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LOS 14 PENSADORES DEL S.

XX

FERDINAND DE SAUSSURE

Naci el 26 de noviembre de 1857 en Ginebra. Curs estudios de ciencias en la


universidad de Ginebra antes de retomar sus estudios lingsticos en Leipzig
en el ao 1876.
Su obra ms importante fue la Mmoire (sobre el sistema voclico del
protoindoeuropeo), impresa en 1879. Trabaj en filologa y dos aos despus
de haber publicado su tesis o Mmoire fue profesor de Snscrito y de
Gramtica comparada en la universidad de Ginebra.
Reconocido por el Cours de Linguistique Gnrale (Curso de Lingstica
general, 1916) redactado a partir de sus notas preparatorias para las clases. La
verdadera revolucin en la lingstica terica la produjo Ferdinand de Saussure
con la publicacin, que hicieron sus discpulos Bally, Frei y Sechehaye, de su
obra como reaccin a los neogramticos.
Expone que la facultad de hablar, el lenguaje, se estructura en un completo
sistema de signos, la lengua, que se hace presente en cada una de las
realizaciones de los hablantes, el habla.
El sistema de signos que es la lengua debe estudiarse dentro de una ciencia
general, la semiologa, que abarca toda la teora de los signos.
Disea el signo lingstico como la unidad de la lengua que tiene dos caras, el
significante, esto es, los sonidos y las formas de las palabras, y el significado,
lo que esos sonidos y palabras significan dentro y slo dentro del sistema que
es la lengua.
Con l se fundamenta la fonologa, que otros desarrollarn despus.

SIGMUND FREUD

Naci el 6 de mayo de 1856 en Freiberg (hoy Prbor, Repblica Checa).


Despus de escuchar una conferencia en torno al ensayo Sobre la naturaleza
(atribuido a Goethe) decide estudiar medicina.
Comenz a estudiar en la Universidad de Viena en 1873. En el tercer curso,
comenz

investigaciones

sobre

el

sistema

nervioso

central

de

los

invertebrados, en el laboratorio de fisiologa dirigido por Ernst Wilhelm von


Brcke. En 1881, tras haber cumplido un ao de servicio militar obligatorio,
termin su licenciatura. Permaneci en la universidad como ayudante en el
laboratorio de fisiologa.
En 1883, y bajo la presin de Brcke, abandon la investigacin terica. Pas
tres aos en el Hospital General de Viena, dedicndose a la psiquiatra, la
dermatologa y los trastornos nerviosos. En el ao 1885, fue profesor adjunto
de Neuropatologa en la Universidad de Viena. A ltimos de ese ao, consigui
una beca del gobierno para estudiar en Pars junto al neurlogo Jean Charcot,
que trabajaba en el tratamiento de trastornos mentales mediante la hipnosis, en
el manicomio de Salptrire.
Sus estudios junto a Charcot, centrados en la histeria, lo dirigieron a la
psicopatologa. En 1886 contrae matrimonio con Martha Bernaysse y se
establece como mdico privado en Viena, especializndose en los trastornos
nerviosos.
Su trabajo inicial sobre psicopatologa fue Sobre la afasia (1891); donde
desarrollaba un estudio sobre este trastorno neurolgico en el que la capacidad
para pronunciar palabras o nombrar objetos comunes se pierde.
Su ltimo trabajo sobre neurologa, fue artculo, Parlisis cerebrales infantiles,
escrito en 1897. Sus siguientes trabajos se inscriben en lo que l mismo haba
bautizado como psicoanlisis en 1896.

EDMUND HUSSERL

Naci el 8 de abril de 1859 en Prossnitz, Moravia (hoy en la Repblica Checa).


Estudi ciencias, filosofa y matemticas en las universidades de Leipzig, Berln
y Viena. Fue discpulo de matemticos como Kronecker y Weirstrass. Su tesis
doctoral vers sobre el clculo de variaciones.
Mostr gran inters por la base psicolgica de las matemticas y, poco
despus de ser nombrado profesor en la Universidad de Halle, escribi su
primer libro, Filosofa de la aritmtica (1891), en el que sostuvo la hiptesis de
que las leyes matemticas tienen validez independientemente de cmo el
pensamiento llegue a formularlas y a creer en ellas.
Husserl crea que la labor del filsofo es la superacin de las actitudes
naturalista y psicologista mediante la contemplacin de las esencias de las
cosas, que podan ser identificadas de acuerdo a las leyes sistemticas que
rigen la variacin de los objetos en la imaginacin.
Admiti que la conciencia est permanentemente dirigida hacia las realidades
concretas y llam a este tipo de atencin intencionalidad. Estuvo varios aos
en la Universidad de Gotinga. All atrajo con sus teoras a muchos estudiantes.
Aport anlisis detallados de las estructuras mentales implicadas en la
percepcin de objetos particulares; describiendo de modo muy minucioso, por
ejemplo, la forma en la que captaba un manzano en su jardn. As, aunque la
fenomenologa no asume la existencia de nada, no es sin embargo una
disciplina descriptiva; de acuerdo con Husserl, la fenomenologa se dedica, no
a inventar teoras, sino a describir las "cosas en s mismas".
Tras 1916 imparti clases en la Universidad de Friburgo. Falleci en Friburgo el
6 de abril de 1938.

MARTIN HEIDEGGER

Naci en Messkirch, Baden (Alemania), el 26 de septiembre de 1889. Su padre,


Friedrich Heidegger (1851-1924) es sacristn catlico y maestro tonelero, su
madre es Johanna Heidegger, de soltera, Kemp (1858-1927).
Curs sus estudios de teologa catlica y despus filosofa occidental en la
Universidad de Friburgo, donde fue alumno de Edmund Husserl, el fundador de
la fenomenologa. Ya en el ao 1915 comenz a ejercer como profesor en
Friburgo. Tras impartir clases durante cinco aos en Marburgo, lleg a ser
profesor de filosofa en Friburgo en 1928.
En 1933 le nombran rector de la universidad de Friburgo y se afilia al partido
nacionalsocialista

(NSDAP).

Pronuncia

la

prelusin

rectoral

sobre

Autoafirmacin de la Universidad alemana. Organizacin del campamento de la


ciencia. Apariciones propagandsticas en Leipzig, Heildelberg y Tubinga.
Colaborador en la reforma de la Universidad de Baden (introduccin de
principio del caudillaje).
Renuncia al rectorado al ao siguiente por discrepancias con el gobierno y deja
de ocuparse de poltica. Comienza un periodo de casi absoluto silencio:
Heidegger no publicar casi nada hasta 1942. En cambio dicta regularmente
sus cursos acadmicos.

Falleci en Messkirch el 26 de mayo de 1976.

Heidegger se encontr muy influenciado por los presocrticos de la filosofa


griega, por Kierkegaard, y por Nietzsche.
En su obra ms importante e influyente, Ser y tiempo (1927), Heidegger se
preocup de lo que consideraba la cuestin filosfica (y humana) esencial:
Qu es ser? Esto le llevaba a la pregunta, qu clase de ser (Sein) tienen los
seres humanos.

BERTRAND RUSSELL

Naci el 18 de mayo de 1872, en Trelleck (Gales). Curs sus estudios en el


Trinity College de la Universidad de Cambridge, gradundose en 1894. Este
ao pas por Francia, Alemania y Estados Unidos, y algn tiempo despus le
nombraron miembro del consejo de gobierno del Trinity College.
Mantuvo colaboracin durante ocho aos con el filsofo y matemtico britnico
Alfred North Whitehead con el fin de elaborar la monumental obra Principia
Mathematica (Principios Matemticos; 3 volmenes, 1910-1913. Su siguiente
gran obra fue Los problemas de la filosofa (1912). Desde el primer momento
de la I Guerra Mundial, Russell mostr su desacuerdo. Por este rechazo fue
encarcelado y privado de su puesto de trabajo en Cambridge.
Durante su permanencia en prisin escribi Introduccin a la filosofa
matemtica (1919). Cuando la guerra finaliz, visit la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas, y en su libro Prctica y teora del bolchevismo (1920)
mostr su desacuerdo con la forma en que all se llevaba a cabo el socialismo.
No estaba de acuerdo con los mtodos que se utilizaban para alcanzar un
sistema comunista. Entre 1921 y 1922 trabaj como profesor en la Universidad
de Pekn (China). Regres a su pas y, desde 1928 a 1932, dirigi el Beacon
Hill School, escuela privada y muy progresista donde se aplicaban innovadores
mtodos de enseanza para nios.
Desde 1938 hasta 1944 continu impartiendo clases en varias instituciones de
los Estados Unidos.
En 1944 volvi a Inglaterra donde fue restituido en su puesto del Trinity
College. Tuvo que dejar el pacifismo para apoyar la causa aliada en la II Guerra
Mundial, pero fue un ardiente y activo detractor de las armas nucleares.
En 1949 el rey Jorge VI le concedi la Orden al Mrito. En 1950 consigui el
Premio Nobel de Literatura y fue calificado como "un campen de la humanidad
y de la libertad de pensamiento". Falleci el 2 de febrero de 1970.

LUDWING WITTGENSTEIN

Naci en Viena el 26 de abril de 1889 en el seno de una familia ilustrada. Su


casa fue visitada por Sigmund Freud, por los compositores Johannes Brahms y
Gustav Mahler, y por el artista Gustav Klimt. Su padre fue un industrial del
hierro y acero en Austria, un hombre duro que demand mucho de sus hijos
varones. Tres de los cuatro hermanos Wittgenstein se suicidaron.
Ludwig fue un jven sensible, con inteligencia extraordinaria y talentos
musicales, que no tuvo inters alguno en el mundo de los negocios. Curs
estudios en Linz y Berln, posteriormente viaja a Gran Bretaa para estudiar
ingeniera en la Universidad de Manchester.
Muy interesado por las matemticas puras entra en el Trinity College
(Cambridge) para estudiar con Bertrand Russell. Investig principalmente
dentro del mbito de la lgica y la filosofa del lenguaje. Al estallar la primera
guerra mundial, se alista en el ejrcito Austro-Hngaro como soldado raso.
Fue capturado por los Italianos en las semanas finales de la guerra, y pas casi
dos aos en un campamento de prisioneros en Italia. Dio clases en un pueblo
de Austria. En 1929 fue designado al Trinity College. Llev un estilo sencillo de
vida se retir en 1947. Falleci en Cambridge el 29 de abril de 1951.
Wittgenstein concibi la filosofa como un anlisis conceptual o lingstico.

THEODOR ADORNO

Nacido en Frankfurt del Main el 11 de septiembre de 1903, doctorado en


filosofa en la Universidad Johann Wolfgang Goethe. En 1925 fue alumno del
compositor Alban Berg en Viena. En el ao 1933 viaja a Gran Bretaa y
tambin Alemania; all adopt el apellido de soltera de su madre, Adorno, para
firmar unos artculos en los que aplicaba los conceptos marxistas a la filosofa y
la msica.

En 1938 se translada a Estados Unidos, donde trabaja con Max Horkheimer en


la elaboracin de Dialektik der Aufklrung (Dialctica de la Razn, 1947).
Adorno y Horkheimer regresaron a Alemania en 1949 y ensearon en Frankfurt
desde 1951. A diferencia de Horkheimer, Adorno sigui trabajando en el tema
de la divisin de clases en un libro titulado Minima Moralia (1951), una
explicacin al colapso de la civilizacin europea durante la II Guerra Mundial,
en Jargon der Eigentlichkeit (Jerga de autenticidad, 1964), critica al filsofo pronazi Martin.
Falleci el 6 de agosto de 1969. Adorno entrelaza estrechamente la
investigacin filosfica con la sociologa y psicologa y declara que se inspira
en Hegel, Marx y Freud.
Pero, por un lado, se refiere a Hegel para insistir en el absolutismo de la razn
y en el carcter negativo o dialctico de la misma razn, ignorando o
desconociendo la identidad positiva de realidad y racionalidad que es la tesis
fundamental de Hegel.
La influencia de Adorno se debe a los conceptos que elabor en unin con
Horkheimer como el de 'razn instrumental', que habla de la corrupcin de los
ideales de la Ilustracin bajo los actuales sistemas de dominio; 'la cultura
industrial', que transforma obras de arte en objetos al servicio de la comodidad;
y 'la personalidad autoritaria' de los conformistas, que prefieren obedecer
rdenes antes que afrontar y superar las dificultades cotidianas.

HEBERT MARCUSE

Naci el 19 de julio de 1898 en Berln. Curs estudios superiores de Filosofa


en las universidades de Berln y Friburgo, centro este ltimo donde recibi las
influencias de Edmund Husserl y Martin Heidegger y por el que se doctor en
1922.
Desde 1923 hasta 1932 desarroll sus primeros estudios y anlisis filosficos
en Friburgo y, en 1933, ingres en el Instituto de Investigacin Social de la
Universidad de Frankfurt, unidad acadmica en la que se origin la

denominada Escuela de Frankfurt, a la cual tambin se encontraban unidos los


nombres de Theodor Adorno y Max Horkheimer.
El ascenso al poder en Alemania, ese mismo ao, de Adolf Hitler y del Partido
Nacionalsocialista Alemn del Trabajo tuvo como consecuencia la clausura del
Instituto. Marcuse emigr a Estados Unidos, pas en el que se estableci y
cuya nacionalidad adopt en 1940.
Comenz entonces una intensa actividad investigadora y acadmica en el
Instituto de Investigacin Social de la Universidad de Columbia (1934-1940)
que abandon durante la dcada de 1940 (en la que trabaj para distintos
departamentos

del

gobierno

federal

estadounidense)

que

continu

posteriormente en las universidades de Columbia y Harvard (1951-1954),


Brandeis (1954-1965) y de California en San Diego (1965-1976). Falleci el 29
de julio de 1979 en Starnberg (Repblica Federal de Alemania).

JEAN PAUL SARTRE

Filsofo, dramaturgo, novelista y periodista poltico francs, uno de los


principales representantes del existencialismo. Sartre naci en Pars el 21 de
junio de 1905; estudi en la Escuela Normal Superior de esa ciudad, en la
Universidad de Friburgo (Suiza) y en el Instituto Francs de Berln (Alemania).
Ense filosofa en varios liceos desde 1929 hasta el comienzo de la IIGuerra
Mundial, momento en que se incorpor al Ejrcito. Desde 1940 hasta 1941 fue
prisionero de los alemanes; despus de su puesta en libertad, dio clases en
Neuilly (Francia) y ms tarde en Pars, y particip en la Resistencia francesa.
Sartre dej la enseanza en 1945 y fund, con Simone de Beauvoir entre otros,
la revista poltica y literaria Les temps modernes, de la que fue editor jefe. Se le
consider un socialista independiente activo despus de 1947, crtico tanto con
la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) como con Estados
Unidos en los aos de la Guerra fra.
En la mayora de sus escritos de la dcada de 1950 estn presentes
cuestiones polticas, incluidas sus denuncias sobre la actitud represora y

violenta del Ejrcito francs en Argelia. Rechaz el Premio Nobel de Literatura


que se le concedi en 1964, y explic que si lo aceptaba comprometera su
integridad como escritor.
Sartre afirma que la influencia de la sociedad moderna sobre el individuo es tan
grande que produce la serializacin, lo que l interpreta como prdida de
identidad y que es equiparable a la enajenacin marxista.
El poder individual y la libertad slo pueden recobrarse a travs de la accin
revolucionaria colectiva. A pesar de su llamamiento a la actividad poltica desde
pticas marxistas, Sartre no se afili al Partido Comunista Francs, y as
conserv la libertad para criticar abiertamente las intervenciones militares
soviticas en Hungra (1956) y en Checoslovaquia (1968). Muri en Pars el 15
de abril de 1980.

MICHEL FOUCAULT
Filsofo francs que intent mostrar que las ideas bsicas que la gente
considera verdades permanentes sobre la naturaleza humana y la sociedad
cambian a lo largo de la historia.
Sus estudios pusieron en tela de juicio la influencia del filsofo poltico alemn
Karl Marx y del psicoanalista austriaco Sigmund Freud. Foucault aport nuevos
conceptos que desafiaron las convicciones de la gente sobre la crcel, la
polica, la seguridad, el cuidado de los enfermos mentales, los derechos de los
homosexuales y el bienestar.
Nacido en Poitiers, Foucault estudi filosofa occidental y psicologa en la cole
Normale Suprieure de Pars. Durante la dcada de 1960, encabez los
departamentos de filosofa de las Universidades de Clermont-Ferrand y
Vincennes (conocida de forma oficial como Centro Universitario Experimental
de Vincennes). En 1970 fue elegido para el puesto acadmico ms prestigioso
en Francia, en el Collge de France, con el ttulo de profesor de Historia de los
Sistemas de Pensamiento. Durante las dcadas de 1970 y 1980, su reputacin
internacional creci gracias a las numerosas conferencias y cursos que
imparti por todo el mundo.

KARL POPPER

Popper naci el 28 de julio de 1902 en Viena (Austria), en una familia juda que
ms tarde se convirti al protestantismo. Despus trabajo por algn tiempo en
la clnica infantil de Alfred Adler; se intereso por la msica y la historia de la
misma. Obtuvo su doctorado en filosofa por la universidad de su ciudad natal
en 1928.
En 1929 obtiene la ctedra de matemtica y fsica en enseanza secundaria.
Aunque no fue miembro de la llamada escuela de filosofa de Viena, Popper
simpatiz con su actitud cientfica, pero critic algunos de sus postulados.
Desde 1937 hasta 1945 trabaj como profesor en la Universidad de
Canterbury, en Nueva Zelanda, y ms tarde en la Universidad de Londres. En
1965 le fue otrogado el titulo de Sir. Ha enseado de profesor visitante varias
universidades extranjeras, y sus obras se han traducido a ms de veinte
lenguas.
Falleci el 17 de septiembre de 1994. La contribucin ms significativa de
Popper a la filosofa de la ciencia fue su caracterizacin del mtodo cientfico.
En su Lgica del descubrimiento cientfico (1934) critic la idea prevalente de
que la ciencia es en esencia inductiva. Propuso un criterio de comprobacin
que l denomin falsabilidad, para determinar la validez cientfica, y subray el
carcter hipottico-deductivo de la ciencia. Las teoras cientficas son hiptesis
a partir de las cuales se pueden deducir enunciados comprobables mediante la
observacin; si las observaciones experimentales adecuadas revelan como
falsos esos enunciados, la hiptesis es refutada.
Si una hiptesis supera el esfuerzo de demostrar su falsedad, puede ser
aceptada al menos con carcter provisional. Ninguna teora cientfica, sin
embargo, puede ser establecida de una forma concluyente.

JRGEN HABERMAS

Naci en Dsseldorf en 1929 y curs estudios en Gotinga, Zurich y Bonn;


doctorado por Marburgo, profesor de filosofa en Heidelberg y profesor de
filosofa y sociologa en Francfort. Entre 1971 y 1980 fue director del Instituto
Max Planck en Stamberg.
Ayudante de Theodor Adorno en Francfort desde 1954 hasta 1959, Habermas
es heredero de la Escuela de Francfort y el representante ms conocido de la
teora crtica en la actualidad.
La Escuela de Frncfort surgi en los aos veinte en torno a un grupo de
pensadores marxistas que queran desarrollar una teora crtica de la sociedad,
para sacar a luz sus deficiencias con vistas a la liberacin del ser humano.
Su obra constituye un ataque al positivismo y la ciencia. La pretensin de
reducir todo conocimiento al modelo de las ciencias empricas y al dominio de
la tcnica, como si la razn no tuviera otros aspectos y otros campos de
actuacin.
De esta forma la razn y la ciencia se han convertido en herramientas de
dominacin. Siguiendo la tradicin de la Escuela de Francfort, que combina las
aportaciones de la filosofa y las de las ciencias sociales, Habermas hace una
crtica del positivismo y de la tcnica en su obra Ciencia y tcnica como
ideologa (1968), planteando una serie de interrogantes sobre las posibles
formas de convivencia entre las sociedades industriales avanzadas y la
democracia. La obra principal de Habermas es probablemente su Teora de la
accin comunicativa, publicada en dos volmenes en 1981.

SIMONE DE BEAUVOIR
Naci en Pars (Francia). Perteneci a una familia de la burguesa tradicional y
catlica, pero desde muy joven mostr su anticonformismo convirtindose en lo
que ella llam "una chica comprometida", negndose a aceptar su destino
como mujer de madre y esposa.

Conoci en 1929 a Jean Paul Sartre en la Sorbona, cuando ambos ejercan


como profesores de Filosofia, quien fue decisivo, segn ella "el acontecimiento
fundamental de mi existencia".
Estuvieron unidos intelectual y sentimentalmente hasta que Sartre falleci en
1980. Con l llev a cabo una serie de principios basados en su concepcin de
la mujer y de la pareja.
Fue profesora de filosofa hasta 1943, momento en el que entr a trabajar
como redactora de la revista Tempes modernes, dirigida por Sartre. Durante su
vida se dedic a viajar contnuamente, visitando Estados Unidos de Amrica, la
Unin Sovitica y China y Cuba.
Su filosofa, el existencialismo y su compromiso poltico de izquierdas entraron
en crisis ante las consecuencias de la II Guerra Mundial. Quizs fue por sto
por lo que dej el genero novela y se adentr ms en la autobiografa, que le
permite analizarse a s misma. Cuando Sartre muri en 1980, le inspir La
ceremonia del adis.
Falleci el 14 abril de 1986 en Pars.
En su primera novela, La invitada (1943), trat los dilemas existencialistas de la
libertad, la accin y la responsabilidad individual, temas que estudiar
igualmente en novelas posteriores como La sangre de los otros (1944) y Los
mandarines (1954), novela por la que consigui el Premio Goncourt
Entre sus ensayos escritos destacaramos El segundo sexo (1949), un
profundo anlisis que se ha convertido en la piedra angular del feminismo, y
que examina, desde una perspectiva histrica, social y filosfica, la alienacin
de la mujer; La vejez (1970), sobre el proceso de envejecimiento donde critica
apasionadamente la actitud de la sociedad hacia los ancianos, y La ceremonia
del adis (1981), donde evoca la figura de su compaero y colega de tantos
aos, Jean Paul Sartre.

HANNA ARENDT
Naci en Hannover el 14 de octubre de 1906. Tras ampliar sus estudios en tres
universidades, obtuvo su doctorado con 22 aos en humanidades en la

Universidad de Heidelberg. En 1933 se exilio en Francia durante el movimiento


nazis y en 1941 huy a Estados Unidos, cuya nacionalidad adopt en 1951.
Trabaj en una editorial neoyorquina y ocup altos cargos en varias
organizaciones judas. Despus de la publicacin de Orgenes del totalitarismo
(1951), Arendt imparti clases en las universidades de California (en Berkeley),
Princeton y Chicago.
Se puede destacar entre sus obras La condicin humana (1958), Entre el
pasado y el futuro (1961), Sobre la revolucin (1963) y la polmica Eichmann
en Jerusaln (1963), basada en su informe sobre los juicios de los criminales
de guerra nazis en 1961. Sus memorias, Correspondencia, 1926-1969, se
publicaron en 1992.
Sus obras siguen siendo muy ledas, sobre todo por quienes luchan bajo
regmenes totalitarios. Ejercieron una gran influencia entre los signatarios de
Carta 77, movimiento a favor de los derechos humanos en la Checoslovaquia
post-estalinista. Falleci el 4 de diciembre de 1975

MOVIMIENTOS QUE MARCARON EL SIGLO XX

FENOMENOLGICO
La Fenomenologa fue un movimiento filosfico del siglo XX que describe las
estructuras de la experiencia tal y como se presentan en la conciencia, sin
recurrir a teora, deduccin o suposiciones procedentes de otras disciplinas
tales como las ciencias naturales.
El fundador de la fenomenologa, el filsofo alemn Edmund Husserl, introdujo
este trmino en su libro Ideas. Introduccin general a la fenomenologa pura
(1913). Los primeros seguidores de Husserl, como el filsofo alemn Max
Scheler, influenciado por su libro anterior, Investigaciones lgicas (1900-1901),
proclamaron que el cometido de la fenomenologa es estudiar las esencias de
las cosas y la de las emociones.

Aunque Husserl nunca renunci a su inters por las esencias, con el tiempo
mantendra que slo las esencias de ciertas estructuras conscientes
particulares constituyen el objeto propio de la fenomenologa.
Husserl, a partir de 1910, defini la fenomenologa como el estudio de las
estructuras de la conciencia que capacitan al conocimiento para referirse a los
objetos fuera de s misma. Este estudio requiere reflexin sobre los contenidos
de la mente para excluir todo lo dems.
Husserl llam a este tipo de reflexin reduccin fenomenolgica. Ya que la
mente puede dirigirse hacia lo no existente tanto como hacia los objetos reales,
Husserl advirti que la reflexin fenomenolgica no presupone que algo existe
con carcter material; ms bien equivale a poner en parntesis la existencia,
es decir, dejar de lado la cuestin de la existencia real del objeto contemplado.
Lo que Husserl comprob cuando analizaba los contenidos de la mente fue una
serie de actos como el recordar, desear y percibir, e incluso el contenido
abstracto de esos actos, a los que Husserl llam significados.
Esos significados, proclam, permitan a un acto ser dirigido hacia un objeto
bajo una apariencia concreta, y afirm que la direccionalidad, que l llamaba
intencionalidad, era la esencia del conocimiento.
La fenomenologa trascendental, segn Husserl, era el estudio de los
componentes bsicos de los significados que hacen posible la intencionalidad.
Posteriormente,

en

Meditaciones

cartesianas

(1931),

introdujo

la

fenomenologa gentica, a la que defini como el estudio de la formacin de


esos significados en el curso de la experiencia.
Todos los fenomenlogos siguieron a Husserl en el intento de utilizar
descripciones puras. As, suscribieron la frase de Husserl que conduca a
aprender las cosas mismas. Sin embargo, diferan entre s tanto en lo
referente a si la reduccin fenomenolgica puede ser llevada a cabo, como en
lo tocante a lo que es evidente para el filsofo al dar una descripcin pura de la
experiencia.
El filsofo alemn Martin Heidegger, colega de Husserl y su crtico ms
brillante, proclam que la fenomenologa debe poner de manifiesto qu hay

oculto en la experiencia comn diaria. As lo mostr en El ser y el tiempo (1927)


al describir lo que llamaba la estructura de la cotidianidad, o ser en el mundo,
que pens era un sistema interrelacionado de aptitudes, papeles sociales,
proyectos e intenciones.
Para Heidegger, el individuo, y, por extensin el ser humano, es lo que uno
hace en el mundo, pues una reduccin fenomenolgica a la experiencia privada
es imposible, y como la accin humana se compone de un dominio directo de
los objetos, no es necesario situar una entidad especial mental, llamada
significado, para explicar la intencionalidad. Para Heidegger, la situacin dentro
del mundo entre las cosas en el momento de realizar proyectos es un tipo de
intencionalidad ms trascendente y fundamentadora que el manifestando slo
con mirar o pensar sobre los objetos, y es esta intencionalidad ms
fundamental la que hace posible la direccionalidad analizada por Husserl desde
el saber cientfico.
El filsofo francs Jean-Paul Sartre, uno de los principales representantes del
existencialismo, trat de adaptar la fenomenologa de Heidegger a la filosofa
de la conciencia, recobrando de ese modo, las enseanzas de Husserl.
Coincidi con ste en que el conocimiento est siempre orientado hacia los
objetos, pero critic su afirmacin de que tal direccionalidad fuera posible slo
por medio de entidades mentales peculiares llamadas significados. Otro filsofo
francs, Maurice Merleau-Ponty rechaz la idea de Sartre de que la descripcin
fenomenolgica revelara que los seres humanos son puros, aislados y con una
conciencia libre. Recalc el papel de un cuerpo activo y comprometido en todo
el conocimiento humano, y por esta va ampli las nociones de Heidegger
destinadas a incluir en la fenomenologa el anlisis de la percepcin. Como
Heidegger y Sartre, Merleau-Ponty es un fenomenlogo existencial que niega
la posibilidad de situar la experiencia del hombre entre parntesis o en
suspenso respecto a la conciencia del ser.
La fenomenologa ha tenido una influencia creciente sobre el pensamiento del
siglo XX. Se han desarrollado interpretaciones fenomenolgicas de teologa,
sociologa, psicologa, psiquiatra y crtica literaria, y la fenomenologa sigue
siendo una de las escuelas ms importantes de la filosofa actual.

EL PSICOANLISIS

Las tcnicas del psicoanlisis y gran parte de la teora psicoanaltica basada en


su aplicacin fueron desarrolladas por el neurlogo austriaco Sigmund Freud.
Sus trabajos sobre la estructura y el funcionamiento de la mente humana
tuvieron un gran alcance, tanto en el mbito cientfico como en el de la prctica
clnica.
La primera de las aportaciones de Freud fue el descubrimiento de la existencia
de procesos psquicos inconscientes ordenados segn leyes propias, distintas
a las que gobiernan la experiencia consciente.
En el mbito inconsciente, pensamientos y sentimientos que se daban unidos
se dividen o desplazan fuera de su contexto original; dos imgenes o ideas
dispares pueden ser reunidas (condensadas) en una sola; los pensamientos
pueden ser dramatizados formando imgenes, en vez de expresarse como
conceptos abstractos, y ciertos objetos pueden ser sustituidos y representados
simblicamente por imgenes de otros, aun cuando el parecido entre el
smbolo y lo simbolizado sea vago, o explicarse slo por su coexistencia en
momentos alejados del presente.
Las leyes de la lgica, bsicas en el pensamiento consciente, dejan de ejercer
su dominio en el inconsciente.
Comprender cmo funcionan los procesos mentales inconscientes hizo posible
la comprensin de fenmenos psquicos previamente incomprensibles, como
los sueos.
A travs del anlisis de los procesos inconscientes, Freud vio que este estado
serva para proteger el sueo (el reposo) del individuo contra los elementos
perturbadores procedentes de deseos reprimidos, relacionados con las
primeras experiencias del desarrollo que afloran en ese momento a la
conciencia.
As, los deseos y pensamientos moralmente inaceptables, es decir, el
contenido latente del sueo, se transforman en una experiencia consciente,
aunque no inmediatamente comprensible, a veces absurda, denominada
contenido manifiesto. El conocimiento de estos mecanismos inconscientes

permite al analista invertir el proceso de elaboracin onrica, por el que el


contenido latente se transforma en el contenido manifiesto, accediendo a travs
de la interpretacin de los sueos a su significado subyacente.
Una suposicin esencial de la teora freudiana es que los conflictos
inconscientes involucran deseos y pulsiones (instintos), originadas en las
primeras etapas del desarrollo. Al serle desvelados al paciente los conflictos
inconscientes mediante el psicoanlisis, su mente adulta puede encontrar
soluciones inaccesibles a la mente inmadura del nio que fue. Esta descripcin
de la funcin que cumplen las pulsiones bsicas en la vida humana es otra de
las aportaciones cruciales de la teora freudiana.
El esfuerzo por clarificar el desconcertante nmero de observaciones
interrelacionadas puestas a la luz por la exploracin psicoanaltica, condujo al
desarrollo de un modelo de estructura del sistema psquico. Tres sistemas
funcionales, o instancias, se distinguen en este modelo: el ello, el yo y el
supery.
La primera instancia se refiere a las tendencias impulsivas (entre ellas, las
sexuales y las agresivas) que parten del cuerpo y tienen que ver con el deseo
en un sentido primario, contrarias a los frutos de la educacin y la cultura.
Freud llam a estas tendencias triebe, que literalmente significa pulsin pero
que a menudo se traduce con impropiedad como instinto. Estas pulsiones
exigen su inmediata satisfaccin, y son experimentadas de forma placentera
por el individuo, pero desconocen el principio de realidad y se atienen slo al
principio del placer (egosta, acrtico e irracional).
Cmo conseguir en el mundo real las condiciones de satisfaccin de esas
pulsiones bsicas es tarea de la segunda instancia, el yo, que domina
funciones como la percepcin, el pensamiento y el control motor, para
adaptarse a las condiciones exteriores reales del mundo social y objetivo. Para
desempear esta funcin adaptativa, de conservacin del individuo, el yo debe
ser capaz de posponer la satisfaccin de las pulsiones del ello que presionan
para su inmediata satisfaccin, con lo que se origina la primera tensin.
Para defenderse de las pulsiones inaceptables del ello, el yo desarrolla
mecanismos psquicos especficos llamados mecanismos de defensa.

Los principales son: la represin exclusin de las pulsiones de la


consciencia, para arrojarlas a lo inconsciente, la proyeccin proceso de
adscribir a otros los deseos que no se quieren reconocer en uno mismo y la
formacin reactiva establecimiento de un patrn o pauta de conducta
contraria a una fuerte necesidad inconsciente. Tales mecanismos de defensa
se disparan en cuanto la ansiedad seala el peligro de que las pulsiones
inaceptables originales puedan reaparecer en la conciencia.
Una pulsin del ello llega a hacerse inadmisible, no slo como resultado de una
necesidad temporal de posponer su satisfaccin hasta que las condiciones de
la realidad sean ms favorables, sino, sobre todo, debido a la prohibicin que
los otros (originalmente los padres) imponen al individuo.
El conjunto de estas demandas y prohibiciones constituye el contenido principal
de la tercera instancia, el supery, cuya funcin es controlar al yo segn las
pautas morales impuestas por los padres. Si las demandas del supery no son
atendidas, la persona se sentir culpable, culpabilidad que tambin se
manifiesta como ansiedad y/o vergenza.
El supery, que segn la teora freudiana se origina en el esfuerzo de superar
el complejo de Edipo, es parcialmente inconsciente, debido a que tiene una
fuerza semejante (aunque de signo opuesto) a la de las pulsiones, y puede dar
lugar a sentimientos de culpa que no dependan de ninguna transgresin
consciente.
El yo, instancia mediadora entre las demandas del ello, las exigencias del
supery y el mundo exterior, puede no tener el poder suficiente para reconciliar
estas fuerzas en conflicto. Es ms, el yo puede coartarse en su desarrollo al
ser atrapado en sus primeros conflictos, denominados fijaciones o complejos,
pudiendo volverse hacia modos de funcionamiento primarios en el desarrollo
psquico y hacia modos de satisfaccin infantiles.
Piedra angular de la teora y la prctica del psicoanlisis moderno es el
concepto de ansiedad, un tipo de experiencia que implica una reaccin contra
ciertas situaciones peligrosas. Estas situaciones de peligro, tal como las
describe Freud, son el miedo a ser abandonado, a perder el objeto amado, el

miedo a la venganza y al castigo, y la posibilidad de castigo por parte del


supery.
En consecuencia, los sntomas, los desrdenes de la personalidad y de los
deseos, as como la propia sublimacin de las pulsiones, representan
compromisos, diferentes formas de adaptacin que el yo intenta desarrollar con
mayor o menor xito, para reconciliar las diferentes fuerzas mentales en
conflicto.

MOVIMIENTO ANALTICO EN OXFORD, CAMBRIDGE Y EN EEUU


Movimiento terico aparecido en el siglo XX, dominante en Gran Bretaa y
Estados Unidos desde la II Guerra Mundial, que trata de aclarar el lenguaje y
analizar los conceptos expresados en l.
Este movimiento ha recibido diversas designaciones, como anlisis lingstico,
empirismo lgico, positivismo lgico, anlisis de Cambridge y filosofa de
Oxford.
Las dos ltimas clasificaciones se derivan de las universidades inglesas donde
este mtodo filosfico ha sido influyente de una forma especial. Aunque
ninguna doctrina especfica o dogma son aceptados por el movimiento como un
todo, los filsofos analticos y lingistas estn de acuerdo que la actividad
propia de la filosofa es aclarar el lenguaje o, como algunos prefieren,
esclarecer conceptos.
El objeto de esta actividad es solucionar las disputas filosficas y resolver los
problemas filosficos, los cuales, afirman, se originan en la confusin
lingstica.
Una considerable diversidad de opiniones existe entre los filsofos analticos y
lingistas en cuanto a la naturaleza del anlisis conceptual o lingstico.
Algunos estn interesados sobre todo en aclarar el significado de palabras
especficas o frases como un paso esencial para hacer afirmaciones filosficas
claras y precisas.
Otros estn ms ocupados en determinar las condiciones generales que deben
darse para que una declaracin lingstica tenga sentido; su propsito es

establecer un criterio que diferencie entre las oraciones significativas y las


absurdas.
Otros analistas se interesan en crear lenguajes formales, simblicos, que
responden en su origen a una estructura matemtica. Su afirmacin es que la
solucin a los problemas filosficos puede hacerse con mayor eficacia si son
formulados en un lenguaje lgico riguroso.
Por contraste, muchos filsofos asociados al movimiento han enfocado el
anlisis del lenguaje comn o natural.
Las dificultades surgen cuando conceptos como tiempo y libertad, por ejemplo,
son considerados al margen del contexto lingstico en que suelen aparecer.
La atencin al lenguaje utilizado de una forma comn es la clave, razonan, para
resolver numerosos problemas filosficos.
El anlisis lingstico como mtodo de filosofa se remonta a la Grecia clsica.
Algunos de los dilogos de Platn, por ejemplo, estn, de una forma especfica,
destinados a aclarar trminos y conceptos.
Sin embargo este estilo de reflexionar filosficamente ha cobrado un renovado
nfasis en el siglo XX. Influenciado por la tradicin emprica britnica de John
Locke, George Berkeley, David Hume y John Stuart Mill y por los escritos del
matemtico y filsofo alemn Gottlob Frege, los filsofos ingleses del siglo XX
George Edward Moore y Bertrand Russell fueron los fundadores de esta
tendencia analtica y lingstica contempornea.
Como compaeros en la Universidad de Cambridge, Moore y Russell
rechazaron el idealismo hegeliano, como qued expuesto de forma clara en la
obra del metafsico ingls Francis Herbert Bradley, quien mantena que nada es
real por entero excepto lo absoluto.
En su oposicin al idealismo y en su concepcin de que la atencin esmerada
al lenguaje es crucial en la investigacin filosfica, fijaron el modo y el estilo de
desarrollar la filosofa en el mundo de habla inglesa durante gran parte del siglo
XX.
Para Moore, la filosofa fue el primer y principal campo de anlisis. La labor del
filsofo implica aclarar proposiciones complejas o conceptos por indicacin de

proposiciones menos complejas o conceptos, los cuales se tienen por


equivalencia lgica con los originales.
Una vez que esta labor ha sido completada, la verdad o falsedad de
afirmaciones sobre problemas filosficos puede ser determinada de modo ms
adecuado.
Moore fue clebre por sus minuciosos anlisis de proposiciones filosficas
enigmticas como "el tiempo es irreal", estudios que entonces le ayudaron a
determinar la verdad contenida en dichas afirmaciones.
Russell, muy influido por la precisin de las matemticas, se interes por el
desarrollo de un lenguaje lgico ideal que reflejara de forma fiel la naturaleza
del mundo. Proposiciones complejas, mantena Russell, pueden ser resueltas
gracias a sus componentes simples, que llamaba "proposiciones atmicas",
ltimos constituyentes del universo.
El enfoque metafsico basado sobre este anlisis lgico del lenguaje y la
insistencia en que las proposiciones significativas deben corresponderse con
hechos constituye lo que Russell llamaba "atomismo lgico".
Su inters en la estructura del lenguaje tambin le llev a diferenciar entre la
forma gramatical de una proposicin y su forma lgica. Las afirmaciones, Juan
es bueno y Juan es alto tienen la misma forma gramatical pero diferente forma
lgica.
El fallo para reconocer esto llevara a uno a tratar la propiedad de la bondad
como si fuera una caracterstica de Juan en el mismo modo que la propiedad
altura es una caracterstica de Juan. Tal fallo motiva la confusin filosfica.
La obra de Russell en el mbito de las matemticas atrajo a Cambridge al
filsofo austriaco Ludwig Wittgenstein, quien lleg a ser una figura central en el
movimiento analtico y lingstico.
En su primera obra importante, Tractatus logico-philosophicus (Tratado de
lgica filosfica, 1921), en el que presentaba su teora del lenguaje,
Wittgenstein razonaba que "toda filosofa es una crtica del lenguaje" y que "la
filosofa aspira a la aclaracin lgica de los pensamientos". El resultado de los
anlisis de Wittgenstein recordaba el atomismo lgico de Russell.

El mundo, argumentaba, se compone al final de hechos simples, que es el


objeto del lenguaje a representar. Para ser significativo, las afirmaciones sobre
el mundo deben ser reducibles a declaraciones lingsticas que tengan una
estructura similar a los simples hechos representados.
En este temprano anlisis de Wittgenstein, las proposiciones que representan
hechos las proposiciones de ciencia son consideradas significativas de una
forma objetiva. Oraciones metafsicas, teolgicas y ticas se juzgan como
objetivamente insignificantes.
Bajo la influencia de Russell, Wittgenstein, Ernst Mach y otros, un grupo de
filsofos y matemticos vieneses, durante la dcada de 1920, iniciaron el
movimiento conocido como positivismo lgico.
Encabezado por Moritz Schlick y Rudolf Carnap, el Crculo de Viena comenz
uno de los captulos ms importantes en la historia de la filosofa analtica y
lingstica.
De acuerdo con el positivismo, la labor de la filosofa es la aclaracin del
significado, no el descubrimiento de nuevos hechos (el trabajo de la ciencia) o
la elaboracin de relaciones comprensivas de la realidad (el errneo objetivo de
la metafsica tradicional).

EL NEOPOSITIVISMO VIENES
El neopositivismo est representado por el neopositivismo filosfico de Russell
y Wittgenstein y el Crculo de Viena y por el neopositivismo sociolgico de
Lundberg y posteriormente Lazarsfeld, Guttmann, Blalock, Boudon y otros.
Adems tiene fuerte influencia en el racionalismo crtico de Popper y Albert,
entre otros.
En general, el neopositivismo presenta las siguientes caractersticas:
Sigue el modelo de las ciencias naturales.
Se inscribe en el operacionismo y en el cuantitativismo, lo cual se pone de
manifiesto en el auge y perfeccionamiento de los procedimientos estadsticos,
especialmente los clculos de probabilidad.

Las investigaciones tienen un marcado elementarismo o atomismo (opuesto al


"holismo").
Pretende la objetividad o sea, una ciencia Iibre de valoraciones.
Si bien deja de lado la aplicacin estricta de los criterios de las ciencias fsicas,
el "fisicalismo" (que caracteriza al positivismo clsico), considera que el
procedimiento lgico de la explicacin causal debe ser el mismo en todas las
ciencias.
Las concepciones evolucionistas (y organicistas) dejan de tener la importancia
que se les asignaba en el positivismo clsico.
Las crticas al positivismo y neopositivismo son muy variadas. Algunas se
mencionan en el apartado sobre objetividad en las ciencias sociales.
Bourdieu (1978, p. 19) seala lo siguiente: el positivismo efecta slo una
caricatura del mtodo de las ciencias exactas, sin acceder ipso facto a una
epistemologa exacta de las ciencias del hombre.
De hecho, el carcter subjetivo de los hechos sociales y su irreductibilidad a los
mtodos rigurosos de la ciencia, conforma una constante en la historia de las
ideas que la crtica del positivismo mecanicista slo reafirma (Bourdieu p. 19).
Otra crtica es formulada por Kon (p.72): Como la tarea de la ciencia se reduce
a un anlisis de las "manifestaciones", que siempre estn en un slo plano,
desaparece as el problema del deslinde entre lo casual y lo necesario, el
fenmeno y la esencia, los procesos profundos y los superficiales, etc.,
reduciendo la tarea de la sociologa a una simple descripcin del fenmeno.
En el marco de este estudio se puede agregar que el positivismo implica una
marcada separacin entre el sujeto (investigador) y el objeto (la realidad
investigada, inclusive las personas investigadas).
Por otra parte, la filosofa del positivismo induce al mantenimiento del status y a
la monopolizacin del conocimiento por parte de una lite intelectual,
mayormente al servicio de la clase dominante.
Mansilla (p. 80) dice: "Comte se interesaba por la investigacin de los hechos
en lugar de ilusiones trascendentes, por la certeza en lugar de la duda, por la
organizacin en lugar de la negacin y la destruccin. La teora de Comte fue

una apologa ideolgica de la sociedad burguesa. Aparte de ello, llevaba el


germen para la justificacin de un sistema autoritario. El irracionalismo que
contena y que caracteriz la posterior ideologa autoritaria, inici el ocaso del
liberalismo".
La ideologa influye en la metodologa de la investigacin social, como
podemos demostrar en el ejemplo del individualismo (que est fuertemente
representando

en

muchas

teoras

del

aprendizaje).

Por

ejemplo,

el

individualismo filosfico de Ren Descartes, el individualismo poltico de John


Locke, el individualismo pedaggico de Jean Jacques Rousseau, el
individualismo econmico de Adam Smith.
Esta influencia se refleja todava en la preponderancia del empleo del mtodo
de la encuesta a travs de un cuestionario. El empleo de este mtodo (sobre
todo en combinacin con esa tcnica) tiene como una de sus caractersticas
ms sobresalientes: la investigacin de una realidad social por medio de la
obtencin de informacin verbal de sujetos, a quienes se les trata como
individuos fuera de su contexto social y de su realidad histrica.
El positivismo ha impulsado fuertemente el empirismo en la investigacin
social. El empirismo se caracteriza por el individualismo, la atomizacin de la
sociedad y la incapacidad de captar las estructuras sociales, inclusive la
explicacin de los cambios sociales por la falta de perspectiva histrica; Lowy
(1979, pp. 17 y 18), lanza la siguiente crtica al positivismo que, en lo que se
refiere a la investigacin social, se comparte en este estudio.
El error fundamental del positivismo es pues la incomprensin de la
especificidad metodolgica de las ciencias sociales en relacin a las ciencias
naturales, especificidad cuyas causas principales son:
El carcter histrico de los fenmenos sociales, transitorios, perecederos,
susceptibles de ser transformados por la accin de los hombres.
La identidad parcial entre el sujeto y el objeto del conocimiento.
El hecho de que en los problemas sociales estn en juego las miras
antagnicas de las diferentes clases sociales.

Las implicaciones poltico-ideolgicas de la teora social: el conocimiento de la


verdad puede tener consecuencias directas sobre la lucha de clases.
La pretensin de muchos socilogos empiristas de abstenerse de juicios sobre
la realidad social no solamente ha dado las pautas para investigaciones
descriptivas con mtodos parecidos a los empleados en las ciencias naturales.
Tambin ha impulsado trabajos que refuerzan el statu quo. Sin embargo, no se
puede negar gran precisin en los datos cuantitativos.
El significado subjetivo de la dialctica se refiere a la relacin tensa entre el
sujeto humano y la realidad objetiva (Bertels, p. 17).
Los neo-marxistas buscan la relacin entre la objetividad y las experiencias
subjetivas, como se puede percibir en los nuevos estudios de la alienacin, en
el sentido de experiencia humana, en los trabajos de Marcuse, Kolakowski y
parcialmente tambin en el romanticismo de Bloch.
La misma diferencia metodolgica se puede percibir entre los existencialistas
(experiencia) y los analticos (ej. Wittgenstein y sus reglas lgicas).
Es evidente que en la filosofa de las ciencias se encuentra una gran variedad
de enfoques.
Retomamos el ejemplo del positivismo, siendo ste actualmente la tendencia
central en la investigacin social, que se opone al mtodo fenomenolgico.
Se le puede ilustrar a travs de un representante del positivismo estricto, como
Mario Bunge, quien expresa en toda su obra una fuerte preferencia por el
mtodo experimental: "El mtodo cientfico, aplicado a la comprobacin de
afirmaciones informativas, se reduce al mtodo experimental" (Bunge, 1977, p.
52).