Vous êtes sur la page 1sur 3

O que Metafsica?

Richard Taylor
costume dizer-se que cada um tem sua Filosofia e at que todos os homens tm opinies
metafsicas. Nada poderia ser mais tolo. verdade que todos os homens tm opinies, e
que algumas delas - tais como as opinies sobre religio, moral e o significado da vida confinam com a Filosofia e a Metafsica, mas raros so os homens que possuem qualquer
concepo de Filosofia e ainda menos os que tm qualquer noo de Metafsica.
William James definiu algures a Metafsica como apenas um esforo extraordinariamente
obstinado para pensar com clareza. No so muitas as pessoas que assim pensam, exceto
quando seus interesses prticos esto envolvidos. No tm necessidade de assim pensar e,
da, no sentem qualquer propenso para o fazer. Excetuando algumas raras almas
meditativas, os homens percorrem a vida aceitando como axiomas, simplesmente, aquelas
questes da existncia, propsito e significado que aos metafsicos parecem sumamente
intrigantes. O que sobretudo exige a ateno de todas as criaturas, e de todos os homens,
a necessidade de sobreviver e, uma vez que isso fique razoavelmente assegurado, a
necessidade de existir com toda a segurana possvel. Todo pensamento comea a, e a sua
maior parte cessa a. Sentimo-nos mais vontade para pensar como fazer isto ou aquilo.
Por isso a engenharia, a poltica e a indstria so muito naturais aos homens. Mas a
Metafsica no se interessa, de modo algum, pelos comos da vida e sim apenas pelos
porqus, pelas questes que perfeitamente fcil jamais formular durante uma vida
inteira.
Pensar metafisicamente pensar, sem arbitrariedade nem dogmatismo, nos mais bsicos
problemas da existncia. Os problemas so bsicos no sentido de que so fundamentais, de
que muita coisa depende deles. A religio, por exemplo, no Metafsica; e, entretanto, se
a teoria metafsica do materialismo fosse verdadeira, e assim fosse um fato que os homens
no tm alma, ento grande parte da religio soobraria diante desse fato. Tambm a
Filosofia Moral no Metafsica e, entretanto, se a teoria metafsica do determinismo, ou se
a teoria do fatalismo fossem verdadeiras, ento muitos dos nossos pressupostos tradicionais
seriam refutados por essas verdades. Similarmente, a Lgica no Metafsica e, entretanto,
se se apurasse que, em virtude da natureza do tempo, algumas asseres no so
verdadeiras nem falsas, isso acarretaria srias implicaes para a Lgica tradicional.
Isto sugere, contrariamente ao que em geral se supe, que a Metafsica v um alicerce da
Filosofia e no o seu coroamento. Se for longamente exercido. o pensamento filosfico
tende a resolver-se em problemas metafsicos bsicos. Por isso o pensamento metafsico
difcil. Com efeito, seria provavelmente vlido afirmar que o fruto do pensamento
metafsico no o conhecimento, mas o entendimento. As interrogaes metafsicas tm
respostas e, entre as vrias respostas concorrentes, nem todas podero ser verdadeiras, por
certo. Se um homem enuncia uma teoria de materialismo e um outro a nega, ento um
desses homens est errado; e o mesmo acontece a todas as outras teorias metafsicas.
Contudo, s muito raramente possvel provar e conhecer qual das teorias a verdadeira.
0 entendimento, porm - e, por vezes, uma profundidade muito considervel do mesmo
resulta de vermos as persistentes dificuldades em opinies que freqentemente parecem,
em outras bases, ser muito obviamente verdadeiras. por essa razo que um homem pode
ser um sbio metafsico sem que, no obstante, sustente suas opinies e juzos em conceitos
metafsicos. Tal homem pode ver tudo o que um dogmtico metafsico v, e pode entender
todas as razes para afirmar o que outro homem afirma com tamanha confiana. Mas, ao
invs do outro, tambm v algumas razes para duvidar e, assim, ele , como Scrates, o
1

mais sbio, mesmo em sua profisso de ignorncia. Advirta-se o leitor, neste particular, de
que quando ouvir um filsofo proclamar qualquer opinio metafsica com grande confiana,
ou o ouvir afirmar que determinada coisa, em Metafsica, bvia, ou que algum problema
metafsico gravita apenas em torno de confuses de conceitos ou de significados de
palavras, ento poder estar inteiramente certo de que esse homem est infinitamente
distante do entendimento filosfico. Suas opinies parecem isentas de dificuldades apenas
porque ele se recusa obstinadamente a ver dificuldades.
Um problema metafsico indispensvel dos seus dados, pois so estes que, em primeiro
lugar, do origem ao problema. Ora o datum, ou dado, significa literalmente algo que nos
oferecido, posto nossa disposio. Assim, tomamos como dado de um problema certas
convices elementares do senso comum que todos ou a maioria dos homens esto aptos a
sustentar com alguma persuaso ntima, antes da reflexo filosfica, e teriam relutncia em
abandonar. No so teorias filosficas. pois estas so o produto da reflexo filosfica e,
usualmente, resultam da tentativa de conciliar certos dados entre si. So, pelo contrrio,
pontos de partida para teorias, as coisas por onde se comea, visto que, para que se consiga
alguma coisa, devemos comear por alguma coisa, e no se pode gastar o tempo todo
apenas comeando. Observou Aristteles: Procurar a prova de assuntos que j possuem
evidncia mais clara do que qualquer prova pode fornecer confundir o melhor com o pior,
o plausvel com o implausvel e o bsico com o derivativo, (Fsica, Livro VIII, Cap. 3 ) .
Exemplos de dados metafsicos so as crenas que todos os homens possuem,
independentemente da Filosofia, de que existem, de que tem um corpo, de que lhes cabe
algumas vezes uma opo entre cursos alternativos de ao, de que por vezes deliberam
sobre tais cursos, de que envelhecem e morrero algum dia etc. Um problema metafsico
surge quando se verifica que tais dados no parecem concordar entre si, que tm.
aparentemente, implicaes que no se revestem de coerncia entre si. A tarefa, ento,
encontrar alguma teoria adequada remoo desses conflitos.
Talvez convenha observar que os dados, como os considero, no so coisas necessariamente
verdadeiras nem evidentes em si mesmas. De fato, se o conflito entre certas convices do
senso comum no for to-s aparente, mas real, ento algumas dessas convices esto
fadadas a ser falsas, embora possam, no obstante, ser tidas na conta de dados at que sua
falsidade se descubra. isso o que torna excitante, por vezes, a Metafsica; nomeadamente
o fato de sermos coagidos, algumas vezes, a abandonar certas opinies que sempre
havamos considerado bvias. Contudo, a Metafsica tem de comear por alguma coisa e,
como no pode comear, obviamente, pelas coisas que j esto provadas, deve comear
pelas coisas em que as pessoas acreditam; e a confiana com que uma pessoa sustenta suas
teorias metafsicas no pode ser maior do que a confiana que deposita nos dados em que
aquelas repousam.
Ora, o intelecto do homem no to forte quanto a sua vontade, e os homens, geralmente,
acreditam no que querem acreditar, particularmente quando essas crenas refletem o
mrito prprio entre os homens e o valor de seus esforos. A sabedoria no , pois, o que os
homens buscam em primeiro lugar. Procuram, outrossim, uma justificao para aquilo em
que crem seja o que for. No surpreende, portanto, que os principiantes em Filosofia, e
mesmo os que j no so principiantes, tenham uma acentuada inclinao para se
apegarem a alguma teoria que os atrai, em face de dados conflitantes, e neguem por vezes
a veracidade dos dados, apenas por aquela razo. Tal atitude dificilmente se pode
considerar propcia sabedoria. Assim, no incomum encontrarmos pessoas que, dizem
elas, querem ardentemente acreditar na teoria do determinismo e que, partindo desse
desejo, negam, simplesmente, a verdade de quaisquer dados que com ela colidam. Os
dados, por outras palavras, so meramente ajustados teoria, em vez da teoria aos dados.
2

Mas deve-se insistir ainda que pelos dados, c no pela teoria, que se ter de comear; pois
se no partirmos de pressupostos razoavelmente plausveis, onde irmos obter a teoria,
diferente de se esposar apenas aquilo que os nossos coraes desejam'? Mais cedo ou mais
tarde poderemos ter de abandonar alguns dos dados do nosso senso comum, mas, ao fazlo, ser em considerao a certas outras crenas do senso comum que relutamos ainda mais
em abandonar e no em deferncia pelas teorias filosficas que nos atraem.
0 leitor exortado. portanto, ao acompanhar os pensamentos que se seguem, a suspender
os seus juzos sobre as verdades finais das coisas, uma vez que, provavelmente, nem ele
nem qualquer outra pessoa sabe quais so essas verdades, e a contentar-se com a
apreciao dos problemas da Metafsica. este o primeiro e sempre o mais difcil passo. 0
resto da verdade, se alguma vez tiver a boa fortuna de receber uma parte dela, chegar-lhe-
do seu prprio ntimo, se acaso chegar, e no da leitura de livros.
0 ensaio que se segue constitui uma introduo - literalmente, um encaminhamento
Metafsica. No uma anlise das concepes predominantes, e o leitor buscar em vo os
nomes dos grandes pensadores ou o resumo das opinies que eles defenderam. Os
problemas metafsicos vo sendo trazidos tona, e o leitor simplesmente convidado a
pensar neles de acordo com as diretrizes sugeridas. por essa razo que, ao desenvolver os
problemas mais estreitamente associados com o eu ou pessoa e seus poderes,
particularmente nos primeiros trs captulos, a estilisticamente discutvel primeira pessoa
do singular, Eu'', empregada com freqncia, maneira das Meditaes de Descartes. 0
leitor compreender que as idias dessa forma apresentadas tm por intuito significar as
suas prprias e no quaisquer reflexes autobiogrficas do autor.
[In Taylor, R. (1969): Metafsica, Rio de Janeiro: Zahar, p. 13-17.]