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K o n i n k l i j k e Academie

voor
Koloniale Wetenschappen

A c a d m i e loyale
des
Sciences coloniales

DES SCIENCES TECHNIQUES

KLASSE
DER TECHNISCHE WETENSCHAPPEN

Mmoires in'8. Nouvelle srie.


Tome I V , fasc 1.

Verhandelingen in'S. Nieuwe reeks.


Bock IV, aflev. 1.

C L A S S E

Concentration des minerais


de wolfram et de niobium-tantale
au Congo belge et au Ruanda-Urundi
P A R

A. PRIGOGINE
DOCTBUR
CHEF

DU SERVICE

DE L A COMPAGNIE

Mmoire

EN

D'TUDES

MINIRE

couronn

SCIENCBS
MTALLURGIQUES

D E S GRANDS L A C S

au concours annuel

AFRICAINS

de 1955

Marnixlaan, 25
BRUSSEL

Avenue Marniz, 25
BRUXELLES
1956

PRIX
PRIJS:

F 240

Concentration des minerais


de wolfram et de niobium-tantale
au Congo belge et au Ruanda-Urundi
PAR

A. PRIGOGINE
DOCTEUR
CHEF

DU SERVICE

EN

SCIENCES

D ' T U D E S MTALLURGIQUES

D E LA COMPAGNIE MINIRE D E S GRANDS LACS A F R I C A I N S

Mmoire

MM.

ACAD.

couronn

ROYALE SCIENCES

au concours

COLON.

annuel de 1955

M m o i r e p r s e n t l a s a n c e d u 15 juillet
R a p p o r t e u r s : M M . I . D E M A G N E et

1955.

P. SPORCQ.

Concentration des minerais de wolfram et de niobiumtantaie au Congo belge Gt au Ruanda-Urundi.

0. INTRODUCTION

Parmi les m t a u x comme le wolfram, le niobium, le


tantale, le titane, le lithium, pour ne citer que ceux-ci, qui
prsentent des perspectives nouvelles d'utilisation, suite
leurs proprits particulires mises en avant surtout
ces dernires annes, le wolfram, le niobium et le tantale
occupent une position particulirement importante dans
la production minire du Congo belge et du RuandaUrundi.
Dans ces pays, l'exploitation des minerais de ces
m t a u x est de date relativement rcente. C'est ainsi
qu'avant 1930, anne o l'ingnieur T H I R I O N les dcouvrit
au Maniema (^j, les columbo-tantalites provenant d u
Congo belge n'taient que des curiosits minralogiques.
Leur production au Katanga, par la socit GOMINES,
remonte seulement 1934. De mme, la production des
concentrs de minerais de wolfram n'a commenc qu'en
1936, au Ruanda-Urundi.
J u s q u ' fin 1945, la production de minerais de wolfram,
sous forme de concentrs environ 70% WOg, a atteint
1.550 t ( 2 ) . Le Service des Mines du Gouvernement Gn(') I l est probable que l a
celle au Maniema. Voir,
Maniema, P. L A N C S W E E R T ,
Inst. Roy. Col. Belge. X X V ,

d c o u v e r t e de ces minerais au K a t a n g a est a n t r i e u r e


pour l'historique de la d c o u v e r t e des gisements au
Note sur les columbo-tantalites du Maniema (Bull.
1954, pp. 404-475).

(2) A . J A M O T T E et J . L E P E E S O N N E , L e s ressources minrales du Congo belge


et du Ruanda-Urundi (Centenaire de l ' A . I . L g . , Congrs 1947, Section Coloniale,
p. 287).

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E

WOLFRAM

ral nous a communiqu les chiffres suivants pour la


production 1946-1954 (y compris la wolframite ou la
ferbrite contenues dans les mixtes cassitrite) (i) :
Anne

P r o d u c t i o n en t

1946

390

1947

3 4 5 (2)

1948

3 3 7 {")

1949

3 5 3 (2)

1950

3 6 7 (=)

1951

6 1 6 ()
9 3 4 (3)

1952
1953

1.124

1954

1.376

Nous constatons que la production est reste peu prs


constante de 1946 1950 ; ensuite, partir de 1951, elle
est monte en flche, pour atteindre, en 1954, un chiffre
presque 4 fois gal celui des annes 1946-1950.
La production 1946-1954 s'est leve 5.822 t ; notons
que J A M O T T E et LEPERSONNE (*) ont estim, fin 1945, les
rserves 5.000 t, en faisant observer toutefois que
les gisements de ces minerais sont trs localiss et
difficiles dcouvrir.
Parmi les principaux producteurs (en 1953) de wolframite et de ferbrite au Congo belge et au Ruanda-Urundi,
citons les socits C O B E L M I N , COREM, M . G . L., M I N T A I N ,
S Y M T A I N et les colons miniers BERVOETS, F L T Z ,
M A R C H A L , M I E R G E et

STINGLHAMBER.

En ce qui concerne la production de columbo-tantalite,


elle a t, jusqu' fin 1945, de 1.812 t de concentrs
(') Voir, pour les productions antrieures 1946, H . C O S T E , L e wolfram et le
tantale au Congo belge (Centenaire de l'A. 1. L g . , Congrs 1947, Section Coloniale, p. 393) ; (notons que les chiffres donns par C O S T E sont suprieurs ceux
c o m m u n i q u s par le Service des Mines).
(2) L a wolframite contenue dans les mixtes a t e s t i m e selon les pourcentages de 1954.
(') M m e estimation, mais seulement pour les mixtes provenant du RuandaUrundi.
(*)

A . J A M O T T E et

J . L E P E R S O N N E , loc. cit.,

p.

288.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

des teneurs variables {^). D'aprs les chiffres donns par


le Service des Mines du Gouvernement Gnral, nous
relevons les productions suivantes, partir de 1946
(y compris la columbo-tantalite contenue dans les mixtes) :
Annj

P r o d u c t i o n en t

1946

1 7 1 (2)

1947

183 (')

1948

1 9 2 {')

1949

1 9 4 ()

1950

2 6 0 (*)

1951

2 1 8 {')

1952

2 2 1 (*)

1953

5 1 7 {')

1954

704

La production a vari relativement peu de 1946


1952. Ensuite, sous l'impulsion de la hausse des prix,
elle a fortement augment pour atteindre un chiffre 3
4 fois plus lev que la production moyenne 1946-1952.
Les principaux producteurs (en 1953) de columbotantalite au Congo belge et au Ruanda-Urundi sont les
socits C. N . K i . , C O B E L M I N , G O M I N E S , M . G . L . ,
MiNTAIN et SOMUKI.

Malgr ses dbuts relativement rcents, la production


des concentrs des minerais de wolfram et de niobiumtantale se situe, en 1953, respectivement la neuvime
et la dixime place dans la liste donnant la valeur de la
production minire d u Congo belge et du RuandaUrundi, aprs le cuivre, l'tain, le cobalt, le diamant,
l'or, le zinc, le manganse et l'argent. E n 1953, la valeur
de la wolframite a reprsent 1,14 % (165.000.000 F )
{') A . J A M O T T E et J . L E P E R S O N N E , loc. cit , p. 2 8 8 ; v o i r M. R O B E R T , L e Congo

Physique (Lige, 194(>, p. 147) pour les productions 1937 1943.


(^) Y compris l a columbo-tantalite dans les mixtes c a s s i t r i t e - c o l u m b i t e du
Ruanda-Urundi

e s t i m e 3 t.

(') L a columbo-tantalite contenue dans les mixtes a t estime selon les


teneurs de 1954.
() Mme estimation, mais seulement pour les mixtes provenant du R u a n d a Urundi.

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE WOLFRAM, E T C .

du total de la valeur de la production minire. Celle de la


columbo-tantalite a t estime 1,05 % (prs de
150.000.000 F).
Ces chiffres montrent bien l'importance de ces minerais pour l'conomie nationale. I l nous semble donc
d'une grande utilit, aprs avoir pass en revue les
divers gtes des minerais de wolfram et deniobium-tantale
au Congo belge et au Ruanda-Urundi, d'tudier en
dtail les mthodes de concentration de ces minerais
pour essayer de tirer le maximum de profit de l'exploitation de leurs gisements.

1. RESSOURCES DU CONGO B E L G E
E T D U RUANDA-URUNDI E N MINERAIS
D E WOLFRAM E T DE N I O B I U M - T A N T A L E
Au Congo belge, tous les gtes miniers, l'exception
des gtes de diamant et de combustibles, sont lis aux
roches trs anciennes (pr-Karroo) qui se trouvent la
priphrie de la cuvette congolaise (i). I l en est de mme
pour les gtes des minerais de wolfram et de niobiumtantale tous localiss dans l'est du Congo belge et au
nord du Ruanda-Urundi. La zone qui correspond cette
minralisation peut tre dlimite approximativement
comme suit (voir carte) : au nord par le parallle de
2 Nord, au sud par le parallle de 9 Sud, l'ouest
par le mridien de 26 et l'est par le mridien de 31
(frontire est de la Colonie). Cette zone englobe une
petite partie de la Province orientale, le Kivu, une partie
du Maniema et du Katanga et le Ruanda.
La zone de minralisation du wolfram et du niobium-tantale dpasse au nord, comme nous le verrons
dans la suite, celle de l'tain, mais autrement ces zones
se superposent dans les grandes lignes, tant toutes les
deux lies la prsence de granits. En effet, i l semble
que la rpartition autour des massifs granitiques est
partout la mme : zone columbo-tantalite le long des
contacts d u granit, ensuite, en s'loignant progressivement d u granit, zone cassitrite et wolframite
ou ferbrite et zone or. Cette rpartition a t dmon(') Pour tous les dtails voir par exemple E d . P O L I N A R D , Les richesses minrales du Congo belge, dans Encyclopdie
du Congo belge, I I , pp. 472-476 ;
M . L E G R A Y E , Gologie, n e r g i e , transports, facteurs du d v e l o p p e m e n t de
l'industrie chimique au Congo belge [Chimie et Industrie,
72, n" 3, p. 507, 1954).

CONCENTRATION DES MINERAIS

DE WOLFRAM

tre, en particulier par V A R L A M O F F ('), dans les rgions


de Kama-Kampene, de Kalima et de Punia, et par
P O L I N A R D ( 1 ) , dans les rgions de Kamilanga et de Kailo.
Elle existe, galement, aux environs de Makalapongo,
au nord-ouest de Mwenga {^). Notons cependant que,
quelquefois, une zone peut manquer, comme c'est le
cas pour la plupart des gisements de columbo-tantalites
exploits par la COMPAGNIE M I N I R E DES GRANDS L A C S
AFRICAINS, dans l ' I t u r i , o la cassitrite fait dfaut. De
mme, au nord du Ruanda, la ferbrite se trouve en
dehors de la zone cassitrite (*).
Les principaux minerais de wolfram, de composition
gnrale (Fe,Mn)W04, sont presque toujours associs
aux filons de quartz, l'intrieur d'une bande de schistes, elle-mme au voisinage de granits, moins frquemment dans le greisen et beaucoup plus rarement encore
dans la pegmatite (*).
Par contre, les columbo-tantalites, qui constituent la
source la plus importante du niobium-tantale, se rencontrent principalement dans les pegmatites et les
greisen et moins souvent dans les filons de quartz (^).
A u Ruanda, la columbo-tantalite se trouverait seulement dans les pegmatites ; dans les zones filons
de quartz, i l n'y aurait pas de columbo-tantahte ().
Dans la majorit des cas, les gtes de columbo-tantalite
sont associs aux gisements de cassitrite et l'exploitation fournit alors des mixtes cassitrite-columbotantalite (').
(1) Voir la bibliographie dans L . C A H E N , Gologie du Congo belge (Lige, lO.")-!).
{") Voir p. 3 1 .
(^) Voir p. 9.
{") E d . P O L I N A R D , loc.

cit.,

p.

508.

C") E d . P O L I N A R D , loc.

cit.,

p.

511.

() L . C A H E N , loc. cit.,

p. 5 2 0 .

(') Dans le sens le plus large du mot, nous appelons mixtes des m l a n g e s de
plusieurs minerais qui peuvent tre s p a r s par des p r o c d s physiques. Cependant, souvent, on r s e r v e la d n o m i n a t i o n mixtes im m l a n g e contenant au
moins deux minerais de valeur. P a r barrs nous comprenons, par contre.

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

11. Minerais de wolfram.


111.

M I N E R A I S RENCONTRS A U CONGO B E L G E
ET A U

RUANDA-URUNDI.

1111.

Wolframite.

La composition de la wolframite (Fe,Mn)W04 est


intermdiaire entre celle de la ferbrite FeW04 et celle
de la hubnrite MnWO^. C'est le minerai le plus commun
des minerais de wolfram trouvs au Congo belge. Nous
donnerons ses gtes plus loin. D ' a p r s P O L I N A R D (i), la
wolframite peut s'associer d'une faon intime au quartz
filonien en formant des masses grises d'aspect vitreux
constitues par une alternance de lamelles des deux
minerais. La rcupration de cette wolframite pourrait
se faire seulement aprs broyage pouss du minerai.
1112. Fer hrite.
La ferbrite est galement trs rpandue, spcialement
au nord du Ruanda-Urundi. Contrairement la wolframite qui se trouve sous forme d'un minerai noir reflet
mtallique, peu sensible l'altration, la ferbrite se
prsente souvent, par altration, sous forme de morceaux
texture vacuolaire et cloisonne ; la densit apparente
de ces morceaux est infrieure celle de la ferbrite normale et ils sont difficiles rcolter par des procds
bass sur la seule gravit.
La ferbrite, quand i l s'agit de sa varit reinite, qui se
prsente sous forme de quadroctadres, rencontre
notamment au Ruanda, se trouve toujours en dehors de
la zone cassitrite, parce que cette varit de la ferbrite
provient de la transformation de la scheelite. Or la place
des morceaux c o n s t i t u s la fois de deux ou plusieurs minerais, morceaux qui
doivent subir un concassage pour que les minerais soient librs.
(1)

Ed.

P O L I N A R D , loc.

cit.,

p.

510.

10

CONCENTRATION

D E S MINERAIS D E WOLFRAM

de cette dernire, dans la rpartition zonaire des minraux, se trouve en dehors de la zone cassitrite, t a n t
plus proche de l'or que de l'tain.
1113.

Hubnrite.

Les alluvions stannifres de la Nyawarongo contiennent un peu de hubnrite {^). Elle existe aussi prs de
Kasese.
1114. Scheelite.
La scheelite se rencontre frquemment au Congo belge,
mais toujours en trs petites quantits, notamment
comme inclusions dans certaines amphibolites (Kamituga,
Manguredjipa). Parfois, elle est lie la minralisation en
or. C'est ainsi que D E D Y C K E R l'a signale dans les filons
aurifres de la rgion de Watsa (^). La scheeHte a t
trouve, galement en petites quantits, dans les alluvions
Bela, Manguredjipa, Muta, Nakoa, Keoh et dans le
Ruanda-Urundi (^). Elle se rencontre aussi, en mme
temps que la wolframite et l'anthoinite, dans la rgion
de Kifurwe [68] *. Enfin, elle existe au massif granitique
de Shiombio (). Notons encore sa prsence exceptionnelle dans le quartz stannifre du filon de Nzombe qui
contient de nombreux sulfures.
A notre connaissance, la seule exploitation de scheelite au Congo belge a eu lieu Butsha [5] o quelques
tonnes de ce minerai ont pu tre rcoltes dans un filon
de quartz. Voici les rsultats de l'analyse d'un chantillon :
(1) H . B u T T G E N B A C H , L e s m i n r a u x de Belgique et du Congo belge (Paris,
1947, p. 520).
(*) Les chiffres entre crochets [ ] permettent la localisation des gtes sur l a
carte ci-annexe.
(2) D ' a p r s H .

BUTTGENBACH,

C) L . C A H E N , loc.

cit.,

p.

520.

loc.

cit.,

p.

518.

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

WO3

71,42 %

TiO^

CaO

17,03

Mn

CONGO

B E L G E

11

1,01

0,05

Pb

0,045

Ni

traces

Cu

0,026

Co

traces

Bi

0,001

MgO

0,07

As

traces

SiO^

5,80

Sb

0,004

0,42

Sn

0,07

0,008

Mo

0,01

Ag

13 g / t

Fe

1,61

Au

52 g / t

Al,03

0,72

1115.

Anthoinite.

L'anthoinite a t dcrite, i l y a quelques annes,


par V A R L A M O F F [^). C'est un wolframate d'aluminium
AI2O3. 2 WO3. 3H2O qui contient, thoriquement,
74,90% de WO3, 16,40% de AI2O3 et 8,70% de H^O.
Voici les rsultats de deux analyses de ce minerai (^) :
WO3

73,20

Al.Oa

16,30

74,00 %
17,10

SiOa

0,65

CaO

0,20

Fe,03

0,78

H,0

8,70

8,80

L'anthoinite a t d'abord recueillie dans la rgion


de Kalima [93]. Elle a t ensuite retrouve dans presque
tous les gisements de wolframite et surtout de ferbrite
(par exemple Kifurwe [68] et Bugarama [65]).
112.

INVENTAIRE

DES GTES DES

MINERAIS

D E WOLFRAM.

1121. Gisements
11211. Mines

du

exploits par la

M.G.L.

Nord.

En commenant par le nord, nous avons d'abord le


gisement luvionnaire de wolframite de Ndesa [9] qui
(1) N .

VARLAMOFF, ^ .

S.

G . B.,

(2) D ' a p r s H . B U T T G E N B A C H , loc.

L X X , p.
cit.,

p.

153,
521.

1946-1947.

12

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE WOLFRAM

est situ mi-chemin entre deux massifs granitiques


distants de 6 k m . Le bedrock est form de schistes
faiblement micacs, non touchs par l'aurole de mtamorphisme. Les schistes sont entrecoups par un certain
nombre de filonnets dont une partie minralise.
Remarquons qu'au milieu de la zone, un seul puits
a donn une trs forte teneur en cassitrite, tandis que
le reste du gisement n'en contient que des traces. Ce
puits a atteint la tte d'un banc de pegmatites.
Les alluvions de Ngawe [10] contiennent la fois de
l'or avec de la columbo-tantalite, de la wolframite et de
la cassitrite comme accompagnateurs.
La wolframite a t galement trouve dans les alluvions d ' E t a t u [7] et de Lundjulu [8] comme accompagnateur de l'or et de la columbo-tantalite.
11212. Mines

du Centre.

Certains chantiers des Mines du Centre, notamment


Tusisi, Masingu et Nakele, prs de Kabunga [20],
fournissent des mixtes cassitrite contenant j u s q u '
48% de wolframite. I l s'agit principalement d'luvions
et un peu d'alluvions. Cependant, dans cette rgion, les
pegmatites montrent aussi la prsence de petites quantits
de wolframite. L'exploitation est faite l'aide de sluices.
La composition de la wolframite, aprs traitement
Hoboken, rsulte du tableau I . Comme les mi.xtes
contiennent galement de la columbo-tantalite, les lots
de wolframite pure montrent des teneurs de 1 7%
en (Nb,Ta)205 (voir aussi le tableau X X V I I I ) .
11213. Mines

du Sud.

Passons aux Mines du Sud. Plusieurs affleurements


filoniens wolframite sont connus dans la rgion de la
Kadubu, plus spcialement entre le groupement Mudub-

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

13

we et la rivire Sasa ( i ) . Tous ces gisements sont compris


dans la srie de l'Urundi compose de schistes bleus
alternant avec des sries grseuses. Les minraux rencontrs (chloritode, muscovite, chiastolite, biotite, grenat et staurotide) montrent la prsence d'un mtamorphisme trs important, provenant d u voisinage du granit
en profondeur qui affleure Kasika-Lusika.
Tous les endroits de minralisation connus dans cette
rgion se situent au voisinage d'un axe anticlinal de
direction nord-ouest sud-est.
La colline wclframite du gisement de Mudubwe [37]
se trouve en rive droite de la Kadubu en face du confluent
Mudubwe. De fortes paisseurs (jusqu' 15 m de puissance) d'luvions ont t exploites et la dcouverture
a permis d'expliquer l'origine primaire du gisement.
Celle-ci correspond l'axe d'un anticlinal, faill vers
son centre. Un filon principal wolframite s'est mis en
place dans la faille proprement dite d'o se sont formes
de nombreuses apophyses assez bien minralises. Ces
apophyses correspondent plus particulirement aux diaclases perpendiculaires la direction des couches grseuses.
Ce gisement est considr comme un stockwerk et
offre de grosses difficults pour une tude gologique
en vue d'une estimation de son importance.
La wolframite se retrouve en poches dans le quartz
ou finement rpartie dans les laies trs minces de
quartz diffuses dans les pontes.
Au voisinage des filons et de la zone minralise, les
bancs grseux et schisteux ont subi une greisnification
et une tourmalinisation assez importante, accompagnes
d'une imprgnation wolframifre.
Comme minraux accompagnateurs de la wolframite
( 1 ) L a description des gisements de la K a d u b u a t faite par le
gologue en charge du Service Gologique des Mines du Sud.

J . GARD,

14

CONCENTRATION

D E S MINERAIS D E

WOLFRAM

on a trouv, dans les filons de quartz ou les zones greisnifies : tourmaline, mica, monazite, bismuthite, grenat, assez bien de cassitrite, un phosphate d'aluminium non dtermin, et mme du mispickel.
Actuellement, seules les luvions de Mudubwe sont
en exploitation, par simple sluicing. La composition de la
wolframite, aprs traitement la centrale d'puration
de Kamituga, figure dans le tableau I .
TABLEAU

Composition (en % ) des lots de


wolframite de la M. G. L .
Constituants

WO3

Sn
As
Cu
Sb
Bi
Mo
Mn
Pb
Zn
S
P
{Nb,Ta),0,

<
<
<
<
<
<
<

Mines du S u d

Mines du Centre

69,25
0,10
0,003
0,01
0,01
0,01
0,01
1,74
0,01
0,01
0,01
0,02
0,50

65,4
0,10
0,001

74,29
0,22
0,02

72,2
0,21
0,008

2,00

4,57

5,95

0,04
0,03
0,05(1)
0,77(2)

1,03

7,26

Au point de vue paragnse, le gisement de Gombo [36]


est identique celui de Mudubwe. Cependant, au lieu de
se situer vers l'axe de l'anticlinal, on le retrouve sur le
flanc ouest. Les filons reconnus dans la zone greisnifie, englobe dans les schistes bleus, sont rguhers et
offrent une masse plus importante exploiter q u '
Mudubwe.
( 1 ) l ' n lot a dpass la tolrance du contrat.
(2) Lots NOS 20 21 :
SiO^ :
0,09 0,21 %
AI203 :

0,31 0,34

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

15

Nous examinerons plus loin ( i ) en dtail le concentrateur de Gombo. Comme dans le cas de Mudubwe,
la production brute est pure Kamituga. Le tableau I
montre la composition des lots de wolframite produite.
Notons encore q u ' Kibu et Ngussa, on trouve
un peu de ferbrite dans les alluvions qui contiennent
de la cassitrite. U n peu de wolframite se rencontre dans
le filon de Nzombe exploit pour la cassitrite ainsi
que dans les filons stannifres de Mukunguzi et de Makalapongo.
1122. Gisements

exploits par

SYMTAIN.

L a wolframite et la ferbrite ne constituent qu'une


faible partie del production de S Y M T A I N . Nous trouvons,
dans le travail de V A R L A M O F F (^j, les renseignements
suivants concernant la localisation des gisements de ces
minerais :
La cassitrite accompagne de ferbrite mlange
l'anthoinite se rencontre aux monts Misoba, prs de
Kalima [93] et Omate [83]. A u x monts Misoba, cette
minralisation est importante et la ferbrite est trouve
en quantits apprciables dans les alluvions des valles
sches et dans les ttes d'affluents.
Les luvions wolframite existent Bakwame [84].
VARLAMOFF
note que les champs luvionnaires se
trouvant sur le granit montrent un faible pourcentage
de wolframite (1 10%). Par contre, ceux qui sont
localiss dans les roches encaissantes peuvent donner
des concentrs de 10 100% de wolframite.
Des mixtes faible pourcentage de wolframite, infrieur 1%, sont aussi signals de la rgion de Kalima,
Atondo, Lubile et Moka, et de Ntufia, prs d'Omate.
( 1 ) V o i r p. 98.
(2) N . V A R L A M O F F , G o l o g i e des gisements stannifres de S y m t a i n
Inst. Roy. Col. Belge, 8, Sect. Se. nat. et m d . , X X I I , 2, 1953).

(Mm.

16

CONCENTRATION
1123.

Gisements

DES MINERAIS

exploits

DE WOLFRAM

par

COBELMIN.

C o B E L M i N exploite pour compte de B E L G I K A O R


Kasowe [12], dans le secteur Kima, des luvions wolframite, avec un peu de cassitrite. Le traitement est fait
par sluicing. U n concentrateur ( i ) traite les refus des
sluices.
A Mangombe [ 1 3 ] , un gisement semblable, mais avec
des filonnets, est galement exploit par sluicing.
Dans le secteur Moga ( K I N O R T A I N ) , des luvions
mixtes cassitrite-wolframite, contenant 7 1 0 % de ce
dernier minerai, sont traites par sluicing Misoke [221 et
Kabobo [ 2 2 ] .
A Kaseka [ 2 1 ] , Mokama [ 2 3 ] et Mususa [ 2 3 ] , dans le
secteur Kailo ( K I N O R T A I N ) , le traitement des luvions
mixtes est fait aussi par sluicing. Tandis que ces mixtes
contiennent Mususa seulement 1 5 % de wolframite,
Mokama ce pourcentage atteint 6 6 %. Enfin, Kaseka,
les mixtes contiennent 85 % de ferbrite.
A Mokama, la wolframite est associe la cassitrite dans
des filons de quartz contenant de la muscovite {^). L'exploitation est entreprise dans une unit de concassage (^).
Les mixtes contiennent prs de 8 0 % de wolframite.
A Mususa, la wolframite se trouve dans un filon
quartz et topaze traversant le granit (*). Le minerai,
qui contient des mixtes 2 5 % de wolframite, est trait
dans une unit de concassage.
P o L i N A R D (^) indique qu' Kamilanga [ 5 0 ] la wolframite accompagne la cassitrite dans des filons de quartz
recoupant le granit, ainsi que dans le greisen granitique
dvelopp au contact.
( 1 ) Voir p. 97.
(^) L e s gisements de la rgion de K a i l o ont t dcrits par E d . P O L I N A R D ,
Observations sur quelques g t e s de cassitrite et de wolfram du M a n i m a - K i v u
(Congo belge) (Bull. Insi. Roy. Col. Belge, X X I V , 1 9 5 3 , pp. 9 9 6 - 1 0 1 8 ) .
(=) Voir p. 96.
(*)

Ed.

(")

E d . P o L i N A R D , loc. cit.,

P O L I N A R D , loc.

cit.,

p.

510.

pp. 4 9 9 ,

510.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

1124.

Gisements exploits par

17

MINTAIN.

M i N T A i N exploite plusieurs gisements de minerais de


wolfram au Ruanda-Urundi.
A Bugambira [ 5 8 ] , Mushasha [ 6 6 ] , Lutsiro [ 6 9 ] , Rwankuba [ 6 3 ] et Mukungwa [ 6 8 ] , les luvions et filons contiennent seulement de la ferbrite, sans cassitrite. Des
alluvions sont galement traites Lutsiro.
A Bugambira, la laverie est constitue de jigs mcaniques ; Mushasha et Lutsiro, l'exploitation est faite
par ground sluicing et l'aide de sluices ordinaires. A
Rwankuba, le traitement est fait au joplin jig.
On a not la prsence des mixtes cassitrite-ferbritecolumbo-tantalite dans les luvions de Muhurgwe [68].
P o L i N A R D (1) signale de Rwankuba un filon de ferbrite mica dor qui est probablement une muscovite,
colore par l'hydroxyde de fer. La ferbrite est essentiellement lie au quartz.
1125.

Gisements

exploits

par

GORUANDA.

Des filonnets wolframite sont connus Gasetza [56].


Des luvions wolframite existent Ntaruka [ 5 9 ] .
1126.

Gisements

exploits

par

COREM.

Des filons avec luvions contenant de la ferbrite


et un certain pourcentage d'anthoinite sont exploits
Bumbogo [ 8 1 ] , prs de Kigali. Aprs criblage, la
fraction
3 0 mm est stocke, tandis que la fraction
30 m m est traite dans des bacs piston {^).
A Kungoma [54] existent des luvions et des filons
ferbrite qui ne sont pas encore exploits.
A Gitshie [72], des luvions et des lentilles d'origine
primaire ferbrite et wolframite sont traites par
sluicing.
(') E d . P O L I N A R D , / o c . C 7 . , p . 509.
(2) Voir p. 81.

18

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E

WOLFRAM

1127. Gisements exploits par M I R U D I .


M i R U D i possde Muvumu [76] des alluvions avec des
filonnets contenant de la cassitrite et un peu de ferbrite. Un filon de quartz de faible importance, wolframite, existe Kaganda [73].
1128. Mine de

Kifurwe.

Le gisement de Kifurwe [68] est constitu par u n


stockwerk de filons et de filonnets de quartz, dans des
schistes noirs graphiteux fortement plisss et montrant
une structure anticlinale remarquable. L a ferbrite est
soit incorpore dans le quartz, soit comprise entre les
paquets de mica ( i ) . Notons que les affleurements de
granit sont t r s loigns d u gisement.
Le minerai est abattu la barre mine et amen
l'aide de brouettes aux rigoles du ground sluicing.
1129.

Divers.

On trouve la wolframite, en petites q u a n t i t s , dans les


gtes d'tain du Katanga de Funda-Biabo et de Kikondja [98] e).
12. Minerais de niobium-tantale.
121.

MINERAIS
ET

RENCONTRS AU CONGO

AU

RUANDA-URUNDI.

1211.

Columbo-tantalite.

BELGE

La composition gnrale des columbo-tantalites (Fe,


Mn)(Nb,Ta)206 varie de celle des columbites (Fe,Mn)
(1)

E d . P o L i N A R D , loc. cit., p. 5 0 9 .

(2) M . R O B E R T , loc. cit., p. 148 ; P . L A N C S W E E R T , A propos de quelques gisements de wolfram au Congo belge (Bull. Inst. Roy. Col. Belge, X I V , 1 9 4 3 , p. 4 9 9 ) .

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

19

NbzOg contenant u n peu de tantale jusqu' celle de la


tantalite (Fe,Mn)Ta206 qui ne possde que de faibles
q u a n t i t s de niobium.
Comme la columbite et la tantalite sont isomorphes,
le passage entre les deux compositions limites se fait
graduellement. E n pratique, en se basant sur les spcifications d'achat actuellement en vigueur ( i ) , on peut
dsigner sous le nom de columbite les minerais prdominance de niobium ( N b > T a ) . Par contre, parmi les
minerais prdominance de tantale, on distingue encore
les tantalites ( T a > N b , Nb2O5<20%) et les columbotantalites ( T a > N b , Nb2O5>20%). Cependant, ces appellations sont assez arbitraires et i l vaut mieux dsigner
ces minerais par leur nom gnral de columbo-tantalite.
La composition des columbo-tantalites trouves au
Congo belge et au Ruanda-Urundi rsulte du tableau
I I (^). Nous voyons que la teneur en TaaOg varie de
7 77%, celle en NbaOs de 2 65%. La somme des
pentoxydes varie de 70% (columbo-tantalite de Kikalaie) 83% (columbo-tantalite de Lundjulu, Luiso).
I l est possible qu'une partie des faibles teneurs en pentoxydes totaux provient de la prsence d'impurets dans
l'chantillon analys. En se basant sur les formules
chimiques, les teneurs pourraient varier de 78,8%, pour
FeNbaOe, jusqu' 86,2%, pour MnTa^Oe.
Les teneurs en FeO et en MnO sont trs variables.
Ainsi, la teneur en FeO varie de 3,52% (columbo-tantalite de Sinda) j u s q u ' 15,8% (columbo-tantalite de
Punia). De mme, la teneur en MnO varie de 0,84%
(tantalite de Lundjulu, g^ Luho) j u s q u ' 15,2% (columbo-tantalite de Sinda). La somme de FeO + MnO varie
dans les limites suivantes : de plus de 2 1 % , pour les
columbites, environ 15%, pour les tantaUtes. Dans
( 1 ) Voir tableau X V I .
{') Voir aussi les tableaux I V V I I qui donnent l a composition de lots provenant du Congo belge et du Ruanda-Urundi.

20

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

certaines columbo-tantalites, o le pourcentage en FeO -(MnO est plus faible, ces oxydes sont remplacs partiellement par des oxydes de terres rares comme c'est le cas
de la columbite de Lundjulu, ggDg Lubilo.
Toutes les columbo-tantalites, sans exception, contiennent de petites quantits de TiOa et SnOj qui, gnralement, ne dpassent pas 1-2%.
Suivant la teneur en TajOg, la densit des columbotantalites varie de 5,2 7,8 (i).
Notons que toutes les columbo-tantalites du Congo
belge sont plus ou moins radioactives {^).
1212.

Tapiolite.

La tapiolite est un tantalate de fer FeTaaOg dont les


cristaux ont t signals (^) de la rgion de Punia [51]
et dans les concentrs des rivires Luizi [28] et Lukulu [29].
Le tableau I I montre les rsultats d'analyse de la
tapiolite de Punia.
1213.

Struvrite.

Les concentrs des rivires Lukulu [29] et Luizi [28]


contiennent rm minerai noir, lgrement iris, assez
riche en tantale et parfois en titane, devant alors tre
considr comme une struvrite (*) qui est une ilmnorutile contenant Ta, Nb, T i et Fe.
Rcemment, la struvrite a t trouve dans certains
concentrs de la rgion de Kailo (^).

( 1 ) Voir p. 60.
(2) I . D E M A G N E , Possibilit d'utilisation de la r a d i o a c t i v i t pour la solution
de problmes g o l o g i q u e s au Congo (Congrs Scientifique, lisabethville, 1950,
Bruxelles, p. 9).
(')

H . B U T T G E N B A C H , loc. cit.,

(<)

H . B U T T G E N B A C H , loc.

cit.,

pp.
p.

403,

404.

401.

( 5 ) Voir aussi P . L A N C S W E E R T , loc. cit., p. 468.

ET DE

NIOBIUM-TANTALE

AU

CONGO

21

BELGE

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22

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

1214.

Thoreaulite.

La thoreauhte se rencontre surtout dans les pegmatites stannifres de Manono [31]. Elle a t aussi retrouve dans le Maniema
V A R L A M O F F note qu'elle existe
un peu partout dans les placers autour du massif granitique d'Aissa {^). Les plus beaux spcimens et les
premiers cristaux connus proviennent de la rgion de
Kubitaka, prs de Punia {^).
La formule de la thoreaulite SnOa.TaaOg correspond
74,5% de Ta^Og et 25,5% de SnO^. Voici les rsultats
de son analyse (*) :
TajOs

72,83 %

SnOa

21,88

Ti2

1,85

Fe.Oa
Al,03

0,50
1,02

CaO

1,28

On trouve, de plus, des traces de NbjOs, SbgOg, MnO


et MgO dans ce minerai. Suite la teneur leve en tain,
la thoreauhte n'est pas vendable comme minerai de
tantale. Elle devrait subir, au pralable, un traitement
chimique. Mais, de toute faon, elle ne prsente pas un
intrt pratique.
1215.

Pyrochlore.

signale le pyrochlore Nb2O5.TiO2.CaO.


ThOa.CcgOg.F d'un greisen t r o u v au sud des gtes
stannifres de K i a m b i [95] (^). I l existe aussi au nordouest du Ruanda [70]
BuTTGENBACH

(1)

H . B U T T G E N B A C H , loC. cit.,

p.

404.

(2) N . V A R L A M O F F , G o l o g i e des gisements stannifres de S y m t a i n [Mm.


Inst. Roy. Col. Belge, 80, Sect. Se. nat. et md., X X I I , 2, 1953, p. 44).
(')

J . M E L O N et J . T O U S S A I N T , ^ . S.

(*)

D ' a p r s H . B U T T G E N B A C H , loc. cit.,

(^)

H . B U T T G E N B A C H , loc. cit.,

p.

G. B.,
p.

L X X X I V ,

pp.

25-32,

1950.

405.

406.

C) Communication de M . A. S A F I A N N I K O F F ,
gique de la M . G. L .

Directeur du Service Golo-

ET

D E

NIOBIUM-TANTALE

1216.

AU

CONGO

B E L G E

23

Samarskite.

a caractris la samarskite (Nb,Ta)205.


dans des concentrs provenant du K i v u (^).
L'analyse microchimique a dcl la prsence de Nb,
Ta, Y et de Fe.
VAN

AUBEL

UO3.Y2O3

1217.

Euxnite.

note galement l'euxnite NbjOg. Y 2 O 3


TiOg.UOa.CeaOg dans certains concentrs originaires
d u K i v u (1).
1218. Aeschynite.
VAN

AUBEL

Ce minral, de composition NbaOg.TiOa.CeaOg.ThOa,


existerait dans les concentrs de la rivire Kalumengongo (1).
1219. Formanite.
Trs rcemment, on a trouv prs de Liha [6], un
minerai noir rsineux plaques jaune verdtres, de
d e n s i t 4,82 et de duret de 5,5 environ, pour lequel
l'analyse chimique a donn les rsultats suivants :
( N b , Ta.)

fi,

RiiOa

62,6 %
23,3

Le rapport N b / T a est voisin de 2. Les terres rares


sont essentiellement du groupe yttrique, en majorit
y t t r i u m et ytterbium, un peu de dysprosium, avec de
faibles quantits de lanthane.
Ce minerai contient de l'uranium ainsi que du thor i u m et est fortement radioactif. I l s'agit, probablement,
de la formanite {^) qui constitue des mlanges isomorphes
avec la fergusonite.

( 1 ) D'aprs H . B U T T G E N B A C H , loc. cit., p. 4 0 7 .


() Communication de M. A . S A F I A N N I K O F F .

24

CONCENTRATION

122.

D E S MINERAIS

INVENTAIRE
DE

DES

du

DES

WOLFRAM

MINERAIS

NIOBIUM-TANTALE.

1221. Gisements
12211. Mines

GTES

DE

exploits par la M.

G. L.

Nord.

Aux Mines du Nord, i l a t remarqu que, pratiquement toujours, la minralisation alluvionnaire s'est
localise dans les petits affluents ou ttes des rivires,
condition d'tre au contact d'un massif granitique. La
conclusion logique de cette observation est que la minralisation primaire en columbo-tantalite provient des
contacts et que, l'rosion tant trs faible, la zone minralise ne possde qu'une extension trs limite.
TABLEAU

I I I

Granulomtrie de la columbo-tantalite
des gisements de la M . G. L. Nord (refus en % )
Fraction

-1+
+
+

4 mm
2
1
0,5
0,5

Elota gj E l o t a l u - Etembo E t e m b o Teturi gj T e t u r i g,


v i o n s Z . A . Mobusa s gi9 L i h a Dj Teturi T e t u r i
Enehe
5,9
19,8
29,3
25,2
19,8

17,2
38,8
26,2
9,9
7,9

8,6
24,4
29,6
19,5
17,9

40,8
31,9
17,3
7,3
2,7

83,0
11,4
3,7
0,7
1,2

45,4
24,6
17,0
6,1
6,9

Dans la rgion de Lundjulu [8] (i), le substratum est


compos de granits deux micas et tourmaline qui
couvrent de vastes tendues. Ils sont fortement i m p r gns de pegmatites gros micas et de filons de quartz,
tous les deux contenant de grandes quantits de tourmaline. Comme intercalation, on rencontre des bandes
de micaschistes qui sont souvent fortement cristalliss.
( 1 ) Description faite d'aprs les notes du D ' R . K E R N , Chef du Service G o l o gique des Mines du Nord.

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

25

BELGE

A quelques endroits, on a repr de petits affleurements


de roches vertes de composition dioritique-gabbroide.
TABLEAU

I V

Composition de lots de columbo-tantalites


de la M. G. L . Nord

FeO

MnO

Densit

Constituants en %

11,67
12,52
11,28
11,30
10,64
11,22
15,96
12,04
15,47
15,75
15,42
15,64
15,78
15,52
15,49
14,37
15,34
15,64
11,79

7,44
6,33
8,02
7,73
7,84
7,10
3,64
5,44
2,01
2,61
2,83
2,98
2,05
2,55
2,56
3,93
2,17
2,22
4,74

5,90
6,10
6,07
6,05
6,07
6,20
6,26
6,19
6,38
6,36
6,57
6,41
6,49
6,42
6,57
6,59
6,69
6,55
6,44

Origine
Ta^Os N b , 0 ,
Etembo
Etembo
Etembo
Etembo
Etembo
Etembo
Elota +
Teturi
Elota
Elota +
Elota
Elota +
Elota
Elota
Elota
Elota +
Elota
Elota
Teturi

Etembo

Lundjulu + E t e m b o
Etembo

Lundjulu

28,95
33,12
33,32
33,74
33,98
36,30
37,64
42,51
43,36
43,71
43,95
44,00
46,43
46,71
47,27
49,60
50,43
50,90
51,15

46,85
41,70
43,05
41,45
42,50
39,50
39,15
33,75
34,50
34,97
35,92
34,95
.32,70
32,70
32,10
S0,22
28,05
28,10
26,30

TiO^ S n O j
2,35
2,02
1,27
1,67
1,81
1,80
1,28
2,26
1,44
1,74
0,99
1,46
1,53
1,73
1,10
1,81
1,00
1,74
2,15

0,62
0,45
0,57
0,73
0,52
0,47
0,45
0,20
0,20
0,10
0,16
0,20
0,25
0,28
0,16
0,15
0,20
0,28
0,20

Parmi les concentrs de pannage, on a rencontr les


minraux suivants : or, ilmnite, oligiste, hmatite,
zircon, grenat, monazite, columbo-tantalite et wolframite.
Les rgions d'Etembo [6] et d'Elota [11] sont composes de granits et d'ortho-gneiss contenant des
micaschistes, avec de la biotite, souvent chloritiss.
Certains facis du granit sont pegmatitiques. La tourmaline est un minerai rpandu dans les pegmatites
et les nombreux filons de quartz qui sont logs dans les

26

CONCENTRATION DES MINERAIS DE WOLFRAM

granits et dans les micaschistes fortement recristalliss


qui longent le massif granitique.
Des filons de pegmatite orthose-microcline et muscovite se trouvent l'intrieur des granits. Ils accusent
gnralement une minralisation assez faible localise
au contact des granits.
A certains endroits, on a rencontr de faibles teneurs
en wolframite. Toutefois, cette minralisation est lie aux
micaschistes et se trouve en dehors des granits.
La granulomtrie de la columbo-tantalite rcolte est
assez variable (tableau I I I ) . I l en est de m m e pour sa
composition (tableau I V ) .
Comme accompagnateurs, citons, Liha : or, ilmnite, tourmaline, monazite, xnotime et de trs faibles
q u a n t i t s de cassitrite.
Dans la rgion de Teturi [4], le gisement de Mapembe (^)
est situ en bordure d'un massif granitique trs tendu.
Le granit est deux micas. Les schistes encaissants
sont trs micacs sur une cinquantaine de mtres environ.
Le contact est travers par des bancs de pegmatites
qui l u i sont perpendiculaires. Ces bancs sont encastrs
dans le granit et pntrent dans les schistes encaissants
sur 50 m environ. Leur puissance varie de quelques
centimtres plus d'un mtre.
Les pegmatites sont formes en majeure partie d'normes cristaux de microcline avec des inclusions d'albite
et parfois de grenats, elles sont pauvres en mica (muscovite) ; le quartz se prsente en grandes masses. Localement, le quartz prdomine et m m e parfois reste le seul
constituant.
A certains endroits, on rencontre de petits filons de
10 15 cm forms de quartz fin, de feldspaths fins et trs
( 1 ) L a description des gisements de Mapembe et de Keke a t faite par M.
G. N I C O L A Y , ingnieur en charge du Service G o l o g i q u e des Mines du Nord.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

27

riches en muscovite petits cristaux. Ces filonnets


sont souvent aux pontes des bancs de pegmatites mais,
quelquefois, ils les recoupent. Leur constitution ainsi
que leur situation par rapport aux pegmatites indiquent
une formation postrieure et plus froide.
Les filons de pegmatites traversant le contact sont
striles, tant les gros filons de feldspath massif que les
petits filonnets micacs.
A une centaine de mtres du contact du granit
affleurent de gros filons de quartz de 2 3 m de puissance. Deux de ces filons parallles et distants de 15 m,
lors de leur dcouverture, se sont montrs bords d'une
bande de feldspath compltement altr, d'une puissance variant de 10 100 cm. Ces bandes de feldspath
longent le filon et passent parfois d'un filon l'autre
en recoupant le granit.
Les bandes de feldspath (microline) ne contiennent
que trs peu de quartz et trs peu de mica. Elles
constituent le sige de la minralisation en columbotantalite. Le minral s'y trouve par poches de 5 10 kg,
le reste de la masse tant pratiquement strile. Les filons
de quartz sont striles sauf localement oi la columbotantalite s'est mise en place dans le feldspath prs du
quartz et s'est infiltre dans les fissures de ce dernier.
La zone d'luvions, particulirement riche, montre
des teneurs atteignant mme plusieurs kg/m^. Les
alluvions sont moins minralises.
Comme cela rsulte du tableau I I I , le gisement de
Mapembe est caractris par une columbo-tantalite
particulirement grosse. La fraction 0,5 m m atteint
seulement quelques pourcents.
La columbo-tantalite rcolte montre un pourcentage
relativement lev de TaaOg (voir tableau I V ) , la densit
est suprieure 6,2.
Le gisement ne contient pratiquement pas d'accom-

28

CONCENTRATION

DES MINERAIS D E WOLFRAM

pagnateurs, l'exception d'un peu de grenats et de


traces de cassitrite.
Le gisement de la Keke se trouve en bordure du mme
massif granitique que celui de Mapembe, une dizaine
de k m au nord-ouest. Ici, le contact est tout diffrent. En
partant du granit, on rencontre une zone de mtamorphisme trs pousse sur 2 km. On trouve des paragneiss et des micaschistes trs recristalliss. Tandis qu'
Mapembe la minralisation alluvionnaire et luvionnaire
est entirement sur le granit, ici elle est localise sur
l'aurole de mtamorphisme.
La columbo-tantalite de ce gisement est relativement
fine. Comme accompagnateurs citons l'ilmnite, mme
dans les grosses granulomtries.
Le gisement alluvionnaire d ' E t a t u [7] s'tend sur
une zone de pointements granitiques qui n'ont pas
donn naissance un mtamorphisme de contact pouss.
Le gravier contient de la columbite, de la wolframite et
de l'or.
L'exploitation des columbo-tantalites, aux Mines du
Nord, a permis de faire la constatation que la densit de
la columbo-tantalite varie souvent en fonction de la
grosseur des grains ; gnralement, cette densit diminue,
lorscjue la granulomtrie diminue galement. Ceci est
particulirement apparent dans le cas des chantiers
produisant de la columbo-tantahte densit leve.
Voici par exemple, la densit de la columbo-tantaUte
provenant des luvions d'Enehe :
Fraction
-i- 4 m m

4 + 2

2 + 1
1 + 28 m.
28 m .
( 1 ) D'aprs la fig. 3.

L^icnsit
7,20
7,00
6,65
6,00
6,05

Teneur en
Ta^O^en (')
69
63
52
32
33

Teneur en
Nb^Oj en %
13
18
28
46
45

ET

DE NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

29

Pour expliquer ce phnomne, on peut d'abord admettre que le gte n'est pas homogne. En d'autres mots, la
columbo-tantalite provient de deux gisements primaires
diffrents, l'un minerai gros de densit leve, l'autre
minerai relativemnt fin de densit faible.
Ou bien, i l y a eu deux venues de columbo-tantalite,
des poques diffrentes, dans le mme gisement primaire, l'une ayant donn naissance de gros cristaux
de densit leve, l'autre des cristaux plus fins de
densit faible.
E n f i n , on peut supposer que la cristallisation s'est
produite d'une faon continue, dans le mme gisement
primaire. Gnralement, on admet que la tantalite correspond une temprature plus leve que celle qui caractrise la venue de la columbite. Cette temprature leve,
et les conditions qui en rsultent, serait alors favorable
la formation de gros cristaux. A u fur et mesure de
la diminution de la temprature, des cristaux de plus
en plus petits, contenant des proportions croissantes de
niobium apparatraient.
12212. Mines

du

Centre.

Les Mines du Centre exploitent plusieurs gisements


de cassitrite contenant un certain pourcentage de
columbo-tantalite, spcialement Mutiko, Tshamaka,
Masingu, prs de Kabunga [20], et Tshiganda [45].
Presque tous les gisements actuellement en exploitation
sont alluvionnaires et le traitement du gravier est fait
dans de simples sluices. Le pourcentage de columbite dans les mixtes est essentiellement variable et
atteint mme 42%. Les pegmatites ne semblent pas
montrer, dans ces rgions, des teneurs exploitables en
columbo-tantalite ( i ) .
(') U n e pegmatite m i n r a l i s e seulement en columbo-tantalite a t t r o u v e
r c e m m e n t Tshamaka.

30

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE WOLFRAM

Notons que Tshamaka a fourni, en 1940-1941, une


petite quantit de tantalite particulirement pure,
densit 7,75, montrant prs de 86% pour la somme des
pentoxydes.
Le tableau V montre la composition des lots de
columbo-tantalites des Mines du Centre, aprs traitement
Hoboken. Dans le cas des lots W , la somme de
pentoxydes est gnralement infrieure 70%. I l
s'agit, en ralit, de la rcupration de columbo-tantalite
dans les mixtes prdominance de wolframite.
Notons la teneur leve en TaaOj de certains lots qui
s'approche des spcifications de la tantalite.
TABLEAU V

Composition de lots de columbo-tantalite


de la M. G. L . Centre
Constituants en %
D s i g n a t i o n du lot
Ta,0,
T
T
T
T
T
T
T
T
T
W
W
W
W
W
W
W
W

37
38 T 40
43
46
47
48 T 49
50
51
52
30 + W 31
30
37
38
40 + W 41
42
43
44

50,29
50,05
48,60
47,22
48,30
42,37
46,2(i
38,20
43,95
43,12
38,96
44,20
42,69
40,71
44,49
45,88
43,73

19,80
25,52
22,80
26,58
27,05
28,88
24,30
34,60
27,53
24,11
25,25
24,73
20,75
22,30
22,41
20,57
18,83

TiO^

SnOj

l'eO

MnO

WO3

0,98
1,74
0,98
1,01
1,06
2,03
1,27
1,75
1,39
1,04
0,98
0,84
1,08
0,97
0,99
1,00
1,24

0,85
0,86
0,89
0,94
0,89
0,89
1,04
0,96
1,07
1,04
1,02
0,76
1,01
0,65
1,01
0,80
0,76

14,08
13,39
13,80
11,85
12,68
13,26
12,29
12,16
12,58
14,92
14,13
13,91
14,39
15,01
14,90
14,08
15,25

3,78
5,98
5,15
5,34
5,16
5,21
5,30
5,43
5,12
5,23
7,13
5,47
5,04
5,86
5,38
4,75
4,66

2,13
2,04

3,72
7,79

E T

D E

12213. Mines

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

31

du Sud.

Passons aux gisements exploits par les Mines du Sud


et examinons d'abord la rgion de Makalapongo (*).
Ce secteur se situe au nord-est de Mwenga et correspond dans les grandes lignes au cur mme, autour duquel se rpartit zonairement toute la minralisation des
Mines du Sud (columbite, cassitrite, wolframite et or).
U n pointement granitique assez important s'allongeant
suivant un axe Nord-Sud affleure de part et autre de
r U l i n d i . Vers le Sud-Ouest, i l disparat en grosse partie
sous les coules basaltiques d'ge tertiaire-dbut quaternaire.
E n rive droite de l'Ulindi, ce massif s'ennoie sous
la couverture sdimentaire de la srie dite Urundi
compose des schistes bleus et gris plus ou moins m t a morphiques suivant l'loignement du centre granitique.
E n rive gauche de l'Ulindi se rpartissent les diffrents gisements de columbite, connus ce jour. Ils sont
lis des pegmatites encore mal inventories et peu
connues.
Ces pegmatites, manant du magma granitique peu
profond, recoupent gnralement la couverture compose
de schistes micacs trs mtamorphiques grenat,
disthne, staurotide, tourmaline et alternance de grs
quartziteux, l'ensemble reprsentant la srie dite de la
Ruzizi .
Actuellement, seuls des gisements alluvionnaires mixtes (columbite et cassitrite) sont assez bien connus.
L a cassitrite est de couleur noire, montrant une origine
d'un gte primaire pegmatitique.
A mesure que l'on s'loigne latralement et zonairement du noyau granitique, la prsence de la columbite
disparat assez rapidement pour voir l'importance de la
(1) L a description des gisements de la M. G . L . Sud a t faite par le
GARD.

J.

32

CONCENTRATION

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

minralisation en cassitrite augmenter et mme constater l'apparition de gtes wolframifres.


Cette diffrenciation s'observe dans la rgion mme de
Makalapongo. C'est, en effet, en priphrie de la zone
cassitrite de la Tshoka (Makalapongo), qu'un filon
wolfram a t dcouvert. I] est constitu de quartz tourmaline, wolframite et cassitrite tout fait claire passant
mme une couleur rose-beige. Ce filon est interstratifi
dans les schistes micacs environnants. I l est loign de
2 k m environ de gtes mixtes columbite et cassitrite.
A Makalapongo, l'exploitation des alluvions est faite
l'aide de sluices. Les mixtes contiennent environ 50%
de columbo-tantalite.
La rgion de Mwana [41], tout comme Kobokobo, se
situe dans la srie mtamorphique des schistes et des
grs quartziteux de la Ruzizi . Les affleurements de
granit apparaissent 5 km environ au nord de la zone
des pegmatites connues, mais ne se montrent pas dans le
voisinage immdiat. Ces pegmatites sont constitues en
majeure partie par de grosses masses longitudinales
accompagnes d'apophyses gnralement trs riches. Par
place (rive gauche D 2 5 Mwana), la pegmatite passe
dans la zone apicale un greisen cassitrite noire. Ces
venues recoupent la couverture sdimentaire en les
imprgnant de tourmaline ou mica le long du contact
mme.
A Mwana, on distingue deux genres de gisements
columbo-tantahfres, ceux localiss dans de grosses
pegmatites feldspath, mica plus ou moins lithique,
tourmalines, columbite et ceux appartenant aux apophyses gnralement troites et peu tendues, mais forte
minralisation en niobium-tantale et de mme composition minralogique que le premier genre de pegmatites.
Ces pegmatites sont pauvres en mica et riches en
feldspath trs altr. Comme accompagnateurs, signalons
de la cassitrite en proportions variables.

ET

DE NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

33

Au gagiD^a Mwana, des pegmatites en place columbite presque pure ont t exploites par sluicing. La
proportion de cassitrite dans les mixtes est infrieure
5 % . Notons qu'un chantillon de pegmatites dures
provenant du mme gisement a montr une teneur de
1 k g / t en columbite rcuprable {^), aprs concassage
4 mm.
A u diDas Mwana, l'exploitation a commenc par le
traitement des alluvions et des luvions mixtes.
Ensuite, les pegmatites en place ont t dcouvertes.
U n chantillon de pegmatites, montrant une teneur de
0,361 kg/t aprs dbourbage (24% boues), prlev au
m m e chantier a donn la granulomtrie suivante pour
la columbo-tantalite (sans concassage pralable de
l'chantillon) :
Fraction
+ 10 m m
10 + 5,5
5,5+ 4
4 + 2
2 + 1
1 + ,30 m .
30 + 50 m .
50 m.
Total

Columbite en %
0,0
37,4
6,9
14,7
5,9
6,4
16,8
11,9
100,0

Environ 65% de la columbo-tantalite sont + 1 m m


et peuvent tre rcolts par sluicing ou l'aide de pans
rotatifs. Cependant, 35% se trouvent dans les fractions
i mm o des pertes sont craindre.
Aprs limination de la columbite rcuprable, sans
concassage, les tailings ont t concasss successivement
25, 10, 5,5, 4, 2 et 1 mm. Les chiffres
(1) Voir p.

52.

34

CONCENTRATION DES MINERAIS

DE WOLFRAM

suivants montrent l'influence du degr de comminution


sur la teneur rcuprable :
Concassage

A
en %

Teneur en
columbite en k g / t

sans
25 m m
10
5,5
4
2
1

0,361
0,367
0,378
0,386
0,395
0,428
0,456

1,7
4,7
6,9
9,4
18,6
26,3

Nous voyons donc que mme un broyage 1 mm


libre seulement 0,10 kg /t de columbite. Cette pegmatite
ne peut prsenter un intrt pratique que pour un
traitement sans concassage pralable.
D'autre part, un chantillon de taihngs prlev au
cul de table a donn une teneur de 0,086 kg /t en columbite. Compare la teneur rcupre du mme mois, i l
en rsulte un rendement de rcupration un peu suprieur 60%. La rpartition granulomtrique de la
columbite perdue dans les tailings est la suivante :
Fraction

4
2
1
30
50

+ 4 mm
+ 2
+ 1
+ 30 m .
+ 50 m .
m.

Columbite en %
7,4
9,2
5,0
8,8
31,2
38,4

Nous constatons donc que presque 70% de la columbite perdue se trouvent dans les fractions 30 mesh.
Cependant, vu les faibles teneurs, la rcupration de
cette fine columbite ne peut tre envisage conomiquement.
Pour parer au manque d'eau disponible en hauteur et
pour viter le pompage, l'exploitation du gisement du
diDas Mwana a t entreprise l'aide de pans rotatifs (^).
(1) Voir p. 83.

ET

D E NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO

BELGE

35

A Kobokobo [40], une pegmatite minralise en


columbo-tantalite a t dcouverte, aprs avoir exploit
une plage luvionnaire contenant des mixtes cassitritecolumbo-tantalite. Notons que la cassitrite provient
d'une pegmatite cassitrite situe dans le voisinage.
L a pegmatite columbite est englobe dans des schistes
micacs alternant avec des grs quartzitiques. Le granit
n'affleure pas dans la rgion, ce qui laisse supposer que
la pegmatite mane du magma plus profond. Elle recoupe
donc la couverture sdimentaire.
Cette pegmatite large de plus de 100 m est constitue
par de l'orthose, parfois d'albite, de micas blancs en
grosses lamelles, de micas verts lithiques fines paillettes
et de quartz, parfois rpartie d'une faon homogne
dans la masse feldspath, parfois rencontre en filons
lenticulaires.
TABLEAU V I

Composition de lots de columbo-tantahte


de la M . G. L . Sud
Constituants en
N" des lots

13
14
17
26
27
30

34
38
42
43
44

Ta,0,

[ Nb.O^

TiOj

SnOa

FeO

MnO

37,60
35,07
34,04
28,74
38,7()
39,92
33,00
27,00
26,79
33,87
30,14

39,85
40,97
42,42
47,27
67,51
35,83
41,19
46,62
46,82
41,72
45,59

1,24
1,76
1,28
1,24
0,64
1,20
2,28
1,28
1,40
1,64
1,08

0,72
0,50
0,84
0,96
0,72
1,28
1,04
1,20
0,81
0,73
0,88

11,45
12,48
12,22
12,35
11,00
11,51
13,06
12,61
12,35
12,09
11,58

5,80
5,53
5,26
6,46
6,09
5,99
5,53
5,92
6,93
6,43
7,39

On relve la prsence des minraux accompagnateurs


suivants : columbite, tourmahne, bryl et amblygonite
en poches, bismuth, sulfures (pyrite, mispickel), toute

36

CONCENTRATION

DES MINERAIS D E WOLFRAM

une srie de phosphates (apatite, dufrenite, strengite,


htrosite, vivianite, autinite), scorotide, uraninite, gummite, oligiste, un silicate de zirconium diffrent du
zircon ordinaire, e t c . . Notons encore le quartz enfum et
du quartz genre cristal de roche. Tous ces accompagnateurs dmontrent bien que cette pegmatite est due une
minralisation allant d'une phase chaude pneumatolytique (pegmatode) une phase plus froide hydrothermale
(pouvant se rattacher dans son ensemble au type 4 ou 5
de

FERSMAN).

Dans cette grande masse de pegmatite, htrogne


dans son ensemble, mais homogne dans le dtail, on a
constat une certaine rpartition de ces diffrents minraux s'associant suivant leur ge de cristallisation.
A u point de vue pratique, la columbite est intimement
lie aux diffrents phosphates qui se trouvent dans les
micas verts formant une aurole autour des concentrations lenticulaires de quartz, tandis que la masse importante de la pegmatite feldspath et micas blancs en
grosses lamelles est quasi-strile en columbite.
Le traitement des pegmatites de Kobokobo est fait
l'aide de pans rotatifs, aprs concassage 25 mm. (').
1222. Gisements exploits par le C. N. Ki.
Le COMIT N A T I O N A L DU K I V U exploite plusieurs gisements alluvionnaires de mixtes cassitrite-columbo-tantalite Idambo [90], Iseke [8], Kanzoro [86], Mumba [91],
Nkenge-Kisenda [85], Numbi [92], Nzibi, Nzovu [94]
et U t u [87]. La teneur des mixtes en columbite est essentiellement variable (de 5 77 % ) .
L'exploitation est effectue, gnralement, par sluicing. Toutefois, de petites units de concassage existent
U t u et Idambo o se trouvent des pegmatites en place.
(1) V o i r p. 89.

E T

D E NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

37

Les concentrs provenant des clean up sont purs


l'aide de sparateurs lectromagntiques Rapid O. G .
qui liminent les impurets relativement magntiques, y
compris l'ilmnite. Les mixtes cassitrite-columbite sont
finalement expdis la SOCIT G N R A L E M T A L L U R GIQUE

DE

HOBOKEN.
TABLEAU V I I

Composition de lots de columbo-tantalite


du Congo belge et du Ruanda-Urundi
Constituants en /o
Origine
TiO,

Ta^Oj

SnOj

FeO

MnO

Kinyoni I ( M I R U D I )
Kinyoni I I ( M I R U D I )
Kaganda (MIRUDI)
Mogere ( M I R U D I )

27,3

45,7

0,5

0,4

14,3

8,7

19,7

51,7

0,77

0,90

16,24

6,36

32,4

41,5

1,0

0,50

11,6

7,5

36,6

38,5

0,73

0,73

11,0

8,22

GOMINKS

30,94

35,29

1,60

2,42

I I

41,49

32,37

0,70

2,82

34,40

36,98

3,12

3,30

8,08

9,30

(COBELMIN)

33,37

39,40

3,12

1,93

8,30

10,16

M i L U B A I I (COBELMIN)

23,50

49,80

2,30

1,30

13,00

6,60

BELGIKAOR(COBELMIX)(')

71,55

8,99

0,40

1,93

18,35

1,61

Mutaho ( C O R E M )
Ruanda 1

12,27

64,35

0,82

0,20

14,83

7,13

31,51

38,33

0,73

0,98

14,58

7,70

46,68

0,53

1,14

11,40

9,00

GOMINES
MiNERGA

MiLUBA

(COBELMIN)

11
I I I

28,80
30,77

42,35

0,74

1,31

12,19

8,44

>;

I V

27,52

45,00

0,55

0,89

12,95

7,82

21,41

56,15

0,64

0,82

12,11

8,52

V I

33,92

40,22

0,45

1,05

12,83

7,41

).

V I I

56,04

16,55

0,97

2,15

11,,55

6,79

1223.

Gisements exploits par S Y M T A I N {^).

Des placers alluvionnaires, mixtes cassitrite-columbite, existent au sud-ouest d'Aissa, dans la rgion de
Punia [51].
(1) Teneur en W O ' : 1 , 3 9 %.
(^) N . V A R L A M O F F , G o l o g i e des gisements stannifres de S y m t a i n
Inst.

Roy. Col. Belge, 8", X X I I , fasc. 2 , 1 9 5 3 ) .

(Mm.

38

CONCENTRATION DES MINERAIS D E WOLFRAM

Des mixtes ont t trouvs galement dans les alluvions


de certaines rivires, la priphrie du grand massif
granitique de Kalima [93], en amont des contacts.
Enfin, i l existe de petits placers mixtes dans la
rgion de Sukumakanga (prs d'Omate) [83].
1224. Gisements exploits par C O B E L M I N .
Dans le Secteur de Kima, COBELMIN exploite pour
compte de M I L U B A des gisements columbo-tantalite
Matelemana [14], Mubilina [ 1 5 ] , Kabimbi [15], Kalukan-"
gala [16] et Kampulu [17].
I l s'agit partout d'alluvions, mixtes cassitritecolumbo-tantalite, qui sont traites par sluicing. Le pourcentage de la columbo-tantalite et la composition de
celle-ci sont trs variables. Ainsi, Mubilina et Kabimbi, les mixtes contiennent respectivement 6 7% et
1 2% de tantalite ( 69% TaaOj + 12% Nb^Os pour
Mubilina). Par contre, Kampulu et Kalukangala, i l
s'agit de columbite, mais les pourcentages sont respectivement de ()0 % et 90 % .
Dans le secteur de Lulingu, des alluvions et un peu
d'luvions sont exploites pour compte de MINERGA,
galement par sluicing, principalement Niambembe [18]
et Lubilu [19]. Les mixtes contiennent 3 15 % de
columbo-tantalite.
D'autres gisements existent Tshonka (prs de
Lubilu), Lokolia [100], Utunnu [101], Nkumua
(au sud de Kalukangala) et Ibumba (au sud de Nkumua).
Le tableau V I I montre la composition de quelques lots
de columbo-tantalite produite par COBELMIN.
1225. Gisement de

Manono.

Le gisement de cassitrite de Manono est constitu

ET

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

39

par u n dyke pais de pegmatite granitique ( i ) . L'exploitation s'tait a t t a q u e d'abord la tte de cette pegmatite rendue peu cohrente par l'altration superficielle.
Cette zone atteint par endroit 80 m, mais, en gnral,
elle est beaucoup moins profonde. Rcemment, la
mise en valeur de la pegmatite dure a t entame
Comme accompagnateurs de la cassitrite, on peut citer
la columbo-tantahte, le bryl, la tourmaline, l'apatite et,
surtout, le spodumne.
L a teneur en cassitrite des pegmatites altres est
de i-1,5 k g / m ^ celle des pegmatites dures de 2-2,5 k g /
m C*).
Le pourcentage de columbo-tantahte, par rapport la
cassitrite, s'lve 3-4% pour les pegmatites altres et
2-3% pour les pegmatites dures {^) {*). Malgr ces faibles
teneurs. GOMINES est le producteur le plus important
de columbo-tantalite du Congo belge.
Une analyse typique des mixtes cassitrite-columbite
provenant des pegmatites dures se trouve dans le tableau V I I I () :
TABLEAU

VIII

Composition des mixtes cassitrite-columbite


de G O M I N E S (pegmatites dures)
Teneur en %

Constituant

Exemple A

Sn
As
Fe^Oa
{Nb.TajjOj

71,20

Exemple B
70,10

0,87

1,17

2,38

2,15

1,79

2,85

(') On trouvera une description t r s dtaille de ce gisement dans l'article de


J . T H O R E A U , L a pegmatite stannifre de Manono (Congrs Scientifique, l i s a b e t h v i l l e 1 9 5 0 , Bruxelles, 1 9 5 0 , vol. I I , pp. 4 6 1 - 4 8 9 ) .
H . B A R Z I N , P r o b l m e s d'exploitation et de traitement des minerais primaires inaltrs de Manono (Mm, Insl. Roy. Col. Belge, 8, Sect. Se. techn.,
VIII,

fasc. 4,

1952).

(3) D'aprs L Y O N S dans Mining

World

et dans Eng. Min. J., 155, n 1, p. 9 7 ,

1954.

(*) H . B A R Z I N , loc. cit., donne un chiffre plus l e v : 5 - 7 %.

40

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E

WOLFRAM

Le traitement au sparateur magntique, aprs classement en trois catgories granulomtriques, permet de


rcolter 6 5 - 7 5 % de pentoxydes. Les scories de la rduction de la cassitrite contiennent 2 0 - 2 5 % de (Nb,Ta)205
et sont expdies en U . S. A . pour traitement ultrieur (').
On trouve la composition de certaines columbotantalites de GOMINES dans le tableau V I L
T H O R E A U ( 2 ) cite l'existence d'un filon de quartz
recoupant les micaschistes sur le flanc nord du dyke,
dans la zone orientale, qui a t exploite, i l y a quelques annes, pour la tantalite, la thoreaulite et la wolframite. L a tantalite trouve dans ce filon serait sensiblement plus riche en TaaOj que celle provenant des
pegmatites : 4 5 % contre 3 0 % TaaOj.
A l'exception de Manono, la prsence de minerais de
niobium-tantale a t signale seulement de quelques
endroits isols, au sud du 5^ parallle. C'est ainsi que,
d'aprs M A T H I E U (), la columbo-tantalite a t trouve,
dans les alluvions de la Lukulu [ 3 0 ] , de son affluent
Kibumba [29], de la Luizi [28], de la Luvua [95] et du
bassin de la Lukasasi [.'!5]. Elle existerait aussi dans les
gisements d'tain exploits par I ' U N I O N M I N I R E D U
H A U T - K A T A N G A (^) et dans les alluvions de la Luila
(affluent de la Lubilash) (").
A Mandwa (Katanga central), se rencontrent des veines
de pegmatites greisen contenant de la cassitrite et de
la columbo-tantalite {^). Le gisement de Muika contient
une pegmatite minralise en columbo-tantalite (*).
Enfin, SERMIKAT exploite Bukena [ 9 9 ] un gisement de
(1) Voir J . R . WiCRNiNGet K . B . H I G U I E (Min.

Mag.,

X V I I , p]). 6 0 - 6 1 , 1 9 5 5 )

concernant l a sparation des pentoxydes contenus dans les scories do G K O M I N E S .


J . T H O R E A U , loc. cil.,

pp.

(=) F . F . M A T H I E U , loc. cit..

468, 471.
pp.

112-114.

H . BuTTGENBACH, loc. cit., p. 4 0 0 .


^) L . C A H E N ,

loc. cil.,

p. 5 2 1 .

*) I . D E M A G N E , Prsence d'amblygonite (montebrasite) dans les pegmatites


de Muika (Luvua) (Bull. Soc. Belge Gol., 6 0 , 2 U 4 - 2 1 5 . 1 9 5 1 ) .

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

41

cassitrite contenant un certain pourcentage de columbotantalite.


1226. Gisements exploits par M I N T A I N .
MiNTAiN exploite, dans divers endroits du RuandaUrundi, toute une srie de gtes de minerais de niobiumtantale. Presque partout les gisements contiennent des
mixtes cassitrite-columbite ou mme des mixtes cassitrite-ferbrite-columbo-tantalite, comme Muhurgwe
[68]. Le seul gte qui contient uniquement de la columbotantalite est situ Tshubi [77] o les luvions renferment de la tantalite (voir tableau I I pour sa composition).
Quelques petits placers luvionnaires tapiolite ont
t reprs en bordure du massif granitique au nordest du polygone minier de Bugalula [63].
Dans le secteur de Katumba, plusieurs gisements de
pegmatites sont en exploitation. Le pourcentage de
columbo-tantalite, dans les mixtes, est gnralement
variable. Le traitement se fait partout soit par ground
sluicing, soit l'aide de sluices ordinaires ou de laveries
undercurrent (Kirengo [71]). A Luhanga [71], des Pan
American Placer jigs 42" x 42", deux cellules, sont en
service.
Le gisement de Lugaragata [80] est trs intressant
au point de vue gologique et P O L I N A R D le cite plusieurs reprises (i). En particulier, on constate, Lugaragata, que les pegmatites sont en contact avec deux roches
de nature diffrente, l'une basique, l'autre constitue
par des schistes mtamorphiques. I l semble que de tels
contacts sont favorables la localisation des pegmatites.
La pegmatite de Lugaragata est caractrise par des
feuillets de mica noirs associs des feuillets de muscovite mais, gnralement, les pegmatites stannifres sont
mica blanc. On trouve aussi des nids de grenats inf(>) E d . P O L I N A R D , loc. cit.. pp. 489-491, 5 1 5 .

42

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

rieurs 2 mm, dans la pegmatite de Lugaragata. Enfin,


le talc aurait t recueilli dans ces pegmatites.
A Kirengo, les pegmatites sont localises dans les
schistes du systme de l'Urundi. POLINARD note la
prsence d'une tourmaline d'un brun cannelle dans les
schistes voisins du contact ( i ) .
A Buranga [71], on traite une pegmatite columbite,
amblygonite et bryl. Cette mine est connue par une
grande diversit de minraux ; en particulier, on y trouve
l'htrosite, la ferrisiklrite, la strengite, la lazulite et
l'alluaudite. La bismuthite se rencontre, titre exceptionnel, dans les filons de quartz associs la pegmatite (^).
A la mine de Shori [71], les pegmatites contiennent
de la columbite assez fine. Parmi les accompagnateurs,
signalons l'amblygonite et un peu de bryl. Les phosphates de fer sont absents.
Citons encore, du secteur de Katumba, les gtes
suivants : Bijojo [71], Kavumu [71] et Shaki [80]. P O L I NARD (^) signale de ce dernier gisement des morceaux
de columbo-tantalite dont les cavits sont tapisses de
petits cristaux de cassitrite, ce qui indique que la
cassitrite de ces pegmatites est postrieure la columbotantalite.
D'autres gisements exploits par M I N T A I N se trouvent Ntunga [57], Borne 35 [64], Ndiza [79] et Ndora
[82].
1227. Gisements

exploits par

MIRUDI.

M i R U D i exploite plusieurs petits gisements columbotantalite au Ruanda-Urundi. L'exploitation est faite


partout par sluicing et fournit des mixtes cassitritecolumbite avec des pourcentages variables en columbite.
{}) E d .

POLINARD,

loc.

cit.,

p.

501.

(2) E d . P O L I N A R D , loc.

cit.,

p.

498.

(')

cit.,

p.

511.

E d . P O L I N A R D , loc.

ET

DE NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

43

Au mont Kibingo [52], l'exploitation a commenc par


les luvions mixtes columbite-cassitrite. Depuis lors,
on a mis jour des pegmatites en place fortement diffrencies. Tandis que les pegmatites dcomposes sont
trs faiblement minralises, les poches d'agrgats de
mica verdtre lgrement lithique, trouves en profoideur, montrent des teneurs de l'ordre de 1 k g /m* en
columbite seule. Ces agrgats sont assez durs et leur
exploitation est entreprise aprs concassage. Le mme
gisement fournit, comme sous-produits, du bryl et de
l'amblygonite.
A Lemera [52], les luvions contiennent des mixtes
faible pourcentage en columbite. Les pegmatites en
place, par contre, n'ont pas donn des teneurs exploitables.
A Kinyoni [52], on exploite des alluvions et des luvions mixtes contenant j u s q u ' 90% de columbotantalite.
Des alluvions mixtes, avec des pourcentages de
columbo-tantalite variant de 10 50%, existent
Mogere [53], Akabele [53], Tshamabali [53], Nyamabuye
[53] et Kaganda [73],
Le tableau V I I montre la composition de quelques
lots de Kinyoni, de Kaganda et de Mogere. De mme, le
tableau I I indique la composition d'une columbotantalite de Mogere. Nous constatons qu'il s'agit partout
de minerais prdominance de niobium. Cependant,
dans le cas du l o t de Mogere, le rapport N b /Ta est
voisin de 1.
1228. Gisements

exploits par GORUANDA.

U n gisement de pegmatites dcomposes columbotantalite a t rcemment t r o u v Gikaya [60] prs de


Rwinkwavu. Le traitement sera entrepris d'ici peu
l'aide de bacs piston.

44

CONCENTR.-\TION

D E S MINERAIS

1229. Gisements

D E WOLFRAM, E T C .

exploits

par

COREM.

A Mayaga [74], COREM traite par sluicing des luvions


et des pegmatites en place columbo-tantalite pure
(sans cassitrite).
Des pegmatites en place existent aussi Rukoma [75]
et Sinda [00]. U n petit gisement d'luvions et de pegmatites contenant des mixtes columbo-tantalite est exploit par sluicing Kababa [77] [78].
122.10. Gisements

exploits

par S O M U K I .

A la mine de Mbuye [55] ( i ) , la pegmatite dcompose


minralise en columbite se trouve trs prs du contact
entre les formations de l'Urundi infrieur et de la Ruzizi.
La pegmatite est situe la colline de Kukumasare. Elle
tait recouverte, l'origine, par une couche de 1-2 m
d'luvions contenant de la cassitrite et de la columbite.
Cette pegmatite est caractrise par un noyau de
quartz et par de nombreux agrgats de mica, qui,
certains endroits, forment une zone de greisen, avec enrichissement considrable. Mme le kaolin montre une certaine minralisation. Les mixtes contiennent 80 % de
columbite.

(1) D ' a p r s Columbite Production at the Mbuye Mine, R u a n d a


(Mm. Journ., C C X L I l , pp. 364-365, 1954) (extrait de Minerai
Trade
vol. .;7, no6).

l'rundi
Notes.

2. V A L U A T I O N
DES
E T

MINERAIS
D E

D E S
D E

GISEMENTS
WOLFRAM

NIOBIUM-TANTALE

21. Prlvement des chantillons.


211.

G I S E M E N T S D T R I T I Q U E S (i).

2111.

Alluvions.

L a prospection alluvionnaire systmatique se fait


par une srie de lignes perpendiculaires l'axe du flat
de la valle, des intervalles de 100 m, l'quidistance des
puits variant entre 5 et 10 m suivant la largeur du flat.
Les puits sont foncs normalement jusqu'au bed-rock.
L'chantillonnage se fait en prenant la totalit du
gravier, lorsque le volume est rduit, et en prlevant
une certaine q u a n t i t de pans, lorsque ce dernier est
important. A f i n d'obtenir un chantillon reprsentatif,
le gravier doit tre mlang soigneusement. On procde
de la faon suivante : tout le gravier est dplac une
premire fois en formant un nouveau tas conique, qui
sera aplati, puis divis en quartiers (mthode du cne).
On prlve finalement un certain nombre de pans
variant avec l'paisseur du gravier et la teneur. Par
puits on prend 4 pans par m t r e de gravier, cette valeur
t a n t augmente de 50 ou 100% suivant l'importance de
la minralisation.
2112.

luvions.

Les prospections luvionnaires et les recherches du


^gte primaire se localisent dans certaines rgions admises
(1) Ces renseignements nous ont t fournis par le Dr J . G A R D .

46

CONCENTRATION

D E S MINERAIS D E WOLFRAM

comme tant les plus probables de contenir des filons


ou pegmatites, suite des observations gologiques,
l'tude minutieuse des cartes de minralisation alluvionnaire montrant la rpartition de l'alluvionnement du
minerai recherch. Les observations faites lors de l'exploitation des alluvions peuvent aider grandement localiser les collines o de telles recherches doivent tre
commences.
L'chantillonnage du gravier luvionnaire se fait par
lavage dans un petit sluice chaque fois que c'est ralisable
conomiquement. Si cela est impossible ou trop coteux,
on procde l'chantillonnage du gravier comme pour les
alluvions en faisant un mlange soign de tout le gravier.
Les luvions sont tudies par une srie de puits 40 m
l'un de l'autre formant un canevas quadratique, couvrant certaines collines. Comme en alluvions, les paisseurs de strile, du gravier suprieur et du gravier inffrieur sont notes rgulirement. La nature du bedrock est examine avec beaucoup d'attention.
Lorsque la pente du terrain est trop forte, l'chantillonnage du gravier luvionnaire se fait en prlevant
la matire sur les parois du puits. Dans ce but, on
creuse une rainure de haut en bas sur les quatre faces
du puits, de faon fournir une quantit de gravier
luvionnaire correspondant environ au nombre de pans
que l'on veut laver.
Le nombre de pans est proportionnel la puissance
du gravier et aux teneurs constates. On admet en
gnral 6 pans par mtre d'paisseur d'luvions. Si
une forte minralisation est constate dans les fi premiers
pans, un deuxime prlvement de G autres pans est
ncessaire de faon porter 12 pans la quantit lave.
Les blocs de quartz mlangs aux luvions sont
examins. Si l'on constate qu'ils sont minraliss, un
chantillonnage est fait spcialement sur ces quartz
par un broyage assez pouss et lavage au pan. Ces ren-

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

AU

CONGO

B E L G E

47

seignements donnent de bonnes indications sur le type


de ^ t e primaire que l'on peut s'attendre trouver et
peuvent servir par la suite lors de l'exploitation d u
gisement filonien.
Ce procd de prospection luvionnaire est valable
pour la columbo-tantalite comme pour la wolframite ou
la cassitrite.
212.

G I S E M E N T S PRIMAIRES {^).

Dans le cas d'un filon, on effectue des prlvements


tous les 10 m. Ces prlvements d'chantillons sont
obtenus en creusant dans le filon m m e une rainure
perpendiculaire l'axe traversant de part en part le
filon. Cette rainure a gnralement 30 cm de largeur
et 40 cm de profondeur.
La totalit du minerai extrait est envoye la centrale
d'chantillonnage o elle subit un traitement conformment au flow sheet de la fig. 1.
Le poids de l'chantillon proprement dit est proportionnel la puissance d u filon : 40 k g par dcimtre de
puissance.
t a n t donn que les pontes peuvent tre minralises,
on prlve gnralement 30 cm de part et d'autre du
filon par un procd analogue.
Dans le cas de filons de pegmatite de faible puissance
ou, en gnral, de pegmatites dures, l'chantillonnage se
fait comme pour les filons quartzeux, c'est--dire par
prises de 10 en 10 m.
Par contre s'il s'agit de gros amas de pegmatites a l t res, le gisement est divis en plusieurs parties par des
tranches de 4 5 m de largeur. L'chantillonnage est
fait en traitant 20 50 m^ de pegmatite dans un sluice
d'essai par tronon de 5-6 m de longueur de la tranche.
Les tailings de lavage sont analyss sparment.
(1) Renseignements fournis par le

J . GARD.

48

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

On peut aussi faire des rainures de 3 0 cm de largeur et 40


cm de profondeur pour localiser la partie minralise. Ces
rainures sont distantes, comme dans le cas de filons, de
10 m. Le minerai extrait est lav au pan, sparment
pour chaque mtre.
213. C H A N T I L L O N N A G E A U CHANTIER.

Malgr que l'chantillonnage au chantier, spcialement des tailings au cul de table, n'est pas fait en vue de
l'valuation des gisements, nous estimons utile d'aborder ici rapidement ce problme, car cet chantillonnage
permet aux exploitants de contrler le fonctionnement
de leurs appareils de rcupration.
2131.

Mthode

normale.

Lors de l'tude de la rcupration de l'or par sluicing, nous avons dcrit la mthode employe gnralement pour l'tablissement du bilan aux chantiers {^) et
nous renvoyons notre travail pour tous les dtails
concernant le mode opratoire.
Cette mthode nous sert toujours la dtermination
des rendements des sluices, dans le cas des graviers
alluvionnaires et luvionnaires.
2132.

Mthode

rapide {^).

Cette mthode est base sur la dtermination du


facteur d'chantillonnage, c'est--dire du rapport de la
matire contenue dans l'chantillon au total des tailings.
En admettant que la dilution de la pulpe reste constante,
pendant la dure de l'essai, i l suffit alors de dterminer
(') A. P R I G O G I N E , R c u p r a t i o n de l'or par sluicing (Mm. Inst. Roy. Col.
Belge, 8, Sect. Se. techn., V I I , fasc. 1, 1952, pp. 8-19).
(^) Cette m t h o d e a t mise au point par M. A. B R Y S , ingnieur principal
la M. G . L .

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

49

le volume de la pulpe prleve dans l'chantillon et le


volume total de la pulpe sortie du sluice pour connatre
ce facteur. L'avantage de cette mthode consiste dans le
f a i t qu'il est possible d'tablir un bilan complet sans
devoir dterminer, par des mesures directes, le tonnage
t r a i t dans le sluice.
La totalit du dbit du sluice est dtourne, dans un
rcipient de capacit connue (par exemple un ft de 200
litres) l'aide d'une gouttire, et on chronomtre le
temps de remplissage de ce rcipient. Aprs avoir enlev
l'chantillon rcolt, on rpte l'opration (prlvement
de l'chantillon et chronomtrage) pendant toute la dure
de l'essai.
La capacit du rcipient divise par le temps moyen
de remplissage donne le dbit moyen de la pulpe. E n
multipliant ce chiffre par la dure de l'essai, on obtient
le volume total de la pulpe passe par le sluice.
Remarques :
1. La capacit du rcipient utilise sera telle que le
temps de remplissage soit au moins 10 secondes (20
secondes, de prfrence). Pour des faibles dbits, des
rcipients de 10 ou 25 litres suffisent.
2. I l faut retirer la gouttire au moment prcis o le
rcipient est rempli, en vitant tout dbordement
(qui provoquerait une concentration de l'chantillon
prlev).
3. Les prises d'chantillons seront effectues des
intervalles rguliers pendant toute la dure de l'essai.
Le poids total des matires passant par le sluice est
donn par :
p' t
o p' est le poids de l'chantillon prlev, t la dure de

50

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E

WOLFRAM

l'essai, t ' le temps de remplissage moyen du rcipient


et n le nombre de prlvements.
Notons que n i le dbit de la pulpe, ni le volume du
rcipient n'interviennent dans la formule ci-dessus.
Pour trouver les quantits du minerai de valeur
perdues dans les tailings, leur teneur, dtermine au
laboratoire {^), est multiplie par le poids total des
matires passant par le sluice.
2133. Mthode

comparative.

En se servant d'un rpartiteur, bas sur le principe


du diviseur J O N E S , suivi d'un inverseur du sens du
courant, i l est possible de comparer le fonctionnement
de deux appareils de rcupration {^). Pour cela, i l suffit
de prlever les concentrs rcolts et de les tudier au
point de vue quantitatif pour chaque fraction granulomtrique.
Rcemment, en employant cette mthode, nous avons
pu mettre en vidence l'influence de la frquence des
clean up sur le rendement du sluice, influence qui peut
tre sensible dans certains cas.
22. Traitement des chantillons prlevs.
221.

FLOW S H E E T DU SERVICE GOLOGIQUE.

2 21L Gisements

dtritiques.

La plus grande partie des gisements alluvionnaires


et luvionnaires de wolfram et de niobium-tantale tant
exploite simplement par sluicing, le traitement des
chantillons prlevs en vue de l'valuation de ces gisements se fait normalement par pannage manuel.
(1) Ou simplement d t e r m i n e par pannage au chantier, mme si cette prcision
est suffisante.
(2) A .

P R I G O G I N E , loc.

cit.,

pp.

25-27.

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

51

Nous verrons plus loin {^) que la limite infrieure


du pannage manuel, tout comme celle du sluicing,
pour la rcupration des fines, ne dpasse certainement
pas 0,2 m m . I l en rsulte que gnralement les teneurs
obtenues par pannage sont ralises, en pratique, lors
de l'exploitation l'aide de sluices.
Quoiqu' l'heure actuelle, on ne puisse gure songer,
pour diverses raisons, remplacer le pan par des
appareils plus perfectionns, convenant mieux la rcupration des valeurs trs fines, ce mode opratoire peut
prsenter, dans certains cas, de rels dangers et i l est
ncessaire de contrler rgulirement les rejets de pannage,
ne ft-ce que sur une table secousses, pour rechercher
la prsence ventuelle des valeurs trs fines.
2212. Gisements

primaires.

Les chantillons prlevs dans les gisements primaires


pourraient tre simplement soumis l'analyse chimique,
aprs des rductions de poids appropries prcdes
chaque fois de rductions de la grosseur des morceaux
de l'chantillon.
Cependant, ce mode opratoire possde plusieurs
inconvnients graves :
a) Le Service Gologique fait prlever gnralement
des chantillons d'un poids assez important, de plusieurs
centaines de kg. D'autre part, l'analyse chimique est
effectue sur quelques grammes. Le facteur de rduction
du poids est alors de l'ordre de 100.000. Si toutes les
oprations conduisant la prise finale ne sont pas
excutes parfaitement, sans introduire d'erreurs systmatiques, la teneur donne par l'analyse chimique ne
correspondra pas la ralit. Ceci est particulirement
important dans les conditions de travail existant en
Afrique o toutes les oprations d'chantillonnage sont
(') Voir p. 7 3 .

52

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E

WOLFRAM

effectues par des indignes plus ou moins qualifis.


E n f i n , spcialement dans le cas de la M . G. L. Sud, les
gisements se trouvent plus de 100 k m de Kamituga,
o se trouve le laboratoire. Comme l'envoi systmatique
des chantillons volumineux est prohibitif, i l aurait t
ncessaire de rduire leur poids sur le terrain. La surveillance de ces oprations aurait t encore plus difficile et aurait conduit un chantillon final d'une valeur
trs douteuse.
b) La seule teneur non quivoque d'un minerai,
que ce soit un minerai de wolfram, d'tain, de niobiumtantale ou d'or, est celle base sur une analyse chimique
qui donne la proportion de l'lment en question contenue dans le minerai.
Cependant, i l est utile d'introduire, par analogie
avec la teneur en or amalgamable (i), la notion de wolframite (ou cassitrite ou columbite) rcuprable. E n
effet, trs souvent la teneur en wolframite totale ne
signifie pas grand'chose pour l'exploitant, car une proportion plus ou moins grande de la wolframite qui, dans
certains cas, peut mme dpasser 50 % , se trouve
sous une forme telle qu'elle est pratiquement perdue
pour l'exploitation. Ainsi, par exemple, lors du traitement d'un filon de wolframite faible teneur ou
de faible extension, un concassage pouss et, plus
forte raison, un broyage ne peuvent pas tre envisags
et i l faut se contenter de rcolter seulement une partie
de la wolframite aprs un concassage relativement
grossier. Dans ce cas, au lieu de caractriser le gisement
par une teneur en wolframite totale, sans aucune signification pratique, i l vaut mieux lui attribuer une teneur
en wolframite rcuprable.
La teneur en minerai rcuprable doit tre caractrise,
(1) A . P R I G O G I N E , D t e r m i n a t i o n de la teneur en or amalgamable
Inst. Roy. Col. Belge, 8<>,Sect. Se. techn., V I , fasc. 1, 1950, pp. 3-6).

(Mm.

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

53

exactement comme c'est le cas de l'or amalgamable,


par la finesse de concassage correspondante et par les
procds employs pour la rcupration du minerai en
question. Ainsi, par exemple, nous parlons d'une teneur
en cassitrite rcuprable aprs concassage 20 m m
ou d'une teneur en columbo-tantalite rcuprable aprs
concassage 4 m m . En ce q u i concerne les procds
employs pour la rcupration, nous verrons dans la
suite que, dans le cas des minerais qui nous intressent,
il s'agit uniquement de procds bass sur la gravit.
Les conditions des essais doivent tre standardises le
plus possible, pour que les rsultats obtenus soient
reproductibles.
E n partant des considrations ci-dessus, les chantillons
prlevs dans les gisements primaires, l'exception de
ceux provenant de pegmatites fortement dcomposes,
qui sont traits comme des chantillons des gisements
dtritiques, subissent un traitement conformment au
flow sheet ci-joint (fig. 7).
Ce flow sheet est caractris comme suit :
1) Prlvement de l'chantillon proprement dit aprs
concassage 50 m m et rduction du poids l'aide d'un
diviseur J O N E S ;
2) Concassage 2 mesh ;
3) Rcupration du minerai de valeur par jiggage
dans les catgories 2 - f 4 , 4 + 8 et 8 - f l 6 mesh
et par pannage dans la fraction 16 mesh.
Notons que le classement manuel du minerai concass
est fait l'eau. L a fraction 16 mesh est rcolte dans
un bac de dcantation qui est suivi par une petite table
caoutchouc riffl pour rcuprer les fines entranes
par l'eau.
Les middlings constitus par des barrs, ou simplement
par des mixtes, subissent chaque fois un concassage

54

CONCENTRATION

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

supplmentaire et sont ajouts la fraction suivante.


Ce mode opratoire vite le surbroyage inutile, particulirement nuisible dans le cas de minerais de wolfram.
L'ensemble des concentrs obtenus est envoy au
laboratoire de Kamituga qui dtermine leur teneur
par voie chimique. De plus, les tailings runis sont analyss, de temps autre, pour contrler le rendement
de rcupration ralis.
Ce flow sheet est d'application gnrale pour des
minerais de cassitrite, de wolframite et de columbotantalite. Dans ce dernier cas, cependant, i l existe la
possibilit de se trouver en prsence de gisements
columbo-tantalite fine et ceci sans ncessairement rencontrer de gros morceaux de columbo-tantalite. Alors,
le flow sheet de la fig. 1 ne convient pas et l'chantillon
doit tre envoy au laboratoire, pour tude spciale.
222.

U S I N E D'CHANTILLONNAGE.

Le plus souvent les gisements primaires des minerais


spcialement de wolfram et de niobium-tantale sont
caractriss par une minralisation particulirement
htrogne.
C'est ainsi que S P A L D I N G (") rappelle que la wolframite
et la ferbrite se rencontrent souvent sous forme de
grosses masses et trs sporadiquement dans un grand
nombre de petites veines de quartz situes dans les
zones phyllade. Malgr que la teneur moyenne d'un
tel gisement peut tre seulement de l'ordre de 1 kg/t,
on trouve souvent des <( nids de wolframite ou de ferbrite pesant 5 k g ou plus. I l en rsulte que le prlvement d'chantillons d'un faible poids ne peut fournir
que des indications errones.
D'autre part, comme nous l'avons dj vu prcdem(1) J . S P A L D I N G , The Technique o Mine VaUiation in Some Special Cases
(Trans. Inst. Min. MetalL, 62, pp. 507-509, 1952-1953).

E T

D E

NIOBIUM-TANTALE

AU

CONGO

B E L G E

55

* ?

"1

1/2

-1

56

CONCENTRATION

D E S

MINERAIS

D E

WOLFRAM

ment (i), i l ne suffit pas de dterminer simplement la


teneur d'un gisement, mais i l faut connatre le pourcentage du minerai de valeur qui se trouve sous forme
rcuprable.
C'est pourquoi nous avons t amen tablir une
usine d'chantillonnage pour des minerais de cassitrite,
de wolframite et de columbo-tantalite (^).

i ---r
1

o-^

^ '

tl

9
13

V
IS

FiG. 2. Flow
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

sheet de l'usine

d'chantillonnage

de

Nzombe.

Trmie ou stockage.
Granulateur Denver 5 ' x 6".
Tamis vibrant K i m m a n (25 m m ) .
B a c piston (fabrication locale).
Tamis vibrant K i m m a n (3 m m ) .
Broyeur barres Denver 16" x 32".
Tamis v i b r a n t Aero-Vibe 2' x 4'.
P . A. pulsator jig 12" X 1 2 ' (2 cell.).
c h a n t i l l o n n e u s e automatique.
Tamis vibrant Aero-Vibe 2' x 4'.
P . A. pulsator jig 12" x 12" (2 cell.).
Spitzkasten.
Table Deister N 14.

(>) Voir p. 52.


(^) Rappelons ce sujet que l a M. G . L . possde, Kamituga, une usine
d ' c h a n t i l l o n n a g e pour minerais aurifres (voir A. P R I G O G I N E , t u d e du bilan
mtallurgique d'une usine de traitement pour minerais aurifres, Mm. Inst. Roy.
Belge, 8", Sect. Se. techn., X , fasc. 2, 1954, p. 72).

ET D E NIOBIUM-TANTALE
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.

A U CONGO B E L G E

57

Table basculante C. T . C. riffl (deux).


Table basculante C. T . C. riffl (deux).
T a m i s vibrant K i m m a n (2 et 4 mesh).
Handpicking.
Handpicking.
T a m i s vibrant K i m m a n (8 et 16 mesh).
Handpicking.
Pannage.
Spitzkasten.
Pannage.

Le flow sheet adopt est caractris comme suit (voir


fig- 2) :
1) Broyage 3 mm en deux tages avec rcupration pralable d u minerai de valeur libr dj aprs le
concassage 25 mm ;
2) Rcupration des fines, aprs classement en trois
catgories granulomtriques, l'aide de jigs, d'une table
secousses et des tables caoutchouc riffl.
Le finissage des concentrs est effectu par triage la
main, par pannage si ncessaire, et sur table secousses.
La totalit des rejets de la section de finissage est renvoye dans le circuit principal.
L'chantillon des tailings gnraux, prlev l'aide de
l'chantillonneuse automatique, est envoy au laboratoire de Kamituga en mme temps que le total des
concentrs rcolts.
Normalement, nous broyons 3 mm. Cependant,
i l est possible de changer les treillis et de raliser des
finesses de broyage diffrentes.
Non seulement cette usine d'chantillonnage permet le
traitement d'chantillons massifs pesant plusieurs tonnes,
mais elle nous rend aussi de grands services pour vrifier
les conclusions des tudes mtallurgiques, faites au
laboratoire, par u n traitement chelle semi-industrielle
et en marche continue, ce q u i est particulirement
important.
Suivant la nature du minerai trait et la finesse de

58

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

broyage adopte, la capacit de l'usine d'chantillonnage


de Nzombe est de 200-300 kg/heure.
23. Analyse des chantillons.
231.

D T E C T I O N R A P I D E DES MINERAIS D E WOLFRAM


E T D E NIOBIUM-TANTALE (i).

2311. Mthodes
23111. Recherche du

chimiques.

wolfram.

a. Attaque par l'acide sulfurique.


Voir sous niobium.
Le prcipit de W O 3 est soluble dans l'ammoniaque.
b. Mthode par enduit.
Voir plus loin.
23112. Recherche du niobium

et du tantale.

a. Raction par hydrolyse de la solution tartrique {^).


Cette raction est trs caractristique. Cependant,
en prsence d'une petite quantit de niobium-tantale,
le prcipit ne se produit pas. I l y a lieu alors d'essayer
la raction au tanin qui est plus sensible.
b. Raction au tanin
c. Raction par rduction au zinc.
Au laboratoire de Kamituga, cette rduction est
effectue comme suit (*) :
(') L a m t h o d e de d t e c t i o n de la columbite, propose il y a quelques annes
par R . A . M A C K A Y (Bull. Inst. Min. Met., j a n v i e r 1951) et base sur l'apparition
d'une fluorescence en l u m i r e ultra-violette, a p r s attaque du minerai par un
fondant contenant du fluorure de sodium, n'est pas retenir, car l a fluorescence
est due aux petites q u a n t i t s d'uranium toujours prsentes dans les columbites
(communication personnelle du Professeur I . D E M A G N E ) .
(2) W .

R . S c H O E L L E R et

E . C . D E E R I N G , Analyst,

52,

625,

1927.

(') W . R . S c H O E L L E R , Analyst,
54, 453, 1929.
(^) Communication de M . J . F A U C O N N I E R , chef chimiste de la M . G . L .

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

59

Prendre 0,1 g de minerai broy 200 mesh et


ajouter 2 m l d'acide sulfurique concentr. Faire bouillir pendant 10 minutes et laisser dcanter. Verser la
solution claire dans 3 m l d'eau. Mlanger et attendre 5
minutes. L a formation d'un prcipit jaune lourd indique la prsence du wolfram et la raction ne peut plus
servir pour la dtection du niobium. E n absence de ce
prcipit, introduire un grain de zinc. Une coloration
nettement bleue, forme endans les 5 minutes partir
du d b u t d'un dgagement abondant d'hydrogne,
indique la prsence de niobium.
Le tantale ne donne pas de coloration bleue dans les
mmes conditions.
En prsence d'ilmnite, la coloration bleue apparat
seulement lorsque la teneur en columbo-tantalite n'est
pas infrieure 10%.
d. Raction par enduit.
Voir plus loin.
232.

M T H O D E S D ' A N A L Y S E APPROXIMATIVES.

2321. Mthode par enduit.


L'analyse chimique d'un concentr contenant de la
wolframite et surtout de la columbo-tantalite, spcialement en prsence de proportions variables de cassitrite
et d'ilmnite, tant relativement longue, V A N D E R H E R R E W E G E N (1) a mis au point une mthode rapide qui
permet de trouver la proportion des divers constituants
quelques pourcents prs.
La m t h o d e de V A N D E R H E R R E W E G E N est base sur
la formation, la surface des grains, d'un enduit de
couleur caractristique qui permet de distinguer facile(1) F . V A N D E R H E R R E W E G E N , D t e r m i n a t i o n rapide des proportions de
wolframite, columbo-tantalite et cassitrite d'un c o n c e n t r [Bull. Inst. Roy. Col.
Belge, X X V , fasc. 1, pp. 476-485, 1954).

60

CONCENTRATION

D E S MINERAIS D E WOLFRAM

ment ces grains pour pouvoir les liminer, ensuite, par


triage la main.
Les diffrents minerais sont caractriss comme suit :
a) La wolframite donne, par buUition dans une
solution d'eau rgale, un enduit de coloration jaune ple
d la formation de W O 3 ;
b) La cassitrite donne sur plaque de zinc, en prsence
d'acide chlorhydrique dilu, un enduit gris-clair (raction
connue depuis longtemps et employe rgulirement
dans toutes les exploitations de cassitrite) ;
c) La columbo-tantalite donne, aprs lgre attaque
la soude fondue et traitement par l'acide chlorhydrique
dilu, un enduit blanchtre.
2322. Mthode

densimtrique.

I l existe une relation entre la densit d'une columbotantalite et sa teneur en TaaOj (1). D'aprs H E R M A N et
G A S T E L L I E R , c'est le diagramme de SIMPSON qui se rvle
le plus exact : la teneur interpole de TaaOs correspond
la teneur relle i 2% prs et ceci dans 80% des cas.
En nous basant sur toutes les analyses connues des
columbo-tantalites du Congo belge et du Ruanda-Urundi
ainsi que sur les rsultats d'analyse de quelques chantillons de lots de la M . G . L . Nord (qui sont particulirement purs, comme cela rsulte de leur faible teneur en
TiOa et en SnOa), nous avons obtenu le diagramme de
la fi g. 3. I l est possible de reprsenter la variation de la
densit, en fonction de la teneur en TajOs, par une
droite et ceci pour les densits variant de 5,5 environ
7,5.

Trois points qui correspondent aux densits 5,6 5,7


se trouvent un peu en dessous de la droite. De mme,
un point qui correspond la densit 7,75 s'carte trs
notablement. Toutefois, ce dernier point extrait d'une
()

Rhod.

Voir p.

ex.

P . H E R M A N et

S . G A S T E L L I E R , loc.

Min. Rev., novembre 1952, p. 21.

cit.,

pp.

76-80 ; G . B O N D ,

ET

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

61

B E L G E

p u b l i c a t i o n r c e n t e de L A N C S W E E R T (i) est p e u s r : en
effet, L A N C S W E E R T donne, pour cette t a n t a l i t e , une
teneur de 88,6% de TaaOj, ce q u i est impossible, et
71,55%, teneur probablement t r o p faible. E n excluant
ces q u a t r e points, q u i se t r o u v e n t aux e x t r m i t s de la
d r o i t e , nous constatons que 29 r s u l t a t s sur 32 se trouvent 3 % de l a teneur i n d i q u e par la d r o i t e . Par
c o n s q u e n t , nous pouvons dire q u ' i l existe une p r o b a b i l i t
de 9 1 % que la teneur d o n n e par la droite soit 3%
p r s de la teneur relle de la columbite. Compte tenu
d u f a i t que les dosages de NbjOs et de TagOg sont d i f f i ciles faire et que l a prcision des r s u l t a t s obtenus laisse
quelquefois d s i r e r , nous c o n s i d r o n s ce r s u l t a t comme t r s satisfaisant.

a
t
fit-

VARiATiON
FONCTION

"

DE i^A
OE

LA

DENSITE

TENEUR

EN

Ta

Co/umbo

Conctnrrt't

tantaiif
ipures

M-G-L.

Nora

1 ( t

Dtnxi

1 1 1 1 1 1 1 1
FiG.

3 . Variation

1 1 1

1 1

1 1 t 1

de la densit en jonction

de la teneur en

1 r

Tafi^.

(1) P . L A N C S W E E R T , Note sur les columbo-tantalites du Maniema (Bull.


Roy.

Col. Belge.

X X V , 1, p. 464-475, 1954).

Inst.

62

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E

WOLFRAM

Appliquons ce diagramme a u p r o b l m e d u classement


de l a p r o d u c t i o n de la M . G . L . N o r d en c o l u m b i t e
(avec N b 2 O 5 > 2 0 % ) et en t a n t a l i t e (avec N b 2 O 5 < 2 0 % ) ,
c o n f o r m m e n t a u x s p c i f i c a t i o n s de la D . M . P. A . (^).
Nous constatons, d'abord, que l a somme des pentoxydes
est, en moyenne, g a l e 7 9 , 0 % pour les l o t s p r o v e n a n t
d ' E l o t a (elle est de 75,7 % p o u r Etembo).
L a teneur en TaaOg doit donc t r e s u p r i e u r e 79
20 = 59% pour que le m i n e r a i soit c o n s i d r comme
t a n t a l i t e (la teneur en NbaOg t a n t alors i n f r i e u r e
2 0 % ) . Ceci correspond une d e n s i t de 6,85. Comme,
cependant, les teneurs d o n n e s par la d r o i t e sont exactes ib 3%, i l f a u t prendre 59 + 3 = 6 2 % pour t r e
c e r t a i n q u ' i l s'agisse de la t a n t a l i t e . Cette t e n e u r corresp o n d 6,98. Par c o n s q u e n t , toute c o l u m b o - t a n t a l i t e
d e n s i t gale ou s u p r i e u r e 6,98 doit t r e c o n s i d r e
comme t a n t a l i t e , avec une grande p r o b a b i l i t . D ' a u t r e
p a r t , en prenant l a l i m i t e i n f r i e u r e , soit 59 3 = 5 6 % ,
ce q u i correspond 6,77, nous voyons que t o u t e
columbo-tantalite d e n s i t g a l e ou s u p r i e u r e 6,77,
mais i n f r i e u r e 6,98, peut t r e une t a n t a l i t e . Dans
ce cas, seule une analyse c h i m i q u e peut nous renseigner
sur la composition exacte d u minerai.
2323.

Radioactivit.

E n se basant sur le f a i t que toutes les columbotantalites congolaises sont n e t t e m e n t radioactives, avec
des teneurs q u i v a l e n t e s v a r i a n t de 50 g 150 g de
UgOg la tonne, D E M A G N E (^) a p r o p o s de se servir
de cette p r o p r i t pour d t e r m i n e r la teneur en columbot a n t a l i t e de certains mixtes. E n particulier, i l est possible
de trouver ainsi l a teneur en columbo-tantalite d'une
(1) Voir tableau X V l .
(^) I . D E M A G N E , P o s s i b i l i t s d'utilisation de la radioactivit pour la solution
de p r o b l m e s g o l o g i q u e s au Congo (Congrs Scientifique, l i s a b e t h v i l l e 1950,,
Bruxelles, p. !).

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

63

c a s s i t r i t e p u r e , par exemple a p r s passage au s p a r a teur m a g n t i q u e .


233.

A N A L Y S E CHIMIQUE.

L e laboratoire de K a m i t u g a se sert des m t h o d e s


d'analyse suivantes pour le dosage des d i v e r s p r o d u i t s
contenant du w o l f r a m ou d u n i o b i u m - t a n t a l e :
2331.

Dosage

du

wolfram.

L e w o l f r a m est d o s par g r a v i m t r i e dans les concent r s marchands {^).


P o u r tous les autres produits, y compris les tailings,.
on se sert de la m t h o d e s p e c t r o p h o t o m t r i q u e i^) en
p r s e n c e de sulfocyanure de potassium (^).
D a n s le cas de m a t i r e s contenant moins de 1 % de
W O 3 , le dosage est prcd d'une concentration du w o l f r a m par p r c i p i t a t i o n avec l ' h y d r o x y d e de fer (*). Cette
m t h o d e est t r s sensible et sa l i m i t e i n f r i e u r e est
voisine de 0,005% WO3.
2332.

Dosage

du niohium

et du

tantale.

L e n i o b i u m et le tantale sont doss par la m t h o d e


s p e c t r o p h o t o m t r i q u e que la S O C I T G N R A L E M T A L L U R G I Q U E D E H o B O K E N a b i e n voulu nous commun i q u e r (*) :
A p r s attaque a u peroxyde de sodium, on effectue la
p r c i p i t a t i o n h y d r o l y t i q u e des pentoxydes par l'acide
(1) W . W . S C O T T , Standard Methods of Chemical Analysis, New-York, 1 9 4 7 ,
I,

pp.

1005-1007.

(2) L e laboratoire de K a m i t u g a dispose d'un s p e c t r o p h o t o m t r e de B E C K M A N , .


m o d l e B , qui donne pleine satisfaction.
(') V o i r p. ex. F . D. S N E L L et C. T. S N E L L , Coloriraetric Methods of Analysis,
N e w - Y o r k , 1 9 5 1 , I L P- 4 6 5 .
(*)

F . D.

S N E L L et C . T . S N E L L , loc.

cit.,

p.

462.

(^) V o i r aussi B . T O U G A R I N O F F , Tendances actuelles dans la chimie analytiquedu tantale et du niobium (Centenaire de l'A. I . L g . , Congrs 1 9 4 7 , Section,
M t a l l u r g i e , Lige, pp. 1 2 7 - 1 3 8 ) .

64

CONCENTRATION

DES MINERAIS DE WOLFRAM

c h l o r h y d r i q u e en p r s e n c e d e l'anhydride s u l f u r e u x . L e
p r c i p i t est redissous par l'acide sulfurique c o n c e n t r
en p r s e n c e d'eau o x y g n e . O n dose le n i o b i u m au
s p e c t r o p h o t o m t r e par la m t h o d e l'eau o x y g n e , en
p r s e n c e d'acide phosphorique anhydre ( i ) . L e tantale
est dos, g a l e m e n t par s p e c t r o p h o t o m t r i e , par l a
m t h o d e l'acide pyrogallique (^). Une correction est
a p p o r t e , lorsque le p r o d u i t contient d u t i t a n e .
L a l i m i t e i n f r i e u r e de ce dosage semble t r e voisine
de 0 , 1 % , de NbaOs.
E n p r s e n c e d'une p r o p o r t i o n importante de c a s s i t r i t e ,
celle-ci est r d u i t e , au p r a l a b l e , par l ' h y d r o g n e et
l ' t a i n f o r m est dissous p a r l'acide chlorhydrique dilu.
Lorsque l ' c h a n t i l l o n c o n t i e n t beaucoup d ' i l m n i t e ,
l a majeure p a r t i e de celle-ci, de l'ordre de 90 % , peut
t r e limine p a r une longue attaque d'abord l'acide
c h l o r h y d r i q u e et ensuite p a r l'acide n i t r i q u e (^). L e
broyage excessivement fin dans u n mortier d'agate est
indispensable.

24. tudes mtallurgiques.


I l ne faut plus gure insister sur l ' i n t r t et m m e
s u r l a ncessit de p r o c d e r des t u d e s m t a l l u r g i q u e s
des divers minerais qu'on se propose de t r a i t e r dans u n
concentrateur.
(') p . K L I N G E R ot \ V . K o c H , Pliotomctrische Bestiramung von Xiob, Tantal und
T i t a n in Stalil und Ferrolcgierungcn {.Ircli. Hiscnhiilicnw.
13, 127-134, lt)39) ;
G . 'J'iiANHiiiSER, Verfalmmg zur pliotomctriscbon Bestimmung von Niob und
T a n t a l in Stalil, l'orrolcgierungen und Schlackon (Mitt. Kaiser
Wilhelm
Insi.
Eiscnlorsch.,
22, 255-265, 1S)-10) ; voir aussi F . L>. S N E L L ot G. T . S N E L L , loc. cit.,
pp. 490-501.
Ces dernires annes, la m t h o d e chromatograpliique a t a p p l i q u e , avec
s u c c s , au dosage du niobium et du tantale (voir F . H . B U R S T A L L , P. S W A I N ,
A. 1". W I L L I A M S et G . A . W O O D , A S t u d y of the Sparation of T a n t a l u m from
Niobium and its -Application to Quantitative Analysis, / . , 1952, pp. 1497-1504 ;
R. A. M E R C E R

et R . A . W E L L S ,

Analyst.

(-) Communication de M. G. H A I N E ,
Service des Mines B u k a v u .

79, pp. 339-345,

1954).

i n g n i e u r chimiste au laboratoire du

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

65

Ces t u d e s m t a l l u r g i q u e s , q u i doivent commencer,


d ' a b o r d , par des essais faits l'chelle de laboratoire en
t r a v a i l l a n t sur des c h a n t i l l o n s de plusieurs centaines de
k g , et q u i , ensuite, doivent t r e t e r m i n e s par des essais
l ' c h e l l e semi-industrielle q u i n c e s s i t e n t plusieurs
tonnes de m i n e r a i , sont l a base de t o u t concentrateur flow sheet rationnel.
M a l g r le c o t souvent l e v de telles t u d e s , elles
p r s e n t e n t une r e l l e u t i h t et les sommes d p e n s e s sont
largement rendues par les b n f i c e s s u p p l m e n t a i r e s q u i
r s u l t e n t d'une meilleure r c u p r a t i o n r a l i s e .
Les socits m i n i r e s devraient donc recourir, pour
tous les p r o b l m e s q u i p r s e n t e n t u n certain i n t r t
p r a t i q u e , aux services de laboratoires spcialiss dans
l ' t u d e d u t r a i t e m e n t des minerais ( i ) .
Le laboratoire de la M . G. L . , K a m i t u g a , p o s s d e u n
q u i p e m e n t assez moderne p e r m e t t a n t l ' t u d e m t a l l u r g i q u e m m e d ' c h a n t i l l o n s d ' u n poids i m p o r t a n t .
P o u r le concassage et le broyage, nous disposons d ' u n
granulateur D e n v e r 5" x 6", d ' u n granulateur Carton
120 X 120, d'un granulateur B r a u n Simplex, d'un b r o y eur barres D e n v e r 16" x 32" et de plusieurs petits
broyeurs boulets.
Le classement est effectu dans u n t a m i s v i b r a n t
K i m m a n 54 x 100 cm.
T a n d i s que la concentration des minerais de valeurs
est e f f e c t u e par triage la m a i n , pour les grosses granul o m t r i e s , nous utihsons u n pulsator j i g 12'' x 12",
un D e n v e r j i g
I M et le pannage manuel, pour les
g r a n u l o m t r i e s moyennes. E n f i n , nous disposons d'une
table Deister
14, d'une p e t i t e table caoutchouc

(1) V o i r Min. Mag., L X X X I V , pp. 1 5 3 - 1 5 4 , 1 9 5 1 et P. S E Y E R , L'chantillonnage des minerais en vue de l'tude de leur concentration, Ann. Mines (Paris),
nVII, 1951.

66

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM, E T C .

rifl (2,00 x 0,20 m ) et d u superpanner H a u l t a i n pour


la r c u p r a t i o n des valeurs fines et t r s fines.
U n e cellule de
flottation
de l ' A m e r i c a n C y a n a m i d
Company et u n l e c t r o a i m a n t de laboratoire c o m p l t e n t
l ' q u i p e m e n t {^).

(') D'ici peu, un bac piston, deux cellules, et une spirale Humphreys seront
i n s t a l l s dans ce laboratoire.

3. CONCENTRATION D E S MINERAIS
DES WOLFRAM E T D E NIOBIUM-TANTALE
31. Gnralits.
Comme tous les minerais de w o l f r a m et de n i o b i u m t a n t a l e sont c a r a c t r i s s par une d e n s i t leve ( w o l f r a m i t e , f e r b r i t e et h u b n r i t e 7,2 7,5 ; scheelite e n v i r o n
6,0 ; columbo-tantalites 5 , 2 7,8), ce sont les m t h o d e s
g r a v i m t r i q u e s q u i sont e m p l o y e s p o u r le t r a i t e m e n t
de ces minerais. De plus, les minerais de w o l f r a m d u
t y p e w o l f r a m i t e et les columbo-tantalites se sont m o n t r s , j u s q u ' ce jour, r f r a c t a i r e s u n t r a i t e m e n t
i n d u s t r i e l par flottation ( i ) . Seule l a scheelite peut t r e
r c u p r e facilement par ce p r o c d mais, m m e dans
ce cas, les c o n c e n t r s d o i v e n t encore subir un t r a i t e m e n t
c h i m i q u e p o u r pouvoir t r e vendus {^). Comme la flottat i o n n'est pas a p p l i q u e au Congo belge, nous ne l a
discuterons pas et nous renvoyons le lecteur aux o u v r a ges spcialiss (^).
L o r s de l ' l a b o r a t i o n des flow sheets pour le t r a i t e m e n t
de minerais de w o l f r a m , i l f a u t s u r t o u t tenir c o m p t e
d u f a i t que ceux-ci sont t r s friables. D'autre p a r t , l a
gangue normale de ces minerais est le quartz q u i est u n
(1) p. S E Y E R , t u d e sur la concentration des minerais franais de wolfram
(cho Mines Mt., n 12, p. 796, 1952). (Cet excellent article a paru dans les
n u m r o s 11 et 12 (1952) et 1 5 (1953) de l'cho des Mines et de la
Mtallurgie).
(2) Voir p. 121.
(') Voir p. ex. A . F . T A G G A R T , Haudbook of Minerai Dressing (New-York,
1945), p. 12-121 ; H . H A V R E , P r p a r a t i o n Mcanique et Concentration des Minerais par Flottation et sur Liqueurs Denses (Paris, 1952, pp. 593-595) ; H . J .
G i S L E R , Tungsten Metallurgy and Flowsheets {Deco Trefoil,
septembre-octobre
1953, pp. 12-13).

68

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

des minerais les plus durs. Les mesures suivantes d o i v e n t


alors t r e prises pour produire le moins de fines possible
pendant le concassage et le broyage (i) :
1) E m p l o y e r plusieurs t a g e s de concassage
chaque fois l i m i n a t i o n des fines par tamisage ;

avec

2) S'adresser de p r f r e n c e aux appareils de c o m m i n u t i o n q u i agissent par choc ou par c r a s e m e n t et n o n


par cisaillement ;
3) E m p l o y e r , dans les circuits de broyage, des t a m i s
v i b r a n t s et des hydroclasseurs, l'exclusion des classificateurs m c a n i q u e s ;
4) R c o l t e r le m i n e r a i de valeur a u f u r et mesure
de sa l i b r a t i o n par des p r o c d s g r a v i m t r i q u e s .
A p r s classement en u n certain n o m b r e de c a t g o r i e s
g r a n u l o m t r i q u e s , n o m b r e q u i d p e n d de l'importance
du concentrateur, chaque c a t g o r i e est soumise u n
traitement appropri.
Pour permettre facilement le c h o i x d u p r o c d o u
de l ' a p p a r e i l qui convient pour le traitement d'une
f r a c t i o n g r a n u l o m t r i q u e d o n n e , nous avons r e p r s e n t ,
dans la fig. 4, les limites de la grosseur des grains entre
lesquelles ces p r o c d s ou ces appareils peuvent servir.
Le t r a i t plein correspond aux limites g r a n u l o m t r i q u e s
normales q u i assurent u n rendement de r c u p r a t i o n
lev. L e t r a i t i n t e r r o m p u montre la r g i o n o ce rendement devient de plus en plus faible (lorsque les grains
deviennent de plus en plus petits) et les g r a n u l o m t r i e s
qui, g n r a l e m e n t , sont t r o p grandes pour le t r a v a i l
n o r m a l de l'appareil.
Dans certains cas, les limites d o n n e s ne n c e s s i t e n t
pas u n classement p r a l a b l e s e r r , comme pour le
(1) Ces principes sont d'application gnrale. Us sont g a l e m e n t valables pour
les minerais columbo-tantalite ou cassitrite.

ET

D E NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO

BELGE

69

sluice, le p a n r o t a t i f o u certains jigs t r a v a i l l a n t comme


c r m e u r s . Dans le cas d'autres appareils, comme pour
le Harz j i g et les tables secousses, ce classement

A,

70

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

est indispensable pour assurer une r c u p r a t i o n leve.


Le triage la m a i n peut tre e f f e c t u sur les m o r ceaux les plus gros. Ce p r o c d est d ' u n usage g n r a l ,
lors de l ' e x p l o i t a t i o n de gisements m i n r a l i s a t i o n
h t r o g n e , comme c'est le cas pour les minerais de
w o l f r a m o i i les nids o poches de w o l f r a m i t e sont
r e c h e r c h s au f r o n t de taille et directement e n v o y s la
section de finissage du concentrateur. D ' a u t r e part, i l est
possible d ' l i m i n e r u n certain pourcentage de s t r i l e s
par triage la m a i n , soit lors de l'abattage du m i n e r a i
o u en t t e de l a t r m i e , soit d j a p r s concassage p r i maire. E n f i n , lors de l ' e x p l o i t a t i o n de gisements a l l u v i o n naires et l u v i o n n a i r e s de gros morceaux de w o l f r a m i t e
ou de columbite sont mis de ct par le t r a v a i l l e u r p r p o s
a u grizzly p l a c en t t e de sluice. L a l i m i t e i n f r i e u r e
est d t e r m i n e par la valeur du m i n e r a i traiter, le
c o t de la m a i n - d ' u v r e indigne, la f a c i l i t de d i s t i n guer le m i n e r a i en question et la n a t u r e des accompagnateurs. Lorsque les minerais de w o l f r a m et de
n i o b i u m - t a n t a l e ne sont pas m l a n g s d'autres m i n e rais de valeur ou des i m p u r e t s nuisibles, cette l i m i t e
i n f r i e u r e est au voisinage de 4 m m .
A p a r t le triage la m a i n , seul le p r o c d Sink and
Float permet de t r a i t e r de gros morceaux, disons s u p rieurs 2 5 m m . Ce p r o c d convient p a r t i r de 5 0
jusqu' 2 m m ( i ) .
G n r a l e m e n t , le sluice est p r c d d'une tle p e r f o r e de 1" ou d ' u n grizzly de 2 0 m m . L a l i m i t e s u p r i e u r e
est donc voisine de 2 5 m m . Cet appareil convient p o u r
l a r c u p r a t i o n de morceaux de 2 5 1 m m e n v i r o n ,
p o u r des minerais d e n s i t s u p r i e u r e 5. Ainsi, C O S T E
et R O L L E T n o t e n t que le sluice r c u p r e bien la c a s s i t r i t e
s u p r i e u r e 3 m m , moins bien la c a t g o r i e 3 1 m m
(1)

p. S E Y E R , loc.

cit.,

p.

181.

E T D E NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

71

et p e r d p r a t i q u e m e n t toute l a c a s s i t r i t e plus fine que


0,3 o u 0,2 m m {^). Les grands avantages d u sluice consistent dans la s i m p l i c i t de sa construction, l a facilit
avec laquelle i l p e u t tre d p l a c et dans le f a i t q u ' i l
p e u t t r a i t e r u n g r a v i e r non class.
L e p a n r o t a t i f accepte des morceaux p a r t i r de
25 m m . Cependant, i l est souhaitable de ne pas l ' a l i m e n t e r avec u n p r o d u i t s u p r i e u r 18 m m . Sa l i m i t e
i n f r i e u r e est voisine de celle d u sluice. I l ne convient
donc pas pour l a r c u p r a t i o n de la columbite o u de la
c a s s i t r i t e fine i n f r i e u r e 1 m m (^).
Passons a u x p r i n c i p a u x types de jigs e m p l o y s . L a
l i m i t e s u p r i e u r e est s i t u e , g n r a l e m e n t , 25 o u 12 m m .
Dans le cas d u p u i s t or j i g et d u Denver j i g , i l est p r f rable de ne pas alimenter avec des morceaux s u p r i e u r s
6 m m . L a l i m i t e infrieure semble varier d ' u n j i g
l ' a u t r e . Ainsi, Seyer donne 2 m m pour le H a n c o k j i g (^)
et le Buddle j i g (*). Pour ce dernier j i g , le domaine
p o u r r a i t tre t e n d u j u s q u ' 0,5 m m (*). D e m m e , le
Hancok j i g modifi a rcemment t appliqu au
t r a i t e m e n t de minerais non classs de 12 G m m
L e bac piston donne une bonne r c u p r a t i o n j u s q u '
0,2 m m , pour u n minerai b i e n d b o u r b
L e Pan
A m e r i c a n Placer j i g donne aussi d'excellents r s u l t a t s
j u s q u ' la m m e l i m i t e , mais exige des p r o d u i t s calibrs
assez serrs t o u t comme le D e n v e r j i g et l a p l u p a r t des
(1) H . CosTE et A . R O L L E T , L'tain au Congo (Centenaire de l'A. I . L g . ,
C o n g r s 1947, p. 383) ; voir aussi H . C O S T E , L ' t a i n , dans Encyclopdie

du Congo

belge, pp. 597-622.


(2) H . CosTE et A . R O L L E T , loc. cit., p. 385 ; B . M. A D E R C A ,

Une

solution

p a r t i c u l i r e au p r o b l m e du traitement des l u v i o n s s t a n n i f r e s (Congrs Scientifique l i s a b e t h v i l l e 1950, v o l . I I I , Bruxelles, p. 57).


{') P . S E Y E R ,

loc. cit.,

p.

40.

(*) P . S E Y E R , loc. cit., p p . 41, 181.

(5) A . W A C K , L e H a n c o c k jig dans le traitement des minerais de plomb


(Congrs des Laveries des Mines Mtalliques Franaises, Paris, 1953, pp. E 3 0 - E 3 7 ) .
()

H . C O S T E et A . R O L L E T , loc. cit., p. 384 ; F . P H I L I P S , L'exploitation des

minerais stannifres de Manono-Kitotolo (Congrs Scientifique, l i s a b e t h v i l l e


1950, v o l . I I I , B r u x e l l e s , p. 44) ; P . S E Y E R ,

lac. cit., p. 40.

72

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE

WOLFRAM

autres jigs, l'exception d u Hancock j i g ( i ) . Dans le


cas d u pulsator j i g , la l i m i t e i n f r i e u r e semble t r e
p r s de 0,5 m m . Toutefois, K N A P P indique que ces jigs
sont t r s efficaces avec des pulpes classes j u s q u '
6 0 mesh ( 0 , 2 5 m m ) et donnent encore un bon rendement
1 0 0 mesh ( 0 , 1 5 m m ) {^). Notons que C O S T E et R O L L E T
p r c o n i s e n t , en dessous de 1 0 m m , l'emploi d u r h o l a veur q u i ne demande pas un calibrage serr {^).
G n r a l e m e n t , les tables secousses sont p r f r e s
aux jigs pour les g r a n u l o m t r i e s i n f r i e u r e s 2 m m (*),
quoique, dans les circuits de broyage, les jigs t r a i t e n t des
g r a n u l o m t r i e s plus fines. C'est aussi le cas de jigs
t r a v a i l l a n t comme c r m e u r s . L ' i n c o n v n i e n t de la
table secousses consiste dans l'obligation de t r a v a i l l e r
avec u n calibrage s e r r . Pour certains usages s p c i a u x ,
la table secousses convient j u s q u ' 1 0 m m {^). L a
l i m i t e i n f r i e u r e se situe vers 2 0 0 mesh (*).
Pour la r c u p r a t i o n des fines, on dispose de la spirale
H u m p h r e y s , dont le domaine v a de 2 m m 1 5 0 mesh (')
et, s u r t o u t , des tables d u t y p e B u c k m a n q u i conviennent p a r t i c u l i r e m e n t bien entre 1 5 0 et 1 . 0 0 0 mesh,
mais q u i r c u p r e n t encore d'une f a o n a p p r c i a b l e
j u s q u ' 1 0 microns (*). Une a l i m e n t a t i o n contenant
des particules plus grandes que 1 5 0 mesh d i m i n u e
l'efficacit et la c a p a c i t des appareils. U n calibrage soign de l ' a l i m e n t a t i o n a permis r c e m m e n t d'augmenter l'efficacit de ces tables ('). D ' a p r s F E R R A N D , le
(')

H . C O S T E et A . R O L L E T , loc.

cit.,

p. 381

(^) E . A. KNAFF dans Recent Devclopments


p. 291.
(')

H.

(')

A. F . T A G G A R T , loc.

C O S T E et

(')

A.

A.

TAGGART,

R O L L E T , loc.
loc.

() A. F . T A G G A R T , loc.

cit.,

p.

cit.,
cit.,

p.

Dressing,

p.

40.

Vondon,

1953,

38().

11-08
p.

p.

cit.,

; P. S E Y E R , loc. cit.,

in Minerai

ll-,59.

11-36

; F . P H I L I P S , loc.

cit.,

pp.

47,

50.

(') R . V I E I L L A R D , L a p r c o n c e n t r a t i o n des minerais m t a l l i q u e s par tables


Buckman et spirales Humphreys (Congrs des Laveries des Mines M t a l l i q u e s
Franaises, Paris, 1953, pp. E 7 2 E74).
() H . J . G i S L E R , loc. cit.,

pp.

11,

12.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

73

rendement serait s u p r i e u r 8 0 % p o u r les grains s u p rieurs 23 microns. I l est aux environs de 6 0 % p o u r


les grains de 16 23 microns et d c r o t t r s v i t e en
dessous de cette dimension (^).
Disons encore quelques mots d u pannage manuel. L e
pan r e t i e n t peu p r s toute la c a s s i t r i t e ou c o l u m b i t e
j u s q u ' 0,5 m m e n v i r o n , une certaine p r o p o r t i o n de
0,5 0,2 m m , mais p e r d p r a t i q u e m e n t toute la cassit r i t e en dessous de 0,2 m m {^). L e p a n ne permet donc
pas de d c e l e r la p r s e n c e de valeurs t r s fines dans u n
gisement et doit t r e r e m p l a c , dans ce b u t , par u n
appareil m i e u x a p p r o p r i comme l a table secousses,
les tables d u type B u c k m a n ou l a spirale H u m p h r e y s .
Pour t r e complet, rappelons que la flottation sur
table p e r m e t de t r a i t e r des particules de 3-2 m m j u s q u ' 0,3 o u 0,2 m m (*), tandis que l a l i m i t e s u p r i e u r e de
la
flottation
ordinaire commence seulement p r s de
0,2 m m (*). E n f i n , les s p a r a t e u r s l e c t r o m a g n t i q u e s et
l e c t r o s t a t i q u e s t r a v a i l l e n t dans le domaine de 3-2 m m
j u s q u ' e n v i r o n 0,1 m m {^).

32. Traitement des gisements dtritiques.


Nous ne d c r i r o n s pas les d i f f r e n t s p r o c d s o appareils e m p l o y s pour l a concentration des minerais de
w o l f r a m et de niobium-tantale. Le lecteur trouvera ces
renseignements dans n ' i m p o r t e quel t r a i t concernant
la p r p a r a t i o n m c a n i q u e des minerais et leur concen(1) J . F E R R A N D , Concentration des grains de minerais de wolfram de moins
de 75 microns sur des tables basculantes franaises (Congrs des Laveries des
Mines M t a l l i q u e s Franaises, Paris, 1953, p. E 5 9 ) .
(')

H . C o s T E et A. R O L L E T , loc.

cit.,

p. 383 ; F . P H I L I P S , loc. cit.,

p. 46 ; v o i r

aussi V . B A T Y , t u d e de divers appareils d'analyse m c a n i q u e des c a s s i t r i t e s


fines (Rev. Univ. Mines, nov. 1947).
(')

A . F . T A G G A R T , loc. cit., p. 12-83

(^) A. F . T A G G A R T . loc. cit.,


(^) A. F . T A G G A R T , loc. cit.,

p.

; F . S E Y E R , loc. cit.,

p.

179.

12-02.

p. 13-45

; P. S E Y E R , loc

cil , p.

181.

74

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

t r a t i o n . Cependant, i l nous semble u t i l e d'examiner i c i


quelques aspects d u sluicing des minerais d e n s i t
leve.
321.

SLUICING.

Quoique, d u r a n t ces d e r n i r e s a n n e s , plusieurs socits, S Y M T A I N et G O M I N E S en particuher, aient f a i t


de grands p r o g r s dans l a m c a n i s a t i o n des installations
t r a i t a n t des gisements d t r i t i q u e s , la majeure partie de
la p r o d u c t i o n de la c o l u m b o - t a n t a l i t e et une grande
partie de la production des minerais de w o l f r a m d u Congo
belge et d u R u a n d a - U r u n d i sont r c o l t e s par sluicing ( i ) .
Ceci est d la dispersion des gisements, d'un cube g n ralement faible, et l'absence de force motrice b o n
march.
Voici d'abord les c a r a c t r i s t i q u e s des sluices employs, g n r a l e m e n t , a u Congo belge et au RuandaUrundi.
Le sluice comporte, normalement, u n d b o u r b e u r ,
u n l m e n t classeur et u n certain n o m b r e d ' l m e n t s de
queue.
L a largeur d'un sluice varie de 0,40 1,00 m , s u i v a n t
l'importance d u chantier. Ce dernier c h i f f r e est rarement
d p a s s , le placement de niveau de b o t e s riffles t r s
larges o f f r a n t des difficults.
L a longueur des divers l m e n t s est g n r a l e m e n t de
3,00 m . Suivant la hauteur disponible et suivant l a
nature d u gravier, on installe, au t o t a l , 4 7 l m e n t s .
Le plus souvent, la hauteur des riffles e m p l o y s est
de 10 cm. L e u r c a r t e m e n t varie de 50 100 cm.
L a pente de l ' l m e n t classeur est de 12-14% ; elle
diminue de 7 4 % , dans les l m e n t s de queue.
Le d b o u r b e u r p o s s d e , d'habitude, une forme t r a p (1) Voir aussi J . D ' A N D R I M O N T , Exploitation de l a cassitrite d'alluvions au
Maniema {Rev. Univ. Mines, 8 2 , 4 6 1 , 1 9 3 9 ) ; V . B A T Y , Conditions d'Exploitation
des gtes d t r i t i q u e s stannifres au Maniema {Rev. Univ. Mines, 9 0 , 3 5 3 , 1 9 4 7 ) .

ET

D E

NIOBIUM-TANTALE

A U

CONGO

B E L G E

75

z o d a l e ; sa pente est de 15 2 5 % , avec une moyenne


voisine de 1 8 % , la M . G. L . Cependant, C O B E L M I N
se sert de d b o u r b e u r s i n s t a l l s contre-pente. Notons
que le d b o u r b e u r n'est pas u t i l i s dans les chantiers
chargement d i r e c t , lorsque l a hauteur disponible n'est
pas suffisante.
L e classeur est normalement c o n s t i t u par une t l e
p e r f o r e de 1" ( M . G. L . Sud) o u par u n g r i z z l y avec des
b a r r e a u x e s p a c s de 20 23 m m (M. G. L . N o r d , C O B E L MiN-luvions) o u de 25 m m (CoBELMiN-alluvions). L'lm e n t classeur p o s s d e , en plus, quelques rifles.
N o t o n s que C O B E L M I N u t i l i s e des sluices f o n d en
f o r m e de dents de scie . Chaque l m e n t p o s s d e 3
t r o n o n s de 1,00 m , avec chaque fois 3 c m comme diffrence de niveau. Les rifies, p l a c s la fin de chaque
t r o n o n , ont 5 c m de hauteur.
C O B E L M I N emploie, g n r a l e m e n t , un classeur courant
p o r t e u r c o n s t i t u de barreaux distants de 6 et de 12 m m ,
a p r s l ' l m e n t classeur. L e passant d u classeur
c o u r a n t porteur arrive, lors d u t r a i t e m e n t de graviers
c o l u m b o - t a n t a l i t e , ou en p r s e n c e de beaucoup de
fines, dans u n concentrateur de 2 m de longueur,
avec u n f o n d f o r t e contre-pente.
L o r s de l ' t u d e d u d p t de l'or dans u n sluice (i),
nous avons r s u m , dans u n tableau, les divers facteurs
i n f l u e n a n t ce d p t et nous croyons u t i l e de le reprod u i r e i c i , avec quelques m o d i f i c a t i o n s ( v o i r tableau I X ) .
N o u s n'examinerons pas en d t a i l ces d i f f r e n t s
facteurs qui, dans les grandes lignes, i n t e r v i e n n e n t exact e m e n t de la m m e faon que dans le cas d ' u n gravier
a u r i f r e et nous renvoyons notre t r a v a i l p r c i t q u i
d o n n e cette discussion {^).

S",

(1) A . P R I G O G I N E , R c u p r a t i o n de l'or par sluicing {Mm. Inst. Roy. Col. Belge,


Sect. Se. techn., V I I , fasc. 1,1952, p. 77).
{')

A . P R I G O G I N E , loc.

cit.,

pp. 79

103.

76

CONCENTRATION

DES MINERAIS

TABLEAU

DE WOLFRAM

I X

Facteurs i n f l u e n a n t le d p t des minerais


d e n s i t leve dans u n sluice
1. Facteurs primaires.
11. Nature du gravier.
111. Compositicm du gravier.
Argile (caractristiques, proportion).
Accompagnateurs lourds (caractristiques, proportion).
112. Composition granulomtrique.
113. Forme des particules du gravier.
12. Nature du minral densit l e v e .
121. Composition granulomtrique.
122. Forme des particules du m i n r a l .
123. Prsence de barrs.
2. l'^acteurs secondaires.
21. Caractristiques du sluice.
211. Nature du s y s t m e de r c u p r a t i o n (avec c a r a c t r i s t i q u e s ) .
Riffles ordinaires.
Riffles recouverts de treillis.
212. Dtails de construction.
22. R g i m e de travail.
221. Rgime hydraulique.
Dbit d'eau.
Pente du sluice.
222. Dilution.
Dbit du gravier (capacit).
Alimentation (rgularit).
223. Rapport de concentration.
Frquence des clean up.

Cependant, u n p o i n t d'une importance capitale distingue le sluicing d ' u n gravier w o l f r a m i t e , c a s s i t r i t e ou columbite d u sluicing d ' u n gravier a u r i f r e .
Tandis que, g n r a l e m e n t , les graviers a u r i f r e s t r a i t s
m o n t r e n t des teneurs de l'ordre de 1 g/m^ ou m m e
moins, nous pouvons dire que les teneurs en w o l f r a m i t e ,
c a s s i t r i t e ou c o l u m b i t e sont, normalement, 1000 fois
plus l e v e s . Par c o n s q u e n t , ces minerais occupent.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

77

contrairement l'or, un volume non ngligeable dans le


sluice. I l faut donc travailler avec un rapport de concentration sensiblement plus faible qui se manifeste par des
clean up beaucoup plus frquents. On ne peut pas donner
une rgle rigide quant cette frquence. En gnral,
plus la teneur du gravier trait est leve, plus la frquence des clean up doit tre leve. Normalement,
i l faut procder un clean up du sluice en fin de la
journe. Mais dans certains cas, i l faut mme effectuer
un clean up toutes les deux heures, pour viter des
pertes au cul de table. Cette faon d'oprer prsente,
cependant, certains inconvnients. E n premier lieu, le
sluice doit tre ddoubl, pour viter l'arrt du travail.
De plus, les clean up frquents immobilisent de la maind'uvre suppliuentaire ; ou bien, i l faut s'adresser un
autre appareil, par exemple, un j i g , pour traiter la
grande quantit des concentrs rcolts.
Insistons encore sur l'influence de la forme des particules du gravier. En gnral, le sluicing d'un minerai
concass, particules de forme anguleuse, ne donne pas
de bons rsultats, le minerai ne roulant pas dans le
sluice, et i l faut s'adresser ce systme de rcupration
seulement dans quelques cas spciaux (rcupration de
gros lments en tte du concassage secondaire, installations de petite capacit). Toutefois, i l existe des
graviers luvionnaires qui, pour la mme raison, donnent
des difficults pendant le sluicing. Ainsi, nous avons v u
Mapembe, la M. G. L . Nord, un gravier, provenant
de la dcomposition de granit, constitu principalement
par de petits lments de quartz de forme trs anguleuse.
Quoique ce gravier soit peu argileux et ne contienne pas
d'accompagnateurs, on constate que les pertes au cul
de table, mme en columbo-tantalite relativement grosse, sont trs apprciables. Suite la forme anguleuse des
divers constituants du gravier, ceux-ci s'embotent
entre les rifies du sluice. L'ensemble durcit et la columbotantalite ne pntre qu'avec difficult l'intrieur du

78

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE

WOLFRAM

gravier dpos. Dans ce cas, le sluice ne convient manifestement pas au traitement du gravier et i l doit t r e
remplac par un j i g .
En ce qui concerne le rendement de rcupration d u
sluice, C o s T E et R O L L E T font remarquer qu'un rendement
de 75 % est assez frquent, mais que sa valeur peut m m e
tomber 50%, dans le cas de conditions dfavorables.
D'un autre ct, exceptionnellement, en traitant un
gravier facile, le rendement peut atteindre 90% {^).
P H I L I P S signale, galement, que le rendement du sluicing, GOMINES, n'atteignait que 75%, le gisement
contenant des fines (^).
Par contre, B A T Y donne deux exemples, dont un avec
gravier difficile dbourber, oii le rendement dpasse
90% ( 3 ) .
Ces chiffres, qui semblent tre contradictoires, sont,
cependant, bien possibles. Ainsi, nous avons pu constater des rendements globaux dpassant souvent m m e
95%. Par contre, dans d'autres cas, la rcupration
tombait 25%. I l faut donc examiner chaque cas en
particulier ; l'analyse dtaille de l'influence des divers
facteurs permettra, en fin de compte, de trouver la
raison de la bonne ou de la mauvaise rcupration et,
dans ce dernier cas, d'indiquer, ventuellement, les
moyens de diminuer les pertes.
Prcdemment {*), nous avions indiqu que le sluice
convenait bien la rcupration des morceaux gros et
moyens de minerais densit leve (^). I l va de soi
(1) H . CosTE et A . R O L L E T , loc. cit., p. 3 8 .
F.

PHILIPS,

loc.

cit.,

p.

40.

(^) V . B A T Y , L e sluice dans les e x p l o i t a t i o n s s t a n n i f r e s des gisements d t r i tiques au M a n i e m a (Rev. Univ. Mines, 90, 549, 1947).
() V o i r p . 70.
C") I l est u t i l e d'accepter l a t e r m i n o l o g i e de COSTE e t R O L L E T (loc. cit., p . 3 8 4 ) .
et d'appeler les d i f f r e n t e s g r a n u l o m t r i e s comme s u i t :
C a s s i t r i t e grosse
+ .'S m m ;
C a s s i t r i t e moyenne
Cassitrite
fine
Cassitrite trs
fine

5 + 1
mm ;
1 + 0 , 2 m m (65 mesh) ;
0,2 m m .

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

79

que le bon rendement, mme dans ces catgories granulomtriques, peut tre atteint seulement si le gravier
n'est pas argileux (ou si le dbourbage est satisfaisant)
et si le minerai de valeur ne se trouve pas sous forme de
barrs. Dans ces deux cas, nous avons pu constater des
rendements bien faibles ; i l est certain, cependant,
que n'importe quel autre procd gravimtrique aurait
donn un rsultat analogue.
Pour amliorer le dbourbage, dans le cas o i l n'est
pas possible de s'adresser aux dbourbeurs mcaniques,
on prconise gnralement les moyens suivants :
1) Employer des monitors pour l'abattage du minerai ;
2) Transporter le minerai abattu l'aide de gouttires sur une distance assez grande ;
3) S'adresser au ground sluicing ;
4) Travailler le minerai la lance (avec eau sous
pression) dans le dbourbeur ;
5) Faire, en plus du dbourbage principal sur le
grizzly, un dbourbage supplmentaire sur un treillis
de 2 mesh.
Lorsque le minerai trait contient des barrs, les refus
des sluices doivent tre stocks en vue d'un concassage
ultrieur. ventuellement, le classement sera pouss
jusqu' 10 ou 8 m m .
Le sluice ne convient pas bien la rcupration des
catgories fines et trs fines. Une certaine amlioration
peut tre obtenue en employant des sluices de grande
longueur et des undercurrents. Le dernier lment peut
aussi tre remplac par un rcuprateur constitu par
un treillis de 10 m m dpos directement sur des riffles
de 5 cm espacs de 10 cm.
Cependant, i l ne faut pas oublier que le domaine
d'application du sluicing est limit et qu'il faut s'adres-

80

C O N C E N T R A T I O N DES M I N E R A I S D E

WOLFRAM

ser aux spirales Humphreys et aux tables du type


Buckman si le gisement contient une proportion importante de valeurs trs fines.
322.

G R O U N D SLUICING.

On fait descendre le gravier par une rigole entaille


dans le bedrock. La majeure partie des minerais lourds
se concentre dans cette rigole, suite des irrgularits
de la roche. F O N T A I N A S remarque qu'il ne faut pas s'adresser au ground sluicing, lorsque le bedrock est fissur,
une partie des minerais dposs tant difficile rcuprer dans ces fissures (i). I l faut disposer d'un dbit de
prs de 2 1 /sec d'eau pour faire descendre 4-5 m^ /h
d'luvions sur un bedrock d'une pente voisine de 25% (i).
Gnralement, on se sert de deux rigoles pour le ground
sluicing. Tandis qu'une rigole est en service normal,
l'autre est en clean up.
La mthode par ground sluicing doit donner lieu des
pertes leves en valeurs fines qui, certainement, sont
particulirement importantes, lors du clean up. C'est
pourquoi, presque toujours, la rigole est suivie d'un
sluice de protection pour la rcupration (partielle) de la
wolframite ou de la columbite fine perdue. M I N T A I N
compte remplacer ces sluices par des Pan American
Placer Jig 42" x 42", deux cellules, qui serviront aussi
au clean up.
Le ground sluicing convient bien aux luvions argileuses et mme aux pegmatites assez dures. Pendant le
passage dans la rigole, la gangue se dcompose et libre
le minerai.
A Kifurwe, les rigoles de ground sluicing ont l'origine une largeur de 0,50 m et une profondeur de 0,70 m ;
(1) p . F O N T A I N A S , Les e x p l o i t a t i o n s m i n i r e s de haute m o n t a g n e au RuandaU r u n d i (Mm. Insl. Roy. Col. Jiclge, H", Sect. Se. techn., 1, fasc. -1, 1!)3<J,
pp. ;il-32).

ET

D E N I O B m M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

81

elles ont une pente de 16% et se dveloppent en moyenne sur une longueur de 1000 m. La dilution est voisine
de 1:1. Les produits cheminent la vitesse de 500 m
par heure environ. Le clean up est effectu au pan.
Le ground sluicing est particulirement rpandu au
Ruanda-Urrmdi. La majeure partie de la production
de la ferbrite des M I N E S D E B U G A R A M A et de la M I N E D E
K i F U R W E est rcolte par ce procd. De mme. M I N T A I N traite les pegmatites cassitrite-columbite par
ground sluicing comme, par exemple, dans le secteur
Katumba (Luhanga, Kirengo, Burenga, Shori).
323.

DESCRIPTION D E QUELQUES LAVERIES D U

CONGO BELGE E T D U R U A N D A - U R U N D I .

3231. Laverie

Shyirongi.

CoREM exploite des luvions contenant de la ferbrite,


avec un pourcentage relativement lev d'anthoinite,
Shyirongi (plateau Bumbogo), prs de Kigali.
Le minerai est tamis sur une grille fixe de 30 mm.
Tandis que le refus est stock (en vue d'un traitement
ultrieur aprs concassage), la fraction 30 m m est
traite dans un bac piston des Ateliers de l'Est 4' x 4',
deux cellules. La force motrice est fournie par un
moteur lectrique de 6 C V .
Les tamis du bac piston ont une ouverture de 2 mm.
Les fines sont soutires d'une manire continue et
passent sur deux tables secousses. Les middlings sont
traits sur une troisime table. L'installation est complte par 4 joplin jigs, pour le finissage.
La capacit du bac piston est de 13 m ' /h. La dilution
est voisine de 3 3,5 : 1, son entre. Les eaux
et les fines passant au travers d'un crible goutteur
sont vacues vers un bassin de dcantation. Une pompe
SRL de 50 m* /h sert pour la reprise des eaux dcantes.
D'ici peu, un broyeur percussion H A Z E M A G sera
install pour le concassage des quartz wolframifres.

82

CONCENTRATION

DES M I N E R A I S

DE

WOLFRAM

3232. Laveries S Y M T A I N .
Les laveries de S Y M T A I N servant au traitement des
luvions cassitrite ou mixtes comprennent 2 ou 3
bacs piston, chacun avec 2 ou 3 cellules de 1,20 x
0,90 m, qui travaillent une dilution de 12 : 1 {^). L a
vitesse est gnralement de 175 pulsations par minute.
Elle est rglable, l'aide d'un jeu de poulies, suivant
la granulomtrie du minerai trait. Les excentriques sont
course variable (25, 20 et 15 mm). La force motrice
ncessaire est de 1,5 CV par cellule.
Pour rgulariser le dbit et pour rcuprer la grosse
cassitrite, quelques riffies sont installs dans la tte de
table . Le minerai arrive ensuite dans deux classeurs
courant porteur (3,00 x 0,40 m) placs en parallle
et munis de treillis mailles rectangulaires 15 x 30 m m .
Le refus du classeur est directement jet.
La vidange des bacs piston se fait d'une faon
continue. Les produits rcolts sont concentrs dans des
Pan American pulsator jigs (un par bac piston) q u i
donnent des mixtes presque marchands. Les tailings
de ces jigs contiennent encore des valeurs fines. C'est
pourquoi, aprs passage dans un petit spitzkasten, qui
limine l'eau en excs, ils sont traits sur une table
secousses Plat-0. Cette table rcupre des q u a n t i t s
notables de fine cassitrite. Ceci dmontre bien que le
pulsator j i g ne possde qu'un rendement mdiocre pour
les granulomtries infrieures 0,5 m m environ.
La capacit de ces laveries est voisine de 28 m^ / h (i).
Plusieurs bilans effectus ont montr que le rendement
de rcupration de ces laveries est voisin de 80-85%.

(') R . A N T H O I N E , Causes et incidences de l a m c a n i s a t i o n des gtes d t r i t i q u e s


(Mm. Inst. Roy. Congo Belge, 8, Sect. Se. techn., V I I I , fasc. 1, 1952, p p . 4 1 ,
42,44).

ET

DE

NIOBIUM-TANTALE

3233.

A U

CONGO

BELGE

83

Laveries GOMINES.

G O M I N E S est le principal producteur de columbo-tantalite d u Congo belge. Bien que l'exploitation est faite
principalement en vue de la rcupration de la cassitrite
et que la columbo-tantalite ne constitue qu'un sousproduit de la cassitrite, nous ne pouvons pas passer sous
silence les laveries mcanises employes Manono,
dcrites dj plusieurs reprises (i), qui servent pour
l'exploitation des luvions et des pegmatites altres (^).
Rappelons seulement qu'aprs dbourbage et rejet de la
fraction - f 10 mm, le gravier 10 m m est trait l'aide
de rholaveurs et de bacs piston. Des tables secousses
servent pour la rcupration des valeurs trs fines entranes dans l'overflow du dbourbeur. Leur rendement est
de 90 92 % ("). Notons que le bac piston et le Denver
jig avaient donn de mauvais rsultats pour la rcupration de cette cassitrite trs fine (').
La capacit des laveries G O M I N E S est de 100
120 m / h ( 1 ) .

3234. Laverie de

Mwana.

La laverie de Mwana (M. G . L.) traite les pegmatites en


place du d^Dgs Mwana contenant des columbo-tantalites
avec un pourcentage variable de cassitrite (*).
Aprs limination des fractions -|- 30 mm, l'aide
d'un grizzly, le minerai arrive dans 2 pans rotatifs de
3,00 m de diamtre, placs en parallle, chacun actionn
par un moteur lectrique de 4 CV. Le choix du pan
rotatif est motiv par la faible q u a n t i t d'eau disponible
suffisamment en hauteur ne permettant pas de s'adres(1) H . CosTE et A . R O L L E T , loc. cit.,

p p . 3 8 7 , 3 8 8 ; F . P H I L I P S , loc. cit.,

pp.

39-49.

H . CosTE, loc. cit., p . 616.


(2) Le t r a i t e m e n t des pegmatites i n a l t r e s a t d c r i t par H . B A R Z I N , lac. cit.
(3)

F. PHILIPS,

(1) V o i r p . 3 3 .

lac.

cit.,

pp.

46,

47.

84

CONCENTRATION

DES M I N E R A I S

DE W O L F R A M

ser un autre appareil de rcupration, sans devoir


recourir au pompage des eaux.
Les concentrs des pans rotatifs sont prlevs une
fois par jour. L a columbo-tantalite est recherche par
handpicking, dans les fractions + 2 mesh, tandis que
les fractions 2 mesh sont concentres dans un Denver
Duplex jig 8" X 12" et un pulsator j i g 12" x 12". Le
concentr obtenu est envoy, pour traitement dfinitif,
la centrale d'puration de Kamituga.
Les contrles effectus montrent que le rendement de
rcupration est suprieur 80 % pour les catgories
granulomtriques + 1 mm, mais qu'ensuite, le rendement tombe rapidement environ 10 % (pour 50 - f
100 mesh).
La force motrice est fournie par un alternateur actionn par un Lister de 12 CV. L a consommation horaire est
de 1,6 litres de mazout, ce qui correspond environ
6 CVh pour la puissance consomme.
33. Traitement des gisements primaires.
Aprs avoir discut le traitement des gisements
dtritiques, passons au traitement des gisements p r i maires qui demandent un concassage, ou mme broyage,
avant que le minerai puisse tre soumis la concentration proprement dite. Nous ne parlerons plus, dans ce
chapitre, des gisements primaires suffisamment altrs
qui peuvent tre traits sans comminution pralable,
comme c'est le cas de certaines pegmatites.
Nous nous proposons d'indiquer d'abord les installations de capacit faible et moyenne employes la
COMPAGNIE

MINIRE

DES

GRANDS

LACS

AFRICAINS.

Ensuite, aprs avoir dcrit les concentrateurs du Congo


belge et du Ruanda-Urundi, nous discuterons finalement le
flow sheet d'un concentrateur perfectionn, d'une capa-

ET D E NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

85

cit de 151 /h, destin au traitement des pegmatites dures


cassitrite et columbo-tantalite.
331.

I N S T A L L A T I O N S D E CONCASSAGE

MOBILES.

Trs souvent, l'exploitation des alluvions et surtout


des luvions met jour des filonnets ou des filons de
faible puissance dont l'exploitation ne peut tre envisage sans concassage pralable. D'autre part, l'extension de ces filons t a n t gnralement de faible importance, leur traitement doit tre envisag dans une
installation trs simple, peu coteuse et facile dplacer.
La M . G. L . emploie les installations de concassage
mobiles suivantes :
3311. Unit de 0,5 t Ih.
L'installation comporte un grizzly de 10 m m d'cartement, un granulateur Denver 5" x 6" actionn par un
moteur Lister de 5 CV et un sluice constitu de 4 lments de 3 m de longueur et de 0,40 m de largeur.
Cette u n i t revient environ 70.000 F (i) :
G r i z z l y 15 m m
Granulateur Denver 5 " X 6"
M o t e u r Lister 5 CV
Sluice
Plateforme, hangar p o u r concasseur
Total

2.000 F
38.000
24.000
1.000
5.000
70.000 F

Suivant la duret d u minerai concasser et suivant


la proportion des fines, la capacit de cette installation
variera, pour un rglage 18 m m , de 0,3 1 t /h, le
dernier chiffre t a n t applicable pour les pegmatites relativement tendres.
En nous basant sur une capacit horaire de 0,5 t et
(') I l s'agit de prix approximatifs.

86

CONCENTRATION

DES M I N E R A I S

DE WOLFRAM

le travail un poste de 8 heures, nous calculons le prix


de revient du traitement comme suit (pour une tonne de
minerai) :
1) M a i n - d ' u v r e e u r o p e n n e ( 1 ) .
2 % d e l ' u n i t M . O . E . p a r j o u r , s o i t 0,02 x 1100/4 =

5,50 F

2) M a i n - d ' u v r e i n d i g n e ( 1 ) .
L e t r a i t e m e n t , y c o m p r i s le finissage, d e m a n d e r a 3 T R p a r j o u r ,
s o i t 3 X 35/4 =

26,20

3) F r a i s g n r a u x ( 1 ) .
20 % des d p e n s e s M . O . E . + M . O . I .

6,35

4) A m o r t i s s e m e n t s .
A d m e t t o n s l ' a m o r t i s s e m e n t d u m a t r i e l e n 10.000 h e u r e s de
t r a v a i l . Ceci nous d o n n e 13,00 F l a t o n n e . D ' a u t r e p a r t , s u p posons que l ' i n s t a l l a t i o n d o i t changer de place a p r s 6 m o i s .
N o u s d e v o n s a l o r s a m o r t i r les 5.000 F p r v u s p o u r l a p l a t e f o r m e e t c . , s u r 600 t d e m i n e r a i , s o i t 5.000 : 600 = 8,35 F . A u
t o t a l , nous avons

21,35

5) O u t i l l a g e , m a t r i e l , m a t i r e s .
L e m o t e u r c o n s o m m e r a p r s de 0,5 l i t r e s d e m a z o u t l ' h e u r e ,
s o i t 8 X 0,5 X 6 / 4 =

6,00

L a d p e n s e d u e l ' u s u r e des m c h o i r e s sera de l ' o r d r e d e 10 F


l a t o n n e de m i n e r a i t o u t v e n a n t ;

10,00

C o m p t o n s p o u r les p i c e s d e r e c h a n g e e t les d i v e r s e n v i r o n 15,00 F 15,00


6) E n t r e t i e n , r p a r a t i o n s .
C e t t e q u o t e - p a r t e s t e s t i m e 20,00 F

20,00

7) D i v e r s .
E s t i m s 7,60 F .
Total

7,60
118,00 F

Le traitement d'une tonne de minerai tout venant


cotera donc prs de 118 F, amortissements compris.
Notons que le granulateur Denver 5" x 6" pse prs
de 250 kg, tandis que le moteur Lister 5 CV a un poids
voisin de 350 kg (^).
(^) Dpenses M. 0. E. : appouitements, v i e c h r e , i n d e m n i t s diverses, cotisat i o n patronale pour pension l g a l e e t c o m p l m e n t a i r e , amortissements f r a i s
voyages et i n d e m n i t s c o n g , quote-part f r a i s m d i c a u x (note ; les d p e n s e s
M . O. E . , comme d ' a i l l e u r s les d p e n s e s M . O. I . , ne comprennent pas le logement).
Dpenses M. 0. I. : Salaires, primes rendement, vivres a u x t r a v a i l l e u r s e n
e s p c e e t en nature, allocations familiales a u x femmes et e n f a n t s en e s p c e et e n
n a t u r e , liabillement, q u o t e - p a r t frais m d i c a u x , frais d u Service M . O. I .
Frais gnraux : d p e n s e s de l a D i r e c t i o n locale, plus q u o t e - p a r t des d p e n s e s
de l a D i r e c t i o n g n r a l e .
{") M a l g r le poids r e l a t i v e m e n t l e v des moteurs Lister, l e u r c h o i x est m o t i v

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

87

Si l'on dsire obtenir une meilleure rcupration des


fines, ce qui est particulirement important dans le cas
des minerais de wolfram, le sluice devrait tre remplac
par tm Pan American Placer jig 12" x 12", deux
cellules, actionn par un moteur Lister 3 CV. Dans ce
cas, l'installation reviendra 140.000 F environ. Le prix
de revient du traitement sera alors voisin de 136 F, amortissements compris. La diffrence est seulement de 18 F
la tonne, ce qui correspond une teneur rcupre
de 0,2 k g / t en se basant sur 90.000 F pour la valeur
dpart mine de la wolframite. Nous pensons que la
rcupration supplmentaire ralise, en remplaant
le sluice par le jig, dpassera aisment ce chiffre. Cependant, d'autres considrations, en particulier le capital
disponible, peuvent faire choisir l'installation sluice.
Remarquons qu'il est souhaitable de placer, aprs les
deux premiers lments, un classeur muni d'un treillis
de 8 ou 10 m m . Le refus de ce classeur sera stock en
mme temps que le refus du grizzly, en attendant l'installation ventuelle d'un concentrateur plus perfectionn, si l'extension du gisement le permet dans l'avenir. De
plus, le sluicing du minerai 10 mm est plus facile que
celui concass 18 m m environ.
3312. Unit de 2 t /h.
L'unit de 2 t /h est constitue par un grizzly de 15 m m
d ' c a r t e m e n t , un granulateur Denver 8" x 10" ou un
granulateur Carton 220 X 220 actionn par un moteur
Lister de 10 CV et un sluice 4 lments de 3 m de
longueur et de 0,40 m de largeur. I l est souhaitable de
placer une petite trmie en t t e du granulateur.

par leur faible vitesse (650 t/min), ce qui permet d'attaquer les concasseurs et
les jigs sans transmission intermdiaire.

CONCENTRATION

DES M I N E R A I S

DE

WOLFRAM

E n s'adressant au granulateur Carton, cette u n i t revient 171.000 F :


Trmie 1
Grizzly 15 m m
Granulateur Carton 220 X 220
Moteur Lister 10 CV
Sluice
Plateforme, hangar pour consas.seur
Total

5.000 F
2.000
117.000
36.000
1.000
10.000
171.000 F

Pour un rglage de 18 mm, la capacit de cette installation sera de 1,5 4 t /h, suivant la duret du minerai
et la proportion des fines.
Le calcul du prix de revient du traitement d'une tonne
de minerai s'tablit comme suit, pour le travail un
seul poste de 8 heures et une capacit horaire de 2 t :
1) M a i n - d ' u v r e e u r o p e n n e .
5 % de l ' u n i t M . O. E . par jour, soit 0,05 x 1100 /16 =
3,40 F
2) M a i n - d ' u v r e indigne.
Y compris le finissage, le traitement demande 4 T R par jour,
soit 4 X 35/16
'
8,80
3) Frais g n r a u x .
20 % des dpenses M . O. E . + M . O. I .
2,45
4) Amortissements.
161.000 F en 10.000 heures, soit 16,1 /2 = 8,05 F la tonne.
En supposant que l'installation change de place aprs 3 mois,
nous devons amortir 10.000 F sur 1.200 t, soit 8,30 F. A u total,
on obtient 8,05 - f 8,.30 =
16,35
5) Outillage, matriel, m a t i r e s .
En nous basant sur 8 C V h pour la puissance a b s o r b e , la consommation en mazout sera voisine de 2,0 1 / h , .soit 8 X 2,0 x
6,00/16=
6,00
La d p e n s e due l'usure des mchoires sera p r s de 7,50 V
7,50
Comptons pour les pices de rechange et les divers 10 F
10,00
6) Entretien, r p a r a t i o n s .
Estimons cette quote-part 10 F
10,00
7) Divers.
E s t i m s 6,50 F
Total

6,50
71,00 F

Le prix de revient du traitement d'une tonne sera


voisin de 71 F, amortissements compris.

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

89

Voici le poids des diffrentes machines : granulateur


Carton 220 x 220 environ 1.200 kg, moteur Lister
10 CV prs de 500 kg.
Notons que le granulateur Denver 8" x 10" (poids
voisin de 950 kg) peut tre fourni avec un bti dmontable
en deux parties, ce qui facilite son transport.
En remplaant le sluice par un Pan American Placer
jig 26" X 26", deux cellules, l'unit cotera prs de
293.000 F. Le prix de revient du traitement d'une tonne
s'tablit alors environ 83 F, amortissements compris.
A Kobokobo, une unit de 2 1 /h, constitue par un
granulateur Carton et un pan rotatif de 1,70 m de
diamtre sert au traitement des pegmatites columbotantalite.
332.

CONCENTRATEUR-TYPE POUR GISEMENTS


D'IMPORTANCE M O Y E N N E

(5t/h).

Lorsque l'exploitant se trouve en prsence d'un gisement d'importance moyenne ou insuffisamment connu,
le choix du concentrateur prsente certaines difficults.
Le traitement d'un gisement d'importance moyenne
l'aide des petites units mobiles, prcdemment
dcrites, conduirait trs probablement des pertes
trop importantes. Cependant, les rserves de minerai
ne permettent pas l'installation d'un concentrateur
perfectionn et coteux.
De mme, dans le cas d'un gisement insuffisamment
connu (^), mais o les travaux d'valuation entrepris
permettent d'esprer un certain tonnage de minerai
teneur suffisante, on est oblig de s'adresser un
concentrateur assez simple pour que son installation
comporte le minimum de risques. Ce concentrateur sera
(') Souvent, p o u r diverses raisons, l ' e x p l o i t a t i o n d u gisement d o i t commencer
a v a n t que l ' v a l u a t i o n normale puisse t r e t e r m i n e .

90

CONCENTRATION

DES M I N E R A I S

DE

WOLFRAM

constitu par des machines d'application gnrale pour


le traitement de la plupart des gisements, que ce soit
minerais de cassitrite, de wolframite ou de columbite.
De plus, toute l'installation sera assez rustique pour
que les dpenses irrcuprables provenant de la construction du b t i m e n t (excavations, terrassements, travaux de maonnerie etc.) et du placement des machines
soient le plus bas possible.
Nous avons donc tabli un type d'usine relativement
simple et peu coteux, d'une capacit horaire voisine de
5 t, une capacit plus faible conduisant un prix de
revient du traitement prohibitif, dont le flow sheet
{fig. 5) peut-tre caractris comme suit :
1) Concassage 8 m m en deux tages ;
2) Rcupration de la grosse wolframite par sluicing,
d j aprs le premier tage de concassage, suivie de la
rcupration de la wolframite libre par le concassage
secondaire, l'aide d'un bac piston ;
3) Finissage de la wolframite, aprs classement en 6
catgories granulomtriques, par triage la main,
l'aide de pulsator jigs {^), d'une table secousses et de
tables basculantes caoutchouc riffl.
Voici quelques remarques concernant ce flow sheet
et les machines choisies :
Le concassage 10 ou 8 m m peut tre envisag pour la plupart des gisements de la M . G. L . U n
concassage plus fin compliquerait l'installation, serait
sensiblement plus coteux et se justifie moins souvent.

(1) Les pulsator j i g s o n t l ' i n c o n v n i e n t de consommer une grande q u a n t i t


d'eau. Quelquefois, o n est oblig de s'adresser a u x jigs d ' u n a u t r e t y p e .

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

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0

1
1

4^

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1

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\^ /
\

"

>

F i G . 5. FZozt; sheet d'un concentrateur pour le traitement de minerais


smite, columbo-tantalite
et cassitrite, d'une capacit de 5 t jh.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.

'*

/O

/7

de wolfra-

G r i z z l y 125 m m .
Concassage l a masse.
T r m i e 100 t .
Grizzly
20 m m .
G r a n u l a t e u r C a r t o n 220 X 430 (18 C V ) .
Sluice 2,00 x 0,20 m .
T a m i s v i b r a n t A e r o - V i b e 3' x 6' (2 C V ) .
B r o y e u r r o u l e a u x H . M . S. 420 X 420 (11 C V ) .
B a c piston 1,0
(4 comp.) (4 C V ) .
Sluice 9,00 x 0,40 m .
c h a n t i l l o n n e u s e automatique.
T r m i e 5 t.
T a m i s v i b r a n t A e r o - V i b e 2' x 4' (2 C V ) .
P a n American p u l s a t o r j i g 1 2 ' x 1 2 " (2 cell.).
P a n American p u l s a t o r j i g 12" x 1 2 " (2 cell.).
Spitzkasten 1 m^.
T a b l e W i l f l e y n 20 (3 C V ) .
T a b l e caoutchouc r i f i (2,00 x 1,00 m ) .
T a b l e caoutchouc riffl (2,00 x 1,00 m ) .
T a m i s v i b r a n t A e r o - V i b e 2' x 4' (2 C V ) .
T r i a g e la m a i n .
G r a n u l a t e u r D e n v e r 5" x 6 ' (5 C V ) .
T r i a g e la m a i n .
Concasseur g i r a t o i r e Carton (3 C V ) .

Pour rcolter la wolframite libre dj aprs un concassage 25 m m environ et pour viter son surbroyage,
nous avons plac un simple sluice avant le concasseur
rouleaux. On pourrait remplacer ce sluice par un bac
piston deux compartiments, mais ceci augmenterait
le cot de l'usine de 70.000 F environ. D'autre part,

92

C3 cS
(i;>.2
b<

CONCENTRATION

o o o o o o o o o o o o
o o o o o o o o o o o o
o o o o o o o o o o o o

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DE WOLFRAM

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DES M I N E R A I S

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ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

93

lorsque la proportion de grosse wolframite est faible,


le sluice peut tre supprim.
Le bac piston a t choisi pour diverses raisons :
en premier lieu, c'est un appareil trs robuste et d'un
entretien facile ; de plus, la construction de ces appareils tant assez simple, nous les fabriquons nous-mmes
dans nos ateliers mcaniques de Kamituga, suivant
nos besoins. Comme le concentrateur-type de 5 t /h
constitue une installation fixe, le poids et l'encombrement relativement importants des bacs piston, par
rapport, par exemple, aux Pan American placer jigs,
interviennent peu.
Ces bacs piston peuvent tre rgls pour produire
une forte succion. En travaillant avec une dcharge
infrieure continue, i l est possible de soutirer pratiquement toutes les fines de l'alimentation de ces appareils.
Ceci est trs important, car, comme le bac piston
traite un produit non class, son rendement de rcupration doit tre assez mdiocre pour les catgories
2 mm. En travaillant avec une forte succion, le bac
piston fonctionne en quelque sorte comme classeur et
on constate, effectivement, que ses tailings ne contiennent pratiquement pas de matires fines (^) qui peuvent
alors tre traites par des appareils appropris.
Les bacs piston possdent quatre compartiments
d'une superficie totale de 1,06 m ^ Pour obtenir une
forte pulsation dans le premier compartiment et des
pulsations de plus en plus faibles dans les compartiments suivants, t o u t en employant la mme course des
pistons, nous avons muni ces compartiments d'une
surface de plus en plus grande :
1" Compartiment 60 x 37 cm
2"^

60 X 42
3"=

60 X 47
4'n

60 X 52
Total
<i) Voir p. 105.

=
=
=
=

0,222 m^
0,252
0,282
0,312
1,068 m^

94

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

Le nombre de pulsations est voisin de 180 par minute.


Les deux premiers compartiments sont munis de treillis
de 2 mm, les deux derniers de treillis de 4 mm.
Comme i l rsulte du tableau X , le concentrateurtype de 5 t /h revient 1.697.000 F, y compris le groupe
lectrogne. Nous obtenons donc 339.000 F par t / h ,
en nous basant sur une capacit horaire de 5 t.
La puissance installe est de 50 CV. La puissance
consomme est voisine de 25 CVh.
Nous calculons le prix de revient du traitement
comme suit, en nous basant sur le travail deux postes
de 8 heures et une capacit horaire de 5 t :
1) Main-d'uvre europenne.
50 % de l'unit M. (). E . par jour, soit
0,50 X 1.100/80 = 0,90 F .
2) Main-d'uvre indigne.
15 travailleurs par poste, soit 15 X 2 X 35/80 = 13,10 F .
3) Frais gnraux.
20% des dpenses M. O . E . u M. O. T. =-- 4,00 F .
4) Amortis.sements.
Amortissons toute l'usine (sans le groupe) en 10.000 heures de marche,
soit sur 50.000 t de minerai. Nous obtenons alors 30,60 F / t pour l'amortissement.
5) Force motrice.
L a force motrice sera fournie par un moteur Lister 38 /4 actionnant
un alternateur de 40 K V A .
L a puissance ncessaire pour les diverses machines sera voisine de
21 C V h . L'alternateur devra fournir 21 /0,85 = 25 CV. L a consommation
horaire sera de 25 X 0,25 = 6,3 litres de mazout. L a dpense par heure
de marche sera de 0,3 X G = 38 F .
Au total, nous obtenons le pri.x de revient suivant pour une heure de
marche du groupe :
Mazout
Huile
Entretien et pices de rechange
M.O. I.
Total

38,00 F
2,00
15,00
5,00
60,00 F

L e prix de revient d'un C V h sera de 60/30 = 2,00 F sans amortissements. E n amortissant le groupe en 10.000 heures, nous obtenons 16,50 F

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

95

pour l'amortissement. On obtient donc 76,50 F par heure de marche et


3,06 F pour le prix de revient d'un CVh.
L a quote-part de la force motrice est alors de 15,30 F la tonne traite.
6) Outillage, matriel, matires.
Nous pouvons nous baser sur une consommation d'une mchoire
fixe pour 800 t et sur celle d'une mchoire mobile pour 1.600 t de minerai (*). Ceci reprsente une d p e n s e voisine de 7 F la tonne traite.
Une paire d'enveloppes pour le broyeur rouleaux suffit pour environ
10.000 t de minerai. Nous obtenons alors pour cette dpense un chifre
voisin de 1,60 F / t .
Comptons encore 2,40 F pour les divers. A u total, cette quote-part
s'lvera 11 F / t environ.
7) Dplacements, transports.
Ce poste est e s t i m 5 F / t .
8) Entretien, rparations.
Nous estimons cette quote-part 5 F / t .
9) Raffinage concentrs,
Comme le concentrateur
les concentrs doivent tre
comptons environ 10 F / t

analyses.
n'est pas pourvu d'une section de finissage,
e n v o y s dans une centrale d'puration. Nouspour cette quote-part.

10) Divers.
Pour l'ensemble des frais divers (services techniques, entretien camps
et routes, e t c . ) , nous pouvons nous baser sur un chifre voisin de 4 F / t .
E n rsum, nous avons :
M. O. E .
M. O. I .
Frais g n r a u x
Amortissements
Force motrice (y compris amortissements)
Outillage, matriel, matires
D p l a c e m e n t s , transports
Entretien, rparations
Raffinages concentrs, analyses
Divers
Total

6.90 F
13,10
4,00
30.60
15,30
11.00
5.00
5.00
10,00
4,10
105,00 F

Le prix de revient du traitement d'une tonne sera de


105 F, amortissements compris qui interviennent pour
33,90 F.
(') Ces chiffres ont t observs en pratique avec un minerai contenant une
proportion importante de quartz. I l faut, cependant, se garder de les g n r a l i s e r ,
car ils d p e n d e n t principalement de l a nature du minerai. Ainsi, dans le cas d e
pegmatites a l t r e s , l a consommation e n mchoires sera sensiblement plus faible.

96

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

333. DESCRIPTION DES CONCENTRATEURS D U


CONGO BELGE E T D U R U A N D A - U R U N D I .

3331. Usine de Mokama.


L'usine de Mokama de COBELMIN traite un quartz
wolframifre contenant galement de la cassitrite (4
parties de wolframite pour une partie de cassitrite).
Aprs concassage 10 mm l'aide d'un concasseur
Carton 450 x 600 et d'un broyeur rouleaux Carton
700 X 300, la wolframite libre est simplement rcupre par sluicing.
C O B E L M I N possde encore une deuxime unit de
concassage, d'un flow sheet semblable celui de l'usine
de Mokama, Mususa. Cette usine traite un minerai
mixte cassitrite-wolframite ( 25% de wolframite).
3332. Usine de

Bugarama.

L'usine de concentration de Bugarama, d'une capacit horaire de 5 t traite les produits suivants :
a) Les quartz wolframifres riches trouvs aux chantiers qui reprsentent environ 2% du tonnage ;
b) Le concentr du ground sluicing (5% du tonnage) ;
c) Les concentrs rcolts dans trois sluices placs en
aval du ground sluicing (clean up tous les deux jours).
Ces concentrs reprsentent la majeure partie (93 % ) du
minerai qui alimente le concentrateur.
Comme i l rsulte du flow sheet [fig. 6) de cette usine,
le minerai est broy 4 mm. La ferbrite libre est
rcupre l'aide de jigs et de tables secousses.
Les concentrs du premier compartiment du Denver
jig sont nettoys l'aide d'un tambour magntique
Dings, aimant permanent, actionn par un moteur de
0,5 CV. Ceci permet d'liminer des dchets de fer, de

ET

DE NIOBIUM-TANTALE A U

CONGO B E L G E

97

la m a g n t i t e et un certain pourcentage d'ilmnite. Tous


les concentrs sont finalement purs dans un sparateur
m a g n t i q u e Rapid O. G. 3 disques avec courroie de 25
cm. Le rapport de concentration obtenu est de 30 4 0 : 1 .

l'a

F i G . G. Flow
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

sheet du concentrateur

de

Bugarama.

Granulateur Parker 9" X IG" (10 C V ) .


T r o m m e l 1,85 x 0,50 m et 0,90 X 0,70 m.
Triage la main.
Concasseur Broadbent (7 C V ) .
Concasseur cne Symons 2' St. (30 C V ) .
T a m i s vibrant Denver-Dillon 3' x 6' (3 C V ) .
B r o y e u r rouleaux AUis-Chalmers 9" x 9" (4 C V ) .
D e n v e r Duplex jig 16" X 24" (1,5 C V ) .
Denver Duplex jig 12" x 18"(1,5CV).
Table secousses Holman (deux) (4 C V ) .
Table secousses Holman (2 C V ) .

3333. Usine de Kasowe.


L'usine de Kasowe de C O B E L M I N traite les refus des
sluices de l'exploitation luvionnaire constitus par des
quartz wolframifres. La fig. 7 montre le flow sheet
employ. Le minerai est concass environ 3/8".
La puissance est fournie par une loco de 65 C V . La
capacit de l'usine est voisine de 5 t /h.
La wolframite rcolte est pure l'aide d'un sparateur magntique Rapidity.

98

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

^'1^- CO --i-- *

F I G . 7. F/o sAeei du concentrateur


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

de

Kasowe.

Grizzly 6".
Concassage l a masse.
Trmie 40 m^.
Granulateur Carton A. L . C . 550.
Tamis vibrant Vibrogir 500 X 900.
Concasseur rouleaux Carton 550 x 750.
Tamis vibrant Vibrogir 900 x 1600.
B a c piston.
Pan American Placer jig 12" x 12" deux cellules (deux).
Hydroclasseur Dorr.
Table Wilfley N 20 (sand deck).
Hydroclasseur Dorr.
Table Wilfley n 20 (slime deck).

3334. Usine de Gombo.


L'usine de Gombo de la M . G. L . traite une zone filonienne de quartz wolframite. Les minerais accompagnateurs sont la cassitrite, la tourmaline, la monazite,
le mica, la bismuthite, trs peu de sulfures, reprsents
sous forme de pyrite, de mispickel et de scaurotide, et
des oxydes de fer.
Le gisement de Gombo a t dcouvert en 1951.
Quoique ces extensions ne fussent gure connues, i l a
t dcid d'tablir un concentrateur trs simple en vue
de l'exploitation de ce filon, pour pouvoir encore profiter
du prix lev de la wolframite. .Et, en fait, l'usine de
Gombo, qui avait commenc travailler en aot 1953,
tait d'abord constitue simplement par un concasseur

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

99

giratoire Arbed, actionn par un moteur Ruston, et un


bac piston, de fabrication locale, actionn par un
moteur Lister. Le minerai, concass la masse au chantier mme, tait amen l'aide de wagonnets dans une
trmie de 60 t prcde d'un grizzly horizontal avec des
barreaux espacs de 9 cm. Le traitement des concentrs
du bac piston se faisait comme dans les halls de jiggage
ordinaires. L a wolframite brute tait finalement expdie la centrale d'puration de Kamituga.
Rapidement, on devait se rendre compte que les
tables fines ne pouvaient que difficilement suivre la
grande quantit de fines rcoltes par le bac piston.
I l fallait donc complter l'usine par un tamis vibrant,
un j i g et une table secousses. De plus, u n seul bac
piston, d'une capacit horaire voisine de 5 t /h, n'tait
pas suffisant pour traiter le tonnage accept par le
concasseur Arbed. I l tait donc ncessaire d'installer
un second bac piston.
Ces diffrentes machines ont t montes dans ia
priode novembre 1953-fvrier 1954. De plus, le concassage au chantier a t allg, provisoiremeat, par
l'installation d'un granulateur Carton 220 x 220 en
attendant le montage de la section de concassage primaire qui a pu tre ralis seulement fin 1954.
Nous voyons donc que, depuis sa mise en marche,
l'usine de Gombo n'a cess d'tre complte en vue de
l'augmentation de sa capacit et de l'amlioration
du rendement de rcupration. A premire vue, cette
valuation, qui probablement n'est pas encore arrive
sa fin, peut p a r a t r e assez tonnante. Elle s'explique,
cependant, dans le cas particulier de Gombo, d'une
part, par l'incertitude la plus complte quant au tonnage
du minerai disponible, et, d'autre part, par l'instabilit
du march du wolfram et les faibles teneurs du gisement. A aucun moment, i l n ' t a i t possible de prvoir,
avec quelque certitude, l'avenir de l'exploitation de

100

CONCENTRATION

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

Gombo. I l tait donc ncessaire de tenir les risques


niveau le plus bas et d'avancer trs prudemment,
petites tapes. Nous pensons que cette politique
bonne et qu'elle permet d'viter, en cas d'chec,
pertes importantes.

au
par
est
des

Le flow sheet actuel de l'usine de Gombo est trs


simple. I l peut tre caractris comme suit (voir fig. 8) :
1) Concassage en deux tages environ 30 mm ;
2) Rcupration de la wolframite, sans classement
pralable, dans des bacs piston ;
3) Concentration des fines, rcoltes dans les bacs
piston, dans un j i g et sur une table secousses, suivie
de tables basculantes coutchouc riffl, aprs classement
en deux catgories granulomtriques ;
4) Concentration des gros, par triage la main, aprs
classement en deux catgories granulomtriques ;
5) Expdition des concentrs la centrale d'puration
de Kamituga, en vue de leur finissage.
Les rejets du triage la main, ainsi que les barrs
sont broys 4 m m dans un petit concasseur Carton
du type moulin caf . Cette machine traite galement les poches de wolframite rencontres dans le filon
qui, par consquent, passent directement la section
de finissage.
La puissance installe est de 88,5 CV. Elle est fournie
par un moteur Ruston 7 X A R de 40 CV, qui attaque
directement le concasseur Arbed, et par u n moteur
Lister 38 /4 de 38 CV (lui actionne un alternateur de
32 k W . D'aprs la consommation de mazout, qui est de
0,5 1 / t le traitement d'une tonne de minerai demande
seulement 2,0 CVh.
Nous avons pu raliser l'usine de Gombo avec un
minimum de frais : elle est revenue environ 2.500.000 F.

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

F I G . 8. Flow sheet de l'usine


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
O.
U.

de

BELGE

101

Gombo.

T r m i e 200 t.
Grizzly fixe 50 m m .
Granulateur B a s s e Sambre 250 x 700 mm (25 C V ) .
T a m i s vibrant Aero-Vibe 3' x 6' (3 C V ) .
T r m i e 60 t.
Concasseur giratoire Arbed 520 m m (40 CV).
B a c piston (deux) (8 C V ) .
Sluice de garde.
c h a n t i l l o n n e u s e automatique.
T a m i s vibrant Aero-Vibe 3' x 6' (3 C V ) .
J i g Harvengt (2 cell.) 400 x 800 m m (0,85 C V ) .
Spitzkasten.
Table Wilfley N<> 20 (3 CV).
Table basculante C. T . C. riffl.
Table basculante C. T . C. riffl.
Classeur tamis fixes.
Triage la m a i n .
Concasseur g i r a t o i r e Carton (5 C V ) .
Oversize des bacs piston.
Undersize des bacs piston.

Comme sa capacit horaire est voisine de 17 t /h, nous


obtenons 147.000 F par t /h. Ce chiffre est trs faible,
lorsqu'on le compare celui d'autres installations analogues de capacit voisine. I l s'explique par le fait que
le flow sheet de l'usine de Gombo est trs simple et que
cette usine a t monte d'une faon trs rustique, en
employant le ciment seulement en cas de ncessit absolue.
Le prix de revient du traitement d'une tonne s'tablit
comme suit, pour u n tonnage mensuel de 7.000 t, amortissements non compris :

102

CONCENTRATION

D E S MINERAIS DE

Main-d'uvre europenne
Main-d'uvre indigne
F r a i s g n r a u x (20 % M . O. E , + M . O . I-)

Outillage, m a t r i e l , m a t i r e s
Entretien,

rparations

Raffinage c o n c e n t r s , analyses
D p l a c e m e n t s , transports
Divers
Total

WOLFRAM

1,86 F
4,71
1,31
6,00
3,50
4,57
1,72
2,33
26,00

Notons que le mazout intervient pour 2,60 F dans


la quote-part outillage, matriel, matires.
Les dpenses dues aux amortissements dpendent du
taux admis. En nous basant sur un amortissement
industriel en 5 ans, nous obtenons 2.500.000 /60 =
4J .600 F par mois, ce qui nous donne 8,32 F la tonne
traite.
Pour vrifier le fonctionnement de l'usine de Gombo,
nous tudions tous les mois un chantillon massif (de
prfrence d'un poids voisin d'une tonne) des tailings
de l'usine prlevs l'aide de l'chantillonneuse automatique.
Examinons, par exemple, les rsultats obtenus pour
les tailings d'aot 1954. En premier lieu, le tableau X I
donne le dtail de l'tude de l'chantillon, sans concassage supplmentaire.
Voici d'abord quelques observations concernant les
concentrs rcolts :
Fraction 50 + 25 : 4 morceaux de quartz avec de
petites quantits de wolframite. Ces morceaux pourraient difficilement tre rcolts par un bac piston.
Fraction 25 + 10 : 17 morceaux de wolframite
barre.
Fraction ^ 10 + 5,5 : 5 morceaux de wolframite plus
5 morceaux de wolframite barre.
Fraction 5,5 : wolframite non barre avec des
impurets constitues principalement par des oxydes
de fer, de la tourmaUne, de la monazite etc.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E AU CONGO

TABLEAU

103

BELGE

X I

Tailings (aot 1954) de l'Usine de Gombo


Catgorie

50
+ 25
mm
25
+10
10
+ 5,5
5,5 + 4
4 + 2
2 + 1
1 +30
m.
30
+ 50 m.
50 m.

Total

Poids
en%
6,1
46,8
12,3
5,6
8,0
2,7
2,2
9,5
6,8
100,0

Traitement

T
T
P + T
P
P
P
P
P
P

Rpartition
FeWOj
en % (1)

Teneur
en F e W O ,
en k g / t

26,0
32,8
4,7
5,8
7,6
2,8
4,4
8,3
7,6

1,250
0,208
0,114
0,308
0,283
0,320
0,590
0,260
0,333

100,0

0,297

T : triage l a main.
P : pannage.

Les tailings de l'usine de Gombo contiennent donc


prs de 0,3 kg /t de wolframite rcuprable sans concassage supplmentaire. Mais, en ralit, le mot rcuprable n'est pas bien choisi ; en effet, presque 60% de
la wolframite perdue se trouvent sous forme de barrs
dans les fractions -f- 10 m m et sont pratiquement
irrcuprables par gravit (sans concassage supplmentaire). Seul le triage la main (au laboratoire) a permis
de rcuprer ces morceaux barrs. Par contre, i l y a
beaucoup de chances que la majeure partie de la wolframite contenue dans ces barrs pourrait tre rcolte
par gravit aprs concassage -10 m m .
E n vue de l'tude de l'influence du degr de comminution, l'chantillon a t concass successivement
() L e s teneurs en wolframite sont c a l c u l e s en divisant la teneur en W O
d o n n e par l'analyse chimique, par 0,765 ce qui correspond FeWO^. E n r a l i t ,
l a formule de la wolframite est { F e , M n ) W O i , mais comme les poids atomiques
de F e et de Mn sont trs voisins, nous c r i v o n s partout F e W O j , pour des raisons
de simplification.

104

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

25, 10, 5,5, 4, 2 et 1 mm. Chaque fois,


la wolframite rcuprable a t recherche par pannage.
Les rsultats obtenus, qui figurent dans le tableau X I I ,
indiquent qu'un concassage au moins 10 m m
devrait tre envisag. Ce concassage librerait 590
297 = 293 g de wolframite la tonne de minerai.
Toutefois, nous avons v u que 60% de la wolframite
contenue dans les tailings, sans concassage supplmentaire, pourront tre rcolts galement par le concassage
10 m m . Par mesure de prcaution, rduisons ce
chiffre de 50%. La q u a n t i t de wolframite rcuprable
en plus, aprs concassage 10 m m , serait gale
293 + 0,50 X 297 = 441 g la tonne traite.
TABLEAU X I I

Tailings de l'Usine de Gombo


Influence du degr de comminution sur la rcupration
Concassage

sans
10
5,5
4
2
1

Teneur
rcuprable
en k g / t

A
en %

A'
en %

0,297
0,324
0,590
0,700
0,725
0,748
0,765

0
9
99
136
144
152
1.58

0
9
82
19
4
3
2

A : .\ugmentation de la teneur rcuprable par raj)port la teneur obtenue


sans concassage.
A' : .Augmentation partielle de la teneur rcuprable.

Nous avons valu les frais supplmentaires provenant


du concassage 10 m m environ 10 F, amortissements compris. I l a p p a r a t donc que dans le cas de
l'usine de Gombo, ce concassage peut tre envisag,
et une section de concassage tertiaire sera monte d'ici
peu.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

105

BELGE

Le rendement de rcupration est voisin de 80 %


en wolframite rcuprable sans concassage supplmentaire (en ralit, le rendement est plus lev, parce
qu'une partie de la wolframite rcupre dans les tailings
s'y trouve sous forme de barrs).
Nous pensons qu'il est intressant de donner encore les
rsultats de l'tude des tailings des bacs piston prlevs
pendant la journe du 8 aot 1954(voir tableau X I I I ) .
TABLEAU

XIII

Tailings des bacs piston de l'Usine de Gombo.


Catgorie

Poids
en %

50
25
10
5,5

1
Total

+ 50
mm
+ 25
+10
+
5,5
+
4
4 + 2
2 + 1

0,0
47,6
43,1
6,3
1,2
0,7
0,5
0,6
100,0

Traitement

Rpartition
FeWOj
en %

Teneur
en F e W O j
en kg/t

T
T
F
P
P
P
P

76,6
0,0
4,9
7,8
3,6
4,9
2,2

0,364
0,000
0,179
1,410
1,120
2,260
0,804

100,0

0,226

Nous constatons que les tailings des bacs piston ne


contiennent que 3% des produits passant au tamis de
5,5 mm. Ces appareils liminent donc pratiquement la
totalit des fines dans la dcharge infrieure.
Nous avons trouv un barr contenant environ 90%
de wolframite dans la fraction 50 -f 25 mm. La
prsence de ce morceau peut tre accidentelle, mais elle
indique, nanmoins que, pour une raison ou une autre,
des pertes mme en wolframite grosse peuvent se
produire. I l est donc de bonne politique d'avoir un
sluice de garde derrire les bacs piston qui rcolterait
la wolframite grosse perdue accidentellement.

106

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

Notons que les trois quarts de la wolframite perdue


proviennent de la fraction 5 0 + 25 mm. Par contre,
les catgories granulomtriques 5,5 mm, tout en ne
reprsentant que quelques pourcents du poids total,
possdent des teneurs leves en wolframite. Ceci montre
bien que le bac piston est peu appropri au traitement
d u minerai non class, moins de soutirer pratiquement
toutes les fines par la dcharge infrieure, comme nous
le faisons.

334. AVANT-PROJET POUR U N CONCENTRATEUR


D ' U N E CAPACIT

DE 15

t/h.

Nous avons tabli un flow sheet pour un concentrateur perfectionn destin au traitement de pegmatites
dures columbo-tantalite et cassitrite contenant
un pourcentage relativement lev de mica.
Le flow sheet {fig. 9) a d o p t est caractris comme
suit :
1 ) Concassage 8 m m en 3 tages ;
2) Rcupration des mixtes librs par jiggage, aprs
classement en trois catgories granulomtriques ;
3) Broyage 2 m m dans un broyeur barres, en
circuit ferm ;
4) Classement en sept catgories granulomtriques,
l'aide d'un hydro-classificateur quatre compartiments et de deux hydrocyclones ;
5) Rcupration des mixtes moyens ( + 1 mm) dans
des jigs antisuccion, des mixtes fins ( 1 + 3 0 mesh)
sur table Wilfley, des mixtes trs fins ( 3 0 + 1 5 0
mesh) dans des spirales Humphreys et des mixtes
ultra-fins ( 150 mesh) sur des tables basculantes du
type Buckman ;
6) Finissage des concentrs aprs broyage 2 m m

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

107

dans u n broyeur barres, avec renvoi des tailings du


finissage dans le circuit principal {^).
Ce flow sheet tient compte d'une proportion importante de mica dans le minerai ce qui obhge, d'une part,
de concasser en circuit ouvert et, d'autre part, de
s'adresser des hydroclassificateurs, l'exclusion de
tamis vibrants, ds qu'on dpasse 4 mm. Le tamisage,
d'ailleurs, doit tre fait sec.
Pour un concassage 8 mm, en partant des morceaux de 500 mm, le rapport de rduction sera de
500 /8 = 62. En travaillant en circuit ouvert, nous pouvons
obtenir ce rapport de rduction en trois tages, soit :
Concasseur primaire (Blake) :
Concasseur secondaire (Symons St.) :
Concasseur tertiaire (Symons S. H.) :
Ceci nous donne : 5 x 4 x 3 = 60.

5:1
4:1
3:1

Nous avons runi, dans le tableau X I V , tous les


lments ncessaires pour calculer le prix de revient de
l'usine conformment au flow sheet adopt.
Notons que nous nous sommes bass sur 7.500 F pour
les frais de transport d'une tonne d'Anvers (ou de NewYork) j u s q u ' l'emplacement choisi pour le concentrateur et que nous avons admis 5 % pour les frais de
douane.
Voici quelques commentaires concernant les chiffres
admis pour les divers postes :
Btiment.
La superficie du btiment peut tre estime, trs
approximativement, 2.000 m ^ Dans ce cas, les dpenses suivantes peuvent tre prvues :
Toiture, fermes et piliers 300 F /m^
Sol c i m e n t 200 F/m2

600.000 F
400.000 F

(1) Au cas o les tailings de la section de finissage contiennent encore des


barrs, ils doivent tre renvoys en tte du broyeur barres. Un hydrocyclone
servira alors pour liminer l'eau en excs contenue dans les tailings du finissage.

108

CONCENTRATION

DES MINERAIS D E

WOLFRAM

"

--c

^ -

Co/Kcn/fes

FiG. 9.
ment
1.
2.
3.
4.
5.
6.

F/oro

d'un minerai

laverie d'une capacit de 15 i


columbo-tantalite
et
cassitrite.

y^oM- M e

mixte

Trmie 500 t.
Alimentateur palettes 42" x 10' (5 C V ) .
Grizzly vibrant 42" x 5' (7,5 C V ) .
Concasseur primaire 400 x 650 (50 C V ) .
Transporteur courroie 14' x 65' (3 C V ) .
Aimant permanent.

Tiilil

//i

destine

au

traite-

E T D E NIOBIUM-TANTALE A U CONGO B E L G E
7. Trmie 250 t.
8. Alimentateur courroie 36' x 10' (2 CV).
9. Tamis vibrant 3' x 8' (3 CV).
10. Concasseur cne 2' (30 CV).
11. Transporteur courroie 14' x 65' (3 CV).
12. Tamis vibrant 3' x 8' (3 CV).
13. Concasseur cne 3' (60 CV).
14. Transporteur courroie 14' x 65' (3 CV).
15. Balance Merrick S.
16. Trmie 250 t.
17. Alimentateur courroie 36" x 10'(2 CV).
18. Tamis vibrant 4' x 8' (3 CV).
19. Jig diaphragme 26' x 26" (2 cell.) (2 CV).
20. Cne de Callow.
21. Jig antisuccion 16" x 24'(2 cell.) (1,5 CV).
.22. Jig antisuccion 16" x 24" (2 cell.) (1,5 CV).
23. Broyeur barres 1650 x 3500 (100 C V ) .
24. Classificateur hydraulique (4 comp.).
25. Jig antisuccion 16" x 24'(2 cell.) (1,5 CV).
26. Pompe gravier 3" (3 CV).
27. Jig antisuccion 16' x 24" (2 cell.) (1,5 CV).
28. Table secousses (trois) (3 CV).
29. Spirale Humphreys (six).
30. Table secousses (3 CV).
31. Pompe gravier 3 (3 CV).
32. Hydrocyclone 350 mm.
33. Spirale Humphreys (deux).
34. Table secousses (3 CV).
35. Pompe gravier 3" (5 CV).
36. Hydrocyclone 350 mm.
37. Table Buckman (deux) (1 CV).
38. Table secousses (3 CV).
39. chantillonneuse automatique.
40. Granulateur 5" x 6" (5 CV).
41. Trmie 10 t.
42. Broyeur barres 30" x 36" (7,5 CV).
43. Trmie 10 t.
44. Classificateur hydraulique 4" x 4" (4 compart.).
45. Jig antisuccion 8" x 12" (0,5 CV).
46. Pompe gravier 2" (2 CV).
47. Jig antisuccion 8 x 12" (2 cell.) (1 C V ) .
48. Table secousses (3 CV).
49. Table secousses (3 CV).
50. Pompe gravier 2" (3 CV).
51. Hydrocyclone 200 mm.
52. Table secousses (3 CV).
53. Pompe gravier 5" (7,5 CV).
54. Schoir rayons infrarouges (1,5 CV).

109

110

CONCENTRATION DES MINERAIS DE WOLFRAM

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CONCENTRATION

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E T D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

113

Admettons, pour les excavations, 200.000 F et estimons les fondations 150 m^ 4.000 F, soit 600.000 F.
Enfin, comptons 200.000 F pour les murs de soutnement et les travaux divers. Nous estimons donc le
btiment 2.000.000 F.
Installation

des

machines.

Pour valuer les dpenses dues l'installation des


machines, on peut se baser sur leur poids brut. Dans le
cas du montage des machines en brousse, loin des ateliers mcaniques, i l faut compter environ 4 F au kg,
soit 103.000 X 4 = 412.000 F.
Matriel

de transmission,

etc.

Les dpenses dues au matriel de transmission, poulies, courroies etc. sont estimes 3% du prix total,
dpart usine, des machines avec moteurs (aprs dduction des trmies). Nous obtenons (7.895.000 + 553.000
700.000) X 0,03 = 232.000 F.
Tuyauteries,

vannes etc.

Les dpenses dues l'installation des tuyauteries, y


compris le rservoir eau en tte de l'usine, sont estimes 5% du prix total des machines : 7.745.000 x
0,05 - 388.000 F.
Equipement

lectrique.

Ce poste comprend tout l'quipement lectrique (


l'exclusion des moteurs) : cbles, interrupteurs, tableaux,
etc. I l peut tre estim 4% du prix total des machines
avec moteurs : 310.000 F. Toutefois, les prix des moteurs,
qui figurent dans le tableau X I V , comprennent dj les
accessoires. Par consquent, nous rduisons ce poste
220.000 F environ.

114

Outillage

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

spcial.

L'outillage spcial ncessaire au montage des machines


est estim 2% du total, soit 7.745.000 x 0,02 =
155.000 F.
Frais gnraux : 12,5% du total.
Imprvus

: 10% du total, y compris les frais gnraux.

Comme i l rsulte du tableau X I V , l'usine reviendra


environ 16.800.000 F.
Pour terminer, nous avons calcul le prix de revient
du traitement, en nous basant sur un tonnage de 360 t /
jour :
M.O.E.:
1,5 units par j o u r 1.100 F, soit 4,58 F / t .
M. O. I. : E s t i m e 30 T R 35 F par q u i p e , soit 8,75 F / t .
Frais gnraux:
20% de 4,58 + 8,75 F, soit 2,66 F / t .
Amortissements:
Nous supposons que l'usine d o i t tre amortie en cinq
ans, soit 16.800.000 /60 = 280.000 F par mois, ce q u i nous donne 31,20 F / t .
Force motrice : Admettons que le concassage primaire (postes 2 5)
travaille pendant 12 heures, le concassage secondaire et tertiaire (postes
8 15) pendant 18 heures et le concentrateur proprement d i t pendant
24 heures. Nous obtenons alors :
Concassage primaire 12 x 38 CV =
456 C V h
Concassage secondaire et tertiaire 18 X 68,5 CV =
1180
Concentrateur 24 X 109,0 CV =
2620
S p a r a t e u r m a g n t i q u e 8 X 7,7 CV =
61
Total
4317 C V h
Nous obtenons 12,0 CVh la tonne t r a i t e . Ce chiffre nous p a r a t t r o p
lev et nous pensons qu'en pratique i l ne sera pas atteint.
I l f a u t encore tenir compte du schoir q u i prendra 8 X 50 x 250
= 100 k W par jour.
En toute premire approximation, on peut v a l u e r le cot de la centrale h y d r o l e c t r i q u e avec deux alternateurs de 600 k W , avec le barrage,
la ligne haute tension et les transformateurs 20.000.000 F. Nous obtenons
alors, pour l'amortissement en cinq ans, 20.000.000 /540.000 environ 37 F
la tonne de minerai (pour l'extraction et le traitement).
E n comptant 1 k W 0,50 F , pour tenir compte des frais divers (lectricien, M . O. I . entretien, r p a r a t i o n s , etc.), i l en rsulte la d p e n s e suivante pour l'usine :

E T D E NIOBItTM-TANTALE AU CONGO B E L G E

115

4.317 X 0,735 = 3.170 k W 0,50 F = 1.585 F, soit 4,40 F / t .


100 k W 0,50 F = 50 F , soit 0,42 F / t .
Nous obtenons donc, au t o t a l , y compris 5 0 % de l'amortissement
de la centrale h y d r o l e c t r i q u e (i) : 18,50 + 4,40 + 0,42 = 23,32 F / t .
Outillage,

matires,

matriel.

Les frais provenant de l'usure des m c h o i r e s des concasseurs sont


estims 2 F / t . E n supposant que l'usure des barres sera de l'ordre de
0,5 k g / t , on obtient environ 6,50 F / t pour cette quote-part.
Les d p e n s e s dues aux t r e i l l i s sont values 1 F / t . Comptons encore
pour les divers 6,50 F / t . A u t o t a l , nous obtenons 16,00 F / t .
Entretien,

rparations.

Cette quote-part est v a l u e 6 F / t .


Divers.
Les diverses dpenses dues aux d p l a c e m e n t s et aux transports, aux
frais d'analyse, l'entretien d u camp et de la route etc. peuvent t r e
estimes environ 4 F / t .
Au t o t a l , nous obtenons pour les frais du traitement d'une tonne de
minerai :
M . O. E .
M . O. I .
Frais g n r a u x
Force motrice
Outillage, matires, m a t r i e l
Entretien, rparations
Divers
Amortissement usine
Amortissement centrale h y d r o l e c t r i q u e
Total

4,58 F
8,75
2,66
4,82
16,00
6,00
4,40
31,20
18,50
97,00 F

Le prix de revient du traitement d'une tonne de


minerai sera de 97,00 F, amortissements compris, qui
interviennent pour 49,70 F.

(') En supposant que l'autre moiti est amortie sur l'extraction du minerai.

4. RAFFINAGE D E S CONCENTRES.
41. G n r a l i t s .

Les concentrs de wolframite ou de ferbrite et de


columbo-tantalite obtenus par gravit sont gnralement
souills par des proportions plus ou moins grandes
d'autres minerais de valeur ou d'impurets et doivent
subir un raffinage pour devenir des produits marchands.
Avant de discuter les procds employs pour l'puration des concentrs, indiquons d'abord la composition
des concentrs vendables.
Le tableau X V donne les spcifications pour les
minerais de wolfram.
Les columbo-tantalites sont actuellement (1954)
vendues aux tats-Unis conformment aux spcifications
de la D. M . P. A. (i) qui figurent au tableau X V I .
A titre d'information, nous donnons galement les
spcifications du contrat DMS 212 qui dterminent
l'achat des columbo-tantahtes par la SOCIT G N R A L E
DES M I N E R A I S . Notons que

les spcifications DMS 212

taient quelquefois difficiles remplir, certains lots


montrant une teneur en TajOs infrieure 4 0 % , avec
un rapport NbaOs/TasOs, infrieur 1. Dans ce cas,
i l fallait mlanger ces lots avec d'autres lots qui correspondaient aux spcifications DMS 212.
L'puration des concentrs bruts comporte gnralement les oprations suivantes :
1) Concassage et broyage 2 ou 3 mm ;
2) Classement en plusieurs catgories granulomtriques ;
3) limination des impurets lgres par jiggage et
par tablage;

(1) Dfense Materials Procurement Agency.

E T D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

117

4) Sparation des concentrs de wolframite, de ferb r i t e et des concentrs de columbo-tantalite l'aide d'un
sparateur lectro-magntique.
Suivant la nature, la proportion et la rpartition
granulomtrique des impurets prsentes, le schma
gnral du traitement peut tre plus ou moins simplifi.
C'est ainsi que, dans le cas de certains gisements de
columbo-tantalite de la M . G. L . Nord, qui ne contiennent n i de la cassitrite, n i de la wolframite comme
accompagnateurs, toute la columbo-tantalite + 30 mesh,
reprsentant plus de 90% de la production, peut t r e
pure par des moyens trs simples, directement dans
les groupements.
Les concentrs bruts provenant des clean up aux
chantiers et contenant comme impurets principales des
oxydes de fer, de la tourmaline, de l'ilmnite et des
sables blancs sont traits comme suit :
1) Classement en 5 catgories granulomtriques en
travaillant avec un classeur muni de treillis de 4, 2, 1
et 0,5 mm (environ 30 mesh) ;
2) La grosse columbo-tantalite (fraction + 4 mm) est
recherche par triage la main ;
3) Les fractions 4 + 2, 2 + 1 et i + 0,5 m m
sont traites sparment au joplin j i g . Quelques impurets restes dans les concentrs sont enleves la main
ou par vannage ;
4) Les impurets lgres sont limines, dans la
fraction 0,5 mm, l'aide d'un Willoughby. Le concentr obtenu contenant par exemple 33% de columbite
et 60% d'ilmnite, dans le cas d'Elota, est finalement
envoy la centrale d'puration de Kamituga.
C'est ainsi que les lots de columbo-tantalite de la
M . G. L . Nord, purs simplement par triage et par
jiggage, montrent les compositions suivantes (voir aussi
tableau IV) :

118

CONCENTRATION DES MINERAIS D E WOLFRAM


Elota
Ta^Oj
Nb.Oa
FeO
MnO
TiOj
SnOj

33
25
15
2
1
0,1

Etembo

51 %
39
19
3
7
0,3

28 36 %
39 47
10 13
6 8
l 4
0,5 1,5

TABLEAU X V

Constituants
en %

Contrat
amri- U. S. A.
cain D
{')
MS 250

D. M. P. A.

Scheelite
artificielle (^)

Spcifications pour les minerais de vi^olfram


(3)

Wolfra- Wolfra Wolfra- Ferb- Hubn- Scheemite (1) mite


mite
rite
rite
lite (2)
WO, minimum
Sn
maximum

Cu

As

Sb
Bi

Mo

Pb
Zn

Ca
Mn

65,00
1,50
0,10
0,20
0,05
0,50
0,05
0,05
0,50
0,20
0,10
0,20

65,00
1,50
0,03
0,25
0,50
0,50
0,40
0,03
0,50
0,10

65,00
1,50
0,05
0,25
0,10

60,00
0,20
0,10
0,15
0,10

60,00
0,25
0,10
0,10
0,10

60,00
0,10
0,05
0,10
0,10

0,40
0,05
0,50
0,20
0,10

0,40
0,07
0,50
0,20
0,10

0,40
0,05
0,50
0,20
0,10

0,40
0,05
0,50
0,10
0,10

60,00
0,05
0,05
0,05
0,05
0,25
0,25
0,05
0,40
0,10
0,10

1,00

0,25

1,00

Normalement, la teneur en TiOg ne dpasse pas


l 2%. Une teneur plus leve indique la prsence
d'ilmnite qu'il est difficile d'liminer compltement.
Toutefois, un traitement aussi simple ne peut pas tre
envisag, quand le gisement contient des mixtes cassi(1) Par wolframite, on entend un minerai contenant de 80 % FeWOj + 20 %
MnWOi jusqu' 80 % MnWO, + 20 % FeWOi.
{') Spcifications habituelles en U. S. A., d'aprs F . B. M I C H E L L , The Practice
o Minerai Dressing (London, 1950, p. 257).
(3) D'aprs Mining World, 7, n 1, p. 38, 1954.
(*) D'aprs Deco Trefoil, septembre-octobre 1953, p. 8. La proportion de
matires35 mesh ne doit pas tre suprieure 10%. Pour cela, la scheelite
artificielle doit, gnralement, tre agglomre.

119

E T DE NIOBIUM-TANTALE A U CONGO B E L G E

trite-columbite ou cassitrite-wolframite. Dans ce cas,


l'puration doit tre base sur le fait que tous les minerais de wolfram, l'exception de la scheelite, et les
Golumbo-tantalites possdent des proprits faiblement
magntiques.
TABLEAU X V I

Spcifications de la D . M. P. A. pour les minerais


de niobium et de tantale
Constituants en %
Ta^Oj minimum
NbjOj minimum
maximum
TajOj -f- NbjOj minimum
TiOj maximum
SnOj maximum
FeO maximum
MnO maximum

Classe a
Columbite (^)

Classe b
Tantalite

Classe c
Columbo-tantalite

25 (')

25
20

(4)

20
35 (=)
8
8
25
13

4
4

4
4

Le traitement au sparateur lectro-magntique doit


tre prcd d'un broyage 2 ou 3 m m . Si les
concentrs purer contiennent de gros morceaux, i l
faut, au pralable, les concasser dans un petit granulateur environ 10-15 mm. Le broyage 2 m m peut
tre effectu soit dans deux concasseurs rouleaux
placs en srie, soit dans un broyeur barres. Pour viter
la formation d'un pourcentage excessif de fines, ces
appareils doivent travailler en circuit ferm avec un
tamis vibrant. De plus, la charge circulante sera leve.
Nous prfrons nous servir d'un broyeur barres pour
les raisons suivantes : rapport de rduction lev, peu
(1) Le rapport NbjOj/TajOj ne doit pas tre infrieur 1.
C) Minimum port 55 %, d'aprs les spcifications du contrat D M S 212.
C) Maximum port 50 %, la somme des pentoxydes doit tre au minimum
70 % et la somme TiOj -|- SnOj ne peut dpasser 6 % (DMS 212).
(*) Minimum port 40 %, la somme des pentoxydes doit tre au minimum
70 % et la somme TiOj + SnO, ne peut dpasser 6 % (DMS 212).

120

CONCENTRATION DES MINERAIS D E WOLFRAM

d'ennuis mcaniques, travail l'eau (pas de formation


de poussires).
Le classement sera effectu l'aide de tamis vibrants
ou d'hydro-classeurs. Le nombre de fractions dpendra
de la nature des impurets prsentes. Plus la sparation
de ces impurets est difficile, plus le nombre de fractions
sera lev. Gnralement, nous nous contentons de
quatre classes granulomtriques : -)- 1 m m , 1 + 30
mesh, 30 + 50 mesh et 50 mesh.
L'limination des impurets lgres se fait l'aide
d'un jig, pour la fraction + 1 mm, tandis que les fractions 1 m m sont pures sur table secousses.
A priori, on pourrait tre tent d'viter ce broyage
pour les morceaux + 4 m m et de faire la sparation par
triage la main. Malgr que ce procd nous avait
donn des rsultats franchement mauvais, i l y a dj
quelques annes Kamituga, nous avons voulu nous
rendre compte, rcemment, si le triage la main pouvait
donner une sparation acceptable, dans les conditions
de la M. G. L . Centre. Voici les rsultats des essais
effectus avec les catgories + 4 mesh {^) :
a. Mixtes wolframite de Tttsisi.
Fraction wolframite : 3,000 kg 3,3 % c a s s i t r i t e ;
Fraction cassitrite : 15,100 k g 5,3 % w o l f r a m i t e .
b. Mixtes molfmmite de Tusisi.
Fraction wolframite : 3,050 kg 5,0 % c a s s i t r i t e ;
Fraction cassitrite : 18,000 k g 4,7 % w o l f r a m i t e .
c. Mixtes columbile de Tshamaka.
Columbite : 2,140 kg 30,5 % cassitrite ;
Cassitrite :41,00 kg 2,5 % columbite.

I l rsulte de ces chiffres que l'ide du handpicking des


mixtes + 4 mesh doit tre abandonne [^) et qu'il
est ncessaire de broyer ces fractions 2 mm pour
pouvoir les passer au sparateur lectromagntique.
(^) Dtermination sur plaque de zinc.
(^) H. C o s T E (Le Wolfram et le Tantale au Congo belge, Centenaire de l'A. I .
Lg., Congrs 1947, Section Coloniale, Lige, p. 393) indique encore que le
picking est fait sur les gros morceaux.

E T DE NIOBIUM-TANTALE A U CONGO B E L G E

121

Dans certains cas, on pourrait s'adresser la sparation


lectrostatique pour l'puration des minerais de wolfram
et de niobium-tantale. Jusqu' maintenant ce procd
n'a pas trouv d'application au traitement de ces minerais au Congo belge. Rappelons q u ' i l pourrait convenir
pour les sparations suivantes (^) :
Scheelite-cassitrite ;
Ferbrite ou wolframite-monazite ;
Ferbrite ou wolframite-xnotime ;
Columbo-tantalite-monazite ;
Columbo-tantalite-xnotime.
Disons encore que, quelquefois, les minerais de wolfram contiennent u n pourcentage lev d'impurets
nuisibles comme pyrite, mispickel et minerais de
Mo, B i , Cu, Pb et Zn. Tous ces minerais doivent tre
limins par flottation, aprs broyage, ou de prfrence,
par flottation sur table, procd q u i demande u n broyage
peu pouss (^).
Enfin, certains concentrs de wolfram doivent subir
un traitement chimique pour devenir marchands. Ce
procd comporte gnralement les oprations suivantes :
1) Traitement acide pour liminer les mtaux ferreux ;
2) Fusion alcaline avec formation de Na2W04 ;
3) limination des impurets insolubles dans la solution aqueuse ;
4) Prcipitation de la scheelite artificielle CaW04
par un sel de calcium (voir tableau X V pour les spcifications de la scheelite artificielle).
Avant de passer la description de quelques centrales
d'puration fonctionnant au Congo belge, rappelons
(1) Voir p. ex. H. B. J O H N S O N , Applied Electrostatic Sparation {Deco Trefoil,
avril 1943, pp. 5 12).
(^) Voir F . B. M i c H E L L , loc. cit., pp. 258, 259, 284 pour la sparation des impurets dans les minerais de wolfram.

122

CONCENTRATION DES MINERAIS D E WOLFRAM

q u ' i l existe toujours la possibilit d'expdier les mixtes


la SOCIT G N R A L E M T A L L U R G I Q U E

D E HOBOKEN,

au lieu de les traiter en Afrique, au sparateur magntique.


Cependant, cette solution possde plusieurs inconvnients. En premier lieu, dans le cas des mixtes cassitrite-columbite, Hoboken accepte seulement de restituer la columbite, lorsque la teneur en pentoxydes des
mixtes dpasse 1,4%. De plus, les mixtes peuvent
contenir certains minerais qui, pour le moment, ne
prsentent aucun intrt, mais qui peuvent prendre une
grande valeur dans l'avenir. Rappelons ce propos le cas
de la columbite qui tait considre comme impuret,
avant la dernire guerre. E n f i n , le traitement au sparateur magntique permet, gnralement, d'enlever un
certain pourcentage d'impurets lourdes, qui peuvent
difficilement tre limines par gravit, et pour lesquelles
on paie inutilem.ent des frais de transport et des droits
de sorties.
Notons que la prsence d'un laboratoire, comme c'est le
cas par exemple Kailo et Kamituga, ne semble
pas indispensable pour le contrle du travail de la centrale
d'puration. Lorsqu'il s'agit de mixtes cassitrite,
l'extraction complte de la columbite ou de la wolframite et la production d'un produit marchand faible
pourcentage en cassitrite peuvent trs facilement tre
suivies sur plaque de zinc. De plus, on se servira de la
m t h o d e par enduit de V A N D E R HERREW^EGEN pour
dterminer les pourcentages de columbo-tantalite ou de
wolframite, dans les fractions suprieures 0,5 mm.
Ces dterminations peuvent tre faites par des laborants
indignes et on peut connatre les divers pourcentages
avec une prcision assez grande. Cependant, en dessous
de 0,5 mm, la m t h o d e par enduit est difficilement applicable. Nanmoins, i l est souvent possible de se rendre
qualitativement compte de la nature des concentrs ou
des impurets et de faire m m e une estimation des

ET D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

123

teneurs en s'adressant au binoculaire. I l est, cependant,


ncessaire de prlever gnralement un chantillon dans
la fraction 0,5 mm en vue d'une analyse chimique
dans un laboratoire.

4 2 . D e s c r i p t i o n de quelques centrales d ' p u r a t i o n .


421.

CENTRALE D'PURATION D E BUTEMBO.

A la suite de la dcouverte trs rcente de gisements


mixtes columbite-wolframite la M . G. L . Nord, i l a
t dcid de construire une centrale d'puration
Butembo qui traitera les concentrs suivants :
1) Totalit des mixtes provenant de Ndessa, Ngawe et
d'tatu ;
2) Les fractions 4 m m des gisements columbotantalite pure (Etembo, Elota, Teturi).
Le flow sheet de la centrale d'puration de Butembo
sera caractris comme suit (voir fig. 10).
1) Broyage 2 mm en deux tages ;
2) Classement en 4 catgories granulomtriques ;
3) Traitement des diverses catgories l'aide d'un
j i g , d'une table secousses et des tables caoutchouc
rifl ;
4) Sparation de la wolframite et de la columbotantalite l'aide d'un sparateur magntique.
Le broyage 2 m m sera effectu dans un petit
broyeur barres, travaillant en circuit ferm, pour viter
la formation d'un pourcentage important de fines.
Les tailings du jig (fraction 2 + 1 mm) seront
broys 1 m m pour dtruire quelques barrs.
Les concentrs seront finalement traits dans un
sparateur bandes croises Humboldt K . 240.

124

CONCENTRATION DES MINERAIS D E WOLFRAM

'A

'JLX'
4

SA

u 1

U'

U V

U"

17
/J

F i G . 10. Flow sheet de la centrale d'puration de Butembo.


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

Stockage.
Tamis vibrant Kimman 54 x 100 cm (0,5 CV).
Concasseur giratoire Carton (3 CV).
Broyeur barres Denver 16' x 32" (5 CV).
Tamis vibrant Aero-Vibe 2' x 4'(2 CV).
Stockage.
Pan American pulsator jig 12" x 12" (2 cellules).
Stockage.
Tamis vibrant Aero-Vibe 2' x 4' (2 CV).
Stockage.
Table Holman Standard (2 CV).
Table basculante C. T. C. riffl (deux).
chantillonneuse automatique.
Stockage.
Spitzkasten 2 m^.
Stockage.
Table basculante C. T. C. riffl (deux).

422.

CENTRALE D'PURATION

DE KABUNGA.

La centrale d'puration de Kabunga (M. G. L . ) ,


actuellement en construction, traitera la totalit de la
production de cassitrite et de mixtes 8 mesh ainsi
que les mixtes cassitrite-columbo-tantalite et cassitrite-wolframite dans les catgories + 8 mesh. Voici
le flow sheet de cette centrale [fig. 11) :

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

BELGE

125

//

V'
9

F i G . 11. Flow sheet de la centrale d'puration


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

de

Kabunga.

Stockage.
Tarais vibrant K i m m a n 54 x 100 cm (0.5 C V ) .
Concasseur giratoire Carton (3 C V ) .
Tamis vibrant Aero-Vibe 2' x 4' (2 C V ) .
Concasseur rouleaux Denver 10" x 6" (2 C V ) .
P . A. pulsator jig 12" x 12" (2 cell.).
c h a n t i l l o n n e u s e automatique.
Tamis vibrant Aero-Vibe 2' x 4' (2 C V ) .
Table secousses Holman S t a n d a r d (2 CV).
Table basculante C. T . C . riffl (deux).
Spitzkasten 2 m^.
Table basculante C. T . C. riffl (deux).

Le concassage 4 m m environ aura lieu dans un


concasseur giratoire Carton. Un concasseur rouleaux Denver servira au broyage 2 m m . Aprs classement en quatre catgories granulomtriques, les diverses fractions, l'exception de l'overflow du spitzkasten,
seront stockes en attendant leur traitement. Une seule
table secousses est prvue pour les catgories 1 -|30 mesh, 30 + 50 mesh et 50 mesh.
Un sparateur Humboldt K . 140 a t command pour
le traitement des mixtes.
Cette centrale d'puration aura une capacit voisine
de 40 t /mois. Comme elle reprsente le type d'une
installation relativement simple, nous croyons utile de

126

CONCENTRATION

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

donner les dtails de son prix de revient (tableau X V I I ) .


Nous voyons donc que cette centrale relativement
simple, dote d'un sparateur lectro-magntique
une seule bobine, reviendra environ 1.200.000 F. Si,
la place du sparateur lectromagntique Humboldt,
on utilisait un s p a r a t e u r Rapidity, ce prix de revient
se rduirait prs de 1.000.000 F .
TABLEAU

XVII

Calcul du prix de revient de la centrale d'puration


de Kabunga (M. G. L . Centre)
NO
Flow
sheet
2
3

6
7
8

9
10
11
12

D s i g n a t i o n machines

Tamis vibrant K i m m a n 54 x 100


Concasseur giratoire Carton
Moteur pour dito
Tamis vibrant Aero-Vibe 2' x 4'
Moteur pour dito
Concasseur rouleaux Denver 10" x 6"
Moteur pour dito
P a n American pulsator Jig 12" x 12"
c h a n t i l l o n n e u s e automatique
Tamis vibrant Aero-Vibe 2 ' x 4 '
Moteur pour dito
Table Holman Standard
Table C T C riffl (deux)
Spitzkasten 2 m^
Table C T C riffl (deux)
Sparateur Humboldt K.140
Total
Montage machines
B t i m e n t 200 m^
Divers 10%
Total

Puissance
installe
en C V
0,5
3

3,8
15,3

P r i x revient
Afrique
en F
11.000
67.000
7.000
40.000
5.000
52.000
5.000
39.000
8.000
40.000
5.000
79.000
5.000
5.000
5.000
425.000
798.000
70.000
200.000
107.000
1.175.000

4 2 3 . CENTRALE D ' P U R A T I O N D E K A I L O ( C O B E L M I N ) .

Suivant la nature des produits purer, on s'adresse


un des trois flow sheet suivants :

ET

DE

a) Traitement

N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

des concentrs d'origine

127

alluvionnaire.

Ces concentrs (origine : secteurs Kailo et Moga),


constitus par de la cassitrite avec l'ilmnite comme
accompagnateur principal, sont traits conformment au
flow sheet suivant :
[ILMIl] ifii

y*
F i G . 12. Flow
alluvionnaires.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

sheet de la centrale

d'puration

de Kailo

pour les

concentrs

Trmie.
Trommel (environ 90 x 190 c m ) .
B a c piston 40 x 80 cm (2 cellules).
Sluice.
B a c piston 40 x 80 cm (2 cellules).
Hydroclasseur
= 520 mm).
Table Wilfley N 20.
P. A. Pulsator J i g 12' x 12'.
Hydroclasseur
= 520 mm).

Aprs schage, les concentrs sont traits au sparateur lectromagntique Rico ( deux disques, courroie
de 37 cm) qui donne, d'une part, de la cassitrite marchande et, d'autre part, de l'ilmnite contenant un peu
de wolframite. I l faut effectuer, gnralement, deux
passages pour obtenir de la cassitrite marchande. L a
capacit du sparateur Rico est voisine de 300 k g / h
pour un seul passage.
b) Traitement

des concentrs d'origine

luvionnaire.

La composition de ces concentrs est la suivante :


cassitrite avec de la wolframite et cassitrite avec des
sables noirs et du quartz (origine : secteurs Kailo et
Moga).

128

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE

WOLFRAM

>4

FiG. 13. F/oi sheet de la centrale


luvionnaires.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
E:

d'puration

de Kailo

pour les

concentrs

Trmie.
Granulateur Hadfield 3" x 10'.
T a m i s vibrant Tyrock appr. 50 x 120 cm.
Broyeur rouleaux Carton 450 X 300.
T r o m m e l appr. 90 x 190 cm.
B a c piston.
Sluice.
Classeur courant porteur.
Table C. T . C. riffl.
B a c de d c a n t a t i o n .
B a c de d c a n t a t i o n .
B a c piston.
P a n American pulsator j i g 12" x 12
Table Wilfley (modle r d u i t ) .
Hydroclasseur ( 0 = 520 m m ) .
P a n American pulsator jig 12" x 12".
Table Wiltley (modle r d u i t ) .
Hydroclasseur (0 = 520 mm).
Table Wilfley N 20.
Eau.

Un lvateur godets se trouve entre (2) et


minerai concass par (4) est galement remont
de cette machine.
Les tailings des bacs piston et des tables
contiennent un peu de wolframite flottante. La

( 3 ) . Le
l'aide
Wilfley
rcup-

ET D E

N I O B I U M - T A N T A L E AU CONGO B E L G E

'

129

ration de cette wolframite trs fine est effectue dans deux


bacs de dcantation.
Le premier hydroclasseur donne un overflow 65
mesh environ ; le second un overflow 300 mesh.
Gnralement, deux trois passages au sparateur
Rapidity suffisent pour produire de la cassitrite pure.
Par contre, la wolframite doit encore subir deux passages
supplmentaires pour devenir marchande. Suivant le nombre total de repassages, la capacit du sparateur varie de
80 160 k g / h .
c) Traitement des mixtes
cassitrite-columbite.
Les mixtes cassitrite-columbite (origine : secteur Shabunda) possdent les accompagnateurs suivants : grenats, ilmnite, pyrite et monazite. Une partie de la
cassitrite est lgrement magntique, ce qui complique
singulirement le traitement.
Aprs broyage 9 mesh, le concentr est tamis
sec pour obtenir les fractions suivajites : 9 + 16, 16
+ 32 et 32 mesh. Chaque fraction est traite sparnient au Rapidity. Deux trois passages sont ncessaires
pour enlever d'abord tous les constituants magntiques :
columbo-tantalite, grenats, ilmnite, monazite et cassitrite magntique. La cassitrite marchande montre
encore des teneurs de 1,3 2,0% en pentoxydes, principalement sous forme de pentoxydes inclus dans la
cassitrite. La capacit horaire du sparateur magntique Rapidity (pour un passage) est de 700 kg /h pour
la fraction - j - 16 mesh et de 350 kg /h, pour la fraction
16 mesh.
En vue du fractionnement de la partie magntique,
on effectue d'abord un classement trs serr en cinq
catgories granulomtriques : 9 - j - 16, 16 + 32,
32 + 48, 48 + 65 et 65 mesh. Chaque fraction
est passe au sparateur, dans un faible champ. Le
concentr magntique (Mj) contient les grenats, l'ilmnite, la monazite (une partie), un peu de columbite et

130

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

un peu de cassitrite magntique. Le non magntique


(NMi) est constitu par la columbite, la cassitrite
magntique et non magntique et la monazite (une
partie).
La fraction N M j est repasse plusieurs fois dans le
sparateur. On obtient finalement une fraction magntique (M2) constitue par la columbite et par une partie
de la cassitrite magntique (3 4%).
La fraction M j est traite sur table Wilfley pour enlever
les grenats et une partie de l'ilmnite. Le concentr
contenant la cassitrite, la columbite et une partie de
l'ilmnite est repass au Rapidity.
La fraction N M 2 subit un traitement analogue pour
enlever les impurets lgres. Le concentr obtenu
contient de la cassitrite, de la monazite et un peu de
columbite. On le retraite au sparateur magntique pour
rcuprer la columbite.
Notons que le sparateur Rapidity n'tait pas capable
d'effectuer d'une faon satisfaisante, la sparation cassitrite-monazite.
L'installation rcente du sparateur magntique H u m boldt K . 250 a permis de simplifier le flow sheet prcdemment employ. E n particulier, le classement supplmentaire en dessous de 32 mesh n'est plus ncessaire.
On se contente de produire, l'aide du Rapidity, de la
cassitrite marchande en travaillant immdiatement
avec un champ lev. Les parties magntiques contenant
toutes les impurets magntiques, la columbo-tantalite
ainsi que la cassitrite lgrement magntique sont
traites au Humboldt. Trois passages sont ncessaires
pour sparer la cassitrite de la columbo-tantalite. Les
impurets magntiques contiennent encore environ 5%
de columbo-tantalite. Elles sont retraites trimestriellement l'aide d'un pulsator jig et d'une table Wilfley.
Les concentrs obtenus repassent au sparateur H u m boldt.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E AU CONGO B E L G E

131

La capacit de la centrale d'puration de Kailo est


d'environ 2 5 0 t de produits finis par mois (prs de 3 0 0
t de produits purer). L a section de concassage et de
tablage travaille pendant un poste ; trois quipes travaillent la sparation magntique.
424.

CENTRALE D ' P U R A T I O N D E

KALIMA.

La nouvelle centrale d'puration de Kalima (SYMTAIN) traite la totalit de la production des groupements,
y compris les mixtes cassitrite-wolframite et cassitrite
columbite.
Le flow sheet adopt est le suivant :

00

F i G . 14. Flow sheet de la centrale d'puration


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Trmie.
Grizzly 10 mm.
Granulateur Carton N 120.
Tamis vibrant Vibrogir 80 x 120 cm.
Concasseur rouleaux Carton 400 x 250
Table Plat-O.
Table Plat-O.
Spirale Humphreys.

de

Kalima.

mm.

Une pompe gravier envoie le minerai concass par


le granulateur Carton et le concasseur rouleaux Carton
en tte du tamis vibrant Vibrogir.
Les concentrs sont purs dans deux sparateurs
magntiques bandes croises Humboldt.
La capacit de la centrale d'puration de Kalima est
de l'ordre de 5 0 0 t de concentrs par mois.

132

CONCENTRATION

425.

DES

MINERAIS D E

WOLFRAM

CENTRALE D ' P U R A T I O N D E K A M I L A N G A .

La centrale de Kamilanga (COBELMIN) traite mensuellement environ 35 tonnes de concentrs et fournit prs de
25 tonnes de cassitrite et 300 400 kg de wolframite (qui
proviennent du gisement de Kalulu).
Le flow sheet de la centrale d'puration de Kamilanga est le suivant :

CO
i *

F i G . 15. Flow sheet de la csntrale


1.
2.
3.
4.
5.
<>.
7.

de

Kamilanga.

Tamis oscillant.
Concasseur type Blake.
Broyeur rouleaux Carton.
Tamis vibrant.
Bac piston (4 cellules) ou D e n v e r Duplex Jig K i " x
Table Wilfley N 20.
Table Wilfley X " 20.

24".

Aprs schage, la cassitrite est spare en deux fractions l'aide d'un tamis de 8 mesh et traite dans un
sparateur magntique Rapidity.
La force motrice est fournie par un moteur A B C
2 RQ.
426.

CENTRALE D ' P U R A T I O N D E K A M I T U G A .

La centrale d'puration de Kamituga (M. G. L. Sud)


traite les concentrs suivants :
1) Toute la production des mixtes wolframite-cassitrite provenant de l'usine de Gombo et des chantiers
luvionnaires de Mudubwe ;

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

133

2) Toute la production des mixtes columbite-cassitrite provenant de l'exploitation des pegmatites de


Mwana et de Kobokobo ;
3) Les fractions 16 mesh des concentrs stannifres de tous les groupements.
Le flow sheet de cette centrale est caractris comme
suit (voir fig. 16) :
'A

-Q**"
Sb
6

<

>

"T

">

1
IS

/a

F I G . 1 6 . Flow sheet de la centrale d'puration


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

de

Kamituga.

stockage.
T r o m m e l Carton 1 3 0 x 90 cm (2 C V ) .
Granulateur D, F . C . 3 1 / 4 " x 4 1 / 2 " ( 1 , 5 C V ) .
B r o y e u r barres Denver 16" x 3 2 " ( 5 C V ) .
T a m i s vibrant Aero-Vibe 2 ' x 4' (2 C V ) .
P a n American Pulsator jig 1 2 " x 1 2 " (deux cellules).
T a m i s vibrant Carton 60 x lO.i cm ( 2 C V ) .
T a b l e Wilfley X 2 0 ( 3 C V ) .
T a b l e basculante C . T . C. riffl (deux).
T a b l e Deister n 14 ( 2 C V ) .
T a b l e s basculantes C . T . C. riffl (deux).
Hydroclassificateur Denver 48".
T a b l e Deister n 1 4 ( 2 C V ) .
T a b l e s basculantes C . T . C. riffl (deux).
T a b l e s basculantes C . T . C. riffl (deux).
c h a n t i l l o n n e u s e automatique.

1) Concassage 10 mm dans un granulateur ;


2) Broyage 2 mm dans u n broyeur barres ;
3) Classement des produits broys en 4 catgories

134

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

granulomtriques ( 2 + 1 mm, 1 + 3 0 m., 3 0 +


5 0 m., 5 0 m.) ;
4) puration de chaque catgorie dans des jigs ou
sur des tables secousses ;
5) Traitement de chaque catgorie dans un sparateur magntique.
Le broyage 2 mm est effectu dans un broyeur
barres, en circuit ferm.
Les tailings du Pan American pulsator j i g sont broys
finalement 1 mm pour dtruire les barrs.
Le flow sheet de cette centrale est continu. Sa capacit
mensuelle est voisine de 3 0 0 t.
Le rendement de rcupration dpasse 9 9 %, dans
le cas de la cassitrite. Sa valeur est voisine de 9 5 % pour
les columbo-tantalites. Les pertes sont un peu plus importantes, dans le cas de la wolframite.
Le traitement des mixtes et l'limination de certaines
impurets sont effectus dans le sparateur magntique
Stearns R No 2 C D . Nous donnerons, dans le dernier
chapitre, les rsultats obtenus. Remarquons que, depuis
peu, nous disposons d'un fluxmtre Grassot pour la
mesure du flux magntique du sparateur Stearns.
427.

CENTRALE D ' P U R A T I O N D E GOMINES.

Les concentrs provenant des diverses laveries sont


envoys ime centrale d'puration prs de Manono.
Aprs classement en trois catgories granulomtriques,
on nettoie les produits dans des jigs et sur tables
secousses. Les concentrs obtenus sont schs et traits
comme suit en vue de la rcupration de la columbotantalite [^) :
1) Passage au sparateur magntique pour enlever
(1) H . CosTE, L e wolfram et le tantale au Congo belge] (Centenaire de l'A. I .
L g . , Congrs 1947, Section Coloniale, L i g e , p. 394).

ET

DE NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

135

tous les minerais magntiques (columbo-tantalite, mica,


oxydes de fer, tourmaline, ilmnite) ;
2) Traitement sur table Deister pour enlever les
fractions lgres (mica, tourmaline, oxydes de fer) de la
portion magntique ;
3) Traitement au sparateur magntique Humboldt
de la columbo-tantalite semi-brute, environ 20%
TajOg, en vue de l'limination des oxydes de fer, du fer
titan et de la tantalite ferrugineuse (?) ;
4) Traitement final dans u n autre sparateur Humboldt, d'un type plus petit, pour obtenir la columbotantalite marchande.
43. Traitement au sparateur magntique.
431.

C H O I X D U SPARATEUR

MAGNTIQUE.

Le choix du sparateur magntique dpend de la


susceptibilit magntique des minerais purer et des
impurets prsentes.
Voici les principaux accompagnateurs lourds de la
wolframite ou de la ferbrite et des columbo-tantalites :
Minerais

fortement

magntiques

Magntite
Ilmnite
Minerais

faiblement

magntiques

Grenats
Monazite
Xnotime
Oxydes de fer (limonite, hmatite)
Tourmaline
Minerais

non

magntiques

Cassitrite (quelquefois lgrement magntique)


Zircon

136

CONCENTRATION

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

Pyrite
Mispickel
Rutile.
Thoriquement, i l est possible de sparer des matires
dont les permabilits magntiques varient dans le
rapport 5 10 : 1 ( i ) (^). Toutefois, des tables (^) donnant
la susceptibilit magntique sont d'une faible utilit,
car i l existe des minerais qui montrent une lgre attraction dans les limites trs larges du champ magntique,
tandis que d'autres minerais sont attirs seulement
dans des limites trs serres (''). Ceci rsulte bien de la
fig. 17 qui montre le comportement de plusieurs minerais
dans le sparateur Frantz. De plus, i l ne faut pas perdre
MAQNETITE

ILMENITE

COLUMBITE

GRENATS

XEN O TIME
I

MONAZITE
THORITE

ZIRCON
CASSITERITE

'

MICROLITE

EUXENITE

PYROCHLORE

THORIANITE
0,1 OJ q j 0/>

0,6 0.7 0,8 0,9

IJ

1,2 1,3

OC

amptrts
fOflt

extraction

extraction
tortt

FiG.

17. Comportement

magntique

modirit
extraction

des minerais

dans le sparateur

Frantz

(d'aprs R . A . M A C K A Y ) .

C) M. D . H A S S I . \ L I S dans A . F . T A G G A R T , Handboek of Mineral Dressing


(New-York,

1 9 4 7 , p.

13-02).

(2) Rappelons que l a p e r m a b i l i t est lie l a susceptibilit par la relation


p =
(3)

1 +

47rk.

V o i r p. ex. A . F . T A G G A R T , loc. cit.,

(*) F . B . MicHELL dans Recent


1 9 5 3 , p. 3 4 9 ) .

p.

13-02.

Developments

in Minerai

Dressing

(London,

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E AU CONGO B E L G E

137

de vue que les proprits magntiques d'im minerai


peuvent varier d'une localit l'autre, suivant la proportion d'impurets (chimiques ou mcaniques) q u ' i l
contient.
Comme la wolframite et les columbo-tantalites sont
seulement faiblement magntiques, le choix du sparateur est limit aux appareils forte intensit. Ceux-ci
peuvent tre groups comme suit :
a) Sparateurs courroies croises (p. ex. Dings,
Humboldt, Sime, Stearns).
b) Sparateurs disques.
a) Type multi-disque (p. ex. Krupp, Rapid, Sime) ;
j8) Type mono-disque (p. ex. Rapidity, Rapidor).
Des amliorations ont t apportes, ces dernires
annes, ces deux types de sparateurs. C'est ainsi que
les nouveaux sparateurs bandes croises Humboldt
sont certainement plus perfectionns que le sparateur
Stearns Wetherill Type R No 2 CD (4 ples, courroie
d'alimentation de 12") de la centrale d'puration de
Kamituga ( i ) .
D'autre part, les rcentes amliorations dans la construction des appareils multi-disques permettent d'obtenir une meilleure slectivit en ayant recours une
intensit magntique plus leve (^). Ceci permet de
travailler avec un entrefer plus grand et la Hste des
minerais sparables a t considrablement augmente (^).
Actuellement, des tudes sont orientes pour essayer
d'obtenir une intensit du champ magntique constante en vue d'annuler l'action de la temprature qui rduit
cette intensit.
(') Nous discuterons plus loin ces perfectionnements.
(2) T . G. H A W K E R , Magnetic S p a r a t i o n Applied to Minerai Dressing dans
Recent Development
in Minerai Dressing
(London, 1 9 5 3 , p. 3 2 9 ) .
()

T. G. H A W K E R ,

loc.

cit.,

p.

330.

138

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

Rappelons que le sparateur Rapidity constitue une


modification assez rcente du sparateur Rapid qui a
l'inconvnient d'une capacit relativement faible. Dans
le cas du Rapidity, la courroie d'alimentation possde
une vitesse beaucoup plus grande que dans les sparateurs multi-disques, ce qui permet d'obtenir une capacit trs leve, sans sacrifier l'efficacit magntique
des appareils multi-disques (^). Contrairement aux sparateurs du type Rapid, o la courroie d'alimentation
se meut perpendiculairement aux disques, dans le
Rapidity, les courroies se dplacent tangentiellement
au disque qui possde une vitesse priphrique un peu
suprieure celle de la courroie. I l en rsulte que les
particules sont maintenues plus longtemps dans le champ
magntique. Leur polarisation sera plus forte et l'extraction plus complte. En rglant la vitesse des courroies
d'ahmentation ainsi que l'entrefer, i l est possible de
retirer, successivement, plusieurs constituants magntiques.

Le Rapidor est une variante du Rapidity o les tailings du premier passage sont dlivrs, l'aide d'un
petit lvateur, la seconde courroie se dplaant plus
lentement, pour l'extraction d'une seconde fraction
plus faiblement magntique.
Rcemment, SAUREL {^) a discut des avantages et
des inconvnients relatifs aux machines courroies et
disques. Voici le rsum des conclusions auxquelles
aboutit cet auteur :
Sparateurs

rubans

croiss.

Appareils lourds, prsentant des circuits magntiques


et des bobinages importants, ayant une consommation
relativement leve.
(1) T . G . H A W K E R , loc. cit.,

p.

330.

(2) P. S A U R E L , L e s sparateurs m a g n t i q u e s extraction (Congrs


Laveries des Mines Mtalliques F r a n a i s e s , Paris, 1953, pp. D 30-D 4 2 ) .

des

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

139

Appareils naturellement peu slectifs, ne prsentant


pas de facilits de rglage des entrefers.
Entrefers importants, faisant porter les rglages surtout sur le courant absorb.
Ils permettent de trier de gros grains atteignant
6 ou 7 m m et sont peu indiqus pour le triage des produits fins.
Appareils simples demandant un entretien et une
surveillance restreints.
Les lectros lourds et encombrants peuvent tre une
gne pour les transports et la mise en place des appareils.
Sparateurs

disques.

Appareils beaucoup plus lgers, prsentant des circuits magntiques et des bobinages peu importants,
ayant une faible consommation.
Appareils trs slectifs, prsentant de grandes facilits de rglage des entrefers et permettant galement
le rglage du courant absorb.
Ne permettent pas le triage de gros grains, l'augmentation de l'entrefer leur faisant perdre leurs qualits
de slectivit. Ils devront tre surtout utiliss pour des
produits moyens et fins.
Ils permettent le traitement de produits trs peu
magntiques qui ne pourraient tre traits sur les sparateurs rubans croiss.
Ils sont d'une construction mcanique plus dlicate
et demandent un certain entretien et une surveillance
suivie.
Ils sont dmontables en lments relativement peu
lourds et peu encombrants, ce qui facilite leur transport
ventuel quand on ne dispose pas de bonnes voies de
communications.
Le choix entre les deux types d'appareils dpendra
donc du problme pos ; les spart eurs rubans croiss

140

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

tant rustiques et peu souples, les sparateurs disques


moins simples, mais beaucoup plus souples.
Discutons en dtail quelques points mis en avant par
SAUREL:

a)

Poids.

L'inconvnient du poids lev des sparateurs


courroies croises a t sensiblement diminu en s'adressant aux bobinages au fil d'aluminium, Comme la
rsistivit de l'aluminium est de 2,9 microhm/cm/cm^
et son poids spcifique de 2,77 contre, dans le cas du
cuivre, respectivement 1,56 microhm/cm/cm^ et 8,9,
i l en rsulte une diminution de 42% environ pour
le poids des bobinages {^). C'est ainsi que le sparateur
Humboldt K.250 62.500 ampres-tours (15) pour la
premire bobine et 100.000 ampres-tours (15) pour
la seconde bobine pse seulement 4.800 kg. Par contre,
le sparateur Stearns de Kamituga, avec respectivement
76.000 ampres-tours et 92.000 ampres-tours pse
6.500 kg, bien qu'il possde une courroie de 30 cm de
largeur, contre 50 cm, dans le cas du Humboldt. Pour un
sparateur Sime, de 45 cm avec respectivement 60.000
ampres-tours et 100.000 ampres-tours, SAUREL donne
un poids de 9.000 kg environ.
A titre de comparaison, signalons que le Rapid O. G.
4 ples et 3 disques, avec une courroie de 38 cm, pse
3.250 kg, tandis que le Rapidity pse 1.680 kg.
b) Puissance

consomme.

Tandis qu'un sparateur Rapid O. G. courroie de


38 cm de largeur ne demande que 4,5 CVh {^), le Stearns
(1) v i d e m m e n t , les l e c t r o - a i m a n t s des sparateurs disques pourraient
tre quips g a l e m e n t de fils d'aluminium, ce qui diminuerait sensiblement
leur poids.
(2) T .

G.

HAWKER,

loc.

cit.,

p.

329.

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

141

de la centrale d'puration de Kamituga consomme prs


de 7,5 CVh et le Humboldt K.240 environ 7 CVh.
L a puissance consomme par les sparateurs courroies croises est donc plus importante que celle des
sparateurs disques. Cette question est en relation
directe avec le nombre d'ampres-tours du sparateur
et la production d'un champ magntique d'une intensit
suffisante.
D'autre part, l'attraction subie par les particules est
non seulement proportionnelle la valeur du champ
magntique, mais galement d H / d x qui caractrise
la non uniformit du champ. Ce facteur dpend de
l'entrefer (distance entre l'arte polaire suprieure et
la face polaire infrieure) et de la largeur de l'arte
polaire suprieure.
S A U R E L (1) attire l'attention sur le fait que c'est
l'absence des courroies transversales qui constitue la
diffrence essentielle qui existe entre les sparateurs
rubans croiss et les sparateurs disques. I l en rsulte
que l'entrefer peut tre r d u i t dans de fortes proportions et que les artes peuvent tre vives, puisqu'elles
ne risquent pas de dtriorer la bande d'vacuation
inexistante. Cependant, S A U R E L attribue une importance
trop grande l'absence de la courroie d'vacuation. En
effet, l'paisseur de cette courroie est de 1,5 mm {^) ;
dans les appareils Humboldt de construction rcente,
elle est mme de 0,8 mm environ. En comptant 1 m m
pour la distance entre la courroie et l'arte polaire, i l
en rsulte que l'entrefer est de 2 3 mm plus grand dans
les appareils courroies croises que dans les sparateurs disques. Rcemment la firme H U M B O L D T a
essay de corriger ce dfaut en employant une courroie
d'alimentation de 2 2,5 m m d'paisseur. Toutefois,
(')

p.

S A U R E L , loc.

cit.,

p. D

38.

L'appareil Stearns de Kamituga montre 3,5 mm pour l'paisseur de l a


<;ourroie d'alimentation et 2-2,5 mm pour celle des courroies transversales.

142

CONCENTRATION

DES MINERAIS

DE WOLFRAM

rien n'empche de placer des courroies de m m e paisseur sur les sparateurs disques. L'absence des courroies
transversales constituera donc toujours un avantage en
faveur des sparateurs disques.
Gnralement, les artes polaires sont, en effet,
plus vives, dans le cas des sparateurs disques que
chez les sparateurs bandes croises. I l en rsulte
une valeur leve pour d H /dx et le mme rsultat peut
tre atteint avec un champ plus faible, dans un sparateur magntique disques, que dans un sparateur
bandes croises.
Cet entrefer trs faible avec lequel travaillent les
appareils disques possde cependant un inconvnient :
le classement granulomtrique des produits traiter
doit tre trs serr ( i ) . Par contre, en travaillant avec
des sparateurs bandes croises, entrefers plus grands,
il est possible de traiter des produits moins bien classs.
c)

Slectivit.

Les divers auteurs ne sont pas d'accord sur la question


de la slectivit des deux types d'appareils.
C'est ainsi que H A W K E R (^) signale que l'efficacit de
l'extraction des appareils multi-disques est telle que,
d'aprs les constructeurs de ces appareils i l n'existe
aucun minerai faiblement magntique qui ne puisse tre
spar d'un mlange de tels minerais l'aide d'un appareil multi-disque.
D'aprs quelques essais d'orientation faits en juin
1954, nous avions eu l'impression qu'un sparateur
courroies croises tait plus slectif que le Rapidity.
Ces rsultats ont t confirms rcemment par le traitement au sparateur Humboldt de mixtes pratiquement
C) I . D E M A G N E dans Congrs, etc., p. D 47.
(2) T . G . H A W K E R , loc.

cit.,

p.

329.

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

BELGE

143

impossibles sparer au Rapidity (^). I l semble donc bien


tabli qu'un sparateur courroies est plus slectif que
le Rapidity.
I l est probable que cette slectivit plus faible d u
Rapidity est en relation avec le principe mme de
l'appareil; en particulier, le temps de sjour plus long
des particules dans le champ magntique favorable
l'extraction plus complte des constituants magntiques,
diminue la slectivit du Rapidity. Cependant, il ne f a u t
pas en dduire une faible slectivit des appareils m u l t i disques. En effet, les champs magntiques lev? de ces
appareils sont induits seulement aux artes vives concentriques des disques et non sur toute la surface de ces
derniers. Comme la courroie d'alimentation se meut
perpendiculairement aux disques, le champ est relativement homogne, tout comme dans le cas des sparateurs
courroies croises. La faible inclinaison des disques
n'intervient pratiquement pas sur la largeur des artes
concentriques.
Nous reviendrons encore plus loin sur le problme de
la slectivit des appareils multi-disques. Mais, ds
maintenant, nous pouvons dire que rien ne permet
d'affirmer, notre connaissance, que la slectivit de
ces appareils soit infrieure celles des sparateurs
bandes croises.
d) Facilit de rglage des entrefers.
Ce rglage est plus facile chez les appareils Rapid que,
par exemple, chez le sparateur Stearns de Kamituga.
Toutefois, nous estimons q u ' i l s'agit d'un dtail de
construction q u i n'affecte pas le principe de l'appareil.
(1) C'est ainsi que C O B E L M I N a pu obtenir, sans grande difficult, l'aide du
H u m b o l d t K . 250, une columbite marchande et une c a s s i t r i t e marchande, en
p a r t a n t d'un mixte contenant 60 % de columbite et 40 % de cassitrite m a g n tique, dont la s p a r a t i o n s'est avre impossible au R a p i d i t y .

144

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

D'ailleurs, dans le cas des sparateurs Humboldt, ce


dfaut a t limin.
e) Grosseur des

grains.

Le traitement des grains de 6 ou de 7 m m est tout


fait exceptionnel. Normalement, i l ne faut pas soumettre, la sparation magntique, des grains suprieurs
2 3 mm ( i ) .
Cet inconvnient des sparateurs multi-disques a donc
peu de valeur.
f) Entretien, surveillance des appareils.
Nous estimons que cet avantage des sparateurs
rubans croiss n'est pas trs grand.
g) Facilit de transport.
Le fait que les sparateurs disques psent moins
que les sparateurs bandes croises et qu'ils sont
dmontables en lments relativement peu lourds, peut
constituer, dans certaines conditions, surtout en Afrique,
un avantage apprciable. Cependant, i l ne faut gure
lui attribuer trop de poids.
h) Prix,

capacit.

Cependant, S A U R E L a pass sous silence un point


d'une importance capitale qui peut tre primordial
dans le choix du sparateur magntique : i l s'agit du
prix des appareils courroies croises qui dpasse de
loin le prix des appareils disques :
a. Sparateurs

bandes

croises.

D i n o s (.3 p l e s + a v a n t p l e ) 300 m m

800.000 F c . i . f . M a t a d i

H u m b o l d t (4 p l e s -| a v a n t p l e ) 400 m m

448.000

f.o.b. A n v e r s

S t e a r n s (4 p l e s ) 400 m m

465.000

f.o.b. N e w York.

(1) Voir p. ex. H . K I R C H B E R G , Aufbereitung bergbaulicher R o h s t o l e (Jena,


1953, p. 307).

ET

D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

145

Ces prix s'entendent sans gnrateur de courant.


b. Sparateurs

disques.

Rapid O. G . (3 disques) 6 "


O. G . (3

)10"
O. G . (3

)15"
Rapidity

137.000 F dpart Angleterre


197.000

265.000

190.000

Ces prix comprennent le tableau, le moteur, le redresseur et les frais d'emballage.


Parmi les appareils bandes croises, c'est le sparateur Humboldt qui est le moins cher. Mais nous
estimons q u ' i l reviendra environ 550.000 F rendu
Afrique (avec le gnrateur) ; soit environ deux et demi
fois plus qu'un sparateur Rapidity.
En supposant que ces divers types de sparateurs
possdent une slectivit suffisante pour le traitement
des mixtes d'une composition donne, c'est le prix qui
doit surtout intervenir, mais i l faut tenir compte aussi
de la capacit de l'appareil.
Nous verrons plus loin, lors de la discussion des essais
comparatifs entre un sparateur Rapid O. G. et le sparateur Stearns, que ces deux appareils possdent les
capacits horaires suivantes exprimes par dm de
largeur de la courroie :
S p a r a t e u r R a p i d O. G . :

13,7 k g / d m

S p a r a t e u r Stearns

22,4

kg/dm

Ces chiffres n'ont rien d'absolu ; ils dpendent, d'abord,


de la nature des produits traits, de leurs granulomtries
et du degr de puret obtenu. I l est, cependant, probable que le rapport de ces deux chiffres, gal 1,6 , est
assez caractristique des sparateurs compars.
Pour obtenir la mme capacit horaire, on peut donc
choisir un sparateur bandes croises montrant une
largeur de 37% plus faible pour la courroie d'alimentation. Un sparateur bandes croises de 24 cm envi-

146

CONCENTRATION

D E SMINERAIS D E WOLFRAM

ron ferait donc le m m e travail qu'un sparateur Rapid


de 38 cm. Par consquent, i l faut revoir les prix en ce
sens et comparer le prix d u Rapid O. G. 15" non avec u n
Humboldt de 400 m m , mais avec u n Humboldt muni
d'rme courroie de 240 m m de largeur {^).
Le Rapidity possde, par contre, une capacit trs
leve ; sa capacit horaire (pour u n passage) est de
700 kg /h, pour les mixtes cassitrite-columbite + 16
mesh, et de 350 k g / h pour les fractions 16 mesh {^).
En supposant que les fractions + 1 6 mesh reprsentent les deux tiers du tonnage, nous calculons 580 k g /h
pour un seul passage, pour enlever tous les constituants
magntiques. Comme deux troix passages sont ncessaires pour obtenir de la cassitrite marchande, et comme,
pour le passage des constituants magntiques dans un
champ plus faible, le Rapidity montre peu prs la
mme capacit, nous calculons finalement une capacit
horaire de 175 kg /h environ, en nous basant sur deux
repassages de la cassitrite et deux repassages de la
columbite (donc, 6 passages au total). Cette capacit
est de loin suprieure celle du sparateur Stearns de
Kamituga qui est voisine de 85 k g / h .
I l est donc certain que, dans tous les cas o la slectivit du Rapidity est suffisante, c'est cet appareil q u i
est le plus avantageux.
Prix de revient du traitement
tique.

dans le sparateur

magn-

Aprs avoir discut en dtail le choix du sparateur


magntique, essayons de calculer le prix de revient du
traitement dans cet appareil.
{') L'appareil de la centrale d'puration d'Utu (C. N . K i . ) ne possde que deux
disques. L e s prix cits plus haut s'appliquent aux appareils trois disques qui
doivent avoir une capacit horaire un peu plus l e v e . L e facteur 1,6 est donc
probablement trop lev. Nous pensons qu'en ralit, l a largeur peut tre r d u i t e
de 30 % (au lieu de 37 % ) , dans le cas des sparateurs bandes croises.
{") Communication de M. B R A G A R D , i n g n i e u r - c h i m i s t e C O B E L M I N .

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

l47

Admettons que c'est un sparateur Rapidity qui


convient pour l'puration envisage. Amortissons cet
appareil, par exemple, en 900 jours, soit raison de
250 F par jour, ce qui nous donne 31 F l'heure (travail
un poste de huit heures). En nous basant sur une
capacit horaire de 175 kg/h, nous obtenons 177 F / t
pour l'amortissement (le Rapidity revient 225.000 F
rendu Afrique).
La puissance consomme sera de 2,7 CVh 5 F {^),
soit 13,5 F l'heure, soit 77 F / t .
La main-d'uvre indigne sera de deux travailleurs,
soit 8,75 F l'heure, soit 50 F / t .
Estimons la surveillance par l'agent europen une
heure par jour, soit 1.100/8 = 137 F. Ceci nous donne
98 F / t .
Les frais gnraux sont voisins de 20% des dpenses
M . O. E. et M . O. I . , soit 30 F / t .
Comptons 68 F pour les divers (entretien, rparations,
pices de rechange, etc.).
Au total nous obtenons 500 F / t pour le traitement au
sparateur magntique Rapidity.
En nous basant sur environ 300 F pour la valeur
dpart mine pour 1 kg de columbite et sur 100 F pour
1 kg de wolframite, nous constatons que le traitement
au sparateur Rapidity est dj rmunrateur si l'extraction s'lve environ 2 kg de columbite ou 5 kg de
wolframite la tonne traite ! E n ralit, cette teneur
limite est mme plus faible, si l'on ne tient pas compte
de l'amortissement (le sparateur ayant t achet pour
le traitement des mixtes teneur plus leve) et si le
sparateur n'est pas satur par le traitement d'autres
produits.
Remarquons, cependant, que nous n'avons pas tenu
compte, dans notre calcul, ni des frais de broyage, n i
(1) Nous supposons que la puissance sera fournie p a r un petit groupe lectrogne.

148

CONCENTRATION

D E S MINERAIS D E

WOLFRAM

des frais de .classement. D'autre part, i l ne faut pas


oublier, non plus, que nous avons choisi, pour notre
calcul, le Rapidity, appareil grande capacit et de
faible prix. Lorsqu'on refait le mme calcul, dans le cas
d'im sparateur bandes croises, on obtient un chiffre
peu prs trois fois plus lev pour les frais de traitement.
Les teneurs limites rcupres deviennent alors 0 , 5 %
de columbite et 1,5% de wolframite.

432.

COMPARAISON D ' U N SPARATEUR A DISQUES

AVEC U N SPARATEUR A BANDES CROISES.

Pour avoir la certitude que les sparateurs Rapid O. G.


conviennent au traitement des mixtes cassitrite-columbite, provenant de la M . G. L . Centre, nous avons effectu l'puration de ces mixtes au sparateur Rapid appartenant au COMIT N A T I O N A L D U K I V U et install U t u .
D'autre part, un essai comparatif a t effectu K a m i tuga, avec le sparateur Stearns, en se servant des
mmes mixtes qui contiennent environ 4 % de columbite.
A u pralable, ces mixtes ont t broys 8 mesh
et classs en 4 catgories granulomtriques ( 8 + 16,
1 6 + 3 0 , 3 0 + 6 0 et 60 mesh).
A Utu, nous nous sommes servi d'un sparateur
Rapid type O. G. deux disques et trois lectroaimants, avec une courroie de 38 cm de largeur (paisseur 5,5 mm).
Les caractristiques du Stearns ont dj t indiques
prcdemment.
Nous donnons ici, en dtail, les rsultats obtenus avec
la fraction 8 -H ^ 6 mesh.
Les rsultats obtenus avec les autres fractions sont
bien comparables.
4 3 2 1 . Traitement

au sparateur magntique

Rapid.

Les rsultats obtenus figurent dans le tableau X V I I I .


Dans le cas des deux premiers passages, nous avons

ET

DE

NIOBIUM-TANTALE

AU

CONGO

149

BELGE

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150

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

travaill avec l'amprage maximum (1,4 Amp.), mais


qui est tomb progressivement 1,2 Amp. par chauffement des bobines. Les disques n'taient pas inclins ;
ils ont t rapprochs au maximum (3,5 3,8 mm) de
la courroie.
Dans le cas des autres passages, l'amprage a t
maintenu 1,0 1,1 Amp. Les disques taient lgrement inclins ; leur distance de la courroie tait de
6 4 mm, suivant le cas.
Aprs le premier passage, nous avons d j obtenu une
cassitrite excellente qui ne semble contenir que des
traces (0,2%) de columbite. Nanmoins, cette cassitrite a t repasse une seconde fois, car au dbut du
premier passage, le rglage de l'appareil n'tait pas encore
au point et la teneur en columbite probablement im peu
plus leve.
Les concentrs du ple I I ont t ajouts la fraction
grenats , bien qu'ils possdent une teneur trop leve
en columbite (environ 9 % ) et auraient d tre retraits.
Ceci n'a pas t fait, vu leur faible poids.
Les concentrs rcolts au ple I V , provenant des
passages No 4 7, sont constitus par de la columbite
marchande contenant seulement 0,6 % de cassitrite.
La fraction non magntique rcolte aprs les passages
No 8-10 est constitue par de la cassitrite marchande
(95 %) contenant un peu de columbite (0,90 %). Comme
i l s'agit seulement de 20 g de columbite, cette fraction
a t ajoute la cassitrite.
Quelques dizaines de grammes rcolts aux ples
I et I I I (passage No 11) ont t ajouts aux grenats,
malgr que leur teneur en cassitrite et en columbite soit
trop leve. En ralit, i l s'agit de middlings.
Les ples I I et I V , lors du passage No 11, ont donn
de la columbite marchande (92 % ) contenant une teneur
un peu trop forte (1,55 %) de cassitrite. Par contre,
la fraction non magntique du mme passage doit tre

ET DE NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO B E L G E

151

considre comme middling, sa teneur en cassitrite


tant de 14 % et celle en columbite de 60 % . De mme,
nous avons obtenu 0,924 kg de concentrs provenant du
nettoyage de l'appareil qui sont considrs comme
des middlings.
Donc, en rsum, le traitement du sparateur Rapid
a permis d'obtenir les produits suivants :
Cassitrite
Columbite
Grenats
Middlings

NM^ + NMi ;
: IV + [ I I + I V ] ' + [I + I V ] " ;
:
+ II + I " ;
: N M " + nettoyage.

4322. Traitement

au sparateur

Stearns.

Le tableau X I X montre les dtails du traitement


au sparateur Stearns qui a t rgl comme suit :
Vitesse courroie principale :
0,232 m /s ;
Vitesse courroie transversale (ples I et I I ) : 0,252 m /s ;
Vitesse courroie transversale (ples I I I et I V ) : 0,131 m/s ;
Amprage : maximum (inconnu) ;
Entrefer (mesur entre les courroies) : 8 mm pour I et I I ;
6 mm pour I I I et I V .

Les concentrs des ples I V l et IV2 peuvent tre


considrs comme de la columbite marchande.
De mme, nous avons a j o u t cette fraction le N M
provenant des passages No 10 et 11 qui contient prs
de 5 % de cassitrite. On aurait pu encore retraiter ces
fractions, mais i l s'agit de petites quantits.
Les concentrs des ples I I I I ont t mis ensemble
(les ples I et I I ne donnent que de petites quantits
de dchets de fer et de magntite). Leur teneur en
grenats est de 76 % .
Le traitement au sparateur Stearns a donc donn les
produits suivants :
Cassitrite
Columbite
Grenats
Middlings

:
:
:
;

NM" + NM ;
IV1>-' + I V l + I V l " + I V 2 " + NM'" - " ;
[I + I I + I I I ] ' - " ;
nettoyage.

152

CONCENTRATION

03

lO

DES

MINERAIS

DE

WOLFRAM

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E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

153

Avant le traitement Kamituga, nous avons d


prlever des chantillons pour l'analyse. Pour que
les rsultats soient plus facilement comparables, nous
ajoutons aux produits rcolts aux divers ples d u
sparateur les quantits suivantes enleves avant le
traitement :
Cassitrite : 0,513 kg chant. cassitrite ;
0,053

middlings ;
0,005

columbite ;
0,571 kg total.
Columbite : 0,344 kg chant. columbite ;
0,100

middlings ;
0,005

grenats ;
0,449 kg total.
Grenats
et impurets: 0,129 kg chant. grenats ;
0,019

middlings ;
0,148 kg total.

Par consquent, nous obtenons les poids suivants :


Rcolt
au Stearns

chant.
prlevs

Total

Cassitrite
Columbite
Grenats
Middlings

265,238
11,270
1,622
0,235

0,571
0,449
0,148

265,809
11,719
1,770
0,235

Total

278,365

1,168

279,533

Les tableaux X X et X X I permettent la comparaison des rsultats obtenus avec les deux sparateurs
magntiques.
Le Rapid a produit une cassitrite d'une excellente
qualit, pratiquement exempte de pentoxydes, qui
reprsente 9i,67% du poids t o t a l et montre une teneur de
95,5%, en SnO^ (100% SnO^ = 78,75 Sn) et une teneur
voisine de 0 , 1 % en pentoxydes.
L a fraction cassitrite contient 99,77% du total
de SnOg et 2,7% du total des pentoxydes. Notons que

154

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

le poids des middlings, provenant surtout du nettoyage


est relativement important. Si l'on ajoute la cassitrite
contenue dans les middlings la fraction cassitrite ,
on obtient 99,93%, ce qui est un trs bon rsultat.
D'autre part, la fraction columbite contient 91,0%
du total des pentoxydes et seulement 0,06% du total
de SnOa. E n ajoutant cette fraction 5,7% du total des
TABLEAU

X X

Traitement de la catgorie 8 -|- 16 mesh


au sparateur Rapid
Produits
obtenus

Poids
en kg

Poids
en%

Cassitrite
Columbite
Grenats
Middlings

265,1
11,643
1,960
1,328

94,67
4,16
0,70
0,47

Total

280,031

100,00

(Nb, T a ) , 0 5

SnOj

Teneur
en%

Rpartition en %

Teneur
en%

Rpartition en %

0,1
76,7
3,0
41,8

2,7
91,0
0,6
5,7

95,5
1,31
1,23
30,7

99,77
0,06
0,01
0,16

90,7

100,00

3,50

100,0

TABLEAU X X I

Traitement de la catgorie 8 + 16 mesh


au sparateur Stearns
Produits
obtenus

Poids
en kg

Poids
en%

Cassitrite
Columbite
Grenats
Middlings

265,809
11,719
1,770
0,235

95,09
4,20
0,03
0,08

Total

279,533

100,00

SnOj
Teneur
en%
0,1
77,1
10,0
11,2
3,41

Rpartition en %

Teneur
en%

Rpartition en %

2,8
95,0
1,9
0,3

96,0
0,63
0,74
20,0

99,95
0,03
0,005
0,02

100,0

91,1

100,00

pentoxydes contenus dans les middlings, on obtient


96,7%. Nous considrons aussi ce rsultat comme
trs satisfaisant.

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

155

Les rsultats obtenus avec le Stearns sont bien comparables ceux obtenus avec le Rapid, tant au point de
vue des teneurs qu'au point de vue de la distribution des
pentoxydes et de SnOz :
Rapid
Cassitrite + middlings 99,95 % SnOj
Columbite + middlings 96,7 % (Nb,Ta)205

Stearns
99,97 % SnO^
95,3 % (Nb,Ta)s05.

Nous pouvons en tirer la conclusion que les deux


appareils ont effectu la sparation d'une faon trs satisfaisante et que les chiffres obtenus ne permettent pas de
conclure en faveur d'un des deux sparateurs tudis.
Remarquons, seulement, que le Stearns a m o n t r
une capacit horaire suprieure (95 kg/h) celle observe avec le Rapid (65 kg/h).
En conclusion de nos essais, nous pouvons dire que le
sparateur Rapid et le sparateur Stearns conviennent
bien au traitement des mixtes cassitrite-columbite
et qu'il est possible d'obtenir, d'une part, une cassitrite
de qualit excellente avec u n rendement suprieur
99,9%, et, d'autre part, une columbite marchande avec
i m rendement voisin de 95%.
E n ce qui concerne la slectivit des deux types
d'appareils, i l n'est pas possible de tirer des renseignements valables partir de nos essais.
Nous ne voulons pas passer sous silence les rsultats
des essais comparatifs qui ont t faits, en Europe, entre
le sparateur Humboldt et un sparateur Krupp
deux disques {^).
Chaque appareil a trait un mixte B E L G I K A O R constitu
par de la cassitrite avec de la columbo-tantalite, de la
wolframite, des grenats, etc. et un mixte M I N E R G A const i t u par de la cassitrite insuffisamment pure et
contenant encore de la columbo-tantalite.
(^) Communication

de

M.

F. VANDEN

HERREWEGEN.

156

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E

WOLFRAM

Avant le traitement, les mixtes ont t broys


2 mm et classs en 3 catgories granulomtriques
( 2 + 1, 1 + 0,5, 0,5 mm).
Voici le rsum des rsultats obtenus :
Mixte Belgikaor

Krupp
Humboldt
Hoboken
Lige (spar. Frantz)
Mixte

Concentr columbite

Concentr

en %

en %

6,65
6,91
6,85
6,76

2,64
2,87
2,2
2,8

wolframite

Minerga

Krupp
Humboldt
Hoboken
Lige (spar. Frantz)

3,62
3,50 (i)
3,56
3,71

Nous donnons, galement, les rsultats obtenus, en


pratique, la SOCIT G N R A L E M T A L L U R G I Q U E D E
H O B O K E N et les rsultats obtenus lors des essais de sparation faits I ' U N I V E R S I T D E L I G E .
Les rsultats observs avec les deux sparateurs sont
pratiquement identiques, les petites diffrences obtenues
sont dues la mthode d'analyse employe (mthode
par enduit).
Signalons aussi, pour terminer, que d'aprs COCHE {^),
la concentration des minerais de fer oolithiques de Lorrain l'aide de sparateurs disques et de sparateurs
rotors lamells a conduit la conclusion que les deux
appareils donnent une sparation pratiquement parfaite, mais que les sparateurs Rapid O. G . avaient une
capacit beaucoup plus faible.

(1) L a cassitrite contient encore 2 2,7 % de pentoxydes, aprs p u r a t i o n .


C) L . C O C H E dans Recent Developments
in Minerai
Dressing,
p. .349.

E T DE NIOBIUM-TANTALE

433.

SPARATIONS

4331. Sparation

AU

CONGO B E L G E

157

EFFECTUES.

wolframite-cassitrite.

La susceptibilit magntique de la wolframite et,


surtout, de la ferbrite tant relativement leve, la
sparation de ces minerais avec la cassitrite non magntique ne prsente aucune difficult. C'est ainsi que la
teneur en SnOa de la wolframite pure Kamituga
varie normalement de 0,13 0,28%, en partant de
mixtes contenant environ 10% de cassitrite. De mme,
des lots de wolframite de la M . G. L . Centre purs
Hoboken montrent des teneurs de 0,13 0,27% de SnOa.
Comme le maximum tolr pour la wolframite est de
1,90% SnOa (1,50%, Sn), les teneurs obtenues en pratique sont trs infrieures la teneur admise.
Le maximum est sensiblement plus faible pour la
ferbrite et la hubnrite, d'aprs les spcifications de la
D. M . P. A. : ces chiffres sont respectivement 0,25 et
0,32% de SnOa. Lors du traitement de ces minerais, i l
faut donc se garder de dpasser ces teneurs lim.ites.
Notons encore que n'importe quel bon sparateur
courroies croises ou disque permet d'effectuer la sparation wolframite-cassitrite.
4332. Sparation

wolframite-monazite.

Dans le cas de la wolframite, la teneur maximum


tolre en phosphore est seulement de 0,05%. Comme
certains gisements de wolframite contiennent de la
monazite (Ce,LaDi,Th)P04, environ 13% de phosphore,
l'limination de cette impuret doit tre trs complte
pour que la teneur impose ne soit pas dpasse.
Les gisements de Gombo et de Mudubwe de la M . G. L .
Sud possdent des quantits apprciables de monazite.
Comme sa densit est de 5,1, l'limination par gravit
est assez incomplte et l'puration de la wolframite est

158

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

base sur le fait que, gnralement, la suceptibilit


magntique de la wolframite est suprieure celle de la
monazite.
L'limination des dernires traces de monazite est
ralise par des repassages rpts au sparateur magntique, aprs classement serr. De cette faon, nous
parvenons obtenir finalement une wolframite dont
la teneur en phosphore varie de 0,02 0,05% et qui est
conforme aux spcifications.
4333. Sparation

columbo-tantalite-cassttrite.

Nous avons dtermin le rendement d'extraction


obtenu au sparateur Stearns de la centrale d'puration
de Kamituga en nous adressant aux mixtes columbo-tantalite-cassitrite de deux de nos gisements. Insistons
sur le fait qu'il s'agit de cassitrite non magntique.
Aprs broyage 2 m m i^), classement et traitement
sur table secousses, nous avons obtenu quatre catgories
granulomtriques ( 2 + 1 mm, 1 + 30 mesh, 30
+ 50 mesh, 50 mesh) (^) qui ont t passes au sparateur magntique.
Son rglage est fait en vue de la production de la
columbite marchande au ple I V l . Par contre, les
concentrs du ple IV2 et le non magntique doivent
tre repasss plusieurs reprises.
La vitesse de la courroie principale est de 0,236 m /sec,
la vitesse des courroies transversales voisine de 0,27
m /sec. La distance entre les courroies au ple I V est de
4 6 mm, suivant la granulomtrie traite. Ceci correspond un entrefer de 10 12 mm.
Au moment des essais, l'ampremtre t a n t hors d'usage, nous avons travaill avec l'amprage maximum.
( 1 ) L a fraction 100 mesh s'lve seulement 6 9 % du total.
(2) L'analyse g r a n u l o m t r i q u e montre que le classement est imparfait p o u r
les deux dernires catgories granulomtriques.

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

CO(M00COiO00
^

159

BELGE

i-HCOO

T-H

O O O l C O O l i f S
1>ICC0
m fO
CD lO

fO

(N

H en
(N

^ (M CM ^

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CL,

2
rHC<lCO"<S*iOCO

C^OOOi

CM

-ni

CM
>

CONCENTRATION

160

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

TABLEAU X X I I I

Rsultats du traitement des mixtes de Kobokobo


( 1 + 3 0 mesh) dans le sparateur magntique
Stearns
(Nb,Ta),05

SnOj

Poids
en
kg

l'oids
en

Teneur
en %

I + II
III
IVl
IV2
NM

0,3
14,9
510,8
2,0
173,8

0,04
2,12
72,81
0,28
24,75

~25
24,70
74,50
66,80
4,20

0,02
1,31
96,49
0,33
1,85

~5
1,20
0,50
10,10
71,10

0,01
0,14
2,02
0,16
97,67

Total

701,8

100,00

56,27

100,00

18,02

100,00

Fraction

Rpartition en %

Teneur
en %

Rpartition en %

A titre d ' i n f c m a t i o n , nous donnons, dans les tableaux


X X I I et X X I I I , les dtails du traitement de la catgorie
1 + 30 mesh de Kobokobo et les rsultats obtenus.
Nous voyons que le nombre de passages par le sparateur, ncessaires pour obtenir, d'une part, une columbotantalite marchande et, d'autre part, une cassitrite
marchande est lev. I l dpasse mme, dans certains cas,
la vingtaine. Nous considrons les concentrs rcolts
aux ples I , I I , I I I et IV2 comme des middlings qui
pourront tre retraits plus tard, lorsque leur poids sera
suffisamment important. I l sera alors possible d'y rcuprer la majeure partie de la columbite et de la cassitrite. Dans ces conditions, les quantits de columbite
et de la cassitrite perdue dfinitivement sont constitues respectivement par la columbite contenue dans
la fraction non magntique et la cassitrite dans la
fraction I V 1 . Les rendements de rcupration sont
alors les suivants : i3S,(i7% pour la columbite et 97,01%
pour la cassitrite.
Nous avons group, dans les tableaux X X I V
X X V I I , les rsultats obtenus pour les concentrs rcolts
aux divers ples du sparateur.

E T D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO

BELGE

161

a) Concentrs des ples I + II.


Les concentrs d e ples I + I I (voir tableau X X I V )
ne constituent qu'un trs faible pourcentage du poids
initial (0,15% de Kobokobo, 0,34% de Mwana). Nanmoins, ils montrent des teneurs leves spcialement
en pentoxydes. Nous pensons qu'il s'agit d'un simple
entranement mcanique. D'ailleurs, un retraitement
permet de rcuprer la majeure partie des pentoxydes.
b) Concentrs du ple I I I .
Le tableau X X V rsume les rsultats obtenus
les concentrs du ple I I I .
TABLEAU

Sparation

XXIV

columbite-cassitrite

Concentrs des ples I +


Origine

pour

Poids
en kg

II

(Nb.Taj^Os
Teneur
en %

SnOa

Rpart.
en %

Teneur
en %

Rpart.
en %

+ 1 mm
+ 30 m.
+ 50 m.
m.

1,7
0,3
0,2
0,9

49,50

0,22

14,86

0,20

G,40
28,70

0,01
0,09

1,30
6,00

0,01
0,08

Mwana
+ 1 mm
1 + 30 m.

30 + 50 m.
50 m.

2,0
3,8
0,8
1,5

34,80
31,00
37,50
34,80

0,16
0,24
0,17
0,13

15,84
12,58
13,08
11,30

0,39
0,37
0,22
0,18

Kobokobo
1
30
50

Les concentrs du ple I I I , constitus principalement


par l'ilmnite, reprsentent un pourcentage relativement
faible du poids initial (1,6% pour Kobokobo, 0,9% pour
Mwana). Mais, comme les teneurs en pentoxydes sont
assez leves, ces concentrs doivent tre stocks en vue
d'un retraitement.

CONCENTRATION

162

D E S MINERAIS

TABLEAU

Sparation

DE

WOLFRAM

XXV

columbite-cassitrite

Concentrs du ple I I I
Origine

Kobokobo
1
30
50

Poids
en kg

(Nb,Ta)a05

SnOj

Teneur
en%

Rpart.
en %

Teneur
en %

Rpart.
en %

+
1 vnm
+ 30 m.
+ 50 m.
m.

9,5
14,9
3,2
5,1

23,1
34,7
8,4
14,4

0,53
1,31
0,24
0,24

0,60
1,20
0,20
0,50

0,07
1,14
0,03
0,04

Mwana
+
1 mm
1 + 30 m.
30 + 50 m.
50 m.

8,1
2,7
0,8
9,3

14,0
15,5
23,4
46,0

0,26
0,08
0,11
1,07

1,20
1,70
2,10
2,15

0,12
0,04
0,03
0,21

En gnral, l'ilmnite spare lors de l'puration des


columbo-tantalites montre des teneurs leves en pentoxydes. C'est ainsi que nous avions obtenu prcdemment les teneurs suivantes :
Kobokobo
Mwana
Makalapongo
Kasika

16,46 %
24,97
.34,57
16,02

(Nb,Ta)s,05

A titre de comparaison, nous donnons galement les


teneurs en pentoxydes trouves dans l'ilmnite rcolte
lors du traitement de cassitrites ne contenant pas de
columbite :
Kiandjo
Ngussa
Kapanga
Nzombe aval
Kibu
Mayamato

1,44
1,10
1,79
0,25
0,10
0,40

Nous ne pensons pas que les teneurs leves en pentoxydes, dans les concentrs du ple I I I de Kobokobo

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

BELGE

163

et de Mwana, sont dues principalement la prsence de


struvrite. I l s'agit plutt de columbite attire par
le ple I I I , le rglage du sparateur tant fait en vue
d'obtenir une columbite marchande contenant le moins
d'ilmnite possible, et non pour obtenir une ilmnite
ne contenant pas de la columbite. Ceci est confirm
par le fait qu'il est possible de rcuprer une grande
partie de la columbite par repassage de l'ilmnite
dans le sparateur. Cependant, nous ne pouvons pas
affirmer que les concentrs du ple I I I ne contiennent
gure de struvrite.
c) Concentrs du ple IV1 .
Le tableau X X V I rsume les rsultats obtenus pour
les concentrs du ple I V l :
TABLEAU

Sparation

XXVI

columbite-cassitrite

Concentrs du ple I V l
Origine

Poids
en kg

Poids
en %

(Nb,Ta)205

SnOa

Teneur Rpart. Teneur R p a r t .


en %
en %
en %
en %

Kobokobo
1
30
50

-|- 1 mm
-1- 30 m.
4- 50 m.
m.

551,2
510,8
148,3
408,5

81,24
72,81
78,23
79,86

73,1
74,5
75,0
73,6

97,71
96,49
97,68
97,60

0,45
0,50
0,30
0,30

2,99
2,02
1,77
1,83

Mwana
1
30
50

- f 1 mm
-1- 30 m.
-1- 50 m.
m.

531,7
612,6
219,3
495,5

81,06
77,75
76,78
78,42

80,2
79,5
79,0
79,4

98,36
98,94
99,19
98,14

0,60
1,00
0,70
0,70

3,84
4,78
3,18
3,64

Dans le cas de Kobokobo, la fraction I V l constitue


73 8 1 % du poids initial. L a teneur en (Nb,Ta)205 est
trs bonne : 73 75%. De mme, la teneur en SnOg
est trs faible : 0,30 0,50%,-

164

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

Les concentrs du ple I V l contiennent 96,5 97,7%


du total des pentoxydes. Ce chiffre est un peu faible.
Nous en verrons la raison, lors de la discussion des
rsultats obtenus avec la fraction non magntique.
La quantit de cassitrite perdue dans la columbite
s'lve 3,0% du total de SnOj. Comme la teneur des
concentrs du ple I V l en tain est trs faible, nous
ne voyons pas la possibilit de baisser ces pertes.
Dans le cas de Mwana, la fraction I V l s'lve 76
8 1 % du poids initial. La teneur en pentoxydes est
excellente : 79 80%. L a teneur en tain est un rien
trop leve, surtout pour la catgorie 1 + 30 mesh.
Nous voyons donc que les concentrs du ple I V l
contiennent 98,4 99,2% de l'ensemble des pentoxydes,
ce qui est un trs bon rsultat. Par contre, la quantit
de SnOa perdue dans la columbite est de 3,2 4,8% du
total de la cassitrite. Cependant, comme la totalit de
la cassitrite perdue dans les concentrs du ple I V l
s'lve seulement 16 kg environ, le repassage de cette
fraction par le sparateur ne sera certainement pas
rmunrateur.
d) Concentrs du ple IV2 .
A la fin du traitement de chaque catgorie granulomtrique, la fraction I V 2 se rduit une trs faible
quantit qui est pulvrise et ajoute la catgorie
suivante.
e) Fraction

non

magntique.

Le tableau X X V I I donne les rsultats obtenus


la fraction non magntique :

pour

ET

D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

TABLEAU

Sparation

BELGE

165

X X V I I

columbite-cassitrite

Fraction non magntique

Origine

Kobokobo + 1 mm

1 + 30 m.

30 + 50 m.
50 m.

Mwana
+ 1 mm
1 + 30 m.
30 + 50 m.
50 m.

(Nb,Ta),05

SnOa

Poids
en kg

Poids
en %

112,4
173,8
37,2
97,0

16,60
24,75
19,81
18,95

4,89
4,20
5,20
6,60

1,33
1,85
1,70
2,07

70,0
71,1
66,14
68,22

94,81
97,67'
97,77
98,05

107,0
166,0
63,4
125,2

16,30
21,05
22,20
19,85

1,20
1,50
0,80
2,10

0,30
0,51
0,29
0,66

74,36
72,98
73,46
72,88

95,35
94,64
94,34
95,97

Teneur Rpart, Teneur Rpart.


en %
en % S n e n % e n %

La fraction non magntique constitue 16 25% du


poids initial, dans le cas de Kobokobo. Sa teneur en
tain est assez faible : 66 7 1 % . Ceci est d au fait que
la teneur en pentoxydes est leve : 4,2 6,6%.
Ce rsultat nous a d'abord fortement tonn, car le
raffinage de la cassitrite est toujours suivi trs attentivement la centrale d'puration de Kamituga,
l'aide de plaques de zinc, et une cassitrite montrant
une teneur aussi leve en impurets aurait certainement
attir notre attention. Par consquent, nous nous
sommes demand si la teneur leve en pentoxydes ne
provient pas de la cassitrite elle-mme qui, dans le cas
de Kobokobo, serait niobifre.
Pour rsoudre ce problme, des morceaux de cassitrite pure ont t choisis sur plaque de zinc dans la
production d'avril 1954 de Kobokobo. Conformment
notre supposition, l'analyse de cette cassitrite a donn
une teneur de 4,59% en pentoxydes. Par consquent,
dans le cas de Kobokobo, i l n'est pas possible de rduire
encore la teneur en pentoxydes de la cassitrite pure

166

CONCENTRATION DES MINERAIS

DE WOLFRAM

par un traitement au sparateur magntique ( i ) . La


cassitrite expdie contiendra donc un certain pourcentage de pentoxydes (1,3 2 , 1 % du total des pentoxydes) qui sera dfinitivement perdu pour la M. G. L .
L a fraction non magntique contient environ 95
98% de SnOa (comme nous avons vu prcdemment,
la fraction I V l retient 1,8 3% du total de SnOa).
Dans le cas de Mwana, la fraction non magntique
constitue 16 22% du poids initial. La teneur en Sn
est trs bonne : 72,9 74,4%. La teneur en pentoxydes
est galement excellente : 0,29 0,66 %. On perd donc
0,3 0,7 % du total des pentoxydes : c'est un rsultat
trs satisfaisant.
La fraction non magntique contient 94,6 96,3%
du total de SnOg. Ce chiffre un peu faible n'explique
pas le fait que la fraction I V l montre plusieurs pourcents de SnOa.
Nos essais ont t effectus avec un sparateur magntique bandes croises. Prcdemment {^), nous avions
dj montr qu'il est possible d'obtenir une bonne sparation en s'adressant galement aux appareils multidisques Rapid. En ce qui concerne le sparateur Rapidity, le traitement des mixtes cassitrite-columbite,
avec grenats, ilmnite, pyrite et monazite comme accompagnateurs, permet d'obtenir, la centrale d'puration
de Kailo, aprs deux trois passages, une cassitrite
marchande contenant 1,0 1,7% de columbite (').
L'extraction de la columbite est presque complte et le
Rapidity convient galement la sparation columbot antalite-cassitrite.
I l existe, cependant, des mixtes cassitrite-columbite.
( 1 ) Nous ne pensons pas que cette teneur puisse provenir des barrs cassitrite
columbite, donc d'une finesse de broyage insuffisante. E n effet, m m e les fractions
g r a n u l o m t r i q u e s les plus fines montrent des teneurs leves en pentoxydes.
(2) Voir p. 156.
{") Communication de M. B R A G A R D .

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

167

qui sont trs difficiles sparer. Ainsi, des mixtes de


M I N E R G A ont donn, aprs traitement au sparateur
Rapidity, Kailo, une cassitrite de composition suivante :
Sn
(Nb,Ta)i,05

TiOs

67,38 %
5,49

0,85

Aprs broyage 28 mesh et retraitement dans un


sparateur magntique avec le flux lev de 5,04.10^
Maxwell, une proportion importante de columbo-tantalite reste dans la fraction non magntique qui montre
encore une teneur de 2,20% en pentoxydes (^). Dans
ce cas, i l faut admettre qu'une partie de la columbotantalite est pratiquement non magntique.
Une complication rsulte quelquefois du fait qu'une
partie de la cassitrite est faiblement magntique.
I l faut alors avoir recours un sparateur trs slectif
et, comme nous l'avons fait remarquer lors de la discussion de la slectivit des divers appareils, le Rapidity
ne convient plus.
Notons que M I C H E L L conseille un traitement l'aide
de tables pneumatiques, aprs classement trs serr, pour
la sparation columbite-cassitrite magntique {^).
4334. Sparation

columbite-wolframite.

Bien que la susceptibilit magntique de la columbite soit peine infrieure celle de la wolframite, i l est
possible de sparer ces deux minerais en travaillant avec
un appareil slectivit leve.
Voici quelques rsultats obtenus Hoboken, lors du
traitement des mixtes provenant de la M. G. L . Centre (^).
( 1 ) R s u l t a t s obtenus p a r le Professeur E . F R E N A Y l'Universit de Lige.
(2) F . B . M I C H E L L , loc. cit., p. 298 ; voir aussi Dressing Tin-Columbite Conc e n t r t e s [Min. Mag., X C I I , pp. 86-89, 1955).
{') D ' a p r s les bulletins d'analyse de l a S O C I T G N R A L E M T A L L U R G I Q U E
DE HOBOKEN.

168

CONCENTRATION

DES MINERAIS

TABLEAU

DE WOLFRAM

XXVIII

Traitement des mixtes columbite-wolframite


au sparateur magntique
Produits obtenus

l'oids
en kg

WO3
Teneur Distrib. Teneur Distrib.
en %
en %
en%
en %

Lots W25 + W27


Columbite
Wolframite

127
735

63,06
2,22

84,1
2,1

7,98
70,08

15,9
97,9

Lots W26 + W28


Columbite
Wolframite

119
621

64,08
1,03

92,2
2,2

8,65
72,21

7,8
97,8

Lot W29
Columbite
Wolframite

285
199

73,98
3,89

93,6
7,9

7,26
64,44

6,4
92,1

Nous voyons donc qu'il est possible de rcolter,


suivant le cas, 84 94% de la columbo-tantalite et 92
98% de la wolframite.
Tandis que la teneur en W O 3 de la wolframite correspond aux spcifications habituelles (suprieure 65%),
la teneur en pentoxydes des deux premiers lots de
columbo-tantalite est un peu faible.
4335. Sparation

columbite-ilmnite.

Certaines rivires sont caractrises par un gravier


riche en sables noirs qui peuvent contenir un faible
pourcentage de columbo-tantalite. Le principal constituant de ces sables noirs tant l'ilmnite, le problme se
pose de rcolter, avec un rendement de rcupration
lev, les petites quantits de columbo-tantalite contenues. Cette sparation ilmnite columbo-tantalite est
rendue particulirement difficile par le fait qu'il est
indispensable de suivre l'opration par des analyses
chimiques suffisamment prcises et qu'on ne peut pas se

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO

BELGE

169

fier n i un examen visuel, n i la mthode par enduit


(les sables noirs sont, en majeure partie, 28 mesh).
L a rcupration de la columbo-tantalite, dans les
sables noirs de Lundjulu, a t tudie par le Professeur
F R E N A Y de l'Universit de Lige.
Ces sables noirs sont constitus principalement par
l'ilmnite, mais contiennent galement u n faible pourcentage de columbo-tantalite et de monazite.
L'analyse de ces sables noirs a donn :
(Nb,Ta)205

Oxydes des T . R .
Sn

WO3
TiO,

3,6 %
1,61
< 0,2
< 0,1
45,0 %

L'examen minralogique des diverses fractions obtenues l'aide du sparateur magntique a permis de
dceler encore les minerais suivants : grenats, tourmaline,
peu de rutile, de magntite et de struvrit.
I l rsulte des essais effectus qu'en traitant les sables
noirs de L u n d j u l u dans un flux de respectivement
2,88 et 3,86.10 Maxwell, i l est possible d'obtenir trois
fractions montrant les compositions suivantes :
TABLEAU

X X I X

Traitement des sables noirs de Lundjulu


au sparateur lectro-magntique
Fraction

Ilmnite
C o n c e n t r Nb-Ta
Rsidu NM
Total

Poids
en %

(Nb.Tal.Os

Oxydes des T . R .

TiO^

Teneur R p a r t . Teneur R p a r t . Teneur R p a r t .


en %
en %
en %
en%
en %
en %

86,5
7,3
6,2

0,48
55,40
1,73

9,07
87,61
3,32

0,05
13,34
9,71

2,65
60,09
37,23

48,95
3,32
21,00

96,48
0,56
2,96

100,0

4,54

100,00

1,61

100,00

43,90

100,00

( 1 ) Cette teneur est, probablement, trop faible. E n ralit, ces sables noirs
contiennent prs de 4,5 % de pentoxydes.

170

CONCENTRATION

D E S MINERAIS

D E WOLFRAM

On obtient l'ilmnite sous forme d'un produit presque


pur, avec un peu de magntite, de columbo-tantalite
et de monazite.
Le concentr de Nb-Ta montre une teneur un peu
faible en pentoxydes, sa teneur en terres rares t a n t trop
leve. Nanmoins, i l est marchand, conformment aux
spcifications de la D . M. P. A.
Le rsidu non magntique aune teneur leve en TiOa,
suite la prsence du rutile.

5. SOUS-PRODUITS D E L ' E X P L O I T A T I O N
DES MINERAIS D E WOLFRAM
E T D E NIOBIUM-TANTALE
L'exploitation des gisements de wolfram et de niobium-tantale peut donner toute une gamme de minerais
secondaires qui, parfois, prsentent un grand intrt
conomique et constituent alors u n apport non ngligeable pour l'ensemble de l'exploitation. C'est actuellement le cas de l'amblygonite, du bryl et de la monazite
qui peuvent tre exploits avec bnfice. Par contre,
l'ilmnite et le spodumne ne possdent pas une valeur
suffisante pour que leur rcupration puisse avoir un
intrt pratique. Dans ces deux cas, la seule solution
envisager serait de les transformer, sur place, en produits
d'une valeur plus leve, permettant leur transport.
51. Amblygonite.
L'amblygonite Li(AlF)P04 qui, conformment sa
formule, peut contenir jusqu' 10,1% de LiaO et qui,
de ce f a i t , est un des minerais les plus riches du lithium,
est exploite, par M I N T A I N , Buranga et Shori, et au
mont Kibingo, par M I R U D I . Elle se prsente sous forme de
blocs ou d'amas cristallins blancs plus ou moins grands,

ET

DE

N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

171

l'intrieur des pegmatites. I l s'agit d'un sous-produit


de l'exploitation des columbo-tantalites qui est mis de
ct lors de l'abattage du minerai en place. L'expdition
est faite en vrac.
Voici, t i t r e d'information, l'analyse d'un chantillon
provenant du mont Kibingo :
Li,0
NajO
K,0
P.O3

Al.O,
FeO

7,43 %
0,72
0,11
45,75
34,20
0,17

MnO
CaO
MgO
SiO^
F
Eau ( 800)

0,03 %
1,70
0,00
0,39
3,15
6,70

La teneur en LijO de cet chantillon est trs faible.


E n effet, suivant les diffrents acheteurs, la teneur minimum de l'amblygonite doit tre 7,3 7,5 % LiaO.
52. Bryl.
Le bryl Al2Be3(Si03)6 a t trouv dans diffrents
endroits du Congo belge et du Ruanda-Urundi {^).
Gnralement, i l se rencontre dans les pegmatites comme
Buranga, Kirengo, Kobokobo et au mont Kibingo.
Cependant, BUTTGENBACH le signale aussi dans les filons
stannifres des monts Kibara o i l serait postrieur la
tourmaline {^).
Au mont Kibingo, le b r y l se prsente sous forme de
poches dans les pegmatites. Le minerai est abattu la
barre mine ou au pic. Aprs un lavage sommaire (*),
le bryl sec est expdi en f t s de 200 litres.
La production du Ruanda-Urundi qui, en 1953, a
t de 6,7 t (MIRUDI), est en augmentation, principalement suite l'exploitation des pegmatites du mont
()
(2)
(*)
par

Voir H . B U T T G B N B A C H , loc. cit., pp. 279, 280.


B . A D E R C A c i t d'aprs E d . P O L I N A R D , loc. cit., p. 5 1 3 .
On pourrait essayer de rcuprer le bryl fin, perdu au cours du lavage,
flottation.

172

CONCENTRATION

DES MINERAIS

D E WOLFRAM

Kibingo. U n peu de bryl a t produit galement


Kobokobo.
Au d b u t de 1955, le bryl 10 % BeO cotait $ 39
f. o. b. New-York par unit de tonne courte. Pour une
teneur par exemple de 11,50 % d'un lot provenant de
Kobokobo, la valeur d'une tonne de bryl est voisine de
25.000 F. I l en rsulte une valeur dpart mine de 17.000 F.
Gnralement, la distribution du bryl, dans les pegmatites, est trs irrgulire, tant du point de vue de sa
localisation qu'au point de vue des teneurs. I l en rsulte
qu'une production quelque peu rgulire est trs difficile
obtenir.
53. Ilmnite.
Des gisements alluvionnaires de sables noirs sont
connus dans de nombreux points de la rgion du Congo
belge et du Ruanda-Urundi qui montre la minralisation
en wolfram et en niobium-tantale. Ils se localisent, gnralement, la priphrie de grands massifs granitiques.
Ces sables noirs contiennent ct de l'ilmnite, qui est
le constituant principal, de petites quantits de columbotantalite, de cassitrite, de monazite, de zircon, de
grenats et de rutile. La teneur du gravier est quelquefois
assez leve, 10 100 kg/m^. Cependant, cette teneur
est relativement faible compare celle des grands
gisements mondiaux exploits actuellement ; par exemple, le gisement ctier du Sngal donne 7 tonnes d'ilmnite brute environ 75% d'ilmnite en partant de 10 t
de sables tout venants ( i ) . I l semble donc que les dpts
d'ilmnite du Congo belge peuvent difficilement rivaUser
avec les grands gisements mondiaux.
On pourrait essayer de valoriser l'ilmnite rcupre
comme simple sous-produit de l'puration de la columbotantalite au sparateur magntique. Cependant, mme
(1) Voir p. ex. cho Mines

MtalL,

n" 10, p. 682, 1954.

E T D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

173

dans ce cas, le faible p r i x de l'ilmnite et l'loignement


des gisements du Congo belge de la cte ne permettent
de tirer aucun profit de l'ilmnite. Ainsi, par exemple,
en octobre 1954, son p r i x tait de 3.550 F C. F. A.
(gal 1.014 F belges) f. o. b. Sngal pour l'ilmnite
50 % TiOa et 1.050 1.200 F c. i. f. Malaisie pour l ' i l mnite 5 2 / 5 4 % TiOa. D'autre part, dans le cas de
la M. G. L . par exemple, nous devons compter environ
3.000 F la tonne pour les frais de transport de la mine
jusqu' Matadi et environ 2.000 F j u s q u ' Dar-es-Salam.
I l faut donc abandonner l'ide de vouloir valoriser
l'ilmnite du Congo belge, sans traitement sur place.
Ainsi, le bioxyde de titane vaut environ 10 fois plus
que l'ilmnite. I l est donc ncessaire de transformer
l'ilmnite en TiOa pour que l'exploitation de nos gisements puisse tre prise en considration. SPORCQ s'est
a t t a q u ce problme {^) et a tabli un flow sheet pour
la fabrication du titane partir de l'ilmnite. Ce flow
sheet est bas sur la production de l'acide sulfurique
partir des sulfures naturels. Le processus propos demande une grande quantit d'nergie lectrique et nous
ne pensons pas qu'il soit d'application conomique dans
u n avenir rapproch.
54. Monazite.
La monazite (Ce,La,Di,Th)P04 est un phosphate de
cerium et de terres criques dans lequel une partie de
ces m t a u x est remplacee par du thorium. Elle est
connue de nombreux gisements, principalement alluvionnaires, du Maniema, d u Kivu et du Ruanda-Urund i (^). Notons encore que le gte uranifre de Shinko(1) p. SPORCQ, De quelques problmes connexes congolais {Bull. Inst.Roy.
Belge, X X I I I , pp. 503-521, 1952).
(2) Voir aussi H . BUTTGENBACH, loc. cit., pp. 410-413.

Col.

174

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

lobwe (Katanga) contient une monazite trs pauvre en


thorium (i).
De plus, certains gisements de wolfram, comme ceux
de Gombb et de Mudubwe, contiennent des quantits
apprciables de monazite. Enfin, la monazite est souvent
un accompagnateur, d'ailleurs fort peu apprci, des
mixtes cassitrite-columbite.
La sparation monazite-columbite ou monazite-cassitrite faiblement magntique est difficilement ralisable
au sparateur lectro-magntique. Par contre, elle peut
tre effectue facilement au sparateur lectro-statique (2). E n se servant de cet appareil, on peut m m e
envisager le traitement d'anciens tailings en vue de la
rcupration de la monazite (^).
La production de la monazite du Congo belge (SYMTAIN) tait de 14 t en 1952 et de 11 t en 1953. Depuis
lors, la production a augment. Le C. N . K i . , notamment,
exploite des alluvions cassitrite-monazite Obaye.
L'puration est effectue l'aide d'un sparateur Rapid
O. G. muni d'une courroie de 15". L a capacit horaire
de cet appareil est de 40 kg de produits l'entre.
Notons que l'puration de la monazite pourrait t r e
suivie l'aide d'un compteur Geiger {^).
En ce qui concerne la valeur de la monazite, le Service
des Mines avait estim la production 1952 /53 20.000 F
la tonne. A u dbut de 1955, nous trouvons les cotations
suivantes :
A 55 % d'oxydes des terres rares
A 66 %

A 68 %

15 cents ;
20 cents ;
22 cents.

Ces prix sont par livre f. o. b. ports U . S. A.


(') H . B U T T G E N B A C H , loC. Cit.,

p p , 4IO-4I3.

(2) Dressing Tin Columbite Concentrtes (Min. Mag., XCII, p p . 67-88,


1955).
(') Dressing Tin Columbite Concentrtes, loc. cit., p . 69.

E T D E NIOBIUM-TANTALE A U CONGO B E L G E

175

55. Spodumne.
Le spodumne est un silicate double de l i t h i u m et
d'aluminium, LiAl(Si03)2, qui contient souvent de faibles
quantits de Na, Fe, Mn, Ca et parfois K . Thoriquement,
sa teneur en LiaO est 8,0%. Cependant, en pratique,
la teneur du minerai est souvent beaucoup plus faible.
Les d p t s commercialement exploitables o n t t
presque tous trouvs dans des pegmatites muscovite,
dans lesquels le spodumne est quelquefois associ la
cassitrite ou la columbite. C'est aussi le cas du gisement de Manono, o le spodumne est largement distribu. Sa teneur en LigO est voisine de 6,8 %. Notons que
par altration sous l'influence des agents atmosphriques,
le spodumne donne une substance verte ou gris-verdtre,
avec diminution de la teneur en lithium et augmentation
de celle en potassium.
Gnralement, le traitement consiste soit en u n triage
la main, lorsque le spodumne se prsente sous forme
de morceaux suffisamment grands, soit par
flottation,
lorsque l'association avec la gangue est intime (i).
En 1951, le spodumne 6 % Li^O valait f 6-8 par
unit de tonne courte, soit 2.000' 2.600 F la tonne
Vu
cette faible valeur marchande du spodumne, i l ne suffit
pas, dans le cas des gisements du Congo belge, de l'obtenir
l'tat de p u r e t suffisante, mais i l est indispensable de le
transformer, sur place, soit en l i t h i u m mtallique, soit,
au moins, en carbonate de lithium qui contient environ
40% de L i j O . Dans les deux cas, le traitement ncessitera une nergie lectrique abondante et la ralisation
d'xme usine pour la fabrication du lithium demandera
encore un certain temps.
(1) Note la correction : Le numro de septembre 1955 de Engineering and Mining Journal, consacr au lithium, donne un flow-sheet trs gnral pour le traitement des pegmatites spodumne (p. 84).
(2) En 1955, ce prix est mont $ 11-12 {Eng. Min. ., 156, n 9, p. 83, 1955).

6. C O N C L U S I O N S E T P E R S P E C T I V E S D ' A V E N I R
I l rsulte de l'inventaire donn dans le deuxime
chapitre que les gtes de wolfram et de niobium-tantale
sont nombreux au Congo belge et au Ruanda-Urundi,
mais qu'il s'agit, dans la majorit des cas, de gisements
d'importance rduite et faibles teneurs. Ceci est
particulirement vrai pour les pegmatites. Une des
caractristiques de ces gisements est la tendance frquente la concentration trs irrgulire des minerais
accompagnateurs dans certains endroits des pegmatites,
quoique nous connaissions des cas (par exemple diDas
Mwana) o les teneurs relativement faibles sont assez
rgulirement rparties dans toute la masse. Par consquent, ces exploitations sont, gnralement, trs difficiles conduire. On ne peut ni tablir un programme, n i
compter sur une production rgulire. Les investissements
doivent tre faits trs prudemment et, souvent, la grosse
mcanisation de telles exploitations est peu indique.
D'autre part, nos gisements de wolfram et de niobiumtantale se trouvent pratiquement au cur de l'Afrique
et l'loignement de la cte grve singulirement le
transport des produits miniers et augmente le prix de
revient du matriel ncessaire l'exploitation. Les
transports doivent emprunter soit la partie navigable
du fleuve Congo, soit employer la voie ferre de Kigoma
Dar-es-Salam. Mais c'est le transport routier, au
dpart de la mine, qui est particulirement coteux.
De plus, vu la dispersion des gisements, sauf dans le
cas de quelques socits privilgies (GOMINES, S Y M TAIN), les rserves ne permettent gnralement pas de
construire des centrales hydrolectriques et de produire
la force motrice bon march. I l faut alors s'adresser
aux centrales thermiques ( mazout ou bcis) qui
conduisent un prix de revient sensiblement plus lev

E T D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

177

pour la puissance ncessaire. Mais, mme lorsque l'lectricit est disponible, trs souvent le tonnage traiter dans
certains gtes est tellement faible que la mcanisation
est exclue et qu'il faut s'adresser l'exploitation manuelle
par sluicing.
I l y a quelques annes, la main-d'uvre indigne tait
relativement bon march et encore assez nombreuse.
Au Congo belge, cette situation a tendance disparatre ;
elle se maintiendra un peu plus longtemps au RuandaUrundi. Actuellement, le prix de revient de la maind'uvre indigne a fortement augment cause de
l'incidence du salaire et des charges sociales. D'autre
part, la main-d'uvre disponible, suite au dveloppement d'autres activits, en particulier d'un important programme de travaux publics, devient de plus
en plus rare. Les socits s'efforcent donc de former
des ouvriers qualifis pour pouvoir mcaniser partout
o les conditions le permettent. Tous ces facteurs font
que, malgr la large distribution de la columbo-tantalite
dans l'est du Congo belge et au Ruanda-Urundi, sa rpartition incertaine et sporadique conduit un prix de revient
trs lev pour son extraction.
Les mmes conclusions sont aussi valables, mais dans
une mesure moindre, pour les gisements de wolfram.
L'avenir de la production du Congo belge et du RuandaUrundi en minerais de wolfram et de niobium-tantale
dpend donc, en grande partie, du prix de ces mtaux
et i l est certain qu'une baisse substantielle des cours
rduirait fortement cette production.
Examinons la variation des cotations pour les minerais de wolfram et de niobium-tantale. Voici le cours
pour les minerais de wolfram, par unit W O 3 , f. o. b.
New York (1) :
(1) J . B . D E MILLE, Strategie Minerais (New-York, 1947, p. 523).

178

CONCENTRATION DES MINERAIS D E WOLFRAM


1939
1940
1941-43
1944
1946

20,34
23,44
25,00
24,25
22,00

En 1950, la guerre de Core a provoqu une hausse


spectaculaire des cours des concentrs de wolframite
qui, en partant de 100 shillings, par u n i t de tonne
longue, ont atteint un maximum de 680 shillings, au
dbut de mars 1951 {fig. 18). Ensuite, ils se sont graduellement effrits pour passer par un minimum de 100 shillings environ, en mars 1954. Depuis lors, le march s'est
progressivement affermi et, partir du d b u t de 1955, le
cours oscille entre 200-260 shillings (i).
700

1948

1949

I9S0

I9SI

I9S2

I9S3

I9S4

I9SS

FiG. 18. Cotation de la wolframite pour la priode 1947-1955.


(') A partir des cotations de la wolframite au march de Londres, la valeur
dpart mine d'une tonne de wolframite se calcule d'aprs la formule suivante :
V = 0,99 R (F + A + D)

ET D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

179

Malgr ces fortes fluctuations du cours du wolfram


au march de Londres, qui ne permettent gure aux
exploitants d'avoir une base de dpart pour le calcul
de leur teneur limite, les contrats d'achat tablis en mai
1952 avec le Gouvernement britannique et, ensuite, en
octobre 1953, avec le Gouvernement amricain ont
permis anx producteurs d'exploiter rationnellement
leurs gisements, sans faire de l'crmage, d'installer
un certain nombre de concentrateurs ou de moderniser (ou mcaniser) l'quipement existant et de faire
des travaux de recherche pour dcouvrir de nouveaux
gisements. Mais la situation des producteurs des concentrs de wolfram, qui, le plus souvent, ne disposent
que de petits gisements et encore faible teneur, restera
prcaire.
Passons aux columbo-tantalites. Voici les cours
New-York pour la priode 1918 1936 (i) :

o V est la valeur dpart mine en francs, R le prix de ralisation, F les frais


fixes, A l'assurance maritime et D les droits de sortie. L e facteur 0,99 tient
compte de la commission de 1 % de la Socit Gnrale des Minerais.
R est donn par :
R =

^ P ^
1,01605

P tant le cours en shillings par unit de tonne longue et t la teneur en WO3 en %


(avec 65 % comme minimum).
Les frais fixes (emballage, transport, etc.), s'lvent 6.500 F , par exemple
dans le cas de la M. G. L . Sud. Les frais d'assurance sont donns par A = 0,003 R.
Les droits de sortie sont calculs sur la valeur du minerai la sortie de la Colonie,
d'aprs son prix de ralisation l'aide de la formule suivante :
D = 0,10

(0,99 R A 2500)

L a somme de 2.500 F tient compte du fret maritime et des frais divers.


Finalement on obtient :
V = 0,897 R 6300.
V = 6,18Pt 6300.
(1) F . F . MATHIEU, loc. cit., pp. 134-135.

180

CONCENTRATION

Origine
Columbite U. S. A.
Columbite U. S. A.
Columbite U. S. A.
Columbite Nigrie
Tantalite Australie

DES MINERAIS

Annes
1918-1927
1928-1933
1934-1935
1935-1936
1932-1936

D E WOLFRAM

Cours en | par tonne (i)


661 1.124
1.330 1.719
881 1.299
182 587
3.118 3.390

A u sujet de ces prix, i l faut remarquer que la columbite des U . S. A. contient 40 45% de TajOg, tandis que
la columbite de Nigrie contient 10% de TagOs et 60%
de Nb.O^.
E n 1936, la columbite du Congo belge a t vendue
30.000 F la tonne.
En 1943, les tats-Unis avaient offerts les prix suivants, pour les columbo-tantalites du Congo belge en
fonction de leur teneur en TaaOg :
Ta.,05 en %

Valeur en F par t

30
40
50
60
70

37.600
67.400
106.000
153.000
209.000

Les concentrs devaient contenir au moins 60% pour


la somme des pentoxydes.
Cependant, une tantalite de Moemba (Congo belge)
contenant 71,55% de Ta^Oj et 9,62% de Nb^Oj a ralis,
en 1944, seulement 131.000 F la tonne
D'aprs l'cho des Mines et de la Mtallurgie {^)., les
cours de la tantalite 30% taient de $ 1,3 la livre et
$ 4,8 pour les concentrs 80% (*).
Nous avons reprsent, dans la fig. 19, la variation
des cotations de la columbite et de la tantalite au march
de Londres, pour la priode 1947-1952. Les concentrs
(') 1 $ = 3 0 F belges.
(2) P . LANCSWEERT, lac. cit.,

p. 472.

() cho Mines Mtall., n 3424. p. 195. 1953.


(*) 1 $ = 4 3 , 7 0 F belges.

E T D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

181

devaient contenir au moins 70% de pentoxydes combins ; cependant, lorsque le minerai tait prdominance de NbaOs, on payait seulement pour la teneur
en NbzOj et on ne tenait pas compte de TajOg et vice
versa. Les cours pour la tantalite s'appliquent aux
concentrs contenant 60% de TajOs, ceux pour la columbite aux concentrs 65% NbaOs.
700_

%
%
600.

soo.

400}

JOOJ

Tan tol lit

200.

100.

Cotumbite

1947

' 1948

' 1949

' f9S0

' 1951

'

I9S2

F i G . 19. Cotation de la columbite et de la tantalite pour la priode 1947-1952.

182

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

En 1952, le Gouvernement des tats-Unis a tabli un


programme d'achat pour les concentrs de columbotantalite.
Suivant la classe laquelle appartient le concentr
(voir tableau X V I ) , le prix est le suivant :
a) Columbite.
Prix de f 1,40 par livre de pentoxydes pour une teneur
de 35%.
Supplment de $ 0,02 pour chaque pourcent entier
au-dessus de 35%.
b) Tantahte.
Prix de $ 3,00 par livre de TaaOg pour une teneur de
30% de Ta^Oj.
Supplment de $ 0,03 pour chaque pourcent entier
au-dessus de 40% et de f 0,04 pour chaque pourcent
entier au-dessus de 50%.
Pnalit de f 0,06 pour les concentrs de 25 30%
de Ta 2 Os pour chaque pourcent entier en-dessous de
30%.
c) Columbo-tantalite.
Prix de $ 1,60 par livre de pentoxyde pour une teneur
de 45%.
Supplment de $ 0,02 pour chaque pourcent entier
au-dessus de 45%.
De plus, une prime de 100% est attribue aux lots
qui correspondent aux spcifications du tableau X V L
Ce programme d'achat doit tre ralis avant le 31
dcembre 195() et doit atteindre au moins 15.000.000
hvres de pentoxydes.
En se basant sur ces prix, une tonne de columbite
(classe a) ou de columbo-tantalite (classe c) contenant
par exemple 73 % pour la somme des pentoxydes,

ET

D E NIOBIUM-TANTALE AU CONGO B E L G E

183

valait 348.000 F (y compris le bonus) {^). Dans le cas


d'une tantalite (classe b) contenant par exemple 70 %
(cas exceptionnel) de TaaOg, le prix tait de 725.000 F,
Malgr des perspectives trs prometteuses pour l ' u t i lisation du niobium et du tantale, l'avenir du prix de la
columbo-tantalite dpend de plusieurs facteurs et i l est
assez malais de le prvoir. E n premier lieu, les cotations
dpendront de la politique d'achat des tats-Unis. I l
est probable que les prix baisseront sensiblement, en
particulier lorsque les stocks atteindront 15.000.000
livres de pentoxydes. De plus, l'avenir de la columbite
est li la possibilit d'exploiter plus conomiquement
les gisements de pyrochlore trouvs dans diffrentes
parties du monde (Norvge, Afrique orientale, etc.) {^).

(') Exactement comme dans le cas des minerais de wolfram, la valeur carreau
mine est donne par :
V = 0,99 R (F -i- A -I- D).
R =

^P*^
1,01605

Les frais d'assurance maritime reprsentent environ 0,5 % de R : A = 0,005.


Les frais fixes s'lvent 5.100 F de la mine jusqu' Matadi et 2.500 F de
Matadi New-York, soit 7.600 F au total.
Les droits de sortie et de statistique sont calculs sur la valeur du minerai
la sortie de la Colonie l'aide de la formule suivante :
D = 0,1205

(0,99 R A 2500).

Finalement, on obtient pour la valeur carreau mine :


V = 6,06 P t 7300.
Si un bonus de 100 % est allou, conformment au programme d'achat de la
D. M. P. A., la valeur carreau mine devient :
V' = 12,20 P t 7300.
Lorsque la cotation est donne en dollars par livre de pentoxydes, la valeur de
ralisation en francs rsulte :

--^---.^

L a valeur carreau mine est calcule par :


V' = 973 P' t 7300.
{*) W. E . SINCLAIR, The Increased Importance of the Rarer Elments {Min.
Mag., XCII, pp. 19, 20, 1955 ; The Sukulu Minerai Deposit {Min. Mag., X C I I ,
1955, pp. 216-218 ; J . SPALDING, Pyrochlore in East Africa {Rliod. Min. J.,
X X V I I , 1955, p. 163).

184

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

Si un jour, comme c'est fort probable, ces gisements


devenaient une source importante pour le niobium, le
prix de la columbite s'en ressentirait trs dfavorablement.
Les gtes de columbite actuellement connus tant gnralement de petit tonnage, faible teneur et fort disperss, leur exploitation devrait alors tre arrte, dans la
majeure partie des cas. Seuls les gisements qui possdent
vme minralisation suffisante en cassitrite, et o la
columbo-tantalite peut tre considre comme sousproduit, continueraient produire des concentrs de
niobium-tantale. Cependant la composition de la plupart
des columbo-tantahtes montre un excs de niobium et des
minerais teneur leve en tantale sont rares. De plus,
le pyrochlore est gnralement exempt de tantale. Par
consquent, i l est probable qu'un prix relativement lev
se maintiendrait pendant plus longtemps pour le tantale
que pour le niobium.
Qu'il nous soit permis, pour terminer, de remercier
les socits minires qui nous ont accord l'autorisation
de nous servir des divers renseignements figurant dans
cette tude. Notre reconnaissance va tout spcialement
la COMPAGNIE M I N I R E D E S G R A N D S L A C S

AFRICAINS

qui, non seulement, a bien voulu nous autoriser publier


cette tude, mais qui, en plus, nous a permis de donner
beaucoup de renseignements dtaills d'une grande
valeur technique qui aideront la valorisation, dans les
meilleures conditions, des richesses du sous-sol du Congo
belge et du Ruanda-Urundi.

ET

D E NIOBIUM-TANTALE

A U CONGO

BELGE

185

ANNEXE

LOCALISATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM E T D E NIOBIUM-TANTALE


AU

CONGO B E L G E E T AU RUANDA-URUNDI

(annexe la carte).
NO

Mineraii

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23

0
0

o
0

o
o
ox
ox
x
ox
0
X
X

o
o
o
0
0
0
OX
X
X
X
X

24
25
26
27
28
29
30

o
o
o
o
o
0

Localit

Mabuka
Samuda
Bongo
Teturi
Butsha
Liha (Elota)
Etatu
Lundjulu
Nde.sa
Ngawe
Enehe (Etembo)
Kasowe
Mangombe
Matelemana
Mubilina
Kalukangala
Kampulu
Niambembe
Lubilu
Kabunga
Kaseka
Moga
Mokama
Mususa
Kalulu
Kaozi
Kikalaie
Moemba
Riv. Luizi
Riv. Lukulu
Riv. Kibumba

(1) o Minerai de niobium-tantale.


X Minerai de woUram.

Socit
OU colon minier

Rfrence

Somiba
Somiba
Somiba
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
M. G. L .
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Cobelmin
Minire de Nyangwe
Minire de Nyangwe
Minire de Nyangwe
MATHIEU
MATHIEU
MATHIEU

186

CONCENTRATION

N Minerai
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60

o
o
o
o
o
X
X

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
ox
o
o
o
o
o
X
0
X

o
X
X
0

o
61
62
63
64
65
66
67
68

Localit
Manono

o
o
X
X

o
o

Rfrence

MATHIEU

Bassin Lukasasi
Gombo
Mudubwe
Kasika
Makalapongo
Kobokobo
Mwana
Kalamuli
Kanznzu
Kasina
Tshiganda
Ibanga
Util
Bokumu
Penekoka
Kamilanga
Punia
Lemera
Kinyoni
Mont Kibingo
Mogere
Kungoma
Mbuye
Gasetza
Ntunga
Bugambira
Ntaruka
Gikaya
Sinda
Bibale
Rwankuba
Bugalula
Borne 35
Bugarama
Mushasa

X
X

Socit
ou colon minier
Gomines

WOLFRAM

MATHIEU
MATHIEU

D E S MINERAIS D E

Kifurwe
Muhurgwe
Mukungwa

MATHIEU

M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
LANCSWEERT
LANCSWEERT
LANCSWEERT

M. G. L .
LANCSWEERT
LANCSWEERT
LANCSWEERT
LANCSWEERT

Cobelmin
Symtain
Mirudi
Mirudi
Mirudi
Mirudi
Corem, Mintain
Somuki
Goruanda
Mintain
Mintain
Goruanda
Goruanda
Corem
Goruanda
Mintain
Mintain
Mintain
Mintain
Stinglhamber
Mintain
Lens
Bervoets, Marchai
Mintain
Mintain

E T D E NIOBIUM-TANTALE A U CONGO B E L G E

Minerai Localit

69
70
71

ox
o
o
o
o
o
o
o
o

72
73
74
75

76
77

78
79

80
81

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Lutsiro
Katumba
Bijojo
Kirengo
Luhanga
Kavumu
Burenga
Shori
Gitshie
Kaganda
Mayaga
Rukoma
Muvumu
Kababa
Tshubi
Kababa
Ndiza
Lukaragata
Shaki
Bumbogo

82

83
4
85

86

87
88
89

m
91
92
93
94
95
96
97

o
o
o
o
o
o
o
o
ox
o
o
o
o
X
X
X

98
99

Ndora
Omate
Bakwame
Nkenge
Kanzoro
Utu
Matemba
Iseke
Idambo .
Mumba
Numbi
Kalima
Nzovu
Kiambi
Riv. Luvua
Muika
Nzombe
Kibu
Ngussa
Kikondja
Bukena

Socit
ou colon minier
Mintain
Goethals
Mintain
Mintain
Mintain
Mintain
Mintain
Mintain
Mintain
Corem
Mirundi
Corem
Corem
Pirotte
Mirudi
Corem
Mintain
Corem
Mintain
Mintain
Mintain
Corem
Feltz, Mierge
Mintain
Symtain
Symtain
C. N. K i .
C. N. K i .
C. N. K i .
C. N. K i .
C. N. Pi.
C. N. K i .
C. N. K i .
C. N. K i .
Symtain
C. N. K i .

187

Rfrence

BUTTGENBACH
MATHIEU
DE MAGNE

M. G. L .
M. G. L .
M. G. L .
Gomines
Ssrmikat

T A B L E DES MATIRES

0. INTRODUCTION

1. Ressources du Congo belge et du Ruanda-Urandi en minerais


de wolfram et de niobium-tantale

11. Minerais de wolfram


111. Minerais rencontrs au Congo belge et au RuandaUrundi

112. Inventaire des gtes des minerais de wolfram . . . .

11

12. Minerais de niobium-tantale

9
18

121. Minerais rencontrs au Congo belge et au RuandaUrundi


122. Inventaire des gtes des minerais de niobium-tantale

24

2. valuation des gisements des minerais de wolfram et de niobium-tantale

45

21. Prlvement des chantillons

18

45

211. Gisements dtritiques

45

212. Gisements primaires

47

213. chantillonnage au chantier

48

22. Traitement des chantillons prlevs

50

221. Flow sheet du Service Gologique

50

222. Usine d'chantillonnage

54

23. Analyse des chantillons


231. Dtection rapide des minerais de wolfram et de
niobium-tantale

58
58

232. Mthodes d'analyse approximatives

59

233. Analyse chimique

63

24. tudes mtallurgiques

64

190

CONCENTRATION D E S MINERAIS D E WOLFRAM

3. Concentration des minerais de wolfram et de niobium-tantale

67

31. Gnralits

67

32. Traitement des gisements dtritiques

73

321. Sluicing

74

322. Ground sluicing

80

323. Description de quekjues laveries du Congo belge


et du Ruanda-Urundi

81

33. Traitement des gisements primaires

84

331. Installations de concassage mobiles

85

332. Concentrateur-type pour gisements d'importance


moyenne (5 t /h)

89

333. Description des concentrateurs du Congo belge


et du Ruanda-Urundi

96

334. Avant-projet pour un concentrateur de 15 t /h . .

106

4. Raffinage des concentrs

116

41. Gnralits

116

42. Description de quelques centrales d'puration

123

43. Traitement au sparateur magntique

135

431. Choix du sparateur magntique


432. Comparaison entre un sparateur disques avec un
sparateur bandes croises
433. Sparations effectues

135
148
157

5. Sous-produits de l'exploitation des minerais de wolfram et de


niobium-tantale

170

51. Amblygonite

170

52. Bryl

171

53. Ilmnite

172

54. Monazite

173

55. Spodumne

175

E T D E N I O B I U M - T A N T A L E A U CONGO B E L G E

191

6. CONCLUSIONS E T PERSPECTIVES D ' A V E N I R

176

ANNEXE

185

C A R T E . Localisation des minerais de wolfram et de niobiumtantale au Congo belge et au Ruanda-Urundi


in fine.

RUMU

Bun ia X / .

Bafvasende

Beni
Q Etattu

Q Mabulta

Lubero O

OLubutu

Maiiii

Rutshuru
O .
I-

t
Biumba

****

O M.m
A Mokamc

BUKAVTJ
6habun
Muhinaa

KINtU
OBubanza
aiJSUMBURAj

.i
KITEAA

^0

i4A KsiuJu

Bururi

Kaaongo
O O
O "

Konoolo
6 V

ALB^RTViLLt

RaEaT

O
O?

Manono

Kibonjo
O

Baudouinvillt

MwanzaO

OMitvaba

ukami

Kastnoa
Minerai de volfram
JADOTVauE

6"

O Minerai de niobium - tanta Ie

28'

30*

Localisation des minerais de wolfram et de niobium-tantale a u Congo belge


et a u Ruanda-Urundi.

DITIONS J. DUCULOT, S. A., GEMBLOUX (Imprim

en

Belgique).