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La depresin desde una mirada

psicoanaltica.

Congreso SIP. Santiago. Agosto, 2001.


Jaime Coloma Andrews.
Psiclogo, Psicoanalista.

Participar en este Congreso de psiclogos requiere situar en el campo de


mi profesin, psiclogo, el mbito de mi especialidad, psicoanalista.
Tradicionalmente, por lo menos en este pas, la psicologa y el psicoanlisis se
conciben en espacios separados. Es posible que los propios psicoanalistas
hayan contribudo a esta distancia, interesados frecuentemente en estipularse
como una especialidad de iniciados. Algo que, a mi entender, corresponde a una
cierta perversin del sentido del psicoanlisis, radicado en el modo como
muchos colegas conciben el carcter de las instituciones en que se agrupan.
Freud, de alguna manera, favoreci esta actitud. Sin embargo, visitando en
Londres el pequeo museo en que se ha convertido la ltima casa que habit, se
puede escuchar su voz, en un video, diciendo que el psicoanlisis es una rama de
la psicologa. Un nmero importante de sus discpulos actuales renegara de
esto. Personalmente, como ya lo seal, me considero un psiclogo
especializado en psicoanlisis. Hay abundantes testimonios que muestran que,
tanto en la clnica, como en la educacin, como en la prctica organizacional, el

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psicoanlisis se ha jugado por una posicin terico tcnica que conlleva una
operatividad consistente al interior de esos espacios.

Por otra parte, importantes tendencias dentro de la

psicologa, han

optado por descalificar frecuentemente el psicoanlisis, apoyados en un criterio


positivista de la ciencia, como si este modo de procesar los eventos del mundo
fuere la nica manera de aproximarse cuerdamente a la realidad. Tambin
prolifera la tendencia a entender el compromiso social de la psicologa como
exclusivamente radicado en investigar polticas de accin global en desmedro, a
mi parecer, de la profundizacin sobre los determinantes de los individuos.

Es por esto que, al responder a la invitacin a participar en esta jornada,


he estipulado que se entender lo psicoanaltico como una prctica sustentada
en una paradoja epistemolgica: el psicoanlisis es una ciencia de lo particular,
no proclive a aportar hallazgos epidemiolgicos que, sin duda, requieren
apoyarse legitimamente en los logros de la estadstica, para generar programas
de atencin a la sociedad. Algunos psicoanalistas creemos que, si bien estos
programas son indispensables, obtener de ellos modos de abordaje al paciente
individual, resulta ineficiente. Desde este fundamento epistemolgico del
psicoanlisis, la depresin, que es tema de esta ponencia, se abordar, aqu,
segn aquello que aparece concretamente en el proceso teraputico. Se
entender as, cada sesin, como una situacin acotada, en la que se supone que
el paciente, al ser depresivo, mostrar a la mirada del psicoanalista, el modo
como repite su fuerte inclinacin a transformar un vnculo potencialmente
profundo en una coexistencia de seres imaginados como distantes, aislados, sin
proyecto comn posible.
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La depresin desde una mirada psicoanaltica

En una ponencia leda hace algunos aos, metaforic la condicin del


depresivo como si ste se estuviera constantemente mirando en un espejo
negro. Esta formulacin imaginaria implica tener presente un modo de concebir
al Yo. Lacan ense que el yo aparece en lo que podra denominarse la etapa del
espejo, vivida por el nio sobre los 8 meses de edad. En esta poca el infante se
descubre como l, en el reflejo que le devuelve el espejo. Su jbilo ante esta
experiencia es un observable. De aqu se deduce que la experiencia del yo es un
imaginario que se construye segn el modo como se visualiza a si mismo, fuera
de s, en el espejo. Vale decir el Yo es otro, como lo estipulaba el poeta
Rimbaud. Es necesaria esta imagen del espejo que ordena y organiza el esquema
corporal del nio en su primer ao de vida. Winnicott seala que esta funcin
especular la otorga, en lo emocional, la mirada de la madre, como sostenimiento
y no como vigilancia. Es as, con Winnicott, una experiencia que estructura
funciones, pero sostenidas en una mirada que integra lo emocional.

Antes de esa experiencia en el espejo, el nio experimentaba su cuerpo de


manera fragmentaria y desintegrada. Quiero decir, entonces, que la imagen del
Yo es bsica para poder vivir en un contexto humano. La imagen de un si mismo
como un Yo es la que permite situarse en el mundo y operar cotidianamente en
una relacin con los dems. Pero vale la pena subrayar que,
criterios tericos,

desde estos

el Yo es imaginario, no real, ni simblico, aunque

estrechamente ligado a lo real y a lo simblico. Porque eso permite definir el


carcter centrado en si mismo del Yo como una instancia que centripeta la
concepcin del mundo. El mundo, en el fondo, es imaginado como se imagina al
propio yo. Es una inevitable condicin narcisstica de la insercin en lo social.
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Es necesariamente narcisstica. El narcisismo del yo que posibilita no ser


arrasado por sus objetos. En este sentido en el trastorno depresivo hay un
fracaso del narcisismo, entendido como la investidura del propio yo.

Desde Freud podra considerarse al depresivo en una cierta equivalencia


con el lugar del enamorado. En ambos podra decirse, segn la frase del creador
del psicoanlisis que la sombra del objeto cae sobre el yo. En ambos el brillo
est afuera. Quien se enamore otorga a su objeto de amor todas las cualidades.
Para el depresivo son los dems los que absorben todo lo valioso de la
existencia. Es en parte por esto, que creo que la experiencia del espejo descrita
por Lacan, fracasa en el depresivo. El yo se refleja como lo negro, lo que no
delimita, lo que no hace perfil, lo que no diferencia de los otros, sumido en la
opacidad de un si mismo al centro del refulgir de los dems. Es la minusvala y
el autoreproche como constante.

Sin embargo hay otra dimensin de lo narcisstico que impera en lo


depresivo. Es aquella que seala que al tender el narcisismo a la total
investidura del yo, este se retrotrae del mundo en un potente rechazo a necesitar
del otro. En un narcisismo total, que triunfe absolutamente sobre el objeto, la
fantasa de independencia conducira paulatinamente a marchitarse en la
esterilidad y la muerte. En este caso podramos invertir la frase freudiana
diciendo que la sombra del yo cae sobre el objeto. En el depresivo,
especialmente en su estrato melanclico, hay algo de esto. Hay una obscura
arrogancia depresiva. El terapeuta se llega a sentir incapacitado de lograr algo
fecundo, llegando muchas veces a experimentar desconcierto e irritabilidad ante
lo impenetrable de los autoreproches y autodesvalorizasiones de su paciente. En
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este sentido al ennegrecerse el imaginario del yo en el espejo, se ennegrece la


presencia de lo otro, sumiendo toda relacin, includa la teraputica en un
aislamiento narcisstico. Los otros brillan, pero lo hacen a la distancia del sol,
mirado desde un entorno neblinoso y helado. El mundo del depresivo no
reconoce el calor que podra nutrirlo y se retira hacia un yo, imaginado como no
imaginario, un yo que no se imagina desde su descubrimiento en el espejo como
otro, llevando

al sujeto,

a veces, hasta el suicidio. Un yo que se radica

absolutamente en su extremo ms narcisstico. Detrs de los autoreproches y la


autodesvalorizacin se oculta una crtica radical al entorno.

A todo esto es necesario anteponerle una diferenciacin entre yo y sujeto.


El yo no es el sujeto. El yo, como se estableci, est centrado en si mismo, es
narcisista. El sujeto, en cambio, es sujeto de la socializacin y, desde all, sujeto
de lo inconsciente. Hay una tradicin psicoanaltica que ha gestado ideas que
llevan a imaginar a lo inconsciente como situado en un interior del si mismo.
Algo que se continuara en comunidad con este yo centrado. El inconsciente
aparece all, contra todo lo que se declare como principio conceptual, como una
parte del individuo. Como una parte. Sin embargo la consistencia relativa a las
afirmaciones freudianas, requiere pensar en cmo se da un inconsciente
entramado a toda accin cotidiana, en cada acto consciente. Algo como una
consciencia inconsciente. Esto se alcanza al pensar en el sujeto. Como sujeto de
lo inconsciente.

La idea de sujeto se entiende si uno lo piensa como sujeto de Sujeto de


la nacionalidad, sujeto del gnero, sujeto de un oficio. La subjetividad, como
preeminencia del sujeto, no es el fracaso de la objetividad, como lo implicara el
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positivismo. La subjetividad surge de la condicin de sujeto de la cultura.


Hacerse cargo de si mismo, hacerse responsable, supone hacerse cargo del lugar
en que se encuentra uno en la trama de los determinantes culturales. El sujeto
es sujeto, entonces, de lo inter-subjetivo, de aquello que ocurre entre los sujetos
que se configuran en una malla infinita, por las inter-subjetividades que dan
lugar a los distintos sujetos. Esto tiene que ver con lo que Lacan llam cadena
significante. Tomar en cuenta esta idea de lo significante permite pensar en la
cultura como el determinante simblico, como la red simblica que nos
constituye desde afuera. Una red inconsciente, un tejido simblico que nos hace
sujetos de distintas condiciones que, en su definicin ms exacta, son
inconscientes. El modo como soy sujeto de mi nacionalidad chilena es
inconsciente, al punto que en la reciente historia de nuestro pas hubo chilenos
que atentaron violentamente contra chilenos en nombre de su nacionalidad. Si
ser chileno fuere slo cosa consciente del yo y no inconsciente del sujeto, no
podra haberse argumentado la nacionalidad para ejercer la persecucin. S que
estos temas requieren de mayor tiempo de exposicin.

Lo que me interesa es hacer valer esta nocin de sujeto como diferente


del yo, para precisar algo ms sobre la depresin. Especialmente en lo que atae
al sujeto como expresin movible de un simblico que constantemente lo
contextualiza, de acuerdo a las circunstancias dinmicas e histricas.

Hay algo que quiero incluir en todo esto para configurar estas reflexiones
que intentan comprender mejor el carcter de lo depresivo y sus posibilidades
de observacin en la situacin teraputica. Es esta observacin la que permitir
seleccionar las intervenciones tcnicas. Me refiero al lugar en el tratamiento y
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en la condicin de sujeto de la escucha y la mirada. Mirar proyecta el mundo


hacia fuera. Escuchar atrae el mundo hacia las interioridades del sujeto. Mirar
distancia, escuchar acerca. Lo visual es la materia sensorial de la objetividad
racional, de su temporalidad. Lo auditivo es la materia sensorial del ritmo al
interior del sujeto, de su temporeidad. Temporalidad alude a pasado, presente y
futuro separados, verdaderas indicaciones espaciales del tiempo. Hacia atrs,
hacia delante, hacia aqu, ahora. El presente es la dimensin menos espacial de
la temporalidad. El ahora no es espacial. En cambio la temporeidad permite
pensar en una cronologa en la cual pasado, presente y futuro se constituyen en
una unidad interior. No hay imaginera espacial en la temporeidad. Casi ni hay
diacrona. Con Heidegger podramos decir que la verdadera diacrona es la que
se da como el horizonte de la muerte. El ser humano cuyo nico saber definitivo
sobre si mismo es que est volcado hacia la muerte. Todo lo dems tiene que
tramitarse como imaginario. Escuchar el ritmo del ser dentro del sujeto es
escuchar el ritmo de la temporeidad, no de la temporalidad. Es conectarse con el
ser, no con el hacer, que se organiza desde la dimensin de la mirada.

Postulo que en la depresin la mirada est vaca. La presencia de las


cosas, la presencia de lo imaginario est obturada por la negrura del yo. El
mundo es ese espejo negro que est all afuera, pero no refleja nada ms que
una exterioridad. En el interior del sujeto resuena la temporeidad volcada hacia
la muerte. No hay deseo, la pulsin se derrama sobre las articulaciones de lo
simblico, sin constituirse en deseo. Si pensamos que lo ms propiamente
pulsional es la pulsin de muerte, cada orden que aparezca en lo simblico es
diludo por esta presencia de la muerte. Slo hay deseo de muerte. No hay
simblico que organice un imaginario volcado al hacer de la vida cotidiana. No
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hay deseo de placer. Desde Lacan se podra decir que slo impera un deseo de
goce, entendiendo ste como el anhelo de alcanzar una disolucin de las
diferencias en una totalidad nirvnica que promete la paz de la nada. Creo que
podra entenderse as la melancola narcisstica del suicidio. Lo que llaman la
paz de los cementerios.

A todo esto subyace, entonces, una posicin frente al tiempo. Una


posicin en realidad respecto de las posibilidades tcnicas, es decir de lo
prctico. Reflexiones de la ndole de lo expuesto no aportan nada si no se
depositan en un criterio prctico. En un hacer.

Tiendo a pensar en torno a tal posicin que lo que est siempre en


conflicto entre algunos psiclogos y algunos psicoanalistas deriva de una
identificacin entre la urgencia y la prisa. (No hay que olvidar que hay
psiclogos psicoanalistas). Es urgente que los abordajes tcnicos tengan como
propsito alcanzar resultados que favorezcan la vida cotidiana de aquellos a los
que se trata. Pero una cosa es la urgencia y otra la prisa. Entiendo la prisa de un
abordaje tcnico como algo que requiere medirse segn urgencias exteriores al
propio ritmo del sujeto de tratamiento. En esto el psicoanlisis ha buscado
encontrarse con el ritmo del sujeto, que no implica considerar como
determinante el ritmo de aquello que lo rodea.

Podramos pensar que quien sufre de depresin se consume en una


temporeidad indiferente a la urgencia de las variables externas a su dolor, lo que
hace urgente atenderlo de acuerdo al rescate de su propio sentido temporal.
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Apresurarse, por una especie de pudor prctico, conlleva desconocer algo que es
tan propio de la interioridad del depresivo. Es ceder a la irritacin y confusin
que provoca en el terapeuta ese narcisismo melanclico que hemos intentado
describir. Conseguir rendimientos medibles corre el riesgo, a mi entender, de
satisfacer las urgencias del terapeuta, no las del paciente. Me parece que todo se
juega, sin duda en la ndole de la depresin, su condicin de sntoma, de rasgo
de carcter, la estructura a la base. Cunto abarca en lo cercano a lo inmediato,
cuanto persiste cronicamente. Sin duda todo se juega all, pero tambin en la
experiencia del terapeuta.

Cuando hablo de experiencia del terapeuta no me refiero a una


temporalidad, medible

cronologicamente. Me refiero a la disposicin del

terapeuta a escuchar dentro de si mismo su movimiento simblico, a desarrollar


la mirada sobre lo imaginario, desde esa escucha. Digo esto para que no se
entienda que quiero valorizar una especie de gerontocracia teraputica. Esta
experiencia puede empezar a ser desde un comienzo. He visto en jvenes que
empiezan su prctica, abordar a su paciente con mucho ms respeto por su
ritmo que otros colegas ms experimentados. Es entonces esa experiencia, la
que va a privilegiar la escucha por sobre la mirada. Es esa escucha la que va a
permitir encontrar dentro de las propias herramientas tcnicas, aquella que sea
adecuada al momento de la sesin o de la existencia del sujeto. Es esa escucha la
que permitir mirar mejor y selecionar de modo ms ptimo las intervenciones.

Es, entonces, este modo de entender las cosas, el que me impide hablar
de avances psicoanalticos para abordar las depresiones u otras categoras
nosolgicas. El psicoanlisis sin duda no es el mismo que al comienzo. Que
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considere como fundamental la experiencia freudiana, no implica que est


instalado en lo revisado hasta 1939, fecha de la muerte de Freud. Quiero
estipular que los intentos psicoanalticos, de algunas escuelas tericas,
destinados a responder a las exigencias de una filosofa positivista, no me
resultan consistentes. Pienso que las teoras derivadas del conductismo lo hacen
muy bien en ese campo, precisamente porque son consistentes en el modo de
delimitar su objeto de estudio e investigacin. Planteo que el psicoanlisis slo
puede profundizar la escucha, para seleccionar dentro de lo que ofrece la
mirada, mejores modos de intervenir, aprendiendo, como dira Bion, de la
experiencia.

No quiero concluir sin hacer mencin de la diferencia entre duelo y


depresin. El primero corresponde a una prdida de hecho respecto a algo o
alguien querido. Hay un agente externo. La depresin implica, en cambio, una
prdida en el sujeto, quizs una prdida progresiva del imaginario. Algo que
ennegrece el reflejo. Me parece, no obstante, como lo deca en una ponencia
reciente, que cuando el duelo se origina en un agente cultural, el duelo puede
volcarse en depresin, no por culpas relativas al sujeto individual, sino por el
dolor de participar como vctima en el sadismo de la cultura, algo que refleja
una condicin del sujeto como sufriendo el dolor de algo ejecutado por su
propia especie. Lo dice maravillosa y conmovidamente Paul Celan en el poema
que llam Fuga de muerte, relativo a la vivencia de los campos de
concentracin nazis:

leche negra del alba te bebemos de noche, te bebemos

de da la muerte es un amo de Alemania te bebemos al atardecer y a la maana


bebemos y bebemos la muerte es un amo en Alemania su ojo es azul

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Cuando ocurren estas violencias inconcebibles en que el hombre violenta

cruelmente al hombre, como ocurri en el Holocausto que padeci Celan, o aqu


mismo, en nuestro continente, cuando la prdida proviene de un agente de la
cultura, el ojo azul, la mirada lmpida que no escucha el gemido del otro, creo
que all el duelo de la prdida real se entrama con la prdida de la propia
cultura, dada vuelta de revs y, all, entonces, el duelo no puede elaborarse y se
desliza hacia lo depresivo, por razones que que no tienen que ver con el sujeto
de su individualidad. En 1970 Paul Celan, 25 aos despus de haberse librado
del horror, se suicid arrojndose al ro Sena. Esto no podra, sino
eventualmente, ser considerado psicopatolgico. El ser humano es ms que su
psicopatologa y la depresin, a veces, es inevitable.

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