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Perspective

2 (2013)
Le Brsil

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Marion Boudon-Machuel

Pourquoi lhistoire de lart au


Brsil?
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Rfrence lectronique
Marion Boudon-Machuel, Pourquoi lhistoire de lart au Brsil?, Perspective [En ligne], 2|2013, mis en ligne
le 09 janvier 2014, consult le 13 janvier 2014. URL: http://perspective.revues.org/3863
diteur : Institut national dhistoire de lart
http://perspective.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://perspective.revues.org/3863
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Marion Boudon-Machuel

Pourquoi lhistoire de lart au Brsil?


Qui connat en France lhistoire de lart qui se fait au Brsil ou dont lart brsilien est lobjet?
Il faut ladmettre, bien peu de conservateurs et duniversitaires. Pourtant le projet de consacrer
un numro de Perspective ce pays, aprs la Suisse, le Canada, la Grande-Bretagne, lEspagne et
les Pays-Bas, a suscit un rel enthousiasme de la part des spcialistes consults et des membres
des comits de la revue. Cet enthousiasme na rien de superficiel, il tmoigne de lintrt pour
le dveloppement original et pour les spcificits de lhistoire de lart au Brsil. Lhistorien de
lart franais, sil sait y regarder, devrait heureusement en tre bouscul et stimul; lexemple
brsilien pourrait mme nous conduire rflchir autrement la discipline de notre pays.
Ds le sommaire de ce numro, dont la composition peut sembler lacunaire au regard
de la priodisation traditionnelle, lhistoire de lart brsilienne se distingue de faon peuttre plus marque que dans dautres pays par ce qui est histoire et par ce qui est art.
Les collgues amricains se repreront sans doute plus facilement dans ce paysage qui comporte
des creux il ny est pas question dart mdival , des bosses le xixesicle est un terrain trs
tudi , voire des montagnes celle de lart contemporain, ou qui appelle un regard diffrent
sur des objets qui ne rentrent pas dans le champ disciplinaire au sens strict. Sur les sujets les
plus travaills, le spcialiste du vieux continent est ainsi invit sortir de son cadre, modifier
lpicentre de lanalyse et aborder lart des xviie, xviiie et xixesicles, voire mme des xxe et
xxie sicles par un versant quil frquente peu ou pas. Inversement, il doit aussi chercher
comprendre ce que peut tre une histoire de lart en ngatif: comment enseigner lart mdival
sans uvre? Comment dialoguer avec lanthropologieou la philosophie quand ces disciplines
surs ont accueilli trs tt des objets, comme ceux produits par lart indigne, que lhistoire de
lart na pas su traiter et a gnralement ignor? Faut-il, comme certains chercheurs brsiliens,
aller jusqu considrer que luvre dart nexiste pas au Brsil pour les priodes anciennes, ou
peu sen faut, et donc que lhistorien de lart brsilien doit se cantonner participer lhistoire
de lart europen? Ces questions traversent le numro et expliquent en partie certains articles
la limite de la ligne ditoriale de Perspective, les bilans historiographiques ntant pas encore
possibles tablir l o la production scientifique est embryonnaire voire inexistante. travers
les priodes et les thmes abords en profondeur ou, au contraire, qui brillent par leur absence,
cest la discipline elle-mme qui est interroge.
Lorsquil est question du Brsil, cette interrogation est dautant plus prsente quelle
concerne les fondements et la structure mmes de la matire. Cette dernire se caractrise en effet par son extrme jeunesse institutionnelle, si lon considre comme un symptme lexistence
trs rcente et localise dun premier cycle en histoire de lart. Les historiens de lart brsiliens
cest le cas pour la majorit des auteurs de ce numro ont dabord reu une formation dhistoriens, de littraires, danthropologues, de sociologues voire dconomistes, et parfois en histoire
de lart mais alors hors du pays. Nourris dinterdisciplinarit, ils le sont en outre dinternationalit
avec laisance dun peuple qui connat de facto la question de lautre et de la mixit culturelle.
Ces chercheurs, qui ont pour une bonne partie dentre eux suivi des tudes ltranger, voyagent beaucoup et nourrissent des collaborations fcondes avec de nombreux pays. lchelle
du Brsil, la cartographie de la discipline est ainsi fortement contraste, avec ici, une matire qui
prend la forme encore bien timide dun cycle complet ou qui saffirme avec force depuis longtemps mais partir du second cycle seulement, et l, une cohabitation avec dautres sciences
humaines dont lhistoire de lart nest parfois quune branche dpendante qui peine simposer.

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Cette diversit est renforce par celle des muses et des expositions, qui, du muse des
beaux-arts aux biennales dart contemporain, en passant par des muses dhistoire, implants dans les centres majeurs ou isols en pleine fort, constituent un terreau non moins vari
de la rflexion sur lobjet de lhistoire de lart quelle que soit son poque de production. Dans
certains cas, linvitation penser autrement vient de la forme mme de linstitution, comme
celle remarquable, bien quatypique et surprenante pour le Brsil mme, dun muse qui
expose la production artistique passe et prsente dune minorit, rappelant son histoire,
interrogeant son actualit et posant travers elle des questions qui divisent encore fortement la socit. lheure o la mondialisation naide pas toujours lhistoire de lart se
dfinir, le Brsil ouvre peut-tre des voies.
Ce numro de Perspective tend le montrer: le Brsil nest finalement pas une terre si
loigne, et lhistoire de lart qui sy dveloppe, dans ses similitudes comme dans ses diffrences, pourrait bien nous servir dexemple. Il serait intressant notamment de questionner
la validit des mthodes et des formations amricaines et europennes qui ont pu servir les
chercheurs brsiliens, en essayant de discerner ce qui a t ignor, ce qui a t import et qui
a permis densemencer lhistoire de lart dans ce pays et sous quelles formes. Il est encore un
peu tt pour le faire, mais on pourra sans doute le mesurer dans quelques annes, pourquoi
pas, grce un second numro de Perspective sur le Brsil? Lvolution sans prcdent quy
connat la discipline mrite quoi quil en soit dtre suivie de prs.

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