons toujours la mme personne. La matire de notre cerveau peut se
renouveler, mais notre pense subsiste et, avec elle, notre mmoire, le souvenir d'un pass auquel
notre corps actuel n'a point particip. Il y a donc en nous un principe distinct de la matire, une
force indivisible qui persiste et se maintient au milieu de ces perptuels changements.
Nous savons que la matire ne peut d'elle-mme s'organiser et produire la vie. Dpourvue
d'unit, elle se dsagrge et se divise l'infini. En nous, au contraire, toutes les facults, toutes
les puissances intellectuelles et morales se groupent dans une unit centrale qui les embrasse, les
relie, les claire ; et cette unit, c'est la conscience, la personnalit, le moi, en un mot, l'me.
L'me est le principe de la vie, la cause de la sensation ; c'est la force invisible, indissoluble,
qui rgit notre organisme et maintient l'accord entre toutes les parties de notre tre79. Les
facults de l'me n'ont rien de commun avec la matire. L'intelligence, la raison, le jugement, la
volont, ne sauraient tre confondus avec le sang de nos veines ou la chair de nos muscles. Il en
est de mme de la conscience, de ce privilge que nous avons de peser nos actes, de discerner le
bien du mal. Ce langage intime qui s'adresse tout homme, au plus humble comme au plus
lev, cette voix dont les murmures peuvent troubler l'clat des plus grandes gloires, n'a rien de
matriel.
Des courants opposs s'agitent en nous. Les apptits, les dsirs passionnels s'y heurtent contre
la raison et le sentiment du devoir. Or, si nous n'tions que matire, nous ne connatrions pas ces
luttes, ces combats ; nous nous laisserions aller sans regrets, sans remords, nos tendances
naturelles. Au contraire, notre volont est frquemment en conflit avec nos instincts. Par elle,
nous pouvons chapper aux influences de la matire, la dompter, en faire un instrument docile.
Ne voit-on pas des hommes, ns dans les conditions les plus difficiles, surmonter tous les
obstacles, la pauvret, la maladie, les infirmits, et parvenir au premier rang par leurs nergiques
et persvrants efforts ? Ne voit-on pas la supriorit de l'me sur le corps s'affirmer d'une
manire plus clatante encore dans le spectacle des grands sacrifices et des dvouements
historiques ? Personne n'ignore comment les martyrs du devoir, de la vrit rvle avant l'heure,
comment tous ceux qui, pour le bien de l'humanit, ont t perscuts, supplicis, attachs au
gibet, ont pu, au milieu des tortures, jusqu'au seuil de la mort, dominer la matire et, au nom
d'une grande cause, imposer silence aux rvoltes de la chair !
S'il n'y avait en nous que matire, nous ne verrions pas, lorsque notre corps est plong dans le
sommeil, l'esprit continuer vivre et agir sans l'aide d'aucun des cinq sens, et nous montrer par l
qu'une activit incessante est la condition mme de sa nature. La lucidit magntique, la vision
79 Cela, l'aide d'un fluide vital, qui lui sert de vhicule pour la transmission de ses ordres aux
organes. Nous reviendrons plus loin sur ce troisime lment, qui constitue le corps subtil
ou prisprit ; celui-ci survit la mort et, insparable de l'me, l'accompagne dans toutes ses
prgrinations.

L'AME IMMORTELLE

60

distance sans le secours des yeux, la prvision des faits, la pntration de la pense, sont autant
de preuves videntes de l'existence de l'me.
Ainsi donc, faible ou puissant, ignorant ou clair, un esprit vit en nous, rgit ce corps qui
n'est, sous sa direction, qu'un serviteur, un simple instrument. Cet esprit est libre et perfectible,
par suite responsable. Il peut son gr s'amliorer, se transformer, tendre vers le bien. Confus
chez les uns, lumineux chez les autres, un idal claire sa voie. Plus cet idal est grand, plus les
oeuvres qu'il inspire sont utiles et glorieuses. Heureuse l'me qu'un noble enthousiasme soutient
dans sa marche : amour de la vrit, de la justice, de la patrie, de l'humanit ! Son ascension sera
rapide, son passage ici-bas laissera des traces profondes, un sillon d'o lvera une moisson bnie.
*
*

L'existence de l'me tablie, le problme de l'immortalit se pose aussitt. C'est l une


question de la plus grande importance, car l'immortalit est la seule sanction qui s'offre la loi
morale, la seule conception qui satisfasse nos ides de justice et rponde aux plus hautes
esprances de la race humaine.
Si notre entit spirituelle se maintient et persiste travers le perptuel renouvellement des
molcules et les transformations de notre corps matriel, leur dissociation, leur disparition finale
ne sauraient l'atteindre davantage dans son existence.
Nous avons vu que rien ne s'anantit dans l'univers. Lorsque la chimie et la physique nous
dmontrent que nul atome ne se perd, qu'aucune force ne s'vanouit, comment croire que cette
unit en laquelle se rsument toutes les puissances intellectuelles, arrive se dissoudre ?
Comment croire que ce moi conscient, en qui la vie se dgage des chanes de la fatalit, puisse
s'anantir ?
Non seulement la logique et la morale, mais encore - ainsi que nous l'tablirons plus loin - les
faits eux-mmes, faits d'ordre sensible, la fois physiologiques et psychiques, tout concourt
prouver la persistance de l'tre conscient : l'me se retrouve au-del du tombeau telle qu'elle s'est
faite elle-mme par ses actes et ses travaux dans le cours de son existence terrestre.
Si la mort tait le dernier mot de toutes choses, si nos destines se limitaient cette vie
fugitive, aurions-nous ces aspirations vers un tat meilleur, vers un tat parfait, dont rien sur terre
ne peut nous donner l'ide ? Aurions-nous cette soif de connatre, de savoir, que rien ne peut
apaiser ? Si tout cessait au tombeau, pourquoi ces besoins, ces rves, ces tendances
inexplicables ? Ce cri puissant de l'tre humain qui retentit travers les sicles, ces esprances
infinies, ces lans irrsistibles vers le progrs et la lumire, ne seraient-ils que les attributs d'une
ombre passagre, d'une agrgation de molcules peine forme, aussitt vanouie ? Qu'est donc
la vie terrestre, si courte qu'elle ne nous permet mme pas, dans sa plus grande dure, d'atteindre
les bornes de la science ; si pleine d'impuissance, d'amertume, de dsillusion, qu'en elle rien ne
nous satisfait entirement ; tel point qu'aprs avoir saisi l'objet de nos dsirs, nous restons
insatiables et nous laissons emporter vers un but toujours plus lointain, plus inaccessible ? La
persistance que nous mettons poursuivre, malgr les dceptions, un idal qui n'est pas de ce
monde, un bonheur qui nous fuit toujours, est une indication suffisante qu'il y a autre chose que
la vie prsente. La nature ne saurait donner l'tre des aspirations, des esprances irralisables.
Les besoins illimits de l'me appellent forcment une vie sans limites.

XI. - LA PLURALIT DES EXISTENCES


Sous quelle forme se droule la vie immortelle, et qu'est-ce en ralit que la vie de l'me ?
Pour rpondre ces questions, il nous faut reprendre sa source et examiner dans son ensemble
le problme des existences.
Nous savons que, sur notre globe, la vie apparat d'abord sous les aspects les plus simples, les
plus lmentaires, pour s'lever, par une progression constante, de formes en formes, d'espces
en espces, jusqu'au type humain, couronnement de la cration terrestre. Graduellement, les
organismes se dveloppent et s'affinent, la sensibilit s'accrot. Lentement, la vie se dgage des
treintes de la matire ; l'instinct aveugle fait place l'intelligence et la raison.
Cette chelle de l'volution progressive, dont les bas degrs plongent dans un tnbreux
abme, chaque me l'a-t-elle parcourue ? Avant d'acqurir la conscience et la libert, avant de se
possder dans la plnitude de sa volont, a-t-elle d animer les organismes rudimentaires, revtir
les formes infrieures de la vie ? L'tude du caractre humain, encore empreint de bestialit, nous
porterait le croire. Cependant, la question reste pendante80.
Le sentiment de l'absolue justice nous dit que l'animal, pas plus que l'homme, ne doit vivre et
souffrir en vue du nant. Une chane ascendante et continue semble relier toutes les crations, le
minral au vgtal, le vgtal l'animal, et celui-ci l'homme. Elle peut les relier doublement, au
matriel comme au spirituel. Ces deux formes de l'volution seraient parallles et solidaires, la
vie n'tant qu'une manifestation de l'esprit.
Quoi qu'il en soit, l'me, parvenue l'tat humain, et ayant acquis la conscience, ne peut plus
redescendre. A tous les degrs, les formes qu'elle revt sont l'expression de sa valeur propre. Il
ne faut pas accuser Dieu d'avoir cr des formes hideuses et malfaisantes. Les tres ne peuvent
avoir d'autres apparences que celles rsultant de leurs tendances et des habitudes contractes. Il
arrive que des mes humaines choisissent des corps dbiles et souffreteux, pour comprimer leurs
passions et acqurir les qualits ncessaires leur avancement ; mais, dans la nature infrieure,
aucun choix ne saurait s'exercer ; l'tre retombe forcment sous l'empire des attractions qu'il a
dveloppes en lui.
Ce dveloppement graduel peut tre constat par tout observateur attentif. Chez les animaux
domestiques, les diffrences de caractre sont apprciables. Dans les mmes espces, certains
individus paraissent beaucoup plus avancs que d'autres. Quelques-uns possdent des qualits
qui les rapprochent sensiblement de l'homme, et sont susceptibles d'affection et de dvouement.
La matire tant incapable d'aimer et de sentir, il faut bien admettre l'existence en eux d'une me
l'tat embryonnaire.
Il n'est d'ailleurs rien de plus grand, de plus juste, de plus conforme la loi du progrs que
cette ascension des mes s'oprant par tapes successives, au cours desquelles elles se forment
elles-mmes, s'affranchissent peu peu des lourds instincts, brisent leur carapace d'gosme pour
s'veiller la raison, l'amour, la libert. Il est souverainement quitable qu'un mme
apprentissage soit subi par tous, et que chaque tre ne gagne un tat suprieur qu'aprs avoir
acquis des aptitudes nouvelles.
Le jour o l'me, parvenue l'tat humain, a conquis son autonomie, sa responsabilit morale
et compris le devoir, elle n'a pas pour cela atteint son but, termin son volution. Loin de finir,
son oeuvre relle commence ; de nouvelles tches l'appellent. Les luttes du pass ne sont que le
prlude de celles que l'avenir lui rserve. Ses renaissances en des corps charnels se succderont
sur ce globe. Chaque fois, elle reprendra, avec des organes rajeunis, l'oeuvre de perfectionnement
interrompue par la mort, pour la poursuivre et aller plus loin. Voyageuse ternelle, l'me doit

80

Voir le Problme de l'tre, de la Destine et de la Douleur, chap. IX, volution et finalit de l'me.

LA PLURALIT DES EXISTENCES

62

monter ainsi de sphre en sphre vers le bien, vers la raison infinie, acqurir de nouveaux grades,
crotre en science, en sagesse, en vertu.
Chacune de nos existences terrestres n'est qu'un pisode de notre vie immortelle. Nulle me
ne pourrait, dans ce court espace, dpouiller ses vices, ses erreurs, tous les apptits vulgaires qui
sont autant de vestiges de ses vies vanouies, autant de preuves de son origine.
En mesurant le temps qu'il a fallu l'humanit, depuis son apparition sur le globe, pour arriver
l'tat de civilisation, nous comprendrons que, pour raliser ses destines, pour monter de clarts
en clarts vers l'absolu, vers le divin, il faille l'me des priodes sans limites, des vies toujours
renaissantes81.
La pluralit des existences peut seule expliquer la diversit des caractres, la varit des
aptitudes, la disproportion des qualits morales, en un mot, toutes les ingalits qui frappent
notre attention.
En dehors de cette loi, on se demanderait en vain pourquoi certains hommes possdent le
talent, de nobles sentiments, des aspirations leves, alors que tant d'autres n'ont en partage que
sottise, passions viles et instincts grossiers.
Que penser d'un Dieu qui, en nous assignant une seule vie corporelle, nous aurait fait des parts
aussi ingales et, du sauvage au civilis, aurait rserv aux hommes des biens si peu assortis et
un niveau moral si diffrent ? Sans la loi des rincarnations, c'est l'iniquit qui gouverne le
monde.
L'influence des milieux, l'hrdit, les diffrences dans l'ducation, tout en ayant leur
importance, ne suffisent pas davantage expliquer ces anomalies. Nous voyons les membres
d'une mme famille, semblables par la chair et par le sang, nourris des mmes enseignements,
diffrer sur bien des points. Des hommes excellents ont eu pour fils des monstres, par exemple
Marc-Aurle, qui engendra Commode ; et des personnages clbres et estims sont issus de
parents obscurs, dpourvus de valeur morale.
Si tout commenait pour nous avec la vie actuelle, comment expliquer tant de diversit dans
les intelligences, tant de degrs dans la vertu ou le vice, tant d'chelons dans les situations
humaines ? Un mystre impntrable planerait sur ces gnies prcoces, sur ces esprits prodigieux
qui, ds leur enfance, s'lancent avec fougue dans les sentiers de l'art et de la science, alors que
tant de jeunes hommes ptissent dans l'tude et restent mdiocres malgr leurs efforts.
Toutes ces obscurits se dissipent devant la doctrine des existences multiples. Les tres qui se
distinguent par leur puissance intellectuelle ou leurs vertus, ont plus vcu, travaill davantage,
acquis une exprience et des aptitudes plus tendues.
Les progrs et l'lvation des mes dpendent uniquement de leurs travaux, de l'nergie
dploye par elles dans le combat vital. Les unes luttent avec courage et franchissent rapidement
les degrs qui les sparent de la vie suprieure, tandis que d'autres s'immobilisent durant des
sicles par des existences oisives et striles. Mais ces ingalits, rsultat des agissements du
pass, peuvent tre rachetes et niveles par nos vies futures.
En rsum, l'tre se cre lui-mme par le dveloppement graduel des forces qui sont en lui.
Inconsciente au dbut de sa course, sa vie devient plus intelligente et consciente lorsque, parvenu
l'humanit, il est entr en possession de son moi. Encore sa libert est-elle limite par l'action
81

La loi des rincarnations n'est pas seulement dmontre par la raison ; elle est aussi prouve par des faits. Les
expriences du colonel de Rochas sur la rgression de la mmoire, celles, plus anciennes, d'exprimentateurs
espagnols, Fernandez Colavida et Esteva Marata, signales au Congrs spiritualiste de 1900, tablissent que,
chez les sujets l'tat de dgagement dans le sommeil magntique, les couches profondes de la mmoire,
obscures et muettes l'tat de veille, peuvent entrer en vibration. Le sujet se remmore les moindres dtails de
son enfance, ainsi que les souvenirs de ses existences antrieures. Par ces tudes, le faisceau des preuves
tablissant la ralit des prexistences de l'tre se constitue peu peu, et la personnalit humaine se rvle sous
des aspects entirement nouveaux. (Voir, pour l'ensemble de ces expriences, notre ouvrage Le Problme de
l'tre et de la Destine, chap. XIV.)

LA PLURALIT DES EXISTENCES

63

des lois naturelles qui interviennent pour assurer sa conservation. Ainsi, libre arbitre et fatalisme
s'quilibrent et se temprent l'un par l'autre. La libert et, par suite, la responsabilit sont toujours
proportionnelles l'avancement de l'tre.
Telle est la seule solution rationnelle du problme. A travers la succession des temps, la
surface de milliers de mondes, nos existences se droulent, passent et se renouvellent ; chacune
d'elles, un peu du mal qui est en nous disparat ; nos mes se fortifient, s'purent, pntrent plus
avant dans la voie sacre, jusqu' ce que, dlivres des rincarnations douloureuses, elles aient
conquis par leurs mrites l'accs des cercles suprieurs, o rayonnent ternellement beaut,
sagesse, puissance, amour !

XII. - LE BUT DE LA VIE


Par ces donnes, la clart se fait en nous et autour de nous ; notre route se prcise : nous
savons ce que nous sommes et o nous allons.
Ds lors, il ne s'agit plus de rechercher des satisfactions matrielles, mais de travailler avec
ardeur notre avancement. Le but suprme est la perfection ; la voie qui y conduit, c'est le
progrs ; elle est longue, et se parcourt pas pas. Le but, lointain, semble reculer mesure qu'on
avance, mais, a chaque tape franchie, l'tre recueille le fruit de ses peines ; il enrichit son
exprience et dveloppe ses facults.
Nos destines sont identiques. Il n'est point de privilgis, point de maudits. Tous parcourent
le mme chemin et, travers mille obstacles, sont appels, raliser les mmes fins. Nous
sommes libres, il est vrai, d'acclrer ou de ralentir notre marche, de nous plonger dans les
jouissances grossires, de nous attarder pendant des vies entires dans le vice ou l'oisivet, mais
tt ou tard le sentiment du devoir se rveille, la douleur vient secouer notre apathie, et nous
reprenons forcment notre course.
Il n'y a entre les mes que des diffrences de degrs, diffrences qu'il leur est loisible de
combler dans l'avenir. Usant de notre libre arbitre, nous n'avons pas tous march du mme pas, et
cela explique l'ingalit intellectuelle et morale des hommes ; mais tous, enfants du mme Pre,
nous devons nous rapprocher de lui dans la succession de nos existences, pour ne former avec
nos semblables qu'une seule famille, la grande famille des Esprits, qui peuple tout l'univers.
Il n'est plus de place dans le monde pour les ides de paradis et d'enfer ternel. Nous ne
voyons dans l'immensit que des tres poursuivant leur propre ducation et s'levant par leurs
efforts au sein de l'universelle harmonie. Chacun d'eux cre sa situation par ses actes, dont les
consquences retombent sur lui, le lient et l'enserrent. Quand sa vie est livre aux passions et
reste strile pour le bien, l'tre s'abaisse ; sa situation s'amoindrit. Pour laver ses souillures, il
devra se rincarner sur les mondes d'preuve et s'y purifier par la souffrance. Cette purification
accomplie, son volution recommence. Il n'est pas d'preuves ternelles, mais il faut une
rparation proportionne aux fautes commises.
Nous n'avons d'autre juge et d'autre bourreau que notre conscience. Mais celle-ci, lorsqu'elle
se dgage des ombres matrielles, devient imprieuse et obsdante. Dans l'ordre moral, comme
dans l'ordre physique, il n'y a que des causes et des effets. Ces derniers sont rgis par une loi
souveraine, immuable, infaillible. Ce que, dans notre ignorance, nous appelons l'injustice du sort
n'est que la rparation du pass. La destine humaine, c'est le paiement de la dette contracte
envers nous-mmes et envers la loi.
La vie actuelle est donc la consquence directe, invitable de nos vies passes, comme notre
vie future sera la rsultante de nos actions prsentes. En venant animer un corps nouveau, l'me
apporte avec elle, chaque renaissance, le bagage de ses qualits et de ses dfauts, tous les biens
et les maux accumuls par l'oeuvre du pass. Ainsi, dans la suite de nos vies, nous construisons
de nos propres mains notre tre moral, nous difions notre avenir, nous prparons le milieu o
nous devons renatre, la place que nous devons occuper.
Avec la loi de rincarnation, la souveraine justice rayonne sur les mondes. Chaque tre, arriv
se possder dans sa raison et dans sa conscience, devient l'artisan de ses destines et forge ou
brise volont les chanes qui le rivent la matire. Les situations douloureuses que subissent
certains hommes s'expliquent par l'action de cette loi. Toute vie coupable doit tre rachete. Une
heure vient o les mes orgueilleuses renaissent dans des conditions humbles et serviles, o
l'oisif doit accepter de pnibles labeurs. Celui qui a fait souffrir souffrira son tour.
Cependant, l'me n'est pas attache pour toujours cette terre obscure. Aprs avoir acquis les
qualits ncessaires, elle la quitte pour des mondes plus clairs. Elle parcourt le champ des
espaces sem de sphres et de soleils. Une place lui sera faite au sein des humanits qui les

LE BUT DE LA VIE

65

peuplent. Progressant encore dans ces milieux nouveaux, elle ajoutera sans cesse sa richesse
morale et son savoir. Aprs un nombre incalculable de morts et de renaissances, de chutes et
d'ascensions, dlivre des rincarnations, elle jouira de la vie cleste, dans laquelle elle
participera au gouvernement des tres et des choses, en contribuant par ses oeuvres l'harmonie
universelle et l'excution du plan divin.
Tel est le mystre de Psych, l'me humaine. L'me porte, grave en elle, la loi de ses
destines. Apprendre en peler les prceptes, dchiffrer cette nigme, voil la vritable
science de la vie. Chaque tincelle arrache au foyer divin, chaque conqute sur elle-mme, sur
ses passions, sur ses instincts gostes, lui procure une joie intime, d'autant plus vive que cette
conqute lui a plus cot. Et c'est l le ciel promis nos efforts. Ce ciel n'est pas loin de nous : il
est en nous. Flicits ou remords, l'homme porte au plus profond de son tre sa grandeur ou sa
misre, consquence de ses actes. Les voix, mlodieuses ou svres, qui s'lvent en lui, sont les
interprtes fidles de la grande loi, d'autant plus puissantes qu'il est mont plus haut sur la voie
du perfectionnement.
L'me est un monde, un monde o se mlent encore les ombres et les rayons, et dont l'tude
attentive nous fait marcher de surprise en surprise. Dans ses replis, toutes les puissances sont en
germe, attendant l'heure de la fcondation pour s'panouir en gerbes de lumire. A mesure qu'elle
se purifie, ses perceptions s'accroissent. Tout ce qui nous charme dans son tat prsent, les dons
du talent, les clairs du gnie, tout cela est peu, compar ce qu'elle acquerra un jour, quand elle
sera parvenue aux suprmes altitudes. Dj elle possde d'immenses ressources caches, des sens
intimes, varis et subtils, sources de vives impressions, dont notre grossire enveloppe entrave
presque toujours l'exercice.
Seules, quelques mes d'lite, dtaches par anticipation des choses terrestres, pures par le
sacrifice, en ont ressenti les prmices en ce monde. Mais elles n'ont point trouv d'expressions
pour dcrire les sensations qui les avaient enivres. Et, dans leur ignorance de la vritable nature
de l'me et des trsors qu'elle contient, les hommes ont ri de ce qu'ils appelaient illusions et
chimres.

XIII. - LES PREUVES ET LA MORT


Le but de l'existence tant fix, plus haut que la fortune, plus haut que le bonheur, toute une
rvolution se produit dans nos vues. L'univers est une arne o l'me lutte pour son lvation ;
elle l'obtient par ses travaux, par ses sacrifices, par ses souffrances. La souffrance, soit physique,
soit morale, est un des lments ncessaires de l'volution, un puissant moyen de dveloppement
et de progrs. Elle nous apprend nous mieux connatre, dominer nos passions et mieux
aimer les autres. Ce que l'tre doit chercher dans sa course, c'est la fois la science et l'amour.
Plus on sait, plus on aime, plus on s'lve. La souffrance nous oblige tudier, pour les
combattre et pour les vaincre, les causes qui la font natre, et la connaissance de ces causes
veille en nous une sympathie plus vive pour ceux qui souffrent.
La douleur est la purification suprme, l'cole o s'apprennent la patience, la rsignation, tous
les austres devoirs. C'est la fournaise o fond l'gosme, o se dissout l'orgueil. Parfois, aux
heures sombres, l'me prouve se rvolte, renie Dieu et sa justice ; puis, quand la tourmente est
passe et qu'elle s'examine, elle voit que ce mal apparent tait un bien ; elle reconnat que la
douleur l'a rendue meilleure, plus accessible la piti, plus secourable aux malheureux.
Tous les maux de la vie concourent notre perfectionnement. Par l'humiliation, les infirmits,
les revers, lentement, le mieux se dgage du pire. C'est pourquoi il y a ici-bas plus de souffrance
que de joie. L'preuve trempe les caractres, affine les sentiments, dompte les mes fougueuses
ou altires.
La douleur physique a aussi son utilit. Elle dnoue chimiquement les liens qui enchanent
l'esprit la chair ; elle le dgage des fluides grossiers qui l'enveloppent, mme aprs la mort, et le
retiennent dans les rgions infrieures82.
Ne maudissons pas la douleur ; elle seule nous arrache l'indiffrence, la volupt. Elle
sculpte notre me, lui donne sa forme la plus pure, sa plus parfaite beaut.
L'preuve est un remde infaillible notre inexprience. La Providence procde envers nous
comme une mre prvoyante envers son enfant indocile. Quand nous rsistons ses appels,
quand nous refusons de suivre ses avis, elle nous laisse subir dceptions et revers, sachant que
l'adversit est la meilleure cole o s'apprenne la sagesse.
Tel est le destin du plus grand nombre ici-bas. Sous un ciel parfois sillonn d'clairs, il faut
suivre le chemin ardu, les pieds dchirs par les pierres et les ronces. Un esprit vtu de noir guide
nos pas : c'est la douleur, douleur sainte que nous devons bnir, car elle seule, en secouant notre
tre, le dgage des vains hochets dont il aime se parer, le rend apte sentir ce qui est vraiment
noble et beau.
*
*

Ces enseignements font perdre la mort, tout caractre effrayant ; elle n'est plus qu'une
transformation ncessaire, un renouvellement. En ralit, rien ne meurt. La mort n'est
qu'apparente. La forme extrieure seule change ; le principe de la vie, l'me, demeure en son
unit permanente, indestructible. Elle se retrouve au-del du tombeau, elle et son corps fluidique,
dans la plnitude de ses facults, avec toutes les acquisitions : lumires, aspirations, vertus,
puissances, dont elle s'est enrichie durant ses existences terrestres. Voil les biens imprissables
dont parle l'vangile, lorsqu'il dit : Ni les vers ni la rouille ne les rongent, et les voleurs ne les
82

Cette action explique, dans certains cas, les courtes existences des enfants morts en bas ge. Ces mes ont pu
acqurir sur terre le savoir et la vertu ncessaires pour monter plus haut. Un reste de matrialit arrtant encore
leur essor, elles reviennent achever par la souffrance leur complte puration.

LES PREUVES ET LA MORT

67

drobent point. Ce sont les seules richesses qu'il nous soit possible d'emporter avec nous,
d'utiliser dans la vie venir.
La mort et la rincarnation, qui la suit dans un temps donn, sont deux formes essentielles du
progrs. En rompant les habitudes troites que nous avions contractes, elles nous replacent dans
des milieux diffrents ; elles donnent nos penses un nouvel essor ; elles nous obligent
adapter notre esprit aux mille faces de l'ordre social et universel.
Lorsque le soir de la vie est venu, lorsque notre existence, semblable la page d'un livre, va
se tourner pour faire place une page blanche, une page nouvelle, le sage passe en revue ses
actes. Heureux celui qui, cette heure, peut se dire : Mes jours ont t bien remplis ! Heureux
celui qui a accept avec rsignation, support avec courage ses preuves ! Celles-ci, en dchirant
son me, ont laiss s'pancher au-dehors tout ce qu'il y avait en elle d'amertume et de fiel.
Repassant dans sa pense cette vie difficile le sage bnira les souffrances endures. Sa
conscience tant en paix, il verra sans crainte s'approcher l'instant du dpart.
Disons adieu aux thories qui font de la mort le prlude du nant ou de chtiments sans fin.
Adieu, sombres fantmes de la thologie, dogmes effrayants, sentences inexorables, supplices
infernaux ! Place l'esprance ! Place l'ternelle vie ! Ce ne sont pas d'obscures tnbres, c'est
une lumire blouissante qui sort des tombeaux.
Avez-vous vu le papillon aux ailes diapres dpouiller l'informe chrysalide o s'est enferme
la chenille rpugnante ? Avez-vous vu l'insecte qui, jadis, rampait sur le sol, maintenant libre,
affranchi, voltiger dans l'air ensoleill, au milieu du parfum des fleurs ? Il n'est pas de plus fidle
image du phnomne de la mort. L'homme aussi est une chrysalide, que la mort dcompose. Le
corps humain, vtement de chair, dpouille misrable, retourne au laboratoire de la nature ; mais
l'esprit, aprs avoir accompli son oeuvre, s'lance vers une vie plus haute, vers cette vie
spirituelle qui succde l'existence corporelle, comme le jour succde la nuit, et spare
chacune de nos incarnations.
Pntrs de ces vues, nous ne redouterons plus la mort. Comme nos pres, les Gaulois, nous
oserons la regarder en face, sans terreur. Plus de craintes ni de larmes, plus d'appareils sinistres
ni de chants lugubres. Nos funrailles deviendront une fte, par laquelle nous clbrerons la
dlivrance de l'me, son retour la vritable patrie.
La mort est la grande rvlatrice. Aux heures d'preuves, quand il fait sombre autour de nous,
parfois nous nous sommes demand : Pourquoi suis-je n ? Pourquoi ne suis-je pas demeur dans
la profonde nuit, l o l'on ne sent pas, o l'on ne souffre pas, o l'on dort de l'ternel sommeil ?
Et, ces heures de doute, d'angoisse, de dtresse, une voix montait jusqu' nous, et cette voix
disait :
Souffre pour t'agrandir et pour t'purer ! Sache que ta destine est grande. Cette froide terre ne
sera pas ton spulcre. Les mondes qui brillent au front des cieux sont tes demeures venir,
l'hritage que Dieu te rserve. Tu es pour jamais citoyen de l'univers ; tu appartiens aux sicles
futurs comme aux sicles passs, et, l'heure prsente, tu prpares ton lvation. Supporte donc
avec calme les maux par toi-mme choisis. Sme dans la douleur et dans les larmes le grain qui
lvera dans tes prochaines vies ; sme aussi pour les autres, comme d'autres ont sem pour toi !
Esprit immortel, avance d'un pas ferme dans le sentier escarp vers les hauteurs d'o l'avenir
t'apparatra sans voile. L'ascension est rude, et la sueur inondera souvent ton visage ; mais, du
sommet, tu verras poindre la grande lumire, tu verras briller l'horizon le soleil de vrit et de
justice !
La voix qui nous parle ainsi est celle des morts, celle des mes aimes qui nous ont devancs
au pays de la vritable vie. Bien loin de dormir sous la pierre, elles veillent sur nous. Du fond de
l'invisible, elles nous regardent et nous sourient. Adorable et divin mystre ! elles communiquent
avec nous. Elles nous disent : Plus de doutes striles ; travaillez et aimez. Un jour, votre tche
remplie, la mort nous runira !

XIV. - OBJECTIONS
On le voit, bien des questions, restes insolubles pour un grand nombre d'coles, sont rsolues
par la doctrine des vies successives. Les terribles objections l'aide desquelles le scepticisme et
le matrialisme ont fait brche dans l'difice thologique : le mal, la douleur, l'ingalit des
mrites et des conditions humaines, l'injustice apparente du sort, toutes ces difficults
s'vanouissent devant la philosophie des Esprits.
Cependant, une difficult subsiste, une objection se dresse avec force contre elle. Si nous
avons dj vcu dans le pass, si d'autres vies ont prcd la naissance, pourquoi en avons-nous
perdu le souvenir ?
Cet obstacle, d'apparence redoutable, est facile carter. La mmoire des choses vcues, des
actes accomplis, n'est pas une condition ncessaire de l'existence.
Aucun de nous ne se souvient du temps passe dans le sein de sa mre ou mme au berceau.
Peu d'hommes conservent la mmoire des impressions et des actes de la premire enfance. Ce
sont pourtant l des parties intgrantes de notre existence actuelle. Chaque matin, au rveil, nous
perdons le souvenir de la plupart de nos rves, bien que ces rves nous aient sembl, dans le
moment, autant de ralits. Il ne nous reste que les sensations confuses prouves par l'esprit
retomb sous l'influence matrielle.
Nos jours et nos nuits sont comme nos vies terrestres et spirituelles, et le sommeil parat aussi
inexplicable que la mort. Tous deux nous transportent alternativement dans des milieux distincts
et dans des conditions diffrentes, ce qui n'empche pas notre identit de se maintenir et de
persister travers ces tats varis.
Dans le sommeil magntique, l'esprit, dgag du corps, se souvient de choses qu'il oubliera
son retour dans la chair, mais dont il ressaisira l'enchanement en revenant l'tat lucide.
Cet tat de sommeil provoqu dveloppe chez les somnambules des aptitudes spciales, qui
disparaissent l'tat de veille, touffes, annihiles par l'enveloppe corporelle.
Dans ces diverses conditions, l'tre psychique parat traverser deux tats de conscience, deux
phases alternes de l'existence, qui s'enchanent et s'enroulent l'une autour de l'autre. L'oubli,
ainsi qu'un pais rideau, spare le sommeil de l'tat de veille, comme il spare chaque vie
terrestre des existences antrieures et de la vie de l'espace.
Si les impressions ressenties par l'me dans le cours de la vie actuelle, l'tat de dgagement
complet, soit par le sommeil naturel, soit par le sommeil provoqu, ne peuvent tre transmises au
cerveau, on doit comprendre que les souvenirs d'une vie antrieure le seraient plus difficilement
encore. Le cerveau ne peut recevoir et emmagasiner que les impressions communiques par
l'me l'tat de captivit dans la matire. La mmoire ne saurait reproduire que ce qu'elle a
enregistr.
A chaque renaissance, l'organisme crbral constitue, pour nous, comme un livre neuf sur
lequel se gravent les sensations et les images. Rentre dans la chair, l'me perd le souvenir de
tout ce qu'elle a vu et accompli l'tat libre, et elle ne le retrouvera qu'en abandonnant de
nouveau sa prison temporaire.
L'oubli du pass est, pour l'homme, la condition indispensable de toute preuve et de tout
progrs terrestre. Ce pass de chacun de nous a ses taches et ses souillures. En parcourant la srie
des temps vanouis, en traversent les ges de brutalit, nous avons d accumuler bien des fautes,
bien des iniquits. chapps d'hier la barbarie, le fardeau de ces souvenirs serait accablant pour
nous. La vie terrestre est parfois lourde supporter. Elle la serait bien plus encore, si, au cortge
de nos maux prsents, venait s'ajouter la mmoire des souffrances ou des hontes passes.
Le souvenir de nos vies antrieures ne serait-il pas galement li au souvenir du pass des
autres ? En remontant la chane de nos existences, la trame de notre propre histoire, nous
retrouverions la trace des actions de nos semblables. Les inimitis se perptueraient ; les

OBJECTIONS

69

rivalits, les haines, la discorde se raviveraient de vies en vies, de sicle en sicle. Nos ennemis,
nos victimes d'autrefois nous reconnatraient et nous poursuivraient de leur vengeance.
il est bon que le voile de l'oubli nous cache les uns aux autres et, en faisant momentanment
disparatre notre pass rciproque, nous pargne de pnibles souvenirs et, peut-tre, d'incessants
remords. La connaissance de nos fautes et des consquences qu'elles entranent, en se dressant
devant nous comme une effrayante et perptuelle menace, paralyserait nos efforts, rendrait notre
vie insupportable et strile.
Sans l'oubli, les grands coupables, les criminels clbres seraient marqus pour l'ternit.
Nous voyons les condamns de la justice humaine, leur punition subie, poursuivis par la dfiance
universelle, repousss avec horreur par une socit qui leur refuse une place dans son sein et les
rejette par l mme dans l'arme du mal. Que serait-ce si les crimes du pass lointain se
retraaient la vue de tous ?
Presque tous nous avons besoin de pardon et d'oubli. L'ombre qui cache nos faiblesses et nos
misres soulage notre esprit, en nous rendant la rparation moins pnible. Aprs avoir bu les
eaux du Lth, nous renaissons plus allgrement une vie nouvelle. Les fantmes du pass
s'vanouissent. Transports dans un milieu diffrent, notre tre s'veille d'autres sensations,
s'ouvre d'autres influences, abandonne avec plus de facilit les errements et les habitudes qui
avaient jadis retard sa marche. L'me du coupable, renaissant sous la forme d'un petit enfant,
trouve autour d'elle l'aide et la tendresse ncessaires son relvement. Dans cet tre faible et
charmant, nul ne songe reconnatre l'esprit vicieux qui vient racheter un pass souill.
Pour certains hommes, le pass n'est cependant pas absolument effac. Le sentiment confus
de ce qu'ils ont t couve au fond de leur conscience. C'est la source des intuitions, des ides
innes, des vagues souvenirs et des mystrieux pressentiments, comme un cho affaibli des
temps couls. En analysant ces impressions, en s'tudiant soi-mme avec attention, il ne serait
pas impossible de reconstituer ce pass, sinon dans ses dtails, au moins dans ses traits
principaux.
A l'issue de chaque existence, des souvenirs lointains renaissent peu peu et sortent de
l'ombre. Nous avanons pas pas, en ttonnant, dans la vie. La mort venue, progressivement tout
s'claire. Le pass explique le prsent, et l'avenir s'illumine d'un rayon nouveau.
L'me, rendue la vie spirituelle, recouvre la plnitude de ses facults. Alors commence pour
elle une priode d'examen, de repos, de recueillement, pendant laquelle elle se juge et mesure le
chemin parcouru. Elle reoit les avis, les conseils d'Esprits plus avancs. Guide par eux, elle
prendra des rsolutions viriles, et, le temps venu, choisissant un milieu favorable, elle
redescendra dans un nouveau corps.
Revenue dans la chair, l'me perdra encore la mmoire des vies passes, en mme temps que
le souvenir de cette vie spirituelle, la seule vraiment libre et complte, auprs de laquelle le
sjour terrestre lui paratrait affreux. Longue sera la lutte, pnibles les efforts ncessaires pour
reprendre conscience d'elle-mme et recouvrer ses puissances caches ; mais toujours elle
conservera l'intuition, le vague sentiment des rsolutions prises avant de renatre ; et, poursuivant
le cours de ses existences, elle s'amliorera par le travail et la souffrance.

____________________

TROISIME PARTIE
LE MONDE INVISIBLE
_________

XV. - LA NATURE ET LA SCIENCE


Dans les pages qui prcdent, nous avons expos les principes essentiels de la philosophie des
existences successives. Ces principes, appuys sur la logique la plus rigoureuse, clairent notre
avenir et donnent la solution de nombreux problmes jusqu'ici inexpliqus.
Cependant, on peut nous objecter que ces conceptions, si rationnelles qu'elles paraissent, sont
de simples hypothses, de pures spculations, auxquelles on ne saurait attribuer plus
d'importance qu'on n'en prte cet ordre d'ides.
Notre poque, fatigue des rveries de l'imagination, des thories et des systmes prconus, a
vers dans le scepticisme. Devant toute affirmation, elle rclame des preuves. Le raisonnement le
plus logique ne lui suffit plus. Il faut des faits, des faits sensibles, directement observs, pour
dissiper le doute. Et ce doute s'explique. Il est la consquence fatale de l'abus des lgendes, des
fictions, des doctrines errones, au murmure desquelles l'humanit a t berce pendant des
sicles. En s'instruisant, l'homme, de crdule, est devenu sceptique, et chaque thorie nouvelle
est accueillie avec dfiance, sinon avec hostilit.
Ne nous plaignons pas de cet tat d'esprit, qui n'est, aprs tout, qu'un inconscient hommage
rendu par la pense humaine la vrit. La philosophie des existences successives n'a qu' y
gagner, car, loin d'tre un systme fantaisiste de plus, elle s'appuie sur un ensemble imposant de
faits, tablis par des preuves exprimentales et des tmoignages universels. C'est ces faits que
nous consacrerons la troisime partie de cet ouvrage.
La marche de la science, en ses tapes sans nombre, est comparable une ascension dans un
pays de hautes montagnes. A mesure que le voyageur gravit les pentes ardues, l'horizon s'largit
autour de lui ; les dtails du plan infrieur se fondent en un vaste ensemble, tandis qu'au loin
s'ouvrent des perspectives nouvelles. Plus il monte, plus le spectacle acquiert d'ampleur et de
majest. Ainsi la science, dans ses progrs incessants, dcouvre chaque pas des domaines
ignors.
On sait combien nos sens matriels sont borns, combien est restreint le champ qu'ils
embrassent. Au-del des rayons et des couleurs perus par notre vue, il est d'autres rayons,
d'autres couleurs dont les ractions chimiques dmontrent l'existence. De mme, notre oue ne
peroit les ondes sonores qu'entre deux termes. Au-dessus ou au-dessous, trop aigus ou trop
graves, les vibrations sonores n'influencent plus le nerf auditif.
Si notre puissance visuelle n'avait t accrue par les dcouvertes de l'optique, que saurionsnous de l'univers l'heure prsente ? Non seulement nous ignorerions l'existence des lointains
empires de l'ther o les soleils succdent aux soleils, o la matire cosmique, dans ses
gestations ternelles, enfante les astres par millions, mais nous ne saurions rien encore des
mondes les plus voisins de la terre.
Graduellement et d'ge en ge, le champ des observations s'est tendu. Grce l'invention du
tlescope, l'homme a pu explorer les cieux et comparer le globe chtif qu'il habite aux gants de
l'espace.

LA NATURE ET LA SCIENCE

71

Plus rcemment, l'invention du microscope nous a ouvert un autre infini. Partout, autour de
nous, dans les airs, dans les eaux, invisibles nos faibles yeux, des myriades d'tres pullulent,
s'agitent en tourbillons effrayants. L'tude de la constitution molculaire des corps est devenue
possible. Nous avons reconnu que les globules du sang, les tissus et les cellules du corps humain
sont peupls de parasites anims, d'infusoires, au dtriment desquels d'autres parasites vivent
encore. Nul ne peut dire o s'arrte le flot de la vie.
La science progresse et grandit, et la pense, enhardie, s'lve vers de nouveaux horizons.
Mais qu'il semble lger, le bagage de nos connaissances, lorsqu'on le compare ce qu'il nous
reste apprendre ! L'esprit humain a des bornes, la nature n'en a pas. Avec ce que nous
ignorons des lois universelles, a dit Faraday, on pourrait crer le Monde. Nos sens grossiers
nous laissent vivre au milieu d'un ocan de merveilles sans les souponner, comme des aveugles
baigns dans des torrents de lumire.

XVI. - MATIRE ET FORCE. PRINCIPE UNIQUE DES CHOSES


Jusqu'ici la matire n'tait connue que sous les trois tats : solide, liquide et gazeux. Sir W.
Crookes, le savant physicien anglais, en cherchant faire le vide dans des tubes de verre, en a
dcouvert un quatrime, qu'il a appel l'tat radiant. Les atomes, rendus la libert par la
rarfaction, se livrent dans ce vide relatif des mouvements vibratoires d'une rapidit, d'une
violence incalculables. Ils s'enflamment et produisent des effets de lumire, des radiations
lectriques qui permettent d'expliquer la plupart des phnomnes cosmiques83.
Condense des degrs divers sous ses trois premiers aspects, la matire, l'tat radiant, perd
plusieurs de ses proprits : densit, forme, poids, couleur ; mais, dans ce domaine nouveau, elle
semble unie la force d'une manire plus troite et plus intime. Ce quatrime aspect est-il le
dernier que la matire puisse revtir ? Non, sans doute, car on peut en imaginer beaucoup
d'autres. On peut entrevoir par la pense un tat fluidique et subtil, aussi suprieur l'tat radiant
que celui-ci l'est l'tat gazeux, et l'tat liquide l'tat solide. La science de l'avenir explorera
ces profondeurs et y rencontrera la solution des problmes formidables de l'unit de substance et
des forces directrices de l'univers.
Dj l'unit de substance est entrevue, admise par la plupart des savants. La matire, nous
l'avons dit, parat tre, dans son principe, un fluide d'une souplesse, d'une lasticit infinie, dont
les combinaisons sans nombre donnent naissance tous les corps. Invisible, impalpable,
impondrable dans son essence primordiale, ce fluide, par des transitions successives, devient
pondrable et arrive produire, par une condensation puissante, les corps durs, opaques et lourds
qui constituent le fond de la matire terrestre. Mais cet tat de cohsion n'est que transitoire, et la
matire, remontant l'chelle de ses transformations, peut aussi se dsagrger et revenir son tat
fluidique primitif. C'est pourquoi les mondes n'ont qu'une existence passagre. Sortis des ocans
de l'ther, ils s'y replongent et s'y dissolvent aprs, avoir parcouru leur cycle de vie.
On peut affirmer que tout, dans la nature, converge vers l'unit. L'analyse spectrale rvle
l'identit des lments constitutifs des mondes, depuis le plus humble satellite jusqu'au plus
gigantesque soleil. Le dplacement des corps clestes montre l'unit des lois mcaniques. L'tude
des phnomnes matriels, comme une chane infinie, d'anneau en anneau, nous conduit la
conception d'une substance unique, thre, universelle, et d'une force galement unique,
principe de mouvement, dont l'lectricit, la lumire, la chaleur ne sont que des varits, des
modalits, des formes diverses84.
Ainsi la chimie, la physique, la mcanique, dans leur marche parallle, constatent de plus en
plus la coordination mystrieuse des choses. L'esprit humain s'achemine lentement, parfois
mme inconsciemment vers la connaissance d'un principe unique, fondamental, en qui s'unissent
la substance, la force et la pense, d'une Puissance dont la grandeur et la majest le rempliront un
jour de saisissement et d'admiration.

83
84

Les rayons X en sont une des applications les plus connues.


Voici ce que dit Berthelot (Origines de la Chimie, p. 320) : Les fluides lectrique, magntique, calorifique et
lumineux, que l'on admettait il y a un demi-sicle, n'ont dj pas plus de ralit que les quatre lments des
anciens. Ces fluides, avec les progrs de la science, se sont rduits un seul, l'ther. Et voil que l'ther des
physiciens et l'atome des chimistes s'vanouissent leur tour, pour faire place des conceptions plus hautes,
qui tendent tout expliquer par les seuls phnomnes du mouvement. D'aprs G. Le Bon (L'volution de la
matire ; l'volution des forces), la matire et la force ne sont que deux aspects d'une mme substance. La
matire n'est que de la force concrte ; la force, de la matire dissocie.

LES FLUIDES, LE MAGNTISME

73

XVII. - LES FLUIDES, LE MAGNTISME


Le monde des fluides, que l'on entrevoit au-del de l'tat radiant, rserve la science bien des
surprises et des dcouvertes. Innombrables sont les varits de formes que la matire, devenue
subtile, peut revtir pour les besoins d'une vie suprieure.
Dj beaucoup d'observateurs savent qu'en dehors de nos perceptions, au-del du voile
opaque que notre paisse constitution dploie comme un brouillard autour de nous, un autre
monde existe, non plus celui des infiniment petits, mais un univers fluidique qui nous enveloppe,
tout peupl de foules invisibles.
Des tres surhumains, mais non pas surnaturels, vivent prs de nous, tmoins muets de notre
existence et ne manifestant la leur que dans des conditions dtermines, sous l'action de lois
naturelles, prcises, rigoureuses. Il importe de pntrer le secret de ces lois, car, de leur
connaissance dcoulera pour l'homme la possession de forces considrables, dont l'utilisation
pratique peut transformer la face de la terre et l'ordre des socits. C'est l le domaine de la
psychologie exprimentale, certains diraient des sciences occultes, sciences qui sont vieilles
comme le monde.
Nous avons dj parl des prodiges accomplis dans les lieux sacrs de l'Inde, de l'gypte et de
la Grce. Il n'entre pas dans notre plan d'y revenir, mais il est une question connexe que nous ne
saurions passer sous silence, celle du magntisme.
Le magntisme, tudi et pratiqu en secret toutes les poques de l'histoire, s'est vulgaris
surtout depuis la fin du XVIII sicle. Les acadmies savantes le tiennent encore en suspicion, et
c'est sous le nom d'hypnotisme que les matres de la science ont bien voulu le dcouvrir un sicle
aprs son apparition.
L'hypnotisme, a dit M. de Rochas85, jusqu'ici seul tudi officiellement, n'est que le vestibule
d'un vaste et merveilleux difice dj explor, en grande partie, par les anciens magntiseurs.
Le malheur est que les savants officiels - presque tous mdecins - qui s'occupent du
magntisme, ou, comme ils le disent eux-mmes, d'hypnotisme, n'exprimentent gnralement
que sur des sujets malades, sur des pensionnaires d'hpitaux. L'irritation nerveuse et les
affections morbides de ces sujets ne permettent d'obtenir que des phnomnes incohrents,
incomplets.
Certains savants semblent redouter que l'tude de ces mmes phnomnes, obtenus dans des
conditions normales, ne fournisse la preuve de l'existence en l'homme du principe animique.
C'est du moins ce qui ressortait des commentaires du docteur Charcot, dont on ne niera pas la
comptence.
L'hypnotisme, disait-il, est un monde dans lequel on rencontre, ct de faits palpables,
matriels, grossiers, ctoyant toujours la physiologie, des faits absolument extraordinaires,
inexplicables jusqu'ici, ne rpondant aucune loi physiologique et tout fait tranges et
surprenants. Je m'attache aux premiers et laisse de ct les seconds.
Ainsi, les plus clbres mdecins avouent que cette question est encore pour eux pleine
d'obscurit. Dans leurs investigations, ils se bornent des observations superficielles et
ddaignent les faits qui pourraient les conduire directement la solution du problme. La science
matrialiste hsite s'aventurer sur le terrain de la psychologie exprimentale ; elle sent qu'elle
s'y trouverait en prsence des forces psychiques, de l'me, en un mot, dont elle a ni l'existence
avec tant d'opinitret.

85

Les tats profonds de l'hypnose, par le colonel de Rochas d'Aiglun, p. 75.

LES FLUIDES, LE MAGNTISME

74

Quoi qu'il en soit, le magntisme, aprs avoir t longtemps repouss par les corps savants,
commence sous un autre nom attirer leur attention. Mais les rsultats seraient autrement
fconds si, au lieu d'oprer sur des hystriques, on exprimentait sur des sujets sains et valides.
Le sommeil magntique dveloppe chez les sujets lucides des facults nouvelles, une puissance
de perception incalculable. Le phnomne le plus remarquable est la vision grande distance
sans le secours des yeux. Un somnambule peut se diriger dans la nuit, lire et crire les yeux
ferms, se livrer aux travaux les plus dlicats et les plus compliqus.
D'autres sujets voient dans l'intrieur du corps humain, discernent ses maux et leurs causes,
lisent la pense dans le cerveau86, pntrent, sans le concours des sens, dans les domaines les
plus cachs et jusqu'au seuil d'un autre monde. Ils scrutent les mystres de la vie fluidique,
entrent en rapport avec les tres invisibles dont nous avons parl, nous transmettent leurs avis,
leurs enseignements. Nous reviendrons plus loin sur ce dernier point ; mais, ds maintenant, nous
pouvons considrer comme tabli le fait qui dcoule des expriences de Puysgur, Deleuze, du
Potet et de leurs innombrables disciples : le sommeil magntique, en immobilisant le corps, en
annihilant les sens, rend l'tre psychique la libert, centuple ses moyens intimes de perception,
le fait entrer dans un monde ferm aux tres corporels.
Cet tre psychique qui, dans le sommeil, vit, pense, agit en dehors du corps, qui affirme sa
personnalit indpendante par une manire de voir et des connaissances suprieures celles
possdes l'tat de veille, qu'est-il, sinon l'me elle-mme, revtue de forme fluidique ? C'est
l'me, qui n'est plus une rsultante des forces vitales, du jeu des organes, mais une cause libre,
une volont agissante, dgage momentanment de sa prison, planant sur la nature entire et
jouissant de l'intgralit de ses facults innes ? Ainsi les phnomnes magntiques rendent
videntes non seulement l'existence de l'me, mais aussi son immortalit ; car si, pendant
l'existence corporelle, cette me se dtache de son enveloppe grossire, vit et pense en dehors
d'elle, plus forte raison retrouvera-t-elle, la mort, la plnitude de sa libert.
La science du magntisme met l'homme en possession de merveilleuses ressources. L'action
des fluides sur le corps humain est immense ; leurs proprits sont multiples, varies. Des faits
nombreux ont prouv qu'avec leur aide on peut soulager les souffrances les plus cruelles. Les
grands missionnaires ne gurissaient-ils pas par l'imposition des mains ? L est tout le secret de
leurs prtendus miracles. Les fluides, obissant une puissante volont, un ardent dsir de faire
le bien, pntrent tous les organismes dbiles et ramnent graduellement la vigueur chez les
faibles, la sant chez les malades.
On peut objecter qu'une lgion de charlatans abuse, pour l'exploiter, de la crdulit et de
l'ignorance du public, en se targuant d'un pouvoir magntique imaginaire. Ces faits attristants
sont la consquence invitable de l'tat d'infriorit morale de l'humanit. Une chose nous en
console : la certitude qu'il n'est pas d'homme anim d'une sympathie profonde pour les
dshrites, d'un vritable amour pour ceux qui souffrent, qui ne puisse soulager ses semblables
par une pratique sincre et claire du magntisme.

86

Il voit (le sujet) vibrer les cellules crbrales sous l'influence de la pense, et il les compare des toiles qui
se dilatent et se contractent successivement. (Les tats profonds de l'hypnose, par le colonel de Rochas, exadministrateur de l'cole polytechnique.)
Depuis lors, le professeur Th. Flournoy, de l'Universit de Genve, crivait : Il suffit de feuilleter la
littrature mdicale la plus rcente pour y trouver, sous la plume d'auteurs fort peu suspects de mysticisme, des
exemples de vue interne. D'une part, des psychiatres franais viennent de publier quelques cas d'alins ayant
prsent, peu de jours avant leur fin, une amlioration aussi subite qu'inexplicable, en mme temps que le
pressentiment de leur mort prochaine. D'autre part, le fait de somnambules ayant la claire vision de leurs
viscres, parfois jusque dans leur structure intime ; ce fait vient pour la premire fois de franchir l'enceinte de
la science sous le nom d'autoscopie interne ou auto-reprsentation de l'organisme ; et, par une amusante ironie
du sort, les parrains de ce nouveau venu se trouvent tre les tenants d'une cole qui prtend rejeter toute
explication psychologique de ces faits. (Archives de Psychologie, aot 1903.)

XVIII. - PHNOMNES SPIRITES


Entre toutes les preuves de l'existence, chez l'homme, d'un principe spirituel et de sa
survivance au corps, les plus convaincantes sont celles que fournissent les phnomnes du
spiritualisme exprimental ou spiritisme.
Considrs au dbut comme pur charlatanisme, ils sont entrs dans le domaine de
l'observation rigoureuse ; et, si certains savants les ddaignent encore, les rejettent et les nient,
d'autres savants, non des moins minents, les tudient, en constatent l'importance et la ralit. En
Amrique, et chez toutes les nations de l'Europe, des socits de recherches psychologiques en
font l'objet constant de leurs investigations.
Ces phnomnes, nous l'avons vu, se sont produits de tout temps. Autrefois, on les
enveloppait de mystre ; ils n'taient connus que d'un trs petit nombre de chercheurs.
Aujourd'hui, ils s'universalisent, se produisent avec une persistance et une varit de formes qui
confondent la science moderne.
Newton l'a dit : C'est folie que de croire toute chose connue, et c'est sagesse d'tudier
toujours. Non seulement tout savant, mais tout homme sens a pour devoir de scruter ces faits,
qui nous ouvrent tout un ct ignor de la nature, de remonter leurs causes et d'en dgager la
loi. Cet examen ne peut que fortifier la raison et servir le progrs, en dtruisant la superstition
dans son germe, car la superstition est toujours prompte s'emparer des phnomnes ngligs
par la science, les travestir, leur attribuer un caractre surnaturel et miraculeux.
La plupart de ceux qui ddaignent ces questions ou qui, les ayant tudies, l'ont fait
superficiellement, sans mthode et sans esprit de suite, accusent les spirites d'interprtations
inexactes, ou, tout au moins, de conclusions trop htives.
Nous rpondrons que c'est dj un grand point de gagn que les adversaires du spiritisme s'en
prennent l'interprtation des faits, et non leur ralit. Les faits se constatent, en effet, et ne se
discutent pas. Or, la ralit des phnomnes spirites est atteste, comme nous allons le voir, par
des hommes du caractre le plus lev, par des savants d'une haute comptence, qui se sont
rendus clbres par leurs travaux et leurs dcouvertes. Mais il n'est pas ncessaire d'tre un
savant de premier ordre pour constater l'existence de faits qui tombent sous les sens et sont ainsi
toujours vrifiables. Le premier venu, avec un peu de persvrance et de sagacit, se plaant
dans les conditions requises, pourra les observer et se former leur endroit une opinion claire.
Il est vrai que, parmi ces phnomnes, un certain nombre peuvent s'expliquer par
l'automatisme, l'auto-suggestion des mdiums, l'extriorisation des forces ou la transmission des
penses ; mais, si large que soit la part faite ces causes, il reste un nombre considrable de cas
dont la seule explication logique est l'intervention des dfunts.
Nous avons rfut ailleurs les objections de cette nature87 et reproduit tout un ensemble de
preuves de l'identit des esprits, susceptibles de convaincre le chercheur exempt de parti pris,
affranchi des prjugs et des thories prconues.

87

Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, 2 partie, assim.

XIX. - TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES


C'est aux tats-Unis d'Amrique, en 1848, que l'attention publique fut attire, pour la
premire fois notre poque, par des manifestations spirites. Des coups retentissaient dans
plusieurs demeures, des meubles se dplaaient sous l'action d'une force invisible, des tables
s'agitaient et frappaient bruyamment le sol. Un des spectateurs ayant eu l'ide de combiner les
lettres de l'alphabet avec le nombre de coups frapps, une sorte de tlgraphie spirituelle s'tablit
et la force occulte put converser avec les assistants. Elle dit tre l'esprit d'une personne ayant
vcu dans le pays mme, entra dans des dtails trs prcis sur l'identit, la vie et la mort de cette
personne, et relata des particularits de nature dissiper tous les doutes. D'autres mes furent
voques et rpondirent avec la mme prcision. Toutes se disaient revtues d'une enveloppe
fluidique, invisible nos sens, mais nanmoins matrielle.
Les manifestations se multiplirent rapidement, gagnant de proche en proche tous les tats de
l'Union. Elles occupaient tellement l'opinion, que certains savants, croyant voir l une cause de
perturbation pour la raison et la paix publiques, rsolurent de les observer de prs, afin d'en
dmontrer l'absurdit. C'est ainsi que le juge Edmonds, chief-justice de la cour suprme de NewYork et prsident du Snat, et le professeur de chimie Mapes, de l'Acadmie nationale, furent
amens se prononcer sur la ralit et le caractre des phnomnes spirites. Or, leurs
conclusions, formules aprs un examen rigoureux, dans des ouvrages importants, furent que ces
phnomnes taient rels et ne pouvaient tre attribus qu' l'action des esprits.
Le mouvement se propagea tel point que, ds 1852, une ptition, signe de quinze mille
noms, fut adresse au Congrs, Washington, afin d'obtenir la proclamation officielle de la
ralit des phnomnes.
Un savant clbre, Robert Hare, professeur l'Universit de Pensylvanie, prit ouvertement
parti pour les spirites, en publiant un ouvrage qui fit sensation. Cette oeuvre avait pour titre :
Experimental Investigations of the Spirit Manifestation, et tablissait scientifiquement
l'intervention des esprits.
Robert Dale Owen, savant, diplomate et crivain de renom, s'est galement ralli ce
mouvement d'opinion et a crit plusieurs ouvrages pour le favoriser. L'un d'entre eux : Foot Falls
on the Boundary of another World (Sur la limite d'un autre monde, 1877) a eu un succs
considrable.
Aujourd'hui, le Modern Spiritualism compte des millions d'adeptes aux tats-Unis. Ils sont
reprsents par une presse nombreuse.
Au cours des dernires annes, les expriences diriges par un certain nombre de professeurs
des grandes Universits amricaines, avec l'aide du clbre mdium Mrs. Piper88, lui ont
procur, dans ce milieu, d'importantes adhsions.
James Hyslop, professeur de psychologie l'Universit de Columbia, New-York,
s'exprimait ainsi, dans son rapport sur la mdiumnit de cette dame :
A en juger d'aprs ce que j'ai vu moi-mme, je ne sais comment je pourrais me drober la
conclusion que l'existence d'une vie future est absolument dmontre89.
Le Dr R. Hodgson crivait son tour :
Je crois sans avoir le moindre doute que les communicants spirites sont bien les personnalits
qu'ils disent tre ; qu'ils ont survcu au changement que nous appelons la mort et qu'ils ont
communiqu directement avec nous, les soi-disant vivants, par l'organisme de Mrs. Piper
endormie.
88
89

Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, p. 282 et suivantes.


Proceedings S. P. R., t. XVI.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

77

Le mme Dr Richard Hodgson, dcd en dcembre 1906, s'est manifest depuis, par voie
mdianimique, son ami le professeur J. Hyslop. Il est entr dans des dtails trs tendus et trs
prcis sur les expriences et les travaux de la Socit des recherches psychiques, dont il tait
prsident pour la section amricaine. Ces messages, parfaitement concordants entre eux, furent
transmis par diffrents mdiums qui ne se connaissaient pas les uns les autres. On y retrouve les
mots et les phrases familiers au communicant pendant sa vie90.
*
*

C'est en Angleterre que les manifestations spirites ont t soumises l'analyse la plus
mthodique. Nombre de savants anglais les ont tudies avec une persvrante et minutieuse
attention, et c'est d'eux que nous viennent les attestations les plus formelles.
En 1869, la Socit dialectique de Londres - un des groupes scientifiques les plus autoriss nomma une commission de trente-trois membres, savants, lettrs, pasteurs, magistrats, parmi
lesquels sir John Lubbock, de la Socit royale (Institut anglais), Henri Lewes, habile
physiologiste, Huxley, Wallace, Crookes, etc., pour examiner et anantir jamais ces
phnomnes spirites, qui, disait l'expos, ne sont qu'oeuvre d'imagination .
Aprs dix-huit mois d'expriences et d'tudes, la commission reconnut, dans son rapport, la
ralit des faits et conclut en faveur du spiritisme.
Ce rapport n'indiquait pas seulement les mouvements de table et les coups frapps ; il
mentionnait aussi des apparitions de mains et de formes n'appartenant aucun tre humain,
semblant vivantes par leur action et leur mobilit. Ces mains taient quelquefois touches et
saisies par les assistants, convaincus qu'elles n'taient point le rsultat d'une imposture ou d'une
illusion.
L'un des trente-trois, A. Russel Wallace, le digne mule de Darwin, devenu, aprs la mort de
ce dernier, le plus minent reprsentant de l'volutionnisme, poursuivit ses investigations et en
consigna les rsultats dans un ouvrage : Miracles and Modern Spiritualism, qui eut un grand
retentissement de l'autre ct du dtroit. Parlant des phnomnes, il s'exprime en ces termes :
Lorsque je me livrai ces recherches, j'tais foncirement matrialiste. Il n'y avait dans mon
esprit aucune place pour la reprsentation d'une existence spirituelle. Les faits nanmoins sont
des choses opinitres ; ils me vainquirent et m'obligrent les accepter longtemps avant de
pouvoir admettre leur explication spirituelle. Celle-ci vint par degrs, sous l'influence constante
de faits successifs, qui ne pouvaient tre carts ni expliqus d'aucune autre manire.
Parmi les savants anglais dont le tmoignage public peut tre invoqu en faveur de la
manifestation des Esprits, on peut citer Stainton Moses (alias Oxon), professeur la Facult
d'Oxford, qui publia deux volumes intituls Psychography, o il est surtout question des
phnomnes de l'criture directe, et Spirit Identity ; sir Oliver Lodge, recteur de l'Universit de
Birmingham, dont il sera parl plus loin ; Varley, ingnieur en chef des tlgraphes ; A. de
Morgan, prsident de la Socit mathmatique de Londres, auteur du From Matter of Spirit ; les
professeurs Challis, de l'Universit de Cambridge, et Barrett, de l'Universit de Dublin.
Au-dessus de tous ces noms, justement estims, il en est un plus grand et plus illustre, qui
vient s'ajouter la liste des partisans et des dfenseurs du spiritisme ; c'est celui de sir William
Crookes, de la Socit royale, l'Acadmie des sciences de l'Angleterre.
Il n'est pas une science qui ne doive une dcouverte, un progrs cet esprit sagace. Les
travaux de Crookes sur l'or et l'argent, son application du sodium au procd d'amalgamation,
sont utiliss dans tous les placers d'Amrique et d'Australie. A l'aide de l'hliomtre de
l'observatoire de Greenwich, il a pu, le premier, photographier les corps clestes, et ses
90

Journal of the American Society for psychical Researches, novembre 1907.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

78

reproductions de la Lune sont clbres. Ses tudes sur les phnomnes de la lumire polarise,
sur la spectroscopie, ne sont pas moins connues. Crookes a aussi trouv le thallium. Mais tous
ces travaux sont surpasss par sa magnifique dcouverte du quatrime tat de la matire,
dcouverte qui lui assure une place au panthon de l'Angleterre, aux cts de Newton et
d'Herschell, et une autre plus durable encore dans la mmoire des hommes.
Crookes s'est livr pendant quatre ans l'tude des manifestations spirites, construisant, pour
les contrler scientifiquement, des instruments d'une prcision et d'une dlicatesse inoues.
Assist d'un mdium remarquable, Mlle Florence Cook, et d'autres savants aussi rigoureusement
mthodiques que lui-mme, il oprait dans son propre laboratoire, entour d'appareils lectriques
qui eussent rendu impossible ou mortelle toute tentative de supercherie.
Dans son ouvrage : Recherches sur le spiritualisme, Crookes analyse les divers genres de
phnomnes observs : mouvements de corps pesants, excution d'airs de musique sans contact
humain, criture directe, apparitions de mains en pleine lumire, apparitions de formes et de
figures, etc. Pendant plusieurs mois, l'esprit d'une jeune et gracieuse femme, nomme Katie
King, apparut tous les soirs aux yeux des investigateurs, revtant pour quelques instants toutes
les apparences d'un corps humain pourvu d'organes et de sens, s'entretenant avec M. et Mme
Crookes et les assistants, se soumettant toutes les expriences exiges, se laissant toucher,
ausculter, photographier ; aprs quoi, elle s'vanouissait comme un brouillard lger. Ces
curieuses manifestations sont relates longuement dans l'ouvrage de Crookes, traduit en franais
par Alidel.
La Society for psychical Researches, autre groupe de savants, se livre depuis trente ans des
enqutes approfondies : des milliers de cas ont t relevs par elle et consigns dans ses
Proceedings, ainsi que dans un ouvrage spcial : Phantasms of the Living, des Drs Myers,
Gurney et Podmore. Ceux-ci expliquent les phnomnes par la tlpathie, ou action distance
entre personnes humaines. Cependant, il faut remarquer que les apparitions se sont presque
toujours produites au moment de la mort et parfois mme aprs la mort des personnes dont elles
reproduisaient les traits.
L'objectivit, la ralit des faits ressort des termes mmes des Proceedings et des tmoignages
recueillis au cours de l'enqute. Les apparitions ont, dans certains cas, impressionn des
animaux91 ; leur aspect, des chiens sont saisis de terreur, se cachent, ou fuient ; des chevaux
s'arrtent court, tremblant de tous leurs membres, se couvrent de sueur et refusent d'avancer.
Certaines apparitions ont donn lieu des impressions auditives, tactiles autant que visuelles.
Il est parl de fantmes92 vus successivement aux divers tages d'une mme maison par
diffrents tmoins. Dans Phantasms of the Living, il est souvent fait mention d'effets physiques
produits par l'action des fantmes, tels que bruits, coups, portes ouvertes, objets dplacs, etc. ; il
y est parl de voix prdisant des vnements93. Des apparitions ont mme t photographies94.
L'identit des dfunts se prcise plus encore dans les expriences poursuivies par la mme
socit avec le concours des mdiums Mrs. Piper et Thomson, que nous avons relates
ailleurs95.
Une oeuvre magistrale a t publie en 1903, par F. Myers, de Cambridge, sous le titre :
Human personality and its survival of bodily death. Elle contient un expos mthodique et
substantiel des faits spirites de tous ordres, et se termine par l'esquisse d'une synthse
philosophique et religieuse, base sur ces mmes faits.
91
92
93
94
95

Proceedings, p. 151.
Proceedings, pp. 102, 107.
Proceedings, p. 305 ; Phantasms of the Living, pp. 102, 149.
Annales des Sciences psychiques, pp. 356, 361.
Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, chap. XIX.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

79

Le professeur Flournoy, de l'Universit de Genve, pourtant fort sceptique en ces matires, a


fait ressortir dans les termes suivants l'importance d'une telle oeuvre :
Les preuves et les raisonnements avancs par Myers en faveur des phnomnes psychiques
supranormaux constituent, par leur nombre et par leur poids, un dossier trop formidable pour
qu'on puisse dsormais l'ignorer, moins de se boucher volontairement les yeux, et ce serait une
folle niaiserie que de prtendre encore l'carter en bloc, sous le fallacieux prtexte que ces sujets
ne sont pas susceptibles d'tre tudis d'une manire scientifique96.
Sir Oliver Lodge, recteur de l'Universit de Birmingham, s'exprima ainsi dans un discours
qu'il prononait le 10 septembre 1913, comme prsident de l'Association britannique des
Sciences :
Bien que je parle ex cathedra, comme l'un des reprsentants de la science orthodoxe, je ne
m'abstiendrai pas d'une note personnelle, rsumant le rsultat de trente ans d'expriences dans
l'investigation psychique, investigation commence par moi sans aucune prdilection pour ces
tudes, et mme avec l'hostilit habituelle...
Les phnomnes occultes, au point de vue scientifique, m'ont convaincu que la mmoire et les
affections ne sont pas limites cette combinaison avec la matire par laquelle seulement elles
peuvent se manifester ici et maintenant, et que la personnalit persiste au-del de la mort
corporelle. (Annales des Sciences psychiques, juin 1914.)
Le 22 novembre 1914, dans une confrence faite au Browning Settlement, Walworth, le
mme sir Oliver Lodge tait encore plus affirmatif :
... Nous continuerons certainement exister aprs la mort. Je le dis parce que je sais que
certains de mes amis dcds existent encore, puisque j'ai caus avec eux.
La communication est possible ; mais on ne peut qu'obir aux lois, en cherchant d'abord les
conditions. Je ne dis point que cela est ais, mais cela est possible. J'ai convers avec mes amis
dfunts exactement comme je pourrais causer avec une personne quelconque, dans cette
audience. tant des hommes de science, ces amis ont fourni la preuve de leur identit, la preuve
qu'ils taient eux rellement, et non point quelque personnification ou quelque autre chose
manant de moi-mme.
Nous nous occupons de publier quelques-unes de ces preuves.
Je vous dis avec la force de la conviction dont je suis capable, que nous persistons aprs la
mort, que les dfunts continuent s'intresser ce qui se passe sur la terre, et qu'ils savent
beaucoup plus de choses ce sujet que nous n'en savons nous-mmes... (Annales des Sciences
psychiques, janvier 1916.)
Des faits trs personnels sont venus depuis augmenter encore le nombre et l'importance des
preuves que sir Oliver Lodge peut donner l'appui de ses convictions. Son fils Raymond,
ingnieur, qui s'tait engag comme volontaire, fut tu dans les Flandres le 14 septembre 1915,
l'ge de vingt-six ans.
Des communications spiritualistes s'engagrent entre le pre et le fils, et c'est la suite de ces
communications que sir Oliver Lodge vient de publier le beau livre : Raymond, ou la Vie et la
Mort, livre qui jette un jour nouveau sur les dtails de la vie dans l'autre monde.
Cet ouvrage, que le pre infortun a crit, non avec sa plume d'rudit, mais avec son coeur,
provoquera certainement bien des conversions parmi ceux qui, cruellement frapps par la guerre
actuelle, sentiront germer en eux des espoirs salutaires et ne pourront admettre que la mort soit
une fin et entrane aprs elle l'ternelle sparation.
*
*
96

Flournoy, Archives de Psychologie, n 7, juin 1903.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

80

Le mouvement spirite s'est tendu aux pays latins. L'Espagne possde dans chacune de ses
principales villes une socit et un journal d'tudes psychiques. Le groupement le plus important
est le Centro Barcelones. Une fdration runit tous les groupes et cercles de Catalogne, au
nombre d'une cinquantaine.
L'Italie a vu se produire des manifestations clatantes en faveur du spiritisme. Des dbats
passionns y ont agit le monde savant la suite des expriences du professeur Ercole Chiaa, de
Naples, faites avec l'aide du mdium Eusapia Paladino. Cet investigateur a reproduit tous les
phnomnes remarquables du spiritisme : apports, matrialisations, lvitations, etc. ; il faut y
ajouter des moulages de pieds, de mains, de visages dans la paraffine fondue, obtenus dans des
rcipients garantis de tout contact humain.
La publicit donne ces faits provoqua une vive critique de la part du clbre professeur
Lombroso, de l'Universit de Naples. M. Chiaa s'tant offert les reproduire en sa prsence,
plusieurs sances eurent lieu la fin de 1891, dans l'appartement de M. Lombroso. Celui-ci,
assist des professeurs Tamburini, Virgilio, Bianchi, Vizioli, de l'Universit de Naples, put
constater la ralit des faits spirites, constatation qu' son tour il rendit publique97.
L'Italia del Popolo, journal politique de Milan, publiait, la date du 18 novembre 1892, un
supplment spcial contenant les procs-verbaux de dix-sept sances tenues dans cette ville, chez
M. Finzi, en prsence du mme mdium Eusapia Paladino. Ce document est sign des noms
suivants, qui sont ceux de savants minents de divers pays :
Schiaparelli, directeur de l'Observatoire astronomique de Milan ; Aksakof, conseiller d'tat
russe, directeur du journal Psychische Studien, de Leipzig ; Dr Carl du Prel, de Munich ; Angelo
Brofferio, professeur de philosophie ; Grosa, professeur de physique l'cole suprieure de
Portici ; Ermacora et G. Finzi, docteurs en physique ; Charles Richet, professeur la Facult de
mdecine de Paris, directeur de la Revue scientifique (pour cinq sances) ; Lombroso, professeur
la Facult de mdecine de Turin (pour deux sances).
Ces procs-verbaux constatent la production des phnomnes suivants, obtenus dans
l'obscurit, les pieds et les mains du mdium tant constamment tenus par deux des assistants :
Transports sans contact d'objets divers, chaises, instruments de musique, etc. Impressions de
doigts sur du papier noirci. Empreintes de doigts dans l'argile. Apparitions de mains sur un fond
lumineux. Apparitions de lumires phosphorescentes. Soulvement du mdium sur la table.
Dplacement de chaises avec les personnes qui les occupaient. Attouchements ressentis par les
assistants. Apparitions de mains humaines et vivantes sur la tte du mdium. Contact avec une
figure humaine barbue. (Ces derniers faits obtenus en demi-lumire.)
Dans leurs conclusions, les exprimentateurs susnomms tablissent qu'en raison des
prcautions prises aucune fraude n'tait possible. De l'ensemble des phnomnes observs,
disent-ils, se dgage le triomphe d'une vrit qu'on a injustement rendue impopulaire.
En 1904, le professeur Lombroso publiait dans la Rivista d'Italia, de Rome, propos des
phnomnes psychiques supranormaux, l'importante dclaration qu'on va lire98 :
Parmi ces manifestations, l'on peut citer la lvitation, c'est--dire le soulvement du corps sans
aucun effort de la part de la personne qui l'excute ou qui le subit ; le mouvement d'objets
inanims ; et, ce qui est plus singulier encore, les manifestations d'tres qui possdent une
volont, une manire de penser, toute bizarre et capricieuse qu'elles soient, comme s'ils taient
des hommes vivants ; parfois mme la prescience de faits devant arriver. Aprs les avoir nis,
avant de les avoir observs, il m'a bien fallu les accepter lorsque, malgr moi, les preuves les
plus manifestes, les plus palpables me tombrent sous les yeux ; je n'ai pas cru tre tenu nier
ces faits, parce que je ne parvenais pas me les expliquer. D'ailleurs, comme les lois des ondes
hertziennes expliquent, en trs grande partie, la tlpathie, ainsi les nouvelles dcouvertes sur les
97
98

Voir le Phnomne spirite, tmoignage des savants, par Gabriel Delanne, p. 235.
Reproduite par la Revue d'tudes psychiques, Paris, mars 1904.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

81

proprits radioactives de certains mtaux, surtout le radium, dtruisent la plus srieuse objection
que le savant pouvait faire aux mystrieuses manifestations spiritiques. Ces dcouvertes nous
prouvent, en effet, qu'il peut y avoir non seulement de courtes manifestations, mais un
dveloppement perptuel et norme d'nergie, de lumire et de chaleur sans perte apparente de
matire.
Le professeur Milsi, de l'Universit de Rome, l'un des champions les plus estims de la
jeune cole psychologique italienne , connu en France par ses confrences de la Sorbonne sur
l'oeuvre d'Aug. Comte, va plus loin encore. Il signe le procs-verbal de sances auxquelles il
assistait et o se produisirent des matrialisations d'esprits, entre autres celles de sa propre soeur,
dcde depuis trois ans, Crmone99.
Plus rcemment, le mme professeur Lombroso, en rendant compte de ses expriences dans la
revue italienne Arena, rapportait les faits suivants100 :
Aprs le transport d'un objet trs lourd, Eusapia, dans un tat de transe, me dit : Pourquoi
perds-tu ton temps ces bagatelles ? Je suis capable de te faire voir ta mre ; mais il faut que tu y
penses fortement.
Pouss par cette promesse, aprs une demi-heure de sance, je fus pris du dsir intense de la
voir s'accomplir, et la table sembla donner son assentiment, avec ses mouvements habituels de
soulvements successifs, ma pense intime. Tout coup, dans une demi-obscurit la lumire
rouge, je vis sortir d'entre les rideaux une forme un peu penche, comme tait celle de ma mre,
couverte d'un voile, qui fit le tour de la table pour arriver jusqu' moi, en murmurant des paroles
que plusieurs entendirent, mais que ma demi-surdit ne me permit pas de saisir.
Comme, sous le coup d'une vive motion, je la suppliais de les rpter, elle me dit : Csar, fio
mio ! ce qui, je l'avoue, n'tait pas sa faon ordinaire. En effet, tant Vnitienne, elle disait : mio
fiol ; puis, cartant ses voiles, elle me donna un baiser.
... Lombroso rappelle ensuite les communications, crites ou parles, en langues trangres,
les rvlations de faits inconnus aussi bien du mdium que des assistants, et les faits de
tlpathie. Et plus loin :
Il convient d'ajouter que les cas de maisons hantes, dans lesquelles, pendant des annes, se
reproduisent des apparitions ou des bruits, concordant avec le rcit de morts tragiques et
observs en dehors de la prsence de mdiums, plaident contre l'action exclusive de ceux-ci et en
faveur de l'action des trpasss.

99 Voir Revue d'tudes psychiques, mars 1904, p. 80.


100 Voir aussi les Annales des sciences psychiques, fvrier 1908.

XX. - LE SPIRITISME EN FRANCE


La France ne pourrait, comme l'Angleterre, nous montrer trois acadmiciens spirites. Les
savants de notre pays, plus que partout ailleurs peut-tre, ont tmoign de l'indiffrence ou une
rserve de parti pris l'endroit des manifestations psychiques. Il est cependant de brillantes
exceptions. Signalons seulement l'astronome Camille Flammarion, dont le style enchanteur a
popularis la science des mondes. L'intrt qu'il porte aux sciences occultes s'est manifest par
son discours prononc sur la tombe d'Allan Kardec et, depuis lors, par la publication de son
livre : l'Inconnu et les problmes psychiques, qui relate 187 cas d'apparitions et phnomnes
tlpathiques, la plupart avec concidence de mort.
Ds 1887, le Dr Paul Gibier, lve de Pasteur, et qui devint directeur de l'Institut antirabique
de New-York, publiait deux ouvrages : le Spiritisme ou Fakirisme occidental et Analyse des
choses, dans lesquels il tudiait avec conscience et affirmait avec courage l'existence des faits
spirites.
Le Dr Gibier, assist du mdium Slade, a tudi d'une manire toute spciale l'criture directe
sur ardoise, laquelle il a consacr trente-trois sances. De nombreux messages en plusieurs
langues ont t obtenus l'intrieur d'ardoises doubles, fournies par l'exprimentateur et scelles
l'une contre l'autre.
Nous avons observ ces phnomnes, crit-il101, tant et tant de fois et sous des formes si
varies, qu'il nous est permis de dire que nous ne pouvons plus croire rien de ce que nous
voyons tous les jours dans la vie ordinaire, s'il nous est dfendu de nous en rapporter nos sens
pour ce cas particulier.
En 1900, ce mme savant adressait au Congrs international officiel de psychologie, runi
Paris, un mmoire relatant de nombreuses matrialisations de fantmes, observes dans son
propre laboratoire, New-York, en prsence de plusieurs tmoins, notamment des prparateurs
qui l'assistaient habituellement dans ses tudes de biologie102.
C'est surtout dans le monde des lettres et des arts que nous rencontrerons en nombre partisans
et dfenseurs des phnomnes spirites et des doctrines qui s'y rattachent. Citons, parmi les
crivains qui se sont prononcs dans ce sens : Eugne Nus, l'auteur des Grands Mystres et de
Choses de l'autre monde ; Vacquerie, qui exposa ses vues sur ce point dans les Miettes de
l'Histoire ; Victor Hugo, Maurice Lachtre, Thophile Gautier, Victorien Sardou, C. Fauvety,
Ch. Lomon, Eugne Bonnemre, Alexandre Hepp, etc.
Presque toujours, c'est en dehors des acadmies que les expriences spirites ont t tentes en
France, et de l vient sans doute le peu d'attention soutenue qu'on leur a prt. De 1850 1860,
les tables tournantes taient en faveur ; l'engouement tait gnral, et pas une fte, pas une
runion intime ne se terminait sans quelques exercices de ce genre. Mais, dans la foule de ceux
qui prenaient part ces runions et se divertissaient du phnomne, combien en est-il qui aient
entrevu ses consquences au point de vue scientifique et moral, et l'importance des solutions qu'il
apportait l'humanit ? On se lassa de poser des questions banales aux esprits. La mode des
tables tournantes passa comme passent toutes les modes, et, aprs certain procs retentissant, le
spiritisme tomba en discrdit.
Cependant, dfaut de savants officiels, la France possdait un homme qui devait jouer un
rle considrable, universel, dans l'avnement du spiritisme.

101 Le Spiritisme ou Fakirisme occidental, p. 340.


102 Voir Compte rendu officiel du IV Congrs international de psychologie, p. 675, reproduit in extenso dans les
Annales des Sciences psychiques, fvrier 1901.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

83

Allan Kardec, aprs avoir tudi pendant dix ans par la mthode positive, avec une raison
claire et une patience infatigable, les expriences faites Paris ; aprs avoir recueilli les
attestations et les renseignements qui lui parvinrent de tous les points du globe, coordonna cet
ensemble de faits, en dduisit les principes gnraux et en composa tout un corps de doctrine,
contenu dans cinq volumes, dont le succs fut tel, que certains d'entre eux dpassent aujourd'hui
leur trentime dition. Ce sont : le Livre des Esprits (partie philosophique), le Livre des Mdiums
(partie scientifique), l'vangile selon le Spiritisme (partie morale), le Ciel et l'Enfer selon le
Spiritisme, la Gense.
Allan Kardec fonda la Revue spirite, qui devint l'organe, le trait d'union des spirites du monde
entier, et dans laquelle on peut suivre l'volution lente, progressive, de cette rvlation morale et
scientifique.
L'oeuvre d'Allan Kardec est donc le rsum des enseignements communiqus aux hommes
par les Esprits, dans un nombre considrable de groupes rpartis sur tous les points de la terre,
durant une priode de vingt ans.
Ces communications n'ont rien de surnaturel, puisque les esprits sont des tres semblables
nous, soumis comme nous aux lois de la nature et, comme nous, revtus d'un corps, plus subtil, il
est vrai, plus thr que le corps charnel, et ne tombant sous nos sens que dans des conditions
dtermines.
Allan Kardec, comme crivain, s'est montr d'une clart parfaite et d'une rigoureuse logique.
Toutes ses dductions reposent sur des faits acquis, attests par des milliers de tmoins. A son
appel, la philosophie descend des hauteurs abstraites o elle trnait, se fait simple, populaire,
accessible tous. Dpouille de ses formes vieillies, mise la porte des plus humbles
intelligences, elle apporte esprance, consolation et lumire ceux qui cherchent et ceux qui
souffrent, en dmontrant la persistance de la vie au-del du tombeau.
La doctrine d'Allan Kardec, ne, on ne saurait trop le dire, de l'observation mthodique, de
l'exprience rigoureuse, ne peut devenir un systme dfinitif, immuable, en dehors et au-dessus
des conqutes futures de la science. Rsultat combin des connaissances de deux mondes, de
deux humanits se pntrant l'une l'autre, mais qui sont toutes deux imparfaites et toutes deux en
marche vers la vrit et vers l'inconnu, la doctrine des Esprits se transforme sans cesse par le
travail et le progrs, et, quoique suprieure tous les systmes, toutes les philosophies du
pass, reste ouverte aux rectifications, aux claircissements de l'avenir.
Depuis la mort d'A. Kardec, le spiritisme a accompli une volution considrable, en
s'assimilant le fruit des travaux de quarante annes. La dcouverte de la matire radiante, des
rayons cathodiques, les subtiles analyses des savants anglais et amricains sur les corps
fluidiques, sur les enveloppes prispritales ou formes revtues par les esprits dans leurs
apparitions, tous ces progrs ont ouvert au spiritisme un horizon nouveau. Il s'y est lanc sans
crainte ; il a, grce ces tudes minutieuses, pntr la nature intime du monde fluidique et peut
lutter dsormais armes gales contre ses adversaires sur ce terrain de la science qui lui est
devenu familier.
Les Congrs spirites, runis Paris en 1889 et 1900, ont dmontr toute la vitalit d'une
doctrine que l'on croyait ensevelie sous les sarcasmes et la raillerie. Des centaines de dlgus,
venus de tous les points du monde, ont assist aux sances ; quatre-vingts revues et journaux y
taient reprsents. Des hommes de grand savoir et de haute position, mdecins, magistrats,
professeurs, hommes d'glise mme, appartenant aux nations les plus diverses, Franais,
Espagnols, Italiens, Belges, Suisses, Russes, Allemands, Sudois, etc., ont pris part aux dbats.
Les membres des coles reprsentes ces congrs : spirites, thosophes, occultistes,
swedenborgiens, dans une union parfaite, ont affirm, l'unanimit des voix, les deux principes
suivants :
1 Persistance du Moi conscient aprs la mort ;

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

84

2 Rapport entre les vivants et les morts103.


Dj le Congrs spirite de 1889, en rveillant l'attention publique, avait stimul l'esprit
d'examen et provoqu tout un ensemble d'tudes et d'expriences scientifiques. Une Socit de
recherches psychiques fut fonde, Paris, par le professeur Charles Richet, de l'Acadmie de
mdecine, et le colonel de Rochas, alors administrateur de l'cole polytechnique. Son premier
soin a t d'ouvrir une enqute sur les phnomnes d'apparition et sur tous les faits de
psychologie exprimentale observs en France. Une revue spciale, les Annales des Sciences
psychiques, dirige par le docteur Dariex et le professeur Richet, rend compte de ses travaux et
de ceux des socits trangres.
Des expriences, avec le concours du mdium Eusapia Paladino, ont eu lieu l'le Roubaud,
chez M. Ch. Richet, en 1894 ; l'Agnlas (Isre), chez M. de Rochas, en 1895, et ont donn des
rsultats identiques ceux de Milan en 1892.
Le Congrs international de psychologie exprimentale, tenu Londres en 1892, a montr
quelles modifications profondes s'taient produites sur ce point, en peu d'annes, dans les vues de
la science.
M. Ch. Richet y a abord franchement la question de la nouvelle psychologie : phnomnes
spirites, tlpathie, double vue, etc. L'minent professeur se demande d'abord dans son
expos104 : Existe-t-elle, cette psychologie occulte ?
Pour nous, rpond-il, la question n'est pas douteuse ; elle existe, il n'est pas possible que tant
d'hommes distingus d'Angleterre, d'Amrique, de France, d'Allemagne, d'Italie, etc. se soient
grossirement et lourdement tromps. Toutes les objections qu'on leur a faites, ils les avaient
peses et discutes ; on ne leur a rien appris, en leur opposant soit le hasard possible, soit la
fraude ; et ils y avaient bien song, bien avant qu'on le leur ait reproch, de sorte que j'ai peine
croire que tout leur travail ait t strile et qu'ils aient mdit, expriment, rflchi sur de
dcevantes illusions.
M. Ch. Richet a rappel aux membres du Congrs combien les acadmies se sont repenties
maintes fois d'avoir ni, a priori, les plus belles dcouvertes. Il les conjure de ne pas retomber
aujourd'hui dans la mme faute. Il dmontre quels rsultats puissants peuvent dcouler, soit pour
la science, soit pour la philosophie, de l'tude de la psychologie nouvelle, base sur les faits.
Dans un article du Figaro, du 9 octobre 1904, intitul : Par-del la science , M. Richet
allait encore plus loin dans la voie des affirmations :
Le monde occulte existe, crivait-il. Au risque d'tre regard par mes contemporains comme un
insens, je crois qu'il y a des fantmes.
Ces dernires annes, des travaux remarquables ont t publis, en France, sur le spiritisme et
les questions connexes par le colonel de Rochas, le Dr Geley, le Dr Dupouy et par M. Maxwell,
avocat gnral la cour d'appel de Paris.
Un Institut psychologique a t cr Paris, sous la prsidence de feu le Dr Duclaux, auquel a
succd M. d'Arsonval, professeur au Collge de France, pour l'tude de la tlpathie, de la
suggestion et des phnomnes de la mdiumnit. Des socits d'tudes psychiques se sont
fondes Nancy, Marseille, Nice, Montpellier, Toulouse, etc.

103 Le Congrs spirite et spiritualiste international de Paris, 1900, a affirm, par un vote unanime, sa croyance aux
principes et faits suivants :
Existence de Dieu, Intelligence suprme, cause premire de toutes choses. Pluralit des mondes habits.
Immortalit de l'me ; succession de ses existences corporelles sur la terre et sur d'autres globes de l'espace.
Dmonstration exprimentale de la survivance de l'me humaine par la communication mdianimique avec les
esprits. Conditions heureuses ou malheureuses de la vie humaine, en raison des acquis antrieurs de l'me, de
ses mrites ou de ses dmrites et des progrs qu'elle doit accomplir. Perfectionnement infini de l'tre.
Solidarit et fraternit universelles.
104 Reproduit par les Annales des Sciences psychiques, dcembre 1892.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

85

Le mouvement psychique s'est tendu de proche en proche et a gagn le pays tout entier. Il se
fait sentir maintenant jusque dans les milieux les plus levs. Certains reprsentants de la haute
science en comprennent dsormais toute l'importance.
M. Boutroux, professeur la Facult des lettres de Paris, membre de l'Institut, crivait
rcemment :
Une tude large, complte du psychisme n'offre pas seulement un intrt de curiosit, mme
scientifique, mais intresse encore trs directement la vie et la destine des individus et de
l'humanit105.
Le Dr Duclaux, directeur de l'Institut Pasteur, dans une confrence faite l'Institut gnral
psychologique, disait :
Je ne sais si vous tes comme moi, mais ce monde peupl d'influences que nous subissons sans
les connatre, pntr de ce quid divinum que nous devinons sans en avoir le dtail, eh bien ! ce
monde du psychisme est un monde plus intressant que celui dans lequel s'est jusqu'ici confine
notre pense. Tchons de l'ouvrir nos recherches. Il y a l d'immenses dcouvertes faire, dont
profitera l'humanit106.

105 Reproduit par le Matin du 14 mars 1908.


106 Reproduit par le Matin du 14 mars 1908.

XXI. - LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE


Dans leur ngation de l'existence de l'me, les matrialistes ont souvent argu de la difficult
de concevoir un tre priv de forme. Les spiritualistes, eux-mmes, ne s'expliquaient pas
comment l'me, immatrielle, impondrable, pouvait s'unir troitement et commander au corps
matriel, de nature essentiellement diffrente. Ces difficults ont trouv leur solution dans les
expriences du spiritisme.
Ainsi que nous l'avons dit prcdemment, l'me, pendant la vie corporelle comme aprs la
mort, est constamment revtue d'une enveloppe fluidique, plus ou moins subtile ou thre,
qu'Allan Kardec a nomme prisprit, ou corps spirituel. Le prisprit sert de lien entre le corps et
l'me ; il transmet celle-ci les impressions des sens et communique au corps les volonts de
l'esprit. Au moment de la mort, il se dtache de la matire tangible, abandonne le corps aux
dcompositions de la tombe, mais, insparable de l'me, il demeure la forme extrieure de sa
personnalit.
Le prisprit est donc un organisme fluidique ; c'est la forme prexistante et survivante de l'tre
humain, le substratum sur lequel se modle l'enveloppe charnelle, comme un vtement invisible,
form d'une matire quintessencie, qui pntre tous les corps, quelque impntrables qu'ils nous
paraissent107.
La matire grossire, incessamment renouvele par la circulation vitale, n'est pas la partie
stable et permanente de l'homme. C'est le prisprit qui assure le maintien de la structure humaine
et des traits de la physionomie, et cela toutes les poques de la vie, de la naissance la mort. Il
joue ainsi le rle d'un moule compressible et expansible, sur lequel la matire terrestre
s'incorpore.
Ce corps fluidique n'est cependant pas immuable ; il s'pure et s'ennoblit avec l'me ; il la suit
travers ses incarnations sans nombre, monte avec elle les degrs de l'chelle hirarchique,
devient de plus en plus diaphane et brillant, pour resplendir un jour de cette lumire clatante
dont parlent les Bibles antiques et les tmoignages de l'histoire touchant certaines apparitions.
Le prisprit conserve tous les acquis de l'tre vivant. C'est dans le cerveau de ce corps
spiritualis que les connaissances s'emmagasinent et s'impriment en lignes phosphorescentes, et
sur lui que se modle et se forme le cerveau de l'enfant la rincarnation. Ainsi, l'avoir
intellectuel et moral de l'esprit, loin de se perdre, se capitalise et s'accrot avec ses existences. De
l les aptitudes extraordinaires qu'apportent en naissant certains tres prcoces, particulirement
dous.
L'lvation des sentiments, la puret de la vie, les lans vers le bien et l'idal, les preuves et
les souffrances patiemment endures, affinent de plus en plus le prisprit, en tendent, en
multiplient les vibrations. Comme une action chimique, ils en consument les particules
grossires et ne laissent subsister que les plus subtiles, les plus dlies.
Par un effet inverse, les apptits matriels, les passions basses et vulgaires ragissent sur le
prisprit, l'alourdissent, le rendent plus dense et plus obscur. L'attraction des globes infrieurs,
comme la terre, s'exerce avec force sur ces organismes, qui conservent en partie les besoins du
corps et ne peuvent les satisfaire. Les incarnations des esprits qui en sont dots se succdent
rapidement, jusqu' ce que le progrs par la souffrance vienne attnuer leurs passions, les
soustraire aux influences terrestres et leur ouvrir l'accs de mondes meilleurs.
Une corrlation troite relie les trois lments constitutifs de l'tre. Plus l'esprit est lev, plus
le prisprit est subtil, lger, brillant, plus le corps est exempt de passions, modr dans ses
apptits et ses dsirs. La noblesse et la dignit de l'me rejaillissent sur le prisprit, qu'elles
107 L'existence de cet tat subtil de la matire est dmontre scientifiquement par les expriences de G. Le Bon,
Curie, Becquerel, etc., sur la radioactivit des corps.

LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE

87

rendent plus harmonieux de formes et plus thr ; elles rejaillissent jusque sur le corps mme ;
la face alors s'claire du reflet d'une flamme intrieure.
C'est par des fluides plus ou moins subtils que le prisprit communique avec l'me et se relie
au corps. Ces fluides, quoique invisibles, sont des attaches puissantes qui l'enchanent la
matire, de la naissance la mort, et mme, pour les sensuels, jusqu' la dissolution de
l'organisme. L'agonie nous reprsente la somme d'efforts raliss par le prisprit pour se dgager
de ses liens charnels.
Le fluide vital, dont le prisprit est la source, joue un rle considrable dans l'conomie. Son
existence, son mode d'action peuvent expliquer bien des problmes pathologiques. A la fois
agent de transmission des sensations externes et des impressions intimes, il est comparable au fil
tlgraphique, que parcourt un double courant.
L'existence du prisprit tait connue des anciens. Sous les noms d'ochma et de frouer, les
philosophes grecs et orientaux dsignaient l'enveloppe de l'me, lucide, thre, aromale .
Selon les Persans, lorsque l'heure de l'incarnation est venue, le frouer attire et condense autour
de lui les molcules matrielles ncessaires la constitution du corps, puis il les restitue aux
lments par la mort, pour reprendre dans d'autres milieux de nouvelles enveloppes charnelles.
Le christianisme porte galement des traces de cette croyance. Saint Paul, dans sa premire
ptre aux corinthiens, s'exprime en ces termes :
L'homme est mis en terre comme un corps animal, et il ressuscitera comme un corps spirituel.
De mme qu'il y a un corps animal, il y a un corps spirituel.
Quoique l'existence du prisprit ait t affirme diverses poques, c'est au spiritisme qu'il
appartenait d'en dterminer la nature et le rle exact. Grce aux expriences de Crookes et autres
savants, nous savons que le prisprit est l'instrument l'aide duquel s'accomplissent tous les
phnomnes du magntisme et du spiritisme. Ce corps spirituel est un vritable rservoir de
fluides, que l'me met en action par la volont. C'est lui qui, dans le sommeil ordinaire comme
dans le sommeil provoqu, se dgage du corps matriel, se transporte des distances
considrables et, dans l'obscurit des nuits comme la clart du jour, voit, observe, entend des
choses que le corps ne saurait connatre.
Le prisprit a ses sens, analogues ceux du corps, mais d'une puissance bien suprieure. Il
voit par la lumire spirituelle, diffrente de la lumire des astres, et que les sens matriels ne
peuvent percevoir, quoiqu'elle soit rpandue dans tout l'univers.
La permanence du corps fluidique, aprs comme avant la mort, explique aussi le phnomne
des apparitions ou matrialisations d'esprits. Le prisprit, dans la vie libre de l'espace, possde
virtuellement toutes les forces qui constituent l'organisme humain, mais il ne les met pas en
action. Ds que l'esprit se trouve dans les conditions voulues, c'est--dire ds qu'il peut
emprunter au mdium la matire fluidique et la force vitale ncessaires, il se les assimile et revt
peu peu les apparences de la matire terrestre. Le courant vital circule en lui, et, sous l'action
du fluide emprunt, les molcules physiques se rangent d'aprs les lignes essentielles du
prisprit ; le corps humain se reconstitue, et l'organisme entre en fonction.
Les photographies et les moulages nous montrent que ce corps reconstitu est identique
celui que l'esprit animait sur terre. Mais cette vie ne peut tre que temporaire et fugitive, tant
anormale, et les lments qui l'ont produite, aprs une courte association, retournent leurs
sources respectives.

XXII. - LES MDIUMS


Les facults du prisprit, ses moyens de perception et de dgagement, si dvelopps qu'ils
soient chez certains sujets, ne peuvent cependant jamais s'exercer dans leur plnitude durant la
priode d'incarnation, c'est--dire pendant la vie terrestre. Le prisprit est alors troitement li au
corps. Prisonnier dans cette enveloppe paisse et obscure, il ne peut s'en loigner qu' certains
moments et dans des conditions particulires. Ses ressources restent latentes ; de l vient la
faiblesse de notre mmoire, impuissante remonter le cours de nos existences passes.
Rendue la vie spirituelle, l'me reprend la complte possession d'elle-mme ; le prisprit
recouvre la plnitude de ses perceptions. Ils peuvent dsormais agir de concert sur les fluides,
impressionner les organismes, les cerveaux humains. L est le secret des manifestations spirites.
Un magntiseur exercera une action puissante sur son sujet, provoquera son dgagement,
suspendra en lui la vie matrielle. De mme, les esprits ou mes dsincarnes peuvent, par la
volont, diriger des courants magntiques sur certains tres humains, influencer leurs organes et,
par leur intermdiaire, communiquer avec les habitants de la terre. Ces tres, spcialement
propres, par la dlicatesse et la sensibilit de leur systme nerveux, la manifestation des esprits,
portent le nom de mdiums. Leurs aptitudes sont multiples et varies.
Les mdiums sont les sensitifs, les clairvoyants, ceux dont la vue perce le brouillard opaque
qui nous cache les mondes thrs, et qui, par une claircie, parviennent entrevoir quelque
chose de la vie cleste. Il en est mme qui ont la facult de voir les esprits, d'entendre d'eux la
rvlation des lois suprieures.
Nous sommes tous mdiums, il est vrai, mais des degrs bien diffrents. Beaucoup le sont et
l'ignorent. Il n'est pas d'hommes sur qui n'agisse l'influence, bonne ou mauvaise, des esprits.
Nous vivons au milieu d'une foule invisible qui assiste, silencieuse, attentive, aux dtails de notre
existence, participe par la pense nos travaux, nos joies, nos peines. Dans cette foule ont
pris rang la plupart de ceux que nous avons rencontrs sur terre et dont nous suivmes jusqu'au
champ funbre le pauvre vtement us. Parents, amis, indiffrents, ennemis, tous subsistent et
sont ramens par l'attraction des habitudes et des souvenirs vers les lieux et vers les hommes
qu'ils ont connus. Ces tres invisibles nous influencent, nous observent, nous inspirent notre
insu, et, dans certains cas mme, nous obsdent, nous poursuivent de leur haine et de leur
vengeance.
Tous les crivains connaissent les heures d'inspiration, o leur pense s'illumine de clarts
inattendues, o les ides coulent comme un torrent sous leur plume. Qui de nous, aux moments
de tristesse, d'accablement, de dsespoir, ne s'est senti parfois ranim, rconfort par une action
intime et mystrieuse ? Et les inventeurs, les pionniers du progrs, tous ceux qui luttent pour
agrandir le domaine et la puissance de l'humanit, tous ceux-l n'ont-ils pas bnfici du secours
invisible que nos ans savent leur apporter aux heures dcisives ? crivains subitement inspirs,
inventeurs soudainement clairs, sont autant de mdiums intuitifs et inconscients.
Chez d'autres, la facult de communiquer avec les esprits revt une forme plus nette, plus
accentue. Les uns sentent leur main entrane par une force trangre et couvrent le papier de
conseils, d'avis, d'enseignements varis. Les autres, riches en fluide vital, voient les tables
s'agiter sous leurs doigts et obtiennent, au moyen de coups frapps par ces meubles, des
communications plus lentes, mais plus prcises et plus propres convaincre les incrdules.
Certains, plongs par l'influence des esprits dans le sommeil magntique, abandonnent la
direction de leurs organes ces htes invisibles, qui en usent pour converser avec les incarns
comme au temps de leur vie corporelle. Rien de plus trange et de plus saisissant que de voir
dfiler successivement, dans l'enveloppe frle et dlicate d'une dame, voire d'une jeune fille, les
personnalits les plus diverses, l'esprit d'un dfunt quelconque, d'un prtre, d'un artisan, d'une

LES MDIUMS

89

servante, se rvlant par les attitudes caractristiques, par le langage qui leur tait familier
pendant leur existence ici-bas108.
Souvent des esprits connus et aims des assistants viennent affirmer leur prsence et leur
immortalit, prodiguer ceux qu'ils ont laisss aprs eux sur le chemin ardu de la vie les
exhortations et les encouragements, montrer tous le but suprme. Qui peindra les effusions, les
transports, les larmes de ceux qu'un pre, une mre, une femme aime, viennent, du sein des
espaces, consoler, rconforter de leur affection et de leurs conseils ?
Certains mdiums facilitent parleur prsence le phnomne des apparitions, ou plutt, selon
une expression consacre, des matrialisations d'esprits. Ceux-ci empruntent aux prisprits de ces
mdiums une suffisante quantit de fluide, se l'assimilant par la volont, condensent leur propre
enveloppe jusqu' la rendre visible et quelquefois tangible.
Quelques mdiums servent aussi d'intermdiaires aux esprits pour transmettre aux malades et
aux infirmes des effluves magntiques qui soulagent et parfois gurissent ces malheureux. C'est
l une des formes les plus belles et les plus utiles de la mdiumnit.
Beaucoup de sensations inexpliques proviennent de l'action occulte des esprits. Par exemple,
les pressentiments, qui nous avertissent d'un malheur, de la perte d'un tre aim, sont causs par
les courants fluidiques que les dsincarns projettent vers ceux qui leur sont chers. L'organisme
ressent ces effluves, mais rarement la pense de l'homme cherche les analyser. Il y a pourtant
dans l'tude et dans la pratique des facults mdianimiques une source d'enseignements levs.
Cependant, on verrait tort en elles des privilges ou des faveurs. Chacun de nous, nous
l'avons dit, porte en lui les rudiments d'une mdiumnit qu'on peut dvelopper en l'exerant. La
volont, en cela comme en tant de choses, joue un rle considrable. Les aptitudes de certains
mdiums clbres s'expliquent par la nature particulirement souple de leur organisme fluidique,
qui se prte admirablement l'action des esprits.
Presque tous les grands missionnaires, les rformateurs, les fondateurs de religion taient de
puissants mdiums, en communion constante avec les invisibles, dont ils recevaient les
inspirations fcondes. Leur vie entire est un tmoignage de l'existence du monde des Esprits et
de ses rapports avec l'humanit terrestre.
Ainsi s'expliquent - la part des exagrations et des lgendes tant faite - nombre de faits
historiques qualifis de surnaturels et de merveilleux. L'existence du prisprit et des lois de la
mdiumnit nous indique l'aide de quels moyens s'exerce, travers les ges, l'action des esprits
sur les hommes. L'grie de Numa, les songes de Scipion, les gnies familiers de Socrate, du
Tasse, de Jrme Cardan, les voix de Jeanne d'Arc, les inspirs des Cvennes, la voyante de
Prvorst, mille autres faits analogues, considrs la lumire du spiritualisme moderne, perdent
dsormais, aux yeux du penseur, tout caractre naturel ou mystrieux.
Par ces faits cependant se rvle la grande loi de solidarit qui unit l'humanit terrestre aux
humanits de l'espace. Dlivrs des liens de la chair, les Esprits suprieurs peuvent soulever le
rideau pais qui leur cachait les grandes vrits. Les lois ternelles leur apparaissent dgages
des ombres dont les sophismes et les misrables intrts personnels les enveloppent ici-bas.
Anims d'un ardent dsir de cooprer encore an mouvement ascensionnel des tres, ils
redescendent vers nous et se mettent en rapport avec ceux des humains que leur constitution
sensitive et nerveuse rend aptes remplir le rle de mdiums. Par leurs enseignements et leurs
salutaires avis, ils travaillent, l'aide de ces intermdiaires, au progrs moral des socits
terrestres.
Il convient de remarquer toutefois que, d'une faon gnrale, les mdiums ne comprennent
pas assez, de nos jours, la ncessit d'une vie pure et exemplaire pour entrer en rapports avec les
hautes personnalits de l'espace. Dans l'antiquit, les sujets - des femmes de prfrence - taient
choisis ds l'enfance, levs avec soin dans les temples et les enceintes sacres, loin de tout
108 Voir Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, 2 partie.

LES MDIUMS

90

contact impur, entours de tout ce qui pouvait dvelopper en eux le sens du beau. Telles taient
les vestales romaines, les sibylles grecques, les druidesses de l'le de Sein. C'est par leur
intermdiaire que l'on consultait les dieux ou Esprits suprieurs, et les rponses taient presque
toujours prcises.
Jeanne d'Arc fut aussi un mdium de cet ordre, recevant directement les inspirations clestes.
Aujourd'hui, ces conditions de puret et d'lvation de pense sont plus difficiles raliser.
Beaucoup de mdiums subissent des influences matrielles, grossires mme, et sont ports
utiliser leurs facults dans un but vulgaire. De l, le caractre infrieur de certaines
manifestations, le manque de protection efficace, l'intervention des esprits arrirs.

XXIII. - L'VOLUTION ANIMIQUE ET PRISPRITALE


Les rapports sculaires des hommes et des esprits, confirms, expliqus par les expriences
rcentes du spiritisme, dmontrent la survivance de l'tre sous une forme fluidique plus parfaite.
Cette forme indestructible, compagne et servante de l'me, tmoin de ses luttes et de ses
souffrances, participe, comme nous l'avons vu, ses prgrinations, s'lve et se purifie avec
elle. Form dans les rgions infrieures, l'tre prisprital gravit lentement l'chelle des
existences. Ce n'est d'abord qu'un tre rudimentaire, une bauche incomplte. Parvenu
l'humanit, il commence reflter des sentiments plus relevs ; l'esprit rayonne avec plus de
puissance, et le prisprit s'claire de nouvelles lueurs. De vies en vies, mesure que les facults
s'tendent, que les aspirations s'purent, que le champ des connaissances s'agrandit, il s'enrichit
de sens nouveaux. Chaque fois qu'une incarnation s'achve, comme un papillon s'lance de sa
chrysalide, le corps spirituel se dgage de ses haillons de chair. L'me se retrouve, entire et
libre, et, en considrant le manteau fluidique qui la recouvre, dans son aspect splendide ou
misrable, elle constate son propre tat d'avancement.
Ainsi que le chne garde en lui la marque de ses dveloppements annuels, ainsi le prisprit
conserve, sous ses apparences prsentes, les vestiges des vies antrieures, des tats
successivement parcourus. Ces vestiges reposent en nous, souvent oublis ; mais, ds que l'me
en voque, en rveille le souvenir, ils reparaissent comme autant de tmoins, jalonnent la route
longuement et pniblement parcourue.
Les esprits arrirs ont d'paisses enveloppes, imprgnes de fluides matriels. Ils ressentent
encore aprs la mort les impressions et les besoins de la vie terrestre. La faim, le froid, la douleur
subsistent pour les plus grossiers d'entre eux. Leur organisme fluidique, obscurci par les
passions, ne peut vibrer que faiblement, et leurs perceptions en sont d'autant plus restreintes. Ils
ne savent rien de la vie de l'espace. Tout est tnbres en eux et autour d'eux.
L'me pure, dtache des attractions bestiales, transforme son prisprit et le rend semblable
elle. Plus ce prisprit est subtil, plus il vibre avec force, plus ses perceptions et ses sensations
s'tendent. Il participe des modes d'existence dont nous pouvons peine avoir l'ide. Il s'enivre
des jouissances de la vie suprieure, des magnifiques harmonies de l'infini. Telle est la tche de
l'esprit humain et telle est sa rcompense : par ses longs travaux, se faonner de nouveaux sens,
d'une dlicatesse et d'une puissance sans bornes ; dompter les passions brutales, faire de l'paisse
enveloppe primitive une forme diaphane, resplendissante de lumire. Voil l'oeuvre assigne
tous, et que tous doivent poursuivre travers des tapes innombrables, sur la route merveilleuse
que les mondes droulent sous leurs pas.

XXIV. - CONSQUENCES PHILOSOPHIQUES ET MORALES


Les faits spirites sont gros de consquences philosophiques et morales. Ils apportent la
solution, aussi claire que complte, des plus grands problmes qui aient t agits travers les
sicles par les sages et les penseurs de tous pays : le problme de notre nature intime, si
mystrieuse, si peu connue, et le problme de nos destines. La survivance et l'immortalit,
jusqu'ici simples esprances, pures intuitions de l'me, aspirations vers un tat meilleur ou
concept de la raison, sont dsormais prouves, ainsi que la communion des vivants et des morts,
qui en est la consquence logique. Le doute n'est plus possible. L'homme est immortel. La mort
n'est qu'un changement d'tat.
De ce fait et de l'enseignement des Esprits, se dgage, en outre, la certitude de la pluralit de
nos existences terrestres. L'volution de l'tre travers ses vies renaissantes, difiant lui-mme
son avenir, se construisant chaque jour par ses actes, tant au sein de la vie infrieure que dans
l'panouissement des humanits heureuses, l'identit d'origine et de fins pour tous, le
perfectionnement graduel, fruit des travaux accomplis, des preuves subies, tout cela nous
montre les principes ternels de justice, d'ordre, de progrs rgnant sur les mondes, rglant la
destine des mes, selon des lois sages, profondes, universelles.
Le spiritisme est donc la fois une philosophie morale et une science positive. Il peut
satisfaire tout ensemble le coeur et la raison. Il se manifeste dans le monde l'heure prcise o
les conceptions religieuses du pass oscillent sur leurs bases, o l'humanit, ayant perdu la foi
nave des anciens jours, ronge par le scepticisme, erre dans le vide et cherche sa voie ttons.
L'avnement du spiritisme est, qu'on ne s'y trompe pas, un des plus grands vnements de
l'histoire du monde.
Il y a dix-neuf sicles, sur les ruines du paganisme agonisant, au sein d'une socit corrompue,
le Christianisme, par la voix des plus humbles et des plus mpriss, apportait, avec une morale et
une foi nouvelles, la rvlation de deux principes jusque-l ignors des foules : la charit et la
fraternit humaine. De mme aujourd'hui, en face de doctrines affaiblies, ptrifies par l'intrt
matriel, impuissantes clairer l'esprit humain, une philosophie rationnelle se dresse, portant en
elle le germe d'une transformation sociale, un moyen de rgnrer l'humanit, en la dbarrassant
des lments de dcomposition qui la strilisent et la souillent.
Elle vient offrir une base solide la foi, une sanction la morale, un stimulant la vertu. Elle
fait du progrs le but mme de la vie et la loi suprieure de l'univers. Elle met fin au rgne de la
grce, de l'arbitraire et de la superstition, en montrant dans l'lvation des tres le rsultat de
leurs propres efforts. En enseignant qu'une galit absolue et une solidarit troite relient les
hommes travers leurs vies collectives, elle porte un coup vigoureux l'orgueil et l'gosme,
ces deux monstres que rien jusqu'ici n'avait pu dompter ou rduire.

XXV. - LE SPIRITISME ET LA SCIENCE


Les phnomnes du spiritisme, si importants par leurs rsultats scientifiques et leurs
consquences morales, n'ont cependant pas t accueillis avec tout l'intrt qu'ils mritaient.
Ainsi que nous le constations plus haut, l'homme, si souvent tromp, est devenu sceptique et
dfiant. Cependant, cet accueil peut paratre trange de la part de savants dont la mission consiste
tudier tous les phnomnes, en rechercher les causes et les lois. Il ne surprendra pas ceux qui
connaissent la nature humaine et se souviennent des leons de l'histoire.
Le nouveau effraye, car il renverse de chres thories, de vieux systmes difis
grand'peine ; il bouleverse des situations acquises et vient troubler bien des quitudes, en
ncessitant des recherches et des observations dont on n'a plus le got.
Les savants sont hommes et, comme tous les hommes, ont leurs faiblesses et leurs prjugs. Il
faut un vritable hrosme pour accueillir avec impartialit des faits qui viennent infliger un
dmenti aux travaux de toute une existence, branler une clbrit laborieusement conquise.
Comme toutes les grandes dcouvertes, le spiritisme devait recevoir le baptme des
humiliations et de l'preuve. Presque toutes les ides nouvelles, particulirement les plus
fcondes, ont t railles, conspues leur apparition, rejetes comme utopies. On a longtemps
qualifi de mensonges et de chimres les inventions de la vapeur et de l'lectricit, voire
l'tablissement des chemins de fer. L'Acadmie de mdecine repoussait d'abord la thorie de la
circulation du sang, d'Harvey, comme elle repoussait plus tard le magntisme. Et tandis que
l'Acadmie de Paris dclarait que ce dernier n'existait pas, on a vu l'Acadmie de Vienne en
proscrire l'usage comme dangereux. De quel persiflage les savants n'ont-ils pas salu, une
poque rcente, les dcouvertes de Boucher de Perthes, le crateur de l'anthropologie
prhistorique, science accrdite aujourd'hui et qui jette de si vives lueurs sur l'origine des
socits humaines ?
Tous ceux qui ont voulu affranchir l'humanit de son ignorance, lui rvler le secret des forces
naturelles ou des lois morales, tous ceux-l ont vu se dresser devant eux un calvaire et ont t
abreuvs de fiel et d'outrages. Galile a t emprisonn, Giordano Bruno brl, Watt, Fulton,
Papin bafous, Salomon de Caus enferm parmi des fous. Aujourd'hui, on n'emprisonne et on ne
brle plus pour crime d'opinion ; mais le sarcasme et la raillerie sont encore des formes de
l'oppression. Il a fallu une vitalit inoue certaines ides pour se faire jour, malgr la coalition
des corps sacerdotaux et savants. Mais les ides, comme les hommes, grandissent dans la
douleur. Tt ou tard, la vrit triomphe des infaillibilits conjures.
Aprs avoir voqu ces pnibles souvenirs et considr les ttonnements successifs de la
pense, en nous rappelant l'accueil fait dans le pass des ides, des dcouvertes qui ont
centupl la puissance de l'homme, assur son triomphe sur la nature aveugle ; aprs avoir retrac
les ractions de l'esprit de routine se dressant contre les novateurs, ne sommes-nous pas fonds,
demander aux dtracteurs du spiritisme un peu de rflexion avant de condamner sans examen,
nous ne dirons pas des ides, des spculations gratuites de l'esprit, mais des faits d'observation et
d'exprience ?
Chaque pas rappelle l'homme son peu de savoir. Nos conqutes scientifiques ne sont que des
aperus provisoires, suprieurs la science de nos pres, mais que remplaceront des dcouvertes
et des connaissances nouvelles. Le temps prsent n'est qu'une tape dans le grand voyage de
l'humanit, un point dans l'histoire des gnrations. L'utopie de la veille devient la ralit du
lendemain. On peut se glorifier d'avoir contribu augmenter le bagage intellectuel du pass ; on
ne doit jamais dire : Ce que j'ignore restera toujours cach. - Comparons le modeste domaine de
la science l'infini des choses, aux champs sans bornes de l'inconnu qui nous reste explorer.
Cette comparaison nous apprendra mettre plus de circonspection dans nos jugements.

XXVI. - DANGERS DU SPIRITISME


Parmi les exprimentateurs du spiritisme, certains voulant, dans un but de contrle, fixer euxmmes les conditions de production des phnomnes, accumuler les obstacles et les exigences,
n'ont obtenu aucun rsultat satisfaisant, et, ds lors, sont devenus hostiles.
Nous devons rappeler que les messages des esprits ne sauraient tre assimils aux expriences
de physique et de chimie. Encore celles-ci sont-elles soumises des rgles fixes, en dehors
desquelles tout rsultat est impossible.
Dans les manifestations spirites, on se trouve en prsence, non plus de forces aveugles, mais
d'tres intelligents, dous de volont et de libert, qui, parfois, lisent en nous, discernent nos
intentions malveillantes et, s'ils sont d'un ordre lev, se soucient peu de se prter nos
fantaisies.
L'tude du monde invisible exige beaucoup de sagesse et de persvrance. Ce n'est qu'aprs
des annes de rflexion et d'observation que l'on acquiert la science de la vie, que l'on apprend
connatre les hommes, juger leur caractre, se garer des embches dont le monde est sem.
Plus difficile encore acqurir est la connaissance de l'humanit invisible qui nous entoure et
plane au-dessus de nous. L'esprit dsincarn se retrouve au-del de la mort tel qu'il s'est fait luimme pendant son sjour ici-bas. Il n'est ni meilleur ni pire. Pour dompter une passion, corriger
un dfaut, attnuer un vice, il faut parfois plus d'une existence.
Il en rsulte que, dans la foule des esprits, les caractres srieux et rflchis sont, comme sur
la terre, en minorit ; les esprits lgers, pris de choses puriles et vaines, forment de nombreuses
lgions. Le monde invisible est donc, sur une plus vaste chelle, la reproduction, la doublure du
monde terrestre. L, comme ici, la vrit et la science ne sont pas le partage de tous. La
supriorit intellectuelle et morale ne s'obtient que par un travail lent et continu, par
l'accumulation de progrs raliss au cours d'une longue srie de sicles.
Nous savons cependant que ce monde occulte ragit constamment sur le monde corporel. Les
morts influencent les vivants, les guident, les inspirent leur insu. Les esprits s'attirent en raison
de leurs affinits. Ceux qui ont dpouill le vtement de chair assistent ceux qui en sont encore
revtus. Ils les stimulent dans la voie du bien, mais souvent aussi les poussent dans celle du mal.
Les esprits suprieurs ne se manifestent que dans les cas o leur prsence peut tre utile et
faciliter notre amlioration. Ils fuient les runions bruyantes et ne s'adressent qu'aux hommes
anims d'intentions pures. Nos rgions obscures leur conviennent peu. Ds qu'ils le peuvent, ils
retournent vers des milieux moins chargs de fluides grossiers, mais ne cessent, malgr la
distance, de veiller sur leurs protgs.
Les esprits infrieurs, incapables d'aspirations leves, se complaisent dans notre atmosphre.
Ils se mlent notre vie et, uniquement proccups de ce qui captivait leur pense durant
l'existence corporelle, ils participent aux plaisirs ou aux travaux des hommes auxquels ils se
sentent unis par des analogies de caractre ou d'habitudes. Parfois mme, ils dominent et
subjuguent les personnes faibles qui ne savent pas rsister leur influence. Dans certains cas,
leur empire devient tel, qu'ils peuvent pousser leurs victimes jusqu'au crime et la folie. Ces cas
d'obsession et de possession sont plus communs qu'on ne pense. C'est eux qu'il faut demander
l'explication de nombreux faits relats par l'histoire.
Il y aurait danger se livrer sans rserve l'exprimentation spirite. L'homme au coeur droit,
la raison claire et sre, peut y recueillir des consolations ineffables et de prcieux
enseignements. Mais celui qui ne rechercherait dans ces faits qu'un intrt matriel ou un
amusement frivole, celui-l deviendrait fatalement l'objet de mystifications sans nombre, le jouet
d'esprits perfides qui, en flattant ses penchants, en le sduisant par de brillantes promesses,
capteraient sa confiance, pour l'accabler ensuite de railleries et de dceptions.

DANGERS DU SPIRITISME

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Une grande prudence est donc ncessaire pour entrer en communication avec le monde
invisible. Le bien et le mal, la vrit et l'erreur s'y mlent, et, pour distinguer l'un de l'autre, il
faut en passer toutes les rvlations, tous les enseignements, au crible d'un jugement svre. On
ne doit s'aventurer sur ce terrain que pas pas. Pour chasser les mauvaises influences, pour
loigner la horde des esprits lgers ou malfaisants, il suffit de rester matre de soi, de ne jamais
abdiquer le droit de contrle et d'examen, de chercher par-dessus tout les moyens de se
perfectionner dans la connaissance des lois suprieures et dans la pratique des vertus. Celui dont
la vie est droite, et qui recherche la vrit avec un coeur sincre, n'a aucun danger redouter. Les
Esprits de lumire lisent en lui, voient ses intentions et l'assistent. Les esprits fourbes et menteurs
s'loignent du juste, comme une troupe de partisans devant une citadelle bien dfendue. Les
obsesseurs s'attaquent de prfrence aux hommes lgers qui ngligent les questions morales,
pour rechercher en tout leur plaisir ou leur intrt.
Presque toujours, des liens dont l'origine remonte aux existences antrieures unissent les
obsds leurs perscuteurs invisibles. La mort n'efface pas nos fautes et ne nous dlivre pas de
nos ennemis. Nos iniquits retombent sur nous travers les sicles, et ceux qui en ont souffert
nous poursuivent de leur vengeance et de leur haine par-del la tombe. Ainsi le permet la justice
souveraine. Tout se rachte et s'expie. Ce qui, dans les cas d'obsession et de possession, nous
parat anormal, inique, n'est souvent que la consquence des spoliations et des infamies
accomplies dans l'obscur pass.

XXVII. - CHARLATANISME ET VNALIT


La perfidie des esprits malveillants n'est pas le seul cueil que le spiritisme rencontre sur sa
route ; d'autres dangers le menacent, et ceux-l viennent des hommes. Le charlatanisme et la
vnalit, plus redoutables que l'hostilit la plus acharne, peuvent envahir et ruiner les nouvelles
doctrines, comme ils ont envahi et ruin la plupart des croyances qui se sont succd en ce
monde. Produits spontans et morbides d'un milieu corrompu, ils se dveloppent et se rpandent
peu prs partout. L'ignorance du grand nombre favorise et alimente cette source d'abus. Dj
nombre de faux mdiums, d'exploiteurs de tous degrs ont cherch dans le spiritisme un moyen
de battre monnaie. Le magntisme, nous l'avons vu, n'est pas plus l'abri de ces industriels, et,
sans doute, faut-il voir l une des causes qui loignrent longtemps les savants de l'tude des
phnomnes.
Cependant, on doit comprendre que l'existence de produits falsifis ne donne pas le droit de
nier celle des produits naturels. De ce que les bateleurs s'intitulent physiciens, en conclut-on que
les sciences physiques sont indignes d'attention et d'examen ? La supercherie et le mensonge sont
des consquences invitables de l'infriorit des socits humaines. Toujours l'afft des
occasions de s'enrichir aux dpens de la crdulit, ils se glissent partout, salissent les meilleures
causes, compromettent les principes les plus sacrs.
Tout aussi craindre est cette tendance de quelques-uns faire commerce de mdiumnit,
se crer une situation matrielle l'aide de facults relles, mais d'un caractre variable. La
production des phnomnes tant due l'action libre des esprits, on ne saurait compter sur une
intervention permanente et rgulire de leur part. Des esprits levs ne sauraient non plus se
prter des vues intresses, et le moins qu'on puisse redouter en pareil cas, c'est de tomber sous
l'influence d'esprits frivoles et moqueurs. Une fatale tendance poussera le mdium rtribu, en
l'absence de phnomnes rels, en simuler.
Introduire la question d'argent dans cet ordre d'ides, c'est en amoindrir la valeur morale.
L'amour de l'or corrompt les enseignements les plus sublimes, et le catholicisme a perdu son
autorit sur bien des mes depuis que les disciples de l'vangile sont devenus les disciples de
Plutus. Si le spiritisme devenait mercantile, si les consolations qu'il procure n'taient plus qu'un
objet d'exploitation, son influence en serait trs affaiblie, et le progrs qu'il apporte l'humanit,
au lieu d'tre rapide et gnral, ne pourrait plus tre que fort lent et tout individuel.
L'ignorance n'est pas un moindre flau. Beaucoup de ceux qui recherchent et obtiennent des
manifestations, dpourvus de notions exactes, peu clairs sur les questions de fluides, de
prisprit, de mdiumnit, confondent et dnaturent toutes choses par leurs fausses
interprtations ; ils jettent, par suite, un vritable discrdit sur ces tudes, en faisant croire aux
incrdules qu'il n'y a l qu'illusions et chimres. Mais l'ignorance est difficile vaincre. Les
erreurs et les abus qu'elle engendre ont souvent plus d'empire que la vrit et la raison. Il n'est
pas un principe, pas une doctrine qui n'aient t dnaturs, pas une vrit qui n'ait t falsifie,
obscurcie plaisir.
Malgr les prjugs et l'ignorance, malgr les hostilits conjures, le spiritisme, n d'hier, a
dj fait des pas de gant. Il y a cinquante ans, il balbutiait peine ses premires paroles, et voil
qu'il s'est fait entendre sur tous les points du globe ; ses adeptes se comptent aujourd'hui par
millions ; parmi eux, on rencontre plusieurs des matres incontests de la science. De tels progrs
dnotent une vitalit sans exemple, et, devant les faits accomplis, l'indiffrence n'est plus de
mise.
Il est vrai que, si l'on examine de prs la situation du spiritisme, on remarquera dans son sein
non seulement le germe des abus que nous signalions plus haut, mais aussi des causes de
divisions, des rivalits d'opinions et de groupes. Au lieu de l'union et de l'harmonie, on y
rencontrera trop souvent antagonisme et luttes intestines. Christ disait, il y a dix-neuf sicles :

CHARLATANISME ET VNALIT

97

Je ne suis pas venu apporter la paix, mais la division. Il en a toujours t de mme ici-bas. Au
contact des faiblesses humaines, tout devient une source de diffrends et de conflits.
On peut dplorer cet tat de choses, mais on se consolera en songeant qu'en dpit des
controverses et des rivalits, l'ide mre se dveloppe et poursuit sa marche. Les hommes,
instruments d'un jour, passent ; leurs passions, leurs intrts, toutes ces choses fugitives et
vaines, disparaissent avec eux ; mais la vrit, tincelle divine qu'ils ont recueillie, se change en
foyer, grandit, monte sans cesse et, devenue astre blouissant, inondera un jour de ses feux cette
humanit hsitante et attarde.

XXVIII. - UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES


Le caractre essentiellement rationnel que le spiritisme a revtu rend puriles les accusations
d'empirisme et de surnaturalisme dont il est souvent gratifi.
On ne saurait trop insister sur ce point. La ralit des manifestations spirites repose, nous
l'avons vu, sur les tmoignages indniables d'hommes d'une comptence reconnue. Leur
explication n'est venue qu'aprs de patientes tudes. Les effets dment constats, il a bien fallu
en rechercher la cause, et si l'on a affirm l'avoir trouve dans l'intervention des esprits, c'est que
la nature des phnomnes n'a pas permis d'en donner une autre explication plausible. Il ne
s'ensuit pas que ces phnomnes soient classs par l dans le domaine du surnaturel ; rien ne
serait plus contraire au bon sens. Le surnaturel n'existe pas et ne saurait exister. Tout dans
l'univers est rgl par des lois.
Dmontrer l'existence d'un phnomne, c'est le ranger dans l'ordre permanent des choses, c'est
le soumettre la loi naturelle. Au sein de cet univers o tout, tres et choses, s'enchane et se lie
dans une troite solidarit, dans une profonde et sublime harmonie, il n'y a de place ni pour le
surnaturel, ni pour le miracle. Des lois aussi rigoureuses, aussi inflexibles que celles qui
gouvernent la matire, rgissent le monde invisible. Pour en connatre le fonctionnement
admirable, il n'est qu'un moyen : tudier.
Rien de plus fcond, d'ailleurs, que cette tude du monde des esprits, malgr les difficults
qu'elle prsente. Elle ouvre la pense mille voies inexplores ; elle nous apprend nous
connatre nous-mmes, pntrer dans les replis les plus intimes de notre tre, analyser nos
sensations, mesurer nos facults et, par suite, en mieux rgler l'exercice. C'est l par
excellence la science de la vie, de la vie de l'me, non seulement dans son tat terrestre, mais
dans ses transformations successives travers le temps et l'espace.
Le spiritualisme exprimental peut devenir un moyen de conciliation, un trait d'union entre
ces deux systmes ennemis : spiritualisme mtaphysique et matrialisme, qui se combattent et se
dchirent sans rsultat depuis tant de sicles. Il adopte les principes du premier, fait sur eux la
lumire et leur procure une base de certitude ; il donne satisfaction au second, en procdant
d'aprs les mthodes scientifiques, en montrant dans le prisprit, corps fluidique semi-matriel, la
cause de nombreux phnomnes physiques et biologiques. Il fait plus : il apporte la science la
synthse philosophique et la conception morale dont celle-ci tait dpourvue, et sans lesquelles
elle restait sans action sur la vie sociale.
La science, ou plutt les sciences, s'appliquent surtout l'tude partielle et fragmentaire de la
nature. Les progrs de la physique, de la chimie, de la zoologie sont immenses ; les travaux
raliss, dignes d'admiration ; mais ces travaux manquent de lien, de cohsion, d'unit. Ne
connaissant qu'un ct de la vie, le ct extrieur, le plus grossier, et voulant sur ces insuffisantes
donnes rgler le jeu des lois universelles, la science actuelle, sche et froide classification des
faits matriels, aboutit une thorie purement mcanique du monde, inconciliable avec l'ide de
justice, puisque, dans ses consquences logiques, elle arrive cette conclusion que, dans la
nature, la force rgne en souveraine.
C'est pourquoi la science est reste impuissante exercer une influence salutaire et
moralisatrice. Prive, jusqu'ici, de toute vue d'ensemble, de ses travaux accumuls, elle n'avait pu
faire jaillir cette conception suprieure de la vie qui doit fixer les destines de l'homme, tracer ses
devoirs, lui fournir un principe d'amlioration individuelle et sociale.
Or, cette conception nouvelle, qui coordonne les connaissances particulires, en solidarise les
lments pars, et cette loi morale indispensable la vie et au progrs des socits, le spiritisme
les apporte la science avec la synthse philosophique qui doit centupler sa puissance.
Le rle du spiritisme est grand et ses consquences morales sont incalculables. Il est
seulement d'hier ; et cependant quels trsors de consolation et d'esprance n'a-t-il pas dj

UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES

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rpandus sur le monde ! Que de coeurs attrists, refroidis, n'a-t-il pas rchauffs, rconforts !
Que de dsesprs arrts sur la pente du suicide ! Son enseignement, bien compris, peut calmer
les afflictions les plus vives, donner tous la force d'me, le courage dans l'adversit.
Le spiritisme est donc, en mme temps qu'une puissante synthse des lois physiques et
morales de l'univers, un moyen de rgnration et d'avancement ; malheureusement, trop peu
d'hommes s'intressent encore son tude. La vie du grand nombre est une course frntique
vers des biens illusoires. Nous nous htons, nous craignons de perdre notre temps des choses
que nous regardons comme superflues ; et nous le perdons rellement en nous attachant ce qui
est phmre. Dans son aveuglement, l'homme ddaigne ce qui le ferait aussi heureux qu'on peut
l'tre en ce monde, c'est--dire d'accomplir le bien et de crer autour de lui-mme une
atmosphre de paix, de calme et de srnit morale.
____________________

QUATRIME PARTIE
L'AU-DELA
_________

XXIX. - L'HOMME, TRE PSYCHIQUE


L'homme, nous l'avons vu, est un tre complexe. Trois lments se combinent en lui pour
former une unit vivante ; ce sont :
Le corps, enveloppe matrielle temporaire, que nous abandonnons la mort, comme un
vtement us.
Le prisprit, enveloppe fluidique permanente, invisible nos sens actuels, qui accompagne
l'me dans son volution, s'amliore et se purifie avec elle.
L'me, principe intelligent, centre de force, foyer de la conscience et de la personnalit.
Ces trois lments, matire, fluide, intelligence, troitement lis en nous pour constituer la
vie, se retrouvent la base de l'ordre universel, dont ils sont les substances fondamentales, les
termes composants. Ils font de l'homme une rduction de l'univers, un microcosme renfermant
les mmes puissances et soumis aux mmes lois. Aussi, peut-on croire que la connaissance
parfaite de notre tre nous conduirait par analogie la comprhension des lois suprieures de
l'univers ; mais la connaissance absolue de l'homme chappe encore aux chercheurs.
L'me, dgage du corps matriel et revtue de son enveloppe subtile, constitue l'esprit, tre
fluidique, de forme humaine, affranchi des sujtions terrestres, invisible et impalpable dans son
tat normal. L'esprit n'est qu'un homme dsincarn, et chacun de nous redevient esprit son
heure. Tour tour, la mort nous rend la vie de l'espace, puis la naissance nous ramne en ce
monde matriel, pour recommencer le combat de l'existence, la lutte ncessaire notre
avancement. Le corps peut tre compar l'armure dont le chevalier se revt avant la bataille, et
qu'il dpose lorsque celle-ci prend fin.
La survivance tant exprimentalement dmontre par les manifestations spirites, il reste
tablir dans quelles conditions se poursuit la vie de l'me aprs la mort et quelle situation lui
choit dans l'espace. C'est ce que nous exposerons dans cette partie de notre ouvrage, en nous
inspirant des travaux antrieurs et des innombrables communications d'esprits qui, sur tous les
points du monde, nous ont initis aux joies ou aux peines de leur existence d'outre-tombe.
Cet expos ne sera donc pas le rsultat d'une thorie de l'imagination, la consquence
d'hypothses plus ou moins plausibles, mais bien le fruit des instructions donnes par les Esprits.
Grce eux, la vie future, jusqu'ici pleine d'incertitude et d'obscurit pour l'homme, s'claire et
devient une ralit ; tous nous pouvons voir, par l'exemple de ceux qui nous y ont prcds, les
situations respectives qui nous attendent.
La porte de cette rvlation est considrable. Elle imprime nos actes une impulsion
nouvelle. Dans les situations diverses faites aux esprits suivant leur valeur, nous voyons
l'application de la loi de justice. Celle-ci n'est plus contestable. Par de secrets ressorts, par une
disposition simple et sublime des choses, elle rgle tout dans l'univers ; cette certitude, en
satisfaisant notre jugement, nous rend plus supportables les maux de la vie et fortifie notre foi en
l'avenir.

XXX. - LA DERNIRE HEURE


Que se passe-t-il au moment de la mort et comment l'esprit se dgage-t-il de sa prison de
chair ? Quelles impressions, quelles sensations l'attendent cet instant redout ? C'est l ce que
nous avons tous intrt connatre, car tous nous ferons ce voyage. La vie peut nous chapper
ds demain ; nul de nous n'chappera la mort.
Or, ce que les religions et les philosophies nous avaient toutes laiss ignorer, les esprits
viennent, en foule, nous l'apprendre. Ils nous disent que les sensations qui prcdent et suivent la
mort sont infiniment varies et dpendent surtout du caractre, des mrites, de la hauteur morale
de l'esprit qui quitte la terre. La sparation est presque toujours lente, et le dgagement de l'me
s'opre graduellement. Il commence parfois longtemps avant la mort et n'est complet que lorsque
les derniers liens fluidiques qui unissent le corps au prisprit sont rompus. L'impression ressentie
est d'autant plus pnible et prolonge que ces liens sont plus puissants et plus nombreux. L'me,
cause permanente de la sensation et de la vie, prouve toutes les commotions, tous les
dchirements du corps matriel.
Douloureuse, pleine d'angoisse pour les uns, la mort n'est pour les autres qu'un doux sommeil
suivi d'un rveil dlicieux. Le dgagement est prompt, le passage facile, celui qui a rempli ses
devoirs, s'est dtach par avance des choses de ce monde et aspire aux biens spirituels. Il y a, au
contraire, lutte, agonie prolonge, chez l'esprit attach la terre, qui n'a connu que les
jouissances matrielles et a nglig de se prparer au dpart.
Dans tous les cas, cependant, la sparation de l'me et du corps est suivie d'un temps de
trouble, fugitif pour l'esprit juste et bon, qui s'veille bientt toutes les splendeurs de la vie
cleste ; trs long, au point d'embrasser des annes entires, pour les mes coupables, imprgnes
de fluides grossiers. Parmi celles-ci, beaucoup croient vivre de la vie corporelle longtemps aprs
la mort. Le prisprit n'est leurs yeux qu'un second corps charnel, soumis aux mmes habitudes,
parfois aux mmes sensations physiques que durant la vie.
D'autres esprits, d'ordre infrieur, se trouvent plongs dans une nuit noire, dans un complet
isolement au sein de tnbres profondes. L'incertitude, la terreur psent sur eux. Les criminels
sont tourments par la vision affreuse et incessante de leurs victimes.
L'heure de la sparation est cruelle pour l'esprit qui croit au nant. Il se cramponne en
dsespr cette vie qui s'enfuit ; le doute se glisse en lui ce moment suprme ; il voit un
monde redoutable s'ouvrir comme un abme et voudrait retarder l'instant de sa chute. De l, une
lutte terrible entre la matire qui se drobe et l'me qui s'acharne retenir ce corps misrable.
Parfois elle y reste comme rive jusqu' la dcomposition complte et sent mme, selon
l'expression d'un esprit, les vers ronger sa chair .
Paisible, rsigne, joyeuse mme, est la mort du juste ; c'est le dpart de l'me qui, ayant
beaucoup lutt et souffert ici-bas, quitte la terre, confiante en l'avenir. Pour elle, la mort n'est que
la dlivrance, la fin des preuves. Les liens affaiblis qui l'unissent la matire se dtachent
doucement ; son trouble n'est qu'un lger engourdissement, semblable au sommeil.
En quittant sa demeure corporelle, l'esprit que la douleur et le sacrifice ont purifi voit son
existence passe reculer, s'loigner peu peu avec ses amertumes et ses illusions, puis se dissiper
comme les brumes qui rampent sur le sol l'aube et s'vanouissent devant l'clat du jour. L'esprit
se trouve alors en suspens entre deux sensations, celle des choses matrielles qui s'effacent et
celle de la vie nouvelle qui se dessine devant lui. Cette vie, il l'entrevoit dj comme travers un
voile, pleine d'un charme mystrieux, redoute et dsire la fois. Bientt la lumire grandit, non
plus cette lumire solaire qui nous est connue, mais une lumire diffuse, partout rpandue.
Progressivement elle l'inonde, le pntre, et, avec elle, un sentiment de flicit, un mlange de
force, de jeunesse, de srnit. L'esprit se plonge dans ce flot rparateur. Il s'y dpouille de ses

LA DERNIRE HEURE

102

incertitudes et de ses craintes. Puis son regard se dtache de la terre, des tres en pleurs qui
entourent sa couche mortuaire, et se tourne vers les hauteurs. Il entrevoit les cieux immenses et
d'autres tres aims, des amis d'autrefois, plus jeunes, plus vivants, plus beaux, qui viennent le
recevoir, le guider au sein des espaces. Avec eux il s'lance et monte jusqu'aux rgions thres
que son degr d'puration lui permet d'atteindre. L, son trouble cesse, des facults nouvelles
s'veillent en lui, sa destine heureuse commence.
L'entre dans l'autre vie amne des impressions aussi varies que la situation morale des
esprits. Ceux - et le nombre en est grand - dont l'existence s'est droule indcise, sans fautes
graves ni mrites signals, se trouvent plongs d'abord dans un tat de torpeur, dans un
accablement profond ; puis un choc vient secouer leur tre. L'esprit sort lentement de son
enveloppe : il recouvre sa libert, mais hsitant, timide, il n'ose en user encore et reste attach par
la crainte et l'habitude aux lieux o il a vcu. Il continue de souffrir et de pleurer avec ceux qui
ont partag sa vie. Le temps s'coule pour lui sans qu'il le mesure ; la longue, d'autres esprits
l'assistent de leurs conseils, l'aident dissiper son trouble, s'affranchir des dernires chanes
terrestres et s'lever vers des milieux moins obscurs.
En gnral, le dgagement de l'me est moins pnible la suite d'une longue maladie, celle-ci
ayant pour effet de dnouer petit petit les liens charnels. Les morts soudaines, violentes,
survenant lorsque la vie organique est dans sa plnitude, produisent sur l'me un dchirement
douloureux, la jettent dans un trouble prolong. Les suicids sont en proie des sensations
horribles. Ils prouvent, pendant des annes, les angoisses de la dernire heure et reconnaissent
avec effroi qu'ils n'ont chang leurs souffrances terrestres que pour d'autres plus vives encore.
La connaissance de l'avenir spirituel, l'tude des lois qui prsident la dsincarnation, sont
d'une grande importance pour la prparation la mort. Elles peuvent adoucir nos derniers
instants et nous rendre le dgagement facile, en nous permettant de nous reconnatre plus vite
dans le monde nouveau qui nous est ouvert.

XXXI. - LE JUGEMENT
Une loi, aussi simple dans son principe qu'admirable dans ses effets, prside au classement
des mes dans l'espace.
Plus les molcules constituantes du prisprit sont subtiles et rarfies, plus la dsincarnation
est rapide et plus larges sont les horizons ouverts l'esprit. En raison mme de sa nature
fluidique et de ses affinits, il s'lve vers les groupes spirituels qui lui sont similaires. Son degr
d'puration dtermine son niveau et le classe dans le milieu qui lui convient. On a compar avec
quelque justesse la situation des esprits dans les cieux celle de ballons gonfls de gaz de
densits diffrentes, qui, en raison de leur pesanteur spcifique, monteraient des hauteurs
varies. Il faut s'empresser d'ajouter que l'esprit est dou de libert, qu'il n'est pas immobilis sur
un point, qu'il peut, dans certaines limites, se dplacer et parcourir les rgions thres. Il peut
toujours modifier ses tendances, se transformer par le travail et l'preuve, et, en consquence,
s'lever son gr sur l'chelle des tres.
C'est donc une loi naturelle, analogue aux lois d'attraction et de pesanteur, qui fixe le sort des
mes aprs la mort. L'esprit impur, alourdi par ses fluides matriels, reste confin dans les
couches infrieures de l'atmosphre terrestre, tandis que l'me vertueuse, l'enveloppe pure et
subtile, s'lance joyeuse, rapide comme la pense, et plane dans l'azur infini.
C'est aussi en lui-mme, dans sa propre conscience, que l'esprit trouve sa rcompense ou son
chtiment. Il est son propre juge. Le vtement de chair tant tomb, la lumire le pntre, son
me apparat nue, laissant voir en elle le vivant tableau de ses actes, de ses volonts, de ses
dsirs. Instant solennel, examen plein d'angoisse et souvent de dsillusion. Les souvenirs
s'veillent en foule, et la vie tout entire se dploie, avec son cortge de fautes, de faiblesses, de
misres. De l'enfance la mort, tout, penses, paroles, actions, tout sort de l'ombre, reparat au
jour, s'anime et revit. L'tre se contemple lui-mme, revoit une une, travers les temps, ses
existences vanouies, ses chutes, ses ascensions, ses stations innombrables. Il compte les tapes
franchies, mesure le chemin parcouru, compare le bien et le mal raliss.
Du fond du pass obscur surgissent son appel, comme autant de fantmes, les formes que
son me revtit dans ses vies successives. Dans une vision saisissante, il embrasse les longues
perspectives des ges couls ; il en voque les scnes sanglantes, passionnes, douloureuses, les
dvouements et les crimes ; il y reconnat la cause des progrs accomplis, des expiations subies,
la raison de sa situation prsente. Il voit la corrlation qui runit ses vies passes comme les
anneaux d'une longue chane se droulant travers les sicles. Pour lui, le pass explique le
prsent, qui, lui-mme, laisse prvoir l'avenir.
C'est l pour l'esprit une heure de vritable torture morale. L'vocation du pass lui apporte la
sentence redoutable, le jugement de sa propre conscience, sorte de jugement de Dieu. Si
dchirant qu'il soit, cet examen est ncessaire, car il peut tre le point de dpart des rsolutions
salutaires et du relvement.
Le degr d'puration de l'esprit, la situation qu'il occupe dans l'espace, reprsentent la somme
de ses progrs et donnent la mesure de sa valeur. C'est l'arrt infaillible, qui fixe son sort sans
appel. Harmonie profonde ! simplicit merveilleuse que les institutions humaines ne sauraient
reproduire : le principe d'affinit rgle tout dans les cieux, y dsigne chacun sa place. Ni
jugement, ni tribunal, rien que la Loi immuable, s'excutant d'elle-mme, par le jeu naturel des
forces spirituelles et selon l'emploi qu'en fait l'me libre et responsable.
Ainsi que nous l'expliquerons plus loin, toute pense a une forme, et cette forme, cre par la
volont, se photographie en nous comme dans un miroir o les images se graveraient d'ellesmmes. Notre enveloppe fluidique reflte et garde comme un registre tous les faits de notre
existence. Ce registre est ferm pendant la vie. La chair est l'paisse couverture qui nous en
drobe le contenu ; mais il s'ouvre lentement la mort, et ses pages s'talent sous nos yeux.

LE JUGEMENT

104

L'esprit dsincarn porte donc en lui, visible pour tous, son ciel ou son enfer. La preuve
irrcusable de son lvation ou de son abaissement est crite sur son corps fluidique. Tmoins
bienveillants ou terribles, nos oeuvres, nos desseins, nous justifient ou nous accusent, sans que
rien puisse faire taire leurs voix. De l le supplice du mchant, qui croyait ses mauvais dsirs, ses
actes coupables, profondment cachs et qui les voit paratre aux yeux de tous ; de l, ses
remords quand repassent devant lui les annes oisives et striles, les heures donnes la
dbauche ou au crime, ainsi que les victimes en pleurs, sacrifies ses instincts brutaux. De l
encore, le bonheur de l'esprit lev qui a su vaincre ses passions et consacrer sa vie aider et
consoler ses frres.
Pour se distraire de ses soucis, de ses proccupations morales, l'homme a le travail, l'tude, le
sommeil. L'esprit n'a plus ces ressources. Dgag des liens corporels, il se trouve sans cesse en
face du tableau fidle et vivant de son pass. Aussi les amers et continuels regrets qui en
dcoulent, dans la plupart des cas, veillent bientt en lui le dsir de reprendre un corps charnel,
pour combattre, souffrir et racheter ce pass accusateur.

XXXII. - LA VOLONT ET LES FLUIDES


Les enseignements que nous tenons des esprits, sur la situation qui leur est faite aprs la mort,
nous font mieux comprendre suivant quelles rgles le corps fluidique se transforme et l'me
progresse.
Ainsi que nous l'avons indiqu plus haut109, la mme force qui porte l'tre dvelopper ses
organes matriels l'incite, par une action analogue et parallle, perfectionner ses facults, se
crer de nouveaux moyens d'action appropris son tat fluidique, intellectuel et moral.
L'enveloppe fluidique de l'tre s'pure, s'illumine ou s'obscurcit, suivant la nature affine ou
grossire des penses qui s'y refltent. Tout acte, toute pense a son contrecoup et se grave dans
le prisprit. De l, des consquences invitables pour la situation de l'esprit lui-mme. Celui-ci
exerce une action continue sur son enveloppe. Par la volont, il est toujours matre d'en modifier
l'tat.
La volont est la facult souveraine de l'me, la force spirituelle par excellence. Elle est le
fond mme de la personnalit. Sa puissance sur les fluides est illimite et s'accrot avec
l'lvation de l'esprit. Dans le milieu terrestre, ses effets sur la matire sont borns, parce que
l'homme s'ignore et ne sait pas utiliser les puissances qui dorment en lui ; mais, dans les mondes
plus avancs, l'tre humain, qui a appris vouloir, commande la nature entire, dirige sa
guise les fluides matriels, produit des phnomnes, des mtamorphoses qui tiennent du prodige.
Dans l'espace et sur ces mondes, la matire se prsente sous des tats fluidiques dont les
dcouvertes rcentes sur la radioactivit des corps peuvent, seules, nous donner une ide. De
mme que, sur terre, certaines combinaisons chimiques se produisent uniquement sous
l'influence de la lumire, de mme, dans ces milieux, les fluides ne s'unissent et ne se lient que
par un acte de la volont des tres suprieurs.
L'action de la volont sur la matire est cependant entre dans le domaine de l'exprience
scientifique, grce aux tudes poursuivies par nombre de physiologistes, sous les noms
d'hypnotisme et de suggestion mentale. On a vu des exprimentateurs, par un acte direct de leur
volont, faire apparatre des plaies, des stigmates sur le corps de certains sujets, en faire dcouler
le sang et les humeurs, et les gurir ensuite par une volition contraire. Ainsi, la volont humaine
dtruit et rpare son gr les tissus vivants ; elle peut encore paratre communiquer aux
substances matrielles des proprits nouvelles, au point de provoquer l'ivresse avec de l'eau
claire, etc. Elle agit mme sur les fluides et cre des objets, des corps, que les hypnotiss voient,
sentent, touchent, qui ont pour eux une existence positive et obissent toutes les lois de
l'optique. C'est l ce qui rsulte des recherches et des travaux des docteurs Charcot,
Dumontpallier, Libault, Bernheim, des professeurs Ligeois, Delboeuf, etc., dont on peut lire
l'expos dans toutes les revues mdicales.
Or, si la volont exerce une telle influence sur la matire brute et sur les fluides rudimentaires,
on comprendra d'autant mieux son empire sur le prisprit, et les progrs ou les dsordres qu'elle
y dtermine, suivant la nature de son action aussi bien dans le cours de la vie qu'aprs la
dsincarnation.
Tout acte de la volont, avons-nous dit, revt une forme, une apparence fluidique et se grave
dans l'enveloppe prispritale. Il devient vident que, si ces actes sont inspirs par des passions
matrielles, leur forme sera matrielle et grossire. Le prisprit, imprgn, satur de ces formes,
de ces images, se matrialise leur contact, s'paissit de plus en plus. Les mmes causes se
reproduisant, les mmes effets s'accumulent, la condensation s'acclre, les perceptions
s'affaiblissent, les vibrations diminuent de puissance et d'tendue.
109 Voir chap. XXIII.

LA VOLONT ET LES FLUIDES

106

A la mort, l'esprit se retrouve envelopp de fluides opaques et lourds, qui ne laissent plus
passer les impressions du monde extrieur et deviennent pour l'me une prison et un tombeau.
C'est l le chtiment prpar par l'esprit lui-mme ; cette situation est son oeuvre ; elle ne cesse
que lorsque des aspirations plus leves, le repentir, la volont de s'amliorer, lui rendent la
libert.
En effet, si les passions brutales, sensuelles, troublent et obscurcissent l'organisme fluidique,
dans un sens oppos, les penses gnreuses, les nobles actions, affinent et dilatent les fluides
prispritaux. Nous savons que certaines proprits de la matire s'accroissent avec son degr de
puret. Les expriences de Crookes ont dmontr que la rarfaction des atomes amne ceux-ci
l'tat radiant. La matire, sous cet aspect subtil, s'enflamme, devient lumineuse, impondrable. Il
en est de mme de la substance prispritale, qui est un degr encore plus quintessenci de la
matire. En se rarfiant, elle gagne en souplesse, en sensibilit ; sa puissance de radiation, son
nergie vibratoire s'augmentent d'autant et lui permettent d'chapper aux attractions terrestres.
L'esprit entre alors en possession de sens nouveaux, l'aide desquels il pourra pntrer dans des
milieux plus purs, communiquer avec des tres plus thrs. Ces facults, ces sens, qui ouvrent
l'accs des rgions heureuses, toute me humaine peut les conqurir, les dvelopper, car elle en
possde les germes imprissables. Nos vies successives, pleines de labeurs et d'efforts, n'ont
d'autre but que de les faire clore en nous.
Cette volution parallle de la matire et de l'esprit, par laquelle l'tre conquiert ses organes et
ses facults, se construit et s'accrot sans cesse, nous montre encore la solidarit qui relie les
forces universelles, le monde des mes et le monde des corps. Elle nous montre surtout quelles
richesses, quelles profondes ressources l'tre peut se crer par un usage mthodique et
persvrant de la volont. Celle-ci devient la force suprme ; c'est l'me elle-mme, exerant son
empire sur les puissances infrieures.
L'emploi que nous faisons de notre volont, seul, rgle notre avancement, prpare notre
avenir, nous fortifie ou nous dbilite. Il n'y a ni hasard ni fatalit. Il y a des lois. Utiliser,
gouverner les unes, observer les autres, l est le secret de toute grandeur et de toute lvation.
Les rsultats produits autour de nous par la volont bouleversent dj l'imagination des gens du
monde et provoquent l'tonnement des savants. Tout cela est peu de chose cependant ct des
effets obtenus dans ces milieux suprieurs, o, au commandement de l'Esprit, toutes les forces se
combinent et entrent en action. Et si, dans cet ordre d'ides, nous portions plus haut notre
attention, n'arriverions-nous pas, par analogie, entrevoir comment la volont divine, agissant
sur la matire cosmique, peut former les soleils, tracer les orbes des mondes, enfanter les
univers ?
Oui, la volont exerce dans le sens du bien et conformment aux lois ternelles peut raliser
de grandes choses. Elle peut aussi beaucoup pour le mal. Nos mauvaises penses, nos dsirs
impurs, nos actions coupables corrompent les fluides qui nous entourent, et le contact de ceux-ci
va jeter le malaise et produire des impressions malfaisantes chez ceux qui nous approchent, car
tout organisme subit l'influence des fluides ambiants. De mme, des sentiments gnreux, des
penses d'amour, de chaleureuses exhortations, vont pntrer les tres qui nous environnent, les
soutenir, les vivifier. Ainsi s'expliquent l'empire, exerc sur les foules par les grands
missionnaires et les mes d'lite, et l'influence contraire des mchants, que nous pouvons
toujours conjurer, il est vrai, par une rsistance nergique de notre volont.
Une connaissance plus prcise des puissances de l'me et de leur application devra modifier
de fond en comble nos tendances et nos agissements. Sachant que les faits et gestes de notre vie
s'inscrivent en nous, tmoignent pour ou contre nous, nous apporterons chacun d'eux une
attention plus scrupuleuse. Nous nous appliquerons ds maintenant dvelopper nos ressources
latentes, agir par leur moyen sur les fluides rpandus dans l'espace, de faon les purer, les
transformer pour le bien de tous, crer autour de nous une atmosphre limpide et pure,
inaccessible aux effluves vicis. L'esprit qui n'agit pas, qui se laisse aller aux influences

LA VOLONT ET LES FLUIDES

107

matrielles, reste faible, inapte percevoir les sensations dlicates de la vie spirituelle. Il se
retrouve dans une inertie complte aprs la mort, et les champs de l'espace n'offrent ses sens
voils que l'obscurit et le vide. L'esprit actif, proccup d'exercer ses facults par un constant
usage, acquiert des forces nouvelles ; sa vue embrasse des horizons plus vastes, le cercle de ses
relations s'largit graduellement.
La pense, utilise comme force magntique, pourrait rparer bien des dsordres, attnuer
bien des maux. En procdant par des volitions continues, en projetant rsolument et
frquemment notre volont vers les tres malheureux, les malades, les pervers, les gars, nous
pourrions consoler, convaincre, soulager, gurir. Par cet exercice, on obtiendrait non seulement
des rsultats inesprs pour l'amlioration de l'espce, mais on donnerait la pense une acuit,
une force de pntration incalculables.
Grce une combinaison intime des bons fluides, puiss dans le rservoir sans bornes de la
nature, et avec l'assistance des esprits invisibles, on peut rtablir la sant compromise, rendre
l'espoir et l'nergie aux dsesprs. On peut mme, par une impulsion rgulire, persvrante de
la volont, agir distance sur les incrdules, les sceptiques, les mchants, branler leur
obstination, attnuer leur haine, faire pntrer un rayon de la vrit dans l'entendement des plus
hostiles. C'est l une forme ignore de la suggestion mentale, de cette puissance redoutable dont
on se sert tort et travers, et qui, utilise dans le sens du bien, transformerait l'tat moral des
socits.
La volont, s'exerant fluidiquement, dfie toute surveillance, toute inquisition. Elle opre
dans l'ombre et le silence, franchit tous les obstacles, pntre dans tous les milieux ; mais, pour
lui faire produire tous ses effets, il faut une action nergique, de puissants lans, une patience que
rien ne lasse. Ainsi que la goutte d'eau creuse lentement la pierre la plus dure, une pense
incessante et gnreuse finit par s'insinuer dans l'esprit le plus rfractaire.
Si la volont isole peut beaucoup pour le bien gnral, que ne pourrait-on esprer d'une
association de penses leves, d'un groupement de toutes les volonts libres ? Les forces
intellectuelles, aujourd'hui divergentes, se strilisent et s'annulent rciproquement. De l
viennent le trouble et l'incohrence des ides modernes ; mais, ds que l'esprit humain,
reconnaissant sa puissance, groupera les volonts parses en un faisceau commun pour les faire
converger vers le Bien, le Beau, le Vrai, ce jour-l l'humanit s'avancera hardiment vers les
sommets ternels, et la face du monde sera renouvele.

XXXIII. - LA VIE DANS L'ESPACE


Selon certaines doctrines religieuses, la terre est le centre de l'univers, et le ciel s'arrondit en
vote au-dessus de nous. C'est dans sa partie suprieure, disent-elles, que se place la demeure des
bienheureux, et l'enfer, sjour des damns, prolonge ses sombres galeries dans les entrailles
mmes du globe.
La science moderne, d'accord avec l'enseignement des Esprits, en nous montrant l'univers
parsem d'innombrables mondes habits, a port un coup mortel ces thories. Le ciel est
partout ; partout l'incommensurable, l'insondable, l'infini ; partout un fourmillement de soleils et
de sphres, au milieu desquels notre terre n'est plus qu'une chtive unit.
Au sein des espaces, il n'est plus de demeures circonscrites pour les mes. D'autant plus libres
qu'elles sont plus pures, elles parcourent l'immensit et vont o les portent leurs affinits et leurs
sympathies. Les esprits infrieurs, alourdis par la densit de leurs fluides, restent comme attachs
au monde o ils ont vcu, circulant dans son atmosphre ou se mlant aux humains.
Les joies et les perceptions de l'esprit ne rsultent pas du milieu qu'il occupe, mais de son tat
personnel et des progrs raliss. Tel esprit arrir, au prisprit opaque et envelopp de tnbres,
peut se rencontrer avec l'me radieuse dont la forme subtile se prte aux sensations les plus
dlicates, aux vibrations les plus tendues. Chacun porte en soi sa gloire ou sa misre.
La condition des esprits dans la vie d'outre-tombe, leur lvation, leur bonheur, tout dpend
de leur facult de sentir et de percevoir, qui est proportionnelle leur degr d'avancement.
Dj, sur terre, nous voyons les jouissances intellectuelles s'accrotre avec la culture
intrieure. Les oeuvres littraires et artistiques, les beauts de la civilisation, les plus hautes
conceptions du gnie humain restent incomprises de l'homme sauvage et mme de beaucoup de
nos concitoyens. Ainsi les esprits d'ordre infrieur, comme des aveugles au milieu de la nature
ensoleille ou des sourds dans un concert, restent indiffrents et insensibles devant les merveilles
de l'infini.
Ces esprits, envelopps de fluides pais, subissent les lois de la gravitation et sont attirs vers
la matire. Sous l'influence de leurs apptits grossiers, les molcules de leur corps fluidique se
ferment aux perceptions extrieures et les rendent esclaves des mmes forces naturelles qui
gouvernent l'humanit. On ne saurait trop insister sur ce fait qui est le fondement de l'ordre et de
la justice universels : les mes se groupent et s'chelonnent dans l'espace suivant le degr de
puret de leur enveloppe ; le rang de l'esprit est en rapport direct avec sa constitution fluidique,
laquelle est son oeuvre propre, la rsultante de son pass et de tous ses travaux. C'est elle qui
dtermine sa situation ; c'est en elle qu'il trouve sa rcompense ou sa peine. Tandis que l'me
pure parcourt la vaste et radieuse tendue, sjourne son gr sur les mondes et ne voit gure
de limites son essor, l'esprit impur ne peut s'loigner du voisinage des globes matriels.
Entre ces tats extrmes, de nombreux degrs intermdiaires permettent aux esprits similaires
de se grouper et de constituer de vritables socits clestes. La communaut des penses et des
sentiments, l'identit des gots, des vues, des aspirations rapprochent et unissent ces mes qui
forment de grandes familles.
La vie de l'esprit avanc est essentiellement active, quoique sans fatigues. Les distances
n'existent pas pour lui. Il se transporte avec la rapidit de la pense. Son enveloppe, semblable
une vapeur lgre, a acquis une telle subtilit qu'elle devient invisible aux esprits infrieurs. Il
voit, entend, sent, peroit, non plus par les organes matriels qui s'interposent entre la nature et
nous et interceptent au passage la plupart des sensations, mais directement, sans intermdiaire,
par toutes les parties de son tre. Aussi, ses perceptions sont-elles autrement claires et
multiplies que les ntres. L'esprit lev nage en quelque sorte au sein d'un ocan de sensations
dlicieuses. Des tableaux changeants se droulent sa vue, des harmonies suaves le bercent et
l'enchantent. Pour lui, les couleurs sont des parfums, les parfums des sons. Mais, si exquises que

LA VIE DANS L'ESPACE

109

soient ses impressions, il peut s'y soustraire et se recueillir volont, en s'enveloppant d'un voile
fluidique, en s'isolant au sein des espaces.
L'esprit avanc est affranchi de tous les besoins corporels. La nourriture et le sommeil n'ont
pour lui aucune raison d'tre. Il laisse pour toujours, en quittant la terre, les vains soucis, les
alarmes, toutes les chimres qui empoisonnent l'existence ici-bas. Les esprits infrieurs
emportent avec eux, au-del de la tombe, leurs habitudes, leurs besoins, leurs proccupations
matrielles. Ne pouvant s'lever au-dessus de l'atmosphre terrestre, ils reviennent partager la vie
des humains, se mler leurs luttes, leurs travaux, leurs plaisirs. Leurs passions, leurs
apptits, toujours en veil, surexcits par le continuel contact de l'humanit, les accablent, et
l'impossibilit de les satisfaire devient pour eux une cause de tortures.
Les esprits n'ont pas besoin de la parole pour se comprendre. Chaque pense se rflchissant
dans le prisprit, comme une image dans un miroir, ils changent leurs ides sans effort, avec
une rapidit vertigineuse. L'Esprit lev peut lire dans le cerveau de l'homme et discerner ses
plus secrets desseins. Rien ne lui est cach. Il scrute tous les mystres de la nature et peut sa
guise explorer les entrailles du globe, le fond des ocans, y considrer les dbris des civilisations
englouties. il traverse les corps les plus denses et voit s'ouvrir devant lui les domaines
impntrables la pense humaine.

L'ERRATICIT

110

XXXIV. - L'ERRATICIT
Tandis que les mes dlivres des influences terrestres se constituent en groupes
sympathiques, dont tous les membres s'aiment, se comprennent, vivent dans une galit parfaite
et une profonde flicit, les esprits qui n'ont pu vaincre leurs passions mnent une vie errante,
vagabonde, qui, sans tre une cause de souffrances, les laisse incertains, inquiets. C'est l ce
qu'on nomme l'erraticit, et cette condition est celle de la plupart des esprits qui ont vcu sur
terre, esprits ni bons, ni mchants, mais faibles et enclins aux choses matrielles.
On rencontre dans l'erraticit des foules immenses, toujours la recherche d'un tat meilleur,
qui les fuit. Des esprits innombrables y flottent, indcis entre le juste et l'injuste, la vrit et
l'erreur, l'ombre et la lumire. D'autres sont plongs dans l'isolement, l'obscurit, la tristesse, ou
vont qutant et l un peu de bienveillance ou de sympathie.
L'ignorance, l'gosme, les dfauts de toutes sortes rgnent encore dans l'erraticit, et la
matire y exerce toujours son influence. Le bien et le mal s'y coudoient. C'est en quelque sorte le
vestibule des espaces lumineux, des mondes meilleurs. Tous y passent, tous y sjournent, mais
pour s'lever plus haut.
L'enseignement des Esprits sur la vie d'outre-tombe nous apprend qu'il n'y a pas de place pour
la contemplation strile ni la batitude oisive. Toutes les rgions de l'univers sont peuples
d'esprits affairs. Partout des essaims d'mes montent, descendent, s'agitent au sein de la lumire
ou dans les rgions obscures. Sur un point, des auditoires s'assemblent pour recevoir les
instructions d'esprits levs. Plus loin, des groupes se forment pour faire fte un nouvel
arrivant. Ailleurs, d'autres esprits combinent les fluides, leur prtent mille formes, mille teintes
fondues et merveilleuses, les prparent aux subtils usages que leur destinent les gnies
suprieurs.
D'autres foules se pressent autour des globes et les suivent dans leurs rvolutions, foules
sombres, troubles, qui influent leur insu sur les lments atmosphriques. Des esprits
lumineux les traversent, plus prompts que l'clair, portant secours, consolations, aux incarns qui
les implorent. Chacun remplit son rle et concourt au grand oeuvre dans la mesure de son mrite
et de son avancement. L'univers entier volue. Comme les mondes, les esprits poursuivent leur
course ternelle, entrans vers un tat suprieur, livrs des occupations diverses. Progrs
raliser, science acqurir, douleur teindre, remords calmer, amour des humains, expiation,
dvouement, sacrifice, toutes ces forces, tous ces mobiles les stimulent, les aiguillonnent, les
prcipitent dans leurs voies. Dans cette immensit rgnent incessamment le mouvement et la vie.
Tout se transforme, grandit, s'lve. L'immobilit, l'inaction, c'est le recul, c'est la mort. Sous
l'impulsion de la grande loi, tres et mondes, mes et soleils, tout gravite et se meut dans l'orbe
gigantesque trac par la volont divine.

XXXV. - LA VIE SUPRIEURE


Lorsque l'me vertueuse, aprs avoir vaincu les passions, abandonne son corps misrable,
instrument de douleur et de gloire, elle s'envole travers l'immensit et va rejoindre ses soeurs
de l'espace. Emporte par une force irrsistible, elle parcourt des rgions o tout est harmonie et
splendeur. Ce qu'elle y voit, la parole humaine est trop pauvre pour l'exprimer. Mais, par-dessus
tout, quel allgement, quelle joie dlicieuse, de sentir se rompre la chane qui l'attachait la terre,
de pouvoir embrasser l'tendue, plonger dans le vide sans bornes, planer par-del l'orbe des
mondes ! Plus de corps infirme, souffreteux, pesant comme une chape de plomb ; plus de boulet
matriel traner pniblement. Dlivre de ses liens, elle rayonne, elle s'enivre d'espace et de
libert. La laideur terrestre, la vieillesse dcrpite et ride ont fait place un corps fluide aux
formes gracieuses, - forme humaine idalise, devenue diaphane et brillante.
L'me a retrouv ceux qu'elle aimait ici-bas et qui l'ont prcde dans la nouvelle vie, les lus
de sa tendresse, ses compagnons de labeur et d'preuve. Ils semblaient l'attendre comme au terme
d'un long voyage. Elle communique librement avec eux. Leurs panchements sont pleins d'une
flicit qu'avivent encore les tristes souvenirs de la terre et la comparaison de l'heure prsente au
pass plein de larmes. D'autres esprits, perdus de vue durant sa dernire incarnation, et que des
maux supports en commun, au cours des ges, lui avaient rendus chers, se joignent aux
premiers. Tous ceux qui partagrent ses bons et ses mauvais jours, tous ceux qui, avec elle, ont
grandi, lutt, pleur, souffert, se pressent pour la recevoir, et, sa mmoire se rveillant soudain, il
en rsulte des explosions de bonheur, des effusions que la plume ne saurait dcrire.
Comment rsumer les impressions de l'esprit dans la vie radieuse qui s'ouvre devant lui ? Le
vtement pais, le lourd manteau qui recouvrait ses sens intimes s'tant dchir soudain, ses
perceptions se sont trouves centuples. Plus de limites, plus d'horizons borns. L'infini profond,
lumineux, se dploie, avec ses merveilles blouissantes, avec ses millions de soleils, foyers
multicolores, saphirs, meraudes, joyaux normes sems dans l'azur, et leurs somptueux cortges
de sphres. Ces soleils, qui apparaissent aux hommes comme de simples tincelles, l'esprit les
contemple dans leur relle et colossale grandeur ; il les voit suprieurs celui qui claire notre
chtive plante ; il reconnat la force d'attraction qui les relie, et distingue, dans les lointaines
profondeurs, les astres formidables qui prsident leurs volutions. Tous ces flambeaux
gigantesques, il les voit s'branler, graviter, poursuivre leur course vagabonde, s'entrecroiser
comme des globes de feu jets dans le vide par la main d'un invisible jongleur.
Nous, que troublent sans cesse les rumeurs, les bourdonnements confus de la race humaine,
nous ne pouvons concevoir le calme solennel, le majestueux silence des espaces, qui remplit
l'me d'un sentiment auguste, d'un tonnement qui touche l'effroi. Mais l'esprit bon et pur est
inaccessible l'pouvante. Cet infini, silencieux et froid pour les esprits infrieurs, s'anime
bientt pour lui et fait entendre sa voix puissante. L'me dgage de la matire peroit peu peu
les vibrations mlodieuses de l'ther, les dlicates harmonies descendues des colonies clestes ;
elle entend le rythme imposant des sphres. Ce chant des mondes, ces voix de l'infini, qui
retentissent dans le silence, elle les gote et s'en pntre jusqu'au ravissement. Recueillie,
enivre, remplie d'un sentiment grave et religieux, d'une admiration qui ne peut se lasser, elle se
baigne dans les flots de l'ther, contemple les profondeurs sidrales, les lgions d'esprits, ombres
souples, lgres, qui y flottent et s'agitent dans des nappes de lumire. Elle assiste la gense des
mondes ; elle voit la vie s'veiller, grandir leur surface ; elle suit le dveloppement des
humanits qui les peuplent et, dans ce spectacle, elle constate qu'en tous lieux l'activit, le
mouvement, la vie s'unissent l'ordre dans l'univers.
Quel que soit son tat d'avancement, l'esprit qui vient de quitter la terre ne saurait aspirer
vivre indfiniment de cette vie suprieure. Astreint la rincarnation, cette vie n'est pour lui
qu'un temps de repos, une compensation due aux maux endurs, une rcompense offerte ses

LA VIE SUPRIEURE

112

mrites. Il s'y retrempe et s'y fortifie pour les luttes futures. Mais, dans l'avenir qui l'attend, il ne
retrouvera plus les angoisses et les soucis de la vie terrestre. L'esprit lev est appel renatre
sur des globes mieux partags que le ntre. L'chelle grandiose des mondes comporte
d'innombrables degrs, disposs pour l'ascension des mes ; chacune d'elles les gravit son tour.
Sur les sphres suprieures la terre, la matire a moins d'empire. Les maux que celle-ci
engendre s'attnuent mesure que l'tre progresse, et finissent par disparatre. L'homme n'y
rampe pas pniblement sur le sol, accabl sous le poids d'une pesante atmosphre ; il se dplace
avec facilit. Les besoins corporels y sont presque nuls, et les rudes travaux inconnus.
L'existence, plus longue que la ntre, s'coule dans l'tude, dans la participation aux oeuvres
d'une civilisation perfectionne, qui a pour base la morale la plus pure, le respect des droits de
tous, l'amiti et la fraternit. Les horreurs de la guerre, les pidmies, les flaux n'y ont point
accs, et les grossiers intrts, cause de tant de convoitises ici-bas, n'y divisent pas les esprits.
Ces donnes sur les conditions d'habitabilit des mondes sont confirmes par la science. Au
moyen de la spectroscopie, elle est parvenue analyser leurs lments constitutifs, calculer leur
puissance d'attraction, peser leur masse. L'astronomie nous montre les saisons variant de dure
et d'intensit suivant l'inclinaison des globes sur leur orbite. Elle nous enseigne que Saturne a la
densit du bois d'rable, Jupiter peu prs celle de l'eau. Sur Mars, nous dit-elle, la pesanteur des
corps est moiti moindre que sur la Terre. Or, l'organisation des tres vivants tant la rsultante
des forces en action sur chaque monde, nous voyons quelles varits de formes dcoulent de ces
faits, quelles diffrences peuvent se produire dans les manifestations de la vie sur les
innombrables terres de l'espace.
Un jour vient enfin o l'esprit, aprs avoir parcouru le cycle de ses existences plantaires,
aprs s'tre purifi par ses renaissances et ses migrations travers les mondes, voit se clore la
srie de ses incarnations et s'ouvrir la vie spirituelle, dfinitive, la vritable vie de l'me, d'o le
mal, l'ombre et l'erreur sont bannis. L, les dernires influences matrielles se sont vanouies. Le
calme, la srnit, la scurit profonde ont remplac les chagrins, les inquitudes d'autrefois.
L'me a touch le terme de ses preuves ; elle est assure de ne plus souffrir. Avec quel
sentiment mu elle se remmore les faits de sa vie, pars dans la succession des temps, sa longue
ascension, la lente conqute de ses mrites ! Quel enseignement dans cette marche
ininterrompue, au cours de laquelle se constitue et s'affirme l'unit de sa nature, de sa
personnalit immortelle !
Du souvenir des lointaines alarmes, des soucis, des douleurs, elle se reporte aux flicits du
prsent et elle les savoure avec dlices. Quelle ivresse de se sentir vivre au milieu d'esprits
clairs, patients et doux ; de s'unir eux par les liens d'une affection que rien ne trouble ; de
partager leurs aspirations, leurs occupations, leurs gots ; de se savoir compris, soutenu, aim,
dlivr des besoins et de la mort, jeune d'une jeunesse sur laquelle les sicles n'ont plus de prise !
Puis, tudier, admirer, glorifier l'oeuvre infinie, en pntrer plus profondment les divins
mystres ; reconnatre partout la justice, la beaut, la bont clestes, s'identifier avec elles, s'en
abreuver, s'en nourrir ; suivre les gnies suprieurs dans leur tche, dans leurs missions ;
comprendre que nous arriverons les galer, que nous monterons encore plus haut, que toujours,
toujours, de nouvelles joies, de nouveaux travaux, de nouveaux progrs nous attendent : telle est
la vie ternelle, magnifique, dbordante, la vie de l'esprit purifi par la souffrance.
*
*

Les cieux levs sont la patrie de la beaut idale et parfaite dont tous les arts s'inspirent. Les
esprits suprieurs possdent, un degr minent, le sens du beau. Il est la source de leurs plus
pures jouissances, et tous savent le raliser dans des oeuvres auprs desquelles plissent les
chefs-d'oeuvre de la terre. Chaque fois qu'une nouvelle manifestation du gnie s'est produite sur

LA VIE SUPRIEURE

113

notre monde, chaque fois que l'art s'est rvl sous une forme perfectionne, on peut croire qu'un
esprit, descendu des hautes sphres, s'incarnait sur terre pour initier les hommes aux splendeurs
de l'ternelle beaut. Pour l'me suprieure, l'art, sous ses multiples aspects, est une prire, un
hommage rendu au Principe ternel.
L'esprit, tant fluidique lui-mme, agit sur les fluides de l'espace. Sa volont puissante les
combine, les dispose sa guise, leur prte les couleurs et les formes qui rpondent son but. Par
le moyen de ces fluides s'excutent des oeuvres qui dfient toute comparaison et toute analyse.
Dans les demeures thres se dploient des ftes spirituelles. Les esprits purs, blouissants de
lumire, s'y groupent par familles. De suaves harmonies, auprs desquelles les harmonies de la
terre ne sont que bruits discordants, les ravissent, et, pour cadre, ils ont l'espace infini, le
spectacle merveilleux des mondes roulant dans l'tendue et unissant leurs notes aux voix
clestes, l'hymne universel qui monte vers Dieu.
Tous ces esprits, en foule innombrable, se connaissent, se chrissent. Les liens, les affections
qui les unissaient dans la vie matrielle, briss par la mort, se sont reconstitus pour jamais. Ils
viennent, des divers points de l'espace et des mondes suprieurs, se communiquer le rsultat de
leurs missions, de leurs travaux, se fliciter de leurs succs, s'entraider dans les oeuvres
difficiles. Aucune arrire-pense, aucun sentiment de jalousie ne se glisse dans ces mes
dlicates. L'amour, la confiance, la sincrit prsident ces runions o sont recueillies les
instructions des messagers divins, o sont acceptes de nouvelles tches qui contribuent lever
encore. Les uns consentent veiller au progrs et au dveloppement des nations et des globes ;
les autres s'incarnent sur les terres de l'espace, pour y accomplir des missions de dvouement,
pour instruire les hommes dans la morale et dans la science ; d'autres encore, les esprits guides
ou protecteurs, s'attachent quelque me incarne, la soutiennent dans l'pre chemin de
l'existence, la conduisent de la naissance la mort, durant plusieurs vies successives, l'accueillant
l'issue de chacune d'elles, au seuil du monde invisible. A tous les degrs de la hirarchie
spirituelle, l'esprit a son rle dans l'oeuvre immense du progrs et concourt la ralisation des
lois suprieures.
Et plus l'esprit se purifie, plus intense, plus ardent devient en lui le besoin d'aimer, d'attirer
dans sa lumire et son bonheur, dans le sjour o la douleur est inconnue, tout ce qui souffre,
tout ce qui lutte et s'agite dans les bas-fonds de l'existence immortelle. Lorsqu'un de ces esprits
adopte un de ses frres infrieurs, devient son protecteur, avec quelle sollicitude affectueuse il
soutient ses pas, avec quelle joie il voit ses progrs, avec quelle amertume il constate les chutes
qu'il n'a pu prvenir ! Tel l'enfant, descendu du berceau, essaye ses premiers pas sous le regard
attendri de sa mre, tel l'esprit assist s'essaye aux combats de la vie sous l'gide invisible de son
guide spirituel.
Nous avons tous un de ces gnies tutlaires, qui nous inspire et nous dirige aux heures
difficiles. De l la potique lgende chrtienne de l'ange gardien. Il n'est pas de pense plus
douce et plus consolante. Savoir qu'un ami fidle nous est acquis, toujours dispos nous
secourir, de prs comme de loin, nous influencer de grandes distances, comme se tenir prs
de nous dans l'preuve, nous conseillant par l'intuition, nous rchauffant de son amour, c'est l
une source inapprciable de force morale. La pense que des tmoins bienveillants et invisibles
voient toutes nos actions, s'en attristent ou s'en rjouissent, est bien faite aussi pour nous inspirer
plus de sagesse et de circonspection.
C'est par cette protection occulte que se fortifient les liens de solidarit qui unissent le monde
cleste la terre, l'esprit affranchi l'homme, esprit emprisonn dans la chair. Par cette
assistance continue se crent, de part et d'autre, les sympathies profondes, les amitis durables et
dsintresses. L'amour qui anime l'esprit lev s'tend de proche en proche tous les tres, tout
en se reportant sans cesse vers Dieu, pre des mes, foyer de toutes les puissances affectives.

LA VIE SUPRIEURE

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*
*

Nous avons parl de hirarchie. Il est, en effet, une hirarchie des esprits, mais les qualits
acquises par le travail et la souffrance en sont la seule base et la raison d'tre. Nous savons que
tous les esprits sont gaux en principe, diffrents seulement au point de vue de l'avancement et
destins aux mmes fins. Les degrs de la hirarchie spirituelle commencent au sein de la vie
infrieure et se prolongent vers des hauteurs inaccessibles nos conceptions actuelles. C'est un
chelonnement inexprimable de puissances, de lumires, de vertus, grandissant de la base au
sommet - s'il est un sommet. - C'est la spirale du progrs, se droulant l'infini.
Trois grandes phases la partagent : vie matrielle, vie spirituelle, vie cleste, se refltant,
ragissant l'une sur l'autre et formant un tout qui constitue le champ d'volution des tres,
l'chelle de Jacob de la lgende. Sur cette chelle immense, tous les tres sont unis par des liens
invisibles. Chacun est soutenu, attir par un esprit plus lev que lui. Les mes suprieures qui se
manifestent aux humains nous semblent doues de qualits sublimes, et cependant elles affirment
l'existence d'tres placs aussi haut au-dessus d'elles qu'elles le sont au-dessus de nous. Les
innombrables degrs se succdent et se perdent dans des profondeurs pleines de mystre.
La supriorit de l'esprit se reconnat son vtement fluidique. C'est comme une enveloppe
tisse avec les qualits et les mrites acquis dans la succession de ses existences. Terne et sombre
pour l'me infrieure, sa blancheur augmente dans la proportion des progrs raliss et devient de
plus en plus pure. Dj brillante chez l'esprit lev, elle donne aux mes suprieures un clat
insoutenable.
Tout esprit est un foyer de lumire, d'une lumire longtemps voile, comprime, invisible, qui
se dveloppe avec la valeur morale, s'accrot lentement, augmente d'tendue et d'intensit. C'est
d'abord comme un feu cach sous la cendre et qui se rvle par de faibles tincelles, puis par une
flamme timide, vacillante. Un jour, elle devient aurole, puis s'active, s'tend, embrase l'esprit
tout entier, qui resplendit comme un soleil, ou comme ces astres errants qui parcourent les
abmes clestes en laissant derrire eux une trane lumineuse. Pour obtenir ce degr de
splendeur, il faut un ensemble de travaux, d'oeuvres fcondes, une accumulation d'exigences,
qui, nous humains, semblerait l'ternit.
En s'levant plus haut, vers des sommets que la pense ne peut mesurer sans vertige,
n'arriverait-on pas entrevoir par l'intuition ce qu'est Dieu, me de l'Univers, centre prodigieux
de lumire ? La vue directe de Dieu, nous dit-on, n'est soutenable que pour les plus grands
Esprits. La lumire divine exprime la gloire, la puissance, la majest de l'ternel ; elle est la
vision mme de la vrit. Mais peu d'mes peuvent la contempler sans voiles. Pour en supporter
l'clat, il faut jouir d'une puret absolue.
La vie terrestre suspend les proprits radiantes de l'esprit. Durant son cours, la lumire de
l'me est cache sous la chair, semblable un flambeau brlant solitaire an fond d'un spulcre.
Cependant, nous pouvons en constater l'existence en nous. Nos bonnes actions, nos lans
gnreux l'entretiennent et l'avivent. Une foule entire peut ressentir la chaleur communicative
d'une me enthousiaste. Dans nos moments d'expansion, de charit, d'amour, nous sentons en
nous-mmes comme une flamme, comme un rayon maner de notre tre. C'est cette lumire
intrieure qui fait les orateurs, les hros, les aptres. C'est elle qui entrane les auditoires,
enthousiasme les peuples, leur fait raliser de grandes choses. Les forces spirituelles se rvlent
alors aux yeux de tous et montrent ce qu'on peut obtenir des puissances psychiques, mises en
action par la passion du bien et du juste. La force de l'me est suprieure toutes les puissances
matrielles. Elle pourrait soulever un monde. Et cette force est lumire.
*
*

LA VIE SUPRIEURE

115

Nous avons tent de donner une ide de ce qu'est la vie cleste dfinitive, en nous conformant
l'enseignement des Esprits. C'est le but vers lequel voluent toutes les mes, le milieu o tous
les rves de bonheur se ralisent, o les nobles aspirations sont satisfaites, o les esprances
dues, les affections refoules, les lans comprims par la vie matrielle s'panouissent en
libert. L, les sympathies, les tendresses, les pures attractions se rejoignent, s'unissent et se
fondent en un immense amour, qui embrase tous les tres et les fait vivre dans une communion
perptuelle, au sein de la grande harmonie.
Toutefois, pour atteindre ces hauteurs presque divines, il faut avoir abandonn, sur les pentes
qui y conduisent, les apptits, les passions, les dsirs ; il faut avoir t dchir par les ronces,
purifi par l'eau descendue des glaciers. Il faut avoir conquis la douceur, la rsignation, la foi,
appris souffrir sans murmures, pleurer en silence, ddaigner les biens et les joies phmres
du monde, mettre tout son coeur dans les biens qui ne passent jamais. Il faut avoir laiss dans
les spultures terrestres bien des dpouilles dformes par la douleur, avoir endur bien des
privations, support sans se plaindre l'humiliation, le mpris, senti la morsure du mal, le poids de
l'isolement et de la tristesse. Il faut avoir vid bien des fois le calice profond et amer. Car seule la
souffrance, en dveloppant les forces viriles de l'me, la trempe pour la lutte et l'ascension,
l'pure, la mrit, l'lve, lui ouvre les portes de la vie bienheureuse.
Esprit immortel, esprit incarn ou libre, si tu veux parcourir rapidement la chane magnifique
des mondes, gagner les rgions thres, rejette loin de toi tout ce qui alourdit tes pas et entrave
ton essor. Rends la terre tout ce qui vient de la terre, et n'aspire qu'aux trsors ternels ;
travaille, prie, console, soutiens, aime, oh ! aime jusqu' l'immolation ! Accomplis ton devoir,
mme au prix du sacrifice et de la mort ! Ainsi tu smeras le germe de ta flicit venir.

LES ESPRITS INFRIEURS

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XXXVI. - LES ESPRITS INFRIEURS


L'esprit pur porte en lui sa lumire et son bonheur ; ils le suivent partout ; ils font partie
intgrante de son tre. De mme, l'esprit coupable trane avec lui sa nuit, son chtiment, son
opprobre. Les souffrances des mes perverses, pour n'tre pas matrielles, n'en sont pas moins
vives. L'enfer n'est qu'un lieu chimrique, un produit de l'imagination, un pouvantail peut-tre
ncessaire pour en imposer aux peuples enfants, mais qui n'a rien de rel. Tout autre est
l'enseignement des Esprits au sujet des tourments de la vie future ; l'hypothse n'y a aucune part.
Ces souffrances, en effet, ceux-l mmes qui les endurent viennent nous les dcrire, comme
d'autres viennent nous dpeindre leur ravissement. Elles ne sont pas imposes par une volont
arbitraire. Nulle sentence n'est prononce. L'esprit subit les consquences naturelles de ses actes,
qui retombent sur lui, le glorifient ou l'accablent. L'tre souffre dans la vie d'outre-tombe, non
seulement du mal qu'il a fait, mais aussi de son inaction et de sa faiblesse. En un mot, cette vie
est son oeuvre ; elle est telle qu'il l'a faonne de ses propres mains. La souffrance est inhrente
l'tat d'imperfection ; elle s'attnue avec le progrs ; elle disparat quand l'esprit a vaincu la
matire.
Le chtiment de l'esprit mauvais se poursuit, non seulement dans la vie spirituelle, mais aussi
dans les incarnations successives qui l'entranent sur des mondes infrieurs, o l'existence est
prcaire, o la douleur rgne en souveraine. Ce sont de tels mondes qui pourraient tre qualifis
d'enfer. La terre, certains points de vue, doit tre range parmi eux. Autour de ces globes,
bagnes roulant dans l'tendue, flottent les sombres lgions des Esprits imparfaits, attendant
l'heure de la rincarnation.
Nous avons vu combien est pnible, prolonge, pleine de trouble et d'angoisse, la phase du
dgagement corporel pour l'esprit livr aux passions. L'illusion de la vie terrestre se poursuit en
lui pendant des annes. Incapable de se rendre compte de son tat et de rompre les liens qui
l'enchanent, n'ayant jamais lev son intelligence et son coeur au-del du cercle troit de son
existence, il continue vivre comme il le faisait avant la mort, asservi ses habitudes, ses
penchants, s'indignant de ce que ses proches ne semblent plus le voir ni l'entendre, errant, triste,
sans but, sans espoir, dans les lieux qui lui sont familiers. Ce sont l ces mes en peine dont on a
souponn longtemps la prsence en certaines demeures, et dont la ralit est tablie chaque jour
par de nombreuses et bruyantes manifestations.
La situation de l'esprit aprs la mort rsulte uniquement des aspirations et des gots qu'il a
dvelopps en lui. C'est toujours l'inexorable loi de la semence et de la rcolte. Celui qui a mis
toutes ses joies, tout son bonheur dans les choses de ce monde, dans les biens de la terre, souffre
cruellement ds qu'il en est priv. Chaque passion porte sa punition en elle-mme. L'esprit qui
n'a pas su s'affranchir des apptits grossiers, des dsirs brutaux, devient leur jouet, leur esclave.
Son supplice est d'tre tourment par eux sans pouvoir leur donner satisfaction.
Poignante est la dsolation de l'avare qui voit se disperser l'or et les biens amasss par ses
soins. Il y reste attach malgr tout, en proie une terrible anxit, livr aux transports d'une
fureur indicible.
Aussi digne de piti est la situation des puissants orgueilleux, de ceux qui ont abus de leur
fortune et de leurs titres, ne songeant qu' la gloire et au bien-tre, mprisant les petits, opprimant
les faibles. Pour eux, il n'est plus de courtisans serviles, plus de serviteurs empresss, ni
demeures, ni costumes somptueux. Dpouills de tout ce qui faisait leur grandeur terrestre, la
solitude et le dnuement les attendent dans l'espace.
Plus effrayante encore est la condition des esprits cruels et rapaces, des criminels de tout rang,
de ceux qui ont fait couler le sang ou foul aux pieds la justice. Les plaintes, les maldictions de
leurs victimes retentissent leurs oreilles pendant un temps qui leur semble l'ternit. Des
ombres ironiques et menaantes les entourent, les poursuivent sans relche. Il n'est pas pour eux

LES ESPRITS INFRIEURS

117

de retraite assez profonde, assez cache, et c'est en vain qu'ils cherchent le repos et l'oubli.
L'entre dans une vie obscure, la misre, l'abaissement, l'esclavage peuvent seuls attnuer leurs
maux.
Rien n'gale la honte, la terreur de l'me qui voit se dresser sans cesse devant elle des
existences coupables, des scnes de meurtre et de spoliation ; elle se sent comme mise nu,
perce jour par une lumire qui fait revivre ses actes les plus secrets. Le souvenir, cet ardent
aiguillon, la brle et la dchire. Quand on connat cette souffrance, on comprend et on bnit la
prvoyance divine qui nous l'pargne pendant la vie terrestre et nous donne ainsi, avec le calme
d'esprit, une plus grande libert d'action pour travailler notre perfectionnement.
Les gostes, les hommes exclusivement proccups de leurs plaisirs et de leurs intrts, se
prparent ainsi un pnible avenir. N'ayant aim qu'eux-mmes, n'ayant aid, consol, soulag
personne, ils ne trouvent, leur tour, ni sympathie, ni secours dans cette vie nouvelle. Isols,
dlaisss, ils voient s'couler le temps, monotone et lent. Un morne ennui les treint. Le regret
des heures perdues, de l'existence gaspille, la haine des intrts misrables qui les absorbaient,
tout cela les ronge, les dvore. Ils souffrent, ils errent, jusqu' ce qu'une pense charitable vienne
eux et luise dans leur nuit comme un rayon d'esprance, jusqu' ce que, sur les conseils d'un
esprit bienveillant et clair, ils rompent par leur volont le rseau fluidique qui les enserre et se
dcident entrer dans une voie meilleure.
La situation des suicids a beaucoup d'analogie avec celle des criminels ; elle est parfois plus
mauvaise encore. Le suicide est une lchet, un crime, et les consquences en sont terribles.
Selon l'expression d'un esprit, le suicid ne fuit la souffrance que pour trouver la torture.
Chacun de nous a des devoirs, une mission remplir sur terre, des preuves supporter pour son
propre bien et son lvation. Chercher s'y soustraire, se librer des maux terrestres avant le
terme marqu, c'est violer la loi naturelle, et chaque violation de cette loi amne pour le coupable
une raction violente.
Le suicide ne dlivre pas des souffrances physiques. L'esprit reste li ce corps charnel qu'il
croyait dtruire ; il subit lentement toutes les phases de la dcomposition, et les sensations
douloureuses se multiplient en lui, au lieu de diminuer. Loin d'abrger son preuve, il la prolonge
indfiniment ; son malaise, son trouble persistent longtemps aprs la destruction de l'enveloppe
matrielle. Il lui faudra de nouveau affronter les preuves auxquelles il croyait chapper par la
mort et que son pass avait fait natre. Il devra les supporter dans de pires conditions, refaire pas
pas le chemin parsem d'obstacles et, pour cela, subir une incarnation plus pnible encore que
celle qu'il a voulu fuir.
Les souffrances des supplicis aprs leur excution sont pouvantables, et les descriptions
qu'en donnent certains meurtriers clbres pourraient mouvoir les coeurs les plus fermes, en
montrant la justice humaine les tristes effets de la peine de mort. La plupart de ces malheureux
sont en proie une surexcitation aigu, d'atroces sensations qui les rendent furieux. L'horreur
de leurs crimes, les regards de leurs victimes, qui semblent les poursuivre et les transpercer
comme un glaive, des hallucinations et des rves affreux, tel est le sort qui les attend. La plupart,
pour trouver un drivatif leurs maux, se rejettent sur les incarns aux tendances similaires et les
poussent dans la voie du crime. D'autres, dvors par le remords comme par un feu
inextinguible, cherchent sans trve, un refuge introuvable. Sous leurs pas, autour d'eux, partout,
ils croient voir des cadavres, des figures menaantes et des mares de sang.
Les esprits mauvais, sur lesquels retombe lourdement le poids de leurs fautes, sont dans
l'impossibilit de prvoir l'avenir. Ils ne savent rien des lois suprieures. Les fluides dont ils sont
envelopps s'opposent toute relation avec les esprits levs, qui voudraient les arracher leurs
penchants, mais ne le peuvent, en raison de la nature grossire, presque matrielle de ces esprits
et du champ restreint de leurs perceptions. Il en rsulte chez eux une ignorance complte de leur
sort et une tendance croire ternelles les souffrances qu'ils endurent. Aussi, certains d'entre eux,
encore imbus de prjugs catholiques, se croient et se disent en enfer. Dvors par la jalousie et

LES ESPRITS INFRIEURS

118

la haine, afin de se distraire de leurs soucis, beaucoup recherchent les hommes faibles et ports
au mal. Ils s'acharnent aprs eux, leur soufflent de funestes inspirations ; mais, peu peu, de ces
nouveaux excs dcoulent de nouvelles souffrances. La raction du mal caus les enserre dans un
rseau de fluides plus sombres. Les tnbres se font plus compltes, un cercle troit se forme, et
la rincarnation, pnible, douloureuse, se dresse devant eux.
Plus calmes sont ceux que le repentir a touchs, qui, rsigns, voient venir le temps des
preuves et sont rsolus satisfaire l'ternelle justice. Le remords, comme une ple lueur,
claire leur me d'un jour vague, et permet aux bons esprits de se glisser jusqu' eux, pour leur
prodiguer des encouragements et des conseils.

L'ENFER ET LES DMONS

119

XXXVII. - L'ENFER ET LES DMONS


S'appuyant sur les cas d'obsession, sur les manifestations bruyantes des esprits lgers et
moqueurs, l'glise a cru devoir attribuer aux dmons tous les phnomnes du spiritisme et les
condamner comme inutiles ou dangereux. Avant de repousser cette interprtation, il convient
d'abord de rappeler que le catholicisme a accueilli de mme faon toutes les grandes dcouvertes,
tous les progrs considrables qui ont marqu les tapes de l'histoire. Il n'est gure de conqutes
scientifiques qui n'aient t considres comme oeuvres diaboliques.
Le monde invisible, avons-nous dit, est la doublure de l'humanit. Les esprits ne sont que les
mes, plus ou moins parfaites, des hommes dsincarns, et nos rapports avec eux doivent tre
rgls avec autant de rserve et de prudence que nos relations avec nos semblables.
Ne voir dans le spiritisme que les manifestations des esprits infrieurs quivaut n'envisager
que le mal dans l'humanit. Les enseignements des Esprits ont clair le chemin de la vie, rsolu
les obscurs problmes de l'avenir, fortifi la foi chancelante, rtabli la justice sur ses bases
inbranlables. Grce eux, une foule d'incrdules et d'athes ont t ramens la croyance en
Dieu et en l'immortalit ; des hommes ignorants et vicieux sont revenus par milliers au bien et
la vrit. Est-ce donc l l'oeuvre du dmon, et Satan, s'il existait, serait-il assez aveugle pour
travailler au dtriment de ses intrts ?
Il suffit de quelque clairvoyance pour distinguer la nature des esprits et faire, dans nos
rapports avec eux, la part de ce qui doit tre rejet ou conserv. Jsus l'a dit : On reconnat
l'arbre ses fruits ! Le langage et les instructions des esprits levs sont toujours empreints de
dignit, de sagesse et de charit. Ils ne visent que le progrs moral de l'homme et se
dsintressent de tout ce qui est matriel. Les communications des esprits infrieurs pchent par
les dfauts contraires. Elles fourmillent de contradictions et traitent gnralement de sujets
vulgaires, sans porte morale. Les esprits lgers ou infrieurs se livrent de prfrence aux
manifestations physiques.
Le spiritisme apporte l'humanit un enseignement proportionn ses besoins. Il vient
rtablir dans sa puret primitive, expliquer, complter la doctrine de l'vangile, l'arracher
l'esprit de spculation, aux intrts de caste, lui rendre son rle vritable et son influence sur les
mes.
La religion chrtienne s'est altre la suite des ges, et, aujourd'hui, elle n'exerce plus qu'une
action affaiblie, insuffisante, sur les moeurs et les caractres. Or, la tche dvolue au
Christianisme, le Spiritisme vient la reprendre et la poursuivre. C'est aux esprits invisibles
qu'choit la mission de rtablir toutes choses, de pntrer dans les milieux les plus humbles
comme les plus orgueilleux, et, en foule innombrable, de travailler la rgnration des socits
humaines. La thorie des dmons et de l'enfer ternel ne peut plus tre invoque par aucun
homme sens. Satan n'est qu'un mythe. Nulle crature n'est voue ternellement au mal.

ACTION DE L'HOMME

120

XXXVIII. - ACTION DE L'HOMME SUR LES ESPRITS MALHEUREUX


Notre indiffrence l'endroit des manifestions spirites ne nous priverait pas seulement de la
connaissance de l'avenir d'outre-tombe ; elle nous terait en mme temps la possibilit d'agir sur
les esprits malheureux, d'adoucir leur sort, en leur rendant plus aise la rparation des fautes
commises. Les esprits arrirs, ayant plus d'affinit avec les hommes qu'avec les esprits purs, en
raison de leur constitution fluidique encore grossire, sont par cela mme plus accessibles notre
influence. En entrant en communication avec eux, nous pouvons remplir une gnreuse mission,
les instruire, les moraliser et, en mme temps, amliorer, assainir le milieu fluidique dans lequel
nous vivons tous. Les esprits malheureux entendent notre appel et nos vocations. Nos penses
sympathiques les enveloppent comme un courant lectrique, les attirent nous, nous permettent
de converser avec eux par l'intermdiaire des mdiums.
Il en est de mme pour toute me qui quitte ce monde. Nos vocations veillent l'attention des
dcds et facilitent leur dgagement corporel. Nos prires ardentes, semblables des jets
lumineux ou des vibrations harmonieuses, les clairent et dilatent leur tre. Il leur est doux de
penser qu'ils ne sont pas abandonns eux-mmes dans l'immensit, qu'il est encore sur la terre
des tres qui s'intressent leur sort et dsirent leur bonheur. Quoique celui-ci ne puisse, en
aucun cas, tre obtenu par ces prires, elles n'en sont pas moins salutaires pour l'esprit, qu'elles
arrachent au dsespoir et qui elles donnent les forces fluidiques ncessaires pour lutter contre
les influences pernicieuses et sortir de leur milieu.
Il ne faut pas se dissimuler cependant que les relations avec les esprits infrieurs exigent une
certaine sret de vues, du tact et de la fermet. Tous les hommes ne seraient pas aptes tirer de
ces relations les bons effets qu'on en peut attendre. Il faut possder une vritable supriorit
morale pour dominer ces esprits, rprimer leurs carts et les diriger dans la voie du bien. Cette
supriorit ne s'acquiert que par une vie exempte de passions matrielles. Dans ce cas, les fluides
purs de l'vocateur commandent aisment aux fluides des esprits arrirs.
Il faut, en outre, une connaissance pratique du monde invisible, afin de pouvoir se guider
srement au milieu des contradictions et des erreurs dont fourmillent les communications des
esprits lgers. En raison de leur nature imparfaite, ceux-ci ne possdent que des connaissances
trs restreintes. Ils voient et jugent les choses diffremment. Beaucoup conservent leurs opinions
et leurs prjugs de la terre. La sagesse et la clairvoyance sont donc indispensables pour se
diriger travers ce ddale.
L'tude des phnomnes spirites et les rapports avec le monde invisible prsentent bien des
difficults, parfois mme des dangers l'homme ignorant et frivole qui se soucierait peu du ct
moral de la question. Celui qui, ngligeant d'tudier la science et la philosophie des Esprits,
pntre brusquement dans le domaine de l'invisible et se livre sans rserve aux manifestations,
celui-l se trouve ds l'abord en contact avec des milliers d'tres dont il n'a aucun moyen de
contrler les agissements ni les dires.
Son ignorance le livre dsarm leur influence, car sa volont vacillante, indcise, ne saurait
rsister aux suggestions auxquelles il est en butte. Faible et passionn, son imperfection attire des
esprits semblables lui, qui l'assigent et ne se feront nul scrupule de le tromper. Ne sachant rien
des lois de l'occulte, isol au seuil d'un monde o l'hallucination et la ralit se confondent, il
aura tout craindre : le mensonge, l'ironie, l'obsession.
La part des Esprits infrieurs dans les manifestations spirites a t considrable au dbut et
avait sa raison d'tre. Dans un milieu matriel comme le ntre, des manifestations bruyantes, des
phnomnes d'ordre physique, pouvaient seuls frapper les hommes, les arracher leur
indiffrence pour tout ce qui ne touche pas leurs intrts immdiats. C'est ce qui justifie le rle
des tables tournantes, des coups frapps, des maisons hantes, etc. Ces phnomnes vulgaires,
produits par des esprits encore soumis l'influence de la matire, taient appropris aux

ACTION DE L'HOMME

121

exigences de la cause et l'tat mental de ceux dont on voulait veiller l'attention. On ne saurait
les attribuer aux esprits suprieurs, qui ne se sont manifests qu'ultrieurement et par des
procds moins grossiers, surtout l'aide des mdiums crivains, auditifs, incorporation, etc.
Aprs les faits matriels, qui s'adressaient aux sens, les esprits ont parl l'intelligence, au
sentiment et la raison. Ce perfectionnement graduel des moyens de communication montre
l'tendue des ressources dont disposent les puissances invisibles, et quelles combinaisons varies
et profondes elles savent mettre en jeu, pour stimuler l'homme dans le chemin du progrs et la
connaissance de ses destines.

JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT

122

XXXIX. - JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT


Tout s'enchane et se lie dans l'univers, au moral comme au physique, nous disent les Esprits.
Dans l'ordre des faits, du plus simple au plus complexe, tout est rgl par une loi ; chaque effet se
rapporte une cause, et chaque cause engendre un effet identique elle-mme. De l, dans le
domaine moral, le principe de justice, la sanction du bien et du mal, la loi distributive qui rend
chacun selon ses oeuvres. Comme les nues formes par la vaporisation solaire retombent
fatalement en pluie sur le sol, de mme les consquences des actes accomplis retombent sur leurs
auteurs. Chacun de ces actes, chacune des volitions de notre pense, suivant la force d'impulsion
qui lui est imprime, accomplit son volution pour revenir avec ses effets, bons ou mauvais, vers
la source qui les a produits.
Ainsi les peines et les rcompenses se rpartissent sur les individus par le jeu naturel des
choses. Le mal comme le bien, tout revient son point de dpart. Il est des fautes qui produisent
leurs effets dans le cours mme de la vie terrestre. Il en est d'autres, plus graves, dont les
consquences se font sentir seulement dans la vie spirituelle et parfois mme dans les
incarnations ultrieures.
La peine du talion n'a rien d'absolu. Il n'en est pas moins vrai que les passions et les mfaits
de l'homme amnent des rsultats toujours identiques, auxquels il ne saurait se soustraire.
L'orgueilleux se prpare un avenir d'humiliation ; l'goste cre autour de lui le vide et
l'indiffrence, et de dures privations attendent les sensuels. L est la punition invitable, le
remde efficace qui gurira le mal dans sa cause, sans qu'aucun tre ait se constituer le
bourreau de ses semblables.
Le repentir, un ardent appel la misricorde divine, en nous mettant en communication avec
les puissances suprieures, peuvent nous procurer la force ncessaire pour parcourir la voie
douloureuse, le chemin d'preuves que notre pass nous trace ; mais, en dehors de l'expiation,
rien ne saurait effacer nos fautes. La souffrance, cette grande ducatrice, peut seule nous
rhabiliter.
La loi de justice n'est donc que le fonctionnement de l'ordre moral universel, et les peines, les
chtiments reprsentent la raction de la nature outrage et violente dans ses principes ternels.
Les forces de l'univers sont solidaires, se rpercutent et vibrent l'unisson. Toute puissance
morale ragit sur celui qui la viole, proportionnellement son mode d'action. Dieu ne frappe
personne. Il laisse au temps le soin de faire dcouler les effets de leur cause.
L'homme est donc son propre justicier, car, suivant l'usage et l'abus qu'il fait de sa libert, il se
rend heureux ou malheureux. Le rsultat de ses actes se fait parfois attendre. Nous voyons en ce
monde des coupables billonner leur conscience, se rire des lois, vivre et mourir honors. Par
contre, que d'honntes gens poursuivis par l'adversit et la calomnie ! De l, la ncessit des vies
venir, au cours desquelles le principe de justice trouve son application, et l'tat moral de l'tre,
son quilibre. Sans ce complment ncessaire, l'existence actuelle n'aurait pas de sens, et presque
tous nos actes seraient dpourvus de sanction.
En ralit, l'ignorance est le mal souverain, d'o dcoulent tous les autres maux. Si l'homme
voyait distinctement la consquence de ses agissements, sa conduite serait diffrente.
Connaissant la loi morale et son application inluctable, il ne chercherait pas plus la violer qu'
rsister aux lois de la pesanteur ou de la gravitation.
*
*

JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT

123

Ces aperus nouveaux viennent encore fortifier les liens qui nous unissent aux membres de la
grande famille des mes. Incarnes ou dsincarnes, toutes les mes sont soeurs. Enfantes par
leur pre commun qui est Dieu, elles poursuivent des destines analogues. Tous les esprits se
doivent un mutuel secours. Tour tour protgs et protecteurs, ils s'entraident dans leur marche,
et, par des services rendus, par des preuves supportes en commun, ils font clore en eux ces
sentiments de fraternit et d'amour qui sont une des conditions de la vie suprieure, une des
formes de la vie heureuse.
Les liens qui nous rattachent nos frres de l'espace nous unissent plus troitement encore
aux habitants de la terre. Tous les hommes, du plus sauvage au plus civilis, sont des esprits
semblables nous par l'origine et les fins. Dans leur ensemble, ils constituent une socit, dont
tous les membres sont solidaires, o chacun, en travaillant son progrs personnel, doit
participer au progrs et au bien de tous. La loi de justice n'tant que la rsultante des actes,
l'enchanement des effets et des causes explique pourquoi tant de maux affligent l'humanit.
L'histoire de la terre n'est gure qu'un tissu de meurtres et d'iniquits. Or, tous ces sicles
ensanglants, toutes ces existences de dsordre se runissent dans le prsent comme des affluents
dans le lit d'un fleuve. Les esprits qui composent la socit actuelle sont les hommes d'autrefois,
revenant subir les consquences de leurs vies antrieures, avec les responsabilits qu'elles
entranent. Forme de tels lments, comment l'humanit pourrait-elle vivre heureuse ? Les
gnrations sont solidaires travers les temps ; les fumes de leurs passions les enveloppent et
les suivent jusqu' puration complte. Cette considration nous fait sentir plus vivement encore
la ncessit d'amliorer le milieu social, en clairent nos semblables sur la cause de nos maux
communs, en crant autour de nous, par des efforts collectifs, une atmosphre plus saine et plus
pure.
L'homme doit enfin apprendre mesurer la porte de ses actes, l'tendue de ses
responsabilits, secouer cette indiffrence qui creuse le gouffre des misres sociales et
empoisonne moralement cette terre o il lui faudra renatre peut-tre bien des fois encore. Il faut
qu'un souffle nouveau passe sur les peuples et allume en eux ces convictions d'o sortent les
volonts fermes, inbranlables. Il importe que tous le sachent enfin : le rgne du mal n'est pas
ternel, la justice n'est pas un vain mot ; elle seule gouverne les mondes, et, sous son niveau
puissant, toutes les mes se courbent dans la vie future, toutes les rsistances, toutes les
rbellions se brisent.
De l'ide suprieure de justice dcoulent donc l'galit, la solidarit et la responsabilit des
tres. Ces principes s'unissent et se fondent en un tout, en une loi unique qui domine et rgit
l'univers : le progrs dans la libert. Cette harmonie, cette coordination puissante des lois et des
choses ne donne-t-elle pas une ide autrement grande et consolante de la vie et des destines
humaines, que les conceptions nantistes ? Dans cette immensit o l'quit apparat jusque dans
les moindres dtails, o pas un acte utile ne reste sans profit, pas une faute sans chtiment, pas
une souffrance sans compensation, l'tre se sent reli tout ce qui vit. Travaillant pour lui et pour
tous, il dveloppe librement ses forces, il voit s'augmenter ses lumires, s'accrotre ses flicits.
Que l'on compare ces vues aux froides thories matrialistes, cet univers effrayant o les
tres s'agitent, souffrent et passent, sans liens, sans but, sans espoir, parcourant leurs vies
phmres comme de ples ombres sorties du nant pour retomber dans la nuit et le silence
ternels ! De ces conceptions, quelle est la plus capable de soutenir l'homme dans ses douleurs,
de tremper son caractre, de l'entraner vers les hauts sommets !

XL. - LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE


La question du libre arbitre est une de celles qui ont le plus proccup les philosophes et les
thologiens. Concilier la volont, la libert de l'homme avec le jeu des lois naturelles et la
volont divine, a paru d'autant plus difficile que la fatalit aveugle semblait peser, aux yeux d'un
grand nombre, sur la destine humaine. L'enseignement des Esprits a lucid le problme. La
fatalit apparente qui sme de maux le chemin de la vie, n'est que la consquence de notre pass,
l'effet revenant vers sa cause ; c'est l'accomplissement du programme accept par nous avant de
renatre, suivant les conseils de nos guides spirituels, pour notre plus grand bien et notre
lvation.
Dans les couches infrieures de la cration, l'tre s'ignore encore. L'instinct seul et la ncessit
le conduisent, et ce n'est que dans les types plus volus qu'apparaissent, comme une aube
plissante, les premiers rudiments des facults. Dans l'humanit, l'me est parvenue la libert
morale. Son jugement, sa conscience se dveloppent de plus en plus, mesure qu'elle parcourt
son immense carrire. Place entre le bien et le mal, elle compare et choisit librement. Eclaire
par ses dceptions et ses maux, c'est au sein des preuves que son exprience se forme, que sa
force morale se trempe.
L'me humaine, doue de conscience et de libert, ne peut tomber dans la vie infrieure. Ses
incarnations se succdent jusqu' ce qu'elle ait acquis ces trois biens imprissables, but de ses
longs travaux : la sagesse, la science et l'amour. Leur possession l'affranchit pour toujours des
renaissances et de la mort et lui ouvre l'accs de la vie cleste.
Par l'usage de son libre arbitre, l'me fixe ses destines, prpare ses joies ou ses douleurs.
Mais jamais, au cours de sa marche, dans l'preuve amre comme au sein de l'ardente lutte
passionnelle, jamais les secours d'en haut ne lui sont refuss. Pour peu qu'elle ne s'abandonne pas
elle-mme, si indigne qu'elle paraisse, ds que se rveille sa volont de gagner la voie droite, la
voie sacre, la Providence lui procure aide et soutien.
La Providence, c'est l'Esprit suprieur, c'est l'ange veillant sur l'infortune, c'est le consolateur
invisible, dont les fluides vivifiants soutiennent les coeurs accabls ; c'est le phare allum dans la
nuit pour le salut de ceux qui errent sur la mer orageuse de la vie. La Providence, c'est encore,
c'est surtout l'amour divin se dversant flots sur sa crature. Et quelle sollicitude, quelle
prvoyance dans cet amour ! N'est-ce pas pour l'me seule, pour servir de cadre sa vie, de
thtre ses progrs, qu'elle a suspendu les mondes dans l'espace, allum les soleils, form les
continents et les mers ? Pour l'me seule, ce grand oeuvre s'accomplit, les forces naturelles se
combinent, les univers closent au sein des nbuleuses.
L'me est cre pour le bonheur ; mais ce bonheur, pour l'apprcier sa valeur, pour en
connatre le prix, elle doit le conqurir elle-mme et, pour cela, dvelopper librement les
puissances qui sont en elle. Sa libert d'action et sa responsabilit croissent avec son lvation ;
car, plus elle s'claire, plus elle peut et doit conformer le jeu de ses forces personnelles aux lois
qui rgissent l'univers.
La libert de l'tre s'exerce donc dans un cercle limit, d'un ct, par les exigences de la loi
naturelle, qui ne peut souffrir aucune atteinte, aucun drangement l'ordre du monde ; de l'autre,
par son propre pass, dont les consquences rejaillissent sur lui travers les temps jusqu'
rparation complte. En aucun cas, l'exercice de la libert humaine ne peut entraver l'excution
des plans divins ; sans cela, l'ordre des choses serait chaque instant troubl. Au-dessus de nos
vues bornes et changeantes, l'ordre immuable de l'univers se maintient et se poursuit. Nous
sommes presque toujours mauvais juges de ce qui est pour nous le vritable bien ; et si l'ordre
naturel des choses devait se plier nos dsirs, quelles perturbations effroyables n'en rsulterait-il
pas ?

LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE

125

Le premier usage que l'homme ferait d'une libert absolue serait d'carter de lui toutes les
causes de souffrance et de s'assurer ds ici-bas une vie de flicits. Or, s'il est des maux que
l'intelligence humaine a le devoir et les moyens de conjurer et de dtruire, - par exemple, ceux
qui proviennent du milieu terrestre, - il en est d'autres, inhrents notre nature morale, que la
douleur et la compression peuvent seules dompter et vaincre ; tels sont nos vices. Dans ce cas, la
douleur devient une cole ou plutt un remde indispensable, et les preuves subies ne sont
qu'une rpartition quitable de l'infaillible justice. C'est donc notre ignorance des fins voulues de
Dieu qui nous fait rcriminer contre l'ordre du monde et ses lois. Si nous les critiquons, c'est
parce que nous en ignorons les ressorts cachs.
La destine est la rsultante, travers nos vies successives, de nos actes et de nos libres
rsolutions. Plus clairs, l'tat d'esprits, sur nos imperfections, proccups des moyens de les
attnuer, nous acceptons la vie matrielle sous la forme et dans les conditions qui nous paraissent
propres raliser ce but.
Les phnomnes de l'hypnotisme et de la suggestion mentale expliquent ce qui se passe, en
pareil cas, sous l'influence de nos protecteurs spirituels. Dans l'tat de somnambulisme, l'me,
sous la suggestion du magntiseur, s'engage accomplir tel ou tel acte dans un temps donn.
Revenue l'tat de veille, sans avoir conserv aucun souvenir apparent de cette promesse, elle
l'excute de point en point. De mme, l'homme ne parat pas avoir gard la mmoire des
rsolutions prises avant de renatre ; mais, vienne l'heure, il court au-devant des vnements
prvus et y participe dans la mesure ncessaire son avancement ou l'excution de l'inluctable
loi.

XLI. REINCARNATION
Nous ne terminerons pas cette tude de la vie dans l'espace sans indiquer, d'une faon
sommaire, d'aprs quelles rgles s'effectue la rincarnation. Toutes les mes qui n'ont pu
s'affranchir des influences terrestres doivent renatre en ce monde, pour y travailler leur
amlioration ; c'est le cas de l'immense majorit. Comme les autres phases de la vie des tres, la
rincarnation est soumise des lois : le degr de puret du prisprit, l'affinit molculaire, qui
dterminent le classement des esprits dans l'espace, fixent aussi les conditions de la
rincarnation. Les semblables s'attirent. C'est en vertu de cette loi d'attraction et d'harmonie, que
les esprits du mme ordre, de caractres et de tendances analogues, se rapprochent, se suivent
travers leurs multiples existences, s'incarnant ensemble et constituant des familles homognes.
Quand l'heure de se rincarner est venue, l'esprit se sent entran par une force irrsistible, par
une mystrieuse affinit, vers le milieu qui lui convient. C'est l une heure d'angoisse, plus
redoutable que celle de la mort. En ralit, la mort n'est que la dlivrance des liens charnels,
l'entre dans une vie plus libre, plus intense. L'incarnation, au contraire, est la perte de cette vie
de libert, un amoindrissement de soi-mme, le passage des clairs espaces la prison obscure, la
descente dans un abme de boue et de misre, o l'tre sera soumis des ncessits tyranniques
et sans nombre. C'est pourquoi le dgot, l'pouvante, l'accablement profond de l'esprit, au seuil
de ce monde tnbreux, sont faciles concevoir : il est plus pnible, plus douloureux de renatre
que de mourir.
*
*

La rincarnation se produit par un rapprochement gradu, par une assimilation des molcules
matrielles au prisprit, lequel se rduit, se condense, s'alourdit progressivement, jusqu' ce que,
par une adjonction suffisante de matire, il constitue une enveloppe charnelle, un corps humain.
Le prisprit joue ainsi le rle d'un moule fluide, lastique, qui prte sa forme la matire. De
l dcoulent, en majeure partie, les conditions physiologiques de la renaissance. Les qualits ou
les dfauts du moule reparaissent dans le corps physique, qui n'est, dans la plupart des cas,
qu'une laide et grossire copie du prisprit.
Ds que commence l'assimilation molculaire qui doit donner naissance au corps, le trouble
saisit l'esprit ; une torpeur, une sorte d'anantissement l'envahissent peu peu. Ses facults se
voilent l'une aprs l'autre, sa mmoire s'vanouit, sa conscience s'endort. L'esprit est comme
enseveli sous une paisse chrysalide.
Eclose la vie terrestre, l'me devra, pendant une longue priode, prparer cet organisme
nouveau, l'adapter aux fonctions ncessaires. Ce n'est qu'aprs vingt ou trente ans de
ttonnements, d'efforts instinctifs, qu'elle retrouvera l'usage de ses facults, amoindries, il est
vrai, par la matire, et pourra, avec plus de rsolution, poursuivre la traverse prilleuse de
l'existence. L'homme peu clair pleure et se lamente sur les tombes, ces issues ouvertes sur
l'infini. Familiaris avec les lois d'en-haut, c'est aux berceaux qu'il rserverait sa piti. Le
vagissement de l'enfant qui vient de natre n'est-il pas comme la plainte de l'esprit devant les
tristes perspectives de la vie ?
Les lois inflexibles de la nature, ou plutt les effets rsultant du pass de l'tre, dcident de sa
rincarnation. L'esprit infrieur, ignorant de ces lois, insouciant de son avenir, subit
machinalement son sort et revient prendre sa place sur terre sous l'impulsion d'une force qu'il ne
cherche mme pas connatre. L'esprit avanc s'inspire des exemples qui l'entourent dans la vie
fluidique ; il recueille les avis de ses guides spirituels, pse les conditions bonnes ou mauvaises

REINCARNATION

127

de sa rapparition en ce monde, prvoit les obstacles, les difficults de la route, se trace un


programme et prend de fortes rsolutions en vue de le raliser. Il ne redescend dans la chair
qu'assur de l'appui des invisibles, qui l'aideront accomplir sa tche nouvelle. Dans ce cas,
l'esprit ne subit pas exclusivement le poids de la fatalit. Son choix peut s'exercer dans de
certaines limites, de faon acclrer sa marche.
C'est pourquoi l'esprit clair choisit de prfrence une existence laborieuse, une vie de lutte
et d'abngation. Il sait que, grce elle, son avancement sera plus rapide. La terre est le vritable
purgatoire. Il faut renatre et souffrir pour se dpouiller de ses vices, pour effacer les fautes ou les
crimes du pass. De l, les infirmits cruelles, les longues et douloureuses maladies, la perte de
la raison.
L'abus des hautes facults, l'orgueil, l'gosme s'expient par la renaissance en des organismes
incomplets, en des corps difformes et souffreteux. L'esprit accepte cette immolation passagre,
parce qu'elle est ses yeux le prix de la rhabilitation, le seul moyen d'acqurir la modestie,
l'humilit ; il consent se priver momentanment des talents, des connaissances qui firent sa
gloire, descendre dans un corps impuissant, dou d'organes dfectueux, devenir un objet de
rise ou de piti.
Respectons les idiots, les infirmes, les fous. Que la douleur soit sacre pour nous ! Dans ces
spulcres de chair, un esprit veille et souffre, car, dans sa personnalit intime, il a conscience de
sa misre et de son abjection. Craignons nous-mmes, par nos excs, de mriter leur sort. Mais
ces dons de l'intelligence, que l'me abandonne pour s'humilier, elle les retrouvera la mort ; car
ils sont sa proprit, son bien, et rien de ce qu'elle a acquis par ses efforts ne peut se perdre ni
s'amoindrir. Elle les retrouvera et, avec eux, les qualits, les vertus nouvelles recueillies dans le
sacrifice, qui feront sa couronne de lumire au sein des espaces.
Ainsi tout se paye, tout se rachte. Les penses, les dsirs coupables, ont leur contre-coup
dans la vie fluidique ; mais les fautes accomplies dans la chair doivent s'expier dans la chair.
Toutes nos existences se lient ; le bien et le mal se rpercutent travers les temps. Si des fourbes
et des mchants semblent terminer leur vie dans l'abondance et dans la paix, sachons que l'heure
de la justice sonnera, que les souffrances qu'ils ont causes rejailliront sur eux.
Homme, rsigne-toi donc et supporte avec courage les preuves invitables, mais fcondes,
qui effacent tes souillures et te prparent un meilleur avenir ! Imite le laboureur qui va droit
devant lui, courb sous l'ardent soleil ou mordu par la bise, et dont les sueurs arrosent le sol, le
sol fouill, dchir comme ton coeur par la dent de fer, mais d'o sortira la moisson dore qui
fera sa flicit.
Evite les dfaillances qui te ramneraient sous le joug de la matire et pseraient sur tes vies
futures. Sois bon et vertueux, afin de ne pas te laisser ressaisir par le redoutable engrenage du
mal et de ses consquences. Fuis les joies avilissantes, les discordes, les vaines agitations de la
foule. Ce n'est pas dans les discussions striles, les rivalits, la convoitise des honneurs et des
biens, que tu trouveras la sagesse, le contentement de toi-mme ; c'est dans le travail et la
pratique de la charit ; c'est dans la mditation solitaire, dans l'tude recueillie, en face de ta
propre conscience et de la nature, ce livre admirable qui porte la signature de Dieu.
__________________

LA VIE MORALE

128

CINQUIME PARTIE
LE DROIT CHEMIN
_________

XLII. - LA VIE MORALE


Tout tre humain porte, gravs en lui, dans sa conscience, dans sa raison, les rudiments de la
loi morale. Cette loi reoit dans ce monde mme un commencement de sanction. Une bonne
action procure son auteur une satisfaction intime, une sorte de dilatation, d'panouissement de
l'me : nos fautes, par contre, amnent souvent leur suite amertume et regrets. Cependant, cette
sanction, si variable suivant les individus, est trop vague, trop insuffisante, au point de vue de
l'absolue justice. C'est pourquoi les religions ont plac dans la vie future, dans les peines et les
rcompenses qu'elle nous rserve, la sanction capitale de nos actes. Or, leurs donnes, manquant
de base positive, sont mises en doute par le plus grand nombre. Aprs avoir exerc une influence
srieuse sur les socits du moyen ge, elles ne suffisent plus dsormais carter l'homme des
voies de la sensualit.
Avant le drame du Golgotha, Jsus avait annonc aux hommes un autre consolateur, l'Esprit
de vrit, qui devait rtablir et complter son enseignement. Cet Esprit de vrit est venu et a
parl la terre ; partout il a fait entendre sa voix.
Dix-huit sicles aprs la mort du Christ, la libert de parole et de pense s'tant rpandue sur
le monde, la science ayant sond les cieux, l'intelligence humaine s'tant dveloppe, l'heure a
t juge favorable. Les Esprits sont venus en foule enseigner leurs frres de la terre la loi du
progrs infini et raliser la promesse de Jsus en rtablissant sa doctrine, en commentant ses
paroles.
Le spiritisme nous donne la clef de l'vangile. Il en explique le sens obscur ou cach ; il nous
apporte la morale suprieure, la morale dfinitive, dont la grandeur et la beaut rvlent l'origine
surhumaine.
Afin que la vrit se rpande la fois sur tous les peuples, afin que nul ne puisse la dnaturer
ou la dtruire, ce n'est plus un homme, ce n'est plus un groupe d'aptres qui est charg de la faire
connatre l'humanit. Les voix des Esprits la proclament sur tous les points du monde civilis,
et, grce ce caractre universel et permanent, cette rvlation dfie toutes les hostilits, toutes
les inquisitions. On peut supprimer l'enseignement d'un homme, falsifier, annihiler ses oeuvres ;
mais qui peut atteindre et repousser les habitants de l'espace ? Ils savent djouer tous les mauvais
vouloirs et porter la prcieuse semence jusque dans les rgions les plus recules. De l vient la
puissance, la rapidit d'extension du spiritisme, sa supriorit sur toutes les doctrines qui l'ont
prcd et ont prpar son avnement.
C'est donc sur les tmoignages de milliers d'mes, venant en tous lieux, par l'intermdiaire des
mdiums, dcrire la vie d'outre-tombe, dpeindre leurs propres sensations, leurs joies, leurs
douleurs, que s'difie la morale spirite.
La morale indpendante, celle que les matrialistes ont tent d'difier, vacille tous les vents,
faute de base solide. La morale des glises a surtout recours la peur, la crainte des chtiments
infernaux ; sentiment faux, qui nous abaisse et nous amoindrit. La philosophie des Esprits vient
offrir l'humanit une sanction morale plus leve, un idal autrement noble et gnreux. Plus de
supplices ternels, mais la juste consquence des actes retombant sur leur auteur.

LA VIE MORALE

129

L'esprit se retrouve en tous lieux ce qu'il s'est fait. S'il viole la loi morale, il entnbre sa
conscience et ses facults ; il se matrialise, il s'enchane de ses propres mains. En pratiquant la
loi du bien, en dominant les passions brutales, il s'allge et se rapproche de plus en plus des
mondes heureux.
Envisage sous ces aspects, la vie morale s'impose comme une obligation rigoureuse tous
ceux qui ont quelque souci de leurs destines : d'o la ncessit d'une hygine de l'me,
s'appliquant tous nos actes, maintenant nos forces spirituelles en tat d'quilibre et d'harmonie.
S'il convient de soumettre le corps, enveloppe mortelle, instrument prissable, aux prescriptions
de la loi physique qui assure son entretien et son fonctionnement, il importe bien plus encore de
veiller au perfectionnement de l'me, qui est notre imprissable Moi et laquelle est attach
notre sort venir. Cette hygine de l'me, le spiritisme nous en fournit les lments.
La connaissance du but rel de l'existence a des consquences incalculables pour
l'amlioration et l'lvation de l'homme. Savoir o il va a pour rsultat immdiat d'affermir ses
pas, d'imprimer ses actes une impulsion vigoureuse vers l'idal conu.
Les doctrines du nant font de cette vie une impasse et aboutissent logiquement au
sensualisme et au dsordre. Les religions, en faisant de l'existence une oeuvre de salut personnel,
trs problmatique, la considrent un point de vue goste et troit.
Avec la philosophie des Esprits, ce point de vue change, la perspective s'largit. Ce que nous
devons rechercher, ce n'est plus le bonheur terrestre, - le bonheur ici-bas est rare et prcaire, c'est une amlioration continue ; et le moyen de la raliser, c'est l'observation de la morale sous
toutes ses formes.
Avec un tel idal, une socit est indestructible ; elle dfie toutes les vicissitudes, tous les
vnements. Elle grandit dans le malheur, elle trouve dans l'adversit les moyens de s'lever audessus d'elle-mme. Dpourvue d'idal, berce par les sophismes des sensualistes, une socit ne
peut que se corrompre et s'affaiblir ; sa foi au progrs, la justice, s'teint avec sa virilit ; elle
n'est bientt plus qu'un corps sans me et devient fatalement la proie de ses ennemis.
Heureux l'homme qui, dans cette vie pleine d'obscurit et d'embches, marche constamment
vers le but lev qu'il discerne, qu'il connat, dont il est certain ! Heureux celui qu'un souffle
d'en-haut inspire dans ses oeuvres et porte en avant. Les plaisirs le laissent indiffrent ; les
tentations de la chair, les mirages trompeurs de la fortune n'ont pas de prise sur lui. Voyageur en
marche, le but l'appelle ; il se prcipite pour l'atteindre.

XLIII. - LE DEVOIR
Le devoir est l'ensemble des prescriptions de la loi morale, la rgle de conduite de l'homme
dans ses rapports avec ses semblables et avec l'univers entier. Noble et sainte figure, il plane audessus de l'humanit, inspire les grands sacrifices, les purs dvouements, les beaux
enthousiasmes. Souriant aux uns, redoutable aux autres, toujours inflexible, il se dresse devant
nous et nous montre cette chelle du progrs, dont les degrs se perdent des hauteurs
incommensurables.
Le devoir n'est pas identique pour tous. Il varie suivant notre condition et notre savoir. Plus
nous nous levons, plus il acquiert nos yeux de grandeur, de majest, d'tendue. Mais toujours
son culte est doux au sage, et la soumission ses lois est fertile en joies intimes, que rien ne peut
galer.
Si obscure que soit la condition de l'homme, si humble que soit son sort, le devoir domine et
ennoblit sa vie. De lui seul nous viennent cette srnit d'esprit, ce calme intrieur, plus prcieux
que tous les biens de la terre et que nous pouvons goter jusqu'au sein des preuves et des revers.
Nous ne sommes pas matres de changer les vnements, et notre destine doit suivre sa ligne
rigoureuse ; mais nous pouvons toujours, mme au milieu des orages, nous assurer la paix de la
conscience, le contentement de nous-mmes que procure l'accomplissement du devoir.
Le sentiment du devoir jette des racines profondes dans tout esprit lev. Celui-ci parcourt sa
voie sans efforts ; par une tendance naturelle, rsultat des progrs acquis, il s'carte des choses
viles et oriente vers le bien les lans de son tre. Le devoir devient alors une obligation de tous
les instants, la condition mme de l'existence, une puissance laquelle on se sent
indissolublement li, dans la vie comme dans la mort.
Le devoir a des formes multiples. Il y a le devoir envers nous-mmes, qui consiste nous
respecter, nous gouverner avec sagesse, ne vouloir, ne raliser que ce qui est digne, utile et
beau. Il y a le devoir professionnel, qui exige que nous remplissions avec conscience les
obligations de notre charge. Il y a le devoir social, qui nous convie aimer les hommes,
travailler pour eux, servir fidlement notre pays et l'humanit. Il y a le devoir envers Dieu. Le
devoir n'a pas de limites. On peut toujours faire mieux, et c'est dans l'immolation de soi-mme
que l'tre trouve le plus sr moyen de s'agrandir et de s'purer.
L'honntet est l'essence mme de l'homme moral. Ds qu'il en sort, il est malheureux.
L'honnte homme fait le bien pour le bien, sans chercher ni approbation, ni rcompense. Ignorant
la haine, la vengeance, il oublie les offenses et pardonne ses ennemis. Il est bienveillant pour
tous, secourable aux petits. En chaque homme il voit un frre, quel que soit son pays, quelle que
soit sa foi. Plein de tolrance, il respecte les croyances sincres, excuse les dfauts des autres,
fait ressortir leurs qualits et ne mdit jamais. Il use avec modration des biens que la vie lui
accorde, les consacre l'amlioration sociale et, dans la pauvret, n'envie ni ne jalouse personne.
L'honntet devant le monde n'est pas toujours l'honntet selon les lois divines. L'opinion
publique a son prix ; elle rend plus douce la pratique du bien, mais on ne saurait la considrer
comme infaillible. Le sage ne la ddaigne pas, sans doute ; mais, quand elle est injuste ou
insuffisante, il passe outre et mesure son devoir une rgle plus sre. Le mrite, la vertu sont
parfois mconnus sur terre, et les jugements de la foule sont souvent influencs par ses passions
et ses intrts matriels. Avant tout, l'honnte homme recherche sa propre estime et
l'acquiescement de sa conscience.
Celui qui a su comprendre toute la porte morale de l'enseignement des Esprits a du devoir
une conception encore plus haute. Il sait que la responsabilit est corrlative au savoir, que la
possession des secrets d'outre-tombe lui impose l'obligation de travailler avec plus d'nergie
son amlioration et celle de ses frres. Les voix d'en-haut ont fait vibrer en lui des chos,
veill des forces qui sommeillent chez la plupart des hommes, elles le sollicitent puissamment

LE DEVOIR

131

dans sa marche ascensionnelle. Un noble idal le stimule et le tourmente la fois, fait de lui la
rise des mchants, mais il ne le changerait pas pour tous les trsors d'un empire. La pratique de
la charit lui est devenue facile. Elle lui a appris dvelopper ses sensibilits et ses qualits
affectives. Compatissant et bon, il souffre de tous les maux de l'humanit ; il veut rpandre sur
ses compagnons d'infortune les esprances qui le soutiennent ; il voudrait essuyer toutes les
larmes, panser toutes les plaies, supprimer toutes les douleurs.
*
*

La pratique constante du devoir nous mne au perfectionnement. Pour hter celui-ci, il


convient d'abord de s'tudier soi-mme avec attention, de soumettre ses actes un contrle
scrupuleux. On ne saurait remdier au mal sans le connatre.
Nous pouvons mme nous tudier dans les autres hommes. Si quelque vice, quelque fcheux
dfaut nous choque en eux, recherchons avec soin s'il n'existe pas en nous un germe identique,
et, si nous l'y dcouvrons, appliquons-nous l'en arracher.
Considrons notre me pour ce qu'elle est rellement, c'est--dire une oeuvre admirable, mais
trs imparfaite, que notre devoir est d'embellir et d'orner sans cesse. Cette pense de notre
imperfection nous rendra plus modestes, loignera de nous la prsomption, la sotte vanit.
Soumettons-nous une discipline rigoureuse. Comme on donne l'arbuste la forme et la
direction convenables, nous pouvons aussi rgler les tendances de notre tre moral. L'habitude du
bien en rend la pratique aise. Seuls, les premiers efforts sont pnibles. Apprenons avant tout
nous dominer. Les impressions sont fugitives et changeantes ; la volont est le fond solide de
l'me. Sachons gouverner cette volont, matriser nos impressions, ne jamais nous laisser
dominer par elles.
L'homme ne doit pas s'isoler de ses semblables. Il importe cependant de choisir ses relations,
ses amis, de s'attacher vivre dans un milieu honnte et pur, o ne rgnent que de bonnes
influences, o ne rayonnent que des fluides calmes et bienfaisants.
vitons les conversations frivoles, les propos oiseux, qui amnent la mdisance. Quel qu'en
puisse tre le rsultat, disons toujours la vrit. Retrempons-nous souvent dans l'tude et le
recueillement. L'me y trouve de nouvelles forces, de nouvelles lumires. Puissions-nous nous
dire la fin de chaque jour : J'ai fait oeuvre utile, j'ai remport quelque succs sur moi-mme,
secouru, consol des malheureux, clair mes frres, travaill les rendre meilleurs ; j'ai rempli
mon devoir !

XLIV. - FOI, ESPRANCE, CONSOLATIONS


La foi, c'est la confiance de l'homme en ses destines, le sentiment qui le porte vers la
Puissance infinie ; c'est la certitude d'tre sur la voie qui conduit la vrit. La foi aveugle est
comme un fanal dont la rouge lueur ne peut percer le brouillard ; la foi claire est un phare
puissant qui illumine d'une vive clart la route parcourir.
On n'acquiert pas cette foi sans avoir pass par les preuves du doute, par toutes les angoisses
qui viennent assiger les chercheurs. Il en est qui n'aboutissent qu' une accablante incertitude et
qui flottent longtemps entre des courants contraires. Heureux celui qui croit, sait, voit et marche
coup sr ! Sa foi est profonde, inbranlable. Elle le rend capable de surmonter les plus grands
obstacles. C'est dans ce sens qu'on a pu dire, au figur, que la foi soulve des montagnes, les
montagnes reprsentant ici les difficults accumules sur le chemin des novateurs, les passions,
l'ignorance, les prjugs et l'intrt matriel.
On ne voit communment dans la foi que la croyance en certains dogmes religieux accepts
sans examen. Mais la foi est aussi la conviction qui anime l'homme et l'entrane vers d'autres
buts. Il y a la foi en soi-mme, en une oeuvre matrielle quelconque, la foi politique, la foi en la
patrie. Pour l'artiste, le pote, le penseur, la foi, c'est le sentiment de l'idal, la vue de ce foyer
sublime, allum par la main divine aux sommets ternels, pour guider l'humanit vers le Beau et
le Vrai.
La foi religieuse qui fait abstraction de la raison et s'en rapporte au jugement des autres, qui
accepte un corps de doctrine, vrai ou faux, et s'y soumet sans contrle, c'est la foi aveugle. Dans
son impatience, dans ses excs, elle recourt aisment la contrainte et conduit au fanatisme.
Envisage sous cet aspect, la foi est encore un mobile puissant. Elle a appris aux hommes
s'humilier et souffrir. Pervertie par l'esprit de domination, elle a t la cause de bien des crimes,
mais, dans ses consquences funestes, elle nous montre encore l'tendue des ressources qui sont
en elle.
Or, si la foi aveugle peut produire de tels effets, que ne fera pas la foi appuye sur la raison, la
foi qui juge, discerne et comprend ? Certains thologiens nous convient mpriser la raison, la
renier, la fouler aux pieds. Ils objectent toutes les erreurs dans lesquelles elle est tombe, et
semblent oublier que c'est la raison elle-mme qui nous a aids les corriger. Devons-nous donc
la renier, mme quand elle nous rvle ce qui est bien et beau ?
La raison est une facult suprieure, destine nous clairer sur toutes choses ; elle se
dveloppe et s'augmente par l'exercice, comme toutes nos facults. La raison humaine est un
reflet de la Raison ternelle : C'est Dieu en nous , a dit S. Paul. Mconnatre sa valeur, son
utilit, c'est mconnatre la nature humaine et outrager la Divinit mme. Vouloir remplacer la
raison par la foi, c'est ignorer que toutes deux sont solidaires. Elles s'affermissent et se vivifient
l'une par l'autre. Leur union ouvre la pense un champ plus vaste ; elle harmonise nos facults
et nous procure la paix intrieure.
La foi est mre des nobles sentiments et des grandes actions. L'homme profondment
convaincu reste inbranlable devant le pril, comme au milieu des preuves. Au-dessus des
sductions, des flatteries, des menaces, plus haut que les voix de la passion, il entend une voix
qui retentit dans les profondeurs de sa conscience et dont les accents le soutiennent dans la lutte,
l'avertissent aux heures dangereuses.
Pour produire de tels rsultats, la foi doit reposer sur le fond solide que lui offrent le libre
examen et la libert de penser. Au lieu de dogmes et de mystres, elle ne doit reconnatre que des
principes dcoulant de l'observation directe, de l'tude des lois naturelles. Tel est le caractre de
la foi spirite.

FOI, ESPRANCE, CONSOLATION

133

La philosophie des Esprits nous offre une croyance qui, pour tre rationnelle, n'en est que plus
robuste. La connaissance du monde invisible, la confiance en une loi suprieure de justice et de
progrs, tout cela imprime la foi un double caractre de calme et de sret.
Que peut-on craindre, en effet, lorsqu'on sait qu'aucune me ne peut prir, qu'aprs les
temptes et les dchirements de la vie, par-del la sombre nuit o tout semble s'abmer, on verra
poindre la lueur enchante des jours qui ne doivent pas finir ?
Quand la vieillesse glace s'avance, mettant son stigmate sur notre front, teignant nos yeux,
raidissant nos membres, nous courbant sous son poids, alors viennent avec elle la tristesse, le
dgot de tout et la grande sensation de fatigue, un besoin de repos, comme une soif du nant.
Oh ! cette heure de trouble, ce crpuscule de la vie, comme elle rjouit et rconforte, la petite
lumire qui brille dans l'me du croyant, la foi en l'avenir infini, la foi la Justice, la Suprme
Bont !
Pntrs de l'ide que cette vie n'est qu'un instant dans l'ensemble de notre existence
immortelle, nous prendrons en patience les maux invitables qu'elle engendre. La perspective des
temps qui nous sont ouverts nous donnera le pouvoir de dominer les misres prsentes et de nous
placer au-dessus des fluctuations de la fortune. Nous nous sentirons plus libres, mieux arms
pour la lutte. Connaissant la cause de ses maux, le spirite en comprend la ncessit. Il sait que la
souffrance est lgitime et il l'accepte sans murmure. Pour lui, la mort ne tranche rien, les liens
affectifs persistent dans la vie d'outre-tombe, et tous ceux qui se sont aims ici-bas se retrouvent,
affranchis des misres terrestres, loin de ce dur sjour ; il n'y a de sparation que pour les
mchants. De ces convictions rsultent des consolations inconnues aux indiffrents et aux
sceptiques. Si, d'une extrmit l'autre du globe, toutes les mes communiaient dans cette foi
puissante, on assisterait la plus grande transformation morale que l'histoire ait jamais
enregistre.
Cependant, cette foi, trop peu d'hommes la possdent encore. L'Esprit de Vrit a parl la
Terre, mais celle-ci n'a pas prt une oreille attentive ses accents. Ce ne sont pas les puissants
qui l'ont cout, ce sont plutt les humbles, les petits, les dshrits, tous ceux qui ont soif
d'esprance. La rvolution spirite a rencontr d'abord une vive opposition dans les milieux
religieux et scientifiques. Cet tat de choses tend s'attnuer. Bien peu d'hommes ont le courage
de revenir sur leurs dires et d'avouer qu'ils se sont tromps ; la plupart prfrent combattre toute
leur vie une vrit qui peut compromettre leurs intrts, ou ruiner leurs affirmations. D'autres,
dans le secret, reconnaissent la beaut, la grandeur de cette doctrine ; mais ses exigences morales
les effrayent. Attachs leurs plaisirs, voulant vivre leur guise, sans souci de l'au-del, ils
loignent de leur pense tout ce qui les porterait rompre avec des habitudes pernicieuses, mais
chres. Ces agissements seront pour eux, dans la suite, la source d'amers regrets.
Notre socit enfivre se soucie mdiocrement d'un enseignement moral. Trop d'opinions
contradictoires se heurtent, s'entrechoquent ; au milieu de cet tat confus, emport par le
tourbillon de la vie matrielle, l'homme rflchit peu.
Mais tout esprit sincre qui cherche la foi et la vrit les trouvera dans la rvlation nouvelle.
Une influence d'en-haut se rpandra sur lui et le guidera vers cette lumire naissante qui, un jour,
clairera l'humanit entire.

XLV. - L'ORGUEIL. RICHESSE ET PAUVRET


De tous les vices, le plus redoutable est l'orgueil, car il sme aprs lui les germes de presque
tous les autres vices. Ds qu'il a pntr dans une me, ainsi que dans une place conquise, il s'y
tablit en matre, s'y tale l'aise, s'y fortifie, au point de devenir inexpugnable. C'est l'hydre
monstrueuse, toujours en voie d'enfantement, et dont les rejetons sont des monstres comme elle.
Malheur l'homme qui s'est laiss surprendre ! Il ne pourra se dlivrer qu'au prix de terribles
luttes, la suite d'preuves douloureuses, d'existences obscures, de tout un avenir d'abaissement
et d'humiliation, car c'est l le seul remde efficace aux maux qu'engendre l'orgueil.
Ce vice est le plus grand flau de l'humanit. De lui procdent tous les dchirements de la vie
sociale, les rivalits de classes et de peuples, les intrigues, la haine et la guerre. Inspirateur des
folles ambitions, il a couvert la terre de sang et de ruines ; et c'est encore lui qui cause nos
souffrances d'outre-tombe, car ses effets s'tendent par-del la mort, jusque sur nos destines
lointaines.
Non seulement l'orgueil nous dtourne de l'amour de nos semblables, mais il rend toute
amlioration impossible, en nous abusant sur notre valeur, en nous aveuglant sur nos dfauts.
Seul, un examen rigoureux de nos actes et de nos penses nous permettra de nous rformer. Mais
comment l'orgueilleux se soumettrait-il cet examen ? De tous les hommes, c'est celui qui peut
le moins se connatre. Infatu de sa personne, rien ne peut le dtromper, car il carte avec soin
tout ce qui serait de nature l'clairer ; il hait la contradiction et ne se complat que dans la
socit des flatteurs.
Comme le ver rongeur dans un beau fruit, l'orgueil corrompt les oeuvres les plus mritoires.
Parfois mme, il les rend prjudiciables celui qui les accomplit. Le bien fait avec ostentation,
avec un secret dsir d'tre applaudi, glorifi, se retourne contre son auteur. Dans la vie spirituelle,
les intentions, les mobiles cachs qui nous inspirent reparaissent comme autant de tmoins ; ils
accablent l'orgueilleux et rduisent nant ses mrites illusoires.
L'orgueil nous cache toute vrit. Pour tudier avec fruit l'univers et ses lois, il faut avant tout
la simplicit, la sincrit, la droiture du coeur et de l'esprit, vertus inconnues l'orgueilleux. La
pense que tant d'tres et de choses nous dominent lui est insupportable, et il la repousse. Ses
jugements sont pour lui les bornes du possible ; il se rsout difficilement admettre que son
savoir et sa comprhension soient limits.
L'homme simple, humble de coeur, riche en qualits morales, arrivera plus vite la vrit,
malgr l'infriorit possible de ses facults, que le prsomptueux, vain de sa science terrestre,
rvolt contre la loi qui le rabaisse et dtruit son prestige.
L'enseignement des Esprits nous montre sous son vritable jour la situation des orgueilleux
dans la vie d'outre-tombe. Les humbles et les petits de ce monde s'y retrouvent levs ; les
vaniteux et les puissants y sont amoindris, humilis. Les uns ont apport avec eux ce qui fait la
vritable supriorit : les vertus, les qualits acquises par la souffrance, tandis que les autres ont
d abandonner, la mort, titres, fortune et vain savoir. Tout ce qui faisait leur gloire, leur
bonheur, s'est vanoui en fume. Ils arrivent dans l'espace pauvres, dpouills, et ce dnuement
subit, contrastant avec leur splendeur passe, avive leurs soucis, leurs cuisants regrets. C'est avec
une amertume profonde qu'ils voient au-dessus d'eux, dans la lumire, ceux qu'ils ont ddaigns,
mpriss sur terre. Il en est de mme pour les rincarnations venir. L'orgueil, l'ambition avide,
ne peuvent s'attnuer et s'teindre qu'au moyen de vies tourmentes, vies de travail et de
renoncement, au cours desquelles l'me orgueilleuse rentre en elle-mme, reconnat sa faiblesse,
s'ouvre des sentiments meilleurs.
Un peu de sagesse et de rflexion nous prserverait de ces maux. Comment pouvons-nous
nous laisser envahir et dominer par l'orgueil, lorsqu'il suffit de nous considrer pour voir le peu
que nous sommes ? Est-ce notre corps, nos agrments physiques qui nous inspirent de la vanit ?

L'ORGUEIL

135

La beaut est passagre ; une seule maladie peut la dtruire. Chaque jour, le temps fait son
oeuvre ; encore quelques pas dans la vie, et tous ces avantages seront fans, fltris ; notre corps
ne sera plus qu'une chose repoussante. - Est-ce notre supriorit sur la nature ? Que le plus
puissant, le mieux dou de nous soit transport dans un dsert o il devra se suffire ; qu'il
affronte les lments dchans ; qu'isol, il s'expose aux colres de l'ocan ; au milieu des
fureurs du vent, des ondes ou des feux souterrains, comme sa faiblesse se rvlera !
Aux heures de pril, toutes les distinctions sociales, les titres, les avantages de la fortune, se
mesurent leur juste valeur. Nous sommes tous gaux devant le danger, la souffrance et la mort.
Tous les hommes, du plus haut plac au plus misrable, sont ptris de la mme argile. Revtus de
haillons ou de somptueux habits, leurs corps sont anims par des esprits de mme origine, et tous
se retrouveront confondus dans la vie future. Seule, leur valeur morale les distinguera. Le plus
grand ici-bas peut devenir un des derniers dans l'espace, et le mendiant peut revtir une robe
clatante. Ne mprisons personne. Ne tirons pas vanit de faveurs, d'avantages passagers. Nul ne
sait ce que demain lui rserve.
*
*

Si Jsus promit l'entre des clestes royaumes aux humbles et aux petits, c'est que la richesse
et la puissance engendrent trop souvent l'orgueil, tandis qu'une vie laborieuse et obscure est
l'lment le plus sr du progrs moral. Dans l'accomplissement de sa tche journalire, les
tentations, les dsirs, les apptits malsains assigent moins le travailleur ; il peut se livrer la
mditation, dvelopper sa conscience ; l'homme du monde, au contraire, est absorb par les
occupations frivoles, la spculation ou le plaisir.
La richesse nous lie la terre par des attaches si nombreuses et si intimes, que la mort russit
rarement les rompre, nous en dlivrer. De l les angoisses du riche dans la vie future. Il est
pourtant facile de comprendre que rien n'est nous, en ralit, sur ce globe. Ces biens, auxquels
nous attachons tant de prix, ne nous appartiennent qu'en apparence. Cent autres, mille autres
avant nous, ont cru les possder ; mille autres aprs nous se berceront des mmes illusions, et
tous les abandonnent tt ou tard. Notre corps lui-mme est un prt de la nature, et elle sait bien
nous le reprendre quand il lui convient. Nos seules acquisitions durables sont d'ordre intellectuel
et moral.
De l'amour des biens matriels naissent souvent l'envie et la jalousie. Qui porte en soi ces
vices peut dire adieu tout repos, toute paix. Sa vie devient un perptuel tourment. Les succs,
l'opulence du prochain veillent chez lui d'ardentes convoitises, une fivre de possession qui le
consument. L'envieux ne songe qu' clipser les autres, acqurir des richesses dont il ne sait pas
mme jouir. Est-il une existence plus pitoyable ! Poursuivre sans cesse un bonheur chimrique,
mettre toute son me dans ces vanits dont la perte nous dsespre, n'est-ce pas se crer un
supplice de tous les instants ?
La richesse n'est cependant pas un mal par elle-mme. Elle est bonne ou mauvaise, suivant
l'emploi qu'on en fait. L'important est qu'elle n'inspire ni orgueil ni duret de coeur. Il faut tre le
matre de sa fortune et non pas son esclave, se montrer suprieur elle, dsintress et gnreux.
Dans ces conditions, l'preuve prilleuse de la richesse devient plus facile supporter. Elle
n'amollit pas les caractres, elle n'veille pas cette sensualit presque insparable du bien-tre.
La prosprit est dangereuse par les tentations qu'elle donne, par la fascination qu'elle exerce
sur les esprits. Elle peut toutefois tre la source d'un grand bien, quand on en dispose avec
sagesse et mesure.
On peut, par la richesse, contribuer au progrs intellectuel des hommes, l'amlioration des
socits, en crant des institutions de bienfaisance ou des coles, en faisant participer les

L'ORGUEIL

136

dshrits aux dcouvertes de la science et aux rvlations du beau. Mais, par-dessus tout, la
richesse doit se dverser sur ceux qui luttent contre le besoin, sous forme de travail et de secours.
Par contre, consacrer ses ressources la satisfaction exclusive de sa vanit et de ses sens, c'est
perdre son existence et se crer de pnibles entraves. Le riche devra compte du dpt remis entre
ses mains pour le bien de tous. Lorsque la loi inexorable, lorsque le cri de sa conscience
s'lveront contre lui dans ce monde futur o l'or n'a plus d'influence, que rpondra-t-il
l'accusation d'avoir dtourn son seul profit ce qui devait apaiser la faim et les souffrances des
autres ?
Quand l'esprit ne se sent pas suffisamment arm contre les sductions de la richesse, il doit
s'carter de cette preuve dangereuse, rechercher de prfrence une vie simple, loin des vertiges
de la fortune et de la grandeur. Si le sort le destine, malgr tout, occuper une place leve en ce
monde, qu'il ne s'en rjouisse pas, car sa responsabilit et ses devoirs en seront beaucoup plus
tendus. Plac dans les rangs infrieurs de la socit, qu'il n'en rougisse jamais. Le rle des
humbles est le plus mritoire ; ce sont eux qui supportent tout le poids de la civilisation ; c'est de
leur travail que vit et s'alimente l'humanit. Le pauvre doit tre sacr pour tous, car c'est pauvre
que Jsus a voulu natre et mourir ; c'est la pauvret qu'ont choisie pictte, Franois d'Assise,
Michel-Ange, Vincent de Paul et tant de nobles esprits qui ont vcu en ce monde. Ils savaient
que le travail, les privations, la souffrance dveloppent les forces viriles de l'me, tandis que la
prosprit les amoindrit. Dans le dtachement des choses humaines, les uns ont trouv la
sanctification, les autres la puissance qui fait le gnie.
La pauvret nous apprend compatir aux maux des autres, en nous les faisant mieux
connatre ; elle nous unit tous ceux qui souffrent ; elle donne du prix mille choses
indiffrentes pour les heureux. Ceux qui n'ont pas connu ses leons ignoreront toujours un des
cts les plus touchants de la vie.
N'envions pas les riches, dont la splendeur apparente cache tant de misres morales.
N'oublions pas que sous le cilice de la pauvret se cachent les vertus les plus sublimes,
l'abngation, l'esprit de sacrifice. N'oublions pas non plus que c'est par les labeurs et le sang, par
l'immolation continuelle des petits, que les socits vivent, se dfendent et se renouvellent.

XLVI. - L'GOSME
L'gosme est frre de l'orgueil et procde des mmes causes. C'est une des plus terribles
maladies de l'me, le plus grand obstacle aux amliorations sociales. A lui seul, il neutralise, il
rend striles presque tous les efforts de l'homme vers le bien. Aussi, le combattre doit tre la
proccupation constante de tous les amis du progrs, de tous les serviteurs de la justice.
L'gosme est la persistance de cet individualisme froce qui caractrise l'animal, comme un
vestige de cet tat d'infriorit que nous avons pu subir. Mais l'homme est, avant tout, un tre
sociable ; il est destin vivre avec ses semblables et ne peut rien sans eux. Abandonn luimme, il serait impuissant satisfaire ses besoins, dvelopper ses qualits.
Aprs Dieu, c'est la socit qu'il doit tous les bienfaits de l'existence, tous les avantages de la
civilisation. Il en jouit, mais prcisment cette jouissance, cette participation aux fruits de
l'oeuvre commune, lui imposent le devoir de cooprer l'oeuvre elle-mme. Une troite
solidarit le lie cette socit ; il se doit elle, comme elle se doit lui. Rester inactif,
improductif, inutile, au milieu du travail de tous, serait un outrage la morale, presque un vol ;
ce serait profiter des labeurs d'autrui, accepter un prt que l'on se refuse restituer.
Nous faisons partie intgrante de la socit, et tout ce qui l'atteint nous atteint. C'est cette
comprhension du lien social, de la loi de solidarit, que se mesure la dose d'gosme qui est en
nous. Celui qui sait vivre en ses semblables et pour ses semblables n'a pas craindre les atteintes
de ce flau. Il possde un critrium infaillible pour juger sa conduite. Il ne fait rien sans
rechercher si ce qu'il projette est bon ou mauvais pour ceux qui l'entourent, sans se demander si
ses actes sont nuisibles ou profitables cette socit dont il est membre. S'ils ne paraissent
avantageux que pour lui seul et prjudiciables aux autres, il sait qu'en ralit ils sont mauvais
pour tous, et il s'en abstient scrupuleusement.
L'avarice est une des formes les plus repoussantes de l'gosme. Elle montre la bassesse de
l'me qui, en accaparant des richesses utilisables pour le bien commun, ne sait mme pas en
profiler. L'avare, dans son amour de l'or, dans son pret l'acqurir, appauvrit ses semblables et
reste indigent lui-mme, car c'est encore la pauvret que cette prosprit apparente qui accumule
sans profit pour personne : une pauvret relative, mais plaindre comme celle des malheureux,
et juste objet de la rprobation de tous.
Aucun sentiment lev, rien de ce qui constitue la noblesse de l'tre ne peut germer dans l'me
d'un avare. L'envie, la cupidit qui le tourmentent, le condamnent une pnible existence, un
avenir plus misrable encore. Rien n'gale son dsespoir, lorsque, par-del la tombe, il voit ses
trsors partags ou disperss.
Vous qui cherchez la paix du coeur, fuyez ce vice bas et mprisable. Mais ne tombez pas dans
l'excs contraire. Ne gaspillez rien. Sachez user de vos ressources avec sagesse et modration.
L'gosme porte en lui son propre chtiment. L'goste ne voit que sa personne au monde ;
tout ce qui lui est tranger lui est indiffrent. Aussi les heures de sa vie sont semes d'ennui. Il
trouve partout le vide, dans l'existence terrestre comme aprs la mort, car, hommes ou esprits,
tous le fuient.
Au contraire, celui qui coopre dans la mesure de ses forces l'oeuvre sociale, qui vit en
communion avec ses semblables, les faisant profiter de ses facults et de ses biens, comme il
profite des leurs, rpandant au-dehors ce qu'il y a de bon en lui, celui-l se sent plus heureux. Il a
conscience d'obir la Loi, d'tre un membre utile de la socit. Tout ce qui s'accomplit dans le
monde l'intresse ; tout ce qui est grand et beau le touche et l'meut ; son me vibre l'unisson de
toutes les mes claires et gnreuses, et l'ennui, le dsenchantement n'ont pas de prise sur lui.
Notre rle n'est donc pas de nous abstenir, mais de combattre sans relche pour le bien et la
vrit. Ce n'est pas assis ou couch, qu'il faut contempler le spectacle de la vie humaine en ses

L'GOSME

138

perptuels enfantements ; c'est debout, en pionnier, en soldat prt participer toutes les grandes
tches, frayer les voies nouvelles, fconder le patrimoine commun de l'humanit.
Quoique l'gosme se rencontre dans tous les rangs de la socit, ce vice est plutt l'apanage
du riche que du pauvre. Trop souvent la prosprit dessche le coeur, tandis que l'infortune, en
nous faisant connatre le poids de la douleur, nous apprend compatir celle des autres. Le riche
sait-il seulement au prix de quelles peines, de quels durs labeurs se crent les mille choses dont
se compose son luxe ?
Ne nous asseyons jamais une table bien servie sans penser ceux qui souffrent de la faim.
Cette pense nous rendra sobres, mesurs dans nos apptits et nos gots. Songeons aux millions
d'hommes courbs sous les ardeurs de l't ou sous les dures intempries, et qui, au prix d'un
maigre salaire, retirent du sol les produits qui alimentent nos festins et ornent nos demeures.
Rappelons-nous que, pour clairer nos logis d'une resplendissante lumire, faire jaillir dans nos
foyers la flamme bienfaisante, des hommes, nos semblables, capables comme nous d'aimer, de
sentir, travaillent sous la terre, loin du ciel bleu et du gai soleil, et, le pic en main, perforent toute
leur vie les entrailles du globe. Sachons que, pour orner nos salons de glaces, de cristaux
tincelants, pour produire la foule des objets dont se compose notre bien-tre, d'autres hommes,
par milliers, semblables des damns dans la fournaise, passent leur existence la chaleur
dvorante des hauts fourneaux et des fonderies, privs d'air, uss, briss avant l'ge, n'ayant pour
perspective qu'une vieillesse dnue et souffreteuse. Sachons-le, tout ce confort dont nous
jouissons avec indiffrence est achet par le supplice des humbles et l'crasement des petits. Que
cette pense nous pntre et nous obsde ; comme une pe de feu, elle chassera l'gosme de
nos coeurs et nous forcera consacrer l'amlioration du sort des faibles nos biens, nos loisirs,
nos facults.
Car il n'y aura de paix entre les hommes, il n'y aura de scurit, de bonheur social, que lorsque
l'gosme sera vaincu, lorsque les privilges, les ingalits choquantes disparatront et que
chacun participera, dans la mesure de son travail et de ses mrites, au bien-tre de tous. Il ne peut
y avoir ni paix ni harmonie sans la justice. Tant que l'gosme des uns se nourrira des souffrances
et des larmes des autres, tant que les exigences du moi toufferont la voix du devoir, la haine se
perptuera sur terre, les luttes d'intrt diviseront les esprits, des temptes couveront au sein des
socits.
Mais, grce la connaissance de notre avenir, l'ide de solidarit finira par prvaloir. La loi
du retour dans la chair, la ncessit de renatre dans des conditions modestes, seront autant
d'aiguillons qui rprimeront l'gosme. Devant ces perspectives, le sentiment outr de la
personnalit s'attnuera pour nous donner une notion plus exacte de notre place et de notre rle
dans l'univers. Nous sachant relis toutes les mes, solidaires de leur avancement et de leur
bonheur, nous nous intresserons davantage leur situation, leurs progrs, leurs travaux. A
mesure que ce sentiment se rpandra sur le monde, les institutions, les rapports sociaux
s'amlioreront ; la fraternit, ce mot banal rpt par tant de bouches, descendra dans les coeurs
et deviendra une ralit. Nous nous sentirons vivre dans les autres, nous jouirons de leurs joies et
souffrirons de leurs maux. Il n'y aura plus alors une seule plainte sans cho, une seule douleur
sans consolation. La grande famille humaine, forte, paisible, unie, s'avancera d'un pas plus rapide
vers ses magnifiques destines.

XLVII. - LA CHARIT
A l'encontre des religions exclusives qui ont pris pour prcepte : Hors de l'glise point de
salut , comme si leur point de vue purement humain pouvait dcider du sort des tres dans la vie
future, Allan Kardec place ces paroles en tte de ses oeuvres : Hors la Charit, point de salut.
Les Esprits nous enseignent, en effet, que la charit est la vertu par excellence ; elle seule donne
la clef des cieux levs.
Il faut aimer les hommes , rptent-ils aprs le Christ, qui avait rsum en ces mots tous les
commandements de la loi morale.
Mais les hommes ne sont point aimables, objecte-t-on. Trop de mchancet couve en eux, et
la charit est bien difficile pratiquer leur gard.
Si nous les jugeons ainsi, n'est-ce pas parce que nous nous plaisons considrer uniquement
les mauvais cts de leur caractre, leurs dfauts, leurs passions, leurs faiblesses, oubliant trop
souvent que nous n'en sommes pas exempts nous-mmes, et que, s'ils ont besoin de charit, nous
n'avons pas moins besoin d'indulgence ?
Cependant, le mal ne rgne pas seul en ce monde. Il y a aussi du bien en l'homme, des
qualits, des vertus. Il y a surtout des souffrances. Si nous voulons tre charitables, et nous le
devons, dans notre propre intrt comme dans celui de l'ordre social, ne nous attachons pas, dans
nos jugements sur nos semblables, ce qui peut nous porter la mdisance, au dnigrement,
mais voyons surtout en l'homme un compagnon d'preuves, un frre d'armes dans la lutte de la
vie. Voyons les maux qu'il endure dans tous les rangs de la socit. Quel est celui qui ne cache
une plaie au fond de son me ? qui ne supporte le poids de chagrins, d'amertumes ? Si nous nous
placions ce point de vue pour considrer le prochain, notre malveillance se changerait vite en
sympathie.
On entend souvent rcriminer contre la grossiret et les passions brutales des classes
ouvrires, contre les convoitises et les revendications de certains hommes du peuple. Rflchiton assez aux mauvais exemples qui les ont entours ds l'enfance ? Les ncessits de la vie, les
besoins imprieux de chaque jour leur imposent une tche rude et absorbante. Aucun loisir,
aucun rpit pour clairer leur intelligence. Les douceurs de l'tude, les jouissances de l'art leur
sont inconnues. Que savent-ils des lois morales, de leur destine, des ressorts de l'univers ? Peu
de rayons consolateurs se glissent dans ces tnbres. Pour eux, la lutte farouche contre la
ncessit est de tous les instants. Le chmage, la maladie, la noire misre, les menacent, les
harclent sans cesse. Quel est le caractre qui ne s'aigrirait au milieu de tant de maux ? Pour les
supporter avec rsignation, il faut un vritable stocisme, une force d'me d'autant plus admirable
qu'elle est plutt instinctive que raisonne.
Au lieu de jeter la pierre ces infortuns, attachons-nous soulager leurs maux, essuyer
leurs larmes, travailler de toutes nos forces amener sur terre une rpartition plus quitable des
biens matriels et des trsors de la pense. On ne sait pas assez ce que peuvent sur ces mes
ulcres une bonne parole, une marque d'intrt, un cordial serrement de main. Les vices du
pauvre nous rebutent, et, cependant, quelle excuse n'y a-t-il pas au fond de sa misre ! Mais nous
voulons ignorer ses vertus, qui sont bien plus tonnantes, s'panouissant dans le bourbier.
Que de dvouements obscurs parmi les humbles ! Que de luttes hroques et tenaces contre
l'adversit ! Songeons aux innombrables familles qui vgtent sans appui, sans secours, tant
d'enfants privs du ncessaire, tous ces tres qui grelottent de froid, au fond de rduits humides
et sombres, ou dans des mansardes dsoles. Quel rle est celui de la femme du peuple, de la
mre de famille dans de tels milieux, lorsque l'hiver s'abat sur la terre, que le foyer est sans feu,
la table sans aliments, que sur le lit glac des haillons remplacent la couverture vendue ou
engage pour avoir du pain ! Son sacrifice n'est-il pas de tous les instants ? Comme son pauvre
coeur se brise la vue des douleurs des siens ! L'oisif opulent ne devrait-il pas rougir d'taler sa

LA CHARIT

140

richesse parmi tant de souffrance ? Quelle responsabilit crasante pour lui, si, au sein de son
abondance, il oublie ceux que le besoin accable !
Sans doute, beaucoup de fange et de choses rpugnantes se mlent aux scnes de la vie des
petits. Plaintes et blasphmes, ivrognerie et proxntisme, enfants sans coeur et parents sans
entrailles, toutes les laideurs s'y confondent ; mais, sous ces dehors repoussants, c'est toujours
l'me humaine qui souffre, l'me notre soeur, encore digne d'intrt et d'affection.
L'arracher la boue du cloaque, l'clairer, lui faire gravir degr degr l'chelle de
rhabilitation, quelle grande tche ! Tout se purifie au feu de la charit. C'est ce feu qui embrasait
les Christ, les Vincent de Paul, tous ceux qui, dans leur immense amour pour les faibles et les
dchus, ont trouv le principe de leur abngation sublime.
Il en est de mme de ceux qui ont la facult de beaucoup aimer et de beaucoup souffrir. La
douleur est pour eux comme une initiation l'art de consoler et de soulager les autres. Ils savent
s'lever au-dessus de leurs propres maux pour ne voir que les maux de leurs semblables et en
rechercher le remde. De l, les grands exemples donns par ces mes d'lite qui, au fond de leur
dchirement, de leur agonie douloureuse, trouvent encore le secret de gurir les blessures des
vaincus de la vie.
La charit a d'autres formes que la sollicitude pour les malheureux. La charit matrielle, ou
bienfaisance, peut s'appliquer un certain nombre de nos semblables, sous forme de secours, de
soutien, d'encouragements. La charit morale doit s'tendre tous ceux qui partagent notre vie en
ce monde. Elle ne consiste plus en aumnes, mais en une bienveillance qui doit envelopper tous
les hommes, du plus vertueux au plus criminel, et rgler nos relations avec eux. Celle-l, nous
pouvons tous la pratiquer, si modeste que soit notre condition.
La vraie charit est patiente et indulgente. Elle ne froisse, ne ddaigne personne ; elle est
tolrante, et si elle cherche dissuader, c'est avec douceur, sans heurter ni brusquer les ides
acquises.
Toutefois, cette vertu est rare. Un certain fond d'gosme nous porte plutt observer,
critiquer les dfauts du prochain, tandis que nous nous aveuglons sur nous-mmes. Alors qu'il est
en nous tant de travers, nous exerons volontiers notre sagacit faire ressortir ceux de nos
semblables. Aussi, la vraie supriorit morale ne va pas sans la charit et sans la modestie. Nous
n'avons pas le droit de condamner chez autrui des fautes que nous sommes exposs
commettre ; et, quand mme notre lvation morale nous en aurait affranchis pour jamais, nous
ne devons pas oublier qu'il fut un temps o nous nous dbattions contre la passion et le vice.
Il est peu d'hommes qui n'aient de mauvaises habitudes corriger, de fcheux penchants
rformer. Rappelons-nous que nous serons jugs avec la mme mesure qui nous aura servi pour
nos semblables. Les opinions que nous nous formons sur eux sont presque toujours un reflet de
notre propre nature. Soyons plus prompts excuser qu' blmer.
Rien n'est plus funeste pour l'avenir de l'me que les mauvais propos, que cette mdisance
incessante qui alimente la plupart des conversations. L'cho de nos paroles retentit dans la vie
future, la fume de nos penses malveillantes forme comme une paisse nue dont l'esprit est
envelopp et obscurci. Gardons-nous de ces critiques, de ces apprciations malignes, de ces
paroles railleuses qui empoisonnent l'avenir. Fuyons la mdisance comme une peste ; retenons
sur nos lvres tout propos amer prt s'en chapper. Notre bonheur est ce prix.
*
*

L'homme charitable fait le bien dans l'ombre ; il dissimule ses bonnes actions, tandis que le
vaniteux proclame le peu qu'il fait. La main gauche doit ignorer ce que donne la main droite ,
a dit Jsus. Celui qui fait le bien avec ostentation a dj reu sa rcompense.

LA CHARIT

141

Donner en cachette, tre indiffrent aux louanges des hommes, c'est montrer une vritable
lvation de caractre, c'est se placer au-dessus des jugements d'un monde passager et chercher
la justification de ses actes dans la vie qui ne finit pas.
Dans ces conditions, l'ingratitude, l'injustice ne peuvent atteindre l'homme charitable. Il fait le
bien parce que c'est son devoir et sans en attendre aucun avantage. Il ne cherche pas de
rcompense ; il laisse la loi ternelle le soin de faire dcouler les consquences de ses actes, ou
plutt il n'y songe mme pas. Il est gnreux sans calcul. Pour obliger les autres, il sait se priver
lui-mme, pntr de l'ide qu'il n'y a nul mrite donner son superflu. C'est pourquoi l'obole du
pauvre, le denier de la veuve, le morceau de pain partag avec le compagnon d'infortune, ont
plus de prix que les largesses du riche. Le pauvre, dans son dnuement, peut encore secourir plus
pauvre que lui.
Il est mille manires de se rendre utile, de venir au secours de ses frres. L'or ne tarit pas
toutes les larmes et ne panse pas toutes les plaies. Il est des maux pour lesquels une amiti
sincre, une ardente sympathie, une effusion de l'me feront plus que toutes les richesses.
Soyons gnreux pour ceux qui ont succomb dans la lutte contre leurs passions et ont t
entrans dans le mal, gnreux pour les pcheurs, les criminels, les endurcis. Savons-nous par
quelles phases leurs mes ont pass, quelles tentations elles ont endures avant de faillir ?
Avaient-elles cette connaissance des lois suprieures qui soutient l'heure du pril ? Ignorantes,
incertaines, agites par tous les souffles du dehors, pouvaient-elles rsister et vaincre ? La
responsabilit est proportionnelle au savoir ; il est demand davantage celui qui possde la
vrit.
Soyons pitoyables pour les petits, les dbiles, les affligs, pour tous ceux qui saignent des
blessures de l'me ou du corps. Recherchons les milieux o les douleurs abondent, o les coeurs
se brisent, o les existences se desschent dans le dsespoir et l'oubli. Descendons dans ces
abmes de misre, afin d'y porter les consolations qui relvent, les bonnes paroles qui
rconfortent, les exhortations qui vivifient, afin d'y faire luire l'esprance, ce soleil des
malheureux. Efforons-nous d'en arracher quelque victime, de la purifier, de la sauver du mal, de
lui ouvrir la voie honorable. C'est seulement par le dvouement et l'affection que nous
rapprocherons les distances, que nous prviendrons les cataclysmes sociaux, en teignant la
haine qui couve au coeur des dshrits.
Tout ce que l'homme fait pour son frre se grave dans le grand livre fluidique dont les pages
se droulent travers l'espace, pages lumineuses o s'inscrivent nos actes, nos sentiments, nos
penses. Et ces dettes nous seront payes amplement dans les existences futures.
Rien n'est perdu, rien n'est oubli. Les liens qui unissent les mes travers les temps sont
tisss des bienfaits du pass. La sagesse ternelle a tout rgl pour le bien des tres. Les bonnes
oeuvres accomplies ici-bas deviennent, pour leur auteur, la source d'infinies jouissances dans
l'avenir.
La perfection de l'homme se rsume en deux mots : Charit, Vrit. La charit est la vertu par
excellence ; elle est d'essence divine. Elle rayonne sur les mondes, elle rchauffe les mes
comme un regard, comme un sourire de l'ternel. Elle surpasse en rsultats le savoir, le gnie.
Ceux-ci ne vont pas sans quelque orgueil. Ils sont contests, parfois mconnus, mais la charit,
toujours douce et bienveillante, attendrit les coeurs les plus durs, dsarme les esprits les plus
pervers, en les inondant d'amour.

XLVIII. - PATIENCE ET BONT


Si l'orgueil est le pre d'une foule de vices, la charit donne naissance bien des vertus. La
patience, la douceur, la rserve dans les propos, drivent d'elle. Il est facile l'homme charitable
d'tre patient et doux, de pardonner les offenses qui lui sont faites. La misricorde est compagne
de la bont. Une me leve ne peut connatre la haine, ni pratiquer la vengeance. Elle plane audessus des basses rancunes : elle voit les choses de haut. Comprenant que les torts des hommes
ne sont que le rsultat de leur ignorance, elle n'en conoit ni fiel, ni ressentiment. Elle sait que
pardonner, oublier les torts du prochain, c'est anantir tout germe d'inimiti, c'est effacer toute
cause de discorde dans l'avenir, aussi bien sur la terre que dans la vie de l'espace.
La charit, la mansutude, le pardon des injures nous rendent invulnrables, insensibles aux
bassesses et aux perfidies. Elles provoquent notre dtachement progressif des vanits terrestres et
nous habituent porter nos regards vers les choses que la dception ne peut atteindre.
Pardonner est le devoir de l'me qui aspire aux cieux levs. Que de fois n'avons-nous pas eu
nous-mmes besoin de ce pardon ? Combien ne l'avons-nous pas demand ? Pardonnons, afin
qu'il nous soit pardonn ! Nous ne pourrions obtenir pour nous ce que nous refusons aux autres.
Si nous voulons nous venger, que ce soit par de bonnes actions. Le bien fait qui nous offense
dsarme notre ennemi. Sa haine se change en tonnement, et son tonnement en admiration. En
rveillant sa conscience endormie, cette leon peut produire en lui une impression profonde. Par
ce moyen, peut-tre aurons-nous, en l'clairant, arrach une me la perversit.
Le seul mal que l'on doive signaler et combattre, c'est celui qui rejaillit sur la socit. Quand il
se prsente sous la forme de l'hypocrisie, de la duplicit, du mensonge, nous devons le
dmasquer, car d'autres personnes pourraient en souffrir ; mais il est beau de garder le silence sur
ce qui atteint nos seuls intrts ou notre amour-propre.
La vengeance sous toutes ses formes, le duel, la guerre sont des vestiges de la sauvagerie
primitive, l'hritage d'un monde barbare et arrir. Celui qui a entrevu l'enchanement grandiose
des lois suprieures, de ce principe de justice dont les effets se rpercutent travers les temps,
celui-l peut-il songer se venger ?
Se venger, c'est d'une seule faute, d'un seul crime, en faire deux ; c'est se rendre aussi
coupable que l'offenseur lui-mme. Quand l'outrage ou l'injustice nous frappent, imposons
silence notre dignit blesse, songeons ceux que, dans le pass obscur, nous avons nousmmes offenss, outrags, spolis, et subissons l'injure comme une rparation. Ne perdons pas de
vue le but de l'existence, que ces accidents nous feraient oublier. Ne quittons pas la voie droite et
sre ; ne nous laissons pas entraner par la passion sur les pentes dangereuses qui nous
ramneraient la bestialit ; gravissons-les plutt avec un redoublement de courage. La
vengeance est une folie qui nous ferait perdre le fruit de bien des progrs, reculer sur le chemin
parcouru. Un jour, lorsque nous aurons quitt la terre, peut-tre bnirons-nous ceux qui auront
t durs, impitoyables envers nous, qui nous auront dpouills, abreuvs d'amertume ; nous les
bnirons, car de leurs iniquits sera sorti notre bonheur spirituel. Ils croyaient nous faire du mal,
et ils auront facilit notre avancement, notre lvation, en nous donnant l'occasion de souffrir
sans murmure, de pardonner et d'oublier.
La patience est cette qualit qui nous apprend supporter avec calme tous les ennuis. Elle ne
consiste pas teindre en nous toute sensation, nous rendre indiffrents, inertes, mais
rechercher, au-del des horizons du prsent, les consolations qui nous font considrer comme
futiles et secondaires les tribulations de la vie matrielle.
La patience mne la bienveillance. Comme autant de miroirs, les mes nous renvoient le
reflet des sentiments qu'elles nous inspirent. La sympathie appelle la sympathie, et l'indiffrence
engendre l'aigreur.

PATIENCE ET BONT

143

Apprenons, quand c'est ncessaire, rprimander avec douceur, discuter sans emportement,
juger toutes choses avec bienveillance et modration ; fuyons tout ce qui passionne et
surexcite.
Gardons-nous surtout de la colre, qui est le rveil de tous les instincts sauvages, amortis en
nous par le progrs et la civilisation, une rminiscence de nos vies obscures. En chaque homme,
la bte subsiste encore par certains cts, la bte que nous devons dompter force d'nergie, si
nous ne voulons tre domins, asservis par elle. Dans la colre, ces instincts assoupis se
rveillent et de l'homme font un fauve. Alors s'vanouissent toute dignit, toute raison, tout
respect de soi-mme. La colre nous aveugle, nous fait perdre la conscience de nos actes et, dans
ses fureurs, peut nous conduire jusqu'au crime.
Il est dans la nature du sage de se possder toujours, et la colre est l'indice d'un caractre
arrir. Celui qui y est enclin devra veiller avec soin sur ses impressions, touffer en lui le
sentiment de la personnalit, viter de rien faire, de rien dire, tant qu'il se sentira sous l'empire de
cette redoutable passion.
Efforons-nous d'acqurir la bont, qualit ineffable, aurole de la vieillesse ; la bont, qui
vaut son possesseur ce culte du coeur rendu par les humbles et les petits leurs soutiens et
leurs protecteurs.
L'indulgence, la sympathie, la bont apaisent les hommes, les attirent nous, les disposent
prter nos avis une oreille confiante, tandis que la svrit les rebute et les loigne. La bont
nous cre ainsi une sorte d'autorit morale sur les mes, nous fournit plus de chances de les
mouvoir, de les ramener au bien. Faisons-nous donc de cette vertu un flambeau, l'aide duquel
nous porterons la lumire dans les intelligences les plus obscures, tche dlicate, mais que
rendront facile un peu d'amour pour nos frres et le sentiment profond de la solidarit.

XLIX. - L'AMOUR
L'amour, c'est la cleste attraction des mes et des mondes, la puissance divine qui relie les
univers, les gouverne et les fconde ; l'amour, c'est le regard de Dieu !
Ne dcorez pas d'un tel nom l'ardente passion qu'attisent des dsirs charnels. Ce n'est l qu'une
ombre, un grossier pastiche de l'amour. Non, l'amour est le sentiment suprieur en qui se fondent
et s'harmonisent toutes les qualits du coeur ; c'est le couronnement des vertus humaines, de la
douceur, de la charit, de la bont ; c'est l'closion dans l'me d'une force qui nous entrane audessus de la matire, vers des hauteurs divines, nous unit tous les tres et veille en nous des
flicits intimes, qui laissent bien loin toutes les volupts terrestres.
Aimer, c'est se sentir vivre en tous et pour tous, c'est se consacrer jusqu'au sacrifice, jusqu' la
mort, une cause ou un tre. Si vous voulez savoir ce qu'est aimer, considrez les grandes
figures de l'humanit et, au-dessus de toutes, le Christ, pour qui l'amour tait toute la morale et
toute la religion. N'a-t-il pas dit : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous
perscutent110... ?
En nous tenant ce langage, le Christ n'exige pas de notre part une affection qui ne peut tre
dans notre coeur, mais bien l'absence de toute haine, de tout esprit de vengeance, une disposition
sincre aider, dans l'occasion, ceux qui nous affligent.
Une sorte de misanthropie, de lassitude morale loigne parfois de bons esprits du reste de
l'humanit. Il faut ragir contre cette tendance l'isolement, en considrant tout ce qu'il y a de
grand et de beau dans l'tre humain, en se rappelant toutes les marques d'affection, tous les actes
bienveillants, dont on a t l'objet. Que devient l'homme spar de ses semblables, priv de la
famille et de la patrie ? Un tre inutile et malheureux. Ses facults s'tiolent, ses forces
s'amoindrissent, la tristesse l'envahit. On ne progresse pas seul. Aussi faut-il vivre avec les
hommes, voir en eux des compagnons ncessaires. La bonne humeur est la sant de l'me.
Laissons notre coeur s'ouvrir aux impressions saines et fortes. Aimons pour tre aims !
Si notre sympathie doit s'tendre tout ce qui nous entoure, tres et choses, tout ce qui nous
aide vivre, et mme aux membres inconnus de la grande famille humaine, quel amour profond,
inaltrable, ne devons-nous pas nos parents : au pre dont la sollicitude soutint notre enfance,
qui longtemps peina pour aplanir devant nous le rude sentier de la vie ; la mre qui nous a
ports et nourris, qui a veill avec angoisse sur nos premiers pas et nos premires douleurs ! De
quel tendre dvouement ne devons-nous pas entourer leur vieillesse, reconnatre leur affection,
leurs soins assidus !
A la patrie nous devons galement notre coeur et notre sang. Elle recueille et transmet
l'hritage des nombreuses gnrations qui travaillent et souffrent pour difier une civilisation
dont nous recevons les bienfaits en naissant. Gardienne des trsors intellectuels accumuls par
les ges, elle veille leur conservation, leur dveloppement, et, mre gnreuse, elle les
dispense tous ses enfants. Ce patrimoine sacr, sciences et arts, lois, institutions, ordre et
liberts, tout l'immense outillage sorti de la pense et des mains des hommes, tout ce qui
constitue la richesse, la grandeur, le gnie d'une nation, nous en avons notre part. Sans la patrie,
sans cette civilisation qu'elle nous lgue, nous ne serions que des sauvages. Quoi que nous
fassions pour elle, nous ne lui rendrons jamais ce qu'elle a fait pour nous !
Vnrons la mmoire de ceux qui ont contribu par leurs veilles, leurs efforts et leurs
sacrifices runir, augmenter cet hritage ; la mmoire des hros qui ont dfendu la patrie aux
heures terribles, de tous ceux qui ont, jusqu'au seuil de la mort, proclam la vrit, servi la justice
et nous ont transmis, rouges de leur sang, les liberts et les progrs dont nous jouissons.
110 Voir chap. VI, p. 78.

L'AMOUR

145

*
*

L'amour, profond comme la mer, infini comme le ciel, embrase tous les tres. Dieu en est le
foyer. Comme le soleil se lve indiffremment sur toutes choses et rchauffe la nature entire,
l'amour divin vivifie toutes les mes ; ses rayons, pntrant travers les tnbres de notre
gosme, vont allumer des lueurs tremblantes au fond de chaque coeur humain. Tous les tres
sont faits pour aimer. Les parcelles de vie morale, les germes du bien qui reposent en eux,
fconds par le foyer suprme, s'panouiront un jour, fleuriront jusqu' ce qu'ils soient runis
dans une mme communion d'amour, dans une fraternit universelle.
Qui que vous soyez, vous qui lisez ces pages, sachez que nous nous rencontrerons un jour,
soit en ce monde, dans des existences ultrieures, soit sur une sphre plus avance, ou dans
l'immensit des espaces ; que nous sommes destins nous influencer dans le sens du bien,
nous aider dans notre ascension commune. Enfants de Dieu, membres de la grande famille des
esprits, marqus au front du signe de l'immortalit, nous sommes destins nous connatre,
nous unir dans la sainte harmonie des lois et des choses, loin des passions et des grandeurs
mensongres de la terre. En attendant ce jour, que ma pense aille vers toi, mon frre ou ma
soeur, comme un tmoignage de douce sympathie ; qu'elle te soutienne dans tes doutes, qu'elle te
console dans tes douleurs, qu'elle te relve dans tes dfaillances, qu'elle se joigne la tienne pour
demander notre pre commun de nous aider conqurir un avenir meilleur.

L. - RSIGNATION DANS L'ADVERSIT


La souffrance est une loi de notre monde. Dans toutes les conditions, dans tous les ges, sous
tous les climats, l'homme a souffert, l'homme a pleur. Malgr les progrs sociaux, des millions
d'tres ploient encore sous le poids de la douleur. Les classes suprieures ne sont pas exemptes
de maux. Chez les esprits cultivs, la sensibilit, plus veille, plus exquise, amne des
impressions plus vives. Le riche, comme le pauvre, souffre en sa chair et en son coeur. De tous
les points du globe, la plainte humaine monte dans l'tendue.
Mme au sein de l'abondance, un sentiment d'accablement, une vague tristesse s'empare
parfois des mes dlicates. Elles sentent que le bonheur est irralisable ici-bas, qu'il n'y luit qu'en
de fugitifs clairs. L'esprit aspire des vies, des mondes meilleurs ; une sorte d'intuition lui dit
que la terre n'est pas tout. Pour l'homme nourri de la philosophie des Esprits, cette intuition
vague se change en certitude. Il sait o il va, il connat le pourquoi de ses maux, la raison d'tre
de la souffrance. Au-del des ombres et des angoisses de la terre, il entrevoit l'aube d'une
nouvelle vie.
Pour peser les biens et les maux de l'existence, pour savoir ce que sont le bonheur et le
malheur vritables, il faut s'lever au-dessus du cercle troit de la vie terrestre. La connaissance
de la vie future, du sort qui nous y attend nous permet de mesurer les consquences de nos actes
et leur influence sur notre avenir.
Envisag ce point de vue, le malheur pour l'tre humain ne sera plus la souffrance, la perte
des siens, les privations, la misre ; non, ce sera tout ce qui le souille, l'amoindrit ou fait obstacle
son avancement. Le malheur, pour celui qui considre seulement le prsent, peut tre la
pauvret, les infirmits, la maladie. Pour l'esprit qui plane de haut, ce sera l'amour du plaisir,
l'orgueil, la vie inutile et coupable. On ne peut juger une chose sans voir tout ce qui en dcoule,
et c'est pourquoi nul ne comprendra la vie, s'il n'en connat ni le but, ni les lois.
Les preuves, en purifiant l'me, prparent son lvation et son bonheur, tandis que les joies
de ce monde, les richesses, les passions l'amollissent, lui mnagent dans l'autre vie d'amres
dceptions. Aussi, celui qui souffre en son me et en son corps, celui que l'adversit accable peut
esprer et lever son regard confiant vers le ciel ; il paie sa dette la destine et conquiert la
libert ; mais celui qui se complat dans la sensualit forge ses propres chanes, accumule de
nouvelles responsabilits, qui pseront lourdement sur ses jours futurs.
La douleur, sous ses formes multiples, est le remde suprme aux imperfections, aux
infirmits de l'me. Sans elle, pas de gurison possible. De mme que les maladies organiques
sont souvent le rsultat de nos excs, les preuves morales qui nous atteignent sont la rsultante
de nos fautes passes. Tt ou tard, ces fautes retombent sur nous, avec leurs consquences
logiques. C'est la loi de justice, d'quilibre moral. Sachons en accepter les effets, comme nous
acceptons les remdes amers, les oprations douloureuses qui doivent rendre la sant, l'agilit
notre corps. Alors mme que les chagrins, les humiliations et la ruine nous accablent, subissonsles avec patience. Le laboureur dchire le sein de la terre pour en faire jaillir la moisson dore.
Ainsi, de notre me dchire surgira une abondante moisson morale.
L'action de la douleur dtache de nous ce qui est impur et mauvais, les apptits grossiers, les
vices, les dsirs, tout ce qui vient de la terre et doit retourner la terre. L'adversit est la grande
cole, le champ fertile des transformations. Grce ses enseignements, les passions mauvaises se
changent peu peu en passions gnreuses, en amour du bien. Rien n'est perdu. Mais cette
transformation est lente et difficile. La souffrance, la lutte constante contre le mal, le sacrifice de
soi-mme peuvent seuls la raliser. Par eux l'me acquiert l'exprience et la sagesse. Le fruit vert
et acide qu'elle tait se change, sous les ondes rgnratrices de l'preuve, sous les rayons du
soleil divin, en un fruit doux, parfum, mr pour les mondes suprieurs.

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

147

Seule, l'ignorance des lois universelles nous fait prendre nos maux en dgot. Si nous
comprenions combien ces maux sont ncessaires notre avancement, si nous savions en aimer
l'amertume, ils ne nous paratraient plus un fardeau. Tous, nous hassons la douleur, mais nous
n'en sentons l'utilit que lorsque nous avons quitt le monde o elle exerce son empire. Son
oeuvre est fconde cependant. Elle fait clore en nous des trsors de piti, de tendresse,
d'affection. Ceux qui ne l'ont jamais connue ont peu de valeur. A peine la surface de leur me
est-elle dfriche. Rien n'est profond en eux. ni le sentiment, ni la raison. N'ayant pas subi la
souffrance, ils restent indiffrents, insensibles celle des autres.
Dans notre aveuglement, nous maudissons nos existences obscures, monotones,
douloureuses ; mais, lorsque nous levons nos regards au-dessus des horizons borns de la terre ;
lorsque nous avons discern le vritable motif de la vie, nous comprenons que ces vies sont
prcieuses, indispensables pour dompter les esprits orgueilleux, pour nous soumettre cette
discipline morale sans laquelle il n'est pas de progrs.
Libres de nos actions, exempts de maux, de soucis, nous nous laissons aller la fougue de nos
passions, l'entranement de notre caractre. Loin de travailler notre amlioration, nous ne
faisons qu'ajouter nos fautes passes des fautes nouvelles, tandis que, comprims par la
souffrance, dans des existences humbles, nous nous habituons la patience, la rflexion, nous
acqurons ce calme de la pense qui, seul, permet d'entendre la voix d'en haut, la voix de la
raison.
C'est au creuset de la douleur que se forment les grandes mes. Parfois, sous nos yeux, des
anges de bont viennent vider le calice d'amertume, afin de donner l'exemple ceux qu'emporte
la tourmente des passions. L'preuve est la rparation ncessaire, accepte avec connaissance de
cause par beaucoup d'entre nous. Que cette pense nous inspire aux moments de dfaillance ; que
le spectacle des maux supports avec une rsignation touchante nous donne la force de rester
fidles nos propres engagements, aux rsolutions viriles prises avant le retour dans la chair.
La.foi nouvelle a rsolu le problme de l'puration par la douleur. La voix des Esprits nous
encourage aux heures difficiles. Ceux-l mmes qui subirent toutes les agonies de l'existence
terrestre nous disent aujourd'hui :
J'ai souffert et n'ai t heureux que de mes souffrances. Elles ont rachet bien des annes de
luxe et de mollesse. La souffrance m'a appris penser, prier ; au milieu des enivrements du
plaisir, jamais la rflexion salutaire n'avait pntr dans mon me, jamais la prire n'avait
effleur mes lvres. Bnies soient mes preuves, puisqu'elles m'ont enfin ouvert la voie qui
conduit la sagesse et la vrit111 !
Voil l'oeuvre de la souffrance ! N'est-ce pas la plus grande de toutes celles qui
s'accomplissent dans l'humanit ? Elle se poursuit en silence, en secret, mais les rsultats en sont
incalculables. Dtachant l'me de tout ce qui est bas, matriel, transitoire, elle l'lve, la tourne
vers l'avenir, vers les mondes suprieurs. Elle lui parle de Dieu et des lois ternelles. Certes, il est
beau d'avoir une fin glorieuse, de mourir jeune, en combattant pour son pays. L'histoire
enregistre le nom des hros, et les gnrations rendent leur mmoire un juste tribut
d'admiration. Mais une longue vie de douleurs, de maux patiemment subis est encore plus
fconde pour l'avancement de l'esprit. L'histoire n'en dira rien, sans doute. Toutes ces vies
obscures et muettes, vies de lutte silencieuse et de recueillement, tombent dans l'oubli, mais ceux
qui les ont accomplies trouvent dans la lumire spirituelle leur rcompense. La douleur seule
assouplit notre coeur, avive les feux de notre me. C'est le ciseau qui lui donne ses proportions
harmoniques, affine ses contours, la fait resplendir de sa plus parfaite beaut. Une oeuvre de
sacrifice, lente, continue, produit de plus grands effets qu'un acte sublime, mais isol.
Consolez-vous donc, vous tous, ignors, qui souffrez dans l'ombre de maux cruels, et vous
que l'on mprise pour votre ignorance et vos facults restreintes. Apprenez que parmi vous se
111 Communication mdianimique reue par l'auteur.

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

148

trouvent de grands Esprits, qui ont voulu renatre ignorants pour s'humilier, abandonnant pour un
temps leurs facults brillantes, leurs aptitudes, leurs talents. Bien des intelligences sont voiles
par l'expiation ; mais, la mort, ces voiles tombent, et ceux que l'on ddaignait pour leur peu de
savoir, clipseront les orgueilleux qui les repoussaient. Il ne faut mpriser personne. Sous
d'humbles et chtives apparences et jusque parmi les idiots et les fous, de grands esprits cachs
dans la chair expient un pass redoutable.
O vies humbles et douloureuses, trempes de larmes, sanctifies par le devoir, vies de luttes et
de renoncement, existences de sacrifice pour la famille, pour les faibles, les petits ; dvouements
inconnus, abngations ignores, plus mritoires que les dvouements clbres, vous tes autant
d'chelons qui conduisent l'me la flicit ! C'est vous, c'est aux obstacles, aux humiliations
dont vous tes semes qu'elle doit sa puret, sa force, sa grandeur. Vous seules, en effet, dans les
angoisses de chaque jour, dans les immolations imposes, vous lui apprenez la patience, la
rsolution, la constance, toute la sublimit de la vertu, et elle vous devra l'aurole splendide,
promise dans l'espace au front de ceux qui ont souffert, lutt et vaincu.
*
*

S'il est une cruelle preuve, c'est la perte des tres aims ; c'est quand, l'un aprs l'autre, on les
voit disparatre, enlevs par la mort, et que la solitude se fait peu peu autour de nous, pleine de
silence et de nuit.
Ces dparts successifs de tous ceux qui nous furent chers sont autant d'avertissements
solennels ; ils nous arrachent notre gosme ; ils nous montrent la purilit de nos
proccupations matrielles, de nos ambitions terrestres et nous invitent nous prparer ce
grand voyage.
La perte d'une mre est irrparable. Quel vide en nous, autour de nous, lorsque cette amie, la
meilleure, la plus ancienne et la plus sre de toutes, descend au tombeau ; que ces yeux qui nous
contemplrent avec amour se ferment pour jamais ; que ces lvres qui se posrent si souvent sur
notre front se refroidissent ! L'amour d'une mre, n'est-ce pas ce qu'il y a de plus pur, de plus
dsintress ? N'est-ce pas comme un reflet de la bont de Dieu ?
La mort de nos enfants est aussi une source d'amers chagrins. Un pre, une mre ne sauraient
sans dchirement voir disparatre l'objet de leur affection. C'est ces heures dsoles que la
philosophie des Esprits nous est d'un grand secours. A nos regrets, notre douleur de voir des
existences pleines de promesses sitt brises, elle rpond qu'une mort prmature est souvent un
bien pour l'esprit qui s'en va et se trouve affranchi des prils et des sductions de la terre. Cette
vie si courte - pour nous inexplicable mystre - avait sa raison d'tre. L'me confie nos soins,
nos tendresses, y venait parfaire ce qu'avait eu d'insuffisant pour elle une incarnation prcdente.
Nous ne voyons les choses qu'au point de vue humain, et de l viennent nos erreurs. Le sjour de
ces enfants sur terre nous aura t utile. Il aura fait natre dans notre coeur les saintes motions
de la paternit, sentiments dlicats, jusqu'alors inconnus de nous, qui attendrissent et rendent
meilleur. Il aura form de nous eux des liens assez puissants pour nous attacher ce monde
invisible qui nous runira tous. Car c'est l qu'est la beaut de la doctrine des Esprits. Avec elle,
ces tres ne sont pas perdus pour nous. Ils nous quittent un instant, mais nous sommes destins
les rejoindre.
Que dis-je ? notre sparation n'est qu'apparente. Ces mes, ces enfants, cette mre bien-aims
sont prs de nous. Leurs fluides, leurs penses nous enveloppent ; leur amour nous protge. Nous
pouvons parfois mme communiquer avec eux, recevoir leurs encouragements, leurs conseils.
Leur affection pour nous n'est pas vanouie. La mort l'a rendue plus profonde et plus claire. Ils
nous exhortent chasser loin de nous cette vaine tristesse, ces chagrins striles, dont le spectacle

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

149

les rend malheureux. Ils nous supplient de travailler avec courage et persvrance notre
amlioration, afin de les retrouver, de nous runir eux dans la vie spirituelle.
*
*

Lutter contre l'adversit est un devoir ; s'abandonner, se laisser aller la paresse, subir sans
ragir les maux de la vie serait une lchet. Les difficults que nous avons vaincre exercent et
dveloppent notre intelligence. Cependant, lorsque nos efforts restent superflus, lorsque
l'invitable se dresse, l'heure est venue de faire appel la rsignation. Nulle puissance ne saurait
dtourner de nous les consquences du pass. Se rvolter contre la loi morale serait aussi insens
que de vouloir rsister aux lois de la distance et de la pesanteur. Un fou peut chercher lutter
contre la nature immuable des choses, tandis que l'esprit sens trouve dans l'preuve un moyen
de se retremper, de fortifier ses qualits viriles. L'me intrpide accepte les maux de la destine ;
mais, par la pense, elle s'lve au-dessus d'eux et s'en fait un marchepied pour atteindre la
vertu.
Les afflictions les plus cruelles, les plus profondes, lorsqu'elles sont acceptes avec la
soumission qui est le consentement de la raison et du coeur, indiquent gnralement le terme de
nos maux, l'acquittement de la dernire fraction de notre dette. C'est l'instant dcisif o il importe
de rester ferme, de faire appel toute notre rsolution, notre nergie morale, afin de sortir
victorieux de l'preuve et d'en recueillir les avantages.
Souvent, aux heures difficiles, la pense de la mort vient nous visiter. Il n'est pas
rprhensible de demander la mort, mais elle n'est vraiment dsirable qu'aprs avoir triomph de
toutes nos passions. A quoi bon dsirer la mort, si, n'tant pas guris de nos vices, il faut revenir
encore nous purifier par de pnibles incarnations ? Nos fautes sont comme la tunique du centaure
colle notre tre, et dont le repentir et l'expiation peuvent seuls nous dbarrasser.
La douleur rgne toujours en souveraine sur le monde, et pourtant un examen attentif nous
montrerait avec quelle sagesse et quelle prvoyance la volont divine en a gradu les effets.
D'tapes en tapes, la nature s'achemine vers un ordre de choses moins farouche, moins violent.
Aux premiers ges de notre plante, la douleur tait la seule cole, le seul aiguillon pour les
tres. Mais, peu peu, la souffrance s'attnue : des maux effroyables, la peste, la lpre, la famine,
permanents autrefois, ont presque disparu. L'homme a dompt les lments, rapproch les
distances, conquis la terre. L'esclavage n'est plus. Tout volue et progresse. Lentement, mais
srement, malgr les reculs inhrents la libert, l'humanit s'amliore. Ayons confiance en la
puissance directrice de l'univers. Notre esprit born ne saurait juger l'ensemble de ses moyens.
Dieu seul a la notion exacte de cette cadence rythme, de cette alternance ncessaire de la vie et
de la mort, de la nuit et du jour, de la joie et de la douleur, d'o se dgagent finalement le
bonheur et l'lvation des tres. Laissons-lui donc le soin de fixer l'heure de notre dpart et
attendons-la, sans la dsirer ni la craindre.
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Enfin, la voie d'preuves est parcourue ; le juste sent que le terme est proche. Les choses de la
terre plissent de jour en jour ses yeux. Le soleil lui semble terne, les fleurs incolores, le
chemin plus rocailleux. Plein de confiance, il voit s'approcher la mort. Ne sera-t-elle pas le calme
aprs la tempte, le port aprs une traverse orageuse ?
Qu'il est grand, le spectacle offert par l'me rsigne, s'apprtant quitter la terre aprs une
vie douloureuse ! Elle jette un dernier regard sur son pass ; elle revoit, dans une sorte de
pnombre, les mpris endurs, les larmes refoules, les gmissements touffs, les souffrances
bravement supportes. Doucement, elle sent se dtacher les entraves qui l'enchanaient ce
monde. Elle va abandonner son corps de boue, laisser bien loin derrire elle toutes les servitudes

RSIGNATION DANS L'ADVERSIT

150

matrielles. Que pourrait-elle craindre ? N'a-t-elle pas fait preuve d'abngation, sacrifi ses
intrts la vrit, au devoir ? N'a-t-elle pas bu jusqu' la lie le calice purificateur ?
Elle voit aussi ce qui l'attend. Les images fluidiques de ses actes de sacrifice et de
renoncement, ses penses gnreuses l'ont devance, jalons brillants qui marquent la voie de son
ascension. Ce sont les trsors de sa vie nouvelle.
Elle distingue tout cela, et son regard s'lve encore plus haut, l o l'on n'aborde qu'avec la
lumire au front, l'amour et la foi au coeur.
A ce spectacle, une joie cleste la pntre ; elle regrette presque de ne pas avoir assez souffert.
Une dernire prire, comme un cri d'allgresse, jaillit des profondeurs de son tre et monte vers
son Pre, vers son Matre bien-aim. Les chos de l'espace rptent ce cri de dlivrance, auquel
se joignent les accents des esprits heureux qui se pressent en foule pour la recevoir.

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

151

LI. - LA PRIRE
La prire doit tre un panchement intime de l'me Dieu, un entretien solitaire, une
mditation toujours utile, souvent fconde. C'est le refuge par excellence des affligs, des coeurs
meurtris. Aux heures d'accablement, de dchirement intrieur et de dsespoir, qui n'a trouv dans
la prire le calme et le rconfort, ou tout au moins un adoucissement ses maux ? Un dialogue
mystrieux s'tablit entre l'me souffrante et la puissante voque. L'me expose ses angoisses,
ses dfaillances ; elle implore secours, appui, indulgence. Et alors, dans le sanctuaire de la
conscience, une voix secrte rpond, la voix de Celui d'o proviennent toute force pour les luttes
de ce monde, tout baume pour nos blessures, toute lumire pour nos incertitudes. Et cette voix
console, relve, persuade ; elle fait descendre en nous le courage, la soumission, la rsignation
stoque. Nous nous relevons moins tristes, moins accabls ; un rayon de soleil divin a lui en notre
me, y a fait clore l'esprance.
Il est des hommes qui mdisent de la prire, qui la trouvent banale, ridicule. Ceux-l n'ont
jamais pri ou n'ont jamais su prier. Ah ! sans doute, s'il ne s'agit que des patentres dbites
sans conviction, de ces rcitations aussi vaines qu'interminables, de toutes ces oraisons classes
et numrotes, que les lvres balbutient et o le coeur n'a point de part, on peut comprendre leurs
critiques ; mais, ce n'est pas l la vraie prire. L'abaisser des formules dont on mesure la
longueur la somme qu'elles rapportent, cela devient une profanation, presque un sacrilge.
La prire est une lvation au-dessus des choses terrestres, un ardent appel, un lan, un coup
d'aile vers des rgions que ne troublent pas les murmures, les agitations du monde matriel et o
l'tre puise les inspirations qui lui sont ncessaires. Plus son lan est puissant, plus son appel est
sincre, plus distinctes, plus claires se rvlent lui les harmonies, les voix, les beauts des
mondes suprieurs. C'est comme une fentre qui s'ouvre sur l'invisible, sur l'infini, et par o il
peroit mille impressions consolantes et sublimes. Ces impressions, il s'en imprgne, s'en enivre,
il s'y retrempe comme dans un bain fluidique rgnrateur.
Dans ces entretiens de l'me avec la Puissance suprme, le langage ne doit pas tre prpar,
not d'avance ; il doit varier suivant les besoins, l'tat d'esprit de l'tre humain. C'est un cri, une
plainte, une effusion ou un chant d'amour, un acte d'adoration, un inventaire moral fait sous l'oeil
de Dieu, ou encore une simple pense, un souvenir, un regard lev vers les cieux.
Il n'est pas d'heures pour la prire. Il est bon, sans doute, d'lever son coeur Dieu au dbut et
la fin de la journe. Mais, si vous vous sentez mal dispos, ne priez pas. En revanche, lorsque
votre me est attendrie, remue par un sentiment profond, par le spectacle de l'infini, que ce soit
au bord des ocans, sous la clart du jour ou sous la coupole tincelante des nuits, au milieu des
champs et des bois ombreux, dans le silence des forts, alors, priez ; toute cause est bonne et
grande qui mouille vos yeux de larmes, fait ployer vos genoux et jaillir de votre coeur un hymne
d'amour, un cri d'adoration vers la Puissance ternelle qui guide vos pas au bord des abmes.
Ce serait une erreur de croire que nous pouvons tout obtenir par la prire, que son efficacit
est assez grande pour dtourner de nous les preuves inhrentes la vie. La loi d'immuable
justice ne saurait se plier nos caprices. Certains demandent la fortune, ignorant qu'elle serait un
malheur pour eux, en donnant un libre essor leurs passions. D'autres veulent loigner des maux
qui sont parfois la condition ncessaire de leurs progrs. Les supprimer aurait pour effet de
rendre leur vie strile. D'autre part, comment Dieu pourrait-il accder tous les dsirs que les
hommes expriment dans leurs prires ? La plupart sont incapables de discerner ce qui leur
convient, ce qui leur serait le plus profitable.
Dans la prire qu'il adresse chaque jour l'ternel, le sage ne demande pas que sa destine
soit heureuse ; il ne demande pas que la douleur, les dceptions, les revers soient carts de lui.
Non ! ce qu'il dsire, c'est connatre la loi pour mieux l'accomplir ; ce qu'il implore, c'est l'aide
d'en haut, le secours des Esprits bienveillants, afin de supporter dignement les mauvais jours. Et

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

152

les bons Esprits rpondent son appel. Ils ne cherchent pas dtourner le cours de la justice,
entraver l'excution des divins dcrets. Sensibles aux souffrances humaines, qu'ils ont connues,
endures, ils apportent leurs frres de la terre l'inspiration qui les soutient contre les influences
matrielles ; ils favorisent ces nobles et salutaires penses, ces lans du coeur qui, en les portant
vers les hautes rgions, les dlivrent des tentations et des piges de la chair. La prire du sage,
faite dans un recueillement profond, en dehors de toute proccupation goste, veille en lui cette
intuition du devoir, ce sentiment suprieur du vrai, du bien et du juste, qui le guident travers les
difficults de l'existence et le maintiennent en communion intime avec la grande harmonie
universelle.
Mais la puissance souveraine ne reprsente pas seulement la justice, elle est aussi la bont,
immense, infinie, secourable. Or, pourquoi n'obtiendrions-nous pas dans nos prires tout ce que
la bont peut concilier avec la justice ? Nous pouvons toujours demander appui et secours aux
heures de dtresse. Dieu seul sait ce qui est le plus convenable pour nous et, dfaut de l'objet de
nos demandes, il nous enverra toujours soutien fluidique et rsignation.
*
*

Lorsqu'une pierre vient frapper les eaux, on en voit vibrer la surface en ondulations
concentriques. Ainsi le fluide universel est mis en vibration par nos prires et nos penses, avec
cette diffrence que les vibrations des eaux sont limites, alors que celles du fluide universel se
succdent l'infini. Tous les tres, tous les mondes sont baigns dans cet lment, comme nous
le sommes nous-mmes dans l'atmosphre terrestre. Il en rsulte que notre pense, lorsqu'elle est
mue par une force d'impulsion, par une volont suffisante, va impressionner les mes des
distances incalculables. Un courant fluidique s'tablit des unes aux autres et permet aux Esprits
levs de rpondre nos appels et de nous influencer travers l'espace.
Il en est de mme pour les mes souffrantes. La prire opre sur elles comme une
magntisation distance. Elle pntre travers les fluides pais et sombres qui enveloppent les
esprits malheureux ; elle attnue leurs soucis, leurs tristesses. C'est la flche lumineuse perant
leurs tnbres, la vibration harmonieuse qui dilate et rjouit l'me oppresse. Quelle consolation
pour ces esprits de sentir qu'ils ne sont pas abandonns ; que des tres humains s'intressent
encore leur sort ! Des sons, la fois puissants et doux, s'lvent comme un chant dans l'tendue
et se rpercutent avec d'autant plus d'intensit qu'ils manent d'une bouche plus aimante. Ils
arrivent jusqu' eux, les meuvent, les pntrent profondment. Cette voix lointaine et amie leur
rend la paix, l'espoir, le courage. Si nous pouvions mesurer l'effet produit par une prire ardente,
par une volont gnreuse et nergique sur ces malheureux, nos voeux s'lveraient souvent vers
les dshrits, les dlaisss de l'espace, vers ceux qui nul ne songe et qui sont plongs dans un
morne dcouragement.
Prier pour les esprits malheureux, prier avec compassion, avec amour, est une des formes les
plus efficaces de la charit. Tous peuvent l'exercer, tous peuvent faciliter le dgagement des
mes, abrger la dure du trouble qu'elles ressentent aprs la mort, par un lan chaleureux de la
pense, par un souvenir bienveillant et affectueux. La prire facilite la dsagrgation corporelle,
aide l'esprit se dgager des fluides grossiers qui l'enchanent la matire. Sous l'influence des
ondes magntiques que projette une volont puissante, la torpeur cesse, l'esprit se reconnat,
reprend possession de lui-mme.
La prire pour autrui, pour nos proches, pour les infortuns et les malades, quand elle est faite
avec un coeur droit et une foi ardente, peut aussi produire de salutaires effets. Mme lorsque les
lois de la destine lui font obstacle, lorsque l'preuve doit tre accomplie jusqu'au bout, la prire
n'est pas inutile. Les fluides bienfaisants qu'elle porte en elle s'accumulent pour se dverser, la
mort, dans le prisprit de l'tre aim.

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

153

Runissez-vous pour prier , a dit l'aptre112. La prire faite en commun est un faisceau de
volonts, de penses, rayons, harmonies, parfums, qui se dirige avec plus de puissance vers son
but. Elle peut acqurir une force irrsistible, une force capable de soulever, d'branler les masses
fluidiques. Quel levier pour l'me ardente qui met dans cet lan tout ce qu'il y a de grand, de pur,
d'lev en elle ! Dans cet tat, ses penses jaillissent, comme un courant imptueux, en larges et
puissants effluves. Parfois, on a vu l'me en prire se dgager du corps et, ravie en extase, suivre
elle-mme la pense bouillonnante qu'elle projetait en avant-coureur vers l'infini. L'homme porte
en lui un moteur incomparable, dont il ne sait tirer qu'un mdiocre parti. Pour le mettre en
oeuvre, deux choses suffisent cependant : la foi et la volont.
Considre sous ces aspects, la prire perd tout caractre mystique. Elle n'a plus pour but
l'obtention d'une grce, d'une faveur, mais l'lvation de l'me et son entre en rapport avec les
puissances suprieures fluidiques et morales. La prire, c'est la pense tendue vers le bien, le fil
lumineux qui rattache les mondes obscurs aux mondes divins, les esprits incarns aux mes
libres et radieuses. La ddaigner, c'est ddaigner la seule force qui nous arrache au conflit des
passions et des intrts, nous transporte au-dessus des choses changeantes et nous unit ce qui
est fixe, permanent, immuable dans l'univers.
Au lieu de repousser la prire, en raison des abus dont elle a t l'objet, ne vaut-il pas mieux
l'utiliser avec sagesse et mesure ? A la fin de chaque jour, avant de nous livrer au repos,
descendons en nous-mmes, examinons avec soin nos actions. Sachons condamner les
mauvaises, afin d'en viter le retour, et applaudissons ce que nous avons fait d'utile et de bon.
Demandons la suprme Sagesse de nous aider raliser en nous et autour de nous la beaut
morale et parfaite. Loin de la terre, levons nos penses. Que notre me s'lance, joyeuse et
aimante, vers l'ternel ! Elle redescendra de ces hauteurs avec des trsors de patience et de
courage, qui lui rendront facile l'accomplissement de ses devoirs, de sa tche de
perfectionnement.
Si, dans notre impuissance exprimer nos sentiments, il nous faut absolument un texte, une
formule, disons :
Mon Dieu, toi qui es grand, toi qui es tout, laisse tomber sur moi, petit, sur moi qui ne suis que
parce que tu l'as voulu, un rayon de ta lumire. Fais que, pntr de ton amour, je trouve le bien
facile, le mal odieux ; qu'anim du dsir de te plaire, mon esprit surmonte les obstacles qui
s'opposent au triomphe de la vrit sur l'erreur, de la fraternit sur l'gosme ; fais que, dans
chaque compagnon d'preuves, je voie un frre, comme tu vois un fils en chacun des tres qui
manent de toi et doivent retourner vers toi. Donne-moi l'amour du travail, qui est le devoir de
tous sur la terre, et, avec l'aide du flambeau que tu as mis ma porte, claire-moi sur les
imperfections qui retardent mon avancement en cette vie et dans l'autre113.
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Unissons nos voix aux voix de l'infini. Tout prie, tout clbre la joie de vivre, depuis l'atome
qui s'agite dans la lumire, jusqu' l'astre immense qui nage dans l'ther. L'adoration des tres
forme un prodigieux concert qui remplit l'espace et monte Dieu. C'est le salut des enfants leur
Pre, l'hommage rendu par les cratures au Crateur. Interrogez la nature dans la splendeur des
jours ensoleills, dans le calme des nuits toiles. coutez la grande voix des ocans, les
murmures qui s'lvent au sein des dserts et de la profondeur des bois, les accents mystrieux
qui bruissent dans le feuillage, retentissent dans les gorges solitaires, s'exhalent des plaines, des
vallons, franchissent les hauteurs, s'tendent dans tout l'univers. Partout, en vous recueillant,
vous entendrez l'admirable cantique que la Terre adresse la grande Ame. Plus solennelle encore
est la prire des mondes, le chant grave et profond qui fait vibrer l'immensit, et dont les Esprits
seuls comprennent le sens sublime.
112 Actes, XII, v. 12.
113 Prire indite, dicte, au moyen de la table, par l'esprit de Jrme de Prague un groupe d'ouvriers, au Mans.

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

154

LII. - TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE


Le travail est une loi pour les humanits plantaires comme pour les socits de l'espace.
Depuis l'tre le plus rudimentaire jusqu'aux esprits angliques qui veillent aux destines des
mondes, chacun fait sa partie dans le grand concert universel.
Pnible et grossier pour les tres infrieurs, le travail s'adoucit mesure que la vie s'affine. Il
devient une source de jouissances pour l'esprit avanc, insensible aux attractions matrielles,
exclusivement occup des tudes les plus hautes.
C'est par le travail que l'homme dompte les forces aveugles de la nature et se garantit de la
misre ; c'est par lui que les civilisations se fondent, que le bien-tre et la science se rpandent.
Le travail est l'honneur et la dignit de l'tre humain. L'oisif qui, sans rien produire, profite du
labeur des autres, n'est qu'un parasite. Tant que l'homme est occup de sa tche, ses passions se
taisent. L'oisivet, au contraire, les dchane, leur ouvre un vaste champ d'action.
Le travail est aussi un grand consolateur, un drivatif salutaire nos soucis, nos tristesses ; il
calme les angoisses de notre esprit et fconde notre intelligence. Il n'est pas de douleur morale,
pas de dceptions, de revers qui n'y trouvent un adoucissement ; pas de vicissitudes qui rsistent
son action prolonge. Celui qui travaille a toujours un refuge assur dans l'preuve, un vritable
ami dans la dtresse ; il ne saurait prendre la vie en dgot. Mais combien est digne de piti la
situation de celui que les infirmits condamnent l'immobilit, l'inaction ! Si cet homme a
senti la grandeur, la saintet du travail ; si, par-del son intrt propre, il voit l'intrt gnral, le
bien de tous, et qu'il veuille y contribuer, il subit une des preuves les plus cruelles qui soient
rserves un tre vivant.
Telle est aussi, dans l'espace, la situation de l'esprit qui a manqu ses devoirs et gaspill sa
vie. Comprenant trop tard la noblesse du travail et la vilenie de l'oisivet, il souffre de ne plus
pouvoir raliser ce que son me conoit et dsire.
Le travail est la communion des tres. Par lui, nous nous rapprochons les uns des autres, nous
apprenons nous aider, nous unir ; de l la fraternit, il n'y a qu'un pas. L'antiquit romaine
avait dshonor le travail en en faisant le lot de l'esclave. Cela explique sa strilit morale, sa
corruption, ses sches et froides doctrines.
Les temps actuels ont une tout autre conception de la vie. Ils en cherchent la plnitude dans un
labeur fcond, rgnrateur. La philosophie des Esprits largit encore cette conception, en nous
indiquant dans la loi du travail le principe de tous les progrs, de toutes les lvations, en nous
montrant l'action de cette loi s'tendant l'universalit des tres et des mondes. C'est pourquoi
nous sommes autoriss dire : Rveillez-vous, vous tous qui laissez sommeiller vos facults,
vos forces latentes. Debout, l'oeuvre ! Travaillez, fcondez la terre, faites retentir dans les
usines le bruit cadenc des marteaux et les sifflements de la vapeur. Agitez-vous dans la ruche
immense. Votre tche est grande et sainte. Votre travail, c'est la vie, c'est la gloire, c'est la paix
de l'humanit. Ouvriers de la pense, scrutez les grands problmes, tudiez la nature, propagez la
science, jetez travers les foules les crits, les paroles qui relvent et fortifient. Que d'une
extrmit du monde l'autre, unis dans l'oeuvre gigantesque, chacun de nous fasse effort, afin de
contribuer enrichir le domaine matriel, intellectuel et mortel de l'humanit.
*
*

La premire condition pour garder son me libre, son intelligence saine, sa raison lucide, c'est
d'tre sobre et chaste. Les excs de table troublent notre organisme et nos facults ; l'ivresse nous

TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE

155

fait perdre toute dignit et toute mesure. Leur retour frquent amne une suite de maladies,
d'infirmits, qui nous font une vieillesse misrable.
Donner au corps ce qui lui est ncessaire, afin d'en faire un serviteur utile et non un tyran :
telle est la rgle du sage. Rduire la somme de ses besoins matriels, comprimer les sens,
matriser les vils apptits, c'est s'affranchir du joug des forces infrieures, c'est prparer
l'mancipation de l'esprit. Avoir peu de besoins est aussi une des formes de la richesse.
La sobrit et la continence vont de pair. Les plaisirs de la chair nous amollissent, nous
nervent, nous dtournent de la voie de la sagesse. La volupt est comme une mer o l'homme
voit sombrer toutes ses qualits morales. Ds que nous la laissons pntrer en nous, c'est un flot
qui nous envahit, nous absorbe, et qui teint tout ce qu'il y a dans notre tre de lumires, de
gnreuses flammes. Loin de nous satisfaire, elle ne fait qu'attiser nos dsirs. Modeste, visiteuse
au dbut, elle finit par nous dominer, par nous possder tout entiers.
vitez les plaisirs corrupteurs, o la jeunesse s'tiole, o la vie se dessche et s'altre.
Choisissez de bonne heure une compagne et soyez-lui fidle. Faites-vous une famille. C'est le
cadre naturel d'une existence honnte et rgulire. L'amour de l'pouse, l'affection des enfants, la
saine atmosphre du foyer sont des prservatifs souverains contre les passions. Au milieu de ces
tres chers, qui voient en nous leur seul appui, le sentiment de notre responsabilit grandit ; notre
dignit, notre gravit s'augmentent ; nous comprenons mieux nos devoirs et, dans les joies que
cette vie nous procure, nous puisons des forces qui nous en rendent l'accomplissement facile.
Comment oser commettre des actes dont nous aurions rougir sous le regard de notre femme et
de nos enfants ? Apprendre diriger les autres, c'est apprendre se diriger soi-mme, devenir
prudent et sage, carter tout ce qui peut salir notre existence.
Vivre seul est coupable. Mais donner sa vie aux autres, se voir revivre en des enfants dont on
a su faire des hommes utiles, des serviteurs zls de la cause du bien, mourir aprs leur avoir
inculqu un sentiment profond du devoir, une connaissance tendue de leurs destines, c'est l
une noble tche.
S'il est une exception cette rgle, elle sera en faveur de ceux qui, au-dessus de la famille, ont
plac l'humanit, et, pour la mieux servir, pour remplir son profit quelque mission plus haute
encore, ont voulu affronter seuls les prils de la vie, gravir solitaires le sentier ardu, consacrer
tous leurs instants, toutes leurs facults, toute leur me une cause que beaucoup ignorent, mais
qu'eux ne perdent jamais de vue.
La sobrit, la continence, la lutte contre les sductions des sens ne sont pas, comme le
prtendent les viveurs, un manquement aux lois naturelles, un amoindrissement de la vie ; au
contraire, elles rvlent en celui qui les observe et les poursuit une entente profonde des lois
suprieures, une intuition claire de l'avenir. Le voluptueux, spar par la mort de tout ce qu'il
aimait, se consume en vains dsirs. Il hante les maisons de dbauche, recherche les milieux
terrestres qui lui rappellent sa manire de vivre. Ainsi, il se rive de plus en plus aux chanes
matrielles ; il s'loigne de la source des jouissances pures et se voue la bestialit, la nuit.
Mettre ses joies dans les volupts charnelles, c'est se priver pour longtemps de la paix dont
jouissent les esprits levs. Cette paix, la puret peut seule nous la procurer. Ne le voyons-nous
pas ds cette vie ? Nos passions, nos dsirs enfantent des images, des fantmes qui nous
poursuivent jusque dans le sommeil et troublent nos rflexions. Mais, loin des plaisirs menteurs,
l'esprit se recueille, se retrempe, s'ouvre aux sensations dlicates. Ses penses s'lvent vers
l'infini. Dtach par avance des concupiscences infimes, il abandonne sans regret ses organes
uss.
Mditons souvent et mettons en pratique le proverbe oriental : Sois pur, pour tre heureux,
pour tre fort !

L'TUDE

156

LIII. - L'TUDE
L'tude est la source de douces et nobles jouissances ; elle nous dlivre des proccupations
vulgaires ; et nous fait oublier les meurtrissures de la vie. Le livre est un ami sincre qui nous fait
bon visage dans les jours heureux comme dans la mauvaise fortune. Nous parlons du livre
srieux, utile, qui instruit, console, relve, et non du livre frivole qui amuse et, trop souvent,
dmoralise. On ne se pntre pas assez du vritable caractre du bon livre. C'est comme une voix
qui nous parle travers les temps et nous raconte les travaux, les luttes, les dcouvertes de ceux
qui nous ont prcds dans le chemin de la vie et, notre profit, en ont aplani les asprits.
N'est-ce pas une des rares flicits de ce monde que de pouvoir communier par la pense avec
les grands esprits de tous les sicles et de tous les pays ? Ils ont mis dans le livre le meilleur de
leur intelligence et de leur coeur. Ils nous conduisent par la main travers les ddales de
l'histoire ; ils nous guident vers les hautes rgions de la science, de l'art, de la littrature. Au
contact de ces oeuvres qui constituent le plus prcieux des biens de l'humanit, en compulsant
ces archives sacres, nous nous sentons grandir, nous sommes fiers d'appartenir des races qui
ont enfant de tels gnies. Le rayonnement de leur pense s'tend sur nos mes, les rchauffe et
les exalte.
Sachons choisir de bons livres et habituons-nous vivre au milieu d'eux, en rapport constant
avec les esprits d'lite. Rejetons avec soin les livres immondes, crits pour flatter les passions
basses. Gardons-nous de cette littrature relche, fruit du sensualisme, qui rpand aprs elle la
corruption et l'immoralit.
La plupart des hommes prtendent aimer l'tude et objectent que le temps leur manque pour
s'y livrer. Cependant, beaucoup d'entre eux consacrent des soires entires au jeu, aux
conversations oiseuses. On rpond aussi que les livres cotent cher, alors qu'on dpense en
plaisirs futiles et de mauvais got, plus d'argent qu'il n'en faudrait pour se composer une riche
collection d'ouvrages. Et, d'ailleurs, l'tude de la nature, la plus efficace, la plus rconfortante de
toutes, ne cote rien.
La science humaine est faillible et variable. La nature ne l'est pas. Elle ne se dment jamais.
Aux heures d'incertitude et de dcouragement, tournons-nous vers elle. Comme une mre, elle
nous accueillera, nous sourira, nous bercera sur son sein. Elle nous parlera un simple et doux
langage, dans lequel la vrit apparatra sans fard, sans apprts ; mais ce langage paisible, bien
peu savent l'couter, le comprendre. L'homme porte avec lui, jusqu'au fond des solitudes, ses
passions, ses agitations intrieures, dont les bruits couvrent l'enseignement intime de la nature.
Pour discerner la rvlation immanente au sein des choses, il faut imposer silence aux chimres
du monde, ces opinions turbulentes qui troublent nos socits ; il faut se recueillir, faire la paix
en soi et autour de soi. Alors, tous les chos de la vie publique se taisent ; l'me rentre en ellemme, reprend le sentiment de la nature, des lois ternelles, et communique avec la Raison
suprme.
L'tude de la nature terrestre lve et fortifie la pense ; mais que dire de la vision des cieux ?
Lorsque, dans la nuit paisible, s'allume le dme toil et que le dfil des astres commence ;
lorsque, des amas stellaires et des nbuleuses perdues au fond des espaces, la clart tremblante et
diffuse descend sur nous, une mystrieuse influence nous enveloppe, un sentiment profondment
religieux nous envahit. Comme les vaines proccupations disparaissent cette heure ! comme la
sensation de l'incommensurable nous pntre, nous crase, fait ployer nos genoux ! quelle muette
adoration monte de notre coeur !
La terre vogue, faible esquif, dans les champs de l'immensit. Elle vogue, entrane par le
puissant soleil. Partout, autour d'elle, des profondeurs bantes que nul ne peut sonder sans
vertige. Partout aussi, des distances normes, des mondes, puis encore des mondes, les

L'TUDE

157

flottantes, berces dans les flots de l'ther. Le regard se refuse les compter, mais notre esprit les
considre avec respect, avec amour. Leurs subtils rayonnements l'attirent.
norme Jupiter, et toi, Saturne, qu'entoure une charpe lumineuse et que couronnent neuf
lunes d'or ; soleils gants, aux feux multicolores, sphres innombrables, nous vous saluons du
fond de l'espace ! Mondes qui tincelez sur nos ttes, quelles merveilles reclez-vous ? Nous
voudrions vous connatre, savoir quels peuples, quelles cits tranges, quelles civilisations
s'panouissent sur vos vastes flancs ! Une intuition secrte nous dit qu'en vous rside le bonheur,
cherch en vain ici-bas.
Mais pourquoi douter et craindre ? Ces mondes sont notre hritage. Nous sommes destins
les parcourir, les habiter. Nous visiterons ces archipels stellaires, nous en pntrerons les
mystres. Jamais nul terme n'arrtera notre course, nos lans, nos progrs, si nous savons
conformer notre volont aux lois divines et conqurir par nos actions la plnitude de la vie avec
les clestes jouissances qui y sont attaches.

LIV. - L'DUCATION
C'est par l'ducation que les gnrations se transforment et s'amliorent. Pour avoir une
socit nouvelle, il faut faire des hommes nouveaux. Aussi l'ducation de l'enfance est-elle d'une
importance capitale.
Il ne suffit pas d'apprendre l'enfant les lments de la science. Ce qui est aussi essentiel que
de savoir lire, crire, calculer, c'est d'apprendre se gouverner, se conduire en tre raisonnable
et conscient ; c'est d'entrer dans la vie, arm non seulement pour la lutte matrielle, mais surtout
pour la lutte morale. Or, c'est l ce dont on s'occupe le moins. On s'attache dvelopper les
facults et les cts brillants de l'enfant, mais non ses vertus. A l'cole, comme dans la famille,
on nglige trop de l'clairer sur ses devoirs et sur sa destine. Aussi, dpourvu de principes
levs, ignorant du but de l'existence, le jour o il entre dans la vie publique, il se trouve livr
tous les piges, tous les entranements de la passion, dans un milieu sensuel et corrompu.
Mme dans l'enseignement secondaire, on s'applique bourrer le cerveau des coliers d'un
amas indigeste de notions et de faits, de dates et de noms, le tout au dtriment de l'enseignement
moral. La morale de l'cole, dpourvue de sanction effective, sans but d'ordre universel, n'est
qu'une morale strile, incapable de rformer la socit.
Aussi purile est l'ducation donne par les tablissements religieux, o l'enfant devient la
proie du fanatisme et de la superstition, et n'acquiert que des ides fausses sur la vie prsente et
l'au-del.
Une bonne ducation morale est rarement l'oeuvre d'un matre. Pour veiller chez l'enfant les
premires aspirations au bien, pour redresser un caractre difficile, il faut la fois de la
persvrance, de la fermet, une tendresse dont le coeur d'un pre ou d'une mre est seul
susceptible. Si des parents ne russissent pas corriger leurs enfants, comment celui qui en
dirige un grand nombre pourrait-il y parvenir ?
Cette tche n'est pourtant pas aussi difficile qu'on pourrait le croire. Elle n'exige pas une
science profonde. Petits et grands peuvent la remplir, s'ils se sont pntrs du but et des
consquences de l'ducation. Il faut toujours se rappeler une chose, c'est que ces esprits sont
venus vers nous afin que nous les aidions vaincre leurs dfauts et les prparions aux devoirs de
la vie. Nous acceptons avec le mariage la mission de les diriger ; accomplissons-la avec amour,
mais avec un amour exempt de faiblesse, car l'affection outre est pleine de danger. tudions ds
le berceau les tendances apportes par l'enfant de ses existences antrieures, appliquons-nous
dvelopper les bonnes, touffer les mauvaises. Ne leur donnons pas trop de joies, afin
qu'habitues de bonne heure au dsenchantement, ces jeunes mes comprennent que la vie

L'DUCATION

158

terrestre est ardue, qu'il n'y faut compter que sur soi-mme, sur son travail, seule chose qui
procure l'indpendance et la dignit. Ne tentons pas de dtourner d'eux l'action des lois
ternelles. Il y a des pierres dans le chemin de chacun de nous : la sagesse seule nous apprend
les viter.
Ne confiez vos enfants d'autres que si vous y tes absolument contraints. L'ducation ne doit
pas tre mercenaire. Qu'importe une nourrice qu'un enfant parle ou marche avant tel autre ?
Elle n'a ni la fiert, ni l'amour maternels. Mais quelle joie pour la mre aux premiers pas de son
chrubin ! Aucune fatigue, aucune peine ne l'arrte. Elle aime ! Faites de mme pour l'me de
vos enfants. Ayez encore plus de sollicitude pour elle que pour le corps. Celui-ci s'usera vite et
sera jet au charnier, tandis que l'me immortelle, rayonnant des soins dont elle aura t
entoure, des mrites acquis, des progrs raliss, vivra travers les temps pour vous bnir et
vous aimer.
L'ducation, base sur une conception exacte de la vie, changerait la face du monde.
Supposons chaque famille initie aux croyances spiritualistes sanctionnes par les faits, les
inculquant aux enfants, en mme temps que l'cole neutre leur enseignerait les principes de la
science et les merveilles de l'univers ; bientt une rapide transformation sociale se produirait
sous l'action de ce double courant.
Toutes les plaies morales dcoulent de la mauvaise ducation. La rformer, la placer sur de
nouvelles bases aurait pour l'humanit des consquences incalculables. Instruisons la jeunesse,
clairons son intelligence ; mais, avant tout, parlons son coeur, apprenons-lui se dpouiller de
ses imperfections. Souvenons-nous que la science par excellence consiste devenir meilleur.

QUESTIONS SOCIALES

159

LV. - QUESTIONS SOCIALES


Les questions sociales proccupent vivement notre poque. On s'est aperu que les progrs de
la civilisation, l'accroissement norme de la puissance productive et de la richesse, le
dveloppement de l'instruction n'ont pu teindre le pauprisme, ni gurir les maux du plus grand
nombre. Pourtant, les sentiments gnreux et humanitaires ne sont pas teints. Au coeur des
foules couvent d'instinctives aspirations vers la justice, comme le sentiment vague d'une socit
meilleure. On comprend gnralement qu'une rpartition plus quitable des biens de la vie est
ncessaire. De l, mille thories, mille systmes divers, tendant amliorer la situation des
classes pauvres, assurer chacun au moins le strict ncessaire.
Mais l'application de ces systmes exige de la part des uns beaucoup de patience et d'habilet,
de la part des autres un esprit d'abngation qui fait souvent dfaut. Au lieu de cette mutuelle
bienveillance qui, en rapprochant les hommes, leur permettrait d'tudier en commun et de
rsoudre les plus graves problmes, c'est avec violence et la menace la bouche que le proltaire
rclame sa place au banquet social ; c'est avec aigreur que le riche se confine dans son gosme
et refuse d'abandonner aux affams les moindres bribes de sa fortune. Aussi, le foss se creuse, et
les malentendus, les convoitises, les haines s'accumulent de jour en jour.
L'tat de guerre ou de paix arme qui pse sur le monde entretient ces sentiments hostiles.
Certains gouvernements, certains tats donnent de fcheux exemples et assument de lourdes
responsabilits, en dveloppant les instincts belliqueux, au dtriment des oeuvres pacifiques et
fcondes. Comment pourrait-on rconcilier les classes entre elles, apaiser les passions
mauvaises, quand tout nous convie la lutte et que les forces vives des nations sont portes vers
la destruction114 ?
Parmi les systmes prconiss par les socialistes pour amener une organisation pratique du
travail et une sage rpartition des biens matriels, les plus connus sont la coopration,
l'association ouvrire ; il en est mme qui vont jusqu'au communisme. Jusqu'ici, l'application
partielle de ces systmes n'a produit chez nous que de maigres rsultats. Il est vrai que pour vivre
associs, pour participer une oeuvre dans laquelle des intrts nombreux s'unissent et se
fondent, il faudrait des qualits devenues rares.
La cause du mal et le remde ne sont pas o on les cherche le plus souvent. C'est en vain
qu'on s'vertue crer des combinaisons ingnieuses. Les systmes succdent aux systmes, les
institutions font place aux institutions, mais l'homme reste malheureux, parce qu'il reste mauvais.
La cause du mal est en nous, dans nos passions, dans nos erreurs. C'est l ce qu'il faut changer.
Pour amliorer la socit, il faut amliorer l'individu. Pour cela, la connaissance des lois
suprieures de progrs et de solidarit, la rvlation de notre nature et de nos destines sont
ncessaires, et ces connaissances, la philosophie des Esprits peut seule les donner.
On se rcriera peut-tre cette pense. Croire que le spiritisme, si ddaign, peut influer sur la
vie des peuples, faciliter la solution des questions sociales, cela est si loin des vues du jour !
Cependant, pour si peu qu'on y rflchisse, on sera forc de reconnatre que les opinions et les
croyances ont une influence considrable sur la forme des socits.
La socit du moyen ge tait l'image fidle des conceptions catholiques. La socit moderne,
sous l'inspiration du matrialisme, ne voit gure dans l'univers que la concurrence vitale et la
114 Tout en dplorant les maux causs par la guerre, nous ne tombons pas pour cela dans un pacifisme
dbilitant. Pour assurer l'intgrit morale et matrielle de la France, nous reconnaissons la ncessit d'une
arme, que les progrs de la civilisation permettront peut-tre d'employer un jour des oeuvres d'utilit
gnrale.
(Les vnements tragiques de ces trois dernires annes n'ont que trop justifi cette note de nos prcdentes
ditions. - 1917.)

QUESTIONS SOCIALES

160

lutte des tres, lutte ardente, dans laquelle tous les apptits, tous les instincts sont dchans. Elle
tend faire du monde actuel la formidable et aveugle machine, qui broie les existences, dans
laquelle l'individu n'est qu'un rouage infime et passager, sorti du nant pour y bientt rentrer.
Avec cette notion de la vie, tout sentiment de vritable solidarit disparat.
Comme le point de vue change, ds que l'idal nouveau vient clairer notre esprit, rgler notre
conduite ! Riches ou pauvres, convaincus que cette vie n'est qu'un anneau isol de la chane de
nos existences, un moyen d'puration et de progrs, nous attacherons moins d'importance aux
intrts du prsent. Ds qu'il sera tabli que chaque tre humain doit renatre bien des fois en ce
monde, passer par toutes les conditions sociales, - les existences obscures et douloureuses tant
de beaucoup les plus nombreuses, et la richesse mal employe entranant d'accablantes
responsabilits, - tout homme comprendra qu'en travaillant l'amlioration du sort des humbles,
des petits, des dshrits, il travaille pour lui-mme, puisqu'il lui faudra revenir sur terre et qu'il a
neuf chances sur dix d'y renatre pauvre.
Grce cette rvlation, la fraternit et la solidarit s'imposent ; les privilges, les faveurs, les
titres perdent leur raison d'tre. La noblesse des actes et des penses remplace celle des
parchemins.
Ainsi envisage, la question sociale changerait d'aspect ; les concessions entre classes
deviendraient faciles, et l'on verrait cesser tout antagonisme entre le capital et le travail. La vrit
tant connue, on comprendrait que les intrts des uns sont les intrts de tous, et que nul ne doit
tre la proie des autres. De l, la justice dans la rpartition, et, avec la justice, au lieu de rivalits
haineuses, une mutuelle confiance, l'estime et l'affection rciproques, en un mot, la ralisation de
la loi de fraternit, devenue la seule rgle entre les hommes.
Tel est le remde que l'enseignement des Esprits apporte aux maux de la socit. Si quelques
parcelles de la vrit, caches sous des dogmes obscurs, ont pu dans le pass susciter tant
d'actions gnreuses, que ne peut-on attendre de cette conception de la vie et du monde, appuye
sur des faits ? Par elle l'homme se sentira reli tous les tres, destin comme eux s'lever par
le progrs vers la perfection, sous l'action de lois sages et profondes.
Un tel idal vivifiera les mes, les portera par la foi jusqu' l'enthousiasme, et provoquera de
toutes parts des oeuvres de dvouement, de solidarit, d'amour, qui, en contribuant l'dification
d'une socit nouvelle, surpasseront les actes les plus sublimes de l'antiquit.
La question sociale n'embrasse pas seulement les rapports des classes entre elles ; elle
concerne aussi la femme de tous rangs, la femme, cette grande sacrifie, laquelle il serait
quitable de donner, avec l'exercice de ses droits naturels, une situation digne d'elle, si l'on veut
voir la famille plus forte, plus morale, plus unie. La femme est l'me du foyer ; c'est elle qui
reprsente les lments de douceur et de paix dans l'humanit. Dlivre du joug de la
superstition, si elle pouvait faire entendre sa voix dans les conseils des peuples, si sa part
d'influence pouvait se faire sentir, on verrait bientt disparatre le flau de la guerre.
La philosophie des Esprits, en enseignant que le corps est une forme d'emprunt et que le
principe de la vie est dans l'me, tablit l'galit de l'homme et de la femme au point de vue des
mrites et des droits. Les spirites font la femme une large place dans leurs runions et leurs
travaux. Elle y occupe mme une situation prpondrante, car c'est elle qui fournit les meilleurs
mdiums, la dlicatesse de son systme nerveux la rendant plus apte remplir ce rle.
Les Esprits affirment qu'en s'incarnant de prfrence dans le sexe fminin, l'me s'lve plus
rapidement de vies en vies vers la perfection. C'est que la femme acquiert plus facilement ces
vertus souveraines : la patience, la douceur, la bont. Si la raison parat dominer chez l'homme,
chez elle le coeur est plus vaste et plus profond.
La situation de la femme dans la socit est gnralement plus efface ; elle est souvent
esclave ; aussi, n'en est-elle que plus grande dans la vie spirituelle ; car, plus un tre est humili,
sacrifi ici-bas, plus il a de mrite devant l'ternelle justice ; mais il serait absurde de tirer
prtexte des jouissances futures pour perptuer les iniquits sociales. Notre devoir est de

QUESTIONS SOCIALES

161

travailler, dans la mesure de nos forces, la ralisation sur terre des vues providentielles. Or,
l'ducation et le relvement de la femme, l'extinction du pauprisme, de l'ignorance et de la
guerre, la fusion des classes dans la solidarit, l'amnagement du globe, toutes ces rformes font
partie du plan divin, qui n'est autre que la loi mme du progrs.
Toutefois, ne perdons pas de vue une chose : l'inluctable loi ne peut assurer l'tre humain
que le bonheur personnellement mrit. La pauvret sur les mondes comme le ntre ne saurait
entirement disparatre, car elle est la condition ncessaire de l'esprit, qui doit se purifier par le
travail et la souffrance. La pauvret est l'cole de la patience et de la rsignation, comme la
richesse est l'preuve de la charit et de l'abngation.
Nos institutions peuvent changer de forme, elles ne nous dlivreront pas des maux inhrents
notre nature arrire. Le bonheur des hommes ne dpend, ni des changements politiques, ni des
rvolutions, ni d'aucune modification extrieure de la socit. Tant que celle-ci sera corrompue,
ses institutions le seront galement, quels que soient les changements que les vnements y
apporteront. Le seul remde consiste en cette transformation morale dont les enseignements
suprieurs nous fournissent les moyens. Que l'humanit consacre cette tche un peu de l'ardeur
passionne qu'elle apporte la politique ; qu'elle arrache de son coeur le principe mme de son
mal, et les grands problmes sociaux seront bien vite rsolus.

LA LOI MORALE

162

LVI. - LA LOI MORALE


Dans les pages qui prcdent, nous avons expos tout ce que l'enseignement des Esprits nous
dit de la loi morale. C'est dans cette rvlation que rside la vritable grandeur du spiritisme. Les
phnomnes n'en sont que la prface, peu prs ce que l'corce est au fruit, tous deux
insparables dans leur gestation, mais de valeur si diffrente !
L'tude scientifique doit conduire l'tude philosophique, elle-mme couronne par la
connaissance de cette morale, en laquelle se compltent, s'clairent et se fondent toutes celles du
pass. Nous aurons alors la morale universelle, source de toute sagesse et de toute vertu, mais
dont l'exprience et la pratique ne s'acquirent qu' la suite d'existences nombreuses.
La possession, la comprhension de la loi morale est, en effet, ce qu'il y a de plus ncessaire
et de plus prcieux pour l'me. Elle nous permet de mesurer nos ressources intrieures, d'en
rgler l'exercice, de les disposer en vue de notre plus grand bien. Nos passions sont des forces,
dangereuses lorsque nous en sommes esclaves, utiles et bienfaisantes quand nous savons les
diriger ; les dominer, c'est tre grand ; se laisser dominer par elles, c'est tre petit et misrable.
Lecteur, si tu veux t'affranchir des maux terrestres, chapper aux rincarnations douloureuses,
grave en toi cette loi morale, et mets-la en pratique. Ne donne que l'indispensable l'homme
matriel, tre phmre qui s'vanouira la mort ; cultive avec soin l'tre spirituel, qui vivra
jamais. Dtache-toi des choses prissables ; honneurs, richesses, plaisirs mondains, tout cela n'est
que fume ; le bien, le beau, le vrai, seuls, sont ternels !
Garde ton me sans tache, ta conscience sans reproches. Toute pense, tout acte mauvais attire
toi les impurets du dehors ; tout lan, tout effort vers le bien augmente tes forces et te fait
communier avec les puissances suprieures. Dveloppe en toi la vie intrieure qui nous met en
relation avec le monde invisible et la nature entire. L est la source de notre vritable puissance
et, en mme temps, celle de jouissances, de sensations exquises, qui iront grandissant mesure
que les impressions de la vie extrieure s'affaibliront avec l'ge et le dtachement des choses
terrestres. Aux heures de recueillement, coute l'harmonie qui s'lve des profondeurs de ton
tre, comme un cho des mondes rvs, entrevus, et qui parle de grandes luttes morales et de
nobles actions. Dans ces sensations intimes, dans ces inspirations ignores des sensuels et des
mchants, reconnais le prlude de la vie libre des espaces, comme un avant-got des flicits
rserves l'esprit juste et bon.
___________

RSUM
___________
Pour apporter plus de clart cette tude, nous rsumerons ici les principes essentiels de la
philosophie des Esprits.
I. - Une divine intelligence rgit les mondes. A elle s'identifie la Loi, loi immanente, ternelle,
rgulatrice, laquelle tres et choses sont soumis.
II. - De mme que l'homme, sous son enveloppe matrielle sans cesse renouvele, conserve
son identit spirituelle, son moi indestructible, cette conscience, en qui il se reconnat et se
possde, de mme l'univers, sous ses apparences changeantes, se possde et se rflchit dans une
unit vivante qui est son Moi. Le moi de l'univers, c'est Dieu, unit suprme o viennent aboutir
et s'harmoniser tous les rapports, foyer immense de lumire et de perfection d'o rayonnent et se
rpandent sur toutes les humanits Justice, Sagesse, Amour !
III. - Tout volue dans l'univers et tend vers un tat suprieur. Tout se transforme et se
perfectionne. Du sein des abmes, la vie s'lve, d'abord confuse, indcise, animant des formes
innombrables de plus en plus parfaites, puis s'panouit dans l'tre humain, en qui elle acquiert
conscience, raison, libert et constitue l'me ou l'esprit.
IV. - L'me est immortelle. Couronnement et synthse des puissances infrieures de la nature,
elle contient en germe toutes les facults suprieures, est destine les dvelopper par ses
travaux et ses efforts, en s'incarnant sur les mondes matriels, et monter, travers des vies
successives, de degr en degr, vers la perfection.
L'me a deux enveloppes : l'une temporaire, le corps terrestre, instrument de lutte et
d'preuve, qui se dsagrge la mort ; l'autre permanente, le corps fluidique, dont elle est
insparable et qui progresse et s'pure avec elle.
V. - La vie terrestre est une cole, un moyen d'ducation et de perfectionnement par le travail,
l'tude, la souffrance. Il n'y a ni bonheur, ni malheur ternels. La rcompense ou le chtiment
consistent dans l'extension ou l'amoindrissement de nos facults, de notre champ de perceptions,
rsultant de l'usage bon ou mauvais que nous avons fait de notre libre arbitre, et des aspirations
ou des penchants que nous avons dvelopps en nous. Libre et responsable, l'me porte en soi la
loi de ses destines : dans le prsent, elle recueille les consquences du pass, elle sme les joies
ou les douleurs de l'avenir. La vie actuelle est l'hritage de nos vies prcdentes et la
prparation de celles qui suivront.
L'esprit s'claire, grandit en puissances intellectuelles et morales, en raison du travail
effectu, de l'impulsion donne ses actes vers le bien et le vrai.
VI. - Une troite solidarit unit les esprits, identiques dans leur origine et dans leurs fins,
diffrents seulement par leur situation transitoire : les uns l'tat libre dans l'espace, les autres
revtus d'une enveloppe prissable, mais passant alternativement d'un tat l'autre, la vie de
l'espace n'tant qu'un temps de repos entre deux existences terrestres. Issus de Dieu, leur pre
commun, tous les esprits sont frres et ne forment qu'une immense famille. Une communion
perptuelle et de constants rapports relient les morts aux vivants.
VII. - Les esprits se classent dans l'espace en raison de la densit de leur corps fluidique,
corrlative leur degr d'avancement et d'puration. Leur situation est dtermine par des lois
prcises ; ces lois jouent dans le domaine moral un rle analogue celui que remplissent dans
l'ordre physique les lois d'attraction et de pesanteur. La justice rgne dans ce domaine, comme
l'quilibre dans l'ordre matriel. Les esprits coupables et mauvais sont envelopps d'une paisse
atmosphre fluidique, qui les entrane vers les mondes infrieurs, o ils doivent s'incarner pour

RSUM

164

dpouiller leurs imperfections. L'me vertueuse, revtue d'un corps subtil, thr, participe aux
sensations de la vie spirituelle et s'lve vers les mondes heureux, o la matire a moins
d'empire, o rgnent l'harmonie, la flicit. L'me, dans sa vie suprieure et parfaite, collabore
avec Dieu, coopre la formation des mondes, en dirige les volutions, veille au progrs des
humanits, l'accomplissement des lois ternelles.
VIII. - Le bien est la loi suprme de l'univers et le but de l'volution des tres. Le mal n'a pas
d'existence propre, il n'est qu'un effet de contraste ; c'est l'tat d'infriorit, la situation
passagre que traversent tous les tres dans leur ascension vers un tat meilleur.
IX. - L'ducation de l'me tant l'objet mme de la vie, il importe d'en rsumer les prceptes
en peu de mots :
Comprimer les besoins grossiers, les apptits matriels ; se crer des besoins intellectuels et
levs. Lutter, combattre, souffrir au besoin pour l'avancement des hommes et des mondes.
Initier ses semblables aux splendeurs du Vrai et du Beau. Aimer la vrit et la justice, pratiquer
envers tous la charit, la bienveillance, tel est le secret du bonheur dans l'avenir, tel est le
Devoir !
___________

CONCLUSION
___________
Dans tous les temps, des rayons de la vrit ont lui sur l'humanit ; chaque religion en a eu sa
part, mais les passions et les intrts matriels ont bien vite voil ou dnatur ces
enseignements ; le dogmatisme, l'oppression religieuse, les abus de toutes sortes ont jet
l'homme dans l'indiffrence et le scepticisme. Le matrialisme s'est rpandu partout, amollissant
les caractres, altrant les consciences.
Puis, un jour, la voix des Esprits, la voix des Morts s'est fait entendre : la vrit est sortie de
nouveau de l'ombre, plus belle, plus clatante que jamais. La voix a dit : Meurs pour renatre,
renais pour grandir, pour t'lever par la lutte et la souffrance ! Et la mort n'est plus un sujet
d'pouvante, car derrire elle nous voyons la rsurrection. Ainsi est n le spiritisme. A la fois
science exprimentale, philosophie et morale, il nous apporte une conception gnrale du monde
et de la vie, base sur la raison, sur l'tude des faits et des causes, conception plus vaste, plus
claire, plus complte que celles qui l'ont prcde.
Le spiritisme claire le pass, fait la lumire sur les anciennes doctrines spiritualistes et relie
des systmes en apparence contradictoires. Il ouvre des voies nouvelles l'humanit. En l'initiant
aux mystres de la vie future et du monde invisible, il lui montre sa vritable situation dans
l'univers ; il lui fait connatre sa double nature, corporelle et spirituelle, et dploie devant elle des
horizons infinis.
De tous les systmes, c'est le seul qui fournisse la preuve objective de la survivance de l'tre et
donne les moyens de correspondre avec ceux que nous nommions improprement les morts. Par
lui, nous pouvons converser avec ceux que nous avons aims sur terre et que nous croyions
jamais perdus ; nous pouvons recevoir leurs enseignements, leurs conseils. Ces moyens de
communication, il nous apprend les dvelopper par l'exercice.
Le spiritisme nous rvle la loi morale, trace notre ligne de conduite et tend rapprocher les
hommes par la fraternit, la solidarit et la communaut de vues. Il indique tous un but plus
digne et plus lev. Il apporte avec lui un sentiment nouveau de la prire, un besoin d'aimer, de
travailler pour les autres, d'enrichir notre intelligence et notre coeur.
La doctrine des Esprits, ne au milieu du dernier sicle, est dj rpandue sur toute la surface
du globe. Bien des prjugs, des intrts, des erreurs en retardent encore la marche, mais elle
peut attendre : l'avenir est elle. Elle est forte, patiente, tolrante et respecte la volont de
l'homme ; elle est progressive et vit de science et de libert. Elle est dsintresse, n'ayant d'autre
ambition que de rendre les hommes plus heureux, en les faisant meilleurs. A tous elle apporte le
calme, la confiance, la fermet dans l'preuve.
Les religions et les philosophies se sont succd travers les ges : jamais l'humanit n'a
entendu de plus puissantes sollicitations vers le bien ; jamais elle n'avait connu une doctrine plus
rationnelle, plus consolante, plus moralisatrice. Le temps des aspirations incertaines, des vagues
esprances, est pass. Il ne s'agit plus des rves d'un mysticisme maladif, ni des mythes enfants
par de superstitieuses croyances ; c'est la ralit mme qui se dvoile, c'est la virile affirmation
des mes qui ont quitt la terre et communiquent avec nous. Victorieuses de la mort, elles
planent dans la lumire, au-dessus de ce monde, qu'elles suivent et guident au milieu de ses
perptuelles transformations.
Eclairs par elles, conscients de notre devoir et de nos destines, nous avanons rsolument
dans la voie trace. L'existence a chang d'aspect. Ce n'est plus le cercle troit, sombre, isol, que
la plupart des hommes ont cru voir ; pour nous, ce cercle s'largit au point d'embrasser le pass et
l'avenir, qu'il relie au prsent, pour former une unit permanente, indissoluble. Rien ne prit. La
vie change simplement de forme. La tombe nous ramne au berceau, mais de l'une comme de
l'autre sortent des voix qui proclament l'immortalit.

TABLE DES MATIERES

166

Perptuit de la vie, solidarit ternelle des gnrations, justice, galit, ascension et progrs
pour tous : tels sont les principes de la foi nouvelle, et ces principes s'appuient sur le roc de la
mthode exprimentale.
Les adversaires de cette doctrine peuvent-ils offrir davantage l'humanit ? Peuvent-ils plus
srement calmer ses angoisses, gurir ses blessures, lui procurer de plus douces esprances et de
plus grandes certitudes ? S'ils le peuvent, qu'ils parlent, qu'ils fournissent la preuve de leurs dires.
Mais s'ils persistent lui opposer des affirmations dmenties par les faits, s'ils ne peuvent offrir
sa place, les uns que l'enfer, les autres que le nant, nous sommes en droit de repousser avec
nergie leurs anathmes et leurs sophismes.
*
*

Venez vous dsaltrer cette source cleste, vous tous qui souffrez, vous tous qui avez soif de
vrit. Elle fera couler dans vos mes une onde rafrachissante et rgnratrice. Vivifis par elle,
vous soutiendrez plus allgrement les combats de l'existence ; vous saurez vivre et mourir
dignement.
Observez assidment les phnomnes sur lesquels ces enseignements reposent, mais n'en
faites pas un jeu. Songez que c'est une chose srieuse que de s'entretenir avec les morts, de
recevoir d'eux la solution des grands problmes. Considrez que ces faits vont susciter la plus
grande rvolution morale que l'histoire ait enregistre, en ouvrant tous la perspective ignore
des vies venir. Ce qui, pour des milliers de gnrations, pour l'immense majorit des hommes
qui vous ont prcds, n'a t qu'une hypothse, devient pour vous une certitude. Une telle
rvlation a droit votre attention et votre respect. N'en usez qu'avec sagesse, pour votre bien
et celui de vos semblables.
Dans ces conditions, les esprits levs vous prteront assistance ; mais, si vous faisiez du
spiritisme un frivole usage, sachez que vous deviendriez l'invitable proie des esprits menteurs,
la victime de leurs embches et de leurs mystifications.
Et toi, mon ami, mon frre, qui as reu ces vrits dans ton coeur et qui en connais tout le
prix, permets-moi un dernier appel, une dernire exhortation.
Souviens-toi que la vie est courte. Pendant sa dure, efforce-toi d'acqurir ce que tu es venu
chercher en ce monde : le perfectionnement vritable. Puisse ton tre spirituel en sortir plus pur
qu'il n'y est entr ! Garde-toi des piges de la chair ; songe que la terre est un champ de bataille,
o la matire et les sens livrent l'me un perptuel assaut. Lutte avec courage contre les
passions viles ; lutte par l'esprit et par le coeur, corrige tes dfauts, adoucis ton caractre, fortifie
ta volont. Que ta pense se dtache des vulgarits terrestres et s'ouvre des chappes sur le ciel
lumineux !
Souviens-toi que tout ce qui est matriel est phmre. Les gnrations passent comme les
flots de la mer, les empires s'croulent, les mondes eux-mmes prissent, les soleils s'teignent ;
tout fuit, tout s'vanouit. Mais il est trois choses qui viennent de Dieu et sont immuables comme
lui, trois choses qui resplendissent au-dessus du miroitement des gloires humaines : c'est la
Sagesse, la Vertu, l'Amour ! Conquiers-les par tes efforts, et, en les atteignant, tu t'lveras audessus de ce qui est passager et transitoire, pour jouir de ce qui est ternel !

FIN

TABLE DES MATIERES

167

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION .................................................................................................................... 1
PREMIRE PARTIE - CROYANCES ET NGATIONS ................................................ 5
I. - LA DOCTRINE SECRETE. LES RELIGIONS........................................................... 5
II. - L'INDE ....................................................................................................................... 10
III. - L'GYPTE.................................................................................................................... 16
IV. - LA GRCE................................................................................................................... 19
V. - LA GAULE ................................................................................................................... 24
VI. - LE CHRISTIANISME ................................................................................................. 29
VII. - MATRIALISME ET POSITIVISME ....................................................................... 39
VIII. - LA CRISE MORALE ................................................................................................ 45
DEUXIME PARTIE - LES GRANDS PROBLMES ................................................... 50
IX. - L'UNIVERS ET DIEU ................................................................................................. 50
X. - L'AME IMMORTELLE ................................................................................................ 59
XI. - LA PLURALIT DES EXISTENCES ......................................................................... 61
XII. - LE BUT DE LA VIE ................................................................................................... 64
XIII. - LES PREUVES ET LA MORT ............................................................................... 66
XIV. - OBJECTIONS ........................................................................................................... 68
TROISIME PARTIE - LE MONDE INVISIBLE .......................................................... 70
XV. - LA NATURE ET LA SCIENCE................................................................................. 70
XVI. - MATIRE ET FORCE. PRINCIPE UNIQUE DES CHOSES.................................. 72
XVII. - LES FLUIDES, LE MAGNTISME ....................................................................... 73
XVIII. - PHNOMNES SPIRITES .................................................................................... 75
XIX. - TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES ........................................................................ 76
XX. - LE SPIRITISME EN FRANCE .................................................................................. 82
XXI. - LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE ............................................................... 86
XXII. - LES MDIUMS ....................................................................................................... 88
XXIII. - L'VOLUTION ANIMIQUE ET PRISPRITALE ............................................... 91
XXIV. - CONSQUENCES PHILOSOPHIQUES ET MORALES .................................... 92
XXV. - LE SPIRITISME ET LA SCIENCE......................................................................... 93
XXVI. - DANGERS DU SPIRITISME ................................................................................ 94
XXVII. - CHARLATANISME ET VNALIT .................................................................. 96
XXVIII. - UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES ................................................. 98
QUATRIME PARTIE - L'AU-DELA ........................................................................... 100
XXIX. - L'HOMME, TRE PSYCHIQUE ........................................................................ 100
XXX. - LA DERNIRE HEURE ....................................................................................... 101
XXXI. - LE JUGEMENT ................................................................................................... 103
XXXII. - LA VOLONT ET LES FLUIDES ..................................................................... 105
XXXIII. - LA VIE DANS L'ESPACE ................................................................................ 108
XXXIV. - L'ERRATICIT................................................................................................. 110
XXXV. - LA VIE SUPRIEURE ....................................................................................... 111
XXXVI. - LES ESPRITS INFRIEURS ............................................................................ 116
XXXVII. - L'ENFER ET LES DMONS ........................................................................... 119

TABLE DES MATIERES

168

XXXVIII. - ACTION DE L'HOMME SUR LES ESPRITS MALHEUREUX .................. 120


XXXIX. - JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT ............................................... 122
XL. - LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE ..................................................................... 124
XLI. REINCARNATION ................................................................................................ 126
CINQUIME PARTIE - LE DROIT CHEMIN ............................................................. 128
XLII. - LA VIE MORALE.................................................................................................. 128
XLIII. - LE DEVOIR .......................................................................................................... 130
XLIV. - FOI, ESPRANCE, CONSOLATIONS ............................................................... 132
XLV. - L'ORGUEIL. RICHESSE ET PAUVRET ........................................................... 134
XLVI. - L'GOSME.......................................................................................................... 137
XLVII. - LA CHARIT ...................................................................................................... 139
XLVIII. - PATIENCE ET BONT ..................................................................................... 142
XLIX. - L'AMOUR ............................................................................................................ 144
L. - RSIGNATION DANS L'ADVERSIT ..................................................................... 146
LI. - LA PRIRE ................................................................................................................ 151
LII. - TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE ................................................................. 154
LIII. - L'TUDE ................................................................................................................. 156
LIV. - L'DUCATION ....................................................................................................... 157
LV. - QUESTIONS SOCIALES......................................................................................... 159
LVI. - LA LOI MORALE ................................................................................................... 162
RSUM ............................................................................................................................... 163
CONCLUSION ..................................................................................................................... 165