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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE GEOGRAFA E HISTORIA


DEPARTAMENTO DE HISTORIA CONTEMPORNEA

TESIS DOCTORAL

Indalecio Prieto y el socialismo espaol (1935-1950)


MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR
PRESENTADA POR
Jos Carlos Gibaja Velazquez
DIRIGIDA POR
Julio Arstegui Snchez
Madrid, 2002

ISBN: 978-84-8466-054-5

Jos Carlos Gibaja Velazquez, 1992

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID


FACULTAD DE GEOGRAFA E HISTORIA
DEPARTAMENTO DE HISTORIA CONTEMPORANEA

INDALECIO PRIETO Y EL SOCIALISMO ESPAOL <1935/1950

Memoria de investigaci~ri para la obtenci6n del

Grado de Doctor que presenta Jos Carlos Gibaja


Velzquez y que ha sido realizada bajo la
direccin de). Prof. D. Julio Arstegui S&ncliez.

MADRID,

MAYO

DE 1992

INDALECIO PRIETO Y EL SOCIALISMO ESPAOL (19351950


INDICE
VOLUMEN 1
Siglas y abreviaturas m~s frecuentamente utilizadas.
1
Siglas de fuentes y archivos citados con mayor frecuencia. u
PRELIMINARES
-

ORIGEN Y SENTIDO DE ESTE TRABAJO.


PANORAMA DE ESTUDIOS Y ANALISIS DE FUENTES.
EL SOCIALISMO ESPANOL Y LOS SOCIALISMOS
EUROPEOS DURANTE LOS ANOS TREINTA.
ESTRUCTURA DE LA INVESTIGACION.

III
VII
X
XV

CAPITULO PRIMERO: ORIGEN Y SIGNIFICACION DEL PRIETISMO

EN LA TRAYECTORIA DEL SOCIALISMO ESPAOL


(193435).
1.1. CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCION DE OCTUBRE. LA
1

SEPARACION DE TACTICAS.
1.1.1. El anlisis caballerista.
1.1.2. El anlisis de Iridalecio Prieto.
1.1.3. El ocaso final del besteirismo.

8
13
23

1.2. INDALECIO PRIETO Y LA FORMULACION DE LA POLTICA


CENTRISTA DURANTE 1935.
1.2.1. La vuelta a la colaboracin con los
republicanos. El camino hacia el
Frente Popular.
1.2.2. Un programa politico reformista.
1.3. LA RUPTURA INTERNA DEL PSOE: EL COMIT NACIONAL
DE DICIEMBRE DE 1935.

25
36
43

CAPITULO SEGUNDO: LA PUGNA POR LA HEGEMONA EN EL PSOE


(193645).
2.1. EL ESCENARIO: LA ESTRUCTURA INTERNA DEL PSOE.
2.2. PRIETO CONTRA LARGO CABALLERO:

63

1936

2.2.1. La lucha interna en el PSOE. Influencia


sobre la situacin poltica espaf~o1a
durante la primera mitad de 1936.
2.2.1.1. Polmica sin fin: el Congreso
del PSOE que nunca se celebro.
2.2.1.2. Prieto y el relevo en la
Presidencia de la RepCiblica.
2.2.1.3. El frustrado Gobierno Prieto.

69

72
81
90

2.2.1.4.

Las elecciones para cubrir las


vacantes en la Ejecutiva del
PSOE.

103

2.3. LA TRAYECTORIA ASCENDENTE DE PRIETO HASTA DICIEMBRE DE


1937.
2.3.1. La poltica de guerra de 1. Prieto.
2.3.2. La victoria sobre Largo Caballero.
2.3.2.1. Mayo de 1937: Fin del Gobierno
Largo Caballero.
2.3.2.2. Los centristas desalojan a los
caballeristas de sus posiciones.
2.3.2.2.1. El Movimiento de las
Federaciones
Socialistas
2.3.2.2.2. La Minorila Socialista
2.3.2.2.3. Relevo en la UGT.

113

135
150
165
174

2.4. LA APARICION DEL NEGRINISMO Y EL PROGRESIVO


OSCURECIMIENTO DE INDALECIO PRIETO.
2.4.1.

Primavera de 1938. La ruptura entre


Prieto y Negrn.
2.4.2. Indalecio Prieto y el socialismo
espaol durante la ltima fase de la
Guerra Civil.

186
209

2.5. PRIETO CONTRA NEGRIN (193945).


2.5.1. Las consecuencias de la guerra civil.
Panorama de los diversos grupos
existentes en el socialismo espaol.

250

2.5.2. La ofensiva de Prieto contra Negrn


durante 1939.

260

2.5.2.1. Prieto y la creacin de la


JARE
2.5.2.2. Prieto y la ruptura interna
de la Ejecutiva del PSOE.

267
289

2.5.3. Prieto en Mjico durante la Segunda


Guerra Mundial (1939-45).
2.5.3.1.

La gestin de Prieto al frente


de la JARE.
2.5.3.2. Prieto y los socialistas
espaoles en Mjico.
2.5.3.3. Prieto en la Junta Espaola de
Liberacin. La Conferencia de
San Francisco.

297
328
350

LA FASE
VOLUMEN
DE PLENITUD
II
DE INDALECIO PRIETO
CAPITULO TERCERO:
(19451950).
3.1. INDALECIO PRIETO EN LA RECONSTRUCCION DEL SOCIALISMO
ESPAOL.
3.1.1. Panorama del socialismo espaol al
finalizar la Segunda Guerra Mundial.
3.1.1.1. El prietsmo.
3.1.1.2. La reconstruccin del PSOE en

374
377

Francia.

3.1.2.

362

3.1.1.3. El negrinismo.

388

3.1.1.4. Los socialistas del interior.

398

Prieto y el proceso de unidad de los


socialistas espaoles.
3.1.2.1. Verano de 1945:
primer intento.
3.1.2.2.

fracasa el

El II Congreso del PSOE en


el exilio.

3.1.2.3. La Asamblea de Delegados de


1947. Prieto se hace con el
control del Partido.
3.1.2.4.

El III Congreso del PSOE


en el exilio (1948).

420
428

443
464

Prieto y los socialistas del


3.1.2.5.
interior.
3.1.2.6. El IV Congreso del PSOE en
exilio.
3.2. PRIETO ANTE EL PROBLEMA POLTICO ESPAOL.
3.2.1. El problema poltico espaol en el
mbito internacional (19451950).
3.2.2. Prieto y la solucin plebiscitaria.
3.2.2.1. El regreso de Largo Caballero
y su confluencia con Prieto.
3.2.3. Prieto contra el Gobierno
Republicano en el exilio (1945-1947).

473
489
494

497
515
527
542

3.2.4. La creacin de la Comisin Especial y


las negociaciones con los monrquicos.

580

3.2.4.1. El Pacto de San Juan de Luz.

615

3.2.5. Otoo de 1950: Prieto reconoce el


fracaso de su poltica.

648

3.2.6. Eplogo: Prieto durante los aos


cincuenta.

657

BALANCE HISTORICO DEL PRIETISMO.

668

FUENTES y BIBLIOGRAFA.

677

INDICE ALFABETICO

712

INDALECIO PRIETO Y EL SOCIALISMO ESPAOL (1935/1950


VOLUMEN 1

SIGLAS Y ABREVIATURAS MAS FRECUENTEMENTE UTILIZADAS

A.N.F.D.

Alianza Nacional de Fuerzas Democrticas

A.N.V

Accin Nacionalista Vasca

A.R.E.

Alianza Republicana Espaola (Mjico)

C.A.F.A.R..E.

Comisin administradora de los fondos de ayuda


a los republicanos espaoles

C.E.D.A.

Confederacin

C.N..T

Confederacin Nacional del Trabajo

E.R.C.

Esquerra

F.A. 1.

Federacin

F.E.

Falange Espaola

F.N.T.T.

Espaola

Republicana
Anarquista

de Derechas

Autnomas

de Catalua
Ibrica

Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra

1 .R.

Izquierda Republicana

J.A.R.E.

Junta de Auxilio a los Republicanos Espaoles

J.E.L.

Junta

J.J.S.S.

Juventudes

O.N.U

Organizacin de las Naciones Unidas

P.C.E.

Partido Comunista de Espaa

P.O.U.M.

Partido Obrero de Unificacin marxista

P. 5 .O.E.

Partido Socialista Obrero Espaol

P.S.U.C.

Partido Socialista Unificado de Catalua

S.E.R.E.

Servicio de Evacuacin de los Republicanos

Espaola

de Liberacin

Socialistas

Espaoles
U.G.T.
U.N.E.
U.R.

Unin General
-

de Trabajadores

Unin Nacional Espaola


Unin Republicana

SIGLAS DE FUENTES Y ARCHIVOS CITADOS CON MAYOR FRECUENCIA

A.H.N.

Archivo Histrico Nacional

A.M.A.E.

Archivo del Ministerio de Asuntos

Exteriores

Archivo de la Fundacin Pablo Iglesias y dentro de

F.P. 1.

l:
-

A.A.R.D.

Archivo Amaro del Rosal Daz

A.A.S.M.

Archivo Agrupacin Socialista Madrilea

A.B.T.

Archivo Belarmino Toms

A.C~H.Z.

Archivo Carlos Hernndez Zancajo

A.E.

Archivo

del exilio

A.E.F.G.

Archivo

Enrique

A.E.J.M.

Archivo Evaristo Jorge Moreno

A.F.L,C.

Archivo

Francisco

Largo

A.H.

Archivo

Histrico

(Mosc)

A.J.B.

Archivo Jos Bullejos

AL.A.

Archivo Luis Araquistain

A.L.J.A.

Archivo Luis Jimnez de Asda

A.M.A.C.

Archivo Manuel Albar Cataln

A.R.L.F.

Archivo

de Francisco

Caballero

Ramn Lamoneda Fernndez

II

PRELIMINARES

PRELIMINARES

Origen y sentido de este trabajo.

Nuestro inters por el socialismo espaol se remonta a


mediados de la dcada de los aos ochenta. Por entonces la
atencin historiogrfica se centraba en el estudio de la II
Repblica y, poco ms tarde, en la Guerra Civil Espaola. As,
en el otofio de 1985 presentamos una Memoria de Licenciatura
formando parte de un conjunto ms amplio de estudios sobre
-

diversas

fuerzas

taba

aproximacin

una

polticas
a la

durante
prctica

la

II

Repblica-

insurreccional

que intendel

socia-

lismo espaol durante dicho perodo.


Poco despus, prximo ya el cincuentenario del comienzo
de la guerra civil espaola,
nos pareci
lgico continuar
el
trabajo de investigacin y hacerlo extensivo a los aos del
conflicto. De all surgi un primer proyecto de tesis doctoral
que pretenda analizar la trayectoria del socialismo espaol
durante aquellos aos.
Aquel proyecto inicial, pronto revisado, sirvi para comprobar que el perodo blico, si bien constituye una etapa con
rasgos propios desde el punto de vista de la trayectoria del
socialismo espaol, en realidad forma parte de un ciclo ms
amplio que hunde sus races en la poca anterior al conflicto
y que
se prolonga hasta muchos
aos despus de haber
finalizado el mismo.
Para entonces, estaba claro que la investigacin no poda
abarcar

la totalidad del socialismo espaol y deba buscar

un hilo conductor que diera unidad al perodo.


condujo a elegir a Indalecio Prieto como eje del
Esta eleccin responda a varias razones:

III

Esto nos
anlisis.

1. El perodo en cuestin, 1935/1950, constituye la poca de


madurez poltica de Prieto y abarca la mayor parte de sus
iniciativas polticas ms destacadas.

2. A pesar del inters general por el estudio de las organizaciones polticas de la poca, y del socialismo espaol en
particular, se careca de estudios satisfactorios sobre la figura
de Prieto.

3.

Por

encima

de

sus

posiciones

polticas

coyunturales,

y al

margen de su balance de aciertos y errores, la actividad poltica


de Prieto presenta rasgos de valor permanente, entre los que
destacamos la importancia que concede al proceso de modernizacin
de Espaa.
4. En una poca marcada por la tendencia a dirimir los conflictos
por

la

pretende
la

va

violenta,

superar

construccin

estable,
antes

en

el

dichas

Prieto

forma

diferencias

de puentes

que poder

parte
por

que permitan

acometer

del
la

va

pequeo
del

un marco

el proceso

grupo

dilogo

que
y de

de convivencia

de modernizacin

citado.

Un

rpido

repaso por

la trayectoria

pblica de

Indalecio

Prieto no nos ofrece un balance especialmente descollante. Aunque


ejerci como diputado a lo largo de varias legislaturas -tanto
durante la Restauracin como en la II Repblica y ocup varias
carteras ministeriales entre 193133 y en
193638-,
este
curriculum es ampliamente superado por numerosos polticos de su
tiempo, que ejercieron la Presidencia del Gobierno, de las Cortes
o de la propia Repblica.
Tras

la guerra,

Prieto acaba por convertirse en el cata-

lizador de un amplio sector de las fuerzas polticas


exilio. Alcanza la Presidencia del Partido Socialista
...

Iv

en el
Obrero

Espaol cuando ste se encuentra perseguido en Espaa y reducido


a algunos millares de
militantes en el exilio. Finalmente,
cuando en 1948 logre firmar un acuerdo con los monrquicos para
intentar asegurar la futura gobernabilidad de Espaa, ste queda
convertido en papel mojado aquel mismo da debido al doble juego
llevado a cabo por los monrquicos. Frustrado por su fracaso,
Prieto acaba por arrojar la toalla y abandonar sus cargos en el
PSOE,

aunque

ocurrida

en

prolong

su

actividad

poltica

hasta

su

muerte,

1963.

Diabtico, lo que le ocasionar graves problemas fsicos, y


con una clara tendencia a la obesidad, Prieto disfrutaba de una
mala salud de hierro que, ya en el exilio, no le converta en
la mejor garanta sobre la que apoyar una alternativa a la
Dictadura.
Trazado este panorama, pleno de luces y sombras, qu es
entonces lo que justifica nuestro inters por el anlisis de
Prieto?.
En primer lugar,
Sobreponindose
Prieto

se

dedicarse

a una infancia

construy

su apasionada y apasionante personalidad.


difcil

una buena posicin

su principal pasin:

y a un provenir
econmica

la poltica.

incierto,

que le permiti

Prieto era,

ante

todo, un animal poltico volcado en cuerpo y alma hacia la


actividad pblica. Capaz de suscitar odios feroces o adhesiones
inquebrantables, pero jams indiferencia, Prieto camina por las
dcadas centrales de nuestro siglo dejando su impronta sobre la
vida poltica espaola.
No vacil

en defender,

an en solitario

y contra

corriente,

la posicin poltica que consideraba ms acertada y que, salvo


breves momentos de duda, mantuvo inalterable a lo largo de toda

su vida: el intento por llevar a cabo un proceso de modernizacin


de Espaa dentro de un marco poltico que garantizase el libre
ejercicio ae las libertades pblicas.
En este intento, y por vocacin personal, Prieto entabl
relacin con un amplsimo abanico de personas, que abarcaban la
prctica totalidad del espectro poltico. Esta actitud, que
contrasta con la vocacin obrerista de muchos otros dirigentes
socialistas, se convertira, al mismo tiempo, en fuente de alegras y sinsabores para Prieto. Aunque milit durante ms de seis
dcadas en un nico Partido, el PSOE, muchos correligionarios
suyos le acusaron de no haber sido jams socialista. Hombre de
Partido, a pesar de todo, ello no le impidi tender continuamente
su mano a otras fuerzas polticas en el intento
alianzas duraderas con otros sectores sociales.
De

cualquier

manera,

an

siendo

conscientes

de

alcanzar

del forzoso

protagonismo de Prieto, esta investigacin no pretende ser un


anlisis biogrfico de su figura. A menudo, dicho tipo de estudios no pueden evi.tar tomar partido,

a favor o en contra, por

el personaje estudiado. Tanto en un caso como en otro el resultado final es el mismo: un trabajo sesgado que carece de valor
permanente
-

Por otro lado, y a pesar de cierta recuperacin experimentada


ltimamente
en
el
inters
por
los
estudios
biogrficos,
consideramos
importante
ampliar el objeto del estudio a las
organizaciones
en que dichos personajes desarrollan su actividad.
En este caso, ello nos obligaba a tener en cuenta la trayectoria
del socialismo espaol durante aquellos anos.

VI

Panorama de estudios y anlisis de fuentes.


Por la poca en que comenzbamos este trabajo, hace ya ms
cuatro afioS, el panorama de los estudios realizados sobre el tema
era muy
desigual.
El socialismo espaol haba sido objeto
preferente de atencin en lo que respecta a su trayectoria antenor a la guerra civil,
pero se adoleca de estudios de conjunto y de trabajos relativos a perodos posteriores.
Entre los aspectos
aproximaciones a algunas

mejor estudiados caba destacar las


de sus figuras ms relevantes -por

ejemplo los trabajos de Emilio Lamo de Espinosa sobre Julin


Besteiro o de Virgilio Zapatero sobre Fernando de los Ros-, o
los numerosos acercamientos a la radicalizacin de la izquierda
socialista tras 1933 -estudios de Marta Bizcarrondo, Andrs de
Blas, Manuel Contreras y Santos Juli, entre otros-. Sin embargo,
el panorama era bien diferente en relacin con la guerra civil o
la poca franquista. Apenas algunos trabajos,

casi hagiogrficos,
realizados por veteranos militantes socialistas tras el final de
la dictadura,

fragmentarios testimonios

y memorias

de prota-

gonistas de la poca.
As

pues,

mientras

que

el

anlisis

de

besteiristas

caballenistas
dos de las tendencias en que tradicionalmente
se
ha venido clasificando al socialismo espaol durante la II Repblica era bastante satisfactorio para el periodo anterior a la
Guerra Civil, no poda decirse lo mismo del centrismo, la tercera
corriente vertebrada en torno a Prieto. Tan slo algn intento
semifallido de aproximacin, como los trabajos de Andrs Saiz
Valdivieso, Indalecio Prieto. Crnica de un corazn, o de J. M.
Huerta
Paredes,
Indalecio
Prieto.
Estudio psicosocial
del
liderazcTo. En otro orden de cosas, podemos citar el anlisis de
Edward Malefakis sobre los Discursos Fundamentales de Prieto, la
breve, pero clarificadora, semblanza realizada por Juan
Fusi como colaboracin en Indalecio Prieto. Ministro de
VII

Pablo
Obras

Pblicas,
de

las

algunos

artculos

intervenciones

de Santos

parlamentarias

Juli
de

o las
Prieto.

recopilaciones
Todos

ellos

surgan como solitarios islotes.


Para el mismo Prieto, y por lo que hace referencia al perodo de la Guerra Civil y el exilio, tan slo se poda contar
con sus escritos, publicados por l o recopilados tras su muerte:
los tres volmenes de Convulsiones de Espaa, Palabras al viento
Trayectoria de una actitud, Cmo y por pu sal del Ministerio de
Defensa Nacional, etc. Todo ello dejaba un amplio margen a la
realizacin de estudios e investigaciones que vinieran a paliar
en parte estas carencias.
Desde entonces el panorama se ha modificado de forma significativa. A lo largo de los ltimos aos han visto la luz
varias obras que analizan la trayectoria del socialismo espaol,
de forma parcial o en su conjunto, durante la guerra civil y el
exilio. Entre estas obras, de inters muy diferente, hay que
destacar los trabajos de Santos Juli, bien dentro de los Anales
del Socialismo, resultado ltimo de las Jornadas organizadas por
la Fundacin Pablo Iglesias en 1985 y 1986, bien dentro de su
contribucin a la Historia del Socialismo espaol. Tambin es
preciso citar los trabajos de los hermanos Carlos y Jos Martinez
Cobo, especialmente
La Primera Renovacin. Intrahistoria del
PSOE Vol.
1, plenos de documentacin aunque adolecen de un
verdadero anlisis. Finalmente, es preciso mencionar la aparicin
de una buena obra de conjunto, The Spanish Socialist Party. A
historv of factionalism, debida al britnico Richard Gillespie y
cuya versin castellana ha sido recientemente publicada, y una
excelente monografa sobre el perodo de la Guerra Civil debida a
Helen Graham, Socialism and War. The Spanish Socialist Party in
power and crisis, 1936-1939, que constituye la ms reciente
aportacin al tema.

VIII

En relacin con el propio Prieto, y


reediciones de algunas de sus obras menores,

al margen de las
hay que recoger la

publicacin de un pintoresco volumen debido a R.


La conversin de Indalecio Prieto

de la Cierva,

La situacin de partida, es decir, la ausencia de monografas aceptables sobre el tema en cuestin, nos oblig a realizar un paciente rastreo de posibles fuentes. Esta labor,
desarrollada a lo largo de varios meses, permiti poner de manifiesto la existencia de problemas de todo tipo. El primero de
ellos fu la imposibilidad de acceder a los fondos de dos archivos importantes: el de Rodolfo Llopis y el del propio
Indalecio Prieto. Aunque ambos se encuentran bajo la tutela de la
Fundacin Indalecio Prieto, dicho organismo, constituido desde
hace varios aos, no ha puesto an sus fondos a disposicin de
los investigadores, lo que hizo imposible proceder a su consulta.
Afortunadamente, los dirigentes socialistas mostraron siempre una
-

desmedida aficin por los usos y formas burocrticos. Esto hizo


posible la existencia de varias copias de la mayor parte de los
documentos y correspondencia cruzada entre
los principales
protagonistas del perodo. Flo permite disponer de varias
fuentes alternativas y accesibles a la hora de consultar dicha
documentacin. As, la Fundacin Pablo Iglesias o el Archivo
Histrico Nacional -a partir del Archivo Luis Araquistaindisponen de abundantes fondos que permiten la consulta y el
anlisis de dicha documentacin. En este sentido, al final del
estudio
incluimos
una pormenorizada relacin
comentada de
archivos y fuentes. A la vista de ello, no cabe esperar que la
ulterior consulta de los fondos hasta ahora inaccesibles obligue
a realizar modificaciones sustanciales en nuestro anlisis.

Otra dificultad importante fu la fragmentacin y dispersin


de las fuentes a consultar.
La Guerra Civil y el exilio
provocaron la dispora de nuestros protagonistas y, con ellos, de
IX

buena

parte

transicin

de

su

documentacin

democrtica

cre

unas

poltica.

Afortunadamente,

condiciones

favorables

la

para

facilitar la recuperacin de buena parte de lo que an se conservaba. Por lo que a nuestro campo de trabajo se refiere, esta
labor se ha realizado, esencialmente, a travs de la Fundacin
Pablo Iglesias, que viene desarrollando desde hace ms de una
dcada una importante labor de localizacin y adquisicin de
fondos documentales, hemerogrficos y
ayudado a realizar esta investigacin.

bibliogrficos,

que

han

Estos fondos, algunos de ellos an sin catalogar, contienen


una ingente cantidad de documentacin, aunque presentan lagunas
significativas por lo que hace referencia al perodo de la Guerra
Civil y a otros momentos. Ello hizo necesario consultar otros
Archivos y Centros de documentacin en busca de informacin
complementaria. Estos centros, Archivo Histrico Nacional -tanto
en Madrid como en Salamanca, Hemerotecas Nacional y Municipal
-de Madrid-, Biblioteca Nacional, etc, han permitido cubrir en
parte estas lagunas.
El socialismo espaol y los socialismos europeos durante los
aHos treinta.
Lo ocurrido en la poltica espaola
partido socialista en particular, durante
puede desligarse de la situacin por la que
pases europeos durante el mismo perodo.

en general, y en el
los aos treinta, no
atravesaron numerosos
El rutilante comienzo

de la dcada, marcado por el fin de la Restauracin y la


proclamacin de la II Repblica, puede hacernos olvidar que, por
encima de la situacin de cada pas, Europa se vea convulsionada
por la influencia de fuerzas socioeconmicas y polticas mucho
ms profundas que las que se derivan de un simple cambio en la
forma de Gobierno.

Estas circunstancias, puestas de manifiesto en estudios


clsicos sobre el socialismo tales como los dirigidos por J. Droz
o G. D. H.
Cole, consistan bsicamente en la competencia
establecida entre los movimientos fascistas y los partidos socialistas por hacerse con el control poltico en pases fuertemente afectados por las consecuencias de la crisis econmica
iniciada en 1929.
Los partidos socialistas, que venan defendiendo planteamientos
moderados,
habitualmente
caracterizados
como
socialdemcratas, participaban plenamente de los mecanismos y
procedimientos propios de los sistemas parlamentarios de corte
burgus. Esta realidad, aplicable a la mayor parte de los pases
de Europa Occidental a comienzos de los aos treinta, y a la que
se sumar el caso espaol desde 1931, hizo difuminarse el
carcter de los partidos socialistas como partidos de clase.
Dicho proceso, que atrajo a sus filas -durante las primeras
dcadas del siglo a un considerable nmero de nuevos afiliados
procedentes de sectores sociales y profesionales no estrictamente
obreros, tuvo, como contrapartida, una reduccin en el potencial
de cambio que, frente al sistema burgus, haban posedo tradicionalmente los partidos socialistas. Ello permiti, adems, el
surgimiento de grupos dirigentes, fuertemente profesionalizados,
que basaban
su poder
organizaciones obreras.
As,

la

en

el

participacin

de

control

los

administrativo

partidos

socialistas

de

en

las

el

poder no supuso, tal vez con la nica excepcin de Suecia, la


puesta en marcha de reformas profundas. La actuacin de los
socialistas en los distintos paises tuvo una escasa incidencia de
cara a la transformacin de las relaciones de poder en las esferas poltica y econmica.

XI

De
hecho,
los
socialismos
europeos
del
perodo
de
entreguerras adolecieron de una escasa capacidad a la hora de
analizar lo que supona su presencia en el Gobierno. Ello, unido
a la resistencia mostrada por la burguesa para compartir, de
forma estable, el poder con los socialistas, acabara provocando
una crisis interna no exenta de desorientacin y acompaada por
cierta prdida de identidad.
Por ello no es de extraar que, en momentos de crisis social
y econmica profunda, como la que se viva a comienzos de los
aos treinta,
buena parte de la clase obrera se mostrara
desorientada y, en algunos casos, acudiera a engrosar las filas
de los grupos fascistas, cuyo equvoco mensaje -adobado por toda
suerte de reclamos populistas y pretendidamente revolucionarios-,
se
mostr
como
un
excelente bandern
de
enganche.
Esta
circunstancia, ya analizada entonces por el socialista austraco
Otto Bauer en El fascismo, contribuy a desequilibrar a los
partidos socialistas y favoreci el auge de los fascismos.
En

el

caso

del

socialismo

espaol,

estas

circunstancias

dieron como resultado, ya desde el comienzo de la dcada de los


treinta, la existencia de tres tendencias internas que fueron
cristalizando en torno a Julin Besteiro, Francisco Largo Caballero y el propio Indalecio Prieto. Este panorama representaba,
al menos hasta 1932, las diferencias de criterio existentes en
torno a un tema esencial: la participacin de los socialistas en
el
Gobierno
republicano.
As,
mientras
acaudillaba el llamado grupo reformista,

que Besteiro,
que
se opona a dicha

participacin, el resto del socialismo espaol, en el que Largo


Caballero y Prieto eran las figuras ms representativas, se
mostraban
partidarios
de
apuntalar
al
naciente
rgimen
republicano desde el Gobierno.

XII

Tradicionalmente
se
ha
venido
identificando
a
los
caballeristas como el ala izquierda del socialismo espaol, a los
besteiristas como el ala derecha, mientras los seguidores de
Prieto habran ocupado el centro. Sin embargo, ste anlisis, que
resulta vlido,
con matices, para los aos previos a la guerra
civil espaola, pierde totalmente su sentido si pretendemos
proyectarlo a pocas anteriores. As, la clara oposicin de
Prieto a colaborar con la Dictadura de Primo de Rivera contrasta
con la postura colaboracionista puesta en prctica por Largo
Caballero,

lo que modifica claramente la clasificacin anterior.

La salida de los socialistas


del Gobierno republicano,
que
tuvo lugar a mediados de 1933, y, sobre todo, el descalabro
electoral sufrido por socialistas y republicanos de izquierda en
las elecciones de noviembre de aquel mismo ao, a las que
acudieron por separado, hicieron variar sustancialmente el panorama interno del socialismo espaol. Crecientemente marginados
y apartados
de los puestos
de direccin los reformistas,
caballeristas

prietistas

se

dedicaron durante

1934,

decidi-

damente los primeros, ms renuentes los segundos, a organizar un


movimiento insurreccional que les permitiera recuperar el poder
poltico. Dicha preparacin, alentada por el recuerdo de lo ocurrido a los socialistas alemanes y austriacos, se concret en la
fracasada revolucin de octubre de 1934, y puso de manifiesto la
incapacidad de los socialistas espaoles para llevar a buen
puerto un proyecto de tal naturaleza. Al tiempo, prietistas y
caballeristas
extrajeron
diferentes
conclusiones
sobre
lo
ocurrido. Mientras Largo Caballero se mostraba partidario de
insistir por la senda radical y descartaba la posibilidad de
repetir la experiencia de colaboracin gubernamental con los
republicanos, Prieto comenzaba a trabajar para reconstruir dicha
alianza y rechazaba el recurso a la violencia como instrumento
para alcanzar el poder.

XIII

En torno a esta diferencia esencial, agravada por la imposibilidad de mantener una comunicacin fluida entre ambos
grupos, se ciment la pugna entre caballeristas y centristas
hasta el comienzo de la guerra civil. La competencia entablada
entre ambos grupos para controlar el movimiento socialista en su
conjunto,
hizo descender el peso especfico del socialismo
espaol en 1936. El balance final, plagado de derrotas y victorias prricas por ambas partes, fu la mutua neutralizacin y
la imposibilidad de que los socialistas desempearan en la
sociedad espaola el papel equilibrador que les estaba reservado.

Sin embargo, este panorama interno del socialismo espaol se


vera considerablemente afectado por el comienzo de la guerra
civil. Durante la misma se produce la prctica desaparicin de
los reformistas como tendencia y, tras un breve parntesis, se
recrudece el enfrentamiento entre prietistas y caballeristas que
acabar saldndose, durante 1937, con el triunfo de los primeros.
Sin embargo, ello no servir para llevar la calma al seno del
socialismo espaol. Un problema esencial: la estrategia a seguir
en torno al desenlace de la guerra y, en relacin con este tema,
el papel y las relaciones a establecer con los comunistas
espaoles, escindiran a los centristas entre los partidarios de
Prieto y el grupo reunido en torno a la figura emergente de Juan
Negrin.
Mientras Prieto consideraba que el esfuerzo republicano de
guerra haba de dirigirse hacia la bsqueda de una solucin de
compromiso que pudiera poner fin al conflicto, Negrn se mostraba
escptico con respecto a dicha posibilidad y buscaba prolongar la
resistencia republicana hasta que el previsible estallido de la
guerra en Europa permitiera derrotar a los movimientos fascistas
en su conjunto.

XIV

En directa relacin con este tema central se planteaba la


~egunda cuestin. As, mientras Prieto prefera intentar, a pesar
de todo, jugar la carta del apoyo occidental, rechazando por
-tanto la colaboracin con los comunistas espaoles, Negrn era
consciente de la dependencia republicana respecto de los envos
de material blico sovitico, y toler el auge que los comunistas
espaoles haban cobrado desde el comienzo de la guerra.
Estas

diferencias,

que culminaron

con la salida de Prieto

del Gobierno Negrn en abril de 1938, dieron paso, una vez


jniciado el exilio, a una indisimulada lucha entre ambos grupos
para hacerse con el control del socialismo espaol. El proceso,
caue no finalizara hasta mediados de los aos cuarenta, se sald
con la victoria de Prieto, que recuper la iniciativa y pudo
relanzar su viejo proyecto poltico: intentar establecer un marco
de convivencia estable para Espaa en base a la colaboracin de
amplios sectores de la sociedad espaola. Con ello se pona fin a
tina dcada en la que, a causa de la guerra civil y sus
consecuencias, Prieto, y con l el socialismo espaol, se haba
visto privados de la posibilidad de intentar llevar adelante su
proyecto poltico.
El fracaso final de este proyecto,
que
prefiguraba
democrtica,

el
modelo
triunfante
durante
la
transicin
no empaa el valor de la propuesta de Prieto.

Estructura de la investigacin.
El

desarrollo

de

nuestro

anlisis

presenta

tres

grandes

etapas, que se corresponden con otros tantos momentos claves en


la trayectoria poltica de Prieto y de la sociedad espaola.
Estos grandes apartados, que arrancan del perodo inmediatamente
posterior a la Revolucin de Octubre de 1934, describen, en
primer lugar, las grandes lneas que caracterizan el movimiento
~ue se ha dado en denominar prietismo, as como los esfuerzos de
prieto para conseguir que los socialistas aceptasen participar,
iunto a otras fuerzas polticas progresistas, en una amplia
XV

coalicin que pudiera hacerse cargo de la gestin gubernamental.


~ste intento, frustrado finalmente por las divergencias que
enfrentaban a caballeristas y prietistas,
culminante durante la primavera de 1936.

alcanz

su

punto

La segunda etapa, marcada por el inicio de la guerra civil


prueba palpable del fracaso de la poltica
que Prieto repre~entaba, gira en torno a la lucha por el control del socialismo
-

espaol. La pugna, ya iniciada durante la fase anterior; presenta


dos
momentos
bien
diferenciados:
el
enfrentamiento
entre
prietistas y caballeristas, saldado en 1937 con la victoria de
ios primeros, y, posteriormente, la lucha, que
]~-iasta mediados de
los aos
cuarenta,
entre

se prolongar
prietistas
y

negrinistas. Este largo perodo, durante el que los socialistas


quedan frecuentemente a merced de factores externos, deja paso a
la tercera, y ltima, etapa considerada.

El ltimo perodo, que abarca la segunda mitad de la dcada


de los cuarenta, recorre el proceso de reconstruccin interna del
socialismo espaol y supone la recuperacin del viejo proyecto de
Prieto: el intento por alcanzar un consenso con otras fuerzas
polticas que permitiera una convivencia pacfica que hiciera
posible la transformacin del pas. Hay, sin embargo, diferencias
significativas con respecto al proyecto original. En primer
lugar, la existencia de una Dictadura en Espaa que impide el
libre ejercicio de las libertades y ha condenado a la oposicin a
la
crcel
o
el
exilio.
En
segundo
lugar
cambian
los
interlocutores. Si durante los aos treinta el mensaje prietista
Se dirige, esencialmente, hacia los republicanos de izquierda, en
esta ocasin sern los monrquicos el objeto principal de su
atencin. Los republicanos, mientras tanto, se encastillarn en
~u reivindicacin del Rgimen proclamado el 14 de abril de 1931.

XVI

El balance
final,
marcado por el reconocimiento
de su
fracaso por el propio Prieto, no debe hacernos olvidar el verdadero significado de su proyecto. En momentos de radicalizacin,
cuando el caso espaol participa de las mismas caractersticas
que la situacin en el resto de Europa, el intento de Prieto por
sentar las bases de una convivencia estable constituye una
excepcin a tener en cuenta.
En cualquier caso, el fracaso final se vi favorecido, tal y
como intentaremos demostrar, por la influencia de tres tipos de
factores bien definidos: los errores y limitaciones personales
del propio Prieto, la divisin interna y las caractersticas
organizativas
del
socialismo
espaol
y,
finalmente,
la
desfavorable evolucin de la situacin internacional a lo largo
de todo el perodo estudiado.
Finalmente, es preciso dejar constancia del agradecimiento
por las orientaciones y ayudas recibidas. En primer lugar a Julio
Arstegui,
principal responsable
de los aciertos que esta
investigacin pueda tener, y a quien no cabe imputar ninguna de
sus carencias. En segundo lugar a la Fundacin Pablo Iglesias,
sin cuya existencia esta investigacin habra resultado casi
imposible, y especialmente a las personas que ponen su esfuerzo y
su conocimiento al servicio de quienes se acercan por su archivo:
Aurelio Martn Njera, Carmen Notilv, Oscar Martn, Beatriz
Garca-Paz y el resto de quienes all trabajan.

XVII

CAPITULO 1
ORIGEN Y SIGNIFICACION DEL PRIETISMO EN LA
TRAYECTORIA DEL SOCIALISMO ESPAOL

CAPITULO PRIMERO: ORIGEN Y SIGNIFICACION DEL PRIETISMO EN LA


TRAYECTORIA DEL SOCIALISMO ESPAOL
(1934/35).

1.1. LAS CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCION DE OCTUBRE


LA SEPARACION DE TACTICAS

El

fracasado movimiento

revolucionario de Octubre de

1934, hizo posible al tiempo que daba pie para que se produjera una desproporcionada represin gubernamental- que aparecieran al descubierto las profundas contradicciones y fisuras
internas que atenazaban al socialismo espaol desde tiempo
atrs (1). Comits revolucionarios que, llegado el momento
decisivo,
no
actuaron.
Lderes
moderados
dedicados
al
contrabando de armas. Zonas, sealadamente Asturias, donde la
revolucin tom carta de naturaleza, frente a otros lugares,
muy numerosos, donde las acciones no pasaron de espordicos y
fantasmagricos llamamientos a la huelga general. Estos son
algunos de los rasgos ms conocidos del paisaje socialista en
Octubre de 1934 (2)

(1) Cfr. JACKSON, G. y otros, Octubre 1934:


para la reflexin, Madrid, Siglo XXI, 1985.

cincuenta aos

(2) El fracaso del movimiento revolucionario hizo que los


caballeristas,
que controlaban
la Ejecutiva de
la UGT,
intentaran valorar lo sucedido en cada provincia. A tal efecto
realizaron una encuesta en la que se preguntaba por el momento
en que se haba recibido el telegrama inicial, las acciones
emprendidas y las causas que motivaron el cese de las mismas.
El resultado de la encuesta, respondida por casi medio
centenar de capitales y localidades importantes, era desolador
y puso de manifiesto el escaso rigor con el que habian s:do
realizados los preparativos revolucionarios. Ello no impidi
que
los
caballeristaS
siguieran
empleando
un
lenguaje
insurreccional.
Por contra,
esta verborrea revolucionaria
proporcionaba
la coartada necesaria
para organizar otra
insurreccin, esta vez de signo contrario.
Cfr. FPI, AARD-268.
1

Tras el fracaso de la Revolucin,

una Revolucin que no

contaba con un horizonte nico y unnimemente aceptado por todos los socialistas, la represin policial dificult la posibilidad de que los distintos sectores del socialismo espaol
analizaran en comn lo sucedido y alcanzaran unas mismas conclusiones. Con varios millares de militantes en las crceles,
las
sedes
y
Casas
del
Pueblo
clausuradas,
cerrado
el
Parlamento y con una direccin, poltica y geogrficamente,
dividida, el socialismo espaol vio agudizarse las diferencias
y tensiones que venan acumulndose desde tiempo atrs.

Estos grupos,

que iran definiendo

su contorno poltico

y estratgico durante los meses siguientes, han sido clasificados tradicionalmente -y no parece que hayan aparecido
razones que justifiquen no seguir hacindolo as en tres tendencias. Por un lado los denominados besteiristas o reformistas, guiados por Julin Besteiro. Opuestos a participar en el
Gobierno y a los preparativos revolucionarios previos a Octubre, su importancia y peso especfico no cesaron de disminuir
desde entonces. Tras perder el control sobre las Eiecutivas
del PSOE y de la UGT, se convirtieron en un grupo casi
testimonial. Unicamente durante 1935, aprovechando el forzado
silencio de los dems grupos, conoceran un breve resurgir.
Por otro lado cristalizaran otros dos grupos -centristas
y caballeristas- que estaban destinados a jugar el papel fundamental en la orientacin del socialismo espaol de cara al
futuro. Los centristas, vertebrados en torno a la figura de
Indalecio Prieto, eran partidarios de resucitar la experiencia
de colaboracin con los republicanos que haba marcado el primer bienio de la II Repblica. Inclinados de mala gana a colaborar en los preparativos revolucionarios, demostraron, no
obstante, mayor diligencia que quienes haban haban adoptado
una postura ms extremista. Este hecho, unido al prestigio

revolucionario cosechado por Asturias -regin natal del propio


prieto y zona donde era especialmente
influyente- sera
hbilmente explotado por los centristas en el futuro (3).

Finalmente,

los caballeristas tenan como punto de refe-

rencia la figura emblemtica de Francisco Largo Caballero. Veterano


dirigente
sindical
de
trayectoria
moderada
y
pragmtica, se haba decantado hacia posturas radicales a
partir de la ruptura de la coalicin republicano-socialista en
1933,
experiencia
que
haba
provocado
en
l
cierto
resentimiento y frustracin (4). Apoyado en su control sobre
la Unin General de Trabajadores, en su influencia dentro del
partido Socialista Obrero Espaol, y en el apoyo de las
juventudes Socialistas, su discurso poltico se basaba en que
la clase obrera llegara a ocupar el poder poltico en
solitario.
Esta

clasificacin

interna

del

socialismo

espaol,

que

tiene una finalidad esencialmente didctica, tena su origen


en la necesidad, inherente a toda fuerza poltica, de fijar
una postura ante problemas esenciales. Como afirma el profesor
Santos Juli:

(3)
As
describa
caballerista:

el

centrismo

un

destacado

escritor

Entre ambas corrientes (reformismo y caballerismo) (...) una


posicin que luego se llam centrista, sin teora alguna ni
ms tctica que la de un oportunismo permanente, a base de la
coalicin,
siempre que fuera posible,
con la burguesa,
posicin cuyos ms calificados mantenedores son Indalecio
Prieto, Fernando de los Ros, y a los que se han ido sumando
profesores como Luis Jimnez de Asa,
mdicos, abogados,
periodistas y algunos dirigentes sindicales conocidos, como
los de los mineros
-

BARAIBAR, Carlos de : La traicin del estalinisrtiO en Timn


Buenos Aires, N. 7, 1940.
(4) As parecen admitirlo todos los anlisis realizados sobre
el tema. Cfr. MORON, G.., Poltica de ayer y poltica de
maana, Mjico, 1942, pgs. 1618.
3

Lo que escindi a los socialistas desde Octubre


de 1934 fue la tensin acumulada en torno a cuatro
cuestiones fundamentales y muy relacionadas entre
s: las perspectivas polticas que, despus de la
Revolucin de Octubre, se abran al socialismo a
corto y medio plazo, la poltica de alianzas que
sera preciso realizar para alcanzar las diferentes
metas propuestas, la bsqueda de bases de apoyo para
esas polticas y, en definitiva, la lucha -adobada
con toda clase
de insultos personales- por el
control del movimiento, una vez que la Ejecutiva de
la UGT se present escindida orgnicamente de la
Ejecutiva del PSOE o viceversa (5).
Un factor que influy negativamente a la hora de analizar
lo ocurrido en Octubre de 1934, fue la penuria ideolgica en
que se haba desenvuelto tradicionalmente el socialismo espaol.
De
hecho,
destacados
dirigentes
socialistas
especialmente Largo Caballero
parece que aprovecharon su
estancia en la crcel para completar algunas apresuradas
lecturas sobre los fundamentos ideolgicos del movimiento
obrero mientras que otros, como el mismo Prieto, siempre reconocieron su desinters por el tema.
Las diferencias entre los dos principales sectores se haban podido apreciar desde antes del movimiento revolucionario
de Octubre. Gabriel Morn, diputado socialista durante las
Cortes Constituyentes y uno de los ms lcidos analistas del
problema, lo describe del siguiente modo:
El movimiento de
con la preparacin,
control
efectivoaquiescencia,
el
Indalecio Prieto, a

octubre de 1934, haba tenido,


el estmulo y la direccin -sin
de
Largo
Caballero,
la
apoyo
y
la
colaboracin
de
la manera del que deja hacer.

(5) JULIA, 5.: De la divisin orgnica al Gobierno de Unidad


Nacional, en Socialismo y Guerra Civil, Anales del Socialismo
Espaol, Vol. II, Fundacin Pablo Iglesias, Madrid, 1987.
Su valoracin de la influencia de los factores personales a
la hora de justificar el enfrentamiento coincide con el
clsico anlisis de Juan Simen VIDARTE, El bienio neciro y la
insurreccin de Asturias, Mxico, Grijalbo, 1978
4

Caballero pensaba, que poda aspirarse a la implantacin de un rgimen de conquistas integrales


en lo social,
aunque nunca
pudo dar forma a
semejante aspiracin (...). Prieto por su parte,
aspiraba slo a restituir al rgimen republicano su
carcter especfico de democracia avanzada (...).
Sin llegar ms lejos y sin quedarse ms atrs
(6).

Estas diferencias se ahondaron despus de Octubre de 1934


dando como resultado que:
El Partido Socialista quedaba resquebrajado, escindido, no ya en dos grupos sino en tres -cotizando
al efecto la oposicin minoritaria de Besteiro y sus
amigos, disconformes por igual con Prieto y con
Largo Caballero.
Y este resquebrajamiento,
esta
escisin,
nacieron
del
propio
movimiento
revolucionario (7).
Un factor que contribuy a ensanchar las diferencias fue
la labor
manifiesto

realizada por
otra cuestin

las
camarillas.
Ello
esencial:
adems
de

pona
de
razones y

diferencias polticas, las divisiones internas se nutran de


un fuerte componente personal (8). Para Largo Caballero,
Prieto era indisciplinado. Adems envidiaba sus cualidades
parlamentarias y censuraba su tendencia a huir de Espaa en
momentos peligrosos -1917, 1930 y 1934. Para Prieto, Largo
Caballero era demasiado rgido en sus planteamientos, vanidoso
y demagogo. No obstante, a Prieto le hubiera gustado disfrutar
de la misma popularidad que rode a Largo Caballero a mediados
de los aos treinta (9).
Las diferencias de carcter determinaban tambin el papel
(6) MORON, G. :Poltica de ayer
pg. 25.

poltica de maana,

op. cit.

(7) Idem, pg. 27.


(8) GILLESPIE, R.: The Spanish Socialist Party. A historv of
factionalism, Oxford, 1989, pg. 38.
(9) Las acusaciones de cobarda lanzadas hacia Prieto olvidan
que, durante los preparativos de la Revolucin de Octubre,
Prieto particip personalmente en operaciones para descargar
armas en San Esteban de Pravia, Asturias.
5

a jugar dentro de los crculos respectivos:

del lado de Caballero, este no pasara de ser elemento


pasivo,
manejado
por
los
alentadores
de
sus
resentimientos,
en tanto que del lado de Prieto,
el
elemento pasivo estara representado por su clientela. De
ello se deduca, que en el grupo de Prieto fueran a
concentrarse, en mayor proporcin, las figuras menos
dinmicas y hasta las ms ponderadas, los hombres que
buscaban un remanso de paz, al calor del prestigio que
atenuase el carcter violento de la pugna. Mientras que,
en el grupo de
Caballero,
fueron a coincidir,
los
temperamentos
ms
ligeros
y superficiales,
los
ms
audaces y hasta los ms cnicos, especuladores en no
pocos casos de un revolucionarismo, que en el fondo no
llegaban a sentir (10).
Este enfrentamiento provoc la polarizacin
entre ambas tendencias

del

Partido

No
nos
quedaba
ms
remedio
que
ser
caballeristas
o prietistas. Quedarnos a secas
con
el
ttulo
de
socialistas,
tristemente
desvalorizado,
era, por parte de los unos o los
otros,
hacer oposicin
a -una hostilidad
recelosa
(II)
Por otro lado, el rumbo y la estabilidad poltica de la
Repblica dependan, en buena medida, del equilibrio
que existiera entre los propios socialistas. Sometida a una creciente
presin por parte de aquellos sectores sociales y polticos
que se oponan a su continuidad, la Segunda Repblica Espaola
no poda permitirse el lujo de que su principal soporte social
y poltico, habida cuenta de la dbil estructura sobre la que
se sustentaban los partidos republicanos, quedase neutralizado
como consecuencia de querellas internas. As pues, a la larga,
la creciente divisin que se produjo en el seno del socialismo
espaol fue uno de los factores, no el nico, que contribuy a
desestabilizar
el
rgimen
republicano.
A
continuacin
repasaremos el proceso por el que se produjo la polarizacin y
disgregacin del socialismo espaol entre 1934 y 1936.

(10) Idem, pg. 32.


(11) Idem, pg. 35.
6

1.1.1. El anlisis cabalJ.erista

Los caballeristas haban proclamado de forma


cansable durante todo un ao su negativa a reconstruir

inlos

puentes con los republicanos y su confianza en el xito de la


revolucin. El fracaso de sta les coloc en una situacin muy
comprometida. Como escribe el profesor 5. Juli:
Largo Caballero no poda, despus de una insurreccin que haba dejado su estela de muertos y detenidos, volver a una poltica de alianza con los
republicanos. Desconfiando de los pactos por la izquierda, imposibilitado de dirigirse a su derecha, y
con los locales de su organizacin ahora cerrados,
Largo no tena ms opcin que esperar y ver (12).

sos

No obstante, en torno a esta paradoja confluyeron numeroy dispares elementos que acabaron por configurar
el

caballerismo. Por un lado, contribuyendo a darle nombre, se


encontraba un grupo de veteranos dirigentes socialistas que,
tras varias dcadas de sostener una postura moderada y posibilista -conforme a la ms pura tradicin del pablismo
se haban sentido defraudados y traicionados por los resultados alcanzados tras la colaboracin socialista en los Gobiernos del
primer bienio republicano. Este grupo, liderado por Francisco
Largo Caballero y del que tambin formaban parte, entre otros,
Enrique de Francisco, W. Carrillo, Pascual Toms o Jos Daz
Alor, ocupaba puestos clave en el partido y el sindicato so

cialista.

(12) JULIA, 5.,: Socialismo y revolucin en el pensamiento y


la accin poltica, prlogo a F. LARGO CABALLERO: Escritos de
la Repblica,
Madrid, 1985, pg. LVI. La obra de Largo
Caballero es en realidad la primera parte -nica publicada
hasta ahora- de Notas Histricas de la Guerra en Espaa
documento mecanografiado al que nos referiremos en numerosas
ocasiones que se encuentra en la biblioteca de la Fundacin
Pablo Iglesias.
7

Su propio lder,

que haba sido el ms decidido defensor

de la colaboracin con la Dictadura del general Primo de Rivera, pareca haber recorrido, en el breve trayecto que va de
1933 a 1934, la distancia que separa al sindicalista burcrata
del revolucionario incontenible.
Este dato, la simbiosis entre un discurso radical y una
prctica
moderada,
revela
la
debilidad
del
entramado
caballerista. LLegado el momento de adoptar decisiones, y no
nicamente de bloquear las iniciativas ajenas, esta debilidad
acabara por desmontar buena parte de la imponente imagen que
ofreca el caballerismo a mediados de 1936 (13).
Por otro lado estaban

algunos escritores

-periodistas

publicistas ms que intelectuales con una slida formacinque,


como Luis Araquistain,
Alvarez
del yayo
o Carlos
Baraibar,
decidieron
poner
su
pluma
al
servicio
del
caballerismo. Ellos formaran un crculo en torno al veterano
lder socialista, que se apoyara en ellos para intentar
construir
su nuevo
discurso poltico.
Este grupo,
bien
caracterizado por Santos Juli, logr:
con ciertas categoras marxistas -mezcladas con
otras muchas de origen diferentelo que en su esencia era la radicalizacin sindical de la UGT
(14).

Estos escritores, que no haban participado en la construccin del partido,


se encontraban en buena posicin
para
tratar de minar la autoridad
de los rganos directivos
del
mismo, lo que reduca el papel del PSOE como instrumento efectivo de transformaciones futuras. En palabras del mismo autor:

(13) Cfr. GRAHAM, Helen : The eclipse of the socialist left:


1934-1937, en Elites and power in twentieth-centurv Spain
Clarendon Press, Oxford, 1990, pgs. 127151.
(14) JULIA, 5.: La izquierda del PSOE, Madrid, 1977, pg. 50.
8

Ellos se encargaban de aniquilar el poder establecido,


aunque
no
pudieran
poner
otro
inmediatamente en su lugar, los viejos burcratas
les paraban. En el cruce de estas lneas de accin
esa izquierda socialista, ayud a debilitar dentro
del
Partido
la
autoridad de
la Ejecutiva
sin
proponer
ninguna
solucin
a
cambio
y,
simultneamente,
ayud
a
minar
la
autoridad
gubernamental sin tener ninguna alternativa poltica
o cambiando tanto las alternativas que ninguna de
ellas lleg a serlo de forma medianamente eficaz
(15>.
Adems hay que mencionar a buena parte de los dirigentes
de las Juventudes Socialistas que, tras su poco brillante ac
tuacin
durante
los
preparativos
y
el
desarrollo
del
movimiento revolucionario, haban contribuido a encender el
debate interno a partir de la publicacin de una obra,
Octubre.
Segunda
Etapa,
en
la
que
propugnaban
la
radicalizacin
del socialismo espaol y condenaban a todos los
grupos -besteiristas
y prietistasque parecan
oponerse
a
dicha evolucin
Finalmente,

poltica.
hay

que

incluir

tambin

una

numerosa,

poco definida,
muchedumbre
de
afiliados
y
simpatizantes
socialistas
que,
tras
sufrir
un
empeoramiento
de
sus
condiciones de trabajo o haber sido vctimas,
directas o
indirectas,
de
la represin
gubernamental,
se mostraban
partidarios de soluciones radicales.
Los meses que siguieron al fracaso revolucionario de Octubre
fueron
el
momento
decisivo
para
aglutinar
este
variopinto conglomerado que acabamos de describir. Ya durante
la primavera de 1935 se produjeron los primeros intentos de L.
Araquistain para convertirse en el mentor ideolgico de Largo
Caballero:
Lo ms triste es que la inmensa mayora de los
que se dicen socialistas siguen pensando no ms all
de la Repblica del 14 de abril ~...)

(15) Idem, pg. 51.


9

Me inquieta la reaparicin del peridico (...) y


tambin las prximas elecciones porque, an admitiendo la conveniencia de una alianza con los republicanos para sacar de la crcel al mayor nmero posible de nuestros condenados,
esta tctica y la
constitucin del nuevo Parlamento colocarn al Partido en situaciones muy comprometidas, que Prieto y
los otros tratarn de resolver de nuevo en una
franca colaboracin, lo que sera trgico (16).
Para poder

influir

sobre

las

agrupaciones del partido

era preciso disponer de canales de expresin. Hay que recordar


que, tras los acontecimientos de octubre de 1934, las publicaciones obreras haban sido prohibidas. Esta circunstancia,
unida al creciente distanciamiento que se estaba produciendo
en el seno de la Ejecutiva entre quienes apoyaban a Prieto y a
Largo Caballero decidi a estos ltimos, en julio de 1935, a
sacar a la calle un nuevo semanario socialista, Claridad. Esta
nueva publicacin, diario desde abril de 1936, se convertira
en el rgano de expresin de los caballeristas y, tras la reaparicin de El Socialista, en diciembre de 1935, en su principal competidor.
En Claridad se aglutinaron los diversos elementos que integraban el caballerismo. Los publicistas y periodistas -tales
como Luis Araquistain, Carlos de Baraibar, Julio Alvarez del
yayo, etc, . .
encontraron en sus pginas un cauce de expresin
para sus ideas. Los jvenes socialistas, especialmente Carlos
Hernndez Zancajo y 5. Carrillo, tambin se convirtieron en
asiduos colaboradores -al igual que el propio Largo Caballero
y sus seguidores en las ejecutivas del PSOE y de la UGT-.
Finalmente, ese confuso y abigarrado conjunto de militantes y
simpatizantes a que antes nos hemos referido tambin colabor
frecuentemente, sobre todo a travs de la publicacin de
-

cartas

otras

manifestaciones

de

apoyo

Largo

Caballero.

(16) FPI, AH 193-11. Carta de Araquistain a Largo Caballero


fechada el 14v-1935. Curiosamente, aquel mismo da sala a
la calle El Liberal de Bilbao con un nmero conmemorativo de
la proclamacin
de
la
II Repblica en el
que
Prieto
manifestaba
su postura,
favorable a la colaboracin
con los
republicanos.
10

Tambin hay que destacar la aparicin de Leviatn, una revista


mensual con un carcter ms terico que Claridad, que supuso
el intento ms serio de los caballeristas por llegar a definir
una lnea programtica concreta (17).

(17) Leviatn ha sido objeto de numerosos anlisis en las dos


ltimas dcadas. este inters por la publicacin caballerista
culmin, en fecha ms reciente, con su reaparicin. Entre los
anlisis ms conocidos hay que citar los elaborados por Marta
BIZCARRONDO, Arac~uistain y la crisis socialista en la II
Repblica
(1934-36),
Madrid,
1975,
y por
Paul
PRESTON,
Leviatn. Antologa, Madrid, 1978.
11

1.1.2.

EL

anlisis de Indalecio Prieto

lo

largo

de

toda

su

trayectoria

poltica,

Indalecio Prieto se caracteriz por poseer una fuerte personalidad que le llev a mantener, con frecuencia, una postura independiente. Esta independencia de criterio, puesta de manifiesto durante la Dictadura de Primo de Rivera o durante la II
Repblica, no favoreca la formacin de grupos, tendencias o
corrientes, en torno a su persona. A pesar de ello, como
afirma 5. Juli:

Prieto tuvo desde muy pronto, una poltica especfica que defendi, con slo la excepcin de la
primera mitad de 1934, a lo largo de toda su vida
activa: (...) reformismo poltico, democrtico y liberal para la aplicacin de las energas disponibles
a la mejora de las condiciones materiales de la
existencia obrera y campesina (18).

En vida de Pablo Iglesias, Prieto era una figura respetada dentro del PSOE. Diputado en sucesivas legislaturas gracias al control sobre su feudo electoral bilbano, Prieto
constitua el necesario contrapunto a la direccin que se
ejerca desde
alternativa al

Madrid
pero
liderazgo de

nunca
se
constituy
en
una
Pablo Iglesias, primero, o de

Julin Besteiro, ms tarde.

(18) JULIA, 5.: La vigencia de Prieto,


15, II Epoca, 1984.

en Leviatn,

nmero

En el fondo es un regeneracionista, que busca la ayuda


republicana para llevar a cabo las obras necesarias que
permitieran transformar el campo por medio de regados y las
ciudades para una mayor actividad industrial (...).
El sueo
en voz alta que Prieto recit de palabra, y por escrito,
consista en una Espaa regada en la que los productos del
campo llegaran, por medio de una buena red de comunicaciones a
unas ciudades libres e industriosas
12

Habra que esperar

a la desaparicin de

Iglesias,

y al

oscurecimiento de Besteiro, para que, en momentos de fuerte


polarizacin interna, Prieto se convirtiera en alternativa
para dirigir el socialismo espaol. Este cambio coincidi,
adems, con su plena madurez poltica. No obstante, Prieto
siempre gust de permanecer en la sombra, en segundo plano,
moviendo los
hilos
de
la
trama
a travs
de personas
interpuestas
en cuya eleccin
no
siempre
acert-.
Esta
renuencia
a adquirir
el protagonismo
y la responsabilidad
directa de lo que ocurra,
provoc
tendremos oportunidad de repasar
tiempo que hicieron

fracasar

en varias
retrasos

ocasiones
-que
y prdidas de

sus iniciativas.

A pesar de ello, y de la imperiosa necesidad de alcanzar


alianzas con otras fuerzas sociales y polticas, Prieto demostr un escaso tacto para atraerse a los dems sectores de su
propio partido. La tendencia,
apuntada por H.
Heme,
a
alargar intilmente la lista de sus enemigos y su incapacidad
para olvidar,
cuando as lo exiga el bien
comn,
los
agravios
(19),
a.cabara por convertirse en uno de los
principales obstculos para el logro de sus objetivos.
As pues, si bien Prieto dispone de un programa poltico
desde tiempo atrs, no es hasta los aos treinta cuando comienza a gestarse esa corriente poltica que, dentro del socialismo espaol, se ha dado en llamar centrismo o prietismo.
El carcter, individualista y polifactico, de Prieto dificultaba la
convivencia,
seguidores (20). Entre

en
rgimen de
igualdad,
estos nos encontramos con

con
sus
dos tipos

(19) Recogido por 5. JULIA : Vigencia de Prieto, op. cit.


(20) En un retrato excesivamente
franquista describa as a Prieto:

sangrante,

un

escritor

Es un cmico formidable, un redomado embustero. No cree en


nada. Cree slo en s mismo. Es escptico y eglatra. Utiliza
a los dems en su servicio y los aparta de su lado o los
aplasta cuando no le sirven. Su ambicin desmedida, superior a
la de todos los hombres pblicos que yo he conocido, le lleva
a las mayores bajezas. No tiene corazn. No ha querido a nadie
13

bien definidos.
Por un lado los admiradores,
seguidores
incondicionales
de
su
lder,
capaces
de
soportar
sus
repentinos cambios de humor. Carentes de personalidad poltica
propia, a menudo eran utilizados por Prieto como instrumento
de sus planes y maniobras.
Prieto disfrut
durante varias
dcadas de la cornpa?ia, eficaz y discreta, de varios de estos
colaboradores aunque, lgicamente, nunca pudo encontrar en
ellos el necesario contrapunto para valorar objetivamente sus
iniciativas. Entre ellos podemos citar -en el perodo que
jams. Es un hombre fro, calculador, que mide todos sus
actos,
que administra
perfectamente
sus actitudes.
No es
humano.
CASARES, F.: Azaa y
Granada, 1939, pg. 151.

ellos.

Cincuenta

semblanzas

rojas

Constancia de la Mora, esposa del aviador Ignacio Hidalgo de


Cisneros y, como l, admiradora de Prieto hasta que, comenzada
la guerra civil, ingresaron ambos en el Partido Comunista,
_describe as la actitud de Prieto para con sus colaboradores:
Prieto estaba acostumbrado a que, sin excepcin,
todos sus
amigos personales, al convertirse en colaboradores polticos o
compartir alguna responsabilidad de mando con l,
se le
sometiesen
incondicionalmente,
llevando -al
terreno
del
Gobierno de la nacin las mismas relaciones sostenidas en el
de la amistad
MORA,
429.

Constancia

de la:

Doble

esplendor,

Mjico,

1946,

pag.

Largo Caballero describa as a Prieto:


Ha sido envidioso, soberbio, orgulloso, se crey superior a
todos, no ha tolerado que nadie le hiciera la ms mnima
sombra. Le gustaba estar siempre en primera fila, alabado y
admirado. Estar inactivo, sin exhibirse, sin poner de relieve
sus
sobresalientes
condiciones,
le
produca
efectos
desastrosos.
Recogido
por
V.
ALBA:
Azaa,
Negrn
y
Prieto.
Los
sepultureros de la Repblica, Barcelona, 1978, pg. 153. Estas
frases proceden de Mis recuerdos.
Cartas a un amigo, libro
pstumo de Largo Caballero publicado en 1955 en Mjico, y no
reflejan,
con toda seguridad, el juicio que Prieto le mereca
durante
los
ltimos
meses
de su vida.
S
son,
por el
contrario,
fiel
reflejo
de la pugna mantenida
por ambos
durante los aos treinta.

14

llega hasta finales de los aos cuarenta a Manuel Albar,


Francisco Cruz Salido, Amador Fernndez o Victor Salazar.
En un segundo grupo estan comprendidos aquellos otros socialistas, procedentes del mundo universitario, que buscaban
tal y como Gabriel Morn nos describa anteriormenteun remanso de paz que atenuase el calor de la pugna. Entre ellos
podemos citar a Fernando de los Ros, Luis Jimnez de Asa o,
hasta
1937,
al
propio
Juan
Negrn.
Conocedor
de
su
inferioridad
cultural
frente
a ellos,
Prieto
les dominaba
gracias a su instinto poltico,
que provocaba en stos cierta
admiracin, no exenta de curiosidad cientfica. Sin embargo,
-

salvo en el caso de Negrn, Prieto no pudo contar con ellos en


los momentos de mximo enfrentamiento. Su carcter moderado y
contrario a toda
situaciones.
As pues,

ya

violencia

les

llev

sea por sometimiento

rehuir este tipo

o admiracin,

de

en unos

casos, y un cierto distanciamiento, en otros, el centrismo


contaba con un nico motor, el propio Indalecio Prieto. Ello
era fuente, simultneamente, de su fortaleza y debilidad.
Indalecio Prieto y, por extensin, el centrismo quedaban
prisioneros de sus nicas fuerzas. Si, por un lado, es cierto
que las decisiones podan ser tomadas con mayor rapidez que en
otros casos, sus vacilaciones, renuncias y silencios se deban
al reconocimiento de que, para alcanzar cualquier objetivo,
tan slo poda contar con los recursos que fuera capaz de
movilizar por s mismo.
Desde el punto de vista geogrfico,

Prieto contaba,

fun-

damentalmente, con el apoyo de los socialistas asturianos su


regin de origen, incluyendo el muy influyente Sindicato Minero Asturiano, y de los socialistas vascos -su regin de
adopcin-. Por contra, su influencia era dbil en el resto de
las regiones, incluyendo Madrid. Este hecho, a pesar de asegurarle su escao de diputado y permitirle
15

formar parte

de la

Comisin Ejecutiva del PSOE, le colocaba en una difcil situacin a la hora de intentar controlar el socialismo espaol en
su conjunto.
Cronolgicamente, y a pesar de que la postura de Prieto
era bien conocida en todos los sectores del Partido desde
tiempo atrs, el centrismo comienza a configurarse como una
alternativa para dirigir el socialismo espaol a partir del
fracaso de la Revolucin de Octubre. Prieto, como ya hemos recordado, colabor con poco entusiasmo en su organizacin y extrajo de la experiencia una clara conclusin. Segn confes
ms tarde, ya en el exilio mejicano:
Me declaro culpable ante mi conciencia, ante el
Partido Socialista y ante Espaa entera, de mi participacin en aquel movimiento revolucionario. Estoy
exento de responsabilidad en la gnesis de aquel movimiento, pero la tengo plena en su preparacin y
desarrollo <
...

De aquel movimiento que pudo y debi evitarse


manteniendo por medio del sufragio las anteriores
posiciones polticas y parlamentarias, nacen los daos que padecemos a la hora presente. Cuando el movimiento fracas y yo hube de refugiarme por tercera
vez en la expatriacin, me jur en secreto no ayudar
jams a nada que, segn mi criterio, constituyese
una vesania o una insensatez (21).
Durante 1935 Prieto se benefici del proceso de decantacin que se produjo en las filas socialistas, merced al cual
se fueron distanciando los partidarios de tender puentes hacia
los
republicanos,
de
aquellos
otros
que
rechazaban
abiertamente dicha posibilidad. As,
Prieto obtuvo, entre
otros, el apoyo explcito de Ramn Gonzlez Pea, el lder
minero asturiano. Detenido tras el fracaso de la revolucin de
Octubre y condenado a muerte, fue indultado por el Gobierno.
Pas por ser el mximo cabecilla de la Revolucin, lo que le
proporcion una gran popularidad dentro y fuera de las filas

(21)
PRIETO,
1. :Discursos
Fundamentales,
prlogo
de
E.
MALEFAKIS, Madrid, 1978, pgs. 295296. Se trata del discurso
pronunciado en Mjico, ante las Juventudes Socialistas, en
1942.
16

Pea
a favor de
socialistas. El alineamiento de Gonzlez
Prieto tom carta de naturaleza a finales de marzo de 1935,
tal y como se lo comunic el propio interesado:
Hasta ahora, camarada Prieto, estuve en abierta
discrepancia de la conducta seguida en Madrid, principalmente, a partir del movimiento, o sea, una vez
dominado
ste
por el
Gobierno.
El hermetismo,
mutismo o campana neumtica en que se colocaron me
pareci poco airoso. De no ser por ustedes, y usted
singularmente,
nadie
reivindica
este movimiento.
Nadie haba hecho nada (...)
Si
llegase
el
grave
trance
de
tener
que
producirse la escisin,
sepa estoy identificado
con
su pensamiento si, como creo, es el mismo que Amador
comunic.
Socialista integral para practicar cada
una de
las
acciones,
segn
las
circunstancias
aconsejen,
siempre,
socialista
unilateral
y
simplista,
jams (...).
Mi punto de vista es: frente antifascista
ante
las prximas elecciones,
en torno a liquidar la
represin,
y
pedir
responsabilidades
para
los
causantes de esta (...
)
(22).
Este apoyo, que no fue el nico recibido
(23), fue perfectamente capitalizado
por Prieto.
Como ya hemos citado,
y
segn afirma el propio Gonzlez Pea en su carta, el silencio
(22) GASCON, F y PRIEGO, P. :Documentos Socialistas,
1935, pgs.
145147. Carta de R. Gonzlez Pea
fechada el 311111935.

Madrid,
Prieto

Curiosamente, el da 3 de aquel mismo mes, Gonzlez Pea


haba dirigido
agradecido
por la colaboracin
del lder
socialista en la tramitacin de su indulto- la siguiente carta
a Largo Caballero:
S cuanto debo en que lo est
(con vida)
a camaradas y
amigos, y a usted, que, directamente o no, proponindoselo o
no, inspira los trabajos y entusiasmos de todos, tal vez mas
que a ninguno.
LARGO CABALLERO, F.: Notas histricas de la Guerra en Espaa
pg. 245.
(23) Durante el verano de 1935 circularon
diversas cartas de
apoyo a Prieto elaboradas por presos socialistas,
la mayoria
de ellos
vascos.
Cfr. GASCON, F. y FRIEGO, P. :Documentos
socialistas,
op. cit.., pgs. 295305.
17

de los principales responsables en la organizacin de la Revolucin, justificable por el lgico deseo de no ver empeorar su
situacin ante la Justicia, contrastaba con la actitud de Gonzlez Pea que, tambin desde la prisin,
asumi la plena responsabilidad
de lo ocurrido, y de Prieto que, desde la seguridad del exilio,
tambin reivindic
la paternidad socialista
en
la organizacin del movimiento revolucionario. As, paradjicamente, Prieto y el centrismo, intentaron capitalizar, durante la primavera de 1935, el recuerdo de la revolucin astunana.
La primavera de 1935 fu un momento crucial en la aparicin del centrismo como alternativa poltica en las filas socialistas. En esa fecha, Prieto escribi o public varias cartas y artculos de prensa que le permitieron definir su actitud poltica y salir al paso de los ataques recibidos. El 14
de abril, aprovechando la celebracin de la proclamacin de la
II
Repblica,
El Liberal
de Bilbao recoga un artculo
de
Prieto dando cuenta de su criterio favorable a un acercamiento
con

los

republicanos.

Esta

postura

provoc

la

inmediata

condena por parte de los miembros de la Ejecutiva socialista


que permanecan en la Crcel Modelo (24).
Ignorando esta previsible
reaccin,
Prieto expuso das
ms tarde su posicin poltica al resto de la Ejecutiva e
insisti
en su postura favorable
a tender puentes hacia los
republicanos:

Me atrevo, pues, a proponer desde aqu que, si


surgiera en tal sentido alguna iniciativa
del campo
republicano, sea recogida desde luego, y que s no
surge as seamos nosotros quienes la formulemos
(25).
(24) FPI, AH,
29IV1935.

11-1.

La

carta

de

protesta

est

fechada

el

(25) Carta de Prieto a J. 5. Vidarte fechada el 26-1V1935.


Recogida por este ltimo en su obra El Bienio Negro, Mjico,
1976, pgs. 400-401.
18

Sin embargo,

la manifestacin pblica ms importante

de

Prieto durante la primavera de 1935 consisti


en la serie de
cinco artculos que, bajo el ttulo comn de Posiciones Socialistas,
aparecieron en El Liberal de Bilbao entre el 22 y el
26 de mayo. Prieto, muy limitado, a causa de su exilio, para
poder tomar parte en cualquier reunin o acto poltico que se
celebrara en Espaa,
aprovech su propio peridico para
exponer su postura poltica del momento. La serie de artculos
segua un hilo conductor perfectamente definido. En el primero
de ellos, aparecido el 22 de mayo, Prieto expona su idea
central:
Mi opinin
es la conveniencia
de no excluir
de
nuestras coaliciones a los republicanos en las prximas
contiendas.
El segundo artculo de la serie, publicado el 23
de mayo, marc su defensa frente a los ataques a que vena
siendo sometido por los jvenes socialistas:

Ante un hombre encanecido en el servicio


del
ideal (...)
me descubro respetuoso (. ..).
En cambio,
un joven militante, por talentudo y valiente que
sea, no me merece ningn ademn admirativo. Su vida,
que an empieza, simboliza el enigma (26).

Ello di pie a que, durante los meses de abril y mayo de


1935,
Indalecio
Prieto
y Enrique de Francisco
-Secretario
General del PSOE y alineado con Largo Caballero- entablaran un
duelo postal
a propsito
de la libertad
para
opinar.
La
actitud
de
Prieto,
fiel
reflejo
de
su
tradicional
independencia, quedaba resumida en dos frases:
Las actitudes
colectivas
se forman con la suma
actitudes individuales.
Carta fechada el 30 de abril.

de

las

Es muy discutible
tu teora de que un miembro de la Comisin
Ejecutiva queda ligado por solidaridad a la actuacin del
resto de la misma. Carta fechada el 14 de mayo.
Ambas cartas aparecen recogidas en VIDARTE, J.
Negro, op. cit., pgs. 402405.

5.: El Bienio

(26) El Liberal,
Bilbao,
24-V1935, El valor de la accin
parlamentaria
La serie de artculos Posiciones Socialistas di origen a
la rplica caballerista. Cfr BARAIBAR, Carlos de: Las falsas
Posiciones socialistas de Indalecio Prieto, Madrid, Yunque,
19

Cruzado

el Rubicn,

Prieto

hizo patente

su

voluntad de

hacer frente a cualquier controversia de carcter interno:


La controversia
ha de solventarse en un Congreso,
que deber convocarse cuanto antes, pero quizs las
circunstancias
derivadas
de
estados
legales
excepcionalsimos lo demoren en demasa (...>
Qu es eso de centrista?. A nadie disputar campeonatos de radicalismo o de marxismo (...). Slo
digo que en orden a las aspiraciones de justicia social del proletariado, no pongo lmite alguno a mi
pensamiento y que no repudio procedimientos extremos
para lograrlo (27).
A partir
de ese momento, Prieto dedica sus principales
esfuerzos a intentar que el Partido asuma sus planteamientos.
Descartada la celebracin de un Congreso, a causa de la prohibicin gubernativa, limitadas las posibilidades de reunin de
la Ejecutiva -debido al encarcelamiento
o exilio de la mayora
de sus miembros-,
su mirada
se dirigi
hacia
el Comit
Nacional, que no se reuna desde las vsperas de la Revolucin
de Octubre. Con este propsito,
Ejecutiva a finales de junio:

Prieto

se dirige

a la Comisin

Hace tiempo que vendo pensando en la conveniencia, a mi juicio absoluta, de que se rena el Comit
Nacional de nuestro Partido (...
).
Sera mejor, naturalmente,
la
Congreso,
pero
me doy
cuenta
momento, es imposible (..

celebracin
de
de que
esto,

un
de

1935.
(27)
El
Liberal,
Bilbao,
25V1935,
Los
roedores
de
derrotas.
En carta a su correligionario Torquemada, Prieto insista,
meses ms tarde, en las razones que impulsaban su postura:
No hay poltica
posible
de no estar
guiada
por
la
oportunidad,
don
supremo de
esta
clase
de
luchas.
La
oportunidad es tan esencial en la pelea poltica, que incluso
las palabras, las ms profundamente doctrinarias, cobran valor
distinto segn el momento en que se pronuncien o escriban.
SAINZ
VALDIVIESO,
A.:
Indalecio
corazn, Barcelona, 1982, pg. 182.
20

Prieto.

Crnica

de

un

El Partido necesita
a la hora actual,
ms que
nunca, orientaciones fijadas en normas de conducta
muy claras (28).
Desde

entonces,

fijadas

las

posturas

respectivas,

cen-

tristas y caballeristas
pugnaran por el control de las organizaciones socialistas. Las Comisiones Ejecutivas, los Comits
Nacionales, los rganos
sindicatos socialistas,

de prensa y las propias agrupaciones y


serviran de escenario para un enfren-

tamiento que acabara por debilitar, hasta alcanzar casi


punto de ruptura, al socialismo espaol y, por aadidura,
propio sistema republicano.

el
al

(28) GASCON, M. y PRIEGO, P. Documentos Socialistas,


op. cit,
pgs. 60-62. Carta de Prieto a Vidarte fechada el 29-VI-1935.
21

1.1.3. El ocaso final del besteirismo


Julin Besteiro,

y el sector reformista del socialismo

espaol aglutinado trs l, protagoniza, durante la Segunda


Repiiblica, la oposicin a la colaboracin ministerial. La popularidad de Besteiro y la larga experiencia de quienes le siguen Andrs Saborit, Trifn Gmez. M. Muio, L. Martnez Gil,
etc, - como dirigentes del aparato burocrtico que, desde Madrid, controla los recursos de las organizaciones socialistas
explican su considerable
influencia durante los primeros aos
treinta,
influencia que no guarda relacin
con su escasa presencia numrica.
Su negativa

a admitir

la colaboracin

de los

socialistas

en el Gobierno no tena un componente radical. Por el contrario, como demuestra el tono de su publicacin Democracia, la
moderacin pareca ser una de sus seas de identidad.
Aparentemente,

esta oposicin hunde

sus races,

al menos

por lo que respecta a Besteiro, en la falta de confianza en la


capacidad de la clase obrera para ejercer el poder (29). Envuelta en vagas ideas sobre cooperativismo o la municipalizacin
de
la
vida
pblica,
aparece
la
evidencia
de
un
reformismo vacio ya de cualquier pretensin
transformadora
de
la realidad social (30). Por otro lado, los besteiristas
se
destacan por su intento de capitalizar en beneficio propio la
historia
y
los
elementos
caractersticos
del
socialismo
espaol. La austeridad y la sobriedad,
cierto estoicismo
cargado de espiritualidad, se convierten en las pretendidas

(29) Cfr.
LAMO DE ESPINOSA, E.: El pensamiento
de Julin
Besteiro, Madrid, 1973.
(30) BLAS GUERRERO, A. de, : El Socialismo
radical en la II
Repblica, Madrid, 1976, pg. 15.
22

seas de

identidad de este grupo,

desbancado de

los puestos

directivos de Partido y Sindicato desde muchos meses antes

la

Revolucin de Octubre.
Sin embargo, los reformistas vern en el fracaso del movimiento revolucionario una clara demostracin del acierto de
sus posiciones. Favorecidos, adems, por la libertad de movimientos de que pudieron gozar a lo largo de 1935 -en oposicin
a la persecucin de que fueron objeto el resto de los lderes
socialistas los reformistas protagonizaron a lo largo de
aquel ao un efmero resurgir.
Esta
recuperacin estuvo
marcada por otra caracterstica: cierta aproximacin a los
prietistas en el intento por frenar la radicalizacin en que
parecan sumergirse los caballeristas.
La manifestacin ms palpable de este breve resurgimiento
la encontramos en la aparicin del semanario Democracia. La
publicacin, que vi como descendan sus ventas y su tirada a
medida que se desgranaban las semanas, se vi favorecida por
la prohibicin que pesaba sobre El Socialista, aunque pronto
tuvo
que
sufrir
la
competencia
del
nuevo
semanario
caballerista, Claridad
El

contenido de sus pginas, que

tambin sirvieron como

caja de resonancia para artculos de centristas tan destacados


como R. Gonzlez Pea y el propio Prieto, no se destaca por un
elevado tono terico. Por el contrario, como bien ha sealado
Marta Bizcarrondo (31), los reformistas dedican buena parte
de sus esfuerzos a justificar su propia existencia y apenas
abordan la tarea de construir una estrategia propia.
Ello oblig a Besteiro y alguno de sus seguidores, sealadamente Gabriel Mario de Coca, a emplear otros medios y procedimientos. As, con motivo del acto de investidura como

(31> BIZCARRONDO, M.: Araciuistain y la crisis socialista en la


II Repblica. Leviatn (19341936), Madrid, Siglo XXI, 1975,
pgs. 202 y ss.
23

miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas, que


tuvo lugar el 28 de abril de 1935, Besteiro pronunci una conferencia, Marxismo y antimarxismo, que supona un intento terico ms penetrante y que di origen a una prolongada polmica
con Araquistain,
que se apoyaba para ello en las pginas de
Leviatn (32). G. Mario de Coca public, ya en 1936, Anti-ET1 w51
Caballero. Crtica a la bolchevizacin del Partido Socialista
un ensayo crtico sobre la radicalizacin caballerista que
supuso una de las ltimas manifestaciones pblicas de los
reformistas antes del comienzo de la Guerra Civil (33).

(32) BESTEIRO, J.

Marxismo

antimarxismo, Mjico, 1966.

(33) Marta BIZCARRONDO, op. cit., pg. 208, se hace eco de la


posible existencia de otra publicacin, Los marxistas, en la
que habran colaborado G. Mario de Coca y el propio Besteiro.
24

1.2. INDALECIO PRIETO Y LA FORMULACION DE LA POLTICA


CENTRISTA DURANTE 1935
1.2.1. La vuelta a la colaboracin con los rei~ublicanos
El camino hacia el Frente Potular
A la hora de repasar los principales acontecimientos ocurridos a comienzos
victoria electoral del
celebradas en febrero de
cho, suele asociarse con

1936 resulta obligado referirse a la


Frente Popular en las elecciones
aquel ao. Cuando se evoca aquel helas imgenes de las multitudes cele-

brando el xito cosechado en medio de un flamear de banderas y


pancartas.
Ante este estereotipo

es preciso

aclarar

varios

aspectos:

Qu es un Frente Popular?, Qu papel jug Indalecio Prieto


en la gestacin de la alianza electoral? y Qu carcter tena
dicha alianza?.
Para responder a estas
1934, cuando socialistas y
pacto de
necesidad

preguntas hay que remontarse a


comunistas franceses firman un

unidad de accin.
Este pacto,
de hacer frente al avance del

forzado por
fascismo en

la
la

sociedad francesa y auspiciado por el cambio de estrategia


impulsado desde la Internacional Comunista,
se extendera
despus hacia la derecha y englobara tambin al Partido
Radical (34). En su origen, pues, el Frente Popular es una
experiencia francesa de raz esencialmente obrera aunque con
vocacin de abarcar a sectores de la burguesa progresista.
En qu medida se corresponde esto con el caso espaol?.
El profesor Santos Juli ha descrito brillantemente como, en
su raz,

el proceso que se llev a cabo en Espaa sigui un

(34) JULIA 5.: Orgenes del Frente Popular en Espaa, pgs.


12-15. Hay que recordar que hasta
entonces la tctica
comunista en relacin con los socialistas pasaba por alcanzar
la unidad desde la base.
25

En

cualquier caso,

esta

aparente

coincidencia

encubra

diferencias de cara al futuro. Mientras Prieto pareca confiar


en la posibilidad de colaborar en el Gobierno en un futuro,
para los caballeristas esta posibilidad estaba fuera de toda
posible discusin.
Sin embargo, para llegar a esta situacin hubo que recorrer un largo camino, camino marcado por la incapacidad de los
socialistas para ofrecer una respuesta ica a las propuestas
republicanas.
As, el 26 de abril de 1935,

y en contestacin a un re-

querimiento formulado por J. 5. Vidarte, Prieto fija su postura, favorable a restablecer puentes con los partidos republicanos (38).
programa electoral de esta alianza, en opinin de
Prieto, habra de basarse en el por l expuesto a comienzos de
1934 y habra de centrarse en una urgente reforma agraria y en
la concesin de una amplia amnista. Es importante destacar la
mayor extensin, en comparacin con Azaa, que Prieto concede
El

a la alianza. Para Prieto, obligado a respetar la tradicin


obrera de su partido y a no deteriorar ms las relaciones con
los caballeristas, la coalicin debera comprender tambin a
las organizaciones obreras. Esta discrepancia con respecto a
la propuesta republicana se resolvera de un modo original: el
pacto acabara firmndose nicamente entre republicanos y socialistas. Sin embargo, estos ltimos ostentaran la represen-

tacin del resto de organizaciones obreras.


En cualquier caso, las coincidencias entre Prieto y Azaa
superaban ampliamente a las discrepancias:

(38) Cfr. VIDARTE, J. 5.: El Bienio Negro, op. cit. pgs.


400401.
27

Prieto da por supuesta la tesis azaista: el gobierno que haya de salir de las elecciones ser republicano y ejecutar un plan, elaborado de comn
acuerdo y al que los socialistas darn su apoyo en
el Parlamento. La Alianza entre ambas fuerzas ser,
pues,
electoral
y,
en
segundo
trmino,
parlamentaria. Nunca gubernamental (39).
En definitiva,
~e un
~40)

como afirma 5.

frente popular

en

el

Juli:

No se trata, pues,

sentido pleno

de

la

expresin

La postura de Prieto se vi apoyada por las respuestas


~nviadas por las agrupaciones socialistas al cuestionario en~iado por la Ejecutiva del PSOE en relacin con las preferen~ias para establecer una posible alianza con otras fuerzas
(41).

Por contra, los caballeristas se mostraban contrarios a


Dualquier compromiso gubernamental y reacios a aceptar cual~uier iniciativa de coalicin que procediera de los partidos
republicanos. Es decir, se situaban en las antpodas de la
Dostura adoptada por Prieto. Sin embargo, los caballeristas no
se mantuvieron irreductibles en esta postura ya que:
Si la izquierda del PSOE hubiera mantenido ntegras todas las conclusiones que en un primer momento
dedujeron de su anlisis, no slo hubiera sido imposible el Frente Popular sino incluso la misma coali
cin republicanosocialista (42).

(39) JULIA, 5.: op. cit., pg. 49.


(40) Idem.
(41) FPI, AH 24-7. A finales de 1935 el censo del PSOE
constaba de 34 Federaciones Provinciales con un total de 1.221
agrupaciones, a las que deban aadirse 174 agrupaciones s2.n
federar.
Sobre
esta
cifra,
las
respuestas
obtenidas
representaban a 604 agrupaciones.
(42) JULIA, 5.: op. cit., pg. 52.
28

As, desde mediados de noviembre de 1935, es decir, al


recibir formalmente la propuesta de Azaa, los caballeristas
se mostraron favorables a la alianza electoral con los
republicanos (43).
Fu la necesidad de alcanzar una amnista la principal
razn que impuls a la izquierda socialista a aceptar la constitucin de un pacto con los republicanos, al que se unan representados a travs del PSOE- el Partido Comunista, la UGT,
Juventudes Socialistas,
Angel Pestaa.

el

POUM y el Partido Sindicalista de

Convenida la necesidad de iniciar negociaciones con los


partidos republicanos, los caballeristas -que an ocupaban los
puestos de mayor responsabilidad en la Ejecutiva socialistaelaboraron un documento en el que se recogan sus propuestas
programticas. El contenido, que inclua medidas tales como la
entrega inmediata de la tierra a los campesinos, la creacin
de una
mereci

milicia obrera o la nacionalizacin de


la inmediata aprobacin de la Ejecutiva

la Banca.
de la UGT

(44).

Sin

embargo,

cuando

Prieto

tuvo

conocimiento

del

contenido mostr su oposicin a algunos artculos concretos,


aquellos que se referan a la nacionalizacin de la tierra y
de la Banca. Ello anticipaba, como bien intua Prieto, la
cerrada oposicin que tales artculos encontraran entre los

(43) Cfr. LARGO CABALLERO, F.: Notas histricas de la


guerra en Espaa, op. cit., pgs. 254257.
As lo comunic E. de Francisco, en su calidad de Secretario
General del PSOE, a Azaa el 16 de noviembre. Por entonces,
los caballeristas an formaban parte de la ejecutiva del PSOE
y continuaban en la Crcel Modelo de Madrid. Tan slo Carlos
Hernndez Zancajo y Leoncio Prez, entre los caballeristas
encarcelados,
se
mostraron
contrarios
al
inicio
de
conversaciones con los republicanos.
(44) Idem, pg. 273-275.
comunicada el 24 de noviembre.
29

La

aprobacin

de

la

UGT

fu

republicanos. Por contra, Prieto opinaba que: debe procederse


en stos y en los dems problemas con gran flexibilidad,
contentndonos,
si no
fuera
posible
lograr
aspiraciones
socialistas, con radicalismos burgueses (45).

Como Prieto haba previsto, el manifiesto electoral finalmente aprobado tuvo un carcter netamente republicano. Los
intentos socialistas por introducir en el mismo parte de las
reivindicaciones obreras tropezaron con la irreductible oposicin republicana. Por ello, los socialistas tuvieron que conformarse con ver reflejada en forma negativa la parte esencial
de su programa (46). El bloque obrero no pudo imponer, por
tanto, el contenido del programa electoral ni tampoco, como
luego veremos, la estructura del Comit Electoral o el acoplamiento de las candidaturas. En estas circunstancias, calificar
como Frente Popular a la alianza que se concluye a comienzos
de 1936 resulta, cuanto menos, inexacto (47). Habra de ser
el comienzo de la guerra civil el factor que, al forzar la
convivencia gubernamental de todos los sectores de la alianza,
transform en Frente Popular lo que antes slo haba sido una
alianza electoral.

(45) Idem, pg. 278280.

(46> As, era posible leer en el programa final:


III.
Los republicanos
no
nacionalizacin de la tierra
campesinos,
solicitada
por
Socialista ( ...

aceptan el principio de
la
y su entrega gratuita a los
los
delegados
del
Partido

Los republicanos no aceptan el


por la representacin obrera (...)

subsidio de paro solicitado

No
aceptan
los partidos
republicanos
las
medidas
nacionalizacin de la Banca propuesta por los partidos
obreros (. ..

de

No aceptan los partidos republicanos el control obrero


solicitado por la representacin del Partido Socialista.
(47> El programa completo
Socialista, Madrid, 1611936.
30

apareci

publicado

en

El

As

pues,

en

diciembre

dc

1935

cenLristas

caballeristas
parecan coincidir,
si bien por razones distintas, en la conveniencia de ~cudir a la futura consulta electoral en una amplia coalcion con los partidos republicanos,
el
Partido Comunista y otras fuerzas menores de izquierda.
Hasta entonces,

centristas

y caballe-istas

haban

coinci-

dido en la necesidad de que, tras la posible victoria electoral,

el Gobierno

~jue se

formara haba. de

clusivamente por republicanos.


planteamiento era que las
concurrir
de

un

slo

a las

fuerte
podra

elecciones

integrado ex-

Una lgica consecuencia. de este

candidaturas

que

deban hacer

parlamentario

alcanzarse

estar

costa

se elaboraran

posible

republicano,
del

para

la existencia
objetivo

sacrificio

de

los

que
so-

cialistas.
Lgicamente,

este sacrificio no era visLo con buenos ojos

por la mayora de los militantes socialistas.


Ejecutiva

Socialista,

ya controlada

propio Prieto a negar con frecuencia

por

los

Ello oblig a la
centristas,

y al

la posibilidad de que los

socialistas se sacrificaran en beneficio de los republicanos:

Nosotros

habremos
de
movernos
en
las
de
acuerdo
con
las
instrucciones

negociaciones
reci.bidas del Comit Nacional,

y una de ellas

es la

de no
admitir,
si
se pretendiera,
disminuir el
numero de candidatos que corresDonden leqit~mamente
a nuestro Partido. Sobre esto no podremos admitir
discusin (48).
Sin embargo,
teriores los

entre

centristas

Tras anunciarse

estas

declarac~ones y

estableceran

la disolucin de las

los hechos

una notable

pos-

dferenc~a.

Cortes y la convocatoria

de elecciones para febrero de 1936, republicanos y socialistas


formaron

una

Coms~on

Nacional

aue

haba

de

encarciarse

del

(48) El Socialista, Madrid, 26-XII-1935


Declaraciones de
J.S. Vidarte. Hay que recordar que durante las sesiones del
Comit Nacional en que se produjo
la dimisin de Largo
Caballero, Prieto haba hecho unas declaraciones en el mismo
sentido.
31

ajuste y confeccin de las nandidaturan.


Dicha Comisin estaba.
integrada por Manuel Cordero y J.S. Vidarte por parte socialista,
mie~.tras que, por los partidos
republicanos,
adems de
Ams Salvador y Bernardo Giner de los Ros que ya haban estado

presentes

incorporaron
muestra

el

imponer

en

la

Manuel
inters

su

elaboracin

Azaa
de

criterio

y Diego

los
en

del

Martine7

partidos
la

Programa

Electoral

Borrio,

republicanos

confeccin

de

lo que

por

se
de-

conseguir

las

candidaturas

PSOE dirigi

una circular

(49)

Paralelamente,

la Ejecutiva

del

a todas

las provincias con el fin de recabar datos acerca de


la forma en oue deban de elaborarse dichas candidaturas. La
circular contena las siguientes
preguntas:
1
Cuantos
candidatos
fuerzas
a
us
partidos
circunscripcion.

corresponden
republicanos

2. Cuantos podran
de mxima benevolencia

concedrseles
distributiva.

con

por
en

un

sus
esa

criterio

3
Que fuerza representa el Partido Comunista y
si consideran~ necesario, conveniente o perjudicial
la
inclusin
de
comunistas
en
la
candidatura
(50).

Las
ciales

Socialistas

fuerzas
ciones
hasta

pgs.

respuestas
no

respectivas
generales
entonces

(49) JULIA,
144 y ss.

de

las

diferentes

dejaban

y a los

lugar

resultados

de noviembre de

y que

haban

5.: ~genes

1933

supuesto

Federaciones

dudas:

en

obtenidos
-las
un

base
en las

ltimas

duro

Provin-

..

las

elec-

celebradas

descalabro

del Frente Popular

.,

op.

para

cit.

(50)
FRI,
AH
1915.
s.f.
Resulta
significativa,
y
esclarecedora
respecto
a la futura
actitud
de los centristas
en el
seno
de
la Comisin Nacional de
candidaturas,
la
peticin
de
mxima benevolencia
para
con
los
candidatos

republicanos.
32

los
de

republicanos,
privilegio

botn

en

las

de muus tra,

de

algunas

el

numero final

los

socialistas

deban

candidaturas

veamos

que

la evolucin

Federaciones

de candidatos

Candidatos

2.

Propuesta

en

a designar

por

diversas

presentados

los

lugares

confeccio~sen.

:~eguda

Socialistas

Ciudad
1.

se

ocupar

Como

la propuesta
provincias

por cada partido:

Real

Castelln

Teruel

2 PSOE

2 PSOE

4 Repub.

2 Repub.

3 Repub.

3 PSOE

1 PSOE

1 PSOE

1 PCE

1 POUM

de la

PSOE

Federacin Provincial
3.

Decisin

de la Comisin

Electoral

Nacional
(51)

Hay que
sobre
el

seis

Comit

blicanos

Electoral.
de

obreros
acuerdos

con
con

la

tomados

Finalmente,

fin

los
la

presencia

representantes
negativa
de

de

Largo

-cuatro

republicanos

los

delegados

Caballero,

en

repu-

en reor~-

vieron

obligados

caballeristas
de

los dos represena mantener reuniones

el

informarles
de portavoces

candidaturas

resto

acerca

los
los

del

partidos
distintos

(52).

que se confeccionaron

5.
JULIA,
Orgenes
pgs. 13614033

de
de

suyos

(51)
FF1, AH 923 y 24,
6037 y
manera, el POUM no conseguira
que ningn
propuesto por la provincia
de Castelln.
(52)
Cfr.
Esnaa, Op. cit,

mayoritaria

en el Comit Electoral,

y servir
las

la

presencia

se

los
el

de

Tras

la UGT,

socialistas

paralelas

en cuenta

componentes-

a aceotar

sentacin
tantes

tener

conta

614.3. De cualquier
militante
suyo fuera
Frente

Pooular

en

ban con

la pr~sencia de

193

candidatos

republicanos

y 150 de

(53).

los partidos obreros

Una vez decidida la proporcin de los diferentes partidos


polticos

en

procedieron

las

candidaturas,

a realizar

las

las

agrupaciones

anu?votaciones

para

socialistas

designar

a los

militantes socialistas que haban de ocupar dichos puestos. De


alguna manera, dado el grado de divisin interna,
ciones

tenan el valor

de un

sondeo para

dichas vota-

comprobar

la fuerza

de centristas y caballeristas en el seno del Partido.


El

resultado

final

los caballeristas,

que

disputa.

baste

Respecto

decir

Cabello

de

en

consiguieron

los

candidatos.

primera
que

Tan

asentados en

miembros

posteriormente,

de

slo

instancia,

de

la

de

los puestos

de

los

electorales de Vizcaya
los

Ros,

por

en

Remigio
Ros,

designase

Vidarte,

centrista

Cordero,

les

5.

favorable

Ejecutiva

Fernando
J.

fu

Manuel

provincia

Prieto

feudos
E.

de

Gracia,

ninguna

sus

votaciones

coparon buena parte

que Anastasio

y,

estas

no
como

slidamente

y Badajoz,

Granada,

y,

conseguiran

concurrir a las elecciones y ser elegidos diputados.


Est
decisiva
tarde,

circunstancia
durante

el

socialista

esta

las

l-iacer
con

los

&~

t~ner

siguientes

caballerista

blogued

activamente
tiempo,

los meses

control

consiguieran

habra

una

influencia

Como analizaremos

ms

sobre

el

grupo

posibilidades

de

que

los

centristas

criterio

de

colaborar

triunfar

el

republicanos

circunstancia

en

disminua

el
el

parlamentario

Gobierno.
valor

Al

del

mismo

control

ejercido por los centristas sobre la Comisin Ejecutiva.

(53) Cfr. TUSELL,


Madrid, 1971. 2 vols.

J:

Las

34

elecciones

del Frente Ponular

tico desde

Como ya hemos

visto,

Prieto tuvo un programa pol-

primera hora,

programa que mantuvo

a lo largo de

toda su trayectoria poltica salvo el breve parntesis revolucionario de


1934.
Conocido el
hilo conductor de dicho
programa, queda por describir el conjunto de medidas de
Gobierno

en

oue

que la permanente

ste

se

concretaba.

intencin

de Prieto

Hay

que

tener

por

tender

en

cuenta

puentes

hacia

otras fuerzas polticas


y sociales,
especialment~ aauellas d.c
signo moderado y burgus, tena qe condicionar
forzosamenre
el
tono de
su programa de Gobierno,
dndole un matiz
reformista
que
le
alejaba
de
las
formulaciones
revoluc~onaras.
Dentro
ha

de

reservado

partidarios

la

el
de

trmino

para

Prieto

propone,

historiografa
trmino

Besteiro.

reformista
Sin

referirnos

del

al

opuestas,

para

embargo,
tono

por

socialismo

describir

aqu

utilizaremos

moderado
tanto,

espaol,

de

las

al

se
los

dicho

medidas

que

radicalismo

del

mensaje caballerista.

En Prieto, la elaboracin de cualquier


carcter
menudo

esencialmente

prctico.

atropellada,

Su

incompleta

impulsaba

hacia

formacin

con

tericas,

le

concretos:

el papel de los municipios,

la tarea de los sindicatos, etc,

la

programa

autodidacta,

notorias

resnlucin

tena

de

un
a

lagunas
problemas

la funcin de la Banca,

alcanzan para l la categora

de cuestiones bsicas. a tratar.


Por

lo

que hace

referencia

al perodo

estudiado,

hemos

de ceirnos a tres momentos esenciales: su discurso en el cine


Pardias de Madrid a comienzos de
sus

36

1934,

las declaraciones a

compaeros

de

la

Ejecutiva

Socialista

mayo de 1936 y, ya en el exilio,

en

el

crucial

mes

de

la exposicin realizada en su

Esbozo de un Programa de Socializacin de Espaa (54).


de dichos momentos

El primero
un

procirama

de

medidas

socialistas ocuparan

abordaba la descripcin de

-atenas

diez-

el poder.

Estas

par a

aplicar

medidas

cuando

incluan los

los
si-

guientes aspectos:
1.
Los

Nacionalizacion

pequenos

tierras

zonas

do

agricultores

cambio

del

latifundistas

todas

podran

pago de

el

las

propiedades
seguir

un canon,

Estado

agrcolas.

explotando

mientras

impulsara

la

que

sus

en

las

creacin

de

cooperativas y explotaciones colectivas.


2.

Desarrollo de un

amplio programa de regado que mejo--

rase los reLc.~-miCntOs agrcolas y, mediante, la realizacin de


grandes obras hidralicas
hiciera disminuir el desempleo.
3. Reforma educativa a partir de un amplio programa de
ayudas al estudio y la apertura de la Universidad a todas las
clases sociales.
4. Separ~~.cin Iglesia-EsLado,
disolucin de todas las rdenes religiosas
e incautacin de sus bienes.
5.

Ree.~truOturaOin

de
contingentes
antirrepub ic: -~nos
~.

Disolucin

de

del

la

Ejrcit.o

a base

depuracin

la Guardia

Civil

de la reduccin

de

los

y creacin

grupos

de una mili-

cia ciudadana.
8. Oposicin,

por el momento,

industriales. Bastaria con mejorar


9. Reorma

ante

las condiciones de trabajo.

tributaria.

El discurso de
Madrid

a nacionalizar los sectores

las

Prieto, pronunciado en el Cine Pardias de

Juventudes

Socialistas

el

de

febrero

de

(54) Cfr. El Socialista, Madrid, 411-1934, J.S. VIDARTE,


Todos fuimoS cuLpA~iS5 Vol. 1, pgs. 117 y ss e 1. PRIETO,
Convulsiones de Espaa, Vol. iii, pgs. 349-376.
37

l9~ Q, debe enm.arcarse en un momento poltico concreto: el


proceso de ra.dicalizacin socialista que acabara culminando
en el movimiento
revolucionario
de Octubre.
La exposicin de
Prieto slo era un prc -rama parcial en el que haba claras
muesLras
d~
cierto
desfasado
radicalismo.
As,
mientras
prescinde

d.c toda

territorial

de

Espaa,

nacionalizacin
importancia
Guardia

la

de

conjunto,

-pronto

asumido

~~lgunos

presida

rasgos

anticlericalismo

que

de

Banca

o a la

renuncia

industria,

En
que

a la

mientras

tratamiento

Civil.

volucionario
tentes

de

al

incomple&o

referencia

las

rdenes
se

trata

de

por

Caballero,

arbitristas

haba

una
un

el

caracterizado

programa
Re-

que son pa-

siglo
al

enorr~.e

Comit

en el

del

a toda
o de la

religiosas

ampliado

Largo
los

expresamente
concede

pues,
y

estructuracin

XVII o del

republicanismo

decimonnico. Sea como fuere, parece difcil situar dicho programa ms all

de los

lmites

del

reformismo

La squiente exposicin de]. programa poltico de Prieto


tuvo lugar en un marco mucho ms reducido -el seno de la Comisin Ejecutiva del PSOE- y en un momento crucial, los das
previos al momento en que Prieto recibiera el encargo, a la
posLre frustrado, de formar Gobierno en mayo de 1936.
Corno
ms

nos

cercanos

fundamentales:
urgente

cuenta

J.

5.

colaboradores,

la

necesidad

Vidarte,
para

por
l

entonces

existan

conspiracin militar,
de

implantar

una

el

reforma

uno

tres

de sus

problemas

paro obrero y la
agraria.

Expuestos

en este orden de prelacin (55)~


Respecto al primero de los problemas apuntados,

en
el
caso
llevara
a cabo

militares,
probada
puntos

(55)

VIDARTE,

J.

de
que
lograse
formar
Gobierno
un cambio sustancial
en los mandos

para

lealtad
claves

S,

Prieto:

que

slo

aquellas

a la Repblica
del
ejrcito-

op.

cit.,
38

pg.

personas

de

estuviesen
en los
Respecto
al
orden

117-

pblico,
era
necesario
un
cuadro
de
gobernadores,
enrgicos,
activos,
conocedores
situacin
social de Espaa (56).

Respecto
traba

igual

a las

dos

cuestiones

restantez,

Prieto

buenos
de la

se mos-

de tajante:

era
absolutamente
preciso
la
implantacin
inmediata
de
la
reforma
agraria
no
slo
restableciendo
la
votada
por
las
Cortes
Constituyentes
(..
.)
sino llevando
a
cabo
ra-pdamente el asentamiento de centenares de miles de
campesinos.
Respecto al paro obrero en las ciudades,
habra tambin que aliviarlo con la realizacin de
un
plan de obras pblicas,
de construccin de
viviendas populares y de obras hidralicas (57).
Podemos
los

apreciar como,

planteamientos

en 1936,

formulados

por

apenas

Prieto

se han modificado

dos

aos

atrs.

La

cuestin agraria, el desempleo y la depuracin del Ejrcito y


los Fuerzas de Orden Pblico siguen siendo el centro de sus
preocupaciones.
mental

de

Contenido

choque,

Prieto agotara

suficiente

no parece,

el

sin

para

un programa

embargo,

conjunto de problemas

que

el

guberna-

anlisis

que tena

de

planteados

la sociedad espaola durante los aos treinta.


Habra que esperar una dcada,

ya en el exilio mejicano,

para que P:eto enunciara un programa sistemtico de reformas.


Dicho

programa

fu

dado

a conocer

en

sus

lineas

maestras

con motivo de la commemoracin del 1 de Mayo de 1946. En esa


fecha, Prieto pronunci ante la Asamblea de la Agrupacin Socialista Espaola en Mjico su Esbozo de un programa de socia-ET1 w287 26
lizacin
reconocer

en

Espaa

(58).

En

el abandono terico

(56)

Idem,

pg.

118.

(57)

Idem, pg.

118.

el
en

mismo,

Prieto

comenzaba

por

el

haban

incurrido

los

que

(58) El texto del mismo fu publicado en Adelante


Mjico, 15V-1946, y tambin fu incluido en Convulsiones C.c
Espaa,

op. oit.,

vol.

III, pgs.
39

347373.

socialistas

espaoles

desde

la

?rDc.amacin

de

la

Segunda

Repblica:
En esos dieciseis aos no hemos tenido coyuntura

de atender las cosas que nos son propias,

y de ah

que en tan larga etapa ni hayamos realizado la empresa m~nma


de
modificar
nuestra
organizacin,
ajustndola a necesidades que dimanan del enorme vo-

lumen de nuestro Partido, ni hayamos retocado sustancialmente nuestro programa (


) conviene que me
-

dite~ros sobre el particular. Yo os voy a ofrecer el


fruto de mis meditaciones para que las contrasteis
con las vuestras
Partiendo

de

las

experiencias

crue

se

estaban

llevando

cabo desde el Gobierno por los laboristas britnicos


franceses

cialistas

Prieto

rechazaba

la

prctica

y los so-

de

las

na-

cionalizaciones:

Lo que se pretende en Inglaterra y


proyecta
en Francia no son autnticas
cR.ones,
sino
simples nacionalizaciones
abarcan
les (..)

la alta banca y grandes

lo que se
socializa
que
slo

empresas industria-

Dudando de la capacidad del Estado, hllese en


manos de quien sea, para dirigir negocios tan complejos cual los de la alta banca y de la gran industra, considero que medidas de esa naturaleza estarian condenadas al fracaso en nuestro pas.
Para

l,

la

suficientemente
propona.

Constitucin

amplio

para

de

1931

llevar

era
cabo

un marco
las

El origen de dichas reformas estaba,

jurdico

reformas

que

segn el propio

de los fisicratas
del siglo XVIII y los
regeneracionistas de finales del XIX y comienzos del XX.
Jovellanos, Campomanes, Elrez Estrada y Joaqun Costa, desfilaron ante el auditorio reunido en Mj ico
Prieto,

en la obra

elementos cuya socializacin consideraba indispensable: Pretendo que las socializaciones iniciales en Espaa comprendan la tierra, el mar
y el
Tras ello,

aire

Para

municipios

Prieto

ello,

los

enumer

Prieto

los

propona

sindicatos

de
40

la

colaboracin

pescadores

todo

de

los

ello

sin

inventar nada,

volviendo a

nuestra patria,

instituciones

escondidas en rincones de ciertas

y que,

de la nacin, todava subsisten


Socializadas
Prieto

reservaba

cuanto a

las

la
al

la

de

enfiLeusis

trabajo

podra realizarse
los

la

pesca

explotacin

de explotacin

fomenLo

singularmente

la

de

disLincjjua
de

la

del

los

huerta

de

ganadera,

subsuelo.

la tierra,

colectivamente

terrenos

zonas

(59).

agricultura,
Estado

formas

que han existido en

En

propona el

casos

que

en

aquellos

regado-

en

el

otros
los

que

sera ms aconsejable la explotacin unifamiliar.


A su juicio,

la potenciacin de las facultades

tencias de los municipios


Este,

descargado

de

tareas

cohvertido

en elemento

nistrador

del

reforzar

Previsin con

papel
el

fin

locales de desarrollo,
que pudiera

funciones

el

llegar

mientras
de

crdito

de

Cajas

estas

que

en

pblico.

el Estado
de

Ahorros

pudieran

quedaba

eficaz

la Banca deba

tanto,

las

del Estado.

engorrosas,

as como

socializacin de

y que,

el

coordinador,

subsuelo

consideraba que la
posteriormente

no desvirtuaba el papel

y compe-

admiPrieto

realizarse

deba tutelar
y

Cajas

de

financiar planes

as como estimular su colaboracin para

a constituirse

una

Confederacin de

Cajas

de Ahorros (60)
En un intento
que sus propuestas
y

costumbres

de apoyar sus argumentos,

no hacan otra cosa que recuperar prcticas

tradicionales

(61).

novedoso y que rechaza las medidas

(59)

Prieto recordaba

Idem, pgs.

Este

programa,

escasamente

ms radicales adoptadas en

358359.

(60) Idem., ngs. 366-367. En su argumentacin, Prieto se


apoyaba constantemente en los textos de Joaqun Costa- Tambin
realizaba continuas referencias a los planes,
en su mayor
parte inconclusos, elaborados entre 1931 y 1933, durante su
etapa al frente del Ministerio de Obras Pblicas, en los
Gobiernos presididos por Azaa.
(61) Id<~m ogs. 372-374. Dicha declaracin de principios
iba acompaada por un esbozo de las medidas legales que seran
necesarias para llevarla a cabo.
41

Francia

y Gran

reformismo

Bretaa,

se~uia

42

si

Lunlose en

los

lmiLes

del

L.3. La ruotura interna del PSOE. La reunin del Comit


Nacional en diciembx~e de 1935
El
1.934

fracaso

del

provoc

3ocialistas,

movimiento

la

clausura

Listas en particular.
PSOE,

sedes

Octubre

quebraron

de

peridicos

la columna

obreras en general,

verte

y de las socia-

Por lo que respecta a la Comisin Ejecu

directamente

implicada

qued

revolucionario,

niembros encarcelados y miembros


apndice,

las

estos hechos

oral de las organizaciones

uovimiento

de

de

as como la detencin de varios miles de militan

zes. Como es lgico,

:iva del

revolucionario

Inda~ec~o Prieto,

en

la

organizacin

fragmentada

en

en libertad,

dos

del

grupos,

y un importante

que habra conseguido evitar su de-

:encn huyendo a Francia.


Los miembros de la Ejecutiva
~argo Caballero,
roms. Ellos,

Enrique

de Francisco,

Vfl

eran

Francisco

Carrillo

y Pascual

en unin de otros destacados lderes de la UGT y

jvenes socialistas,
~adrid,

encarcelados

una

activa

desarrollaran,
labor

que

desde

la crcel Modelo de

servira

para

decantar

~glutinar esa corriente que venimos denoin~ nando caballerismo.

En

libertad permanecan

~e Gracia,
abello,

Manuel

Cordero,

Fernando
Juan

de

los

Simen

Ros,

Vidarte

ste ltimo con su salud muy quebrantada.

Anastasio
y

Remigio

Todos ellos

~e alinearan junto a las posiciones de Prieto.


Esta situacin hizo descansar sobre J.S.

~retario

de la

~rativas, muy

Ejecutiva,

buena parte

de las

limitadas por la clausura de

Vidarte, vicese

tareas

sedes

adminis
Casas

del

~ueblo. Esto acabara beneficiando a las pos~cones de Prieto,


ra que Vidarte se identific con l desde primera hora.

43

Duran-Le algunos

meses,

sacin de normalidad.
primeras

la Ejecutiva pareci

Sin embargo,

discrepancias.

dar una sen-

no tardaron en surgir las

En diciembre de 1934,

coincidiendo con

la reapertura
de las Cortes -clausuradas
desde Octubre-, Fernando de los Ros propuso estudiar el posible regreso de los
parlamentarios
guiendo

el

socialistas

parecer

de

al

Parlamento.

sus miembros

La

Ejocutiva,

encarcelados,

s~

rechaz

tal

posibilidad.
Poco despus,

a comienzos de abril de

1935,

la Ejecutiva

remiti una circular a las agrupaciones en las que se deca:

La Comsion Ejecutiva ruega

agrupaciones

donde existan

a los Comits

de las

y puedan funcionar,

a los

de las Federaciones, consulten a los compaeros siquiera sea privadamente y envien a la Secretara del
Partido
con toda
diligencia
el
juicio
que
les
merezca
posibles
alianzas
ante
las
prxi~mas
elecciones (62).
La

circular,

fue difundida
pie a
que

de

privado

ampliamente por los

que l mismo

ya

carcter

conocemos,

expusiera,
su

posicin

segn

Largo

seguidores

con

de

la amplitud

favorable

Caballero,

Prieto y di
y profundidad

a restbecer

lazos

con los partidos republicanos.


De

hecho,

Fernando

de

los Ros

Vidarte,

J3.

los

dos

apoyos mas decididos con los que contaba Prieto en la Ejecutiva,

difundieron

paciones
putados

ballero
quienes

copias

de la circular no slo entre

socialistas sino tambin en la.s Cortes,


republicanos,

los

creyeron

(62> FF1,

entre los di

lo que hizo monLar en clera

miembros
que se

de

la

pretenda

AH 1915.
44

Ejecutiva
forzar

que
el

las agru-

a Larqo Cale

apoyaban,

restablecimiento

ie

una

rigen

alianza
a que

con

los

republicanos

los miembros de

~n la carcel solicitaran

(63).

Todo

la Ejecutiva que

una condena

~e la

ello

di

se encontraban

actitud

sostenida

>or Prieto (64).

El 30 de abril, F. de los Ros intervino,


lestacados

socialistas,

en un mitin

junto con otros

que tuvo lugar

en el Cine

ardias de Madrid. En l expuso su postura favorable a una


lianza con los partidos republicanos de cara a las futuras
onvocatorias
or

los

rticas,

electorales

miembros
F.

Dicha

encarcelados

de los

intervencin

de

la

Ros present

fue

Ejecutiva

criticada
ante

estas

la dimisin como vocal

~e

le impedira ms tarde, a pe
icin de Prieto y cuando las polmicas internas haban colo
ado al Partido al borde de la ruptura, reintegrarse, al menos
a

Ejecutiva

ormalmente,

(65).

a los

Ello

no

trabajos de la Comisin Ejecutiva

y apoyar

on su presencia la posicin de Prieto.


Mientras

tanto,

otras

circunstancias

anciar an ms a Prieto y Largo


n grupo

de

1 movimiento
arta

ales

jvenes

socialistas

revolucionario

contribuan

Caballero.

dis-

En mayo de 1935,

-encarcelados

en

Oviedo

de Octubre- hicieron pblica

tras
una

la que discrepaban abiertamente de las posturas radirecogidas en Octubre. Segunda ~


En dicha carta se

ci:

ecoga la siguiente alusin:

Rectificar errores, s, aprovechar las experiencias para no reincidir tambin, pero saltar del Instituto de Reformas
(63) LARGO CABALLERO,
it., pgs. 166167.

Sociales,

F. :

pasando por

Escritos

de

el Consejo

la Repblica,

op.

(64) FPI, AH 11-1. Esta peticin la realizaron, como ya


~bemos, el 29 de abril. Reunin de la Comisin Ejecutiva
ilebrada el 8-V-1935.

(65) FPI, AH 2224. Carta fechada el 22-V-1935.


45

de Estado, a la prdica de l~ revolucin permanente,


con tono de histerismo,
resulta pueril y revela,
~
s,
snUomas inquieLante~ de anemia cerebral
66).
La crtica,
u dureza,

dirigida contra Largo

Caballero,

indica,

por

el rumbo que iban cobrando las relaciones entre los

ropios socialistas

Para empeorar las cosas,

algunas personas

~l crculo de Prieto como los socialistas asturianos Amador


arnandez

Belarmino

Toms

y,

posiblemente,

Luis,

el

nico

ijo varn de Prieto- se dedicaron a difundir y divulgar el


ntenido de la carta. Todo ello hizo montar en clera a Largo
~ballero -que olvidaba que en Octubre. Segunda Etapa se con
anan

crticas

semejantes

contra

~steiro-. A ello se una el claro

Indalecio

Prieto

rosicionamiento,

~ una aproximacin a los republicanos,

Julin

en favor

que Prieto haba hecho

~blico pocos das atrs. Por estas razones,


L juicio que Prieto le mereca a Largo

no debe extranar

Caballero:

Indalecio Prieto se ha dedicado a remitir a sus


amigos copias de cartas (...)
.
Para m este proceder
no es correcto ni leal (
)
Todo ello obligaba a
---

dar,

directamente,

alguna

explicacin

aclaratoria.

Esta no ha llegado. Ni la pido ni la quiero. Algunas


cosas tiene su momento,
pasado ste ya resultan
hasta contraproducentes.
Jis innegable la propensin del compaero Prieto,
cuando se trata de defender alguna posicin suya,

personal, a ma!.iobrar por medio de cartas y circulares sin reflexionar si este proceder puede o no ocas~onar

perjucios
(67).

gionarios

al

Partido

sus

correli-

De esa manera, separados por centenares de kilmetros,


zeto y Largo Caballero se distanciaban an mas a causa de
3tas maniobras.

(66)

LARGO

~.t.,pgs.
(67)

CABALLERO,

F.:

Escritos

168169.
Idem, pgs.

169172.
46

de

la

Repblica,

op.

As pues,

a lo largo &~ la primave::a y el verano de 1935,

irgo Caballero y sus partidarios en


~carcelados
~pera,
ieto
s

en

espera

limitndose
y sus

Ros,

de

a bloquear

seguidores.

Remigio

juicio-

la Ejecutiva que se guan


mantuvieron

las

iniciativas

Amoarndose

Cabello

del

su

en

la

propio

actitud

de

que partan

de

ausencia

Prieto,

de

los

F.

de

m:embros

1-

Lbaleristas
hicieron
apro~ar,
durante aquellos
meses, varias
.rculares
y notas de prensa en las que se criLicaba,
sin nom
-arle,

el

posicionamiento

~l socialismo espaol
En esta

de

Prieto

cobre

el

futuro

poltico

(63).

situacin,

con una Comisin Ejecutiva

nte dividida y enfrentada,

creciente

el Partido Socialista Obrero Es

ol se hallaba,

en palabras de Manuel Cordero, miembro de la

ecutiva,

impasse

en un

(69).

Dado

el

de la cual

equilibrio

de

necesita
fuerzas

no de la Ejecutiva, habra de ser otro ~


diera

inclinar

la

balanza

hacia

odujo en el seno del Comit


una desde octubre de 1934.
La
.1

Organizacin

Comit

Nacional

General
como

uno

un

PSOE

otro

el

trabajo de

sta,

constitua

lado

PSOE,

de

rritorial de las diversas regiones, al que


corporaban
los
miembros
de la
Ejecutiva.
ntrolar

en

el

escenario donde se

recoga

organismo

con ex

existente

Nacional del

del

salii-

la

Ello

se

que no

se

existencia

representacin

se tambin
Encaroado

se
de

el mximo roano

de

cisin entre dos Congresos.


En la
e

poca

que nos ocupa,

la propia Ejecutiva-

el Comit Nacional -al igual

proceda de

la celebracin

del XIII

ngreso, en 1932. Esta circunstancia haca que sus miembros,


general, reDresentaran todava el espritu moderado que el
rtido haba mantenido hasta 1933 y que, a causa de la ten

(68) FPI, AH 1915. Nota fechada el el 22VII1935.


(69) FPI, AH 11-1. Carta de Manuel Cordero a la Comisin
ecutiva fechada el 3-VI-1935.
47

icia de

7lit

la

Comisin

Nacional,

Ejec.~Liva

sus

miembros

reducir

se

la

importancia del

sanr:sran

inclinados

~rcer un cierto contrapeso respecto de aquella.


Estas

circunstancias

)bablJ~ riD: t:o


etistas

dO

convertan

la pugna

y caballeristas.

~jue
De

al

Comt~

Nacional

~o eu L.:2~ba es tableciendo
hecho,

durante

su

el

entre

ltima

n, mantenida a finales de septiembre de 1934,


~ro haba presentado

en

reu

Largo Caba

su dimisin como Presidente

del PSOE a

isa de su oposicin a que el Comit Nacional examinase la


;tin de la Minora Socialista, aspecto no recogido en la
~anizacin

General

cambio

de

del

Par:ido.

Gobierno que

~nto revolucionario

Esta

dimisin,

provocara

de octubre,

el

a pocos

comienzo

fue finalmente

del

das
mov

retirada por

~go Caballero pero da idea del ambiente interno que se vv~o


~ante aquellos das.

El propio Prieto,

firme partidario del

~trol de la Minora Parlamentaria por parte de la Ejecutiva,


~o constar su malestar por lo ccurrido (70).
Desde comienzos de 1935 se produjeron diversas tentativas
-a

lograr

que

el

Comit

Nacional

se

reuniera,

.as por iniciativa de Prieto y sus partidarios


Ros,
es

de

durante
junio,

el mes de mayo,
solicitaron

el propio

formalmente

su

casi

todas

Fernando de

Prieto,

ya a fi

convocatoria.

La

;puesta de Largo Caballero y sus compaeros encarcelados fue


itraria, mostrndose dispuestos a retrasar al mximo dicha
-tnin. Para justificar su postura,
recordaban

los ejecutivos

encaroela

la conveniencia de esperar a que se resolvieran

procesos judiciales.

Finalmente,

proponan algunos

asuntos

ratar en la reunin que se solicitaba:

a) Movimiento de Octubre: Gestin

de la Ejecutiva

(70)
FPI,
AH
1111. Acta de
la reunin del Comt~
ional del PSOE celebrada el 2-X-1934.
s artculos 26 y 27 de la Organizacin General del PSOE
ervaban
el
enjuiciamiento
de
los
diputados
a
sus

pectivas agrupaciones y el de la Mnor:a Socialista a


gresos del Partido.
48

los

corno tal y actuac~on de todos

sus miembros (

-.

c) Elecciones- ~3eb~ examinarse este punto muy de


teidamer Le
Teni ;~ndo cii cuenta q~ie la amnista no
se podr obtener uas que con un Parlamento diferente
al actual, ser necesario determinar concretamente
con qu elementos y Partidos podr coaligarse el
Partido
Socialista.
Y
s
esa
coalicin
circunstancial ha1. de limitar::~ al compromiso proamnista solamen~e o se ha de extender, adems, a
otra clase de compromisos
-

d) Minora parlamentaria: Debe tenerse presente el


artculo 26 de la~,.orgai~i~acin general del partido y
a l habremos de atenernos estrictamente ( ...
g) Congreso extraordinario del Partido: En los
asuntos enumerados hay, por lo menos, tres que creemos es indispensable someterlos a la resolucIn definitiva de un Congreso Extraordinario, a saber: Movimiento de Octubre, elecciones, con o sin alianzas,
Gestin de la Minora Parlamentaria y conducta para
el futuro (71).
A tenor de esta res~ uesta

es posible

extraer

algunas

con-

isiones:
1)

Los

caballeristas

seguan

teniendo

el

movimiento

de

ubre como punto de referencia para el anlisis de la real1

poltica.

ante

su

El escaso

organizacin

rentemente,
2)

no

menor

parecan

habilidad,

haber

dejado

demostrados

en

ellos,

ninguna huella negativa.

Daban por segura la necesidad de establecer alg6.n tipo

alianza con otras


anzar
ones

celo,

la

organizaciones polticas con el fin de

arnni~ta.

apuntadas

Ello

coincida,

curiosamente,

por Prieto para iniciar

tidos.

(71) FPI, AH 2224.


49

cori

las

contactos con otros

reali. ~:ara nara ce ~11 Coriuit


3) Cua1 c~_e~ intento ie ~
Nacional fiscalizase la achuacin de la Minora Parlamentaria
tropezara con la opoL; ic 1 n
pondra resucitar

f ron La]

cabal 1.e.ri L;Las y su-

la vieja polmica que ya haba

mitir a Largo Caballero en


los centrL~tas

le lIen

septiembre de 1934.

un flanco dbil para provocar

llevado a diEllo ofreca a

la salida de los

caballeristas del Comit Nacional


4) Los caballeristas hablan, por vez primera, de la nece-

sidad de celebrar un Congreso (72).


La falta

de acuerdo

en el

seno

de la

Ejecutiva

oblig

consultar a los vocales del Comit Nacional acerca de la conveniencia de reaiizdr la convocaLoria d-~1 mismo

por escasa mayora,


nin (73).

Vnalmen Le, y
se acord posponer momentneamente la reu-

La tregua durara poco.


del Comit Nacional,

El 20 de septiembre Surez, vocal

solicit las direcciones del resto de los

integrantes del mismo

a fin de impulsar su convocatoria-

Das

ms tarde, con motivo del inicio de la invasin de Abisinia


por parte de Italia, la Comisin Ejecutiva convoc al Comli
Nacional
conflicto.

con

el

fin

de

Dicha reunin,

vechada por

los

vocales

que

ste

celebrada

el

asisLentes

dirigida a la Comisin Ejecutiva,

se

posicionase

7 de octubre,

para

ante

el

fue apro-

elaborar una

carta,

en la que afirmaban:

estimamos por unanimidad (...) la necesidad de celebrar otra reunin plenaria del Comit Nacional,
con el orden del da que ~igue (
) interesando de
la Comisin Ejecutiva que la convoque en el ms
breve plazo posible (74)-

(72) Idem(73) FPI


IT-l. A comienzos de julio ya haban respondido
la mayora: siete vocales se noc~raron a favor de retrasar su
convocatoria y cinco en contra de hacerlo-

(74) FPI, AH 62. La carta iba firmada por once vocaes.


50

El

or~n

del

d:a

prc ivesto,

qu.e

coincida

con el sugerido por Fernanc.o de los i~os,


aproximacion

a los

puntos de

vista

mantes. Ante este requerimiento,

cutiva

se

muestran

favorafles

~mnte

supone una primera

de la mayora

de los

fir-

todos los miembros de la Eje-

la

reunin

solicitada

convocatoria se fija para cl 15 de noviembre.

su

Sin embargo,

e!

comienzo, pocos das antes de dicha fecha, del juicio contra


Largo Caballero aconsej un nuevo retraso en espera de que el
presidente de la Ejecutiva pudiera quedar en libertad y acudir

a la reunin.
estuvieran,

Estos contiauos retrasos,

slo consiguieron

por justificados

que

reforzar la impresin de que los

caballeristas deseaban impedir la reunin del Comit Nacional,


sensacin

que

partidarios
guidores

slo

de

beneficiaba

su convocatoria,

quienes

es decir,

se
a

haban

mostrado

Prieto y sus

se-

La impresin

de que los

caballeristas seguan

poco entu-

siasmados con su celebracin se vea reforzada por sus propias


declaraciones
del

Comit

Qu hay en el fondo de la proyectada reunin

Nacional

Claridad desde

su

del

Partido

primera pgina

Socialista?
(75>.

En

se

preguntaba

la mismas

pginas,

y a preguntas de un jovencsimo Santiago Carrillo, Largo Caballero repasaba las distintas peripecias por las que haba
atravesado

la

convocatoria

del

Comit

Nacional para concluir

afirmando:

Por la forma en

que se ha tramitado el

asunto he

credo observar una actitud de clara agresividad


contra la Ejecutiva,
y singularmente contra los que
estamos encarcelados, quizs por suponrsenos responsables de haber impedido la reunin, cosa, como
ha quedado bien sentado, absolutamente falsa (...
POR LO QUE A MI RESPECTA, QUEDA ADVERTIDO: O SE
JUEGA LI?IPIO O, DE LO CONTRAPJO, YO NO Y~E ~4O~DZSE LA
LENGUA (76>.

(75) Claridad,

(76)
Caballero

Madrid,

Claridad,

23-XI1935.

Madrid,

51

23-XI-1935,

Habla

Largo

En

estas

condiciones

se

inicia,

finalmente,

la

reunin

jel Comit Nacional del PSOE el 16 de diciembre de 1935.


~isma asisten,

adems de los vocales regionales y los miembros

~e la Ejecutiva que
Jiaballero

--que

implicacin
~ue haba
Federico

A la

no haban sido detenidos,

haba

sido

absuelbo

das

Francisco Largo
antes

de

su

en la Revolucin de Octubre-,
Indalecio Prieto
regresado clandestinamente desde
el exilioMelchor,

Socialistas.

en

la

r~oresentacin

reunin

no

asistieron

de
W.

las

esperar,

los

Juventudes

Carrillo,

E.

Francisco y Pascual Tornas todava encarcelados-, ni


vocales del Comit Nacional: Marcn, Quintana y Bustos.
Como era de

de

tres

debates discurrieron desde

un

comienzo por derroteros


de gran crispacin. A causa del evidente peligro que ello supona todava para los centenares
de
militantes encarcelados, decidi posponerse para mejor ocasin
el debate sobre lo ocurrido en Octubre de 2934. Con ello,
Largo
Caballero
perda
la
baza
en
la
que,
de
incomprensible, haba depositado sus mayores esperanzas.
Salvada esta dificultad,

Prieto

forma

tomo la palabra para dar

lectura a una larguisima intervencin,


concienzudamente preparada, en la que, desmarcndose por completo de la gestin de
la Comisin Ejecutiva, fue desgranando los argumentos en que
se apoyaba su posicin polticaTras

criticar,

una

ve~ ms,

la

resistencia

y la

tardanza

en reunir
al
Comit
Nacional
(77),
Prieto
se
mostr
partidario
de que el Comit Nacional pudiera aconsejar,
si
sta lo peaa, a la Minora Parlamentaria:

(77)

FPI,

AH

111-1-

Acta

de

la

reunin

del

Comit

Nacional del PSOE celebrada el 16-XII-1935En las pginas


siguientes,
y salvo indicacin
en sentido
contrario, este documento ser el hilo conductor del anlisis.
52

Como
explicas:
las
constantes
lamentaciones
a
cuenta de una aubonoma que, por lo excesiva, se re--

puta peligrosa para la unidad de accin y aue


cuando, precisamente en pro de sta, el rgano autnomo, sin parapetarse en sus facultades, acude en
consulta, se prescinda de evacuara (78>.
A

continuacin,

Prieto

intent

rebajar

el

grado

de

tensin que se haba alcanzado.


Tras algunas aclaraciones de J. 5. Vidarte sobre las gestiones para convocar el Comit Nacional, Largo Caballero tomo
la palabra y demostr que su estado de nimo no se asemejaba
al de Prieto. Tras haber esperado largo tiempo para discutir
esos temas, Largo Caballero se resista a no entrar en el
fondo de las

cuestiones:

Yo no tengo ms remedio que decir algunas cosas a


pesar de los buenos deseos que tengamos de evitar
discusiones

Despus

que

hablamos

todos

tenemos mu-

chos deseos de que no se nos diga nada. A mi me parece muy bien, pero cuando no hablramos ninguno
(79).

Respecto al problema de las relaciones a establecer entre


Ejecutiva, Largo Caballero se mostr irreductible y ordenancista.
Eran los resabios de quien se haban regido durante dcadas
la

Minora

Socialista

y el

Comit

Nacional

o la

Comisin

por una norma de conducLa basada en el respeto ms escrupuloso


a
los
reglamentos
y
preceptos
organizativos
de
las
organizaciones socialistas:
Eso

ser

una

cosa

resolver

soy

uno

de

los

primeros en reconocer que para lo sucesivo, el Congreso del Partido tiene que resolverlo
de forma que
se d una intervencin eficaz al Comit Nacional,
pero

mientras

no

se

reformen

los

Estatutos,

no

se

(78) Idem. Prieto reco~d como, en noviembre de 1934, con


notivo de la reapertura de3. Parlamento, la Minora se haba
~.irigido a la Ejecutiva en busca de consejo acerca de la
~osible vuelta de los diputados
socialistas
al mismo- La
respuesta fue negativa-

(79) FPI, AH 24--10.


53

puede hacer nada


tros ni nadie a hacer
los Estatutos V.

El otro
oolticas
5allero

tema

fundamental,

la

de cara

a la proximas

a reconocer

algo vital:

No

ha

habido

No tonemos derecho,
ni nosoallgo que est por encima de

-).

coalic~on

elecciones,

discrepancias

con otras
oblig

en

esa

fuerzas

a Largo

Ca-

cuestin.

La

discrepancia era de momento (.. .). Se ha hecho creer


por

ah

por

coalicin

ah que haba

electoral.

palabra en ese sentido.

ir a la coalicir<
(80)

elementos

Falso.

No

enemigos

se

ha

de una

odo

una

Todos estbamos conformes en

cuando fuera el momento oportuno

pesar

~ntrever

cual

de

este

sera

reconocimiento,

su postura

boral: Querer que el Partido


~l carro
republicano,
no,
~inalmente, rechaz

toda

tras

Largo

una posible

Socialista
eso
no

posibilidad

Caballero
victoria

dej
elec-

se unza para siempre


se
puede
tolerar.

de

llegar a

un

acuerdo

~ntre todos los sectores enfrentados en el seno del Partido:

Yo declaro
ante el Comit Nacional
que, por m
parte,
no admitiz-
otro abrazo
de Vergara como el
del ltimo Congreso. El Partido har lo que quiera,
(...)

pero yo tengo el deber

de lealtad

que lo que entonces


ocurri,
lo que
hizo, ha trado gravsimas
consecuencias

de recordar
entonces
(81).

se

Ello ofreca pocas esperanzas de cara a alcanzar una fraula de concordia. Prieto, recogiendo el guante que Largo Caallero le haba arrojado,
repas una por una las diferentes
~cusaciones que,

(80)

Esto

sin nombrarle directamente,

confirma

que

~argo Caballero,
de cara
~ran mucho menores de lo

:aballeristas frente a

las

diferencias

haba

formulado

entre

Prieto

a la estrategia
electoral
a seguir,
que la agresividad mostrada por los

las propuestas de Prieto haban hecho

:reer.
(81) Largo Caballero se refera
a lo sucedido durante la
~elebracin del XIII Congreso del PSOE celebrado er~ octubre de
.932.
54

contra

Respecto
uncir

cues< in

la

permanentemente

esencial,

los

las

socialistas

acusaciones

al

carro

de

de
los

republicanos Prieto fue tajante:


Yo no trato
ni he tratado
nunca de uncir permanentemente
al Pa~:tido Socialista
a los partidos
republicanos.
Podr~~ estar equivocado en este propsito
pero mi finalidad
es la misma que aqu se ha expuesto (82).
En

cuanto

Caballero

acerca

parlamentaria

las

acusaciones

de una posible

formuladas

reduccin

socialista en favor

de

por

Largo

la representacin

de los republicanos,

Prieto

fue claro:
No se puede disminuir al Partido Socialista a
cuenta de ninguna circunstancia del momento. Ni yo
lo suscribo, ni lo elogio, ni lo aconsejo y lo
combatir
Prieto
postura
o el
de

finaliz

acerca

Comit

la

de

con ms vigor
su segunda

Socialista,

Largo Caballero

presentar

comer.

situacin

Reanudada

el

tema

su dimisin

de bloqueo

aquella

cin una propuesta

de que la

supervisaran

Minora

En esta

intervencin

la corven:hencia

Nacional

que nadie

misma

concreta

se

tarde,

referida

(83).
insistiendo

Comisin

aconsejaran
que

haba

la

Prieto

actuacin
oua

de 1934.
la

sesin

present

a la Minora

Ejecutiva

provocado

en octubre
suspendi

en su

para

a vota-

Socialista:

Cuando la Minora Parlamentaria


acuda en consulta
ante la Comisin Ejecutiva,
esta no debe rehuir
su
opinin,
y en el caso de que las circunstancias
lo

(82>

Prieto

justificaba
virtud

de

la

la.

se

refera

coalicin

necesidad

opinin generalizada que


con los republicanos en
una amplia amnista para los

la

electoral

de lograr

encarcelados.
(83>

Como hemos vizLo

esa afirmacin

con la realidad.
55

no se cosrespundi

permitan y la imnortancia
de las resoluciones
o actitudes
consulLacas
lo aconseje,
debe convocarse
al
Comit Nacional
y>a ra que sea es-te quien de opinin
sobre el caso
La respuesta
yo

puedo

contra

consentir

Ramn

la

Largo

que

se

Caballero
tome

un

fue

inmediata:

acuerdo

bajo

mi

Es

que

Presidencia

los Estatutos.

Algunos
tras

de

de

Lamoneda,
la

fuera

vean

votacin.

propuesta

presentes,

los

el

Por

peligro

ello,

presentada

puesta

especialmente Manuel Cordero y


de

an

por

ruptura

coincidiendo

Prieto,

votacin,

que

(54).

en

se

esconda

el

intentaron
Sometida

fondo

evitar

con

que

finalmente

otacin, la propuesta de Prieto alcanz el siguiente resultado:

Ocho votos
la

Comisin

a favor:

Ejecutiva,

Eviolina Conejero
Cinco
Dia

y J..

por

en contra:

Vidarte

y Manuel Cordero por


Vzquez, Surez, Botana,

Prieto

y Carretero,

y Garca

votos
5.

Indalecio

por

el Comit
Largo

la

Nacional.

Caballero,

Comisin

Anastasio

Ejecutiva,

de Gra

y Vidiella

~ominaya por parte del Comit Nacional.


Dos abstenciones:
Al

observar

Zordero

-de

~ropuesta

entre

en

~amoneda

el
o

5.

que

~aballeristas,

y Ramn Lamoneda.

sorprende

miembros

Por contra,
futuro

Vidarte-

circunstancias,

~jecutiva

los

inmediato

J.

Cabello

resultado

de Prieto.

~rieto
~stas

el

Remigio

de

la

que

votaron

en

slo

Ejecutiva-

significados
-como

tan

-apoyase

la

colaboradores

de

Anastasio
contra

Manuel

de
de

la

Gracia,
misma.

R.
En

la asistencia de los tres miembros de la

permanecan

encarcelados,

habra conducido

a un

todos

terico empate respecto

(84> Ramn Lamoneda opin: llegar a una votacin


considero peligroso y desacertado.
56

ellos

(...)

Se la propuesta.
La reaccin

de Largo Caballero

no se hizo

esperar.

Al co-

~ocerse el resultado de la ~iotacin, present su dimisin como


presidente

del Partido:

Largo Caballero estaba convencido de que todo responda a


ma maniobra

previamente

prparada:

mo sirvieron

de nada

argumentos

;istir

de

~ue hace

su
el

los

actitud:

A mi

compaero

Prieto

Lgn inocente.

se

expuestos

me parece
son

Y dirigindose

ha buscado.
que

as

como

al propio

para
los

Por ello

hacerle

de

razonamientos

para

tomarme

por

Prieto:

Prieto saba mi criterio y saba muy bien como me


produzco en estas y otras cuestiones. Yo lo interpreto
en el sentido
de que ha sido una propuesta
incluso
para
provocar
la
situacin
y
es
intil
seguir hablando porque no nos vamos a convencer
ni
t a m, ni yo a ti
).
No voy a estar pasndome
la vida presentando la dimisin y no aceptndomela (. (..

Prieto, en un intento de quitar hierro al asunto y dismi


uir su presunta

culpabilidad,

intent

rebatirle:

El compaero Caballero
cree que aqu ha habido
deseo de darle un trgala.
Le aseguro que si s que
l iba a creer
que la idea de la proposicin
era
esa, no la formulo,
incluso he credo que no saldra
aprobada,
que no tendra
votos bastantes (....).
Se
le puede poner a la resolucin
el apndice de que se
someta a referndum
de las Agrupaciones.
Lo acepto
todo. Estoy dispuesto a que se deshagan las causas
originarias
de esa mortificacin.
creo que debes mirar bien tu responsabilidad
que es enorme
-

Sin embargo Caballero se mostr irreductible:

T podrs
decir
lo que quieras
pero a m no me
podrs hacer creer
que venias
aqu inocentemente
a
presentar
eso.
T sabas
perfectamente
las consecuencias
que eso poda tener.
Por lo menos yo lo
creo

En
rma
-

da

estas

condiciones,

irrevocable,
siguiente

se
por

con

Largo

Caballero

dimitido

suspendi

la

reunin.

Al

la maana,

los

reunidos

se enfrentaron

57

ser

de

reanudada
al

problema
Vidarte

de cu hacer
propuso

eleccin

de

con

someter

un nuevo

partidario

de no aceptarle

Caballero

de las sesiones.
Ejecutiva

elegidos

sus

Largo
pero

su decisin

el

dimisin

nombre

as

avecinaba.

Prieto,

al

centr

problema

totalidad de la
que pudieran
(85>.

de

hacerle

ser

los

reunidos

desistir

de

sus

no logr hacerle desistir de


apoyo

del

propio

que

Presidente

del dimitido

Largo
la

el

el con-

supona
para

Caballero

cuestin

Comit

Prieto,
el

se

proceder
partido

(86).

planteada

Nacional

por

la

pudo dedicarse

de otras cuestiones relacionadas con los problemas

internos,
temas,

nuevo

Caballero,

para

de Vidarte,

momentneamente

de Largo

al anlisis

un

presentara

pblico

la

comisin

el

propuesta

de

Bloqueada

ante

la

Prieto se mostr

referndum

para

5.

representante de las

cese de

una

J.

Agrupaciones

y hacer

Nacional

iniciativa

Finalmente,

eleccin

sugiriendo

que

Caballero

la

las

cargo.

la dimisin
el

Presidente.

la Ejecutiva

dicho

miembros> mediante

dicha

aceptando

la

para

Comit

propuso

propsitos,

y que

su

Federico Melchor,

y el

nuevos

Vidiella

acaba

de

Socialistas propuso

Comisin

visitara

referndum

Presidente

Largo

Juventudes

de

al propio
tenido

2 ~ dimisin

como
la

que

con

que

parte
se

la

contienda

llev la voz
esencial

de

le planteara

su
al

electoral

que

cantante en todos
argumentacion
partido

en

en

se

estos
torno

caso de

una

victoria electoral:

(85)
La actitud
del
representante
de
socialistas,
de una gran violencia
verbal,
abandono de la reunin.

las
Juventudes
culmin
con su

(86> Ya entonces,
los presentes
consideraban
que a esta
~acante
habra que unir las de E. de Francisco,
P. Toms y W.
]arrillo.
A ellas
se aada
la anterior
dimisin
de Fabra
~ivas.
Respecto a la dimisin presentada
meses atrs por F. de
-os Ros,
Prieto -guiado
por su espritu
pragmtico y
~ecesitado
de todos
los apoyos
que fuera
capaz
de reunir
~ropuso
que
no habindosele
aceptado
la
dimision,
se
le

.nvite

a reiricorporarse

a la Comisin Hjecutiva
58

tal
Partido
pondr

vez tenganrDs que conjunta~ nu~stro


papel de
clasist.a
con nuestra obligacin,
que nos imincluso
el instinto de defensa, de sostener

un rgimen que haga posible la realizacin de todas


aquellas posibilidades de un futuro que considero,
con pesadumbre
Por

ello,

an

estando

puntos programticos
que yo me atrevo

en

las

la

En
nacer

~roposicin

con
por

los

~epresenLando

los

las

con

algunos
tal

de

sus

de

era

la

Prieto

los

logr

Dresentes,

una

de Democracia

madrileos
bes teiris

se

de candidatos.

la desaparicin

semanarios

no

afirmaciones

internos,

mayora

de

flexibilidad

flexibilidad

ello

los

ef 1 rrr-

programticos

listas

problemas

posturas

haya

misma

de las

se peda

dos

que

puntos
esa

abrumadora

en la que

laridad,

la negociacin

relacin

aprobar,

es

contradiciendo

para

con

por los republicanos,

por

coalicin~

recomendaba,

anteriores,

que

muy prximo.

desacuerdo

a proponer

negociaciones,

imposibilite

en

presentados

lo

~ue

de mi nimo,

que

Las

venn

cabaileristas

87).
Ello
le

puso el

PSOE.

limisin

Como era
de Largo

>ermanecan
~nrique

punto

Caballero,

encarcelados
de

a la reunin

de esperar,

de Francisco,

resentante

final

apenas
los

tambin

rescat

la

Comit

tuvieron

miembros

de

idea

-ya

Nacional

noticia

la

presentaron

las Juventudes Socialistas

argo Caballero-

del

Ejecutiva

las

la
que

suyas

apuntada
tras

de

(38>

por el

re

la dimisin de

-de que:

No procede
tan slo
consultar
al Partido
sobre
las dimisiones
presentadas
sino
acerca
de quienes
han interpretado
con ms
fidelidad
y justeza
su

voluntad y los
simple

(87)

preceptos reglamentarios

reeleccin

Mientras

deja

Democracia,

la

cuestin

que

llevaba

en

(...>

los

una

Una

mismos

lnguida

xistencia,
agravada
por la ya inminente reaparicin de El
ocialista,
obedeci esta orden, Claridad hizo caso omiso de
a misma y pocos meses ms tarde, en abril de 1936, pas a
onvertirse
en diario.
(88)

FPI,

AH

Dmisin Ejecutiva

11-1.

Acta

de

el 19XII1935.
59

la

reunin

mantenida

nor

la

trminos
Richard

en que e.~ ~ ahora

Gillespie

(90)

aventura

~balleristas pretendan con estas


Lvo de la UGT,

las Juventudes

Lones socialistas forzar,


:os de la

Ejecutiva

s caballeristas

la

hiptesis

~amento

habra

segura

la

convocatoria

los

puestos

de la

la misma.

fracasado

ante

Ejecutiva
esta plan

decidida

voluntad

seguir en sus puestos

~gativa

puestos

elecciones

para

eleo

los cen-tris

Sin embargo,

la

de

~mostrada por los centristas para


a convocar

los

Segn esta teora,

confiaban en conseguir una clara victoria sobre


que quedaran fuera de

que

la salida de los miem

a Prieto.

Lones para cubrir la totalidad de


~s,

de

dimisiones y el apoyo ma-

finalmente,

por

(39>.

Socialistas y numerosas agrupa--

que seguan

daban

planteada

y su

no vacantes.

La Comisin Ejecutiva envi el da 21 una circular a las


rupaciones en la que daba cuenta de la dimisin de Largo Ca
llero e informaba que:

Despus de fracasadas

las gestiones realizadas a

fin de hacerle desistir de ese propsito, el Comit


Nacional acord que ....
)
por todos los individuos
que constituyen las colectividades del Partido, se
elija la persona que haya de sustituirle, haciendo
constar en la convocatoria de este plebiscito que el
Comit Nacional vera con gran satisfaccin volviera
a elegirse al compaero Largo Caballero (. ..)
El resultado de la votacin se remitir
tes del 15 de enero (91).

(.)

an-

(89) Idem.
En efecto,
frente a la tesis de proceder
icamente a la eleccin de Presidente
del partido,
los
balleristas defenderan, durante las semanas siguientes, la
aa de elegir
a la Ejecutiva en bloque.
(90)
GILLESPIE,
R:
rhe
story of factionalism, Oxford,

Spanish

Socialist

Party

1989, pg. 46 y ss

(91) FPI, AH 19-15. Circular


fechada el 21-XII1935.
L resultado
de las votaciones fu abrumador en favor de
:go
Caballero.
Contando
con
el
apoyo
de
los
propios
~tristas para que se reintegrase a la Presidencia del PSOE,
~go
Caballero
obtuvo
ms
del
95
%
de
los
votos
itabilzados :r. FPI, AH 22-2.
60

Desde
La tesis

las

de que todo

~l propsito
iecho

pginas
era

de que

haba

Claridad,

todos

saban

lo

que

Largo

Caballero

mantena

una maniobra premeditada:

sido

premeditado

~e esa naturaleza

iizo

de

Qu
palmariamente el

demuestra

yo

no

poda

aceptar

un

acuerdo

(92).

La reaccin

de los

esperar.

1 de enero, de

El

centristas

frente

1936,

un

a esta

campaa

no se

de significados

grupo

dembros de dicha corriente dirigi una carta a Remigio Cabe


Jo, vicepresidente
del Partido y cabeza visible
de la Ejecu
en la que criticaban
a radicalizacin ideolgica propuesta por los caballeristas,
iostraban su desagrado por el intento de capitalizar la revo--

~iva

tras

ucin

la dimisin

de

1934

de Largo Caballero,

realizado

por

aquellos

solicitaban

la

.dopcin de medidas disciplinarias contra los discrepantes:


Rogamos le transmita
que por las personas
por
nuestra
adhesin
para esa
salvar
al Partido
-y con
confusin y de la divisin
Los firmantes:
nez

de Asa,

ascua,

Toribio

Dstraban

el

Juan

Julin

espectro

de Fernando

~ecutiva.
)sicin
~ecutivos

El
de

de

hecho,
Prieto

caballeristas

ardua y penosa tarea de


l al proletariado- de la
suicida

(93).

Ramn Gonzlez

Pea,

Luis

Ji--

Zugazagoitia, Jernimo Bugeda, Marce~:no

Echevarra,

Dos das despus,


~cin

Negrn,

a la Ejecutiva
(
) ms
su jerarqua
estatutaria,

Matilde

de

la

Torre,

entre

otros,

de militantes que abarcaba el centrismo.

El Socialista anunciaba la
los

Ros

cantado
tras
y la

los
de

las

trabajos
antemano,

dimisiones

forzada

de

ausencia

reincorpo
la

Comisin

reforzaba
de
por

los

la

cuatro

enfermedad

~ Remigio Cabello.

(92> Idem. Largo Caballero


descubre
cmo y por qu le
mn obligado
a dimitirEn esas mismas declaraciones,
Largo
iballero
repasaba
las ocasiones
en que, con anterioridad,
se
iba manifestado contrario
a esa decisin.
(93)
El
taba fechado

Socialista,
Madrid,
el 1 de Enero.
61

411936.

El

manifiesto

Los
itud.

caballeristas,

Tras

entre

rechazar

su

tanto,

posible

seguan

firmes

reincorporacin,

en

su

ac-

mantuvieron

u solicitud de someter a referndum la eleccin de una nueva


jecutiva

completa

Para
ido

en

entonces,
un

aballerismo.
a UGT,
os y,

(94).

las

pginas

escaparate

donde

Agrupaciones

grupos
muchas

de jvenes
veces,

as organizaciones

de Claridad
se

socialistas,

conver

los

apoyos

al

Sociedades

Obreras

de

exponan

socialistas,

simpatizantes

se haban

colectivos

y personas

poco defini-

no integradas en

socialistas enviaban entusisticas notas de

a Largo Caballero y sus compaeros.


Con Largo Caballero
poyado, al menos aparentemente,
por buena parte de las bases

poyo

prieto
n

giro

iguientes

controlando
cada

vez

los
ms

asistiremos

rganos

enconado.
a un

directivos,
En

ejercicio

el

la

repaso

de

pugna
de

maniobras,

los

tomaba
meses

fintas

lanes de distraccin por ambas partes, con el Rgimen repu


licano en creciente proceso de desestabilizacin como teln
e fondo.

(94)

FPI,

AH

2224.

La

carta,

fechada

el

19111936

3taba firmada por los ejecutivos caballeristas dimisionarios.


62

CAPITULO

LA PUGNA POR LA HEGEMONIA

II

EN EL PSOE

(1936/1945)

APITULO SEGUNDO: LA PUGNA

POR LA HEGEXONIA EN EL PSOE

(193645).
2.1.

EL ESCENARIO: LA ESTRUCTURA INTERNA DEL PSOE


El PSOE adopt,

nterna claramente

desde

su fundacin,

centralizada

que fu& aumentando

idad a medida que el partido

aumentaba

ociedad espai~iola.

a nosotros nos

ongreso,

celebrado

igente

desde

roceso

de

~rtir

Por

de

lo que

en

1928,

entonces,

1918,

supusieron

delimitacin
la

una organizacin

la

dos

interna

de

organizacin

su comple-

su penetracin
interesa,

Organizacin

importantes
PSOE

el XI

General,
en

el

tareas.

qued

del

funciones
del

en la

pasos

modo

iguiente:
ORGANIZACION CENTRAL
1. CONGRESOS NACIONALES
Eligen: 2.COMISION EJECUTIVA
Formada por:

Presidente del Partido.


Secretario General.
Tesorero y Vocales.

3 .COMITE NACIONAL
Formado por: Vocales regionales.
Miembros de la Ejecutiva.

4. MINORIA PARLAMENTARIA SOCIALISTA.


ORGANIZACION INTERMEDIA Y LOCAL
5.FEDERACIONES REGIONALES Y PROVINCIALES SOCIALISTAS
Formadas por: 6. AGRUPACIONES LOCALES.
Sociedades de Oficio.
Grupos Femeninos.

63

Dichos
durante

los

repaso
1.

organismos
aos

a las

constituyen

treinta.

funciones

el

Veamos

e importancia

mapa

Thterno

del

continuacin

de cada

un

PSOE
breve

uno de ellos:

CONGP~ESO NACIONAL
Mximo

nario

rgano

de decisin,

o extraordinario.

En el

poda

tener

un

se encontraban

carcter

representadas

das las agrupaciones y entidades de base del Partido,


taban

en funcin

Convocado

cada

de

los miembros

ordi-

cotizantes

que vo-

declarados

dos aos durante el mes de Octubre,

to(95).

el Congreso

ordinario era el encargado de juzgar la actuacin de la Comisin Ejecutiva -cuyos miembros eran
bracin
la

del mismo,

actividad

de

representantes en
deba debatir

la

del

Minora

sobre

nesa

de

Doasin,

la

Nacional,

Socialista

los Ayuntamientos.
la Memoria

ia Comisin Ejecu-Liva.
~e adoptar

Comit

lnea

Tambin

poltica

discusin,

cuyos

posteriormente

as
y

es

el

miembros

son

el Congreso

presentada

encargado,

Partido.

de valorar

concejales

Previamente,

actividades

del

como

los

de

los delegados se agrupan

Dresentan

elegidos durante la cele-

por

lgicamente,

Presidido por
elegidos

para

una
la

en ponencias sectoriales que

un proyecto

de resolucin

al conjunto

~el Congreso.

Eii la

poca

~l nmero XIII,

que nos

ocupa,

el

ltimo

Congreso,

que hacia

tuvo lugar en Madrid en octubre de 1932. En l

~e haba producido la derrota de Julin Besteiro y la eleccin


le

una Ejecutiva

dominada

por

prietistas

y caballeristas.

El

(95) Sola ser prctica habitual declarar y cotizar a la


Omisin Ejecutiva
por un nmero
inferior
al real.
De esta
anera se reducan las cotizaciones a pagar pero se reduca la
apacidad de la Agrupacin para influir sobre las decisiones
el Congreso.
En un
intento de evitar esta prctica,
la
jecutiva era quien venda a las Agrupaciones los carnets de
filiados y los sellos de cotizacin, lo que permita conocer
proximadamente el nmero real de afiliados.
64

tiempo transcurrido y las divisiones

internas en la Ejecutiva

dieron lugar, durante el primer semestre de 1936,


polmica en torno a lc~ conveniencia de celebrar

a una aoria
un Congreso

Extraordinario.
2. COMISO~ EJECUTIVA
Creada

como

tal

es, en la prctica,
del

PSOE.

De

Presidente

Vicesecretario

durante

el

XI

Congreso

celebrado

en

1918

el principal rgano ejecutivo y de gestin

carcter

permanente,

Vicepresidente
General,

del

Secretario

est

integrada

Partido,
de

por

el

Secretario

Actas,

Tesorero

Vocales.
Un considerable porcentaje de
gura del Secretario General,
singular

la fi-

lo que conceda a este puesto una

importancia.

A lo

largo

los problemas
con el

la gestin que sobre

Partido

de

sus

reuniones

administrativos
y se

semanales

se pasaba

y propagandsticos

tramitaba

la

revista

relacionados

correspondencia

con agrupa-

ciones locales y otras organizaciones polticas.

Sus miembros formaban parte del Comit Nacional del PSOE y


constituan,

en buena medida,

el centro neurlgico

Controlada por caballeristas y prietistas


caso de
ternas.
miembros

la

Revolucin

de

Octubre

El encarcelamiento
facilit

el

agrav

desde
las

el frain-

y dispersin de buena parte de

ensanchamiento

pugnaran

1932,

divergencias

de

las

diferencias

ellos. Virtualmente rota desde diciembre de 1935,


caballeristas

del mismo.

por

su

primera parte de 1936.

65

control

lo

sus

entre

centristas y
largo

de

la

3. COMITE NACiO~TAL
Remodelado en 1918,

el Comit Nacional constitua el mximo

rgano de decisin entre dos Congresos.


bradas muy espaciadamente,
Ejecutiva,

los

Regionales

vocales
del

Secretariados

acudan

A sus reuniones,

los miembros de la Comisin

en representacin

PSOE

creados

en

los

de

las

Federacio2

representantes
el

1918:

cele-

Secretariado

~s

de

tres

Agrario,

el

Secretariado Femenino y el Secretariado de Estudios.


Elegido

tambin

en

del

PSOE en

la

~l verdadero

reparto

~acional

~spafiol

(96).

3esteiro

entre

La

poca

de

la

composicin

que estudiamos

fuerzas

presencia

los

Los caballeristas

1932,

en

de

el

regionales,

y favoreci

a los

Comit

no representaba

seno

del

numerosos

vocales

del

socialismo

seguidores

se volvi

de

en contra

de

centristas.

LA MINORA PARLAMENTARIA flOCIALISTA


Formada

por

~arlamentaria

cobra

:onstituyentes
:asa

todos

los

un

de la

de

denuncia

lesde

el

momento

~obierno
ocialista

en
en

Finalmente,

:ualquier

miembro

ista se

el

Repblica.

las

los

su

apoyo

del partido

debate

convertir

buen

sobre

se

de

la

hace

control

Cortes
la es

converta
Sin

internas,

la

del

su

embargo,

participan

indicador

que quisiera

el

Minora

HasLa entonces,

socialistas

un

la
de

testimonial.

diferencias
en

a partir

socialista

smbolo

que

convierte

uerzas.

Desde 1934,

un

socialistas,

papel

parlamentaria

aumentan
se

verdadero

Segunda

representacin

.abor

diputados

en

el

Minora

balance

imprescindible

de
para

forma.c Gobierno.

de la Ninora

en motivo de discordia.

En

Socia-

septiembre

de

(96)
CONTRERAS,
M.:
El
PSOE
en
la
II
Repblica
rganizacin e ideologa, Madrid, 1981, pgs. 164165.
Recoge la composicin del Comit Nacional desde 1932 y la
resencia de numerosos seguidores de Besteiro.
66

aquel ao,

la iniciativa de Prieto para que la Comisin Ejecu-

tiva ejerciera dicho

control provoc

la dimisin,

luego

frus-

trada, de Largo Caballero como Presidente del PSOE. En diciembre de

1935,

y durante

un

nuevo

debate

sobre

el

tema,

Largo

Caballero dimitira de forma efectiva como Presidente del Partido (97).


Liderada por
dente,

una Junta

Directiva

encabezada

la Minora Socialista haba hecho gala de su unidad in-

terna durante las Cortes Constituyentes.


de las elecciones

de febrero de

tituyen la mayora del Grupo


el

por un Presi-

intento

de

Prieto

por

1936,

Sin embargo,

a partir

los caballeristas

cons-

Parlamentario y consiguen impedir

formar

Gobierno

en

mayo

de

aquel

mismo ao.
Con ello se demostr el carcter decisivo de dicho organismo.
5. FEDERACIONES PROVINCIALES Y REGIONALES
A pesar

las

organizaciones

intermedias del PSOE se desarrollaron con mucha

lentitud. As,

en 1918

tan

gionales:
Desde
1936

de

estar

slo

Catalua,

se produce

se hallaban

desde

1888,

se haban consEiLuido cinco

Asturias,

1931,

previstas

una

Galicia,

Levante

aceleracin

organizadas

la

Federaciones Re-

en

prctica

y Vascongadas.

dicho

proceso

totalidad

de

y en

las

Fe-

de los

or-

deraciones Provinciales y Regionales.


La Federacin
~anismos
~iisin

Provincial

nacionales
Provincial

a base

reproduce
de

una Comisin

y un Congreso

Las Federaciones Regionales

la estructura

Provincial.

Ejecutiva,

una Co-

Como hemos visto,

estaban represen Ladas en el Comit

s~acional.

(97) Para un exhaustivo repaso a la composicin del grupo


arlamentario
socialista
durante
la
Segunda
Repblica,
~onsultar CONTRERAS, M., El PSOE en la II Repblica
op.
~it., pgs. 169181.
.

67

-.,

LAS AGRUPACIONES

LOCALES

Constituyen la base del Partido.

Centenares de pequeos n

Leos repartidos por toda la geografa que atraviesan a menudo


.aves

dificultades

~deracin

de

funcionamento.

Provincial y a

Debiendo cotizar

la Comisin Ejecutiva,

la

muchas agru

~ciones locales desarrollan una actividad intermitente a tra~s de reuniones en pequeos locales,

tabernas o casas parti

ilares a las que llegan El Socialista y las circulares envia~s por la Comisin Ejecutiva.
ias en grandes ncleos
Lntes permanecen

Salvo en las agrupaciones situ

de poblacin,

la mayora

ajenos a los debates

de los mili-

y controversias nter

>s.

Esta estructura obligaba a recorrer un

largo camino a la

ra de intentar dar un giro a la poltica del Partido..


mente,
optar

el Congreso del P~Ltido


tales

decisiones

Por

era el nico rgano capaz


ello,

rticipativo de las organizaciones


empo,

fuente de su

mediatos,
s

que

socialistas

nsultas

nifiesto

se vean

reuniones

evitablemente,
en

el

carcter

socialistas

fortaleza y su debilidad.

exigieran

una

variacin

obligados
marcados

provocaba
numerosas

Teri-

grandes

por

del

demoras,

ocasiones,

tal

descripcin

del

fuertemente

era,

al mismo

Ante problemas
rumbo

respetar
los

el

poltico,
proceso

Estatutos.
que
y

de

Esto,

se pondran
como

de
de

tendremos

asin de analizar.

Hasta

aqu

la

e se desarroll
largo

de

1936.

breve

la lucha
Veamos

escenario

entre caballeristas
a continuacin

sma.

68

sobre

y centristas

el desarrollo

de

el
a
la

..

2.2. PRIETO CONTR~ LARGO CABALLERO A LO LARGO DE 1936


2. 2. 1. La lucha interna en el PSO~ y si.. influencia
sobre

la situacin ooltica es~a~o1a dura.nte

la primera

mitad

A lo largo de
roblemas que afectaron

de 1936

1935,

en medio del conjunto de

a los socialistas,

pareci existir una

oincidencia generalizada en torno a una cuesLin concreta: en


aso de que la coalicin
electoral
que se intentaba
formar con
epublicanos

y comunistas

alcanzara

ilidad de gobernar debera recaer

la victoria,

la responsa

exclusivamente en manos de

os republicanos.

Esta
efendida
e 1936.

idea,

compartida

claramente

por

Sin embargo,

por

los

los

centristas

y desde

obierno

partidarios

junto

a los

El problema,
el Frente Popular

de

de postura
colaborar

republicanos,

(98)

ese momento,

laramente un progresivo cambio


mostrarse

propios

hasta

fu

comienzos

se puede percibir
que les conducira

activamente

en

el

republicanos.

puramente terico hasta el triunfo electoral


en las elecciones de febrero de 1936, pasa-

(98) As lo prueban las declaraciones de Manuel Cordero,


Derca de la
participacin
socialista
en
el
Gobierno,
parecidas en las pginas de El Liberal en los primeros das
~ 1936: No, lo que fu un acierto
al advenir la Repblica,
~ra ahora un grave error.
Hay que recordar
que el peridico
~a propiedad de
Indalecio
Prieto. Difcilmente habra sido
iblicada esta postura de no haber sido mantenida todava por
L propio Prieto.
S Liberal,

Bilbao,

211936.
69

ra al primer plano de la actualidad desde ese momento.


A comienzos
sura

contra

tapujos

el

de

abril,

Presidente

su nueva
ala

izquierda

caballerista
(100)

se

de

posicin:

cialista en el Gobierno,
cida el

coincidiendo

Repblica,

Es inevitable
pero sC ir

de

nuestro

facilitar
mantuvo

la

con

dicha

la mocin
Prieto

cen-

desvel

sin

la participacin

a ella

Partido

cuando
(99).

posibilidad

irreductible

de

durante

as
La

solo

de

negativa

fu

inmediata

las

semanas

siguiente~.
Es mucho pedir que entren
a gobernar
socialistas
con republicanos
para cumplir
un programa
Que se
elabor expresamente para gobiernos republicanos y
del cul se elimin, tras la tesis previa de la colaboracin ministerial socialista,
lo poco que se
intent
insertar en l de los programas obreros
(101)
De hecho,
~olaboracin
lurante
le

la negativa de los caballeristas a permitir las

de los

los meses

la misma,

ebrauin del

socialistas en

siguientes

el Gobierno se convertira

en su nica

interpretaban problemas
Congreso

del

PSOE o

estrategia. A la luz

tan dispares como la ce-

las

advertencias

~n torno a los preparativos de un golpe militar

de Prieto

(102).

Como bien resume 5. Juli:

El
nico
punto
en
que
prcticamente
se
diferencian Prieto y Largo no es la cesin de la
iniciativa
poltica
a
los
republicanos,
que
se
concreta
en
el
programa,
nmero
de
candidatos,

(99) El Liberal,
Bilbao,
12lV1936. Las declaraciones
de
neto haban sido realizadas originalmente al
peridico
rancs LIntransigeant. Cfr. tambin el nmero del da 24 de
bril.
(100) Claridad,

Madrid,

13IV-1936.

(101) Claridad,

Madrid,

2V1936.

(102)
Dngreso

Claridad,

Madrid,

26-V-1936

Socialista.
70

El

aplazamiento

del

gestin gubernativa,
sino en el alcance temporal del
apoyo o, ms bien, el momento oportuno de
transformar el apoyo de antes de las elecciones en
colaboracin ministerial posterior. Este es, por lo
dems, el nico punto en que la construccin
prietista result dbil, con el conocido resultado
de destruir todo el edificio. Contra lo que Prieto
daba por supuesto, o esperaba, la oposicin de
Prieto en este punto result irreductible y no hubo
forma de que ningn miembro del Partido Socialista
accediera al poder hasLa que el propio Largo fu su
Presidente. Para entonces, la poltica se haca ya
en forma de guerra (103).

que

Es difcil

olvidar

la

tener

cuenta

que,

en

estrategia
Gobierno,

poltica

importancia de dicha negativa.


desde

centrista

comienzos

pasaba

por

de

1936,

la

desde

el

apoyar,

la actuacin poltica de los republicanos y,

era posible,

situar a Indalecio

En su intento por lograrlo

Prieto al

Prieto

frente

no vacil

Hay

si ello

del mismo.

en colaborar

en la

destitucin

del Presidente de la Repblica,

perr se mostr in-

capaz

resolver

problema planteado

por

para

la

cerrada

satisfactoriamente

oposicin

cabalierista

el
a

colaborar

socialista

en el Gobierno.
La incapacidad de los centristas para vencer la resistencia caballeristas,

y la ausencia de iniciativa de estos lti-

mos, confiados en su apocalptica estrategia de esperar que el


deterioro

de

la

reaccionaria,
provocaron
desde

mayo

celebracin
luces
de

situacin general
les

de

(103)

la

1936.

Tan

slo

el

una

toma

debate

del Congreso Extraordinario

puestos

existencia

hacia

pas,

intentona

del

poder,

la paralizacin efectiva de la actividad socialista

ineludible

los

condujera

del

real

las

discusiones

vacantes
del

en

la

PSOE durante

JULIA, 5.: Orgenes

en

71

.,

del

op.

torno

Partido

torno

Ejecutiva,

aquellas

-.

en

la

-a

todas

renovacin

demuestran

semanas.

cit.,

pgs.

la

158-159.

la

2..2.l..l.

Polmica

sin

fin:

el Conoreso

del

PSOE

nunca se celebro

Tradicionalmente,
seno
se

de

los

partidos

resuelven

Asambleas

travs

de

los

disputas

polticas

Congresos,

reorientar

la

trayectoria

los cuadros dirigentes.

de

en

el

sindicales

Convenciones

que, convocados de forma peridica,

lo realizado,
renovar

y organizaciones

las

permiten evaluar
cara

al

futuro

En el caso del Partido Socia-

lista Obrero Espaol esta necesidad pareca haberse


en algo imperioso a comienzos de 1936.

convertido

Varios factores contri-

buan a ello.
En primer lugar,

el

tiempo transcurrido

desde

el

ltimo

Congreso, celebrado en 1932. Los hechos de Octubre de 1934, en


particular,

haban ensanchado las diferencias que,


podan

En segundo lugar,

diferencias haban afectado profunda-

mente

a los rganos

Comisin

Ejecutiva

celebrada
electoral

las
del

discrepancias
relacin
parecan
Por

rectores del Partido,


que,

en diciembre

Finalmente,

aconsejar
ello

elecciones

de

Frente
el

no

tras

la

reunin

1935,

se

expectativas

acerca

con

desde

seno

del socialismo espaol,


estas

apreciarse

en el

creadas

Popular

del

papel

Gobierno,

en

la celebracin
resulta

de febrero

otras

Comit Nacional
muy mermada.

tras

la

de
los

victoria

1936

las

socialistas

en

circunstancias

que

de un Congreso.

extrao

de 1936,

por

a la

visto

febrero

a jugar
eran

especialmente
del

haba

tiempo atrs.

que,

apenas

finalizadas

las

la Comisin Ejecutiva se diri-

giera a los miembros del Comit Nacional con el fin de iniciar


los trmites preparatorios para convocar
tido
greso

(104).

Confiaban

los

centristas

aceptara la participacin

de

los

el Congreso del Par-

en

lograr

que

socialistas

en

el
el

ConGo-

bierno.

(104) FPI, AH 19-15. Hay que recordar que los Congresos


del PSOE deban celebrarse reglamentariamente en
el mes de
Octubre.
72

En

su

propuesta,

acortar

los

plazos

Langreo

como

del

Asturias

Ejecutiva

reglamentarios

posibles

Socialismo

la
sedes

espaol

(105).

Al

y propona

para
a

solicitaba

el

Mieres

Congreso,

nuestros

da

permiso

para

o Sama de

como

homenaje

correligionarios

siguiente,

El

de

Socialista

profundizaba en estos mismos motivos:

Urge mucho, en efecto, que el partido (...)


dis
cuta sus problemas
y los
resuelva
(
. .).
Sera
intil que tratramos de ocultarlo:
la unidad del
Partido est quebrantada,
y su disciplina, medio
rota (...).
La urgencia con que la Ejecutiva lo
convoca es una prueba de su necesidad, para todos
evidente (106).
.

Al conocer estos propsitos,


a aceptarlos

y,

desde

las pginas

los caballeristas
de

Claridad,

se negaron

expusieron

su

propuesta

Lo primero, pues, es elegir nueva Ejecutiva y


ella
determinar
donde y cuando
debe reunirse
el
prximo Congreso del Partido. Desde luego rechazamos
que sea Asturias la sede (107).

Su
en

su

rechazo
situacin

de

AsLurias como

perifrica

-que

desplazamientos- y en su oposicin

sede

del Congreso

aumenLara

el

se basaba

coste

de

los

a que nadie capitalizara el

recuerdo de lo ocurrido en ocLubre de 1934 (108).


Tampoco aprobaban la premura

de tiempo

con

la que se

in

(105) El Socialista, Madrid, 2611-1936. Las razones para


proponer
una sede asturiana estaban claras.
Prieto era
asturiano de nacimiento y all conservaba una gran influencia.
Por otro lado, el comportamiento
de Asturias durante la
Revolucin
de Octubre contrastaba
con el de los socialistas
madrileos, bastin
caballerista por excelencia.
(106) El Socialista, Madrid,
Congreso del Partido.
(107)

Claridad,

Madrid,

27-11-1936,
51111936,

iniciativa. El Congreso del Partido.

(108)

Idem.
73

Ante

el prximo

Una

torpe

,...entaba convocar

el Congreso:

Tampoco nos parece oportuno precipitar


la celebracin
de un Congreso.
La deseamos ardientemente,
pero por eso mismo queremos que tenga lugar con las
mximas garantas
(...)
Por todo esto, es difcil que el Congreso pueda
celebrarse dignamente antes del prximo otoo. Pero
es claro que de aqu a entonces no se debe consentir
que no sea renovada la Comisin Ejecutiva. A su
eleccin debe procederse inmediatamente (...)
El buen
Ejecutiva,

camino es ste: primero, nueva


despus, el Congreso (109).

Como era de esperar,

Comisin

la mayora de los vocales del Comit

Nacional respondieron positivamente a los requerimientos


Comisin Ejecutiva y dieron va libre

de la

al comienzo de los pre-

parativos.
Los

caballeristas,

abrumadora
del

victoria

mientras
las

elecciones

Comit de la Agrupacin

Socialista

convertira

en

tanto,

desde

entonces

haban

para

cubrir

Madrilea

en una autntica

logrado
los

puestos

-ASM-,

Ejecutiva

una

que se

paralela

(110).

En los

ltimos

das

de marzo,

y ante

las

respuestas

reci-

~idas
por parte de las Agrupaciones, la Ejecutiva tuvo que dar
parcialmente marcha atrs en sus propsitos:
fij Madrid como
sede del Congreso y seal la fecha del 29 de junio para su
comienzo. Esta rectificacin
fue tomada por los caballeristas
como una victoria
por falta

(109)
(110)

pero

de tiempo

no impidi

para elaborar

que

siguieran

y distribuir

oponindose,
la Memoria,

Idem.
El

de

abril,

Claridad

publicaba

la

siguiente

frase:
la Agrupacin Socialista
de Madrid, cuyo nuevo Comit -que
para muchos es ya, por su prestigio,
la
verdadera Ejecutiva
Nacional
74

a fecha propuesta

El mes

de

(111).

abril

supuso un breve

respiro en la polmica.

bsorbidos sus protagonistas por la tarea de encontrar un can


idato para
epblica
zaa,

cubrir la vacante

por

el

cesado

N.

Santiago

Casares

cuparemos posteriormentee la poltica centrista


febrero,

por

la

Este

grave

ntentar

trabajando

una

etrasar

la

la

marcada,

eleccin

de

de

los

el

triunfo

ropuesta

meses

poltica

indujo

del

atrs.

tiene,

los

resentante
itular,

en

el

centristas

Congreso

A tal

fin

por

fu

del

Aunque

Congreso

haba

no poda
hasta

en ocasiones,

teatral.
asumir

representara
que,

una

maniobra

Prieto
de

electoral

activamente

el

que

convocado,

elementos

la

surgido

en el

pblicamente

conceder
entonces,

la
se

hizo

que

la Ejecutiva.
de

Rafael

esta

razn

otras

personas

la
y

Nueva

que

fue
en

estaba

de
seno

postu
a

haban

repeLira

El elegido

Castilla
Henche,

despus

que

pro-

iniciativa

enazmente a convocarlo de una manera precipitada.


casiones,

nos

(112).

desde

sta

ello

aballeristas
mpleando

que

a la postre, el fracaso

desde

celebracin

celebracin

pues

-temas

supusieron,

representacin

e la Ejecutiva,
a,

La

de la

el Comit Nacional del PSOE.

La actividad
de

Quiroga

contratiempo

retrasar

1 25 de mayo,

ios

Zamora.

voluntad de participar

obierno de la Repblica

enan

Alcal

la Presidencia

y su sustitucin al frente del Gobierno por el tambin

epublicano

dejada en

los

opuesto

Por ello,

en

iulLipl~5

presentaran

la

Ramn Lamoneda,

re-

ausencia
destinado

del
a

vocal

jugar

un

(111) El Socialista, Madrid, 291111936. En esa misma


eclaracin se fijaba el 10 de mayo como fecha
limite para la
ecepcin de propuestas por parte de las agrupaciones.
(112)
Como
veremos,
la
cerrada
oposicin
de
los
aballeristas frustr la posibilidad de que Indalecio
Prieto
udiera formar Gobierno en mayo de 1936.
75

Dapel

fundamental

en

la

vida

del

Partido

durante

la

dcada

~iguente.
En

su propuesta para retrasar el Congreso hasta octubre,

~amoneda
Los

se

hacia

eco de los

caballeristas:

mismos

la necesidad

argumentos

expuestos

por

de tiempo para confeccionar

Jscutir la Memoria, el anlisis de los centenares de propuestas

presentadas,

la

inoportunidad

del

momento

poltico

que

atravesaba el pas.
La votacin de dicha propuesta
~ante

de la

representacin.

S.

Ejecutiva

A ellos
presente

favor

propuesta

la

~uedando

pues,

el

una inversin
en relacin

votaron

con el

2atoria.

La

y mostrara

~reso,

maniobr
acuerdo
al

de
tema.

igual

las

ltimos

das

del

el nico socialista

de realizar

los

diez

la votacin.

vocales

restantes,

~1e las Juventudes

el mes de Octubre.

mes de mayo haban


mantenidas

partidarios

aunque

haba

su

voto

por no poder

lograr

adoptado
que

del

hasta

Los caballeristas,

su pesar
para

aplaz

posturas

se mostraban

Ejecutiva,

zosa

se

polticos

total

su celebracin,

quien,

en el momento

Congreso

acontecimientos

El

los

y el propio

sta aprobada (113>.

As
~os

para

se sum M. Vidiella,

i.e izquierda
de

convocatoria

Vidarte

pre-

votaron en contra de la propuesta y se mostraron favo-

nes de junio.

J.

la

Prieto,

su

de Gracia,

de

M.

a mantener

A.

miembros

sentes,
cables

Cordero,

Los

represent el punto culmi-

provocado

hasta

entonces

contrarios
de mantener

pareciera
comparecer

antes

su convo-

indicar

otra

ante

el Con-

M.

Vidiella

que se retrasara.
provoc
hecho

en diciembre

la
F.

reaccin
Melchor

de 1935,

de
-el

representante

solicit la dimisin

~e todos los presentes y seguidamente abandon la reunion.

(113)
FPI,
AH 111-1. Acta de la reunin
Nacional celebrada en Madrid el 25--V-1936.
76

del

Comit

Como

en

diciembre

quedado

sin

asuntos

pendientes,

i.e febrero,
~el

voces

para

1935,

el

discrepantes.
tales

Comit

Ello

como el

Nacional

permiti

anlisis

de

se

haba

abordar

otros

las

elecciones

la actuacin de Prieto en relacin con la consulta

Presidente

nedios

de

Azaa

intentar

para

reducir

formar
la

Gobierno

influencia

(114)

caballerista

los
en el

Partido.
En

con

este

ltimo

problema

se

a~rob

la

relacin
5ifusin

de

econmica

los

una

circular

destinada

administrativa

caballeristas.

del

Entre

sus

tanto

partido

como

apartados

la
a

normalizacin
luchar

cabe

contra

destacar

los

siguientes:

1. Dar de baja en el Partido a aquellas


agrupaclones que adeuden cuotas
anteriores
al 1 de enero
de 1934.
2
Facultar
a
la
Comisin
Ejecutiva
para
fortalecer la disciplina del Partido, quebrantada
por
campaas
de
tipo
fraccional,
declarando
al
efecto
disueltas
las
Agrupaciones
que
incumplan
conscientemente los acuerdos del Comit Nacional, y
procediendo a su inmediata reorganizacin (...)
4. Declarar pernicioso
para la unidad del Partido
y para la convivencia de sus militantes el diario
Claridad,
a
quien
se
estima
verdadero
rgano
fraccional y escisionista. (115).
Como era de esperar,
caballeristas

que,

al

ello no

da

satisfizo en absoluto a los

siguiente

de

hacerse

pblico

el

aplazamiento del Congreso, opinaban sobre el mismo:

(114) Idem.
(115) El Socialista,

Madrid,

31V1936.

En relacin con la expulsin de


Agrupaciones
morosas
o
indisciplinadas, los caballeristas pondran el grito
en el
cielo, Claridad, 4-VII-1936- Sin embargo, apenas un ano mas
tarde y en pleno pleito interno en el seno
de la UGT, la
Ejecutiva caballerista intent expulsar, por el mismo motivo,
a dos tercios de los sindicatos
afiliados a la UGT..
77

Burla y del gnero ms burdo, es que la Comisin


Ejecutiva
haya votado contra el aplazamiento
frente
a la mayora del Comit Nacional
(...).
Otra prueba
de la comedia es que, no obstante la desautorizacin
que significa
el
voto
de la mayora
del
Comit
Nacional contra la Comisin Ejecutiva, sta no ha
dimitido como era su deber (...)
Virtualmente, pues, el Partido debe dar por dimitida
a
la
Comisin Ejecutiva
y
proceder a la
eleccin de otra, totalmente nueva, y no slo de las
seis vacantes (116).
No debe extraar,
accin,
malo,

por

El Socialista
si

se

tanto,

que,

replicara:

retrasa,

para

a la

vista

de esta

Si se adelanta el

cumplir

lo

re-

Congreso,

esLatuido,

peor

(117).

Pocos

das

Agrupacin

ms

tarde,

Socialista

la propuesta

Congreso

27

completo

orden

para

haban

organizar

del

da

estimado

de

junio,

dirige

de nuevas

siguientes

un

16

Madrilea

Ejecutiva con

quienes

el

del

para

mes
el

una

fechas
de
el

confiaban

Comit

de

la

carta

la

celebrar

el

para

julio-,

mismo.

insuficiente

Congreso,

el

as

como

un

Sorprendentemente,

plazo
en

de

que

tres meses

-en

cuarenta

das-:

Esa Ejecutiva
realizar
la consulta
a las Agrupaciones del Partido con la diligencia obligada a fin
de que en la fecha fijada
pueda celebrarse
el Congreso extraordinario
(118).
Presionada
car

un

de esa

referndum

forma,

entre

las

la Ejecutiva
agrupaciones

sobre la celebracin del Congreso.


de

los

julio.

resultados
Pocos

(116)
Congreso

das

de

dichas

ms

tarde

Claridad,

Madrid,

se decidi a convofin

de

decidir

El plazo para la recepcin

votaciones
El

finaliz

Socialista

26-V-1936.

El

hizo

el

10

de

pblico

el

aplazamiento

del

Socialista.

(117)

El Socialista,

(118) FPI, AH 17-1.


Ejecutiva del PSOE fechada

Madrid,

27V1936.

Carta
del Comit
el 16-VI1936.
78

de

la

ASM

la

resultado

del

escrutinio:

Cotizantes del PSOE al 30VI-1936:

59.846

Quorum necesario:

29.924

Votos

a favor

de celebrar

el Congreso:

13.427

Votos anulados:
Por registrar ms votantes que cotizantes:
-Por registrar votaciones unnimes,

4.193

sin

desglosar los votos afirmativos y negativos:

2.112

-Por corresponder a entidades no afiliadas al


PSOE:

4.268
Total votos anulados:

10.573

Total votos favorables:

13..427

Total:

24.000

(119)
El

referndum,

desde

un punto

de vista

perdido de antemano por los caballeristas.

tcnico,

estaba

Lograr que la mitad

de los afiliados no slo de los votos emitidos al Partido se


pronunciaran

afirmativamente

era

un imposible.

Incluso en Ma-

drid, donde la influencia caballerista era muy grande y su ca-

(119) Fuente El Socialista, Madrid, 15-VI-1936. Entre los


votos registrados
como
entidades
ajenas
al
partido
se
encuentran, probablemente, numerosas agrupaciones socialistas
dadas de baja por no estar al
corriente de pago en sus
cotizaciones.
El
acuerdo
haba
sido
adoptado
durante
la
celebracin del Comit
Nacional del PSOE que tuvo lugar los
das 25 y 26 de mayo en Madrid.
79

acidad
rotar

de movilizacin

la mitad

-orma casi
Ello

de

pona

fin,

el Congreso

acin

militar
que

afiliados.

sistemtica,

rar
lara

los

mxima,

el

del
que

slo

lograron

El resto

que

acudieran

permaneca

a la vida de la Agrupacin
por el momento,

a los

PSOE. Muy pocos das


acabara

parntesis

se

desembocando
convirtiera

ajeno,

a
de

(120).

intentos

para cele

ms tarde,

la suble

en
en

la
un

guerra
perodo

civil
sine

lie

~ue

(120) El resultado
el siguiente:

de

la

votacin

registrada

en

Madrid

Nmero de afiliados: superior a cinco mil.


Votos emitidos:
2.412.
Votos a favor:
1.843.
Votos en contra:
566.
Votos en blanco:
3
-

As pues,
a pesar
de la abrumadora
mayora
registrada
en
favor de la propuesta caballerista de celebrar el
Congreso en
julio ,
ni siquiera
en Madrid lograron alcanzar el quorum
necesario.
Fuente

Claridad,

Madrid,

4VII1936.
80

2.2.1.2. Prieto y el relevo en la Presidencia de la


Replblica
A lo
pblica,

largo

Niceto

de su mandato

Alcal-Zamora

como Presidente

haba

logrado

atraerse las

tanto de las derechas como de las izquierdas.


fuerte

carcter

amparado

en

los

de la Re
iras

Empujado por su

considerables

poderes

que

le reservaba la Constitucin de 1931, Alcal-Zamora no dud en


intentar

dar

a la

poltica

republicana

un

rumbo

personalista

que fu minando su prestigio poltico.


Poltico

conservador,

catlico

casaba mal con el de los polticos


en

especial

con

indisimulado

Azaa,

tras

narqua,

fuerzas

las

perdonaran

una

personal
el

entre

creciente

unos

lejos

contribuir

de discordia

Su intento,
derado

y otros.

de centro,

en

la

carcter

izquierda,

prolongado

tardamente
servicio
derechas

al

de la

Mo-

nunca

le

cada

de las

Cor-

incesantemente su prestigio

que

dcada

disolucin

situacin,

caracterizaba
de

los

los

nimos,

agravada por
a

treinta,

la

su

se convirti

vida

figura,
en

un

ms.

finalmente
dirigido

fracasado,
por

Portela

de crear

un partido

Valladares,

x-eci colmar el vaso de las quejas

de unos y otros.

el mismo momento en que se produjo


81

mo-

que pudiera

convertirse en el fiel de la balanza poltica republicana,

desde

como una traicin.

En esta

a aplacar

al

de

erosionaba

apasionamiento

espaola

motivo

carrera

cambio de Gobierno,

poltica
de

larga

polticas

tes, cada nombramiento,

un

Convertido

lo que consideraban
cada

mantuvo

su
de

republicanos

quien

enfrentamiento.

republicanismo,

As,

con

practicante,

pa-

Por ello,

el triunfo electoral

.e las candidaturas del Frente Popular,


~ue hablaban
;u gestin
El

de

una mocin

a fin

motivo

de provocar
aducido

le

la Repblica.

le

la

Repblica

lurante el
rimer

Dicho

expuestos

~mara,

lo

Parlamento

81

de

precepto estipulaba
hasta

dos

de su mandato.
nuevo

para

que

el

contra

su cese.

disolver

transcurso
del

en

fu el artculo

poda

cometido

~otivo5

de censura

no cesaron los rumores

Si

Parlamento

proceder

representaba

que

el

Presidente

veces

el

Parlamento

ello

se produca,

deba

ser

a la segunda
un

juicio

la Constitucin

analizar

el
los

disolucin de la

acerca

de

la

labor

~residencial.

Poco

L933

importaba

fueran

Constituyentes

~isolucin
~esde

el

:oda

o que

otoo

Cortes

lo que

republicanos

de

coherencia,

~emandas,

las

que

1934

cuando

inician

el

la

disueltas
impeda

octubre

contabilizar

de

dicha

y socialistas hubiesen exigido

disolucin

finalmente
proceso

en

del

Parlamento.

AlcalZamora

que

haba

de

Contra

accede

a sus

conducir

su

~estitucJ-on.
Prieto, desde
i.e

Bilbao,

cuestiona

~residencial.
Lener
nora

cuando

lo

largo

del

mes

de

marzo

El Liberal
la

gestin

Ello anuncia el protagonismo que Prieto habr de


se plantee

la mocin

de cen~ura

contra

Alcal-Za-

(121).
As,

ido

las pginas de su propio diario,

no debe

el nuevo

extraar

que el

parlamento,

Prieto

4 de abril,

encabece

la

apenas
lista

constitu-

de firmantes

~e una proposicin en la que se solicita analizar las razones


que haban

El

motivado

protagonismo

diputados

la disolucin

de

prieto

de las

la

Cortes (122).

hora

de convencer

a los

socialistas acerca de la conveniencia de destituir a

(121)

Cfr.

El Liberal,

(122)

El Socialista,

BilbaO,
Madrid,
82

12,

17 y 28 1111936.

4IV-1936.

~lcal-Zamora

es indudable.

:ecuerda la existencia

As lo reconoce J.

de voces

discrepantes

5. Vidarte,
en

las

filas

que
so

~ialistas (123).
El propio Vidarte

reconoca que:

Desde un punto de vista de Derecho los argumentos


de Prieto eran totalmente
falaces
(.
Estos
eran
mis argumentos
de
abogado. Contra
ellos reaccionaba el poltico, convencido de que la
llamada juricdad
haba sido el gran lastre
de las
Constituyentes.
Un
imperativo
poltico
nos
aconsejaba
destituir
a Alcal Zamora (124).
Planteadas

as

las

cosas,

el

siete

de

~ometi a debate en el Congreso de Diputados

abril

de

1936

se

la disolucin de

Prieto fu el encargado de tomar

Las Cortes elegidas en 1933.

La iniciativa y presentar la siguiente propuesta:

Los diputados
que suscriben,
atentos nicamente a
la suprema razn poltica de asegurar en todas las
instituciones del estado republicano la defensa de
la Constitucin ... .) proponen que las Cortes (...)
declaren que no era necesario el decreto de disolucin de las Cortes de 7 de enero de 1936 (125).
Como
aaba

era

de

esperar,

suscitado

la

La proposicin

fu

~lcal Zamora.
Lan

slo

Portela

actuacin

del

aprobada,

lo

el

cmulo

Presidente

de
de

protestas
la

que

Repblica,

que supuso la destitucin

de

Sorprende observar el resultado de la votacin:

cinco

diputados,

Valladares,

(123)

dado

VIDARTE,

votaron

J.

los

del

grupo

acaudillado

en contra de la misma (126).

5.:

Todos

fuimos

culpables,

og. 75.
(124) Idem,

pgs.

7374.

<125) El Socialista,

Madrid,

(126)

op.

VIDARTE,

J.S.:

por

cit.,
83

8IV1936.
pgs.

79-80.

op.

cit.,

Vacante
>uscar

presidencia

un candidato

.xempo y
~amora

la

pocas

de

que ocupase

horas

ms

la

Repblica,

el puesto.

tarde

de

la

era

Prieto

preciso

no perdi el

destitucin

de Alcal

ya present -aun sin nombrarle- la candidatura de Azaa

,ara ocupar la mxima magistratura:

Nuestro candidato
sera aquel que supiera matizar
sus decisiones
con un sentido
de justicia
social
(...).
Estando la Repblica
en su adolescencia
tumultuosa, con una reaccin afilada en el seno mismo
del Estado y con un pueblo sin
manumitir, son necesarios una frente clara, un fuerte brazo y una mano
sensible. Ms corazn que jurisprudencia, o, tanta
jurisprudencia como corazn. Sin prejuicios contra
el
marxismo
aunque
no
les
tenga
contra
los
catlicos. Laico en absoluto, porque el laicismo no
es un prejuicio.
Un hombre de la Repblica,
en
resumen, un hombre de nuestro Liempo (127).
Previamente,
Jidarte

para

Prieto

proponer

haba

como

rechazado

candidato

las

sugerencias

Julin

Besteiro

de
o

~ernando de los Ros:


S, Fernando tiene, como usted dice, grandes cualidades. Sera tambin un buen presidente, pero no
nos hagamos ilusiones. Los republicanOS no aceptarn

a un socialista en la Presidencia de la Repliblica.


Ya se lo digo yo (128>.

Los
rios

caballeristas,

de elegir

Presidencia

mientras

plebiscitariatflente

de la Repblica

tanto,
al

se

mostraron

candidato

partida-

socialista

a la

(129).

(127) El Socialista, Madrid, l0-IV1936, En vsperas de


una eleccin:
Cmo debe ser el futuro
presidente de la
~epblica?.
(128) VIDARTE,

J5. : op. cit., pg.

(129) Claridad, Madrid,

111V1936.
84

96.

El

da

11,

preferencia

de

El
los

Presidencia y se

Socialista

desvelaba,

ya

centristas

por Azaa

como

reconocia

la Oposicin

de

sin

tapujos,

candidato

su

propio

la
a

la

partido

ante tal Posibilidad:

Resisten a que se despida de su actual jerarqua,


por entender que la sustitucin, si haba de hacerse
con un republicano sera dificilsima y barruntan
(..
.)
que los socialistas no se decidiran a facilitar el hombre que ellos acogeran con mayores muestras de simpata. Slo facilitando los socialistas
la solucin que esos republicanos entienden como
satisfactoria,
accederan
a
exaltar
a
su
correligionario a la Presidencia de la Repblica
(130).
Esa solucin facilitada por los socialistas podra ser un
Gobierno encabezado por Prieto.
ms tarde,
de

la

Los

caballeristas,

pocos

das

proponen su propia alternativa para la Presidencia

Repblica,

el

tambin

republicano

Alvaro

de

Albornoz

(131).

A pesar
bornoz

esta

oposicin

de

la satisfaccin

iniciativa,

frontal

de

sta

Prieto

que produjo

en

se

mabogr

su

candidatura:

Alvaro de Alcausa
Bien

de

la

me

di

cuenta de que no era santo de su devocin escribir ms tarde

(130) El Socialista,
Madrid,
ll-IV1936. En
el mismo
artculo se mencionaba la existencia de otros dos
posibles
candidatos,
an sin nombrarlos:
el republicano
Alvaro de
Albornoz y Julin Besteiro.
(131) VIDARTE, J. 5.: op. oit., pg. 97. Segn cuenta
Vidarte, as se lo refiri personalmente Largo
Caballero, que
le encarg sondear al respecto al interesado y a la Ejecutiva
socialista.
La oposicin de Largo Caballero a la candidatura de Azaa se
basaba
en
la
creencia
de
que
ste
era,
entre
los
republicanos, la nica persona capaz de llevar a la prctica
el programa de gobierno del Frente Popular. Probablemente
tambin pesara en su nimo la sospecha de que el ardor con
que Prieto haba propuesto y
defendido su candidatura,
esconda el secreto designio de sustituirle al frente
del
Gobierno.
85

Vidarte (132).
Da
favor

da

El

Liberal

de la candidatura

cQntribua

formar

opinin

en

de Azana:

Parece ser que se va venciendo la resistencia que


D. Manuel Azaa opuso desde el primer momento a que
fuera ofrecido su nombre a los partidos polticos
que
forman
el
Frente
Popular
cuando
hayan
de
designar la persona que en representacin de todos
ellos sea candidato a la Presidencia de la Repblica
(...

En consecuencia, se tiene como probable


que el
Sr. Azaa sea el candidato del Frente Popular a la
Presidencia de la Repblica (133).
El propio Azaa se encargara de dar el espaldarazo definitivo a su candidatura.

Durante una de las reuniones manteni-

das en el seno de su propi.o partido


blicana,
sible:

poltico,

Izquierda Repu-

formul una pregunta que slo tena una respuesta poBien,

amigos

rezco ese cargo?

Como

era

mos,

es

que

creen

ustedes

que

no

me-

(134).

de

esperar,

el

paso

hacia

adelante

dado

por

Azaa complaci a Prieto:

Dentro del campo republicano era,

es,

altura.

la nica

(132)

solucin de

Idem, pg.

(133) El Liberal,
(134) VIDARTE,
23 de abril.

Las otras

descienden mucho,

98.
Bilbao, 21IV1936.
5.:

op.
86

cib.,

pag.

99.

Eso ocurria el

lemasiado,

dicho sea con todos los respetos

El da 5 de mayo se reuni el
ista para

decidir

ianifestaciones de

sobre

el

(135).

Grupo Parlamentario Socia

candidato

elegido.

Las

continuas

la Ejecutiva en favor de Azaa y la acepta

~in final de ste colocaron a los caballeristas en la disyun:iva de apoyar a un candidato que
lisciplina
iidos

de partido.

decidieron

136).

Ello

~rticas

no

no era el suyo o romper

Como era de prever,

finalmente
impidi

que

apoyar

la

Prieto

fuera

los diputados

candidatura
objeto

de

de

la

reuAzaa

feroces

por no haber esperado a que la Minora Socialista se

lefiniera al respecto.

Como cuenta el propio Vidarte:

Prieto se defendi como pudo. De los Ros y yo


habamos odo la filpica de Caballero un poco avergonzados porque en todo lo que dijo tena razn
(137)

(135)
El Liberal,
Bilbao,
Cmo se ha llegado a la
~andidatura
de Azaa. Prieto reconoca el sacrificio
que
~ara los republicanos representaba apartar a Azaa de la vida
~oltica activa.
(136)
Por 30 votos
conLra
Lriunfar su criterio de decidir,
Los compromisarios socialistas a
~andidatura
de Azana:

29 Prieto
consigui
hacer
sin esperar la
llegada de
Madrid. Prieto defendi la

Una candidatura socialista no tendra probabilidades de


prosperar y contribuira a la ruptura del Frente
Popular. Por
~l contrario,
aceptar al Sr. Azaa sera evitar una hecatombe
FPI,

AH 1112.

(137) VIDARTE, J. 5.: op. cit.,


pg. 109. Sin embargo,
bras la discusin los caballeristas fueron
incapaces de tomar
ninguna medida radical. Largo Caballero se limit a decir:
Ya todo lo que acordramos sera
lo quita.

intil.

La
iniciativa
poltica
segua
claramente
centrista. Araquistain, por su parte, siempre
el caso alemn, coment a Vidarte:
Ustedes ya estn corno
consumado.

Hitler,
87

Palo dado ni Dios


en el
terreno
obsesionado con

en plena poltica del hecho

Durante
crticas

varios
la

das

Ejecutiva

los
por

lo

poltica de hechos consumados


Sin embargo,
tar los

caballeristas
que

ellos

mantendran

entendan

como

sus
una

(138).

el varapalo ms duro que tuvieron que sopor-

centristas

se produjo

reunin de los compromisarios

el 8

de mayo,

con motivo

de

la

socialistas que haban acudido a

Madrid para proceder a la eleccin del Presidente de

la Rep-

blica (139).
Disconformes por haber sido marginados
dir

sobre

el

acordaron por

candidato

amplia mayora

proponer,

a la hora de decilos

compromisarios

sesenta contra cuarenta y uno-

solicitar una reunin conjunta con los diputados


fin de tomar una decisin definitiva

socialistas a

al respecto y

un voto de censura para la Comisin Ejecutiva por

consignar
la forma en

que se ha tramitado lo relativo a la designacin del candidato


a la Presidencia de la Repblica
Prieto,

(140).

sometido a estas presiones y sin poder contar con

un apoyo eficaz por parte de sus partidarios,


a ceder

parte

del terreno

ganado con anterioridad.

la reunin corijunta que se propona

la candidatura
La

manifiesto
ante
de

los

hechos

de Azaa tena

reunin,
que los

al

centristas

consumados,

se

(141).
85

Accedi

y admiti que el apoyo

solamente un valor

celebrada

caballeristas

se vi obligado

da

orientativo.

siguiente,

puso

de

encontraban en clara minora


Finalmente,

compromisarios

ante

de

(138) Cfr. Claridad, Madrid, 5 y 7-V-1936.


(139) Hay que recordar que la eleccin del Presidente

de

(140) Claridad, Madrid,


(141) Las
de discusin y
de los debates
una proporcin

poltica
favor

la Repblica se realizaba por sufragio

votaron

la

indirecto.

8V1936.

votaciones para elegir al Presidente de la mesa


a los secretarios encargados de
levantar acta
favorecieron a los candidatos caballeristas por
de dos a uno.
Claridad, Madrid, 9-V1936.
88

.zaa, mientras que 21 le negaban su apoyo..

El ambiente vivido

.urante la reunin fu muy duro para la Ejecutiva:

En general, sta fu la tnica de la reunin. Una


desautorizacin plena de la Comisin Ejecutiva, que
aguantaba impvida los golpes,
aunque fueran tan explcitos
como
los
de
un
compromisario
que,
justamente indignado por la avalancha de acusaciones
se levant a gritar: A ver si dimits! (142).
Finalmente,

el

10 de mayo

:ristal del Retiro madrileo

se reunieron

874 electores,

en el

Palacio

de

entre diputados y

:ompromisarios.
Realizada la
votacin,
Azaa
alcanza 758
rotos. Los diputados de la CEDA votaron en blanco (143).
:on ello Manuel Azaa se converta en el segundo Presidente de
..a

Segunda

Repblica,

quedando

vacante

la

Jefatura

del

obierno (144).
A la vista de
.raarnos

la

las

aparente

dificultades
facilidad

con

encontradas,
la

que

no debe

Prieto

ex-

desisti,

~penas dos das ms tarde, del encargo

de formar gobierno que

~l Presidente Azaa le haba confiado.

De ello nos ocuparemos

~ continuacin.

(142) Claridad, Madrid, 9V1936. Aunque la fuenLe no es


Lmparcial, es posible conceder a este
testimonio un alto
grado de fiabilidad.
(143> Cfr. VIDARTE, J. 5.: op. cit. pg. 114.
A la salida del acto, Luis Araquistain, notorio caballerista
1 colaborador de Claridad, y Julin
Zugazagoitia, director de
El Socialista, se liaron a puetazos. El incidente expresa,
nejor que nada, el
grado de crispacin interna al que haban
Llegado las relaciones entre centristas y caballeristas.
(144) 5. de MADARIAGA, Espaoles de mi tiempo, op. cit.,
~g. 351, enjuicia dursimamente a Prieto y
Azaa, a quienes
juzga responsables de la destitucin de Alcal-Zamora:
Esta decisin,

obra de Prieto y de Azaa,

~nancha que no lograrn borrar jams.


89

es para ambos una

2.2.l.3 El frustrado Gobierno Prieto


A
nismo asumido
Zamora,

los

ojos

de

por Prieto en

los

caballeristas,

el Parlamento para cesar a Alcal

y el empeo posterior para hacer

tura de Azaa,

slo podan

el protago-

triunfar la candida-

indicar una cosa:

la existencia de

un acuerdo para conducir a Prieto a la Presidencia del Gobierno.


Diversos

testimonios

conversaciones,
las que
del

mencionan

Azaa

acordado un reparto

ocupara

Martinez Barrio

la del

la

de

Presidencia

de

existencia

dicho

funciones
de

la

Congre.~o de Diputados..

pesar de las acusaciones caballeristas,


parte

la

de

previas a la celebracin de las elecciones, en

se habra

cual

(145),

acuerdo

que

Prieto

en virtud

Repblica

Sin embargo,

no parece que formara

ocupara

posteriormente

la

Jefatura del Gobierno.

Sea como

fuera,

el protagonismo

asumido por Prieto en la

destitucin de Alcal Zamora parece indicar que estaba al corriente de la disponibilidad de Azaa para ocupar la Presidencia

de

la Repblica

que,

travs de

dicha

circunstancia,

perciba la posibilidad de llegar a acceder l mismo a la jefatura del

Gobierno

y,

simultneamente,

hacer

posible

la par-

ticipacin de los socialistas en el mismo.


Este propsito,
estrategia centrista,
capacidad

de

los

fracas,

propios

suficiente para dicha


cialistas.

que hubiera

supuesto la culminacin de la

entre otras

centristas

iniciativa

en

para
el

La salida de Largo Caballero,

razones, por la inconseguir

seno

de

el

las filas

apoyo
so-

y sus partidarios, de

(145) Cfr. VIDARTE, J.. 5. :Todos fuimos culpables,


op.
cit., pg. 101.
Sin embargo, uno de los presuntos implicados
no incluye en sus Memorias referencia alguna a la presunta
existencia
de
una
maniobra
premeditada
rara
cesar
al
Presidente de la Repblica.
Cfr.
Diego MARTINEZ BARRIO,
Memorias, Barcelona, Planeta, 1983.
90

Ejecutiva

argen

de

nici

una

rGT,

maniobra

e1

con

Lescribir,

merm

centristas,
a

su

la

Comit

con

de

la

vertientes

relacin

en

con

pero,

la

ms

por

seno del

las

otros

contra,
de

tarde,

PSOE

la

ambos

caballeristas.

-ampliamente

el

amplio

Ejecutiva

ASM
los

un

ya hemos tenido

legitimidad

slo

centristas

mma

controlados por

la
no

los

permanente

el

firmemente

seno de

cuyas principales

ugna,

~ara

en

concedi

confrontacin

primero,

rganismos

.os

Socialista

Esta

ocasin

de

contestada-

de

sino

partidos

tambin

de

republicanos

146).
Adems,
)ate en
ulso

el

desde
seno de

permanente

:espectivas.
radas

comienzos
las

para

As,

por

de

filas

cada votacin,

socialistas

comprobar
ejemplo,

la

las

se

magnitud

sucesivas

~lecciories
5upusieron

generales
un

de

las

Directiva
en

las
de
la

en un

fuerzas

votaciones celelos inte-

los candidatos socialistas a las


las

elecciones

triunfo para las candidaturas

~l Parlamento,
socialistas

cada de-

convirti

entre los socialistas madrileos para decidir

;rantes del Comit de la ASM,

Junta

1936,

votaciones para

elegir

la Minora Socialista
Diputacin

3upusieron nuevas manifestaciones

municlpales,

caballeristas.

En

los

miembros de la

o los

representantes

Permanente

de

las

Cortes,

en la confirmacin de dicha

(146)
J.
MARICHAL
se
hace
eco de
una confidencia,
obtenida muchos aos despus en una conversacin
mantenida
con Luis Araquistain, segn la cual los caballeristas habran
inspirado la candidatura de Azaa a
la Presidencia de la
Repblica con la posterior intencin de vetar el previsible
gobierno que Prieto
intentara formar y as neutralizar
polticament3 a ambos.
La hiptesis, contada ms tarde por el propio Marichal a
Prieto y a la que ste di escaso crdito,
no
parece
corresponderse con las actitudes y posiciones mantenidas por
los caballeristas durante aquellos meses.
Cfr. AZAA, M.: Obras Completas, Vol. III, Mjico,
1966. Prlogo y Notas de J. MARICHAL, pgs. XXXI
y ss.
91

Oasis,

~ndencia

(147).

Esta

continua

~j.eto acerca de
~mino

hacia

~nos

serie

las

el Gobierno y

~balleristas.

reveses

deba

la

la conveniencia
resistencia,

convencido

de atraerse,
de

Sin embargo los centristas,

los

o al

lderes

y muy especialmente

escaso tacto

a la hora de preparar el ca

no hacia su objetivo. La pugna

interna mantenida durante me-

~s

y,

demostraron

haber

dificultades que iba a encontrarse en su

neutralizar

.ieto,

de

sobre

todo,

el

modo

en

que

Prieto

haba

forzado

el

oyo socialista a la candidatura de Azaa para la Presidencia


~ la

Repblica,

contribuyeron

aumentar

la

distancia

entre

abos grupos.

Planteadas
~.

momento

~nstruido

as las cosas, mayo de 1936 se presentaba como

decisivo
durante

para comprobar

si

el

complejo entramado

meses por los centristas obtena

finalmente

(147) En la votacin para elegir la Directiva de la


Lnora Socialista,
celebrada el 15 de marzo de
1936, se
egistraron los siguientes resultados:
Presidente: Largo Caballero, 49 votos, Jimnez de Asa, 32,
cieto,
1.
VicepresideilLe: E. de Francisco,
47 votos,
cieto, 27 votos, J. Negrn, 3 votos, A Fernndez, 2 votos.
Secretario: R. LlopiS, 47 votos~ J
5. Vidarte, 32 votos.
jcales:
L.
Rufilanchas,
46
votos,
Acua,
46
votos,
R.
5nzalez Pea, 32 votos, F. de los Ros, 27.
Los centristas
~n slo pudieron consolarse con la eleccin de L. Jimnez de
~a como Vicepresidente de
las Cortes, que derrot en la
Dtacin al caballerista J. Alvarez del Vayo por un apretado
~sultadO:
38
votos contra 37.
.

Tres semanas ms tarde, en la votacin para elegir a


Dcales
socialistas
en la
Diputacin Permanente de
Drtes, el resultado que se registr fu el siguiente:

los
las

Uargo Caballero,
65 votos, J. Alvarez del yayo, 56 votos,
ulis Araquistain,
36 votos, Indalecio Prieto, 35
votos, P.
~ms, 33 votos, W. Carrillo, 31 votos, L. Jimnez de Asa, 26
DtO5, 5. Bugeda, 13 votos y 5.
Besteiro, 12 votos. Con estos
asultados, Prieto result ser el nico centrista elegido.
EPI,
AH
1112.
Actas
arlamentario Socialista.

de
92

las

reuniones

del

Grupo

,~s frutos.

Para

~nte

Repblica,

de la

>stituto

entonces,

al frente

Prieto,

exista

la

Manuel

necesidad

Azaa como

Presi

de encontrarle un

del Gobierno.

confiado en la posibilidad de que Azaa le encar-

~se tal misin,


~rfilar

proclamado

un

dedic

posible

los

ltimos

programa

das

de

del mes

gobierno,

de

cuyas

abril

lineas

~estras ya hemos analizado anteriormente.


Una

sombra

~ballerista

planeaba

en

el

horizonte:

a estos propsitos de Prieto.

la

oposicin

Este factor, que ya

~ba sido anunciado por Prieto das antes:

Si yo fuese objeto de ese honor, me durara el


encargo lo que tardase en notificarlo a mis correligionarios. Es pues, absolutamente ocioso pensar en
mi (148).
Hizo que

sus

compaeros

de

Ejecutiva

le

sugiriesen

la

onveniencia de celebrar una entrevista personal con Largo Ca


allero. Sin embargo,
ifest el menor

Prieto se di por enterado, pero no ma-

deseo

de que

se

concertase

esta entrevista

149).
Durante
nicio

de

la primera

las

gestiones

aballeristas

lanzaron

articipacin

socialista

ginas de Claridad,

semana
para

de mayo,
formar

una oleada
en

el

de

coincidiendo
nuevo

gobierno,

declaraciones

Gobierno.

con el

Primero

donde se public una editorial

contra
fu en

los
la
las

en la que

e afirmaba:

Es mucho pedir que entren a gobernar socialistas


con republicanos para cumplir un programa que se
elabor expresamente para Gobiernos republicanos y
del cul se eliinin, tras la tesis previa de la colaboracin ministerial socialista,
lo poco que se

(148) El Socialista, Madrid,


(149)

Idem.
93

29-IV1936.

intent

insertar

en

l,

de

los

programas

obreros

(150).
Despus fu el Comit de la Agrupacin

Socialista Madri

a quien hizo pblica su postura afirmando que:

No hay,
pues,
por
para
un
Gobierno
socialistas (151).
Finalmente,

la

Ejecutiva

de

ahora,
mixto

la

pretexto
ni urgencia
de
republicanos
y

UGT

lanz

una verdadera

ga de profundidad contra las esperanzas de los centristas:


La Unin General de Trabajadores
dar por cancelados sus compromisos con el Frente Popular si se
forma un Gobierno en el que entren elementos socialistas y recabar su libertad de accin en defensa
de los intereses de la clase trabajadora (152).
A

la

lograr

vista
que

de

la

estos

Minora

antecedentes,
Socialista

el

intento

de Prieto

-claramenLe dominada por

caballerstas- respaldase su objetivo de aceptar colaborar


el

Gobierno

~sent
~ialista

en

era casi

la

maana

vestido

con un

suicida.
del

12

A pesar
de

impecable

mayo
traje

de elio,
ante

Prieto se
la

Minora

azul y present su

puesta:
Que se constituya
un Gobierno en el que estn representadas
ms cabalmente las fuerzas del Frente
Popular para realizar un programa al que servir de
base
mnima
el
programa
del
Frente
Popular
(15:3)

Frente a ella,

la propuesta caballerista, presentada por

110 Alvarez del Vayo peda:

(150) Claridad,

Madrid,

(151)

Madrid,

Claridad,

4V-1936.
7V-1936,

s acuerdos de la Agrupacin Socialista


(152) Claridad,

Madrid,

Un toque

de atencin:

Madrilea.

8V1936.

(153)
FPI,
AH
III~-2.
Acta de la reunin
riamentario Socialista celebrada el 12-V-1936.
94

del

Grupo

Que se constituya un gobierno republicano capaz


de llevar a una rpida realizacin del programa del
Frente Popular, con la mxima decisin, atendiendo
los anhelos de las masas obreras que lealmente le
sostienen
y concentrando
muy particularmente
su
atencin en la lucha contra las actividades de las
organizaciones
fascistas,
que sigan
oponiendo
al
triunfo del Frente Popular el ejercicio del terror
(154).
El

aparecido

tono

de

aquella

confianza

maana

con

ante

que

sus

Prieto

haba

compaeros

pronto

3apareci ante el Lono de las inLervenciones caballeristas:

A medida que hablaba Caballero


se iba viendo el
terrible choque que provocaba en nuestro lder. No
supo razonar ni argumentar. Slo de pasada dijo que
la Comisin Ejecutiva
le haba autorizado
a formar
Gobierno
)
No mencion tampoco cul iba a ser
su programa de gobierno, ni la grave situacin por
la que aLravesaba Espaa. Pareca como un hombre que
ha cado en una trampa, cuando un hbil poltico
como l deba haber dado por descontada la opinin
adversa
de
la
mayora
de
nuestros
diputados
(155).
(

El

resultado

de

la

votacin fu

abrumador:

tan

slo

19

utados se inclinaron por la propuesta presentada por Prieto


mtras
~aba,

que 47

apoyaban la propuesta caballerista.

aunque

tal

:ante el debate,
~vo Gobierno.

hiptesis

nunca

fu expuesta

Ello blo

directamente

la posibilidad de que Prieto encabezara el

Estaba claro

que tras

la propuesta presentada

Prieto se esconda la esperanza de arrancar un acuerdo de


Lncipio con el que

poder

nuevo equipo ministerial.


3eaban dejar

iniciar

las gestiones

para

formar

Los caballeristas, por contra.,

no

ningn resquicio a la posibilidad de colaborar

el Gobierno.

(154) Idem.
(155) VIDARTE J.S..: op.

cit., pgs.
95

121-122.

Prieto sali de la reunin


~in

de

un

toro

que

se

con la cabeza baja y en posi

dispone

embestir.

Se

neg

solicitar
una entrevista
con Largo Caballero,
y cuando Vidarte
e reproch no haber expuesto
las lneas
de su programa de Go
,ierno

le

respondi:

,royectos
~acaso

No

nuestros

tan

loco

enemigos

de la estrategia
No podemos

estoy

para

<156)..

informar

Ello

de

mis

supona

el

centrista.

evitar

mostrar

nuestra

simpata

por

el

pro-

ecto de Prieto -reforzar la base del Gobierno republicano y


cometer una serie de medidas urgentes que le concedieran una
.ayor estabilidad-.
amos
el

su

ala

Sin

incapacidad
izquierda

onsabilidad

intenta

abildad

de Prieto:

para

no

atraerse

socialista.

de Prieto

cunime,

embargo,

fu

rebajar

En

enorme.

J.

algunos

puede
el

dejar

grados

impresio

imprescindible

este
5.

de

sentido,

Vidarte,
esta

la

casi

presunta

apoyo
res

siempre
respon

No toda la culpa fu de Prieto.


De los 19 diputados
que votamos
por
que
aceptase
el
encargo
de
formar Gobierno,
ninguno
pedimos
la palabra.
Ni
Jimnez de Asa, que conservaba gran autoridad sobre
Largo
Caballero,
ni
Negrin,
que
haba
sido
Presidente
de
la
Minora
desde
Octubre,
ni
una
personalidad
como de los Ros
( ...
).
Nadie intent
iniciar
un dilogo
con los que haba votado contra
la colaboracin,
ni para convencerlos
ni para buscar
una frmula de concordia.

Yo mismo tuve la
ni siquiera
ahora
embargo permanec
dejado pasar ante

mayor inhibicin de mi vida que


puedo explicarme
(. ..).
Sin
mudo como los dems. En haber
nosotros la hora socialista todos

fuimos culpables (157).


Por contra,
1

estrategia.

la postura

Al

impedir

caballerisLa
los

propsitos

era

congruenLe
centristas,

iballeristas haban forzado la conLinuidad de un dbil go-

(156)

Idem,

pg.

122.

(157)

Idem,

pg.

123.
96

con
los

bierno
una

republicano,

sociedad

planes

de

la

por entonces.

incapaz

desbocada.

Por

conspiracin
Como afirma

para

hacerse

aadidura,

con
ello

antirrepublicana,
Paul

las

ric~:das

de

facilitaba
ya

muy

los

avanzados

Preston:

Caballero hablaba todo el tiempo como si la cada


del rgimen capitalista
y el establecimiento del socialismo fueran inmediatos.. Sin embargo no hizo nada
en
tal sentido.
Como hace aos
sealaba Gerald
Brenan,
este
determinismo
retrico
serva
simplemente para cegar a sus seguidores sobre los
peligros de la situacin, mientras adverta a la
burguesa de que deba acelerar sus preparativos
blicos
(158).
Aos ms tarde,

Largo Caballero

intentar eludir su

res-

ponsabilidad en la decisin que impidi que Prieto pudiera recibir formalmente el encargo de formar Gobierno:
La
proposicin
fu
rechazada
por
una
gran
mayora, y eso fu todo (...).
Nunca, nunca, plante
Indalecio Prieto el que don Manuel Azaa le hubiese
encargado
de formar gobierno.
Toda esa leyenda
es
producto de su megalomania
(159).
Sin

embargo,

a pesar

de

esta

declaracin,

en

mayo

de

1936 los caballeristas eran perfectamente conscientes de haber


cerrado el paso a un posible Gobierno encabezado por

Prieto:

El primer encargo de formar Gobierno lo recibi


el
diputado
por
Bilbao
Indalecio
Prieto
(....>.
Comprendemos
las
impaciencias
gubernamentales
de
Prieto. Tiene cualidades de hombre de Gobierno que
nadie podr negarle: dinamismo, intrepidez, aiuor a
la obra, sentimiento nacional. Las que le faltan

(158) PRESTON,
1976, pg. XXVIII.

P. :

Leviatn.

Antologa,

Madrid,

Turner,

(159)
LARGO CABALLERO,
F.: Escritos de la Repblica
pg. 301. Obra citada, anotada por 5. Juli que
recoge los
captulos previos al comienzo de la guerra civil. En nota a
pie de pgina, el profesor 5. Juli
comenta acertadamente
que:
Formalmente no se trataba de rechazar un encargo de formar
Gobierno dirigido por Prieto, aunque esta era,
desde luego,
la verdadera cuestin.
97

puede

supliras

con una buena

asesoLa

..

Estamos convencidos
de que si no fuera por esos
motivos
sentimentales,
y por el
temor a posibles
pero
injustificados
reproches
de
deslealtad
poltica, Prieto habra recobrado ya su libertad de
accin y estara a estas horas, tal vez entregado
desde el Gobierno a esas
faenas de reanimar la
economa nacional que tan viva sugestin ejercen
sobre su espritu (160)..
Falto

del

apoyo

caballerista,

~jecutiva

y el

dad moral

ante el Partido,

cial,

donde

Comit

Nacional,

y a pesar

de controlar

muy disminuidos

en

su autori-

Prieto acudi al Palacio

no pudo aceptar

el encargo

la

Presiden-

de formar Gobierno.

En

la larga nota de prensa en que explicaba

las razones de su re

nuncia,

le

Prieto

repasaba

exhaustivamente

situacin

interna

decisin

negativa

del Partido.

En primer
de

la

Minora

lugar,

Prieto

Socialista

cin

ministerial

nal.

Sin embargo,

dada

recordaba

no
la

Prieto

cerraba

superior

que
el

la

camino

autoridad

reconoca

que:

a la participa-

del

Comit

Nacio-

me ha parecido pru-

dente adelantar mi negativa en vez de acudir a ese expediente,


evitando as todo nueva pugna entre nosotros

(161).

Por ello:
Sintindome
ezicni:cjo

I)O>C.P.IL~

muy

atrado

[~.I iUU(JII

L~ ud

hacia
(le

la
Id

aceptacin
(.)L)1c.l

del

LL~l izaL

(160) Leviatn,
N. 15, Madrid,
Junio
1936, Glosas del
mes: El drama de Prieto.
El artculo
era una invitacin
directa
a Prieto
para que hiciera
honor a las inclinaciones
republicanas,
que
los
caballeristas
le
atribuan,
y
abandonara el Partido Socialista..

(161)

El Socialista,

Madrid,
98

13V1936.

reclama el esfuerzo de todos,


ella

entraa

sino

cooperacin

superior
me

al

ha

para el

opinin

diputados

Sin

fantasma
Minora

socialismo

dispuesto a pagar

(162)

Idem.

estas

ahondar

apoyo
habran
como

y,

fuera,
un

deber

consideraciones
y

ese

divisiones

en

deber
daosas

consecuencia,

para

elevado

nmero

su

postura

entre

inclinado

planeaba

provocar

y ese era

un

reconoce

espaoles.

supuesto

espaol,

no

dentro,

encargo,

(163),

y Millerand

socialistas

el

desde

(162).

mayor

de

Socialista

un

le

desde

deriva

de

Vidarte

embargo,

habra

el

de

de Briand

los

se

Popular

socialistas,

encargo.
sobre

acuciamientos

aceptar

Partido

el Frente

abstenciones,

que
es

no

responsable

impedido

primordial

En

exigen

y las dificultades que

el

la

la

escisin

un precio

que

el

autor,

aquellos

Ignorar

los

aceptar

mismo

durante

de

votacin
formal

Prieto

el
das

de

la
del

no estaba

(164).

Cfr. El Liberal,

(163) VIDARTE, 3.

Bilbao,

5.: op. cit. pgs.

16V1936.
121123.

(164)
A ste hombre <...)
le falt entonces audacia,
decisin y coraje, para lanzarse a forjar a su
arbitrio, el
instrumento que l mismo estimaba como imprescindible para
vencer el proceso de descomposicin
....
Prieto hubiese podido encauzar una poltica de firmeza, de
energa,
de
soluciones,
que cimentasen
las
reconquistas
democrticas, tremoladas como bandera en la lucha electoral.
Era el nico poltico
entonces,
con autoridad
y prestigio
suficientes para tamaa empresa. Pudo y tuvo el deber de
realizar aquella misin,
frente a todo y frente a todos (....)
A la percepcin de Prieto, no deba escapar, que aceptado
por su parte el encargo de formar Gobierno,
en
la Minora
Socialista
(..
.)
se
hubiese
producido
un
inevitable
desplazamiento hacia la posicin prietista,
aconsejado por
la directa conveniencia personal de muchos diputados.
Y una
vez formado el gobierno Prieto,
el final de la tendencia
Caballero poda preverse sin ningn esfuerzo imaginativo.

99

Los
el

tema

caballeristas,

su

mantuvieron

pesar

de su victoria,

conviccin

encargar a Prieto la formacin

de

que

no olvidaron
el

intento

de

de un Gobierno formaba parte de

un plan preconcebido (165).


La versin
cnica:

Total,

reporteriles,
<166)..

A pesar

de Prieto sobre
nada o poco

varias
de

lo ocurrido fu mucho ms la-

menos

instantneas

todo,

la

que

nada:

algunas

preguntas

unas

pesetas

de

taxi

en

torno

polmica

los rumores

A la percepcin de Prieto, no deba escapar, que aceptado


por su parte el encargo de formar Gobierno, en
la Minora
Socialista
(...)
se
hubiese
producido
un
inevitable
desplazamiento hacia la posicin prietista,
aconsejado por
la directa conveniencia personal de muchos diputados. Y una
vez formado el gobierno Prieto,
el final de la tendencia
Caballero poda preverse sin ningn ec~fuerzo imaginativo.
MORON, G.: Poltica de
1942, pgs.. 5254.

ayer

(165)
Claridad,
Madrid,
proyecto. La trama descubierta.

poltica

de

13V1936,

maana,
El

Mjico,

primitivo

(166) El Liberal, Bilbao, 13V-1936


Aos ms tarde,
tal
vez en un intento
de rebajar
su
protagonismo
en relacin
con aquellos
das cruciales,
Prieto
trat de minimizar sus posibilidades de formar Gobierno:
Yo nunca tuve posibilidades de asumir el Gobierno (...).
Fui
con Casares a El Pardo. Azaa me pregunt si
yo estaba seguro
de que mi Partido me apoyara en caso de que l me designara
jefe del Gobierno. Le content
ne9ativamen Le, porque entonces
la
mayora del
Partido,
y desde
luego
la de
su Grupo
Parlamentario,
estaban
devotamente adheridas a Francisco
Largo Caballero. Sin ms presin cerca de m que esa nica
pregunta, Azaa
aadi: Entonces, voy a nombrar presidente
del Consejo a Casares Quiroga..
Adems, aunque existiera ese ambiente de simpata hacia m,
que t tan elocuentemente
explicas,
te dir
que en un pas de
rgimen
parlamentario
no se
gobierna
recogiendo
simpatas
populares, por densas que sean,
se gobierna a base de votos
mayoritarios
en el Parlamento,
y yo,
notoriamente,
no los
tena.
PRIETO, 1..: Convulsiones
pgs. 135136.

de Espaa

loo

Vol.

III, Mjico,

1969,

~~1
,

la

participacin

posible

continuaron

siendo

precedieron

Pocas
Prieto

al

una

constante

inicio de

semanas

ms

reflexionaba

socialista

la

sobre

durante

sublevacin

tarde,
la

en

sumido

las

un

de

Gobierno

semanas

miliLar

en

montaa

el

que

(167).

hondo

pesimismo,

esperanzas

que

se

haba levantado a su alrededor durante aquellos das de mayo:


Mi caracterstica

no es

la voluntad,

contrario,
la abulia (
He sido siempre juguete,
no dir
bres, pero s de los acontecimientos

sino por el

...

que

de

los

hom-

(..

Me he dado cuenta perfecta del mito que ha venido


envolvindome en
los
ltimos
meses
( . ..)
y que
parece que afortunadamente
va disipndose
No creo que haya nadie tan insensato como para
desear el ejercicio
del poder pblico
en Espaa en
las circunstancias
presentes,
harto dificiles.
(168).
Resulta
gobierno

sugestiva

presidido

tarse

con xito

haber

impedido

por

a los
la

la hiptesis
Prieto

tal

problemas

sublevacin

(167)
Cfr.
Claridad,
Madrid, 27-VI1936.

de que
vez

hubiera

que Espaa
contra

Madrid,

la formacin de un

la

podido

tena

planteados

Repblica

14-V1936,

enfren-

El

(168> El Liberal, Bilbao, 26VI1936. Aquel


terminaba Prieto de una forma an ms
contundente:

(169).

y
La

Socialista

artculo

lo

Me ha tocado una racin


de sapos vivos muy copiosa.. Es el
asco lo que me vence. Mi capacidad de
repugnancia est
desbordada.
(169) Prieto era la nica persona que poda evitarlo e
incluso
vencerlo.
Evitarlo,
porque
siendo
el
principal
argumento de los jefes rebeldes en su propaganda la seguridad
de que iba a ser elevado a la
Presidencia del Consejo el Sr.
Largo Caballero,
contra quien exista entre la oficialidad
verdadero odio
(...)
Prieto resultaba la mejor garanta de
que esto no sucedera (. ..).
Vencer al movimiento porque, si a
pesar de todo, la oficialidad hubiera llevado su ceguera hasta
el fin,
se habran
podido crear con relativa
facilidad
las
fuerzas necesarias para contener la rebelin.
PEREZ

SALAS,

J. :

Guerra

en

Espaa~
101

19361939,

Mjico,

1947,

idea,

que perLenece

ria-ficcin,
inonios

permiten

proceso

Tan

slo

bierto

oLras

al

terreno

Los

de

la histo

documentos y testi

sobre los preparativos de la conspiracin

comprobar

estaba
una

LanLas

fcilmente matizable.

que conocemos

(170)
el

es

como

tan

que,

avanzado

decidida

la

altura

del

mes

de

mayo,

que era difcilmente evitable.

accin

policial,

que

pusiera

al

descu-

los principales responsables y permitiera su separacin

de puestos
cin.

clave,

hubiera

dificultado

Ese era precisamente,

el

como hemos

inicio

de la subleva-

visto, una de las bases

del programa de Gobierno elaborado por Prieto en mayo de 1936.


En la hiptesis

ms verosmil

biera,

finalmente,

que la

presencia de

del

irresoluto

podido

poner

Prieto al

Casares

-que
en

del

en parte,

horas,

en

primeros

algunos

momentos,

se

la clase

Lramaba

Gobierno,
lo

casos
fueron

das,
en buena

se estabilizara

demuestran.

duda
en

una

fuera
fueron

Por

de

Loda

las nicas

durante
la

clave

de

lugar

y habra evitado,

parte

ms
al
Las

aquellos
de

que

la

y el conflicto evolucionara

poltica espaola,

parece
que no

cabe

permitido

perdidos

convertirse en una guerra civil.

parte de

se hu-

el desplome de la autoridad del Gobierno.

situacin militar
hasta

no

Gobierno,

hubiera

rpida y coordinada accin gubernamental


menos

sublevacin

marcha-,

frente

Quiroga,

la

Que Prieto,

como buena

tena noticias de lo que

duda.
en

Sus

caer

adverbenciaS

en

saco

ello,

no

parece

oportuno

virtudes providencialistas

que

suelen

atribuirse

roto,

exagerar
al

al
as
las

frustrado

Gobierno Prieto.

pg. 78.
(170) Cfr. MAZ, B. Flix : Mola, aquel hombre. Diario de
la conspiracin, Barcelona, PlaneLa, 1976.
Un simple repaso a
este
pormenorizado relato
demuestra
como
la conspiracin
dirigida por el
general Mola
caminaba firmemente desde
comienzos de marzo de 1936. En mayo, cuando se frustr la
posibilidad del Gobierno
Prieto, ya haban sido cursadas
desde Pamplona las Instrucciones Reservadas 1, 2 y 3.
102

2.2.1.4. Las elecciones para la Ejecutiva del PSOE


Apenas
PSOE

en

la

que

finalizada
Largo

la reunin

Caballero

dimiti

Partido -dimisin a la que siguieron,


partidarios

en

la

autoridad

reclamaron

la inmediata

la

totalidad

los

EjecuLiva-.

de

las

La Comisin

Ejecutiva,

redujo

problema

el

los

restantes

la

del

Presidente

del

de

negaron

la

parte,

en

la

se opuso

reeleccin

de

toda

Ejecutiva

de elecciones

existentes

por su

como

Nacional

como sabemos, las de sus

miembros

vacantes

Comit

caballeristas

celebracin

del

para cubrir
misma

(171).

esta idea

Largo

Caballero

<172).
Libres de la presencia de los caballeristas,
tas no estaban dispuestos

a renunciar

los centris-

a sus puestos. Por ello,

ante la continua campaa caballerista que les negaba cualquier


representatividad,
hacer

pblica

los

miembros

una declaracin

de

la Ejecutiva

tuvieron que

al respecto haciendo constar:

1. Que, elegidos
por el partido
en pleno, en su
ltimo Congreso, desempean sus cargos con absoluta
legitimidad.
2. Que (. .> estn resueltos a no abandonarlos a
cuenta de manifestaciones
parciales
de censura.
.

(171) Un primer paso en esa linea lo dieron los Grupos


Sindicales Socialistas de Madrid al solicitar,
el
27 de
diciembre, que se celebraran elecciones para cubrir las seis
vacantes existentes y no nicamente la
correspondencia a la
Presidencia
que
Largo
Caballero
haba
dejado vacante.
Claridad, Madrid, 411936.
(172) El Socialista,
Madrid, 1111936.. En esa misma nota
informaban
de la reincorporacin
de F. de los
Ros a la
Comisin
Ejecutiva,
as
como
de
la negativa
del
Comit
Nacional y de la Comisin Ejecutiva a
aceptar las dimisiones
de W. Carrillo, E. de Francisco y P.. Toms, que, por tanto,
para ellos no se haban producido de forma efectiva.
104

3. Que, lejos
de considerarse
incompatibles
con
ninguno de sus compaeros
dimisionarios,
ansan
vehementemente
que todos ellos
se reintegren
al cumplimiento
de las
obligaciones
que el Partido
les
confi (. .
5. Que es propsito
firmsimo
de la Comisin Ejecutiva, en cuanto se salga de la lucha electoral y
est
concedida
la amnista,
convocar al
Congreso
para
rendir
cuenLas,
declinar
los
poderes
directivos,
someterse
a su fallo
soberano
y dejar
que el Partido
(
fije sus rumbos para el futuro
(173).
...)

Para
vez

ms

haba
la

entonces

la

influenciada

decidido,

por

Largo

en Asamblea

renovacin

Confeccionaron

Agrupacin

total
para

de
ello

Socialista

Caballero

y por abrumadora
la

Comisin

una

plana mayor del caballerismo

Madrilea
sus

partidarios-

mayora,

Ejecutiva

candidatura

que

proponer
del

Vicepresidente:

Julio Alvarez del Vayo

Secretario General:

E. de Francisco.

Vicesecretario:

W. Carrillo

Secretario de Actas:

Pascual Toms.
Luis Araquistain,
R. Llopis,
Zabalza

para proceder

de entonces,
a

una

las

renovacin

(173) El Socialista, Madrid,


(174)

Claridad1

Madrid,

la

(174):
Francisco Largo Caballero

A partir

PSOE.

englobaba

Presidente:

Vocales:

-cada

llamadas
total

de

Daz Alor,

Gmez Egido,

y C.

Hernndez

de
la

2211936.

1811936.
105

J.

J.

los

R.

Zancajo.

caballeristas

Ejecutiva

seran

constantes

(175).

Finalmente,
les de mayo de

el Comit Nacional del PSOE decidi,

1936,

convocar

elecciones

para

cubrir

a finalas

va-

cantes producidas en la Comisin Ejecutiva.


La
Prieto,

candidatura,
estaba

principalmente

elaborada

integrada

del

siguiente

Presidente:

Vicepresidente:

Secretario General: Ramn Lamoneda.

Secretario de Actas:

Vocales: Jernimo Bugeda y Manuel Albar.

plazo

Comit

Nacional,

que vencer

ciones

puedan

dar

designaciones
En dicha

Luis

el

el

propio

modo:

El

Ramn Gonzlez

por

Pena.

Gonzlez

de Asua.

Francisco Cruz Salido.

tras

aprobar

la

propuesta,

fij

un

25 de junio prximo para que las Agrupa-

cuenta

a la

Ejecutiva

del

resultado

de

sus

(176).
convocatoria

se adverta

que:

SERAN NULAS LAS CERTIFICACIONES EN QUE CONSTEN


VOTOS PARA CARGOS NO VACANTES O ACUERDOS O DECLARACIONES AJENOS AL MERO EJERCICIO DEL DERECHO DE ELECClON QUE PRECEPTUA EL ARTICULO (177).
Y\ pesar
trucciones
completa

de este
sus

acuerdo,

partidarios

los caballeristas
para

elegir

dieron
una

ins-

Ejecutiva

(178).

(175) Cfr. Claridad, Madrid,


21-11-1936,
ni decoro.
Hay que renovar
con toda urgencia
Nacional
del
Partido
y
19111-1936,
A
dimitir! y 19V1936.
(176) FF1,

Sin autoridad
la
Ejecutiva
dimitir!,
A

AH 1111..

(177)
FPI,
AH
19-15..
Estas
advertencias
iban
directamente dirigidas contra la propuesta caballerista de
proceder a la eleccin de la Ejecutiva al completo.
(178)

Claridad,

Madrid,

26-V1936.
106

En un
electoral,

intento por controlar


desde

copia

del

acta

con

ellas.

En

este

clima

resultados.

junio y

directamente

el

las pginas de Claridad se pidi

paciones que enviaran

los

ms

a la
los

La

Agrupacin

resultados

de

tensin

Comisin

Socialista

producidos
se

produjo

Ejecutiva

a las agru-

Madrilea
en

el

lo

proceso

cada

una

una

escrutinio

realiz

el

de

26

obtuvo el siguiente resultado (179).

Actas anuladas
-

Por corresponder

a organismos

no

pertenecientes

Partido:

26

Por no contener

el nmero de votos

Por pertenecer

a las

Juventudes

concreto:

20.

Por haber sido recibidas fuera de plazo:


-

Por pertenecer a agrupaciones dadas de baja


Comit Nacional:

al

81.

Socialistas:

68.
por el

127.

Votos vlidos contabilizados


Candidatura centrista
Presid

R..Gonzlez

Pea

11.215

Vicepres. L.Jimnez de Asa 11.489

Candidatura caballerista
F.Largo

Caballero

J.Alvarez

del yayo

2.181
1.718

5. General

R.Lamoneda

11.358

E. de Francisco

Sec.

F.. Cruz

11.071

Pascual

Toms

905

12.789

L. Araquistain

1.334

11.206

1?.

Actas

Vocal

J.

Vocal

M. Albar

(179) FPI,

Salido

Bugeda

AH 221.
107

Zabalza

de

1.708

549

de

Votos no contabilizados

por elegir

Candidatura centrista
R. Gonzlez Pea

1.153

L. Jimnez de Asa

1.175

R. Lamoneda

1.113

M. Albar

Si

procedemos

anuladoslos

para

siguientes

Candidatura caiballerista
6.691

Pascual Toms

5. 463

1.148

Luis Araquistain

6 - 254

1.096

J.. Daz Alor

5. 964

964

Bugeda

completa

F. Largo Caballero
J.. Alvarez del Vayo
E.. de Francisco

F. Cruz Salido
J.

a una Ejecutiva

sumar

los

seis

6.472
6.472

C.

Hernndez

J.

Gmez Egido

5.705

R.

Llopis

6.002

R.

Zabalza

5. 984

W.

Carrillo

5. 610

ambas

puestos

Zancajo

cantidades
vacantes

5. 551

votos
nos

vlidos

encontramos

y
con

datos:

Candidatura centrista

Candidatura caballerista

Presid.

R.Gonzlez Pea

Vicepres.

L..Jimnez

5.. General

R.Lamoneda

12.471

E. de

Sec. Actas

F. Cruz

12.035

Pascual

Vocal

J. Bugeda

13.937

L. Araquistain

7.588

Vocal

M. Albar

12.302

R. Zabalza

6.533

12.368

de Asa 12.664

Salido

108

F..Largo

Caballero

J.Alvarez

del

Francisco
Toms

yayo

8.872
8.190
8.180
6.368

Estos
cutiva,
antes

datos, basados

parecen

de

demostrar

exponer

caballeristas
zado por la

en el recuento realizado por la Eje-

el

la victoria centrista.

resultado

es preciso
Ejecutiva..

As

efectuado

del recuento

comentar
por

algunos

No obstante,
por

extremos del reali-

ejemplo,

sorprende

la

rigidez

con la que aplicaron los plazos para la recepcin de actas.


plazo finalizaba el 25 de junio y en el recuento,
da

26,

se

cibirse,

anulan

por

por tanto,

Tambin

se

dadas

de baja

actas

anuladas

ponden

dicho

motivo

con tan

anularon

por

el

por

las

Comit

no

a votaciones

slo

unas

actas,
horas

votaciones
Nacional

registrar

por

68

en

nmero

unanimidad

los

El

efectuado el

que debieron re

de retraso.
de

127

mayo

de

de

agrupaciones
1936.

votos

pertenecen

Las

82

que

corres-

en su

inmensa

mayora a votos caballeristas.


El
los
de

1 de

julio,

caballeristas.
483

podido

de votos.
-

Estos

colectivos
ser

Claridad ofreci
se

basaban

socialistas,

escrutadas
El resto,

por

arroja

Presidente:

F.

de

las

las

aparecer

los

siguientes

datos

reunidos

actas

cules

47

no

haban

el

nmero

especificado
resultados:

Largo Caballero

21.965 votos

J. Alvarez del Vayo

20.160 votos

E. de Francisco

20.285

Secretario:

aunque

se

Egido),
exposicin

afirmaba

no especificaba
que:

suma 20.207 votos,

18.734
de

Francisco-

votos)

resultados,

los

votaciones de cada agrupacin

Madrid,

cifra

la cifra

(180).

solicitaban

(180) Claridad,

la

Como

la

votos

el

resultado

ms

alta

ms baja
-por

Ejecutiva

to(Luis

(Juan Gmez

complemento

caballeristas

que

por

procedentes

Vicepresidente:

Araquistain)

de

en

no

Para el resto de cargos


tal

los

medio de

publicara

la
E..
las

(181).

1VII1936.

(181) Idem.
Los datos de Claridad
recogen las votaciones
de una veintena
de sociedades obreras y sindicatos de obreros
del campo que
no pertenecan al PSOE sino a la UGT. Aparecen adems casi
109

Sin embargo,
jas,

E.

despus de realizar

de Francisco

los datos
(182).

decir,

arbitrariedades
Comisin

se limitaba a pedir

que preceden,
Es

escrutinio,

se

que juzguen
los

y,

en

en

dirigen

exposicin
que:

el

lugar

al

en

de que-

la vista de
que juzgar

demostraban
las
de votos por la

recuento
de

vaco

los que tienen

caballeristas

cometidas

Ejecutiva

su

impugnar
espera

formalmente

de

que

se

el

haga

justicia.

treinta
localidades
sin especificar
que tipo de organismo
el que votaba.
Ello obliga
a restar
dos mil votos
de
cifras ofrecidas
por los
caballeristas.

era
las

Parece evidente
circunstancias:

dos

que,

de

estos

datos,

se

pueden

deducir

1. El apoyo mayoritario cosechado por los caballeristas en el


conjunto del socialismo espaol.
2. La escasa preocupacin
por los aspectos formales de las votaciones, as como los
confusos lmites
existentes en muchos ncleos rurales entre
la actividad o militancia sindical y la poltica, que tendan
a
ser identificadas. Durante dcadas, la coincidencia de las
mismas personas en los puestos directivos del
PSOE y de la
UGT no haba ayudado a facilitar la distincin entre ambas..
(182)

Idem.

lo

Los centristas

por su parte,

resultados ofrecidos

por ellos,

decididos

a hacer valer

los

se apresuraron a proclamar la

voluntad de restablecer la disciplina interna:


Cierra la eleccin de cargos vacantes un parntesis angustioso, durante el cul se le han asestado
al Partido, desde su propio seno, que es lo ms
grave,
los
golpes
ms duros
que recibiera
nunca

Los resultados estn a la vista: la disciplina,


rota,
el Partido escindido moralmente,
nuestra
fuerza,
debilitada por sangras internas
(...).
Slo
de
un
modo
puede
cerrarse:
restableciendo
inexorablemente la disciplina e imponiendo a todos
el
cumplimiento
de
sus
deberes
(..
.).
Y
mantenerla, sin debilidades ni
contemplaciones,
es
la obligacin esencial de la
Ejecutiva y
el
mejor servicio
que al Partido
se le puede rendir
(183).
Al da siguiente,
por

un manifiesto

en

esta
el que

declaracin se vea complementada


la

nueva Ejecutiva,

reiteraba su

voluntad de mantener el conLrol del Partido y se abordaban dos


temas polticos esenciales:
tento desestabilizador

la firme oposicin a cualquier in-

y la necesidad de

acelerar el programa

de reformas que el pas necesitaba:

Contra el fascismo, toda nuestra capacidad combativa se pondr en juego. Que nadie nos pida tolerancias (...).
Si las querellas polticas han de dirimirse
por la
dialctica de la inteligencia, la inteligencia y la
razn sern nuestras armas. Si se nos invita a combates de violencia, la violencia ser nuestro sistema. Maana mismo que surgiera la coyuntura, nuestra
voz se alzara para pedir al proletariado que se pusiera en pie de guerra..
No hay por hoy otra poltica de lucha
fascismo que la poltica de Frente Popular

contra

el

(....).

Justamente por lo mesurado del programa suscrito


por la partidos
que integran
el Frente Popular,
ese
programa debe llevarse a la prctica con un ritmo

(183> El Socialista,

Madrid,

111

lVII1936.

aceleradsimo
Para una polLica
de esa clase ofrece el Partido
Socialista todo su apoyo. Lo ofrece pensando en los
intereses
de
la
clase
obrera
(...)
y en los
generales del pais (184>.
Por

entonces,

polmica

en torno

vacantes

en

sublevacin
ocuparse

la

y durante
a los

resultados

Ejecutiva

militar

algunos

de las
Pocos

(185).

obligara

de una cuestin mucho

das,

a
ms

todos

se

mantendra

elecciones
das

ms

los

urgente:

para las
tarde,

socialistas
la

la
la
a

lucha por la

supervivencia del propio Rgimen republicano.

(184) El Socialista,
la Ejecutiva.

Madrid,

2VII1936,

Manifiesto de

Ante
el
(185)
Cfr.
Claridad,
Madrid,
6VII1936,
pucherazo: Silencio
que no conformidad.
El Socialista, Madrid, 12VII1936, El tema nauseabundo de
la eleccin de la Ejecutiva 112

.
.

2.3 LA TRAYECTORIA ASCENDENTE DE PRIETO HASTA DICIEMBRE DE


1937

2.3.1. La poltica de auerra de Indalecio Prieto


El

PSOE

lleg

grandes diferencias

al

internas

verano
que

de

le

1936

haban

desgarrado

por

colocado al borde

de la ruptura.
Este factor, que minaba la estabilidad del rgimen republicano,

contribuy

a reforzar

las posibilidades de

xito

de

la conspiracin que se vena gestando desde tiempo atrs.


Por

ello,

Madariaga,

sin

llegar

afirmar,

como

hace

5.

que la quiebra interna de las organizaciones

de

socia-

listas fu la principal causa que hizo posible la guerra civil


espaola

(186),

bloqueo

interno

uno

los

de

es
a

justo

la que

factores

que

reconocer
haban

que

llegado

impidieron

la

la

los

situacin

de

socialistas

fu

estabilizacin

de

la

vida poltica espaola en 1936.


La

certeza

de

que

la

sublevacin

era

inminente

haba

arraigado en buena parte de la poblacin espaola. Mientras el


Gobierno

pareca

gaban

dir

ms

hacer

sordos

a los

informes

que le lle-

para dejar que los conspiradores se descubriesen,


adelante

ganizaciones
noches

-,

obreras,

gistas y requets,
llas

odos

de

al

numerosos

militantes

tiempo

tambin

que

lo

realizaban su vela de armas.

julio

de

1936,

las

sedes

de

de

hacan

(186)
Contempornea,

que esperaban,

MADARIAGA,
Madrid,

5..:

algunos

113

falan-

las agrupaciones
se llenaron

de ellos preparados

Espaa..

Espasa-Calpe,

or-

Durante aque-

socialistas y los crculos de barriada madrileos


de voluntarios

las

se

Ensayo

1975,

pg.

de
15.

Historia

con las

armas

sublevacin
Desde

r~n

la

mano,

el

momento

en

que

se

produjera

la

(187)
los

primeros

das

de julio,

la atencin de los so-

cialistas se concentra en los rumores y las noticias acerca de


la inminente

sublevacin militar.

al

Casares

Gobierno

todos

los grupos

Quiroga

socialistas

Incapaces de hacer entender

la

gravedad

de

realizan continuas

la

situacin,

llamadas a la

sociedad espaola para que se enfrente a dicha posibilidad.


propio

Prieto,

infructuosa
(188),

pocas

horas

entrevista

escriba

despus

con

el

de

haber

Presidente

mantenido
del

El
una

Gobierno

en la prensa:

A cuantos estas lneas leyeren, correligionarios


y afines, les exhorto a vivir prevenidos (...).
No
hay enemigo pequeo, reza otro refrn. Pues bien, no
es
insignificante
el
que
tiene
enfrente
la
democracia
espaola..
Conviene,
adems,
registrar
este fenmeno: que mientras el enemigo se apia,
nosotros nos desunimos
~--.).

Tambin advertimos error al comparar el volumen


del riesgo
actual
con algn que otro pretrito
de
cierta
semejanza..
Entonces
se
pudo
aguardar
tranquilamente
a que diese la cara para aplastarle
Hombre prevenido vale por dos. Y gobierno prevenido,

lo menos,

lo menos,

Pocos das ms tarde,


la conjura,

1973,

Prieto

(187) TAGtJEA,
pgs. 101102.

por cuarenta

(189).

convencido de la existencia real de

aumentaba

M.:

vale

el

diapasn

Testimonio

de

de sus

dos

advertencias,

guerras,

Mjico,

(188) Claridad, Madrid, 14VII1936, recoge la visita y


refleja
el calificativo
que Casares concedi a los informes de
Prieto: cuentos de miedo.
(189) El Liberal,
Bilbao,
9VII1936. En efecto,
el da 8
Prieto haba visitado
a Casares Quiroga para informarle
de los
rumores
que
corran
acerca
de
una probable
conspiracin
militar.
El
Presidente
del Gobierno,
tras
ridiculizar
a
Prieto, le acus de propagar cuentos de miedo.
114

tal vez en un ltimo intento para que los conspiradores reconsideraran la situacion:

Acaso quienes desde el campo adversario preparan


el ataque se hagan esta cuenta: Si perdiesen, los
desmanes de los triunfadores
no seran ms grandes
que los que realizan
ahora.
Los que as piensan se
equivocan. Estn seguros de que al lanzarse se lo
juegan todo, absolutamente
todo. Como nosotros hemos
de hacernos a la idea de que tras nuestra derrota no
se nos dara cuartel. La contienda, pues, si al fin
surge, se ha de plantear en condiciones de extrema
dureza
(190).
Esta dureza quedara representada,
por

los

Sotelo.

asesinatos
Prieto,

se avecinaba,

cada

del

teniente

Castillo

vez ms seguro

insisti

pocas horas ms tarde,


y

de

Jos

de la inminencia

Calvo

de lo que

en la misma lnea:

Ser, lo tengo dicho muchas veces, una batalla a


muerte,
porque cada uno de los dos bandos sabe que
el adversario,
s triunfa,
no le dar cuartel..
An
habiendo de ocurrir as, sera preferible un combate
decisivo
a esta continua sangra
(191).
Todo

ello

se

puso

de manifiesto

con

motivo

del

entierro

de ambas vctimas:

Son
pueden
(192)

En estas
cin

condiciones,

espaola

sublevacin
de julio.

(190)

tan profundas
estar juntos

decidido

militar,

En

la

(191) El Liberal,
sucesos sangrientos.

con
a

un amplio

resistir

sector
si

se

de

la pobla-

produca

la

sta acab por estallar en Africa el 17

Pennsula,

El Liberal,

nuestras
diferencias
que ya no
ni los vivos ni los muertos

mientras se

conocan las

Bilbao,

12VII-1936.

Bilbao,

14VII1936,

(192) El Liberal, Bilbao,


reflejada en el cementerio.

15-VII1936,

115

noticias

Apostillas a unos
La Espaa

actual

sobre

las

Gobierno

sublevaciones

perda

en

numerosas

rpidamente

los

zonas

resortes

del

del

pas

poder,

Parlamento,
urgencia.
dejarse
datos

la

Ejecutiva

Prieto,
vencer

que

como

por

haba

las protestas

de

un nmero extra

actuar.
del

casi

el

Madrid,

PSOE

siempre

abatimiento,

recibido
J.S.

En

desde

Vidarte

celebr
bien
al

ver

la

sede

una

del

reunin

(193).

sacado

su prudente

de

pareci

confirmados

atrs

no haber

explic

a menudo

informado,

semanas

por

de El Socialista,

en

el

quienes

haban decidido oponerse a la sublevacin comenzaron,


improvisadamente,

la

los
Ante
calle

postura:

haba
que ( .. . )
esperar
acontecimientos
y nada
ms. Es que bamos a lanzar a nuestros
compaeros a
la huelga,
sin contar
con Largo Caballero
y la UGT,
Es que bamos a lanzarnos
a la calle
sin saber lo
que tiene preparado
el gobierno,
sin contar
con los
comunistas y con la CNT?. O nos salvamos
juntos
el
Gobierno y el Frente Popular o nos hundimos juntos,
eso que no les quepa a ustedes duda. Ahora hay que
ayudar al

(194).
.

Mientras
noticias,
reunieron

buena
en

que viajaran

pg.

(193)
244.

tanto,
la
a

al

parte

tener
de

antesala del
sus

VIDARTE,

conocimiento
los

Parlamento.

respectivas

J.S.:

diputados

Todos

de

las

primeras

socialistas

Prieto

provincias

a fin

fuimos

culpables,

les
de

se

aconsej
colaborar

op.

cit.,

(194) Idem, pg. 245. En esos momentos, Prieto comenzaba


a sufrir las consecuencias de su liderazgo absoluto en el seno
de la Comisin Ejecutiva del PSOE. Hasta que l expuso su
postura,
la prctica
totalidad
de los asistentes
permanecieron
inmviles.
116

en la lucha contra la sublevacin (195).


Lo

ocurrido

continuacin

es

bien

conocido..

Ante

la

magnitud de la sublevacin y su evidente incapacidad para controlarla, F.

Casares Quiroga present aquel mismo da la dimi-

sin de su gobierno..
convoc

tuacin,
ron,

adems

Caballero,

aquella
del

recin

Londres,

Durante

la

noche

Martinez

misma,

los
que

se

un gobierno

de

mediacin

decidi la formacin
cabezado por

el

hacer

de

entrega
A lo

largo

del PSOE o,

la

la

dimisionario,
Madrid

Barrio,

Presidente

dirigentes
hiciera

que

de

un

de

las

socialistas

entrega

de

si-

asistie-

Prieto,

despus

tras el fracasado

Largo
viaje

Cortes..

solicitaron,

las

armas

encabezado

de otro,
a los

de aquellas

por mejor

decir,

Martnez

exclusivamente

moderado Jos Giral


armas

por

intento

que,

voluntarios

no

la

por

huelga

Largo

la

Indalecio

Prieto,

general

en

y la UGT,

aquellas

zonas

Barrio,

obstante,

gestiones

Caballero

de formar

republicano,

que las

se
en-

acept

solicitaban.

Comisin

iniciativa poltica alguna limitndose

tura adoptada
clarar

dada la crtica

(196).

Como es bien sabido,

tomar

Azaa,

una reunin

Gobierno
llegado

Diego

infructuosamente,
poblacin

El Presidente

se

Ejecutiva
abstuvo

de

a apoyar la pos-

consistente
donde

se

en dehubiera

(195) Durante las primeras semanas de la guerra civil,


cerca de una veintena de diputados socialistas, que residan
accidentalmente
o
se
desplazaban
hacia
ellas,
fueron
capturados en las provincias controladas por los sublevados.
Todos fueron encarcelados
y buena parte de ellos fusilados..
(196) Segn el testimonio de J..S. VIDARTE, op. oit., pg.
246,
Prieto
se
mostr
partidario,
al
igual
que
Largo
Caballero,
de hacer
entrega
de las
armas a los voluntarios
dispuestos a luchar contra los sublevados.
117

producido
Prieto

la

se

sublevacin

comport

socialista

(197>.

como

El

personalismo

representante

puso

de

manifiesto

horas

ms

tarde

las

de

la

debilidades

con

que

Ejecutiva
de

dicho

organismo..
Pocas
rebelin en

la

de

conocerse

la

Pennsula era un hecho,

noticia

la mayor

de

que

parte

de los

miembros de la Ejecutiva se distribuyeron por Ministerios,


pendencias

peridicos

frente

propia

iniciativa

Marina,

Castell,

la
J.

para,

sublevacin.
5.

que

en

acababa

de

son buen ejemplo de ello.

all,

Indalecio

algunas

Vidarte,

desde

Prieto,

dependencias

colaborando

tratar

con

su

de

el

de-

hacer

Ministerio

to,

ser nombrado Ministro


El socialista

de

instalado

del

la

por
de

general

la Guerra,

italiano Pietro Nenni

describe as a Indalecio Prieto por aquellos das:

Llevo
das
observando
a
Prieto.
Ms
que
un
hombre,
es
una mquina prodigiosa
de
trabajar.
Piensa en cien cosas al mismo tiempo. Lo sabe todo,
lo ve todo (...).
En mangas de camisa,
sudando y
resoplando, Indalecio va de uno a otro, da rdenes,
firma
papeles,
toma
notas,
grue
al
telfono,
reprende a uno, sonre a otro. No es nada, no es
Ministro, no es ms que diputado de un Parlamento en
vacaciones. Y sin embargo lo es todo: el animador y
coordinador de la accin gubernamental (198)..
La

diputada

socialista

Matilde

entonces alineada polticamente

junto

el siguiente retrato de Prieto durante

Es

el

hombre

de

la

Torre,

a Prieto,

nos

por

aquel

ha dejado

aquellas semanas:

ms refracLario

al

optimismo

que

he

(197) La nica iniciativa llevada a cabo, a ttulo casi


personal, por miembros de la Comisin Ejecutiva del PSOE fu
la peticin al Gobierno,
cursada por J.
5.
Vidarte y M..
Cordero,
para que procediera
al reparto
de armas.
VIDARTE,
J.S.: op. oit.., pgs. 252-253.
(198) Citado por BOLLOTEN, B: La Guerra Civil
Revolucin y Contrarrevolucin,
Madrid, Alianza,
pg.
118

Espaola
222.

conocido
(....
)
Pero
jams
pierde
la
serenidad
activa. Ultimamente Lamoneda dijo de l una frase
magnfica: Es el hombre que no necesita creer para
crear (. ..)
Y por ello trabaja,
trabaja y trabaja.. Trabaja
como nadie en el mundo. Trabaja de da y de noche.
Como a escape. Al final, como para desagraviar a sus
huspedes, suelta cuatro chirigotas y echa a correr
al despacho. All, horas y horas (...).
El descanso
suyo es a ratos e inesperadamente (199).

Absorbidos
Ejecutiva

por sus

nuevos

destinos,

los miembros

de

la

se vieron obligados a trasladar la sede de sus reu-

niones al despacho ocupado por el propio Prieto. All, durante


las

primeras

Ejecutiva
da

semanas

que

para

permanecan

estudiar
casi

lisis,

militares,

descuid

organizar

los

de

los
en

aspectos

se

miembros

reunan

dos

de

veces

acontecimientos.
los

temas

relacionados

con

la

Su

al

an-

aspectos
la

marcha

la

atrs.

plazo,
de

como

nacionalistas
numerosos

Madrid

los

que vi agravada la crisis de direccin que venia

corLo

Dedicados,

en

guerra,

centrado

padeciendo desde meses

socialisLas

la

la marcha

siempre

del Partido,

de

la

los

miliLanLes

estaban,

resistencia
o,

socialistas

parLe

mayor
a

no

sofocar

frente

simplemente,
olvidaron,

de

agrupaciones

las

percibieron
los

este

reductos

al

avance

tratar

o relegarOn

de
de

vaco.

sublevados,

las

columnas

sobrevivir,

a un segundo

(199)
KONIECKI,
Dieter:
Matilde la Torre,
1884/1946
Madrid, 1984.. La publicacin, que incluye un estudio de Mara
del Carmen Caldern, consiste bsicamente en una reedicin de
Mares en la sombra, relato de las experiencias y recuerdos de
la diputada socialista.
119

plano, su militancia partidista


As,

con

del

partido,

los

meses

direccin

contestada

como consecuencia

anteriores,

desastroso
como

una

comienzo

de la

organizacin,

vea

Robando

tiempo

primeras
pginas

semanas
de

la

noche

de

clases

una

desde
que

protagonismo

intensa

se

publicaba
que

de
en

no

caso de Largo Caballero,

en

la

los

por

el

Socialista,

que

actividad

le

vena

exLraoficial
durante

propagandstica.

la

en

diario

guerra

Bilbao,

Prieto

asumi

Desde
y

en

aquellas

socialista

(202),

La

travs

las
de

Lucha

de

sus

un

considerable

al

igual

se corresponda,

acerca de

que en

del Gobierno.

semana de guerra,

ci su primer discurso radiofnico


durante

crisis

con su alejamiento

Al cumplirse la primera
intervencin,

desgastada

desarroll

labor

radiofnicas,

sector

mantenida durante

el Partido

la

convertido

comienzo

amplio

(201).

Prieto

el

personal

civil,

incesante

Marina,

un

la pugna

agravarse

a su

por

militancia

guerra

Informaciones,

intervenciones

el

de

Ministerio

de

una

consumiendo desde tiempo atrs

el

(200).

Prieto pronun-

la misma. En su

Lras recordar las advertencias que haba lanzado


meses

derroLa

anteriores,

final

de

(200) Desde muchas


a la Ejecutiva.
A ttulo

los

Prieto

manifestaba

sublevados.

Esta

su confianza
confianza,

que

localidades se solicitaba orientacin


de ejemplo, Cfr. FPI, AH 14-12.

(201)
MORA,
J.
de,
GOMEZ
EGIDO,
J.:
Conferencias
pronunciadas a travs de Unin Radio, Madrid, 1937.
(202)
Ya el
24 de julio,
InformaciOneS
encendido elogio de Indalecio
Prieto:

publicaba

un

Todo el que lucha en los frentes, todo el que lejos de la


pelea cumple con su deber para que el triunfo, seguro desde el
primer momento, sea eficaz, lleva en s algo de la fuerza de
este hombre singular.
120

aumentaba de valor

la vista

basaba en el control

de

en la dificultad que

supona,

de su

reconocido pesimismo,

la Escuadra por parte


para el

se

del Gobierno y

Ejrcito de Africa,

el

paso del Estrecho (203):


En estas condiciones,
yo, que soy un pesimista
impenitente,
debo proclamar aqu mi pleno optimismo
...).
De otro modo, no habra comparecido ante vosotros,
porque
me siento incapaz de engaaros.
Como anticipo de futuras
su discurso
taba

lamentndose

provocando

por

intervenciones,

el enorme coste

Prieto finaliz

humano que ya es-

la lucha:

No es la angustia de una derrota que no preveo,


que descarto, que elimino, (lo que ne preocupa),
porque el triunfo
nuestro
es seguro y definitivo,
pero que tendr
tanLos y tantos
metros cbicos
de
sangre como ellos quieran (204).

mente

En

su

los

segunda

intervencin

combatientes

nueve

de agosto,

Prieto

favor

de limitar

las

radiada,

republicanos

volvi

a insistir

crueldades

dirigida

especial-

que

lugar

el

argumentos

en

tuvo

en sus

de la guerra:

No los imitis!, No los imitis! (..


Yo no
os pido,
conste,
que perdis vigor en la lucha,
ardor
en
la pelea.
Pido pechos
duros
para
el
combate,
duros,
de
acero
(...).
Pero
corazones
sensibles,
capaces
de estremecerse
ante
el dolor
humano y de ser albergue de la piedad (2o5)~
-

Conforme
sibilidades
blemas

pasaban

de llegar

generales

26 de agosto,

los

y se esfumaban

a un rpido

dejaron

Prieto

das
paso

realiz

(203) Informaciones,

final

Madrid,

Informaciones,

Madrid,
121

po-

los pro-

ms concretas.

El

en favor del mando

25VII1936.

(204)
Idem.
Desde esta
fecha
mostr preocupado
por limitar
las
civil estaba provocando.
(205)

ltimas

de la guerra,

a cuestiones

una llamada

las

)..

tan temprana,
Prieto
se
crueldades
que la guera

l0VIII1936.

nico;

Creo que hemos pasado del perodo del entusiasmo


inicial
para enLrar ya de lleno en el de la organizacin,
sin la cual no habr modo de proseguir con
xito la guerra. Y no hay organizacin posible sin
alto mando nico (206).
Para ese momento podan percibirse con gran claridad los
efectos
Prieto

de

la

poltica

de

No

Intervencin,

contra

la

que

arremeti:

Tenemos derecho, quienes aqu resistimos la acometida del fascismo, a la solidaridad de la democracia del mundo entero. Pero no a una solidaridad platnica que tiene por objetivo meros mensajes de simpata, sino a una solidaridad que se traduzca en
apoyos efectivos (...-)
Vencer quien disponga de ms elementos
de
combate.
Que
no
se
nos
nieguen
a
aquellos a que moral y legalmente tenemos
(207)
Aunque
de

las

desde

el

gresin
Madrid
las

los

columnas

republicanos
columnas
Norte,

rebeldes

constatacin

avance,

que

el

detener

intentaban

aparentemente

internacional a
de

logrado
que

del Ejrcito de Africa

la falta de apoyo
la

el

haban

Lravs de
Giral

la prollegar

imparable,

la causa de

Gobierno

modernos
nosotros
derecho

a
de

Extremadura,

la Repblica y

no

dispona

del

control real sobre los resorLes de poder,

fueron los elementos

que

mes

hicieron

necesidad

(206)

ver,

de proceder

desde

mediados

a un cambio

Informaciones,

del

de Gobierno

Madrid,

de
que,

26-VIII-1936,

agosto,

la

mediante

la

El

mando

Cinico
(207)
Informaciones,
29VIII1936.
El
da
4
de
septiembre,
coincidiendo
con la formacin
del Gobierno Largo
Caballero,
Prieto
volva
a la carga con un nuevo artculo,
Una igualdad desigual,
sobre el tema
122

entrada

de

ensanchase

representantes
la

base

del

de

mismo

las

se

organizaciones

ajustase

ms

obreras,

a la

realidad

sociopoltica de la zona republicana..


Dicho reajuste
los

socialistas

los

diarios

deba

suponer,

en el Gobierno.
a

adictos

la

lgicamente,

De cara

la

a dicha

Ejecutiva

entrada

de

participacin,

iniciaron

una

tmida

campaa en apoyo de Prieto:

Ha habido quien de un modo exacto ha previsto las


contingencias
de la lucha actual:
Indalecio
PrieLo
Ahora es necesario
que en los puestos
de
siten los hombres que sean capaces
de ver
lidades
y de convertirlas,
por dolorosas
rezcan,
en las
etapas
arrolladoras
de la
definitiva
(208)

Sin embargo,

la presin

de las

al olvido los usos parlamentarios.


resolvi al margen

de las

esto

pareca

coincidir

momento y l fu el

el

encargado

a los

Prieto.

propio

relegara

La crisis de Gobierno se

consultas

lugar para el protagonismo de

circunstancias

mando se
las reaque pavictoria

Partidos

Largo

Prieto,

de encabezar

y no habra

Caballero,

era

el

hombre

y en
del

la formacin de

un nuevo Gobierno..

El lder
popular

socialista,

que

pasaba

de la zona republicana,

pareca

ciencia, desde mediados de agosto,


tro

de su estrategia

porcionaba el pretexto

(208)

polLica,
para

Informaciones,

por

ser

el

dar muestras

para acceder

la sublevacin

que la

Madrid,

labor..
123

clase

dirigente

obrera

l-IX-1936,

de

ms
impa-

al poder. Denmilitar

le pro-

se hiciera

Balance

de

con

una

el poder polLico
As,
Gobierno
(210),

el

Giral,
se

(209).
de

septiembre,

pero

con

encargaba

la

por

decisin

oposicin

Largo

del

Caballero

la

unnime

Presidente

del
Azaa

formacin

de

un

nuevo Gobierno.
Tras

recibir el encargo

llero se dirigi

a la sede de la UGT desde donde

Ejecutiva socialista
su

Gobierno.

de formar Gobierno,

Este

que

le proporcionase

comportamiento

tres

vulneraba

los

Largo

Caba-

solicit a la
Ministros

para

Estatutos

del

Partido. Largo Caballero haba

aceptado el encargo

sin solici-

tar

la preceptiva

de la

su

Con

su

actitud,

autorizacin
Largo

PSOE ante un hecho


pel

que

guerra.

esta

consumado

vena

Como bien

Caballero

colocaba

y reduca,

desempeando

escribe

Ejecutiva

e3 profesor

de

la

Ejecutiva

del

el

pa-

an ms,

desde

el

Santos

Partido.

escaso

comienzo

de

la

Julia:

La ejecutiva
del PSOE no alcanz
punto
de
capacidad
en
su
iniciativa
poltica
formarse el Gobierno Largo (....

ms bajo
que
al

Fu as como los socialistas


llegaron
por primera
vez a la direccin
de un gobierno
espaol:
con una
gama amplia de aliados pero carenLes de la unidad
interna imprescindible ( ...
Lo que se hizo fu una Lransmisin
de poder,
y el
nuevo Gobierno no fu sino la expresin de ese poder

(209) BOLLOTEN, 8.: La guerra civil


espaola.
Revolucin
contrarrevolucin,
Madrid,
1989,
pgs.
22022,
documenLa
estos testimonios
aunque reduce la importancia
de los mismos.
y

(210) M. AZAA escribira


de guerra,
op. cit..,
Vol.. II,
al cambio de Gobierno:

ms tarde,
Memorias polticas
y
pg. 43, acerca de su oposicin

contra mi opinin y por decisin un niine y pblica del


Gobierno Giral, el Ministerio republicano se haba reLirado
del poder para dar paso al Gobierno de Largo Caballero.
124

diverso
y difuso
que
golpe popular
(211).
Tras

recibir,

para integrarse

por

en

medio

surgi

de

de Alvarez

el nuevo Gobierno,

la

del

resisLencia

Vayo,

al

la peticin

Prieto decidi

convocar

a sus compaeros de Ejecutiva aquella misma maana..


Durante

el

debate,

partidarios

de

operaciones

blicas

bargo Prieto,
parte

exigir

que

algunos
Prieto

desde el

que en su fuero

del Gobierno,

zanj

de

los

reunidos

asumiera

la

Ministerio de
interno

el debate

estas

direccin

la Guerra.

ya haba

con

se mostraron

decidido

de

las

Sin emformar

palabras:

No es hora de regateos
ni de mezquindades,
sino
de una gravsima responsabilidad, y no es que yo la
rehuyera aceptando
la cartera de Guerra,
es que

(211)
JULIA,
5.:
Partido
contra
Sindicato:
Una
interpretacin de la crisis de Mayo de 1937, en Anales de
Socialismo,
Vol. II, Madrid, 1987.
125

Largo Caballero
insiste,
y yo lo considero
lgico,
en ser l,
puesto que acepta la presidencia,
quien
asuma la responsabilidad de la orientacin que se d
a dicho ministerio (212).

Resuelto Prieto a acepLar formar parte del Gobierno,


propuso

a Anastasio

de Gracia

y a Juan Negrn para

ocupar

los

(212) J. 5. VIDARTE, op. cit.,


pgs. 480-482,
ofrece un
minucioso relato
de la crisis
desde le punto de vista de los
centristas. LARGO CABALLERO, en Mis recuerdos, op. cit.., pg.
182, ofrece una versin mucho ms simple sobre lo ocurrido y
pasa de puntillas sobre la falta de autorizacin del Partido:
Invit a la Ejecutiva del Partido para que designase tres
personas
para las carteras
de Hacienda,
Trabajo y Marina y
Aire, y designaron a Negrn, Anastasio de Gracia y Prieto
respectivamente.
El mismo Largo Caballero tambin escribira al respecto:
La Ejecutiva
del
Partido
Socialista
no
hizo
ninguna
objecin, lo que significaba su conformidad absoluta (...)
por
los motivos que fuesen estuvieron
conformes con todo, Notas
histricas
op. cit.,
pg.. 258.
.

.,

Sin embargo, Prieto no se guard


opinin sobre Largo Caballero:

de

exponer

en

privado

su

Es un imbcil que se hace pasar por sabio. Es un burcrata


congelado en el papel de arrebatado, un desorganizador y un
embrolln, que se las da de burcrata
metdico (..).
Pero hoy
es el nico hombre, ms bien el nico nombre, que sirve para
encabezar un nuevo Gobierno, y sobre su parLicipacin en el
Gobierno
aadi:
no hay otra salida
ser til a mi pais.
Declaraciones
cit.,

pg.

M.

para

el

KOLTSOV,

pas,

ni

recogidas

222.
126

para
por

m,
B.

si

quiero

hoy

BOLLOTEN,

op.

otros dos puestos ministeriales


En sus

rpidos

contactos

(213).
con otras

Largo Caballero alcanz la colaboracin


blicanos,
tas.

Estos

regionalistas
ltimos,

y,

fuerzas

de los partidos repu-

sorprendentemente,

que haban

defendido

polticas,

de los comunis-

la conveniencia

de

mantenerse alejados del Gobierno y mantener en ste una apariencia de moderacin, acabaron cediendo ante
Largo Caballero

y las

(214). Finalmente,

instrucciones

llegadas

las

presiones

desde

de

Mosc

el 5 de septiembre se anunci la

composicin del primer Gobierno Largo Caballero,

que qued

formado de la siguiente forma:


Presidente y MinisLro de la Guerra: F. Largo Caballero.
Estado: Julio Alvarez del Vayo (Socialista).
Gobernacin:
-

Angel Galarza

(Socialista).

Justicia: Mariano Ruiz Funes


Marina y Aire:

Hacienda:

(Izquierda Republicana)..

Indalecio Prieto (SocialisLa).

Juan Negrn (Socialista)..

Instruccin Pblica: Jess Hernndez


Obras Pblicas:

(Comunista).

Jos Antonio de Aguirre

(PNV). Al

(213) J. 5. VIDARTE, op. cit.,


pgs. 482-483 relata
como
Negrn, sorprendido por la noticia, arroj un zapato a R.
Lamoneda y al propio Vidarte, encargados de comunicrsela.
(214) Los nacionalistas
vascos,
por su parte,
exigieron,
para entrar
en el Gobierno,
la aprobacin
del
Estatuto
de
Autonoma para
el
Pas
Vasco.
Prieto,
Presidente
de
la
Comisin
Parlamentaria
que
lo
estaba
elaborando,
no
tuvo
inconveniente,
a peticin
del
propio
Largo
Caballero,
en
acelerar los trabajos
de la misma y facilitar
la entrada de un
miembro del PNV en el Gobierno.
Finalmente,
el 1 de Octubre de
1936, era promulgado
el Estatuto de Autonoma para el Pas
Vasco.
127

rechazar el cargo ministerial,

fu sustiLuido al frente

del mismo por Julio Just (IR), y por Manuel de Irujo,


Ministro

sin

Cartera,

como representante

del PNV en el

Gobierno.
Trabajo:

Jos

Agricultura:

Toms y Piera

(Esquerra

Vicente Uribe

Republicana).

(Comunista).

Industria y Comercio: Anastasio de Gracia (Socialista)..


Comunicaciones:
MinisLro

sin

Cartera:

Por un momento
haber
los

contribuido

dos principales
la

visita

Bernardo

di
a

la impresin

tras

hacerse

las

(IR)

del

(UR).

(215).

de que la

guerra

poda

internas

entre

As relata J. 5. Vidarte

de la Ejecutiva

cargo

Ros

diferencias

socialistas.

de una delegacin

Caballero

de los

Jos Giral

reducir

grupos

Giner

del

PSOE a Largo

Gobierno:

Cuando
nos
despedimos
de
~l
nos
apret
fuertemente
la
mano.
Me
pareci
que
estaba
conmovido.
Yo
tuve
la
impresin,
qu
fcil
es
confundir
la realidad
con el deseo,
de que la unin
entre la gran familia socialista haba vuelto a
sellarse
(216).
Durante el verano
con
la

irritacin
temperatura

en

de

lo mucho

poltica,

l936~
que

PrieLo pens
haban

actitudes

como

contribuido
la

caballeristas durante

la primavera anterior.

extraar

de la aparente

que,

a pesar

(215)
Barcelona,

GOMEZ
ORTIZ
J.M..:
1977, pg. 101.

(216)
483484.

VIDARTE,

J.S.:

Todos

128

Los

ms de una vez

mantenida

..

los

con que Prieto,

Gobiernos

por

Por ello no es de

facilidad

fuimos

a aumentar

republicanos

op.

cit.,

pgs.

forzado
bierno

por

las

Largo

circunstancias,

Caballero,

acept

declarara

formar

aos ms

parte

tarde

del

Go-

que aquella

colaboracin le haba costado un gran debate interno.


A comienzos
se encontraban
dad pareca

de noviembre,

a las

puertas

inminente,

el

cuando las

tropas

nacionalistas

de Madrid y su entrada
Gobierno

-reforzado

en la

por

la

ciu-

entrada

de ministros anarcosindicalistas- decidi abandonar la capital


y

trasladarse

llev

a cabo

tribuy

Valencia.

y el

nocimiento

gesto,

indudable

a erosionar

ese momento,

El

valor

por

la forma

simblico

que

en que

se

posea,

con-

el prestigio de Largo Caballero que,

desde

vera desaparecer paulatinamente el apoyo y reco-

que le

haban

valido su

ascenso a la jefatura del

Gobierno.
En efecto,
noche

del

la

al

salida
de

Delegada de Defensa
precipitada..
desde

el

las

con

cosas,

de

de Madrid,

vista

en

dejando
di

lo que,

la sede

y de

contra

Poco
Comisara
colocado
Largo

despus,
de

de

lo

Caballero,

el

la

Junta

de una huida
inevitable

deba

ordenada.

previsto,

en la

Para

las

haberse
empeorar

tropas

intentos para

acab volvindose

na-

Lomar la
contra el

(217)..

en

Armamento

Indalecio

constituida

del Gobierno,

forma

paradjicamente,

propio Largo Caballero

Gobierno

la impresin

cionalistas fracasaron en sus repetidos


capital,

del

estrictamente militar,

anterioridad
y

clandestina

Noviembre,

El traslado de

punto

realizado

casi

Prieto.

diciembre
y

de

Municiones,
Segn

nombramiento

el
fu

1936,
a

se

cuyo

testimonio
realizado

cre

la

frente

fu

posterior

de

a instancia

de

(217)
El
mejor estudio
sobre lo ocurrido en Madrid
durante aquellos das y las relaciones entre el Gobierno y la
Junta de Defensa de Madrid, se debe a Julio AROSTEGUI y Jess
A. MARTINEZ, La Junta de Defensa de Madrid, Madrid, 1984.
129

los

consejeros

estaba
era

rusos:

convencido

yo

de

que

una leyenda

(218)..

Ese

juicio,

pesar

le

la

de

conoca

fama

de

haber

haca
Prieto

sido

muchos

aos

como organizador

realizado

con

poste-

rioridad, revela que la convivencia dentro de un mismo Gobierno,

no

haba

conseguido

borrar

las

diferencias

existentes

entre los diversos sectores socialistas.


El 1 de febrero de 1937,

coincidiendo con la nueva reu-

nin de las Cortes de la Repblica,


raciones

en prensa.

El Socialista,
la

crtica

en

una

articulo,

nueva
las

de

publicado en

las pginas

de

gir de nuevo en torno a sus viejos argumentos:

del comportamiento

redujesen
nmero

Su

Prieto reanud sus colabo-

muestra

de

acciones

enemigos

de la~ potencias

pragmatismo,

la

revolucionarias
los

que

tena

occidentales

peticin
para
que

no

de

y,

que

se

aumentar

el

enfrentarse

la

Repblica:

Arrebatar el producto de su trabajo a campesinos,


comerciantes
e industriales
modestos es reducir
la
zona de adeptos y simpatizantes (...)
La guerra
puede exigirnos
para su mejor servicio
romper moldes legales,
pero ello
slo es admisible
para eso,
para
la guerra,
para
nada ms que la
guerra
( .. ).
Ya vendr el da de Lrazar nuevos
moldes jurdicos
para Espaa. Ms ese da no vendr
antes de la victoria..
Previamente
hay que ganar la
guerra.
Y la
ganaremos
con unin
y disciplina
(219).
.

Estas
tas

opiniones

desataran

puls

a poner

(218)
pg. 426.

una

dieron

campaa

su cargo

lugar

de prensa

a disposicin

LARGO CABALLERO,

F.:,

a que los
contra

Prieto.

anarquisEllo

le im-

de Largo Caballero:

Notas

histricas.....,

(219) El Socialista,
Madrid,
1-11-1937,
intimidades confesadas en alta voz..
130

diarios

Ante

op.

cit,

la guerra:

Ese movimiento hostil


que, desde luego, quebranta
la autoridad
que debe Lener todo gobernante,
puede
constituir
un obstculo
para ti como Presidente
del
Consejo
de Ministros
(...).
Y a orillar
semejante
obstculo, va encaminada esta carta, cuya nica finalidad consiste
en significarte
que mi cargo, siempre a tu disposicin, lo est ms parentesco en los
presentes instantes, y que si decidieras prescindir
de mi colaboracin directa, no me causaras agravio
ni molestia,
al contrario,
me creera
en el caso de
agradecerte
lo
que
sera muy grata
liberacin
(220)
Como era de esperar,
en

Prieto ciertos

Largo Caballero,

deseos de dimisin,

le

que crea adivinar


reiter su

deseo

de

seguir contando con su colaboracin.


Prieto,

al recibir la respuesta de Largo Caballero reac-

cion de forma exLraa.


ao

ms tarde,

con

AdopLaiido

motivo

de

su

una acLi lud que repeLira un


salida

del

Gobierno

Negrn,

neg cualquier intencin de dimitir:

Conste claramente que en la referida misiva ma,


no se apuntaba decisin alguna de mi parte de separarme del Gobierno. Si ese hubiese sido el propsito
te lo hubiese dicho claramente presentndote mi dimisin (221).
Pocas

semanas

ms

tarde,

una

manifestacin

de

apoyo

Prieto desarrollada en las calles de Valencia puso punto y final a la campaa desatada contra l

(222).

(220) F.. Largo Caballero, Notas histricas


..,
op. oit.,
carta de Prieto a Largo Caballero fechada el 13-111-1937.
.

(221) Idem. La respuesta de Largo Caballero y la nueva


carta de Prieto a ste, estn fechadas el 13 y 14 de marzo de
1937.
(222)
El
Socialista,
Madrid,
aclama al Ministro de Marina y Aire.
131

21IV1937,

El

pueblo

Por
frente

lo

que

desde

adversa.

respecta

el

Una

a su

principio

de

sus

cargo

an formalmente

dicin

republicana

el mes de agosto.

gestin

a una situacin

primeras
del

ministerial,

que haba
El propio

militar

iniciativas,

Ministerio,

fue

sin

cada
fin

hizo

vez

haberse

poner

desembarcado

Prieto,

Prieto

ms

hecho

a la

expe-

en Mallorca durante

resuma

as

su visin

so-

bre el tema:

A los
efectos
del ms pronto
aplastamiento
del
fascismo, la reconquista de cualquier provincia espaola
vale muchsimo ms que la conquista
de Mallorca,
por una razn sencilla: porque aqu la rebelin podra propagarse si nuestras defensas se debilitaban,
y en Mallorca,
no. All haba de quedar
aislada.. No iban a venir los facciosos mallorquines
a nado, con el fusil a la espalda,
a invadirnos
por
Levante (223).

Este
tgica

de

bloquearon

juicio

el trfico

durante

razonable

Desde

Prieto.

y bombardearon
bargo,

arroja

pensar

una

sombra

Mallorca,

martimo

que

el

primeras
los

recursos

la capacidad estra-

italianos

republicano

incansablemente
las

sobre

por

litoral

semanas

nacionalistas

el Mediterrneo

levantino.
de

empleados

guerra
en

la

Sin

em-

pareca
campaa

de

Mallorca podan ser mejor utilizados en la Pennsula (224).

Como Ministro de Marina y Aire,

Prieto tambin tuvo que

(223) Informaciones, Madrid, 26VIII-1936. El artculo de


Prieto
fu
recogido
por
Manuel
D.
BENAVIDES,
Guerra
y
Revolucin en Catalua,
Mjico, 1978, pg. 416.
(224) Estas
crticas
fueron
especialmente
numerosas
en
Catalua y entre algunos de los mandos militares
que actuaban
como
asesores
de
la
expedicin.
A
este
respecto
es
especialmente significativo el testimonio del capitan Alberto
Bayo, La expedicin a Mallorca, Palma de Mallorca, 1985.
132

hacer frente a la creciente


superioridad
nalistas.
La Armada republicana,
privada
mandos

con

grandes

carencias

poco a poco en

un

poder evitarlo,

al cruce

de las fuerzas

elemento casi

remesas

provocaban

combustible,

decorativo

del Estrecho de

se

naciode sus

convirti

que asisti,

sin

Gibraltar por parte

del Ejrcito de Africa y al bloqueo de la costa

cantbrica por parte


las

de

de las fuerzas
de buena parte

de los buques nacionalistas.

de material

recibidas

alternativas

en

el

por cada

dominio

uno de los

areo.

Sin

balanza fu inclinndose hacia los nacionalistas,


con una ayuda ms decidida

por parte

En el aire,
bandos

embargo,

la

que contaban

de Alemania e Italia.

A mediados de abril de 1937, en un intento de sacar a la


marina

republicana

de

su inactividad,

a la flota para que escoltara los


republicana,

interceptara

PrieLo

buques

dio instrucciones

mercantes

registrara

de bandera

aquellos

otros

que

fueran sospechosos de transportar pertrechos a los nacionalistas

(225).
La obligada

olvidar

dedicacin

y al

de

a Prieto,

problemas polticos..

resto

actividad

rrollada por

los socialistas,

quienes,

la actuacin

cabo

una

labor

diferencias
1937,

que

como Largo
con

de
la

Ejecutiva

no

hizo

SocialisLa,

los

partidista desa-

concedan prioridad

posibilidades

rpida

actuacin

de

de

la

llevar

estructura

como Prieto, supeditaban dicha

de los

criterio dieron
Comisin

carcter

Caballero,
las

y aquellos que,
a la

militares

se haban ahondado las diferen-

transformacin

sindical

la

poltica de

sindical,

socioeconmica,

asuntos

Desde el comienzo de la guerra, y a pesar

de la escasa
cias entre

los

partidos

lugar,

Ejecutiva

del

polticos.

finales
PSOE

de

Estas

marzo

difundiera

de
una

(225) La noticia vali grandes elogios a Prieto que fu


homenajeado, como hemos de visto, por una manifestacin que
recorri las calles de Valencia.. Cfr. El Socialista, Madrid,
21-IV-1937, El pueblo aclarna al Ministro de Marina y Aire.
133

circular en la que recordaba su posicin al respecto:


Nos consideramos
obligados
a llamar vuestra atencin acerca de las actividades que nuestros militantes deben desarrollar en el seno de los sindicatos.
Crece, con el volumen de estos, un error al que
necesitamos salir al paso: el de atribuirles, como
un
nuevo
Saturno
revolucionario,
la
misin
de
disminuir,
susLituir
y
devorar
los
partidos
polticos.. Si alguna cosa distingue al socialismo
militante, es su claro concepto del valor de la
lucha
poltica,
ejercitada
por
su
instrumento
adecuado, el Partido, como rector, y de su auxiliar
indispensable:
el ncleo de productores
o sindicato.
Ni movimiento obrero sin motor ideolgico ni Partido
Socialista sin base sindical (226).
Ello dejaba entrever que

las diferencias

de criterio an-

teriores no haban desaparecido con la guerra.

(226)
obrero sin
sindical.

El Socialista,
Madrid,
28-111-1937.
Ni movimiento
motor ideolgico,
ni el Partido Socialista sin base
134

2.3.2. La victoria de Prieto sobre Largo Caballero.

2.3.2.1. Mayo de 1937: Fin del Gobierno Largo


Caballero.
Aunque existe cierta tendencia a situar
los orgenes de la crisis que puso fin a la etapa de Largo Caballero como Jefe de Gobierno durante los acontecimientos ocurridos

en

correcto

Barcelona

retroceder

varios

meses

primer

Gobierno

a comienzos
en el

atrs.

En

Largo

1936, podemos encontrar


As,

de

tiempo
efecto,

mayo de

parece ms

y situar el punto de partida


desde

Caballero,

la

propia

gnesis

del

en

Septiembre

de

formado

la semilla de futuras

el malestar suscitado en

consecuencia de

1937,

discordias.

las filas prietistas como

la tramitacin de la crisis tendra que exte-

riorizarse tarde o temprano. Como afirma Santos Juli:

Slo era cuestin de tiempo que en aquel frente


antifascista
tan
amplio
y
tan
carente
de
un
verdadero
ncleo
dirigente,
la fraccin
que sali
disminuida de la crisis de septi.embre, y cuyo poder
se redujo an ms tras la remodelacin de noviembre,
comenzara a buscar sus propios aliados para dar la
vuelta a la situacint (227).
En el resto del campo poltico republicano, la situacin
no evolucion

tampoco

favorablemente

para Largo Caballero.

El

personalismo de Largo Caballero no le granje excesivas simpatas entre


propio

los

republicanos,

Presidente

caballeristas

como

primera mitad de

de

la

rechazo

Repblica-

elemento

1936,

la

cambio social y econmico,

que

era compartido por


La

actitud

desestabilizador

de

durante

los
la

actividad de la UGT como agente de


y la tradicional

(227) JULIA, S.
Partido contra
cit.
Cfr. GRAHAM, Helen
op. cit., pg. 143.
135

falta de

Sindicato

sintona

..

.,

Op.

entre

Largo Caballero y

eran

circunstancias

los principales

que no contribuan

lderes republicanos,
a reforzar

la posicin

del lder obrero entre los partidos republicanos.


Entre
mencionar

las

factores que

agudizaron

la negativa evolucin

de la

internas en el campo republicano,


por el debate sobre

estas

diferencias cabe

guerra y

las tensiones

especialmente las provocadas

la prioridad entre

la guerra y la revolu-

cin.
En este frente interior,
raz

Caballero

italianas,

ocurrida en febrero de 1937.

La campaa,
zona

de

la

la situacin empeor para Largo

toma

de

Mlaga

por

las

tropas

secundada por buena parte de la prensa de la

republicana,

tom como

motivo principal

la

necesidad de

constituir un mando nico que acabara con la fragmentacin del


poder,

especialmente en

distintas

terreno

comits.

organizaciones

mantenido desde
de

el

el

comienzo de

apoyo al Gobierno,

militar,
El

ejercido por

Socialista,

que

las

haba

la guerra una estricta postura

tambin se sum a esta campana:

Si

pedimos mando nico,


es porque no lo hay
Nadie con sentido comn pedir al Ministro de
la
Guerra
que
corra
personalmente
con
la
responsabilidad
de
proyectar
y
dirigir
las
operaciones militares. Esa funcin corresponde al
mando (228).
(...).

Esa fu tambin
gadas
que

por

una de

los organizadores

recorri

las

calles

manifestacin,

auspiciada

en

de

un

dejaba
quienes

intento
adivinar

de

de
y

reforzar

la

propugnaban

las

peticiones

entre-

la multitudinaria manifestacin
15

Valencia el

organizada por
la

existencia
la

principales

posicin
de

una

centralizacin

de
los

de

fisura
del

febrero.

Dicha

caballeristas

Largo
que
poder

Caballero,
separaba
y

quienes

(228) El Socialista, Madrid, 14-11-1937. Un problema por


resolver: mando nico y responsabilidad para todos.
136

queran perpetuar la situacin fluida de los primeros meses de


guerra. As, en el documento que recoga las peticiones de los
manifestantes poda leerse:

1.

Todo el poder para el Gobierno.

5.

Mando Unico.

6.

Que

el

Consejo

Superior

de

Guerra cumpla

misin para la que fu creado.


8. Todas las armas largas bajo
Gobierno. (229).
La peticin para
perior

de

dirigido

Guerra
contra

estimular

era,
la

en

poltica

organismo estaba encargado,


la marcha de la guerra.

la autoridad del

los trabajos

realidad,
de

Sin embargo,

del Consejo Su-

dardo

Largo

tericamente,

Caballero haba prescindido de l,

un

la

envenenado

Caballero.

Dicho

de planear y dirigir

desde

y haba

su creacin,

Largo

dirigido la guerra

con la sola ayuda de un reducido crculo de consejeros.


La siguiente
ta.

iniciativa correspondi al Partido Comunis-

El Ministro de Instruccin Pblica, Jess Hernndez,

meti

violentamente contra

arre-

la poltica de Largo Caballero

du-

rante un discurso pronunciado en Valencia:


Pedimos
al
Gobierno
que
limpie
de basura
la
propia
casa
(...).
Cuando
el
Partido
Comunista
seala a un hombre que el pueblo repudia (Asensio),
es una necesidad para el Gobierno dar satisfaccin a
ese clamor de la calle. Hay que impedir que el
enemigo planee sus operaciones en nuestro propio
campo (230).

(229) El Socialista,
(230) Citado por
op. cit., pg. 662.

J.

Madrid,
5.

1611-1937.

VIDARTE,

137

Todos

fuimos

culpables

Rolo,

Frente
contra

algunos

supona,

en

gobierno

(231).

En

que

la

mismo

de

prctica,

la

un

inici

nueva

una

campaa

poltica gubernamental,

ataque

un intento de frenar

Largo
se

comunista,

aspectos

en el Ejrcito,
rra,

diario

contra

el

la influencia

propio

de

lo que
jefe

de

los comunistas

esencialmente a travs del Comisariado de Gue-

Caballero

limitaban

firm

las

el

14

funciones

de

del

abril

un decreto

Comisariado

por el

(232).

En

decreto se dispona la necesidad de revalidar todos

el
los

nombramientos de comisarios de guerra antes del 15 de mayo.


Sin embargo,
mente

en

prestigio

a pesar del grave deterioro que, principal-

el

seno

del

propio

de

Largo

Caballero,

una relativa tranquilidad.


tras

los

sucesos

de

Gobierno,
el

mes

de

estaba
abril

sufriendo

transcurri

el
en

Habra que esperar al mes de mayo.

Barcelona,

para

que

la

crisis

larvada

desde tiempo atrs se tradujera en un cambio de gobierno.

Durante la primera semana de mayo de 1937,


escenario

quistas,

de

sangrientos

enfrentamientos

apoyados por el pequeo

Marxista (P.O.U.M.), y fuerzas

La lucha,
gresiva prdida

entre

Barcelona fu
grupos

anar-

Partido Obrero de Unificacin

adictas a la Generalitat.

enconada por el sentimiento anarquista de prode

influencia

desde

el comienzo de

la guerra

(231) El propio Jess HERNANDEZ cont ms tarde, Yo fui


Ministro de Stalin, Mjico,
1953, su participacin en este
asunto. Su testimonio,
generalmente descalificado por haber
sido escrito tras su salida del PCE,
nos presenta a los
dirigentes comunistas espaoles doblegndose ante las rdenes
de
sus
consejeros
extranjeros,
especialmente Togliatti y
Stepanov. J. Hernndez se atribuye una actitud de negativa
(232) Gaceta de la Repblica,
138

17IV-1937.

La lucha,
gresiva
en

prdida

beneficio

(PSUC),

enconada

sirvi

de

influencia

del

Partido

para

poner

La absoluta

informacin,

del

Durante
del

comienzo

de

Unificado

de manifiesto

dos cosas:

para

das,

poner

Valencia

de prola

de

cuando no desinters

en Barcelona.

poder

el

anarquista

Socialista

Gobierno

lo que ocurra

fragmentacin

sentimiento
desde

impotencia,

enfrentamientos.
sobre

por el

guerra

Catalua

o falta

fin

careci

de

de

los

noticias

Todo era consecuencia de la

originada

tras

los

primeros meses

de

guerra <233).

El
poder,

ocaso
casi

El

sublevacin

de la preponderancia
anarquista
en
hegemnico,
que haban
alcanzado

militar

constantemente

desde

de
la

julio

disolucin

se

haba

Catalua.
tras
la
debilitado

del Comit de Milicias

en

septiembre de 1936.

El
que

de mayo,

Azaa

Presidente
personalmente

cuarenta y ocho horas

lograra,

finalmente,

de

Repblica

la

llegar
haba

despus

Valencia,

podido

de
el

comprobar

el ambiente enrarecido que rodeaba la gestin de

Largo

Caballero

Giral,

el

al

Ministro

del Gobierno,

apenas

quien

frente
de

del

confianza

Gobierno.
del

Fue

propio Azaa

precisamente
en

el

seno

le inform de que:

tanto los republicanos como los socialistas y comunistas estaban persuadidos de que la situacin no
poda prolongarse. Los comunistas estaban decididos
a darle la batalla a Largo en el primer Consejo que
se celebrase. No estaban conformes con la poltica
de Guerra ni con la poltica de Orden Pblico. No

(233)

AZAA,

cit., Vol II,

pgs.

M.:

Memorias

2240.
139

polticas

de

Querra,

op.

queran que Largo continuase con la Presidencia y


con la cartera de Guerra. No podan soportar ms
tiempo que Largo hiciera y deshiciera a su antojo
sin dar cuenta al Gobierno (234).
Azaa,

agraviado

por

Barcelona

y disconforme

polticos

de

Largo

teamientos,

pero

el

con

la mayor

Caballero,
su

reciente

cargo

apoyaba
le

abandono

parte

de

sufrido

los

postulados

ntimamente

impeda

en

estos

manifestarse

plan-

pblica-

mente.
En
contra

la

de

gobierno

siguiente

los

reunin

pronsticos

del 13 de mayo,

la reunin,
nndez,

Consejo

comunistas,

no

de

Ministros,

se produjo

crisis

en
de

alguna.

Hubo que esperar


tarde

del

a la siguiente sesin,

celebrada en la

para que se desatara la crisis. Durante

el Ministro de

Educacin,

el comunista Jess Her-

realiz una dursima crtica de la gestin gubernamen-

tal en materia de Guerra y Orden Pblico,

al tiempo que peda

una

Adems,

inmediata

nistros

rectificacin

comunistas

en las

exigieron

la

mismas.

inmediata

los

disolucin

a quien culpaban de lo ocurrido en Barcelona.

dos mi-

del

POUM,

Largo Caballero,

opuesto a transigir con las exigencias comunistas y negando la


posibilidad

de

ca,

serial

que

abandonaran

diatamente.
tros

emprender
los

dos
la

cualquier

Ministros

reunin

Creyendo

del

factible

rectificacin

comunistas
Consejo,
la

la

conveniencia

lo que

sustitucin

y la continuidad del Gobierno,

de su poltihicieron

de

ambos

de

mme
minis-

se dispuso a seguir con el

orden del da tropezando con la resistencia del propio Prieto,


que se negaba
Caballero

a continuar

a interrumpir

en esas

condiciones

y oblig

a Largo

la sesin.

(234) M. AZAA. op. cit.,


pag. 42. Este es el testimonio
ms
explicito,
al
margen
de
las
posteriores
acusaciones
caballeristas,
de
la
existencia
de
un
acuerdo
entre
republicanos, comunistas y socialistas
para provocar la salida
de Largo Caballero del Gobierno.

140

Aquella misma
sus propsitos

concretos,

Presidente Azaa,

le recordaba lo
punto

de

noche,

expuesto ante el

Consejo

Largo Caballero se entrevist con el

ante quien plante su dimisin al tiempo


inoportuno

iniciarse

Marruecos

sin haber

del

momento,

importantes

(235).

Estas

hora,

aconsejaron

sobre

la conveniencia

de

que

operaciones

observaciones,

a Azaa

ya

abrir

un

resolver

en

lo

se

estaban

Extremadura

avanzado

parntesis

que

para

inmediatamente

la

de

la

resolver
crisis

esperar unos das para no poner en peligro el resultado de las


operaciones proyectadas.
Al da siguiente,

14 de mayo,

Azaa comunic a Largo Ca-

ballero la concesin de este parntesis, que podra

aprovechar

para poner en marcha la ofensiva sobre Extremadura.

Sin embar-

go,

una

nota

de

nicaba a Largo

la

Ejecutiva

Caballero

la

Socialista

imposibilidad

Gobierno si no lo hacan los comunistas,


bierno

reiterar

su

en

dimisin

ante

la

de

que

se

continuar

comuen el

oblig al jefe de go-

Azaa,

lo

que

daba

al

traste con cualquier posible prrroga para declarar la crisis.


Iniciadas
organizaciones

las

consultas,

se

manifestaron

aceptaba la permanencia
bierno,

pero

en

modo

la

de Largo

alguno

su

mayora
en

un

de

los

mismo

Caballero
continuidad

al
al

partidos

sentido:
frente
frente

y
se

del
de

Gola

(235) Se trataba del Plan P, ofensiva republicana en


Extremadura, retrasada anteriormente por la resistencia del
General
Miaja
y,
segn
el
testimonio
del
propio
Largo
Caballero,
por la negativa de
los asesores
soviticos
a
proporcionar
el apoyo areo necesario
para llevarla
a cabo.
En el
caso
de
Marruecos
se
trataba
de
las
gestiones,
finalmente
fracasadas,
para levantar
en armas,
a cambio de la
promesa de concesin de independencia,
a algunos clanes y
tribus contra las autoridades nacionalistas. Para una mayor
informacin
sobre
ambas
operaciones,
consultar
el
relato
realizado por AZAA, M.: op. cit., pgs.
43-56, y por el
propio E. LARGO CABALLERO,
Recuerdos
.,
op. oiL-,
pgs.
202210 .

141

cartera de Guerra (236).


Por contra,

las organizaciones

sindicales cerraron filas

en torno a Largo Caballero (237).


La

Ejecutiva

Socialista,

que

molque de la iniciativa comunista,

apareca

claramente

a re-

neg su apoyo a Largo Caba-

llero del siguiente modo:

Conociendo adems la contestacin negativa adoptada por el Partido Comunista, estimamos que el Partido Socialista no puede estar representado en ese
Gobierno (238).
A la maana
ante el

siguiente,

segn

fracaso de Largo Caballero,

relata el propio Azaa,

el Presidente de la Rep-

blica encarg a Negrn la formacin de un nuevo Gobierno:

Me decid a encargar del Gobierno a Negrn. El


pblico esperara que fuese
Prieto.
Pero estaba
mejor Prieto al frente de los Ministerios militares
reunidos,
para los que,
fuera
de l, no haba
candidato
posible.
Y
en
la
Presidencia,
los
altibajos
del humor de
Prieto,
sus
repentes,
podan
ser un inconveniente.
Me pareca
ms til,
teniendo
Prieto
una
funcin
que
llenar,
importantsima,
adecuada
a
su
talento
y
a
su
personalidad poltica, aprovechar en la Presidencia
la tranquila energa de Negrn (239).
La
campaas
Largo

forma
de

la

en

se

haba

resuelto

prensa caballerisLa

Caballero y,

adoptada,

que

obligaron

tal vez
a

la

anarquista

la mala conciencia

la Ejecutiva

del

PSOE

crisis,
en

las

favor

de

por la postura
a hacer

pblica

una nota de prensa explicando su posicin durante la crisis:


(236) FPI, AH 25-8. Se trata de una recopilacin de notas
de prensa y comunicados de los principales grupos polticos.
(237) Idem.
(238) Idem.
(239) AZANA, M.: Memorias...,
142

op. cit.,

Vol. II, pg.

55.

La
representacin
del
reunin
celebrada
ante
Repblica,
en
presencia
manifest:

Partido
Socialista
en la
el
Presidente
de
la
del camarada Caballero,

1. Que no se opona a que Caballero ocupara la Presidencia del Gobierno.


4. Que no se debe gobernar sin el Partido Comunista
ni contra el Partido Comunista.
5. Que si el Partido Comunista llegaba a alguna
frmula de avenencia, que el Partido Socialista deseaba, ste colaborara gustoso en el Gobierno.
6.
Que
sus
aspiraciones
eran
slo
estas:
un
Ministro de la Gobernacin dispuesto a ejercer la
autoridad que pide el pueblo, un Ministro de la
Defensa Nacional que fuese Prieto y la continuacin
de Negrn en Hacienda.
7.
Que lamentaba que la respuesta
a estas aspiraciones haya sido, al contrario,
el propsito de alejar
de Marina y Aire al compaero Prieto y restar
importancia
a nLlestra
intervencin
en el Gobierno

Aclarado esto, es obligado hacer constar la satisfaccin de esta Ejecutiva por el acto de disciplina
realizado por el camarada Negrn al no iniciar ninguna negociacin sin contar antes, como militante
disciplinado, con la autorizacin de la Ejecutiva
que se le ha concedido ampliamente (240).
La Nota,

que,

evidentemente,

no logr

desvanecer el ma-

lestar despertado en amplios sectores del Partido,


tura por viejos agravios recibidos.
rencia
antes

final
de

a la consulta de

aceptar

el

encargo

As por ejemplo,

Negrn a
de

FPI,

AH

112.

La

formar

143

Nota

la refe-

la Comisin Ejecutiva

crtica directa contra Largo Caballero que,

(240)
17V1937

pasaba fac-

fu

Gobierno,

era

una

ni en Septiembre

hecha

pblica

el

de

1936,

ni

la

hora

de

remodelar

su

gobierno,

se

haba

dirigido a la Ejecutiva para solicitar su autorizacin.


Un anlisis

superficial

de lo

sucedido:

la sustitucin

de Largo Caballero por Negrn en la Presidencia del Gobierno,


y por Prieto en el decisivo y ampliado Ministerio de Defensa
lo

que

converta

Gobierno-

los

centristas

nos induce a pensar que estos

participacin en la gestacin de
ndole poltica,
pancias

entre

as lo avalan. As,

centristas

la

maniobra de

acoso

la

eje

nuevo

pudieron tener

alguna

Otras

razones,

por ejemplo,
a

de

las discre-

propsito

de

las

que estaban teniendo lugar en

trado Gobierno Prieto en mayo de


suficientemente

del

caballeristas

la zona republicana y el recuerdo,


tificaran

el

la crisis.

transformaciones socioeconmicas

en

en

siempre presente, del frus1936,

elementos que

son

colaboracin

derribo

de

los

desarrollada

jus-

centristas

contra Largo

Caballero.

Entre quienes sostienen


tas

en

lugar

la

gestacin

con

escribi

los

que

Araquistain

de

la crisis,

caballeristas.

Prieto
por

su

se
parte

comunistas

Llopis,

conspicuo

Subsecretario
una

para

de

dcada

ms

(241)

LARGO

nos

El

qued

clara. Los tres ministros


los

la participacin de los centrispropio

detrs

pensaba
a

Presidencia

tarde

cuando

CABALLERO,

Largo

cortina

(241).

la

maniobra

estaba

Largo

Rodolfo

la

guerra,

Caballero,

diferencias

recuerdos,

144

relat

polticas

op.

ct.,

205.
(242) Citado por B. BOLLOTEN,

con

<242).

durante

con

F.: Mis

Caballero

la

Caballero

sus

primer

se hacan solidarios

caballerista

la

de

que:

centrisLas

eliminar

encontramos en

op. cit., pg.

715.

con

pg.

Prieto se haban reducido- su visin de lo ocurrido (243).

Su

testimonio,

explicativa

que

participacin
recordemos,

no

atribua

en

lo

obstante,
a

la

sucedido.

mantiene

Ejecutiva
Tras

la

lnea

socialista

exculpar

una

Prieto

su aliado poltico dentro del PSOE en el exilio-,

las acusaciones de Llopis se dirigen contra R. Lamoneda:

Se produce entonces un acercamiento (del Partido


Comunista) a la direccin oficial del Partido, a la
que acabaron por complicar en
la conjura de la
crisis (. -)
.

Lo que ms me duele es saber que encontraron en mi


propio Partido agentes y cmplices conscientes e inconscientes de tan monstruosa poltica (244).
Entre quienes sostienen la participacin de los centristas en el origen de la crisis,
tacados comunistas

hay que incluir tambin a des-

de la poca.

Vicente Uribe,

Ministros comunistas de aquel Gobierno,

uno de los dos

declarara ms tarde:

Prieto particip en el plan para cambiar a Caballero de la jefatura del Gobierno, aunque sin dar la
cara de verdad (...) Prieto quera vengarse de Largo
Caballero, a quien no le perdonaba, entre otras cosas, que frustrase la ambicin de Prieto de ser jefe
de Gobierno all por mayo del 36 (245).

Palmiro Togliatti,
paa constituyen

cuyos

una buena

Escritos sobre

fuente

para

la guerra de Es-ET1 w276 328 m

valorar

las

entre prietistas y comunistas durante la guerra,


(243) Tribuna, Mjico,

junio 1948, pg.

3,

relaciones

apoya tambin
Lecciones del

pasado. Una crisis histrica.


(244) Idem.
(245)
Mundo Obrero, Pars,
BOLLOTEN, op. cit., pg. 709.
145

25-IX-1947.

Citado

por

B.

la tesis de la participacin de los centristas:


tas,

con Prieto,

haban

jugado un papel

los centris-

muy importante

en la preparacin como en la solucin de la crisis


Abundan

tambin

estos

testimonios

entre

riadores que presenciaron aquellos hechos.

tanto

(246).

algunos

histo-

Victor Alba,

ha es-

crito al respecto que:

durante esos nueve meses que form parte del Gobierno Largo Caballero, Prieto estuvo constantemente
al acecho. No de manera ladina y sinuosa -que no era
la suya-, sino de modo evidente. Todo el mundo daba
por descontado que la rivalidad Prieto-Largo Caballero no se haba desvanecido a causa de la guerra.
Si en los comienzos de la misma pudo amortiguarse
por la necesidad de hacer frenbe a una situacin
excepcionalmente peligrosa, en cuanto las cosas se
normalizaron algo y el,peligro dej de ser inmediato, la rivalidad desapareci (...)

Durante los meses del Gobierno Largo Caballero,


pues, Prieto estuvo al acecho (...).
Esperando el
momento de que su rival cometiera un error
Si la cosa era una comedia preparada o si Prieto
aprovech el portazo de los comunistas para hacerle
la zancadilla a Largo Caballero, no se sabe. Supongo
que eran ambas cosas (247).
B.
quienes

Bolloten y H.
defienden

la

Graham se suman
tesis

de

la

tambin a las filas de


colaboracin

centrista

(248).
Frente a estos

testimonios,

(246)
Barcelona,

TOGLIATTI,
1983, pg.

(247)
Barcelona,

ALBA,
Nf.:
Los
sepultureros
1977, pgs. 149-156.

(248)

BOLLOTEN,

P.: Escritos
136.

nos encontramos con aquellos


sobre

B., op. cit., pg.


146

la Guerra de Espaa

715.

de

la

Repblica

que tratan de desvincular


primer lugar,
cada despus
cano,

a los centristas

de lo ocurrido.

tenemos el testimonio del propio Prieto.


de

los

acontecimientos,

durante

En

Una d-

su exilio

meji-

el lder socialista escribi:

por razn de mi contextura moral era yo incapaz


de proceder deslealmente con un correligionario y un
amigo que asuma funciones tan delicadas y complejas
como la jefatura del Gobierno en aquellos instantes
(249).
J.

5.

Vidarte,

vicesecretario

general

de

la

Ejecutiva

del PSOE durante la guerra y protagonista destacado en cuantas


entrevistas y consultas
afirma:

Ni

Capitolio,

fuimos de

tuvieron lugar
los que

ni formamos

parte

durante

exaltamos

de

aquellos

das,

a Caballero hasta

quienes

le

despearon

el

por la

roca Tarpeya (250)Parece


negndose
tras
de

posible

afirmar

a permitir que

el

del

13

de

apertura de la crisis.
Largo

Caballero,

el

fu

la

postura

gobierno continuara

la salida de los ministros

Ministros

del

que

mayo,

comunistas
la

que

de

sus trabajos

durante

contribuy

Prieto,

el Consejo
forzar

Si Prieto hubiera apoyado la postura de

problema

se

habra

Partido Comunista del Gobierno,

reducido

a la

este punto de vista, el protagonismo de Prieto,

La
persona

manzana

de

la

que haba

de

ocupar

discordia

(249) Adelante,

Mjico,

(250)
667.

J.S.:

VIDARTE,

Desde

y con l de la

es evidente.
era

la

el Ministerio

angular en el gobierno de un pas en guerra.

pg.

salida

o a la sustitucin de los

dos ministros dimitidos por otros militantes comunistas.


Ejecutiva socialista,

la

designacin
de

Defensa,

de

la

piedra

Para los centriS

lIV1946.
Todos

147

fuimos

culpables,

op.

cit.,

tas,

que proponan

Ministerios
clara:

de

el

la refundicin

Guerra

nuevo

en uno slo

Marina

Ministro deba

ser

compartida,

o tal vez sera mejor

blicanos y,

sobre

imprescindible
cuando

decir

que Largo

centristas,

antiguos

respuesta

estaba

Prieto,

opinin

consentida,

por repu-

Los caballeristas,

de los asuntos militares,

del Gobierno y del nuevo,


ello,

la

Indalecio

todo, por comunistas.

aceptaban la concentracin
raban

Aire,

de los

Caballero

incluso

conside-

continuara al frente

por ampliado,
e

que

Ministerio.

comunistas,

Por todo

ofrecieron

Largo Caballero su continuidad al frente del Gobierno si aceptaba dejar

los

asuntos militares

en manos

de

Prieto,

la res-

puesta caballerista fu rotundamente negativa.


Largo

Caballero
Negrin

opinaba,

como

jefe

aunque
de

vista

gobierno

la

posterior

cabe

dudar

ac-

tuacin

de

de

su

acierto,

que si ocupaba nicamente la Presidencia del Gobierno

se convertira en una figura decorativa:

Un fantasmn de proa (...)


Entonces manifest
que, como socialista y como espaol, estaba obligado
a continuar en Guerra y que si no era as yo no
aceptara la Presidencia (251).
-

En suma,

las diferencias

polticas

y personales que se-

paraban a centristas y caballeristas desde

aos atrs permiten

explicar,

que

influyeron

en la resolucin de la crisis de mayo de 1937.

justificar,

acusaciones

caballeristas

personificados
por

razones

problema.

la

en

R.

en dos proyectos

de

Lamoneda,

personales,
saber,

forma

que el

en
que

actuaron

ocultan

una

socialismo

polticos distintos,

los

los

espaol

Las

centristas,

impulsados
parte

primeros

tan

slo

esencial

del

estaba dividido

cada uno

de los cuales

(251) LARGO CABALLERO, F.: Qu se puede hacer?, Mjico,


1940, pg. 20. Se trata de un fragmento de una carta dirigida
a Jos Bullejos y fechada el 20XI-1939.
148

haba

logrado

republicanas.
punto

de

la

adh~&:cn

Esta

divisin

extenderse

al

conjunto de fuerzas
causa

principal

otros
que,

como

las

y organizaciones

vimos,

terreno orgnico,

polticas
de

partidos

haba

afectaba tambin

de la zona republicana

crisis

astado

enfrentamientos

a
al

y fu la
que

se

produjeron en ella durante la guerra.


Para prieto,
influir
mente,
vechar

ms

la crisis de mayo

directamente

sobre

nunca pens presidirlo.


las

Permaneci

posibilidades
impasible

ante

supuso la oportunidad de

el Gobierno

ya que,

Para lograrlo,

de

acercamiento

las

campaas

de

probable-

no dud en apro
los

comunistas.

prensa

emprendidas

por los comunistas contra Largo Caballero y no se opuso al establecimiento


Comunista.

En

de
este

organismos
sentido,

de
crey

las iniciativas comunistas.

149

enlace

con

aprovecharse

el
del

Partido
empuje

Como en anteriores
al frente y asumir,

ocasiones,

Prieto rehus

con todas las consecuencias,

dar un paso
la responsa-

bilidad total del Gobierno, una responsabilidad que, no lo olvidemos, buena parte de la poblacin le atribua. Como atenuantes

de su actitud, podemos citar el deseo de no atraer so-

bre

las

iras

de

los partidarios

de

Largo

Caballero.

Como

afirma Zugazagoitia:
Ninguno de los hubiese aceptado una solucin de
presiva de esa naturaleza. Sus ideas en cuanto al
modo de conducir la guerra no dejaban de diferen
ciarse. Su propia manera de reaccionar frente a los
acontecimientos era distinta. Prieto suele ser vc
tima de su temperamento ( ... ) - El Presidente de Go
bierno lo era en toda integridad (253).
Esta
Prieto

se

mientras

circunstancia

se

puso

atena escrupulosamente
Negrn

asuma

la

muy
a

plena

pronto

su papel

de
de

manifiesto.
subordinados

responsabilidad

de

la

direccin del Gobierno (254).


Con el paso de los meses,

absorbido Negrn por las res

parlamentario,
conformbase en su modestia,
con hacer el papel
de aquellos viejos fantasmones de la Monarqua, gobernando o
pr tendiendo
gobernar,
tras
la cortina.
Prieto
no tena
confianza
en un
triunfo
(...)
La realidad
del caso no era otra sino que el gesto heroico
que demandaba
la situacin
no corresponda
al temperamento
excesivamente
calculista
(sic) del poltico
ilustre.
Prieto no
es un temperamento heroico.
(253)
(254)
Tngase
Negrn, no
Prieto en
Negrn, no
la gestin

ZUGAZAGOITIA, J.: op. cit., pg. 288-289.


A pesar de ello, existen opiniones
contrarias:
en cuenta, que aquel primer perodo del Gobierno
podemos juzgarlo sino a travs de la gestin de
Defensa y de la de Zugazagoitia en Gobernacin.
era entonces desde su puesto ningn obstculo para
personal de aquellos dos ministros socialistas.

MORON, G.: Poltica


1942, pgs. 8687.

de

ayer

151

poltica

de

maana,

Mjico,

ponsabilidades de Gobierno,
miento

entre

las

posiciones

blemente acabara
ferencias

de

por

se

un significativo aleja-

polticas

trascender

criterio

tratar problemas

se produjo

al

pusieron

concretos como,

de

ambos,

terreno

de

que inevita-

personal.

manifiesLo

por ejemplo,

Sus

a la

di-

hora

de

la necesidad de

aceptar una estrecha colaboracin con los comunistas. Mientras


para

Negrn,

poltico

pragmtico

dista escasamente arraigado,


pagar

para poder

mantenez

y con

un sentimiento

parti-

esta colaboracin era el precio a

el

esfuerzo de

guerra republicano,

para Prieto esta cuestin acabara convirtindose en piedra de


escndalo.

Prieto,

la guerra al
por

que no se opuso

durante la primera mitad de

acercamiento entre socialistas

pragmatismo

que

por

verdadero

y comunistas

convencimiento,

-ms

modific

esta actitud tras acceder al Ministerio de Defensa.


Desde

el Gobierno,

el binomio

dos tareas fundamentales:

Negrin-Prieto se dedic a

convertir al Ejrcito republicano en

un instrumento eficaz y colocar en manos


sortes del poder-

Esta ltima tarea oblig a desmontar algunos

de los experimentos
ban

que,

venido realizndose

principales

afectados

que

creado,

haban

instrumento
provoc

un

de

del Gobierno los re-

poder

aumento

en materia de revolucin

social,

ha-

desde

guerra.

Los

el comienzo

fueron,
a

lgicamente,

travs

propio.
de

la

de

La

del

la

los

Consejo

disolucin

hostilidad

anarquistas,

de
de

que

Aragn,

dicho

los

un

Consejo

anarquistas

dispensaban al Gobierno Negrn (255).


En el otro gran tema,

el militar,

los

esfuerzos

organi-

zativos no se vieron acompaados por el xito. El inicio de la


ofensiva nacionalista en el Norte demostr que,
ficientes

para resistir,

la cada de la cornisa

sin medios sucantbrica en

manos de los sublevados

era tan slo cuestin de tiempo. Aque-

lla campaa

hizo

vivir

(255) ZUGAZAGOITIA,

Prieto

momentos

J.: op. cit., pgs.


152

muy

duros.

298-301.

Coinci

diendo

con

la cada

Negrn,

dimisin

crisis,

con

colaboradores,
ofensiva
militar

que
y

alcanzar

que

la

devolviera

en

la

al
que

rechaz

para

que,

del

el

Rojo,

republicano
era el

preparativos
en

Norte,

republicanos

Prieto

diciembre

su dimisin a

(256).

general

los

Gobierno

Aquellos

ofensiva

Prieto present

total

especialmente

aquello

negociada.

ste

prdida

colocara

paz

de Bilbao,

en

Superada
Prieto

planearon
la

sus
una

iniciativa

condiciones

de

mximo objetivo:

una

se acabaran
de

la

1937,

concretando

lanzaron

los

republicanos sobre el sector de Teruel (257).


Al margen de su labor gubernamental,

Prieto y Negrn

(256) ZUGAZAGOITIA de cuenta del abatimiento que afectaba


a Prieto a travs de una conversacin mantenida con l:
He tenido una horas tan amargas y he medido tan severamente
la que juzgo mi responsabilidad que, aparte de haber enviado
al jefe del Gobierno una carta con mi dimisin, pens en el
suicidio.
Esa idea lleg
a obsesionarme
y tuve la pistola
a
punto,
la reputaba
como mi nica solucin.
Op. cit.,
pg.
312.
(257)
Desarrollada
ofensiva
sobre
Teruel,
socialista:
Indalecio Prieto,

con xito
la
era
posible

primera
fase
leer
en
la

de la
prensa

el gran forjador de la victoria.

Queremos rendir el homenaje de nuestra justicia al camarada


Indalecio Prieto, que es el gran forjador del Ejrcito, que es
el
eje imprescindible de
la victoria y que es
el gran
estadista que cuando aparece a travs de varias generaciones,
deja marcado en la raza el sello inconfundible de su genio
(..
.).
Entre todos los gobernantes y estadistas de Europa,
destaca hoy Indalecio Prieto!
Informaciones,

Madrid,

10-11938.
153

lanzaron,
otra

aunque ellos

ofensiva

ofensiva,

tena

organismos

la

segunda

como objetivo

socialistas,

tanto

la posibilidad

en oposicin
La

durante

mitad

de

dirigida contra los caballeristas

diferentes,
eliminar

la presenciaron desde un segundo plano,

interna

salida

conflicto

de

que les

hacerse

el

como

de que el caballerismo

o en alternativa
los

haba

control

de los

sindicales,

se constituyese

de poder.

caballeristas
enfrentado

Dicha

en varios frentes

con

polticos

1937.

del
con los

Gobierno

reaviv

centristas

el

en 1936,

conflicto que el desencadenamiento de la Guerra Civil tan slo


haba conseguido acallar temporalmente.
hemos

afirmado

con

anterioridad,

poltico homogneo.
disminuido
juveniles

no

El caballerismo,

constitua

El ncleo central de dicha

por la defeccin
que haban

de 5.

entrado

en

un

rbita

entramado

corriente,

Carrillo y otros
la

ya lo

del

muy

dirigentes

PCE,

trat

de

recuperar el terreno perdido a partir de los resortes de poder

que an mantena en sus manos (258).

A pesar de no formar ya parte del Gobierno,

y en un pas

en guerra ste constitua la principal fuente de decisin y de


poder, los caballeristas seguan controlando buena parte de
las

Federaciones

Provinciales

Socialistas

de

la

zona

(258)
La
aplastante
mayora
de
las
agrupaciones
socialistas
y de los sindicatos
ugetistas
de las provincias
de
Valencia,
Alicante
y Castelln de la Plana son caballeristas.
Sus Asambleas Generales eligen casi por unanimidad, directivas

de tendencia caballerista. esas directivas son inmediatamente


encarceladas

por

los

prietistas

nuevas Asambleas Generales,


la
localidad
los
antidemocrticamente,

compuestas
por
gubernamental.

ms

inicuos.

Son

convocadas

el da en que se celebran, ocupan

carabineros
negrinistas:
se
imponen
por medio de la violencia, directivas

paniaguados

GORKIN, J.: Hitler y Stalin.


Quetzal, 1939, pg. 165.
154

fieles
Canbales

la

polticos,

poltica
Mjico,

republicana

la

especialmente
Tambin

fuerte

contaban

dirigan el
factor
mayo

Ejecutiva

de

con

posibilidad

de

Este

levantina
fuerza

Socialista

Prieto

priori,

anular

UGT.

importante

que

fuerza

la

regin

Parlamentario

la

la

una

impedido

1936.

contar

con

grupo

haba

en

de

pudiera

pues,

los

suficiente

en

de

era

Madrid.

parlamentaria

no en vano,

para

la

en

parecan

pensar

derrota

este

formar Gobierno

caballeristas

como

los efectos

control

en

que

la

haban

sufrido.
Amparados
durante

en

esta

caballeristas

de poder en el seno de las filas socialistas.

El movimiento de

control

Provinciales

del Grupo

mltiple

largo

de

diferencia
en

los

fuerza

pblica,

todo

caballeristas,
stos

pugna

es

ambos:

cometer

contra

dura

proceso,

entre

vacilaron

una

(259).

posible

ellos

de

mismos

virtieron,
pesada
prQpia
parte

al

tiempo
les

de

sus

incluso

quedaban

seda

los

los

aos

de
la

los
del

en

estriles
por

con puo de hierro

del

empleo

no

abusos
de

ante

caballeristas,
militancia

la
la

se

contrario,

y consigui

conen una

Fieles a

malgastaron
alardes

el

como

legitimidad,

situacin.

caballeristas
PSOE,

clara

centristas
y

lo

estatutaria o ante el

impidi forzar

energas
pero

Para

una

paralizados

de su

La Ejecutiva
de

los

que una prueba

idiosincrasia,

embargo,

arbitrariedades

ltimos

reconocan,

Sin

genero

valindose

el

meses en el esce-

que

de

por

los rganos di-

mientras

expedientados.

losa que

escritos.
guante

ser

pugna

encontrar

posibilidad de transgredir alguna norma


riesgo

la
y

se convertiran durante

de

este

Socialistas,

Parlamentario Socialista

rectivos de la UGT
nario

de inclinar

trataron,

favor la balanza

Federaciones

1937,

los

a su

las

el verano de

fuerza,

su

buena

verbales
obr

o
con

finalmente

(259) Un breve relato


de lo ocurrido,
aunque desde el
punto
de vista caballerista y fruto de una reelaboracin
posterior, puede verse en F. LARGO CABALLERO, Mis recuerdos
Cartas a un amigo, pgs. 214-225.
155

imponerse.

Veamos a continuacin

el escenario sobre el que se

desarroll la accin.
Producida

la

crisis

ministerial,

algunos

caballeristas

reaccionaron de forma inmediata.

Ricardo Zabalza y J. Martinez

Amutio,

Valencia y Albacete respecti-

Gobernadores

vamente,
Otros,

Civiles de

presentaron

su

respondiendo

una

postura

(260).

organizada,

que se haba

durante

producido

fu el caso de las Federaciones Provinciales


zona levantina y la manchega (261).

(260) Adelante, Valencia,

18V1937.

(261) Adelante, Valencia,

3-VI1937.
156

los

que

solicitaron de la Comisin Ejecutiva explicaciones


en

ocurrir

ms

cargos

siguientes,

la forma

de

dichos

lo

de

habra

de

anticipaba
acerca

que

dimisin

meses

la crisis.

Ese

Socialistas de la

2.3.2.2.1. El movimiento de las Federaciones

Provinciales Socialistas.
Un breve
fuerzas

nos

muestra

repaso

los centristas

Ejecutiva y el Comit Nacional,

al

balance

controlando

interno

de

la Comisin

mientras que los caballeristas

eran especialmente influyentes en la mayor

parte de las Fede-

raciones Provinciales.
As pues,
cial

balance

no es de extraar que,
de

fuerzas,

en virtud de este espe-

partir

de

mayo

de

1937

los

caballeristas actuaran desde las Federaciones Provinciales.


Ya el 18 y 19 de mayo de 1937:

La Federacin Provincial Socialista de Valencia,


con el deseo de aclarar posiciones convoc urgentemente a las Federaciones ms cercanas y celebr una
reunin con carcter oficioso ( ... ) en la que se
tom el acuerdo de requerir a nuestra Ejecutiva para
que nos aclarara su actuacin en el curso de la
crisis (262).
E~i

aquella

identificacin
Al

no

peticiones,

primera

reunin

de los presentes
obtener

respuesta

se

hizo

constar

la

total

con Largo Caballero.


de

la

la Federacin Socialista

Comisin

Ejecutiva

Valenciana

el 3 de junio, una nueva reunin de Federaciones

convoc,

a sus
para

(263).

(262)
Memoria
de
la
actuacin
de
las
Federaciones
Provinciales
Socialistas,
Valencia,
1937,
pg.
4.
A esa
primera
reunin
acudieron
representantes
de las Federaciones
de
Valencia,
Toledo,
Castelln,
Albacete,
Ciudad
Real,
Alicante,
y se adhiri la de Jan.
(263) Idem. Pgs, 5 y 6. La convocatoria estaba firmada
por
Juan
Tejn,
Secretario
Poltico
de
la
Federacin
Socialista Valenciana.
157

A la reunin,

celebrada el 3

de junio,

se aadieron re-

presentantes de las Federaciones de Badajoz,


de

los

socialistas

llada durante
largo
(264).
que

de

acerca
Por

La

la maana del da 4,

informe

quejas

aragoneses.

Largo

de

la

la

tarde,

se recogan

Caballero
actuacin

una

comisin

siguiente

Almera,

as como

sesin,

desarro-

fu dedicada a escuchar un
en
de

el

que

la

ste expuso

Comisin

redact

un

sus

Ejecutiva

escrito

en

el

las demandas que 2os reunidos realizaban a la

Comisin Ejecutiva.

fl escrito recoga en primer lugar la peticin de que se


reintegraran
dimisin

la

para

componentes
extranjero,
lugar,

poder

que,
no

Comisin
por

Ejecutiva,

ser

reemplazados,

desempear

intervenan

en

sus

otras
trabajos

presentaran
todos

aquellos

funciones
(265)

su

En

en

el

segundo

y constituyendo una novedad desde el punto de vista de

la organizacin del PSOE, los reunidos solicitaban que:


Sin perjuicio de la existencia del Comit Nacional, se constituya un Pleno Nacional
integrado
por
tantos representantes como Federaciones provinciales
haya constituidas en el territorio
leal, y que
habrn de ser elegidas por las Agrupaciones de cada
(264)
Aunque
no
se
ha conservado
el
texto de
su
intervencin,
hemos de suponer que esta respondi a los mismos
planteamientos
expuestos
en Notas Histricas
de la Guerra de
Espaa, y en Mis recuerdos.
Cartas a un amigo
(265)
Recordemos
que esta
situacin
se
encontraban,
temporal
o permanentemente,
L. Jimnez de Asa, J. Bugeda, J.
Simen Vidarte,
mientras que otros integrantes
como 1.. Prieto
y A. de Gracia , apenas acudan a sus reuniones.
El propio F. Cruz Salido haba permanecido en el frente Norte
hasta que se produjo la calda de Bilbao, y R. Gonzlez Pea
haba hecho lo propio en Asturias. Ello reduca los efectivos
de la C. Ejecutiva
a M. Cordero y R. Lamoneda,
aunque ste
ltimo,
desde
la
formacin
del
Gobierno
Negrn,
deba
compartir su cargo en el Partido con el desempeo de una
Subsecretara
en el Gobierno.
158

Federacin entre sus afiliados

El tono
correcto.

empleado

Rehuyeron

legitimidad

de

por

las

unos

(266).

los caballeristas

crticas

cargos

era absolutamente

personales

que ellos

mismos

respetaron

haban

la

impugnado

apenas un ao antes.
El 16 de junio se reuni la Comisin Ejecutiva del PSOE
y acord trasladar al Comit Nacional,
forma

de

rechazarlas,

caballeristas.
decidieron

Ante

convocar

las

peticiones

esa
una

lo cual constitua una


formuladas

circunstancia,

nueva

reunin

por

stos

de

las

los

ltimos

Federaciones

Provinciales para el da 29 del mismo mes.


Tras
el

de

esta

nueva

reunin incluyeron

Comit Nacional fuese


julio,

propuestas

fin

de

convocado

que

ste

la

solicitud de que

con rapidez,

pudiese

antes del

decidir

sobre

10
sus

(267).

Presionada,

la Ejecutiva no

tuvo ms

remedio

que defi-

nir se y convocar una reunin del Comit Nacional para mediados


de

julio.

Al hacerlo no di cumplimiento

caballeristas:

la

julio y,

todo, en la convocatoria no se haca referencia

alguna

sobre

la presencia,

representantes
El
damente

la

ni

fu

convocada

siquiera

despus

ttulo

del

10

informativo,

de
de

de las Federaciones Provinciales.

desarrollo

ausencias,
R.

reunin

a los dos objetivos

de la guerra

composicin

del

civil

haba

afectado profun-

Comit Nacional.

la falta de representatividad,

Las

obligadas

y la forma en la que

Lamoneda haba cubierto algunas de las vacantes existentes,

(266) Memoria de la actuacin


(267)

Idem, pgs.

1517.
159

...,

pags.

89.

convertan
poca

al

relacin

contrario

Comit

Nacional

con

realidad cotidiana

la

salvo

en

contadas

un

organismo
del

instrumento

dcil,

al

servicio

de

guardaba

Partido.

excepciones

composicin del Comit Nacional converta


un

que

Por el

(268),

la

a este organismo en

los

intereses

de

la

Comisin Ejecutiva (269).


Los caballeristas,

conocedores de esta realidad y escar-

mentados por el resultado de las ltimas reuniones del Comit


Nacional,

pidieron

la

celebracin

de

un

de

las

Congreso

Extraordinario del PSOE (270).

En
supuesto,

estas
fu

sesiones,

asistieron

condiciones,

que,

por

la Comisin Ejecutiva no inform al conjunto de las

agrupaciones,
sus

precarias

media

convocado

que

dieron

docena de

distintas

regiones,

Ejecutiva

(271).

la

el

Comit Nacional

comienzo
vocales,

mayor

el
en

parte

da

del PSOE.

19,

tan

representacin
de

los

miembros

slo

de las
de

la

(268)
j.
Martinez Amutio,
vocal caballerista por la
regin levantina, haba sido elegido por el conjunto de los
socialistas de su zona a comienzos de 1936, lo que le conceda
una mayor representatividad, aunque a la hora de computar su
voto, pesara lo mismo que el de los dems.
(269) Algunos de los miembros del Comit Nacional, huidos
de sus regiones de origen, en poder de los rebeldes, dependan
de R.
Lamoneda para su subsistencia. El nombramiento para
algn
cargo
en
representacin
de
los
socialistas,
la
realizacin de campaas de propaganda, o la integracin en la
precaria maquinaria
administrativa del PSOE, les permita sobrevivir. A cambio,
defendan con entusiasmo las tesis apuntadas por R. Lamoneda.
(270) Adelante, Valencia, 14-VII-1937,
Nacional del Partido Socialista.

Por

el

Congreso

(271)
En sus sesiones participaron R. Lamoneda, J. 5.
Vidarte, F. Cruz Salido, M. Cordero, R. Gonzlez Pea, J.
Bugeda y A. de Gracia por parte de la Ejecutiva, y R. Henche,
Marcn, 1. Ferretjans, Azorn, Martnez Amutio y A. Llaneza
160

En
ampliar

circunstancias
el Comit

razonable
embargo,

y
en

propuesta
favor
no

los

habra sido
habra

momentos por
inclinar

dispuestos

los

el

considerada

sido
que

caballerista

atendida

atravesaba

balance

interno

permitir.

Por

los

ello,

como

algo

(272).

Sin

el
de

de

PSOE,
fuerzas

la
a

centristas

como

era

de

casi todos los reunidos se opusieron a la demanda.

Lamoneda,
contra

la peticin

los caballeristas y eso era algo que

estaban

esperar,

Nacional

posiblemente

supona

de

normales,

la

que haba sido el primero en tomar

propuesta,

recurri

argumentos

la palabra

peregrinos:

la

falta de dinero para hacer frente al incremento del nmero de


vocales,
centro

la
de

inoportunidad del

embargo,

el

coleccin

de

La Comisin
Ejecutiva no
puede
modificar
rgano que ha de juzgarla, slo pueden hacerlo
propio Comit Nacional o un Congreso (...)

el
el

su

argumentacin

momento,
consisti

etc.
en

Sin
una

sofismas:

Se premiara o legitimara una actitud de rebelda


a ttulo de una reduccin de miembros del Comit Nacional, que yo no digo que no exista, pero que tiene
un volumen insignificante y que, apurando el argumento, yo podra afirmar que no existe (273).

como vocales del Comit Nacional.


(272) FPI, AH 111-4. Acta de las reuniones mantenidas por
el Comit Nacional del PSOE en Valencia los das 19 a 21 de
julio de 1937.
(273)
Idem.
Evidentemente,
Lamoneda poda volver a
utilizar su chistera para extraer de ella nuevos vocales que
reemplazasen a los ausentes.
J. MARTNEZ AMUTIO, en Chantale a un
menciona otras intervenciones crticas,
161

pueblo, pgs.. 66-70,


las de B. Alonso y el

Ampararse en preceptos
excepcin
dos

estatutarios

cuando

el estado de

creado por la guerra haba obligado a traspasar to-

los reglamentos y ordenanzas,

demostraba la precariedad de

los argumentos que podan ser exhibidos por los centristas.


negativa

slo

responda

al

deseo

de

impedir

que

Su
los

caballeristas se hicieran con el control del Comit Nacional.


Puesta
nico
que

voto

acto

tendencia

a votacin,
a

favor:

seguido
(274).

Federaciones

el

la propuesta
del

caballerista alcanz un

caballerista

J.

Martinez

se retir para informar a sus


Tras

consultar

los

Amutio,

compaeros

representantes

de

de
las

levantinas, Martinez Amutio recibi el mandato de

retirarse

del

eliminaba

la

caballeristas

Comit
nica

de

Nacional

voz

portavoz

(275).

discrepante
en

el

seno

Esta

privaba

del

Comit

retirada
a

los

Nacional

(276).
Ante esta ruptura,

los caballeristas no tuvieron ms re-

medio que adoptar resoluciones de urgencia.

vocal socialista Ranchal. Sin embargo,


recogen tales intervenciones.

En primer lugar, a

las Actas

existentes no

(274) En su defensa de la propuesta,


Martinez Amutio
rechaz rotundamente las acusaciones de querer provocar una
escisin en las filas socialistas. El comportamiento posterior
de los caballeristas
constituye la mejor demostracin de la
sinceridad de estas afirmaciones.
(275) FPI, AH 1114.
(276) Idem. pgs. 72 y 83. Las medidas anunciadas por
Lamoneda no se hicieron esperar, el 25 de julio era destituida
la Ejecutiva de la Federacin Socialista Valenciana, as como
el propio J. Martinez Amutio como vocal del Comit Nacional.
En su lugar fueron colocados militantes de segunda fila, pero
fieles a la Ejecutiva,
como E. Jorge Moreno,
o antiguos
dirigentes depurados por los caballeristas semanas atrs, como
Molina Conejero. Cfr. J. MARTNEZ AMUTIO, Chanta-je
cit., pgs. 7172.
..

162

~1

propuesta

del

representante

vocatoria de Congresos
agosto,

de Ciudad

Real,

aprobaron

la

Provinciales en una fecha comn,

con15 de

y con un mismo Orden del Da:

A) Memoria de las reuniones de las


Provinciales celebradas en Valencia.
B)
Examen
de
la
ltima
reunin
Nacional del Partido, y crtica de su
resoluciones.
C) Reorganizacin de la Direccin del
D) Peticin de un Congreso Nacional
rio (277).
Esta iniciativa
se

celebraban

contra

su

gestin,

comprometida

del
Comit
actuacin y
Partido.
Extraordina-

era especialmente peligrosa para la Co-

misin Ejecutiva y el Comit Nacional del PSOE.


gresos

Federaciones

se

estos

produca

una

organismos

Si dichos Con-

cascada

veran

su

de

crticas

posicin

muy

Como era de esperar, la Comisin Ejecutiva no permaneci


inmvil

ante esta maniobra.

ciplinarias

Amparada en las resoluciones dis-

del Comit Nacional,

el

25 de

julio,

la Comisin

Ejecutiva decidi:
Suspender en sus funciones al Comit de la Federacin Socialista Valenciana, centro de actividades
de fraccin, y encomendaras provisionalmente al Comit de la Agrupacin Socialista de Valencia (...)
(278).

(277) Memoria de la actuacin

...,

pgs.

3031.

(278) Adelante, Valencia, 27-VJ1937.


Simultneamente,
aunque en esta ocasin se precis del empleo de la fuerza
pblica,
los caballeristas eran desposedos de Adelante, a
cuyo
frente
se coloc a F.
Cruz Salido,
miembro de la
Ejecutiva.
El
10 y 11 de julio de 1937,
la Federacin Socialista
Valenciana haba celebrado un Pleno durante el que se haban
aprobado varias resoluciones polticas de gran importancia,
todas ellas crticas para con la Comisin Ejecutiva Nacional.
El desarrollo de este Pleno anticipaba lo que poda ocurrir en
cada una de las provincias en el caso de que se celebrasen los
Congresos previstos para el 15 de agosto. No cabe duda de que
163

Esta

prctica,

provincial

Agrupacin

su

la

destitucin

sustitucin

Socialista

ms

por

dcil,

el

de

una

Comit

sera

Ejecutiva

local

practicado

de

una

repetidas

veces por la Comisin Ejecutiva del PSOE durante la guerra.


Por otro
frustrar

la

previstos

para

segado

en

dispona

lado,

celebracin
el

flor
a

este tipo de

la

15

de

de

intensificar

los

agosto.

ofensiva

actuaciones
La

Congresos
Comisin

caballerista,

su

sirvieron para

estrategia

de

provinciales

Ejecutiva

al

tiempo

acoso

haba

que

se

derribo

contra los caballeristas en el resto de los frentes de lucha.


El

resultado,

sentido

pesar

realizadas

de

por

las
R.

continuas

Lamoneda,

Socialista unido sino momentneamente

declaraciones
no

seria

un

en tal
Partido

acallado.

este precedente ayud al Comit Nacional a decidirse en favor


de tomar medidas disciplinarias.
Adelante,
14-VII-1937.
En ese mismo nmero,
junto a las
resoluciones del Pleno Provincial se inclua una editorial en
favor de la celebracin de un Congreso Nacional.
164

2.3.2.2.2. El control del Grupo Parlamentario


Socialista.
El
supuesto,

de

hecho,

la

comienzo
quiebra

creado por la Segunda Repblica.


los

diputados de derechas,

considerable
pas

de

reducido,

casi

del

guerra

sistema

civil

haba

parlamentario

Privadas de la asistencia de
de

de la guerra,

por

la

encarcelados o asesinados un nmero

parlamentarios

los rigores

de

completo,

al

todo
el

signo

sometido

Parlamento haba

papel

de

el

quedado

figura decorativa.

Desde el comienzo de la guerra, apenas haba tenido actividad,


y

las

crisis

de

gobierno

haban

sido

resueltas

fuera

de

la

esfera parlamentaria.
Sin embargo,

y a pesar de este escaso contenido poltico

real que posea la Cmara Parlamentaria,


braron

para

durante

el

hacerse
mes

de

con el

septiembre

triple valor. Permita,


la que an contaban
nismos
sus

socialistas

ltimos

cin

niones

que

posea

un

que,
Grupo

en

la
alto

mayo de

la

1937.

Minora

Este

Socialista

gesto

en primer lugar, valorar

y pulsar su grado

de

En segundo lugar,

socialista

Cmara
valor

se

de

haba

la

pudiera formar Gobierno,

cara

dispona

simblico.

1936,

Parlamentario

de

de

posea

un

la fuerza con

los caballeristas en el seno de los orga-

reductos.

parlamentaria

control

los centristas manio-

causa

Los

sido el
que

resistencia a perder
asumir la representa-

los

debates y reu-

celebrar.
centristas

control

haba

Por
no

ltimo,

olvidaban

caballerista del

impedido

que

Prieto

aspecto sobre el que ya hemos tratado

anteriormente.

165

El
Grupo

29

de

septiembre

Parlamentario

de

1937,

Socialista.

se

Los

reuna

debates

permitieron comprobar a los caballeristas,


la fragilidad del terreno que pisaban
Esta tendencia,
en el
al

registrado

con
duda

el
de

voto
que

proceso

de

en
de

mayo

los

de

diputados

duros

desde un principio,

de

An

forma casi idntica

cuando

fallecidos

era

desintegracin

fueron

el

supona un vuelco con respecto

1936.

esta votacin

Valencia

(279).

que se repetira

resto de las votaciones,

en

una

que

puede

especularse

ausentes,

prueba

ms

padeca

el

del

no cabe
imparable

caballerismo

(280).
Espoleados

abordar
del

su

por

objetivo

control

presentaron,

sobre

su

triunfo,

fundamental:
la

directiva

aquel mismo da,

los

centristas

privar
del

los

grupo.

decidieron

caballeristas
A

tal

fin

una proposicin incidental en la

que se exponia:

Los firmantes, estimando que hoy es ms indispensable que nunca la unidad de accin y direccin en
los organismos del Partido Socialista y juzgando
que,
para
mejor
coordinar
nuestras
actividades
parlamentarias con las orientaciones polticas de
nuestro Partido, sera, no slo conveniente sino
necesario que la directiva del Grupo Parlamentario y
la
Ejecutiva
del
Partido
Socialista
actuaran
inspiradas por las mismas orientaciones y en lo que
sea posible por las mismas personas, proponen a la
Minora que acuerde renovar la Directiva del Grupo y

(279) LARGO CABALLERO, F.: Notas histricas ... pag. 1250


y
ss.
En
estas
pginas,
FPI,
AFLC
XXIV,
realiza
un
pormenorizado
relato de lo sucedido.
Las
votaciones
para
designar
los
nuevos
representantes
socialistas en la ampliada Diputacin Permanente supusieron

una clara derrota para los caballeristas.


(280)

Idem.
166

proceda a nueva eleccin (281).

Presentada la propuesta,

el propio Largo Caballero mani-

fest:

Es intil que estemos perdiendo el tiempo en explicaciones debiendo decir, de una vez, que lo que
vens a hacer aqu, de un modo deliberado, es a
echarnos, as, a echarnos, y me extraa que fundamentis vuestro propsito en discrepancias entre la
Comisin Ejecutiva y la Directiva
(...)
Queris
echarnos cobardemente, esa es la verdad, y carecis
de valor para decirlo. Habis venido decididos a
echarnos pero por eso no nos anularis. Nos encontraremos en otro sitio.
Concluido

el

sobre la propuesta.

debate

berse

procedi

El resultado final,

misma y 24 en contra,
centrista.

se

realizar
32 votos

la votacin

a favor de la

representaba un nuevo triunfo del sector

El resultado pudo haber sido ms ajustado de no ha-

abstenido Llopis,

E.

de Francisco y el propio Largo Ca-

(281) FPI, AH 6152. Rufilanchas y Acua, significados


caballeristas
y
miembros
de
la
Directiva,
haban
sido
asesinados por los sublevados al comienzo de la guerra. Los
firmantes decidieron respetar sus puestos y dejarlos vacantes.
167

ballero
una

(282).

nueva

Ello

directiva

obligaba
para

el

proceder

Grupo

la

eleccin

de

asunto

que

Largo

Ca-

estaba

vi-

Parlamentario,

fu pospuesto para el da siguiente.


El
ballero

da

30,

sin

-absorbido

contar

por

con

la crisis

viendo en el seno de la UGT-,


puestos

vacantes.

El

Pea era elegidQ

J.

era

mientras

nombrado

que

R.

presencia

paralela

de

que

se

se procedi a la eleccin de los

resultado

Gonzlez
Prat

la

no

sorprendi

Presidente

del Grupo

vicepresidente

Lamoneda,

que

slo

nadie:
con

alcanzaba
obtuvo

26

Ramn

36 votos,
35

votos,

votos,

se

converta en Secretario (283).


Horas ms tarde, los diputados
una

reunin en

postura
reunin

comn

caballeristas mantuvieron

la capital valenciana
de

permiti
el

actuacin
comprobar,
que

se

de
desde

abatimiento

en

dirigentes.

Paradjicamente,

cara

con el fin de fijar una


al

futuro.

un principio,

encontraban

la

mayor

el

La

citada

estado

parte

de

de
sus

los caballeristas experimentaban,

(282) Idem, pgs. 12601268. Los votos se distribuyeron


del siguiente modo:
Votos a favor de la propuesta: 32
Aliseda, Alvarez Angulo, Julia Alvarez, Borderas, Bugeda,
Castillo,
Fernndez
Bolaos,
Ferrer,
Garca
Cubertoret,
Gonzlez Pea, A. de Gracia, Jimenez, Junco Toral, Labin,
Lamoneda,
Longueira,
Quero,
E.
Lorenzo,
Menoyo,
Molina
Conejero, Muoz de Zafra, Negrn, Pasagali, Prat, M. Saiz,
Prieto, Ruiz Lecina,
Sapia,
Sarmiento,
Matilde
de
la
Torre,
Vidarte
y
J.
Zugazagoitia.
Votos en contra: 24
A.
Almagro, Araquistain,
C.
Bilbao,
E.
Blanco,
Campos
Villagrn, W. Carrillo, Castro Molina, E. Cerezo, Diaz Castro,
Escandel.
Ballesteros,
Hernndez
Zancajo,
Peris,
Pradal,
Romero Solano, Rubiera, Sosa Hormigo, P. Toms, Villalta y R.

Zabalza.
(283) Idem. El aumento de votos registrados por Pea y
Prat
con respecto al da anterior
se debe
a que fueron
computados como vlidos los votos emitidos, va telegrfica,
por los ausentes B. Toms, Amilibia, Alvarez del Vayo y Acua.
168

tras el
los

verano

de 1937,

prietistas

en

la

intento

de

alcanzar

dcadas

de

fidelidad

vean condenados
para

dar

un

la misma
primavera

sus
al

que haba sufrido

de

Frustrados

1936.

objetivos
Partido

al ostracismo

paso

sensacin

hacia

ante

bsicos,
a

sus

lastrados

instituciones,

su manifiesta

adelante,

en

escindir

el
por
se

incapacidad

el

Partido

recobrar la independencia y la iniciativa polticas.

Es significativo que quienes inicialmente tomaron la palabra en

aquella reunin,

se pronunciaran
pudiera

Toms

y W. Carrillo,

expresamente contra cualquier

iniciativa que

presentarles

R.

Zabalza,

P.

como escisionistas

sible expulsin del Partido. As,

o justificara una po-

sus propuestas se reducan a

la publicacin de un manifiesto, y al inicio de una campaa de


propaganda
Comisin
recin

para

denunciar

Ejecutiva.
llegado

Tan

a las

partidos y grupos,

las
slo

filas

maniobras

llevadas

A. Galarza,

socialistas,

al

a cabo por la

fin

trnsfuga

y al cabo un
de todos

los

se mostr partidario de:

Constituir un grupo parlamentario para exponer


con toda claridad y firmeza nuestra posicin. El
sistema parlamentario nos da lo que ellos nos niegan
arbitrariamente (284).
Privado de la Presidencia del Gobierno, decepcionado por
el

resultado

ciales

final del movimiento de

Socialistas,

las

Federaciones Provin-

expulsado de la Presidencia del Grupo Par-

lamentario y sometido a una creciente presin en el seno de lo


que

el consideraba como su feudo:

ballero

se

unanimidad
silencio

mostraba
en

la

el seno de su propio

la primera

(284)

abatido por

la UGT,

Idem.

En

ronda

de

opinin

el propio Largo Ca-

falta

de

grupo.

intervenciones,

del

propio

les
concedera
representacin
en
parlamentarios, donde podran mantener
propia.
169

decisin y

de

Tras escuchar

en

Largo

Galarza,

Caballero

este

todos
los
una postura

camino

rganos
poltica

tom la palabra y expuso su programa:

Mi impresin no puede ser ms pesimista. No podemos redimirnos de la servidumbre del Partido (...).
Oigo decir que debo hablar. No hablo. Es preciso tener algo en que apoyarse y despus de lo que veo, no
lo tengo (...)
Qu hacer?, Nos sometemos o no?. Yo saco la impresin de que nos sometemos. Estamos educados de
forma que hemos de sentir escrpulos
por la constitucin de un Grupo, temiendo que sea el principio de
una escisin. Yo suscribo total, ntegramente, lo
expresado por Galarza (...)
Despus de esta reunin quedamos todos en libertad
para hacer lo que se estime conveniente. Nunca me he
rendido al trabajo pero no es posible trabajar en el
vaco (...)
cuando no se encuentra ambiente. no es
posible trabajar (...)
Estoy seguro de que alguna vez hemos de decir Qu
cobardes
hemos
sido!.
Estimo
que
no
hay
otra
solucin que el Grupo. No se puede convivir con la
conducta que se observa en el Partido (. ..) Todo
esto tiene que ser producto de una realidad y de un
convencimiento. No siendo as, es intil hablar de
estas cosas (285).
Ante la falta de acuerdos,
reunirse en
los

la tarde

del da

los caballeristas

31.

En

volvieron a

esta ocas ion,

aumentaron

partidarios de mantener la disciplina de partido,

tiempos

mejores

y,

mientras

tanto,

tratar

de

limar

esperar

asperezas

tender puentes hacia la direccin del Partido.


En este sentido,
Pea

durante

arrojaron

los

las entrevistas mantenidas

primeros

das

del

ningn resultado prctico.

concordia

expresados

caballeristas,
para realizar

por

la

mes

de

Frustrados

mayora

el propio Largo Caballero


una campaa de propaganda

de
se
en

con Gonzlez
octubre,

no

los deseos de
los

dirigentes

sinti respaldado
la que dar cuenta

(285) Idem. Ello nos presenta a un dolido y vehemente


Largo Caballero, ms decidido incluso que la mayor parte de
sus seguidores. Esta falta de apoyo, constitua el principal
freno para la actividad del lder socialista.
170

de

su visin acerca de los acontecimientos

los ltimos meses.


el

17 de octubre,

la

censura

alcanz

de

un

El primer mitin de esta campaa se celebr,


en el madrileo Cine Pardias y,

prensa que apenas

gran

producidos durante

eco

(286).

permiti

Sin

informar

embargo,

algo

a pesar de
del

acto,

sorprende

en

el tono de su contenido:

Explica como le arrebataron el poder. No hace ni


la ms mnima indicacin sobre como se propone recuperarlo ni para qu. Ni tan slo lo reivindica decididamente. No ofrece ninguna solucin ni traza ninguna directiva. Es un discurso negativo. Sin embargo
ha producido una impresin enorme (287).
A pesar
el

de ello,

el

acto hizo

cundir

seno del Gobierno y de la direccin

la preocupacin en

socialista.

La campaa

para desplazar a los caballeristas,

fundamentada esencialmente

en

peligro

maniobras

de

despacho,

corra

las bases

adecuada labor de propaganda,

si,

mediante

demostraban

una

su apoyo a

Largo Caballero.

Por todo ello,


medidas

que

pblicas

de

Gobernacin,
comunicado
de

actos

el Gobierno Negrn se vi obligado a tomar

pusieran
Largo
a

al

Caballero.

la sazn

en el que
de

fin

programa

Julin

tal

fin

de
el

Zugazagoitia,

intervenciones
Ministro

de

la

hizo pblico

un

se prohiba temporalmente la celebracin

propaganda

partidista.

La

excusa

tomada

para

fundamentar la orden ministerial fu el desastroso desarrollo

(286) El texto, censurado por la prensa republicana, fu


publicado en Argentina,
en diciembre de aquel mismo ao.
Francisco Largo Caballero denuncia la traicin del PCE. Una
copia
del mismo
puede consultarse
en el
archivo
de
la
Fundacin Pablo Iglesias.
(287)

GORKIN,

J.:

Hitler

168.

171

Stalin

...,

op.

cit.,

pg.

de las operaciones militares en la zona cantbrica.


Largo Caballero,
actos

polticos

que tena previsto participar en varios

que

deban

desarrollarse

en

levantina durante los ltimas das de octubre,


las

instrucciones

de Valencia con
tales

actos

del Gobierno.

destino

conocedor

socialista

un

Valencia.

La

orden

dieron

lugar,

de

la

en camino,

de

sus

por
de

insistencia

del

a lo
a

23

que

Largo

se

el

desistir

veterano
de

sus

envi
prohiba

Caballero

Gobierno

octubre,

sali
uno de

Director General

le
en

largo de todo el da,

para

de

intervenir en

el

regin

decidi ignorar

intenciones,

el

resistencia

humillaciones

finalmente,

Ya

escrito

el

a Alicante para

polticos.

Seguridad,

As,

la

al

impedir

lder

salir

cumplir
el

de
de

dicha
viaje

a una continua serie

lder,

que

prOpsitOs..

se

vi obligado,

El

propio

Largo

Caballero llamara a este incidente La batalla del Perell.


En un vano intento por encontrar apoyo dentro de su propio

Partido,

protegiera
Ministro
General

Largo

ante
de

del

Caballero

solicit

lo que l consideraba

la

Gobernacin.

Partido

deja

La

pocas

R.

Lamoneda

un abuso

respuesta

dudas

le

por parte del


del

acerca

que

de

Secretario
la verdadera

actitud de los centristas:

Es digno de recordar que nuestro grupo acord


apoyar francamente al Gobierno y vot por l una mocin de amplia confianza. Ello agrava a nuestro juicio, el acto de rebelda al Poder pblico en que
usted se ha obstinado, agregndole el de una nueva
indisciplina poltica (288).

La

prdida

del

control

sobre

el

Grupo

constitua una espina ms, pero no la ltima,

Parlamentario,

del calvario que

Largo Caballero vena soportando desde su salida del Gobierno.

(288)
Respuesta

AHN,
de
R.

Archivo
Luis
Araquistain,
Carpeta
42.
Lamoneda
a
Largo
Caballero
fechada
el

2XI1937.
172

Dicho

calvario

era

paralelo

caballerismo como grupo.

173

la

propia

desintegracin

del

2.3.2.2.3. Relevo en la UGT


La
comenzase

la

UGT

vena

guerra,

siendo,

una

clara

desde
base

antes

de

incluso que

apoyo

para

el

caballerismo. Perdida la jefatura del gobierno,

el control so-

bre el

el

sindicato

organizar

una

socialista

alternativa

poda

servir

de poder

para

basada

en

intento

la

de

confluencia

con la CNT.
La integracin,
comunista,

la

espectacular

a finales de 1935, del pequeo sindicato

C.G.T.U.,

incremento

en
de

el
la

seno

de

la

militancia

UGT,

unida

al

desde

el

comunista

comienzo de la guerra,

haca que una parte considerable de los

militantes

respondieran

de

la

UGT

las

consignas

polticas

propuestas por el Partido Comunista de Espaa.

Esta

tendencia

se hizo

seno del Comit Nacional,

especialmente

perceptible en

el

donde la representacin de numerosas

federaciones de industria qued en manos de comunistas, de


significados centristas e, incluso, de antiguos reformistas.
Otra muestra de las voces
surgir

en

el

seno de

la

UGT

discordantes que empezaban a

la tenemos

en

el

movimiento

de

contestacin con el que, desde algunas Federaciones, se acogi


la postura de total apoyo a Largo Caballero mantenida por la
Comisin Ejecutiva de la UGT durante el desarrollo de la crisis ministerial.
Por todo ello,
en

el

seno

de

diferenciados.
mayoritariamente

la

De

un
por

en mayo de 1937
UGT,

la

lado

la

era posible distinguir,


existencia
de
dos sectores

Comisin

caballeristas

Ejecutiva,
en

la

integrada

que

haban

comenzado a producirse algunas fisuras a causa de la defeccin


de

miembros

tan

destacados

como

Amaro

del

Rosal,

vicesecretario general de la UGT y dirigente de la influyente


174

Federacin de Empleados de Banca,


el puesto
de

la

clave de

UGT,

tesorero.

integrado

por

y Felipe Pretel, que ocupaba

De otro
una

lado el Comit Nacional

treintena

de

vocales

representaban a las distintas Federaciones de Industria,


los caballeristas eran minora.
El

enfrentamiento

entre

ambos

ncleos

no

se

que
donde

hizo

esperar. Ya el 18 de mayo, recin consumada la salida de Largo


Caballero del Gobierno y el cambio de lnea editorial en
Claridad, el diario madrileo trataba de afirmar la supremaca
del Comit Nacional sobre la Comisin Ejecutiva:

Serenidad ante todo. Que nadie se deje arra.~trar


por
maniobras
de
ningn
gnero.
Slo
ha
un
organismo responsable que puede ordenar actitudes a
los sindicatos:
su Comit Nacional.
En gu;rdia,
pues, ante todas las provocaciones (289).
Esta toma de postura
caballerista

de

era oportuna ya que

intentar recuperar

el

la estiategia

terreno perdido

pasaba

por la reafirmacin de su fuerza en el seno de la propia UGT y

haca inevitable la reunin de sus rganos directivos. As.t, el


20 de mayo,

la Ejecutiva caballerista

convoc una reuni3ri del

Comit Nacional de la UGT para el da 27 (290).


La reunin del Comit Nacional supuso un duro gol~ e para
las
su

esperanzas
postura.

caballeristas de encontrar un decidido poyo a

Por

contra,

la

mayora

reprobaron, por 24 votos contra 14,

de

los

vocales

pr~sentes

la actitud de apoyo incon-

dicional a Largo Caballero mantenida por la Comisin Ejucutiva


durante la reciente crisis.
y

sus

compaeros

de

En vista

Ejecutiva

(289) Claridad, Madrid1

de ello,

presentaron

18V1937.

(290) FPI, AHUGT 592.

175

Largo Caballero
su

dimisin,

dimisin que el Comit Nacional acord no aceptar


Desde
en el

seno

ese momento,

del Comit Nacional

caballeristas,

es

mente defensiva,
vos

esperar

Nacional

ante el balance

decir

de

la

en un intento
mejores

se mostrara

(291).

de fuerzas

de la UGT,

la

actitud de

Comisin Ejecutiva,
de mantener

tiempos.

Por

el

sus

los

fu clara-

cargos

contrario,

cada vez ms exigente

existente

directiel

Comit

y beligerante

en

relacin con los caballeristas e intentara muy pronto el desalojo

de

las

posiciones

que estos

venan ocupando desde

1934

(292).
As,
Nacional

a finales de agosto de 1937, los vocales


opuestos

Largo

Caballero

solicitaban

del Comit
la

urgente

reunin del Comit Nacional de la UGT (293).

(291) Para un relato de lo ocurrido se puede consultar El


Socialista, Madrid, 29 y 30-V-1937. La obra ms completa sobre
la trayectoria de la UGT durante aquellos aos, aunque desde
un punto de vista sesgado, se debe a Amaro del ROSAL: Historia
de la UGT de Espaa, 1901-1939, 2 vols. . En concreto, este
episodio
aparece recogido en el volumen II, pgs. 640 y ss.
(292)
La decisin de no aceptar la dimisin presentada
por Largo Caballero y sus compaeros de la Ejecutiva en mayo
de 1937, puede deberse a la confluencia de varios factores: el
considerable
apoyo
y
popularidad
que
Largo
Caballero
conservaba en toda la zona republicana, evitar el dramatismo
que habra supuesto el desalojo de Largo Caballero de la
Jefatura del Gobierno y de UGT en el plazo de breves das, la
desconfianza de los conjurados en sus propias fuerzas..
(293) En su carta, los vocales firmantes daban a la
Ejecutiva
un plazo de siete
das para que convocara la
reunin. En el orden del da que proponan figuraban, junto a
aspectos sindicales, otros apartados en los que dejaba ver una
clara beligerancia contra la Ejecutiva:
1. Gestin de la Ejecutiva Nacional en el cumplimiento de
los
acuerdos
de
la
ltima
reunin plenaria
del
Comit
Nacional.
2. Cmo ayudar al Gobierno del Frente Popular en las tareas
de la guerra.
FPI, AHUGT 59-3.
176

La respuesta de la Ejecutiva consisti en dar de baja en


la UGT a aquellas Federaciones
das

en

algunos

sus

cotizaciones.

de

los

inevitable

La

vocales

convocatoria

de Industria que mantenan deudecisin

buscaba

anticaballeristas
del

Comit

eliminar

de

Nacional.

cara

Esta

la

falta

de

junio de 1936,
Comisin

tuviese

afiliados,

del

discurso

del

PSOE,

los

caballerista.

caballeristas

cielo por el hecho de que


en

una vez
En

con motivo de las elecciones para completar la

Ejecutiva

grito en el
no

coherencia

la

maniobra,

que afect a ms de una decena de vocales, demostraba,


ms,

cuenta

sin

los

votos

embargo,

ao

el

la Ejecutiva prietista

de quienes

un

pusieron

no

ms

cotizaban

tarde,

como

eran

los

caballeristas los que mutilaban la UGT expulsando de su seno a


buena parte de sus Federaciones

(294).

El carcter arbitrario de la decisin tomada por la Ejecutiva de

la UGT,

que no

expulsaba a otra decena

ciones que tambin mantenan

deudas pendientes

cales eran considerados como caballeristas,

esta

actitud

de

la

Ejecutiva,

vocales del Comit Nacional endurecieron


ciones..

Al

tiempo

que

militancia de la UGT,

publicaban

federa-

pero cuyos

vo-

nos permite consi-

derar dicha medida como una huida hacia adelante

Ante

de

buena
el

(295).

parte

de

los

tono de sus peti-

manifiestos

dirigidos

la

urgan a la Ejecutiva para que reconsi-

(294) Existen dudas acerca del nmero de Federaciones


expulsadas.
B.
Bolloten, op. cit., pg..
842, basndose en
Frente Ro-jo, cita la cifra de diez Federaciones expulsadas.
Sin embargo, los delegados anticaballeristas
mencionan la
cantidad de catorce Federaciones expulsadas y la cifra de 28
29 como
la de aquellas Federaciones que mantenan deudas
pendientes. FPI, AH-UGT 59-3..
(295) Entre las Federaciones dadas de baja se encontraba
la carismtica Federacin de Mineros..
Por otro
lado,
la
Ejecutiva se neg, alegando la falta de cupones de cotizacin,
a que algunas Federaciones hicieran frente al pago de sus
deudas.
177

derara

el

falta de

acuerdo

de

expulsin

respuesta por parte de

(296).

Finalmente

la Ejecutiva,

ante

la

29 vocales del

Comit Nacional convocaron una reunin del mismo para el da 1


de

octubre..

conducta de

El

nico

punto

del

orden

la Comisin Ejecutiva,

del

da:

Examinar

la

haca ver que la ruptura

entre ambos organismos era inminente (297).


La

respuesta de Largo

Caballero sigui siendo intransi-

gente:

Tenemos el deber de recordaros que el Comit Nacional


no
puede
reunirse
si previamente
no
lo
convoca la Comisin Ejecutiva. Si la reunin que
anunciis se efectuara, la consideraramos facciosa
(298).
En

una clara

muestra

perdiendo

los papeles,

tancia

las

Conocedores

de

los caballeristas

estaban

la Ejecutiva decidi suspender de mili-

veintinueve

firmado la convocatoria

de como

federaciones

para

la reunin

cuyos
del

vocales

haban

Comit Nacional.

los modos y maneras empleados por los centris-

tas, temerosos de

sufrir un asalto a su sede,

los miembros de

la Ejecutiva se dirigieron al Gobierno:

La Comisin Ejecutiva no est dispuesta a tolerar


que el local sea asaltado por nadie, ni mucho menos
que la reunin se celebre por procedimientos de violencia ( . .
.

(296) FPI, AHUGT 593..


(297) La convocatoria, fechada
Valencia, fu dirigida a todos los
Comit Nacional. FPI, AH-UGT 59-3..
(298) FPI, AHUGT 5123.
178

el 29 de septiembre en
vocales integrantes del

Como en otra ocasin la fuerza pblica ha actuado


para resolver problemas de Partido y de peridico,
cmplenos el deber de informarle a usted por si el
hecho se repite, de lo que se pretende hacer, para
salvar
ante
la
autoridad
del
Gobierno
de
la
Repblica nuestra absoluta responsabilidad de cuanto
manana pueda suceder si se empean estos elementos
en
asaltar nuestra casa y celebrar la reunin
(299).
Ante este dilogo de sordos los acontecimientos se precipitaron.
El 1 de octubre,
valenciana de la UGT,
a

franquearles

el

cuando los

vocales acudieron a la sede

los miembros de la Ejecutiva se negaron

paso

se

encerraron

local. Ante este hecho, los vocales


reunin

durante

la

que

Ejecutiva de la UGT.
la

Escalera,

(300).

La

en

en

el

interior

del

celebraron una improvisada

procedieron

elegir

una

nueva

Esta sera conocida como la Ejecutiva de


recuerdo

ejecutiva

as

del

lugar

elegida

donde

qued

fu

nombrada

integrada

de

la

siguiente forma:
Presidente: Ramn Gonzlez Pea.
Vicepresidente:

Edmundo Dominguez.

Secretario General: Jos Rodriguez Vega


Vicesecretario General: Amaro del Rosal..
Tesorero: Felipe Pretel.
Vocales:

Claudina

Garca,

Antonio

Prez,

Antonio

Gnova,

Daniel Anguiano, Csar G. Lombarda y Ezequiel


Urea

(301).

(299)
FP~,
AH
51-3.
Carta dirigida por la Comisin
Ejecutiva de la UGT al Presidente del Gobierno el
30-IX1937.
Las alusiones referidas a anteriores actuaciones de la fuerza
pblica se refieren a la ocupacin de la Federacin Socialista
Valenciana, caballerista, y del peridico Adelante, tambin
caballerista, ocurridos durante el mes de julio de 1937.
(300) Cfr. ROSAL, A.
(301) Adelante,

del,: op. cit., pgs. 660-664.

Valencia, lX-1937.
179

La lista presentaba una curiosa sntesis de prietistas


as

poda

ser

reformistas

Anguiano-,

A. Prez

proximidades
Gnova,

del

su

condicin

E.

Gonzlez

Pea,

o Claudina Garca-,

comunistas

-Daniel

antiguos

Csar

reuna en

catalogado

Amaro

Lombarda

persona

la

caballeristas

comunismo

G.

todava

que

la

del

Como

se

Presidencia

aadira,

desde

limitaciones

se

haba

hacia

Rosal,

Pretel,

del

la

visto

derivados
ve,

P.

R.

PSOE

las
A.

Gonzlez

Pea

UGT,

primavera

condicin de ministro de Justicia. Pocas


sus

de
de

la

1938,

su

veces una persona con

tan

favorecida

por

las

conveniencias del momento.

Como
elegida

bien

para

producto

la

de

la

advierte
reunin

Cortes,

del

casualidad.

destitucin de Largo
del grupo

B..

Bolloten
Comit

parlamentario,

Nacional

Coincidente

Caballero
y

(302),

en

no

el

la

la fecha parece destinada

sesin

de

fecha

parece

tiempo

y sus compaeros

con

la

de

con

la

la cpula

apertura de

a completar

ser

las

una maniobra de

gran estilo que privase a Largo Caballero de todo legitimacin


para realizar cualquier crtica hacia el gobierno o bien hacia
la forma en que haba sido apartado del mismo. Sea como fuere,
la

sesin

contra,

parlamentaria

Largo

polticos

Caballero

ms amargos:

de la UGT,

transcurri

se

enfrentaba

su

expulsin

la central sindical a la

de

plcidamente
a

uno

de

sus

la Comisin

y,

por

momentos
Ejecutiva

que llevaba afiliado casi

cincuenta aos.
Como era de esperar,
nocimiento
octubre,

casi

inmediato

la nueva
de

la

sta ltima se diriga

Ejecutiva

Ejecutiva

obtuvo el reco-

del

PSOE.

a las agrupaciones

El

5 de

socialistas

pidiendo que:

Las Agrupaciones y Afiliados de nuestro Partido


deben apoyar resueltamente a la nueva Ejecutiva de

(302) BOLLOTEN, B.: op.

cit., pgs.
180

843-845.

la UGT..
Nuestra democracia rgese por la ley de las mayoras.
La
nueva
Ejecutiva
representa
la
casi
totalidad de las Federaciones
de nuestra Gloriosa
Unin General de Trabajadores, y merece, por ello, y
por su orientacin poltica y sindical,
nuestro
concurso ms fervoroso. (303).

Por el contrario,
bros

Largo Caballero

y los restantes miem-

de la Ejecutiva caballerista manifestaron

inequvocamente

su rechazo a lo sucedido (304).


Desde ese momento,

y por espacio

de algunos meses,

hubo

dos Ejecutivas de la UGT. La caballerista y la Ejecutiva de


la Escalera, respaldada por la direccin del PSOE y los
comunistas. Durante semanas, la pugna entre ambas Ejecutivas

(303) El Socialista,
fechada el 5 de octubre.

Madrid,

9X1937.

La circular

(304) FPI, AH 59-3. Carta de Largo Caballero


Rodriguez Vega y R. Gonzlez Pea fechada el 5-X-1937.
En la misma fecha, los caballeristas
trminos
a la Ejecutiva del PSOE:
una

se dirigan

est
a

J..

en parecidos

La prensa de hoy nos informa de que ayer se ha celebrado


reunin bajo la presidencia del compaero Ramn Gonzlez

Pea, como Presidente de la Ejecutiva del Partido, a la que


han
asistido camaradas de la misma
Ejecutiva y otros
compaeros que figuraban
en la reunin como Ejecutiva de la
UGT.
Tenemos el deber de recordaros que esos camaradas no son
la Ejecutiva de la UGT, y que nos produce verdadero dolor
comprobar como la Ejecutiva del Partido, se presta a legitimar

la autoridad de unos hombres que han procedido a espaldas de


la Comisin Ejecutiva y en contra de lo que disponen los
Estatutos de la
Unin General de Trabajadores
FPI, AH 47, 50-54. Carta fechada el 5-X-1937.
181

se redujo

al

terreno

de la actividad

cotidiana,

luchando

ambas

por lograr en exclusiva la representacin de la UGT.


En esta pugna,
sentido

(305),

y a pesar de sus

el

Gobierno

permanecieron indiferentes.
cin,

la

Ejecutiva

favorecer

postales,

telegrficas

desviadas

hasta

tondos

de

defeccin

la
su

cuentas

la

nueva

Ejecutiva.

y telefnicas

la nueva
UGT

de

sede.

fueron

antiguo

PSOE

no

lo

Felipe

otro

comunicaciones

dirigidas

bloqueados
al

se hizo lo posi-

Las

Las cuentas

tesorero,

balances

del

en tal

Desde el Ministerio de la Goberna-

ocupado por el socialista Zugazagoitia,

ble para

con

manifestaciones

a la UGT

corrientes
que,

bando,

unido

Pretel que

eran
los

la

se

pas

los

coloc

caballeristas en una difcil situacin (306).


A finales de octubre de 1937,

la Ejecutiva de la Esca-

lera reuni al Comit Nacional para trazar el nuevo rumbo de


la central

sindical.

Los

acuerdos

adoptados

demuestran

(305)
El
5
de
noviembre,
R.
Lamoneda
siguiente a la Federacin Provincial Socialista
caballerista,

feha

escriba
lo
de Alicante,

La
Comisin
Ejecutiva
del
Partido
no
tiene
ninguna
responsabilidad en lo ocurrido en la UGT. Nosotros deploramos
lo que acontece, ms sinceramente que nadie.. Reconocemos la
legitimidad de los acuerdos de su Comit Nacional: rgano
soberano
y
nico
capacitado
para
adoptar
resoluciones
definitivas mientras no se rena el Congreso
La carta,
en
la que R.
Lamoneda realizaba uno de sus
frecuentes ejercicios de cinismo, olvidaba el hecho de que la
presencia de R. Gonzlez Pea al frente de la nueva Ejecutiva
se deba a su propia sugerencia.
FF1, AH 428.
(306)
Combatidos
por
el
Gobierno
y
la
Ejecutiva
socialista, privados de sus principales rganos de prensa, la
actividad caballerista se redujo a campaas de prensa en los
peridicos de segunda fila que an controlaban, Cfr. Avance
Alicante, octubre 1937, o a mtines que tropezaron, como ya
hemos
podido
comprobar,
con
la
oposicin
e
incluso
la
prohibicin del propio Gobierno.
182

cientemente que el papel

autnomo de la UGT

en materia pol-

tica haba concluido:

Considera el Comit Nacional de la Unin General


de Trabajadores de Espaa, que es misin fundamental
de los partidos polticos la gobernacin del pas.
Teniendo estos un programa y una estructura adecuada
para hacerlo, y considera, por tanto, que no corresponde a las organizaciones sindicales, constituidas
con finalidad distinta, la formacin o participacin
en el Gobierno.

La UGT que se ha sentido siempre representada en


el aspecto poltico por el PSOE,
ratfica esta
lnea, trazada por acuerdos de Congreso. Asimismo,
hace constar
que
se
siente
representada
en
el
Gobierno de la Repblica por los Partidos Socialista
y Comunista (307).
El

acuerdo,

canzada por
estos.

los

que reconoca
comunistas,

la

importante

supona un

influencia

importante

al-

xito para

Fracasado el intento de construir una central sindical

de inspiracin comunista de alguna importancia,


escasos efectivos

integrados los

de la CGTU en el seno de la UGT,

alcanzaban,

apenas dos aos ms tarde, el reconocimiento al importante incremento de militancia registrado durante la guerra.

Los
que

buena

Largo

caballeristas
parte

Caballero

Extraordinario
perdido.

Por

de

la

no permanecieron impasibles.
militancia

pensaron que
podra

ello,

diciembre de 1937,

la

la

de

permaneca

convocatoria de

permitirles
Ejecutiva

base

recuperar

caballerista

Creyendo
fiel

un

Congreso

el

terreno

convoc,

para

un Congreso de la UGT (308).

(307) FPI, AH-UGT 59-4. Acuerdos del Comit Nacional


la UGT reunido durante los das 27 a 30 de octubre de 1937..

de

(308) Su postura con respecto al PSOE era la misma, la


convocatoria
de un
Congreso
extraordinario.
Sin embargo,
mientras que an conservaban la ficcin de
la Ejecutiva
caballerista en la UGT, lo que les permita disponer de una
plataforma para convocar el Congreso,
el
fracaso de las
Federaciones
Provinciales Socialistas haba acabado con casi
toda su influencia en el seno del Partido.
183

El mes de noviembre se consumi en un debate interno en


el
que
las
distintas
Sociedades
Obreras
y
Sindicatos
repartidos por toda la zona republicana se definieron acerca
de la
conveniencia de la celebracin del Congreso.
El
resultado fu~ descorazonador para los caballeristas. Aunque se
recibieron
numerosos telegramas de apoyo,
y en algunas
provincias llegaron a elaborarse credenciales para los delegados asistentes, predominaron aquellas en las que se criticaba duramente la actitud de Largo Caballero y sus seguidores (309).

Por todo ello, no debe extraar que el 26 de noviembre


la Ejecutiva caballerista decidiera aplazar temporalmente la
celebracin del Congreso. El escaso eco recibido y la decidida
postura de quienes se oponan a l, hacan prever un fracaso.
En este cambio de postura influy tambin un factor externo:
el comienzo de los trabajos de mediacin entre ambos grupos
llevados a cabo por el lder socialista francs Len Jouhaux.
El
veterano
sindicalista,
enviado como delegado por
la
Internacional Sindical Obrera, intent, a lo largo del mes de
diciembre de 1937, encontrar una frmula de compromiso que posibilitara el acercamiento entre ambos grupos.
Sus esfuerzos cristalizaron el 2 de enero de 1938,
rante una larga reunin en la que estuvieron presentes
miembros de ambas ejecutivas y los vocales del Comit
cional.
Tras
claramente a
Pea,

dulos
Na-

largas discusiones, y con Jouhaux decantado


favor de la Ejecutiva presidida por Gonzlez

se lleg a una solucin: cuatro miembros de la Ejecutiva

(309) El ejemplo est tomado en la carta procedente de la


localidad oscense de Fonz. FPI, AH-UGT 5757.
La alusin a la separacin entre campesinos y obreros
fabriles se debe a que uno de los principales reductos
caballeristas era la Federacin de Trabajadores de la Tierra,
dirigida por Ricardo Zabalza.
184

caballerista

se

uniran

los

once

de

la

Ejecutiva

de

la

Escalera e integraran una Ejecutiva de consenso.


La solucin fu aceptada,

tras algunas discusiones, por

la Ejecutiva de Gonzlez Pea. Los caballeristas, por el contrario, rehusaron en principio y propusieron que la nueva Ejecutiva contara con cinco representantes de cada grupo y estuviera presidida por alguien que contara con la aceptacin de
todos. La oposicin de Jouhaux a esta alternativa provoc que,
tras nuevas y largas consultas, los caballeristas aceptasen la
primera solucin. De esta forma, R. Zabalza, J. Diaz Alor, P.
Toms y C. Hernndez Zancajo se integraban en la Ejecutiva
como representantes del caballerismo (310).
La solucin final, al respaldar el golpe de mano del Comit Nacional contra la Ejecutiva caballerista, diluir a los
representantes caballeristas en el seno de una Ejecutiva hostil, y privar a Largo Caballero de su ltimo puesto representativo, supuso un dursimo golpe contra el caballerismo, que
hasta el final de la guerra qued reducido a un papel casi
testimonial.
La
posterior
colaboracin
de
sealados
caballeristas en la constitucin del Consejo de Defensa, ya en
marzo de 1939, respondi ms a un impulso local que a una maniobra planeada con anterioridad.

(310) Un detenido informe sobre estas gestiones y debates


puede ser consultado en Adelante, Valencia, 4-1-1938.
El propio Largo Caballero, como era de esperar, se neg a
formar parte de la Ejecutiva as formada.
185

2.4. LA APARICION DEL REGRINISMO Y EL PROGRESIVO


OSCURECIMIENTO DE INDALECIO PRIETO.
2.3.1. Primavera de 1938. La ruptura entre Prieto Y
Necirin

Desde

el

comienzo

de

la

guerra,

Prieto

se haba

mostrado escptico respecto a la posibilidad de que

105 repu-

blicanos

trabajaba

pudieran

alcanzar

la

victoria

final

denodadamente para conseguir algn triunfo que pudiera forzar


una solucin de compromiso. Negrn, tal vez ms realista, desconfiaba de las posibilidades de llegar a un acuerdo con los
sublevados y situaba su objetivo en mantener la resistencia
hasta que una evolucin favorable de la situacin poltica internacional permitiera encontrar

una solucin positiva para la

Repblica.
Esta diferencia de estrategias tena que conducir, a medio plazo, a la aparicin de roces y tensiones entre ambos polticos. Bastara para ello que Prieto sufriera una crisis de
f
en
las posibilidades
de
situar
a
la Repdblica en
condiciones
aparicin

de

de

forzar

una

situacin

de

compromiso,

la

factores exgenos que contribuyeran a distanciar

a ambos.
Una fuerte corriente

historiogrfica,

la que el propio

Prieto proporcion buena parte de sus argumentos,


su

ha explicado

salida Prieto del Gobierno Negrn como el producto de una

confabulacin,
ste

ltimo,

tramada por
para

los comunistas

apartarle

del

poder.

en colaboracin con
Desde

este

punto

de

vista, la salida de Prieto del Ministerio de Defensa es considerada como la continuacin de las maniobras que haban elimi-

186

nado

Largo

autores,

Caballero

obvio

militante

es

decirlo,

socialista

Comunista,

se

aspectos

encontraba

resultado
nible

lleg

de

y que

mayo

de

Negrn

1937

(311).

adquiere

el

plenamente

entregado

Para

perfil

al

estos
de

un

Partido

al que habra servido eficazmente.

La interpretacin
talmente,

en

el

anterior margina,

tales
frente

como

la

ser

tan

no olvida to-

crtica situacin

republicano

la ofensiva nacionalista,
amenazaba

cuando

en

marzo

de

en la que
1938

como

aparentemente inconte-

con llegar hasta Valencia. La situacin

catica

que

la

derrota

final

pareca

inminente.

por

Desde el comienzo de la guerra, Prieto,


decepcionado
la escasa ayuda
recibida por parte de los pases

occidentales,
haba
entablado buenas relaciones
con los
diplomticos y asesores soviticos que llegaban a Espaa. La
dependencia del Ejrcito republicano respecto de los envos de
material militar ruso, haba conducido a numerosos polticos
republicanos a aceptar, o al menos tolerar, la compaa rusa.
Como hemos visto, la resistencia mostrada por Largo Caballero
a colaborar con los comunistas fu una de las causas que
provocaron el comienzo de las campaas de descrdito lanzadas
contra l.
Consumada la cada de Largo Caballero e instalado Prieto
al frente del Ministerio de Defensa, los rusos creyeron haber
vencido
el obstculo
que
se
opona
al aumento de su
influencia. Sin embargo, al igual que Largo Caballero, Prieto
no era persona capaz de dejarse dirigir. Ello provoc que,
desde las primeras semanas en que Prieto ocup el Ministerio,
sus relaciones con 105 asesores rusos y, por extensin, con
los comunistas espaoles,

(311)
Los
propios
caballeristas
han
contribuido
a
reforzar esta
explicacin presentando
a Prieto y Largo
Caballero como vctimas de una misma poltica.
187

fueran tirantes. Ello no impidi que Prieto se rodeara,

para

su gestin al frente del Ministerio, de un grupo de colaboradores entre los que abundaban los militantes comunistas
(312).
La tirantez entre Prieto y los comunistas aument desde
junio de 1937, tras adoptar Prieto diversas medidas que prohiban
que

el

proselitismo poltico en el Ejrcito

(313),

medidas

se completaron a comienzos de octubre con la limitacin de

desfiles, paradas militares, y otros actos que venan siendo


aprovechados por los comunistas con fines polticos
(314)..
Todo ello situ a Prieto en el centro de las iras comunistas, que vean en su permanencia al frente del Ministerio
de

Defensa

un obstculo

para incrementar

su influencia..

Hay que recordar que Prieto haba impulsado desde el comienzo de la guerra un acercamiento a los comunistas, influyendo

en

esta direccin ante

la propia Ejecutiva socialista.

(312) As, los comunistas controlaron durante buena parte


de la guerra la influyente Junta que haba de decidir sobre
los ascensos en el ejrcito republicano.
Cfr. PEREZ
pg. 78.

SALAS, J.: Guerra en Espaa (1936-1939), op.

(313> El
estas medidas.
(314)

El

Socialista,

Madrid,

29-VI-1937,

Socialista,

Madrid,

6-X-1937.

da
La

cit.,

cuenta

de

prohibicin

inclua los siguientes aspectos:


1.
mando

Se prohbe a los jefes y oficiales del Ejrcito con


de tropa la participacin en actos pblicos de carcter

poltico.
2.

Igualmente se prohbe hacer declaraciones para la prensa

e intervenir en emisiones de radiodifusin.


3. NC podrn celebrarse revistas ni desfiles militares sin
la autorizacin expresa del Ministro de
Defensa

188

Ello provoc que,

cuando Prieto comenz a chocar con los comu-

nistas, parte de la Ejecutiva se mostrara desconcertada y sorprendida. Como relata J. Simen Vidarte:

le

Al adoptar Prieto
llev
a
cindiera

la

posicin

anticomunista que

enfr~ntarse
con Negrn
y a que
de el como Ministro
de Defensa,

este
fu

prieto quien se sqp ar ~e la propia lnea poltica


orientada por l hal?lamos seguido en la Comisin
jecutiva. Prieto
habia estado convencido, dado el
hecho de que slo Rusia estaba dispuesta a ayudarnos
militarmente, de que la unin con los comunistas haba de durar por lo menos hasta la terminacin de la
guerra (...).
Fu ms tarde, cuando por informaciones falsas lleg a creer en una posible ayuda de
Inglaterra, si no con una cooperacin militar, s
imponiendo una paz negociada,
portantes concesiones (315>.
Por

ello,

desde

el

otoo

deun claro enfrentamiento entre

de

an

1937,

a trueque
es

posible

de

im-

hablar

Prieto y el Partido Comunista

de Espaa.

La prdida de la zona cantbrica, esperada pero no por


ello menos dolorosa, haba supuesto un duro golpe para la
moral republicana en general y para Indalecio Prieto en
particular

una

(316).

Tras esta derrota, Prieto y el general Rojo planearon


ofensiva de gran alcance en el sector de Teruel. La

operacin,
iniciales,

desarrollada
victoriosamente
en
sus
fases
proporcion
a
los
republicanos
la conquista

(315) VIDARTE, J.S.: op. cit., pg. 821. Los contactos a


que se refiere Vidarte,
consistieron en el ofrecimiento
realizado por Prieto a militares ingleses, de construir bases
navales en las ras gallegas, Mahn y Cartagena. op. cit.,
pg. 821822.
(316)
cuenta

de

ZUGAZAGOITIA,
como

Prieto,

J.:
quien

op.

cit.,

pgs.

interpretaba

cada

341342,
derrota

da
como

una disminucin de su autoridad, present su dimisin a Negrn


como Ministro de Defensa tras la prdida del Norte. Negrn se
neg a aceptarla.
189

temporal de la ciudad.

Sin

embargo,

das

despus,

la

situacin militar

haba

dado un vuelco considerable. El mando nacionalista, deseoso de


no conceder triunfo alguno al Gobierno republicano, lanz una
contraofensiva que condujo a la recuperacin de la ciudad, 22
de febrero, y cuyo impulso empuj al ejrcito republicano ms
all de las posiciones de partida.
El

cambio

Prieto que,

de

signo de

la ofensiva hizo

reaparecer

a un

a fuerza de ser realista, rozaba el pesimismo ms

absoluto. Influido por lo ocurrido en el Norte, cuando Prieto


tuvo las primeras noticias sobre los medios empleados por el
enemigo escribi al general Rojo:

No dudo que exista la posibilidad de que nuestras


tropas reaccionen, pero la posibilidad suele, a veces, hallarse muy distante de la probabilidad y esta
es la que yo no vislumbro por ahora (...)
Por lo tanto,
y,

yo no puedo pedir milagros a nadie

consiguientemente,

no se los pido a usted..

Afron-

temos este trance y los que le sucedan, con la serenidad de nimo precisa (317)..
Este estado de nimo, rayano en la resignacin ante lo
inevitable, estaba destinado a agravarse al tiempo que lo
haca la situacin militar

(318).

(317) ZUGAZAGOITIA, op. cit., pg. 366.. El culto a la


verdad de la situacin militar profesado por Prieto, concedi

un gran crdito a los partes de guerra elaborados bajo su


control. En este caso, los republicanos llegaron a reconocer
la
prdida
definitiva
nacionalistas hubieran
hecho pblica su captura.
(318)

Por

aquellos

de

das,

Teruel,

Prieto

antes

padeci

de

un

que

los

estado

mala

forma
fsica,
como consecuencia
de dolencias
cardacas.
Zugazagoitia, op. cit., pags. 373-375 nos ofrece un pattico
retrato de Prieto, con el que comparta mesa casi todos los
190

Aquel descalabro militar slo poda representar, en opinin de Prieto,

el inminente fin de la guerra. As lo refleja

Zugazagoitia:

En concepto de Prieto, nos estbamos acercando al


desenlace de la guerra. El desastre no tena compos-

tura. La desmoralizacin del frente, corrindose a


la retaguardia, provocara de modo inevitable la
catstrofe

(...)

El pesimismo no impeda a Prieto trabajar. Su voluntad de servicio no se quebrantaba. Despus de co-

mer, tomando caf, va dndonos sus impresiones personales. Son terribles (...):
Preveo el desenlace
para el mes de abril (319).

En esos momentos,
mento que esperaban..

los comunistas creyeron llegado el mo-

A travs de carteles y artculos perio-

dsticos censuraron a quienes pretendan


de compromiso

(320).

Ello oblig
PSOE

(321).

llegar a una solucin

La

Prieto

respuesta

pedir

de sta

se

apoyo
haca

la Ejecutiva del
eco de

das,
en el que aparece aferrado a su silln
mientras sufre los estragos de su mala salud.
(319)

augurios

la campaa

de

trabajo

pgs.
381-382. Prieto, bajo el hechizo de
cabalsticos, recordaba como el mes de abril

Idem,

casi

haba sido decisivo en su vida..


La situacin militar era tan grave que Rojo e Hidalgo de
Cisneros planearon entregarse al Gobierno
de Burgos como
cabezas de turco. Enterado Prieto de este proyecto, ofreci
acompaarles. Idem, pg. 383..
(320) Fragmento de un discurso de Dolores
por B. Bolloten, op. cit., pg. 866.

Ibrruri citado

(321) No hay dudas acerca de la existencia de la campaa


comunista contra Prieto. F. Piuela, Comisario del Ejrcito
del Centro, militante del PSOE, escriba a Lamoneda el 14 de
marzo:

Creo que hay que apoyar decididamente a Prieto,


191

que deber

iniciada por los comunistas y no dejaba lugar a dudas sobre el


apoyo a Prieto:
La Comisin Ejecutiva advierte

tambin,

como us-

ted, que tal vez nos encontremos ante la iniciacin


de una hostilidad, cuyas finalidades no sean otras
sino las de ir haciendo lo preciso para desplazarle
del Ministerio. Entiende, por lo tanto, que tal propsito ha de ser estorbado y en primer lugar se precisa que usted abdique de su postura de allanamiento
tornndola por una resistencia tan dura como su dignidad <322)
Para entonces,

mediados de marzo de 1938,

se daban

los

elementos necesarios para que el binomio Prieto-Negrn, que


tan armnicamente haba venido trabajando hasta entonces, se
rompiera.. A esas alturas, f y desesperanza en las respectivas
estrategias se enfrentaban de forma irremisible. Prieto desconfiaba de
las posibilidades de enderezar la situacin
militar
e,
incluso,
de
las
de
una
posible
mediacin

encontrar en nosotros el aliento que necesita (...).


Cuando lo
que ocurre es que se le ataca injustamente, como respondiendo
a un plan premeditado, nuestros sinceros deseos de unidad no
pueden llegar a extremos de cobarde humillacin o de abandono
del mejor de nuestros compaeros ante la campana insidiosa de
un Partido.
Carta recogida por F. LARGO CABALLERO, Notas
op. cit., pgs. 12201235.

histricas

...

(322) FPI, AH 23-19! La carta de Lamoneda a Prieto est


fechada el 7-1111938.. En su respuesta, Lamoneda aprovecha
para intentar restablecer la inexistente coordinacin entre la
Ejecutiva y el Gobierno:
Con ocasin de este incidente, nos hemos ratificado en la
conveniencia de que, una o dos veces al mes, celebremos una
reunin conjunta con los ministros socialistas, al objeto de
evitar la falta de coordinacin que hasta ahora existe.
Celebraramos que usted hallara modo de dedicar un rato a esas
reuniones.
192

internacional (323). Negrn, opuesto a una mediacin que


saba no sera aceptada por el bando rebelde, fiaba todas sus
esperanzas en una estabilizacin del frente que permitiera
ganar

tiempo

la situacin

hasta

que se produjera

una evolucin

favorable

de

internacional o bien un intento de mediacin.

En este ambiente enrarecido, a causa de la campaa de


desprestigio desatada contra Prieto y la desastrosa marcha de
la guerra, se celebr, el 16 de marzo, la reunin del Consejo
de Ministros (324).
Esta vez, el lugar escogido fu el Palacio de Pedralbes,
en razn de que el Presidente Azaa iba a participar en dicho
Consejo. La reunin, celebrada por la tarde, se consumi en un
intento del Presidente Azaa para convencer al Gobierno de la
necesidad de estudiar la propuesta de mediacin ofrecida por
el embajador
de
Francia.
Negrn,
que no
ignoraba los
propsitos de Azaa, se prepar a conciencia para combatirlos.
En primer lugar, organiz en colaboracin con los comunistas
una manifestacin multitudinaria de apoyo al Gobierno que
deba presentarse ante el Palacio Presidencial durante la
celebracin
del
Consejo de Ministros
(325).
En segundo

(323) A mediados de marzo, la embajada francesa ofreci


sus buenos
oficios para realizar una mediacin y,
como
alternativa, el envo de un barco a Valencia para permitir la
salida del Gobierno. Idem, pg. 867.
(324)
Contamos con tres relatos, coincidentes en lo
esencial, acerca de lo sucedido en dicho Consejo de Ministros.
El de J. S. VIDARTE: Todos fuimos culpables, pgs. 824-830, el
de J. Zugazagoita, Guerra y vicisitudes de los espaoles
pgs. 385389, y las notas elaboradas por M. de Irujo sobre
dichos Consejos, FPI, AASM 521-19.
(325)
J. 5. VIDARTE,
op. cit.,
confirma la participacin de Negrn en
acto:
Reunidos

pgs. 823-824,
la organizacin

nos
del

los habituales de la Comisin Ejecutiva nos llam


193

lugar,
instantes
antes
de que la
Negrn pidi a Prieto y Zugazagoitia

rc:unin diera comienzo,


que le dieran su apoyo y

no ~ve~pa1dason
ninguna propuesta
negociadora,
52.
sta era
presentada durante ci Consejo. Esto priv a Azaa del eficaz
refuerzo que Prieto habra representado.
En pleno debate,
los manifestantes
llegaron
ventanas del Palacio de Pedralbes. La manifestacin,
rosa, distaba de ser espontnea (326).

ante las
muy nume-

Azaa, al conocer la presencia de la manifestacin,


no
se inmut y prosigui con sus argumentos en favor de poner fin
a la guerra
(327).
En las palabras
de Azaa se perciba
claramente un tono de apremio, si no de amenaza, que dejaba
entrever la posibilidad
de que presentara
su dimisin.
Por
ello, Prieto convenci a Negrn sobre la conveniencia de que
el Gobierno prosiguiera la reun:Lon.

Mientras

se reanudaba

la sesin,

los manifestantes

segu

el
Pres dente
del
Consejo
para
decirnos
que
se estaba
orcjanizando para las seis de la tarde una manifestacin
a
favor del Gobierno por los partidos y organizaciones obreras,
lo que nos corL~un1caba para nucstro conocimiento.
Desde
luego,
manifestacion

personalment

haba

autorizado

la

Posteriormente,
una
delegacion
comunista
vis it
a
la
Ejecutiva para solicitar
su colaboracin.
14. Cordero y el
propio Vidarte recriminaron a los comunistas por la maniobra:
en realidad,
lo que se preterido es coaccionar al rresidente
de la Repblica. Lamoneda terci en la polmi.ca y prometi la
participacin de los socialistas
en el acto que se organizaba.
(326)
ZUGAZAGOITIA,
op.
cit.,
asistentes figuraban unidades militares

pg.
389.
completas..

Entre

los

(327)
Socarronamente
coment:
Una manifestacin
de
entusiastas?
Djelo, eso siempre es bueno. A menos que sean
entusiastas reclutados.
Zugazagoitia,
op.. cit.., pg. 386.
194

Lan concentrados ante el edificio. Como estaba previsto,


Negrn accedid a recibir a una delegacin
de los
manifestantes que le entregd un documento mostrando la
negativa a entablar convea naciones de paz. Como consecuencia
de todo ello, Megrin consigui anticiparse a la iniciativa de
paz propugnada por Azafla.
Prieto, enfurecido por la estratagema puesta en prctica
por Negrn en complicidad con los comunistas, le acus,
durante una reunin celebrada por la Comisin Ejecutiva, de
haber autorizado la manifestacin a pesar de su carcter
irrespetuoso,
indisciplinado,
coactivo
e
intolerable.
Vidarte nos da cuenta de que durante aquella reunin los miembros de la Ejecutiva se dieron cuenta de que:
Las discrepancias entre Prieto y Negrn eran undamentales y hablan de desembocar en una crisis que
no tena mis que dos soluciones: o la dimisin de
Negrn como Presidente del Consejo, y su sustitucin
por Prieto, o la salida de Prieto del Ministerio de
Defensa. La primera solucin tena como grave inconveniente la enemistad de los comunistas y del derrotismo cada vez ms aceatuado de Indalecio Prieto.
Velamos, pue8, venir una crisis en la que Prieto
saldra del Ministerio de Defensa <328).
Aunque e1. relato de Vidarte fuera realizado varias dcadas despus de que se produjeran los acontecimientos, revela
lo mucho que haban cambiado laB cosas en el seno de la
Ejecutiva socialista. El paso siguiente en la ofensiva contra
Prieto le correspondi darlo a 3. Hernndez, el Ministro
Comunista de Instruccin Pblica, que bajo el seudnimo de
Juan Ventura public en Mundo Obrero varios artculos en los
que
criticaba
duramente
la
gestin
de
Prieto.
Este

(328> VIDARTE, 3.8.: op. cit, pgs. 826827.


Durante aquella reunin, Prieto volvi a proponer jugarse el
todo por el todo y provocar la extensin de la guerra civil
mediante un ataque areo a Italia. Isgrin, apoyndose en la
oposicin rusa a dicho plan, rechaz la propuesta de Prieto.
195

08VO
cl~
la
3 g: craba,
<orno
en
el
e ~>orLr.nirto
que
ionnlfentn& :>ui anterior,
3a utocidad dii. Ministro cli la
GoD ruaci~, hizo quu Zugazigoitia i1luitu.iu: a el problema on el
Con :cjc> cl. Ministros Oel da 26. A la dura ct%~ 1cm ~Iol
Minis...ro socialista, J. flernndes s8lo pudo a.cgumen s cpu la
CQflRUL8 no era aplicable al caso <3 los miembros di 1 Govuierno
<329>.

Prieto, a quien iban <lirigidos Jc


atrqurr, tornS Li La~
1 abra para declarar su incompatibilidad con cl Ministi o comunista, autor de la provocacin. Meses ms tarde, en su informt
ante el Comit Nacional del PSOE, Prieto retoc6 sus palabras
que quedaron de la siguiente forma:
Si nos hallramos en perodo dc iormalidati,
aunque esta fuera sdlo relativa, yo abandonarla en
el acto el puesto que ocupo, pues por mi. concepto de
lo que debe ser la solidar ad ministeriaJ en todo
monunto y do sin tera singular en los presenteh,
estimo inadmisible el procede
del Ministro de
instruccidn Pblica al atacarme en la forma en qu.
lo ha hecho. Ms la situacin actual me impida
marcharme. El deber me ata al cargo. Abandonarlo
ahora por propia voluntad, an por motivo tan
poderoso, equivaldra a desertar, y yo no deserto.
Sigo, pues, siendo Ministro do Defensa Nacional,
pero sabiendo que desde ahora ejercen el cargo sin
autoridad
y sin decoro.
Unicamente me ser
permitido que, a partir de este instante, mis relaciones con quien ha procedido de este modo se
limiten a las estrictamente oficiales. An as, mi
convivencia con l habr de resultarme muy penosa
(330)
<329> De hecho, cuando el censor prohibi la publicacin
de los artculos, Juan Ventura respondi que tena orden del
Ministro de Instruccin Pblica para que los publicara.
<330> Dicho informo se public ms tarde bajo el titulo
Como y por que fui expulsado del Ministerio de Defensa
Nacional. La edicin ms reciente ha sido publicada en
Barcelona en 1989.
Referencias,

menos

literarias
196

pero

ms

literales,

de

sus

dnNeq.r n f- u v c.L ~urte 2 ~oy :1 a


t. t
y Zuqazac;I.t la y n~oncst a 1
Uer~ ~ idez
5 n em~ vccjo
cesarlo como Ministro,
lo que le hublea enc:j en ~c 1
c0Iun:Lsta,
de~i 1 it sus, ya difcil es, i elac ono
con
Adems, un Gobierno en el que ex:Lstan esta~ teijc enes
tocado de muerce ( 331
1:

Prieto
al

no

~poyo
Prieto.
estaba

nc t :1. tu

>

5]. 29 de marzo, el Gobierno c.~eiebr una nueva rE~uriion,


esta vez en el despacho de Prieto. All, Prieto informa acerca
de las operaciones militares
en curso. Su relato crudo, desi;o
jado de todo subterfugio,
no deja lugar a la esperanza: la derrota parece inminente. El efecto de su informe es demoledor,
tanto,
que es bien conocida
Negrn a la salida del mismo:

la

ancdota

protagonizada

por

Ahora mismo no se si pedir al chfer que me lleve


a casa o a la frontera.
lien atroz ha sido eL
informe que nos ha hecho Prieto! (332).
El informe tuvo, adems, un efecto mucho ms decisivo.
Aquella noche, como explicaria ms tarde l mismo, Negrn tom
la decision de sustituir
a Prieto al frente del Ministerio
Defensa (333)
La crtica
marcha de :La guerra,
unida a
-

de
la

palabras
las podemos encontrar
e-i
ZUGAZAGOITIA, op. cit.,
pags. 393-394, y en las ya citadas notas de M. de Irujo, PPI,
AASN 52119.
(331) As lo confirma
op. cit., pg. 395.

la opinin

del propio

Zugazagoitia,

(332) Idem, pg. 394395.


El interlocutor
de Negrn era
J. Prat, diputado socialista
que ocupaba la Subsecretara
de
la Presidencia.
(333) As lo confiesa Negrn al propio Prieto en la carta
que le escribe, en plena guerra postal, el 23VI1939:
Mi decisin de sustituirle
como Ministro
de De~ensa(...)
Surgi en m la noche del 29 al 30 de marzo tras dolorosa y
violenta lucha interior.
Fu consecuencia
de la reunin de
Ministros de la noche del martes 29.
Epistolario

Prieto-Ne~rin.

Puntos
197

de

vista

sobre

el

f~ .!.L

cl.:

di lic
:10

~..T7aJi~(1(? J:

(~

PC)S

1J.C:L

c Oiiunic-itrui

c~ ; encicinc:.a

( 334 )

u
en

Lo, 1 ~b:Lan c~;i r~:~ei:

Por

c:uanto

Yespecto del

ciro
la.

lLado ,

{ ctica

aterial

a
c.

a i..qc

unc

ceinciduno ~a

con

sc. t~u ir,

militar ruso,

-,

unida

J.c

la

c~ rcaba

cndi~ voz mas a sus ~O5 ic:Lonc~5


2

da

Z u cg a za g oltia,

signierite,

Negrr comunico
su propsito
a
amigo personal de Prieto y que habra de servir

de puente
entre
opin al respecto

ambos
que:

durante

aquellos

das.

Zugazagoitl.a

Estoy seguro que Prieto le dar toda clase de facilidades para sustituirle
en la cartera de Defensa,
poro no tengo la misma certeza en cuanto a c:ue ~
dcida

a regentar

otra

(335)

A pesar de ello, Negn confiaba en poder contar con la


colaboracin de Prieto:
Personalmente preciso del concurso de Prieto. Son
contadas las ocasiones en que nuestros criterios coinciden, pero yo necesito psicolgicamente de esa
discrepancia para afirmar y, en ocasiones, para descubrir ni propio pensamiento.
No sabra prescindir
de
su colaboracin.
Su pesimismo me
resultaba
pe :L i groso en cuanto se difunde y hace tpico de caf
o de gobierno, profesado soament.e por l carecera
de importancia, ya que sabe hacerlo compatible con
un trabaj o apasionado e infatigeble (336).

Para poder lograrlo, encarg a Zuqazagoitia que le visi


tara y le convenciera de continuar en el gobierno. Para hacer
ms fcil su aceptacin, le anunci la salida de J. Hernndez

desarrollo ...y consecuencias


1939, pg. 23.

(334) GILLESPIE,
cit., pgs. 5051.

dej~....g~erra

civil

es.p~I~jo4~,

Pars,

R.: The S..p.anish Socialist_Part..., op..

(335) La opinin de Zugazagoitia, que habra de resultar


premonitoria, op. cit., pag. 396.
(336) Idem, pg. 396.
198

del Gobi orno.


de Negrn:

Prieto,

respondi por esa ito a J.a proposicin

Habr de pedirle un favor: el de que si


dispusiera de ml para algn otro cargo, no fuese
dentro del Gobierno <...)
Los reveses de la guerra quebrantan a quin ms
principalmente encarna la direcci n de la miv.ma
,...).
Midiendo por la magnitud do lo ocurrido mi
quebranto, me considero un instrumento inftil.
Pero hay ms, hay que usted y yo discrepamos en
las
perspectivas
de
la
guerra
<...).
Mii
perspectivas de la guerra, parece que anulan en todo
o en parte mi accin directora (...)
En resumen: no soy apto para el cargo que
desempefio por mi visin de los acontecimicntos. Y,
adems,
no procedo con discrecin al exponer
crudamente mi parecer en pleno Consejo de Ministros.
Estimo pues, archilgica mi sustitucin en el Ministerio de Defensa Nacional. Puede usted decretara
en cualquier instante seguro de que no me producir
enojo ni contrariedad y que seguir usted tenindome
a sus rdenes, porque as me lo impone el deber y lo
aconseja la amistad <337)
Negrin, creyendo que la carta de Prieto le autorizaba
para ello, propuso aquella misma noche al Presidente Azafla la
nueva lista de Gobierno, en J.a que Prieto figuraba como Ministro sin cartera. Finalmente, Negrn obtuvo, el da 5 de abril,
la conformidad de Azafia para remodelar el Gobierno.
Eme mismo da, Prieto volvi a dirigirse a Negrin. En
esta ocasin, su negativa era mucho ms rotunda y terminante:

<337) La carta, fechada el 30-111-1938, fu tambin


enviada por Prieto a la Ejecutiva del PSOE, ejemplar que est
conservado en FPI, AH 23-19.
199

Crr i yo que c 1 prcabler poJ itico


reduca miii
a mi sustitucin, r~ -o 1aWeado cio iooiI>
C10Bp1a68, por divo sus r fe.rracics, lo. rum,ix n cjt
jtctruma u~t& ciar 1 Gobir.cno y e: trndci discic foru~
CCiTt e lo:., uisbo OecA le c manerN tc~r Lrnntc4 qn lo
nra ptu pu r:to al no en . i. Uobi .cno, por ql n r o
a
it tate habr%amos
do discrepaz en uosau funckmen~ .tlt .5
y, sobre todo, en dntezaminadc nouibr. atiento, que ya
BU pblico <338>.
-

pJ< wraate

Ante esta negativa, >Ugrn 1. anifiesta su intenc ln c~e


renunciar al encargo de formar Gobierno, pero pidn a
Zugazagoitia que realice un ltimo intento para convencer a
irirto. Mientras habla con Prieto, llegan It. Laaoneda y M.
Albnr con el mismo propsito que Zugazagoitia. Prieto expone
sus razones: Reconoce su tono pesimista, la imposibilidad cte
romper con los comunistas -por las consecuencirs que ello
traera respecto del material ruso-, y la imposibilidad de
aceptar un cargo vacio de contenido
en el Gobierno.
Finalmente, sus interlocutores se marchan de vaco <339>.

(338> Idem. La nueva carta de Prieto est& fechada el


5IV1938. El nombramiento a que se refiere Prieto era el de
J. RernAndez como Comisario General del Ej4rcito de Tierra,
cargo de gran influencia y que representaba mis un premio que
un castigo.
<339> En el primer Consejo de Ministros celebrado por cl
nuevo Gobierno, 12 de abril, Negrn dedic bastante tiempo a
explicar las razones que le haban impulsado a remodelar el
Gobierno. Las razones esgrimidas son las ya conocidas. En
ningn caso menciona presiones o influencias ajenas a su
voluntad:
lEra pblico y notorio que el Ministro de Defensa, Sr.
Prieto, no crea en la victoria. Esto no era un secreto. Lo
sabia todo el mundo <...> Por entenderlo as, decid proponer
al Jefe de). Estado la separacin del Sr. Prieto de la Cartera
de Defensa. Ello supona para mi una gran contrariedad. Prieto
es mi mejor
amigo. Pero ni la amistad ni los lazos de Partido pueden
estimarse en estos casos, en los que est en peligro la
independencia y la vida de la Patria
IPX,

AASM 52119. Notas de M. de rujo sobre el Consejo de


200

1;

a u 1 si vi. ardo so p:coduc~ un ont.r~ :1 st


c otra P:!. le Lo y
~ )~
(~Or~ JjrJ>
( i1cC~F
:1. a res 1 Lene in del pr h.;I~E~~ 0.
l~ ~ c~
Ntccjt jfl
>c.uie ci cn~no L PQiJ:a:Lb3s , do r~ de va
.

pr

vi ;yu: a A~aiia

11 sta (lel ir~v~ Go~ te

no

C3mo i.nterpretaron los propios socialistas la sal ida de


]7Oi~o del Gc.bic roo?. Algunos posturas ya nos ~on conocidoc
V ucn~ qoitia y Vidarte pensaban que ~iegr5.nhab.ia hecho :1.0 po
.Ic~ pa:: e, que Prieto continuara en ci. Gobierno, Lrieto rio te-~
cia, por tanto, motivos para mc)strarse disgustado. La Comision
1fl ~eut..vadel. PS0y~, aunque comunic a Prieto que consi deraba
Jo sucedido casi como una indignidad, no vacil en manifestar
~u E..Ott.i5:i.Lst.i.co apoyo a] nuevo Gobierno, tan pro to como ste
se hubo constituido
Jos Prat, Subsecretario
cx}l ica as lo sucedido

de la Presidencia con Negrn,

Negrn, que es muy amigo de Prieto, tiene que optar por hacer lo que le sugieren los rusos, que son
los unicos que nos facilitan material y nos apoyan
:Lnternaci.ona].mente en Europa, o por Prieto, y 0pta
por la decisin do apoyarse en los ri~isos. Prieto
est muy lejos de poner dificultades (340).
As pues, la comprensin hacia el papel que a Negrn le
tocaba .iuLerpretar prevalecia sobre consideraciones
de fideli
dad l2orsolIeLl. Eh~;to exp].ica el hecho de que, meses ms tarde,
Prieto apenas encuentre eco para sus crticas hacia Negrn.
Ait e e st a circunstancia,
Prieto, prudentemente, vuelve a guardar si :I.ercio y espera ti ampos mejores.
El

nuevo

Gobierno

qued

integrado

de

la

siguiente

Ministros celebrado el 12--IV1938.


(340)
GOMEZ
FLORES,
A.:
~
conversaCi.00e5 con J. Prat, Albacete, 1983,
201

de
una
pg. 58

l~I~ad,

1,,aner

0 ~

d~

e>

y Defensa Nec ion a)

u]. lo Alvrue~ del Vayo

Gor o iii ,ci v~

Paulino Gyez 5 luz

Gonzlez Pefia
Agricul tura : Vicente Uribe
1W,

L J

Juan Neq=
u
(

r>so~

PSOs
(

PSDlk

UGT
( 1?CE
(

Insrruc.;c in Pblica y Sanidad: Seqund.o Dianco (CNT)


Hacienda: 5, Mndez Aspe ( I1.~
CJbr l s Pub 11 cas : A Ve lao ( 1
Comunicaciones y Transporte: 13. Giner de los Ros (Ui~.)
Trabaj o y Asistencia Social: J. Ayguad (ERC)..
Ministros sin cartera: 1. Gira). (IR) y M.. de Irujo (PNV)
El 6 de abril juran sus cargos los nuevos Ministros.

La

prensa acoge la formacin del nuevo Gobierno sin mencionar


apenas el nombre de Prieto. Parece que la consigna es lograr
que su salida del Gobi.erno produzca la mnima conmocin
pos~ble. LV
d.a, portavoz de Negrn,
(341.) y Li.
oc i isla, desde Madrid,
motivos de salud (342).

justifi.can

J.a salida de Prieto por

En Valencia, Adelante se expres aba en parecidos trminos


(343). El da siguiente, 7 de abril, tena lugar el acto de
traspaso de poderes en e?!. Ministerio de Defensa. Durante el
acto,

ambos protagonistas

su intervencin,

intercambiaron

breves

I?rieto se ci a su papel

discursos.

En

aunque el tono de

(341)
LaVanc~.irT4La, Barce.ona,
6IV--1938.
siguiente, se poda leer en las mismas pginas:

Al

da

El nuevo Gobierno ha sido acogido por J.a opinin pblica


con
beneplcito,, , salvo
el
sentimiento,
que
nosotros
compartimos, de alguna ilustre ausencia.
(342) El.. Socialista, Madrid, 7IV1938. Un da antes,
mismo diario haba apoyado sin reservas al nuevo Gobierno.
(343) Adelante, Valencia, 6 y 7IV1938
poda sustituir nadie ms que Negrn.
202

el

A Prieto no le

al9nnas frases
ocLi rido:

dejaba

entrever

ciez Lo

malestar

por

lo

En 1937 <Negrin) entnndi que deba ser yo el 1nistro de Defenua Nucional. La carga representaba,
en aquellas circunstancias, un:t gran pesaduibre qu
acept sin vacilir.
Ahora mi querido ataigo ha ostimado, por consideraciones muy valiosas, que deba sustituirme l mismo
en el cargo. Acaso fu un error no haberme reemplazado antes, pero a la primera insinuacin para sustituirme me he allanado, como antes acept la
cartera <...)
Viene aqu con mayores bros, por razn de su juventud, por su mayor capacidad, por su talento y con
mayor entusiasmo, en virtud de su temperamento <...)
An separado del Gobierno, mi adhesin a l sigue
siendo absoluta, por la amistad entraflable que me
une al Dr. Negrin, por solidaridad poltica, y por
los deberes que a todo espaRc amante de su patria
imponen las circunstancias. Ser pues, aunque desde
la distancia, un decidido colaborador del Gobierno
<344).
La respuesta de Negrin, que realiz grandes elogios de
Prieto, intentaba no quebrantar an ms su relacin:
Conocen la tarea tan inmensa realizada
el Sr.
Prieto <...>. En nada podra yo esperar igualarle.
Pero he estimado que en momentos como los actuales
debe asumir la direccin de la guerra el Jefe de Gobierno <345>.
Realizado el traspaso de poderes, la Comisin Ejecutiva
del PSOE hizo pblico su total apoyo al nuevo Gobierno Negrin:
La

Comisin

<344) Malanta,

Ejecutiva

del

Valencia, 71111938.

<345) El Socialista,

Madrid, 71111938.
203

PSOE

expresa

mu

adhesin incondicional ti Gobierno, poz el cual Se


siente fielmente interpretaa.t <...>. Hoy, co o ayer,
un s6lo cometido: cali.ar y obedecer, la cons:k,ua es
vieja <346>.

E1 primer Consejo dt kknistros del nuevo Gobierno se crle br el 12 de abril. Tras informar detalladamente a sus Mi
nritros sobre el desarrollo de la crisis de Gobierno, Negrin
pas a exponer argumentos que justificaban, a su juicio, la
continuacin de la lucha:

Yo entiendo que podemos ganar la guerra. Entiendo


que no se han agotado las posibilidades de ese
final. Creo que nuestra resistencia puede ser mayor
que la fuerza de coaccin de los rebeldes <...>
Yo no veo qu otra posicin puede adoptarse que la
de resistir hasta donde sea posible, dando al tiempo
y a las complicaciones de la retaguardia enemiga y
de las relaciones internacionales, todo el margen
que sea posible para que se produzcan sucesos que
permitan la victoria de la democracia republicana
<347).
Esa, y no otra, seria la estrategia poltica de Negrin.
Para llevarla a cabo, tuvo que apoyarse art aquellos grupos o

<346> Informaciones,
Madrid, 7-IV1938. La Comisin
Ejecutiva del PSOE so adhiere incondicionalmente al Gobierno.
La misma idea era recogida por las publicaciones socialistas
locales. EL.QkLex2, de Elche, comunicaba el da 10 su adhesin
al Gobierno:
Innecesario es decir que nos encontramos al lado del
Gobierno que se ha formado y que, como los anteriores,
acatamos sin ninguna clase de reservas y acuerdos que de ste
dimanen.
(347> r~z, AASM 521-19. Notas de M. de rujo sobre el
Consejo de Ministros celebrado el 12-IV-1938.
204

fucrze ~ polY cas que Ja compa t~sn. Ysta circunstancia le hahin ljovado,
desde el cominzo n~isbo de su gosUn
iui:iistorial,
a
establecer
buenas
tt laciw
4es czoa
los
coJIunist.24. Lo hay que con 1 indir Ob a coincidevic:s 6
intereses con una presunta traicin de Negrn a su prcpio Partido. En Negrin, prevaleca su conccL.cin d los nter~scs
generales de Espafla por cincima dt su idmntilficacin con un
ideario concreto. Era, en este sentido, ms que un poltico,
un hombre dc Estado. Para Negrin, las concesiones a los

comunistas espafloles y soviticos, incluida su tolerancia


hacia maniobras tan oscuras como la persecucin aJ P.O.U.M.,
eran el necesario precio a pagar en el intento de ganar la
guerra. La tibieza, cuando no hostilidad, mostrada por los
paises occidentales hacia 1<. Reptlblica, as lo obligaba. Trau
la guerra, ambos factores las maniobras comunistas y la
traicin de las democracias occidentales hacia la Repblicaseran utilizados por los socialistas como argumentos para
encubrir sus propios errores y rehuir el anlisis de su propia
actuacin.

Prieto, por su parte, haba sacado de la crisis un final


no deseado. No importan sus manifestaciones en el sentido de
que haba concedido a Negrin todas las facilidades para ser
sustituido. Esas facilidades las conceda Prieto con el deseo
de que no fueran utilizadas. As lo demuestra la conversacin
mantenida con Zugazagoitia el mismo da de su cese:

So sentir liberado de una pesada carga?.

No, me hubiera gustado seguir en el Gobierno


con decoro <348>
Conocedor de la campaNa comunista realizada contra l,
-

(348> ZUGAZAGOITIA, op. cit., pg. 407


205

1. de ~ 01.1 laco d~ La e

.1.05

c: orn u o

Hiac~

3.

PI. 5 \rc~r1 Th a dai ,

:Lo que constitua

en ~u opinin,

].

a r~

un agravio ms

Dar lo pronto, pocos das despus de salir del Gobiev-no,


Pr:ic! Lo comenz a dar muestras de cierto malestar.
El 18 dc..
al:r :L , comunic a la C~omi.sin Ej ecutiva d~ 1 PSOfl su decisin
de

no participar
en sus trabajos,
W ;L st i~=
ra el propio Negrn

al

menos mientras

a el].os

La especial
situacion
en que me encuentro como
consecuencia de mi salida del Gobierno, me aconsejan
rio participar
~n ninguna actividad poltica.
Por eso
....
) me abstengo y me abstendr de concurrir a las
reuniones de la Comi sin Ejecutiva
y a las Conferencias que sta pudiera celebrar con el Presidente
del Consejo de Ministros.
Determinadas resoluciones
del Gobierno, ya barruntadas por m, significan derroteros
con los cuales hube de manifestar previamente mi absoluta diseonformid~d, y como no puedo
asentir a esas resoluciones y no debo disentir
de
ellas en forma pblica o semipblica, creo que se me
impone ccmo deber la mas absoluta inhibicin polti-~
ca (349).

Y~n su respuesta,
la Comisin Ejecutiva del PSOE acept
los motivos apuntados por Prieto, y manifest el deseo de que,
cuanto
antes,
pudiera reintegrarse
a las actividades
de la
EiOcutiva
(350). La situacin no era nueva. El 7 octubre de
:1.93?
Prieto
ya haba presentado su dimisin, tampoco acepta
da, coirio vocal de la Ejecutiva

cia

(35].).

La dimisin de Prieto permite valorar la escasa importanconcedida a la Comisin Ejecutiva durante la guerra. Slo

(349) FF1, Al-! 23-19. Carta de Prieto a la Ejecutiva del


PSOE fechada el 18-IV-1938. Las decisiones del Gobierno a que
se refiere
Prieto,
eran, por ejemplo, e]. nombramiento de J.
Hernndez como Comisario del Ejrcito de Tierra.
(350)
(351)
7X19 37.

Idem, la respuesta
FPI,

AH

23-9.

est fechada el 28-IV-1938.


Carta
206

de

dimisin

fechada

el

as EIG exilica

la actitud de Prieto c1ae, penan aNo y redi.o


antes, haba luchcdo con todas sus fuerzas para alcanzar el
control de la misma <352).
Poco a poco, la inactividad, novedosa para El, caus en
Prieto una gran transformacin:
Se haba refugiado en los libros, pero las lecturas, que encontraba inspidas, no le entretenan.
Prefera, con mucho, las visitas, que servan para
tenerle al corriente de las cosas y a las quc informaba de las circunstancias en las que haba sido
expulsado del Gobierno. En una ocasin le o decir
duramente:
-Me han expulsado de una patada en los
Prieto se cerr a la banda. Mo quera saber nada
de su antiguo amigo. Responda a las invitaciones de
Negrin,
con asperezas que
trasladar al repudiado <353).

no

haba

forma

de

El relato nos muestra el comienzo de lo que, con el paso


de los meses, se convertira en profunda enemistad.
-

.~

Mientras tanto, a pesar de consumarse la llegada de las


tropas nacionalistas al Mediterrneo y la ruptura del territoro republicano en dos zonas, la situacin militar experiment
una ligera
mejora
que se puso de manifiesto en la

paralizacin
de
la
ofensiva
sobre
Valencia.
A
la
estabilizacin del frente se unieron las buenas perspectivas
que ofreca la llegada de nuevo material militar, lo que
permita abrigar nuevas esperanzas de cara al futuro. Por de
pronto, el temido derrumbe no se haba consumado y los
vaticinios ms pesimistas, incluido el del propio Prieto, no
se haban cumplido.
<352)

iPX, AH 23-9.

La respuesta de 1. Lamoneda est

fechada el 18-X-1937.
(353) ZUGAZAGOITIA, op. cit., pg. 407.
207

~..,

Tras
~ctit.ud

su salida

bel :LgeranLe cnntra

del Gobierno,
el mismo

Prieto

no adopt una

Durante los iueses que si

cjuieron a la salida de Prieto del Gobierno, Negrn intenta pcr


todos los medios dar la impresin de que
an conserva la
am:i.stad y el apoyo de Prieto. ste, por su parte, aunque no
desea debilitar
al Gobierno y perjudicar con ello el esfuerzo
de guerra de la Repblica, espera una ocasin para dsahogrse
y comenzar a marcar distancias

con respecto

a Negrn.

En este complejo panorama se produce la convocatoria del


Comit Nacional del PSOE para los primeros das de agosto de
193&
(354>.
Con
esta
convocatoria,
Lamoneda
intenta
recomponer, por lo menos exteriormente,
la deteriorada unidad
de un Partido que ha devorado a quienes haban iniciado la
guerra
como sus personalidades
mas destacadas.
Al mismo
tiempo, la convocatoria ofreca a Prieto una buena oportunid~i1
para expresarse
personal

y,

tal. vez,

para encontrar

una

satisfaccin

La atencin do los reunidos se centraba en la comparecencia de Prieto y Nogrn ante el Comit Nacional para explicar
su interpretacin
de la ltima crisis ministerial.

Negrn, tras aceptar la invitacin para intervenir formulada por la Ejecutiva,


realiz un detallado informe de su

<354) A estas reuniones, celebradas el 7,8,9 y 10 de


agosto en Barcclona, asistieron
prcticamente los mismos
protagonistas de 1937. Tan slo hay que aadir la presencia de
M. Molina Conejero, nuevo vocal por Levante en sustitucin del
cesado 1T. Martinez Amutio, de 1. Prieto y del propio Negrn,
que
acudan para informar acerca de
la ltima crisis
ministerial.
209

labor cju~ ernan~ontal

as

como do las

circunstano 1.1. s que hal,5ian

a la ~salida cI.~ Priet o del Co~.ierrio Lo su int.er\


clon, hizo hincapie
en la desntore2 izac:in del vuopio Prieto,
asx Como las aciiidad~s
cue e. ce haLla dado para p: ccedcr a
su
sustitucin.
Seqn
algunos
testimonios,
su
informe
impresion al Comit NTaciona ( 355
conducido

La intervencin

de Prieto,

publicada ms tarde bajo el


ttulo
ist cro
Defen;aN~acionJ,
constituy un completo repaso a los enfrentamientos
de Pr.ieto
con los comunistas,
a quienes
culpaba
(te su salida del
Gobierno
(356),
a~.
como a
los
avatares
de la crisis
ministerial que haba determinado su salida del Gobierno.
___

El discurso de Prieto no encontr el eco esperado entre.


los reunidos. En parte por su tono aspero, en parto porque,
para muchos de los asi~tentes,
Negrn tena mucho ms que
ofrecer
que
Prieto,
ya
alejado
del
poder.
Incluso
J.
Zugazagoitia, hasta entonces incondicional
de Prieto, se hizo
eco de los comentarios
desfavorabi.es
cosechados por Prieto
(357).

(355) As lo recoge ZUGAZAGOITIA, op. cit. pg. 414, que


se hace eco de los testimonios
de algunos de los asistentes.
(356) Buena parte de estos argumentos seran utilizados
por Prieto durante la polmica epistolar
mantenida con Negrn
a lo largo de 1939, EpiWlarThPrietoyNeqrn.__Punto~&
vista sobre el
de la
uerra civil
espaola, Pars, 1939.
____

(357) En Guerra.yyicisitudes
de los espai~oes, Vol. II,
pg. 414, J. ZUGAZAGOITIA escribe lo siguiente al respecto:
Acabado el debate, Prieto, en una conversacin de pasilles
con camaradas hizo, sin querer, un juicio crtico del informe.
Despus de pronunciar
mi discurso
he descansado como se
duscansa al terminar de
rt
Infinitivo
de un verbo que no se
conjuga en pblico. El juicio de otros camaradas que lleg
...

210

Prensa socilista, contr. Lad.a en su total :LYxd por la


1.1 OCuCJ., va y el GobieL ~ ,
d~ sairoljl 6
co
tc~rno
al
Co:it.C
Nao :Loflal una campana l9erfectamente
orquestada.
La consigna
parecia ser IJNIDAD, no vacilando en anunciar su logro antes
:LncJ.uso
Respecto

de
a

que
las

hubieran
comenzado
los
intervenc:Lones
de
Prieto

debates
<358).
y
Negrn,
].OS

l2eriocLcos no publicaron ni una sola palabra de] contenido de


los respectivos
discursos y se dedicaron a tratar
de ocultar
c<L clima de crispacin,
as:L como las acusaciones
realizadas
pcr Prieto contra Negrn y el Partido Comunista. Para ello, se
limitaron
a
describir
los
aspectos
externos
de
ambas
intervenciones,
en unos trminos que rozaban la comicidad.. As
por ejemplo, respecto al discurso de Negrn pudo leerse lo
siguiente:
El compaero
Negrn hizo un informe magnfico.
Toda la vida gubernamental espaola y todos los pro-blemas que nos plantea la guerra desfilaron
por sus
labios con sencillez elocuente (359)

Pero donde se alcanzaban


c~.on era

las

mayores

cotas

de manipula-

la hora de describir el discurso de

Prieto y el

posterior intercambio de opiniones:


Dos horas y media dur el informe de Indalecio
Prieto, y conocindole, puede suponerse el alcance
que tuvo la exposicin. Toda ella fu improvisndose

hasta m concuerda con el del autor: Mezquino y spero


(358) El da 9, sin referencias de lo ocurrido,
Buil escriba en las pginas de Adelante

Eduardo

1lay signos inequvocos de que (...)


se vislumbra ya un
horizonte
de unidad que a todos enfervoriza y del que slo
podrn surgir ventajas para la causa antifascista.
(359) Adelante, Valencia,

9~-VIIIl938.
211

Con
orden gnero
perecLo
de ningn

s :t. n repetio iones

n:i. ctoi:~~sic,r1es
4

Acab el compaero Prieto y rectific el compaero


Negrn.
Rectific tambin el camarada Prieto, y cuando lo
haca el lefe cRe Gobierno se entabl entre los do~.
ilustres
socialistas
un dilogo que contribuy no
poco a que quedasen aclaradas inc~denc:Las que importaba aclarar,
trtndose de uno q~Ie ha si.do Ministro
de Defensa Nacional y de otro que lo es en estos mo
meritos (360)
Como ya dijimos
~provechar este Comit
imagen de un Partido
ello, Lamoneda ide dos
En primer

lugar,

con anterioridad, R. Lamoneda intent


Nacional para ofrecer al exterior la
Socialista
aparentemente unido.
Para
actuaciones distintas.
y dado que se cumpla el cincuentenario

de la fundacin del PSOE, organiz para el mes de septiembre


un gran acto pblico en el que se anunciaba, sin haber
obtenido su consentimiento previo,
Besteiro, Francisco Largo.CaballerQ
En segundo

lugar,

la I?ar:ticipacin de Julin
e Indalecio Prieto.

se intent

una doble

remodelacin

de

la Comisin Ejecutiva del PSOE. Dicha remodelacin consista


en integrar
en la misma, como vocales natos,
junto a los
flLinistros soci~lstas
en ejercicio,
a los antiguos Presidentes
del PSOE, Julin Besteiro y F. Largo Caballero. Adems, se
procedi a cubrir las cuatro vacantes que se haban producido
en la Ejecutiva.
Las vacantes correspondan a F. de los Ros,
L.

Jimnez

de Asa

y J.

Bugeda,

(360) Idem.
212

que venan residiendo

en el

extranjero desde el comien:~o de la guerra debido al deserpelo


de cargos diplomticos, y de A. de Gracia, que haba dimitido
debido a su oposicin a la polXtica de entendimiento con los
comunistas preconizada por la Ejevutiva.
Dichas vacantes fueron cubiertas de forma irregular.
Lamoneda design a los sustitutos, L. Martnez Gil, R.
Zabalza, A. Huerta y A. Otero, y se anunci un referndum
posterior
para
que
los
afiliados
ratificasen
dichos
nombramientos. El 20 de septiembre se hacfan pGblicos los
resultados del referndum.
A la hora de valorar los resultados sorprende que muchas
agrupaciones registraran una votacin del cien por cien en favor de la candidatura oficial. Sorprende que la prctica totalidad de las agrupaciones de socialistas refugiados, y los
afiliados directos al Partido -ms de mil-, votarn sin excepcin -y sin omisin por la candidatura oficial.
El resultado que se hizo pblico fui el siguiente:
Votos emitidos:
29.431.
Votos no aceptados:
2.914.
Votos obtenidos:
Para vicepresidente del Partido:
Alejandro Otero:
24.711
Indalecio Prieto:
1.055
7. Azorln:
417
Otros, en cantidades despreciables.
Para vocales:
Lucio Martnez Gil:
25.015
Antonio Huerta:
24.931

Ricardo Zabalza:
24.642
Trifn Gmez:
1.056
Julin Besteiro:
1.054
Francisco Largo Caballero: 1.054

213

lo con. ~a~ u aba el t r lun fc

1a u ~d d at~ ra of: ic la. 1

2XruLas maniobras tenan un mero valor simblico. La lo


ciu~;i n de Besteiro o Largo Caballero en la Ejecutiva del PSOE
110 tC:fl3i valor prctico
alguno, dada su posicion mnor~taria y
e
b~ho de que la propia Ej ecuti~ a u. haba convertido en un
oi:qanismo
fantasma.
La
influencia
de
la
guerra,
la
personalidad
de Negrn y ~:[ heci).0 de que ste no fuera un
hombre de Partidot, haban convertido a la Ejecutiva del PSOE
en un mero apndice del Gob:ierno sin personalidad
Por
ac:cediera,

otro
lado,
a mediados

resulta
de
1938,

pintoresco
a realizar

propia.
que
lo

Larnoneda
ciue los

caballeristas
haban pedido un ao antes:
la sustitucin
de
los
ejecutivos
ausentes
y la ampliacin
de lo~ rganos
directivos
con representantes
de todas
las tendencias.
La
explicacin
es sencilla:
eliminados
los caballeristas
como
fuerza efectiva,
no haba inconveniente en devolverles su voz
cuando
sta
ya no
representaba
peligro
alguno
para
la
Ejecutiva
del Partido
y si,
por el contrario,
poda ser
empelada corno un arma propagandstica.
En un
para
que
socialista

intento

de presionar

a Besteiro

y Largo Caballero

aceptaran
lo que
se
les
propona,
la prensa
(361) public a toda plana la nueva composlciii

(361) La Ejecutiva controlaba directamente EiSajj~ta


e ~
en Madrid, Aj~fl~
y La Co~qj~.p ond~m~.:L~~Q
Valencia en la capital levantina,
adems de El Diluvio y ~
~
de Barcelona.
Adems, sus consignas
era fielmente
reproducidas
por la
prensa socialista de provincias.
214

CC~

la Com:i.sin fi ecutiva (362>.

Aquello supona poco menos que comenzar la casa por el


tajado. Pese a ello, apenas clausuradas las sesiones del
Cant Nacional,
N. Cordero se dirigi,
en nombrc d~
la
Nj c.~cutiva,

a Larcjo Caballero para invita le ainterverir


en 1
mitin
proyectado
(363). Largo Caballeo,
que haba perdido
buena parte de su influencia pero no su dignidad, rechaz el
ofrecimiento y aprovech la ocasin para lanzar una furibunda
c:r~tica

contra la Ejecutiva:
(...
) Desde la crisis poltica
de mayo del 37,
crisis provocada por la Ejecutiva del Partido, sta
y la mayora de la prensa socialista,
controlada por
dicha Comisin, secundando al Partido Comunista, han
hecho contra m una campaa de desprestigio como
nunca se ha conocido en los anales del movimiento
obrero espaol (...)

Lo hecho conmigo no se puede realizar sino con un


mal socialista, soy eso?, entonces no puedo tornar
parte en un acto tan solemne e histrico como el que
se proyecta,
y si por el contrario soy buen socia~lista, merecedor de la confianza de la Direccin del
Partido, que se declare pblicamente y que se recti-

(362) Por ejemplo ~


al 12 de agosto, recoga en
titular:

en su nmero correspondiente
su primera pgina el siguiente

Viva el Partido Socialista!, Ayer qued sellada para


siempre la unidad interna de nuestro Partido. La importancia
poltica de este hecho es enorme.
(363) En la carta se peda lo siguiente:
Recabamos para dicho acto su interesante colaboracin, que
esperamos nos sea otorgada en inters a la alta finalidad que
perseguimos, tanto para el Partido como para el pas.
La carta, fechada el 12 de agosto de 1938, fu incluida por
Largo Caballero en su carta a J. Daz Alor, donde realizaba
una dura crtica de todo lo ocurrido en el Comit Nacional.
~sta carta, que crcul con profusin por toda la zona
republicana,
fu
incluida por Largo Caballero en Notas
fl~=ricas..., op. oit., pgs. 13561367.
215

tique

previ

>nte

toda

la

canpa?ia hecha contra

(364).
con

Pesteiro por su parte, an coincidiendo en su negativa


Largo Caballero, su antigvo antagonista,
respondi en un

tono ms mesurado,

como corp esponda

a su carcter:

Respecto a mi. participacin


en el mitin que estn
Vds. organizando en conmemoracin del aniversario de
la fundacin del Partido,
siento mucho manifestarle
...)
que me es absolutame;ite imposible participar
en ese acto.
En cuanto al derecho que me conceden, como Ex
Presidente del Partido, para tomar parte de la Comi~
sin Ejecutiva,
me doy por notificado del acuerdo
(365).

Si estas

respuestas

echaban

por tierra

los proyectos

de

organizar un gran acto pblico con motivo del aniversario del


Partido, no hubo ms suerte en lo referente a la integracin
de ambos lderes
en la Comisin Ejecutiva.
A la glacial
respuesta de Besteiro hubo que aadir 1a. mucho ms vehemente,
dc~ Largo Caballero:

Con cierta sorpresa he ledo vuestra carta comunicndome que el Comit Nacional me ha nombrado
vocal nato de esa Ejecutiva.
Bien reciente
est
vuestra campaa oral y escrita,
cooperando a la del
Partido
Comunista,
presentndome
ante
el
pro:Letariado
espaol
como
un
indisciplinado,
ambicioso,
es~.isionista,
vanidoso,
soberbio,
casi
traidor,
sin que permitieseis la defensa, y ahora me
invitis,
sin una previa rectificacin
vuestra,
a
formar parte de la Ejecutiva. Comprenderis que, en
estas
condiciones,
me
es
imposible
aceptar

(364)
Idem.
En su larga respuesta,
Largo Caballero
arremeta especialmente contra R. Lamoneda, a quien recordaba
su papel protagonista, en 1921, en la escisin del PSOE que
haba dado lugar a la creacin del PCE.
(365)
FPI, AH 6210. La
fechada el 14 de agosto de 1938.
216

respuesta

de

Besteiro

est

(366)
i;;n esta. Ocasin, la Comi.s:i~$n Ljecutt va no permanecio j..m-~
pasible.
Dando por perdida J..a b~ta~ 1 a, Lamone< a reolic a
~1arqo c:~~l 1 ero olvidndose de los fo:~. m&~li sr~ic~;
Es infundada su queja de haber sido objeto por
nuestra parte de una campaa persecutoria (... ). Somos nosotros los que durante aos hemos; soportado
se.i namente la campaa cRe ataques polticos
hecha
de~ e tribunas y peridicos al margen del Partido,
presentndonos como enemigos de la unidad. marxista,
como reformistas, como centristas (...)
(367).

A pesar de la gue~:ra, venia siendo habitual la convocatoria de las Cortes de 2.a Repblica en torno a la fecha tradicional del 1 de octubre. En esta ocasin, la reunin tambin
vena cargada de presagios tras el intenso verano que se haba
vivido (368).
Republicanos,
vascos,
catalanistas
e, incluso,
buena
parte de los diputados socialistas,
parecan dispuestos a frenar, de una vez por todas, a Negrn. En estas condiciones se
convoc, para el 30 de septiembre de 1938, la reunin de las
Cortes, que en esa ocasin tendra lugar en el Monasterio de
San Cugat.
Previamente
celebran

Alor,

una reunin

a la

Sesin,

para fijar

(366) Respuesta tambin


y recogida en ~
~

los

diputados

su postura

incluida

socialistas

ante la labor

del

en su carta a J. Diaz
op. cit., pg. 1366.

(367) FPI,
AH 23-23. La carta de Lamoneda a Largo
Caballero est fechada el lO-X-1938.
Por supuesto, y como ya sabemos, la carta dirigida a Daz
Alor haba sido escrita por Largo Caballero.
(368) Es preciso recordar la crisis de Gobierno que haba
provocado la salida del mismo del PNV y ERC.
217

Gobierno.
En c lirnF enrarecido,
COn voces di~:crep~ntes,
los
reunidos acuerdan finalmente segu ir conc-d ienc.to ~u conf lanza
~~:L Gobleino
IJn factor contribuy a alcwzar dicha solucin:
.

In<1 ec;co P ~ic o envia una carta en la que otorga ~iu coniian:~a
dF Gobierno. Con la llegada de la carta:
Las palabras,
los r<stros,
hasLa los ademanes
pierden sus matices chillones
y se van decolorando
hasta quedar en el gris mayor en e. que todo entu
siasno se diluye. La carta apag e]. estruendo del
lenguaje insultetivo,
y caln-t el lenguaje de la opo
sic:Lrl a ultranza
que
se albergaba
por ah
(369).
En su discurso,
cimientos
celebrada

Negrn pas revista

sucedidos
desde
la
ltima
en el Monasterio de Montserrat

a todos los acontesesin


d~
Cortes,
en febrero de aquel

mismo ao. En su parte final,


intent
dar
interrogantes
que flotaban en el ambiente:

respuesta

los

Puede ganarse la gderra?, Ha de ganarse la guerra?.


Claro que puede y ha de ganarse la guerra
La guerra se pierde cuando da uno la guerra por
vencida. El vencedor lo proclama el vencido, no es
l quien se erige en vencedor.
Y
mientras haya
espritu
de resistencia
hay posibilidad de triunfo
(370).
Por ltimo, reiter su esperanza en la victoria y realiz
un llamamiento al bando franquista para poner fin a una guerra
que estaba desangrando el pais.
Como era de esperar,

(369)
TORRE,
~~pbjj~a
durante
diputada socialista
FPI, ARLF LXII.

a tenor del ambiente de los das

Matilde de la
: Las Cortes de la II
la Gqerra Civil,
trabajo
indito
de la
conservado en la Fundacin Pablo Iglesias.

(370) La Vanguardia,

Barcelona,
218

l-X-1938.

semen as ant& riores,


la acogida di syensada por los distintos
part:Ldos poitlcos a este discurso fu d~sigual. RepubJ.icanos,
catalanes y vascos, .unque se mo~traron en todo momento favo~
rabies a mantener la conf ianza ~ n el Gobi er~io Negrn, :reaiza
ron numerosas puntualizaciones
y solicitaron
varias rectifica
cioncs de cara a J.a futura trayectoria
del Gobierno. Tan slo
los socialistas
manifestnron, por medio de L&rnoned.a, una confianza sin reservas en Negrn (371).
Negrn,
adivinar una

al or
reserva

estas intervenciones,
ante su continuidad,

en las que crea


no replic a los

nstintos
oradores y solici.t
una interrupcin
para reunir al Gobierno (372). El gesto,
por

de la sesion
lo inusual y

lo que tena de desconsiderado para con la Cmara, aadi una


nota de dramatismo a la sesin.
Todo pareca ser posible en
aquellas circunstancias: desde la dimisin de Negrn, cansado
de soportar lo que l interpretaba como continuas zancadillas
a su gestin, al intento de prescindir del apoyo parlamentario
y, apoyado en su control sobre el Ejrcito y las fuerzas de
orden pblico,
dar comienzo a una nueva etapa de gobierno,
libre de las trabas impuestas por la prctica
parlamentaria
(373)
(371) ZUGAZAGOITIA, op. oit., pg. 485.
(372) El propio Lamoneda se vi obligado a afirmar:
Esa
confianza que vens a otorgar,
por lo condicionada y pobre,
por su falta de apoyo moral sincero, ms parece requisitoria
a
la dimisin del Gobierno que funcin de aliento a la labor
gubernamental.

M. de la Torre, op. cit.


(373)
ZUGAZAGOITIA,
op.
oit.
pgs.
485486,
opina,
basndose en los testimonios de algunos de los Ministros que
asistieron a la reunin, que Negrn estaba dispuesto, tal y
como haba afirmado cuarenta y ocho horas antes, a abandonar
el Gobierno.
Prieto, cuya opinin recoge tambin Zugazagoitia en esas
mismas pginas,
se hizo eco de comentarios
posteriores
del
propio
Negrn
que
parecan
indicar
intenciones
menos
219

Sin e~barco , la decisin de romper con el Parlamen Lo lc~


hab:r:La en~j criado el apoyo de alguno de sus miris-Lros y le habra dc~calificad.o ante quienes apoyaban a la Repblica. Por
ello, Negrn volvi a comparecer ante la Cmara y manifest
que no poda gobernar sin gozar de la total confianza de todos
los Partidos:

Pero es que ustedes, Seores Diputados, se imaginan que despus del debate sostenido aqu, yo voy
a seguir gobernando con un voto de confianza como el
que me van a otorgar?. No he querido esperarle, ya
lo visteis. Antes de que se formalizara esa adhesin
coja y manca os he dejado. He reunido el Consejo y
le he dado a conocer mi decisin de abandonar el Gobierno (...i. Os figuris, Seores Diputados, que
yo le tengo un gran carTho al poder ? ( ...)
ah os
queda ese poder al que me imaginis tan aferrado
(374)

EJ.lo supona una presin sobre los reunidos:


o se daba
marcha atrs y se retiraban las objeciones presentadas o se
insista en esa lnea y se forzaba, contra la conveniencia del
momento, la dimisin
tacto
de
Negrin
y

de Negrn.
En ese momento, el escaso
su
desconocimiento
de
la
mecnica

parlamentaria, le situaron al borde del abismo.


Prieto,

acallando los murmullos que le llegan desde al--

gunos sectores, no se lanza por la brecha que, inconscientemente, le ha ofrecido Negrn. Su mensaje a la reunin previa
celebrada por los diputados socialistas ya haba permitido conocer su talante. Al contrario, amparado en su experiencia
parlamentaria, Prieto percibe una solucin y se la ofrece al
pacficas. Sin embargo, el juicio de Prieto se produce en un
momento, verano de 1939, en el que su enfrentamiento
frontal
con Negrn le obligaban a echar mano de todo tipo de
argumentos contra su antagonista, incluso los no comprobados.
(374) TORRE, Matilde de la: op. cit.
220

prOPO Negrln:

el malestar del Jefe de Gobierno por la~ cOn5i-~

deracioneS 2ealizadas por catalanes y vascos pero no representa problema alguno desde el punto de vista parlamentario.
Desde su salida del Gobierno, la Esquerra y el PNV no forman
parte de Ja coalicin de gobierno, aunque hayan renunciado a
convertJ~rsE~ 011 opo~icin,
y, por tanto,
sus
merman la confianza del Gobierno Negrn (375).

y,

comentarios

no

Con esta intervencin, Prieto cosech una enorme ovacin


tras nuevas y ms matizadas palabras de Negrn, la Cmara

acab otorgando su plena confianza,


Gobierno que presida (376).
Prieto,
Negrn,

al

renunciar

al menos

encabezar

la

formalmente,

oposicin

al

contra

contribuy a dar estabilidad a la maltrecha situacin

poltica
republicana. Lo co~trario, desestabilizar
el Gobierno
en unos momentos en los que la situacin militar en el Ebro
tomaba un cariz definitivamente desfavorable para los republicanos, tan slo hubiera contribuido a acelerar la derrota.
Negrn

haba

salido,

finalmente,

confirmado

en

sus

(375)
ZUGAZAGOITIA,
pgs.
486487.
El propio
autor
confiesa su temor a que Prieto,
finalmente, no pudiera
controlarse
y decidiera
tirar
por la calle
de en medio,
atacando al Gobierno. En ese caso, confesar
su apoteosis, dada la tensin de la Cmara, es segura.
Para Matilde de la Torre, op. cit., Prieto, cuya oposicin a
la poltica
de NEGRIN, es ya manifiesta,
y an violenta por
parte de sus adlteres, no es hombre que cace el poder a la
espera.
(376)
Negrn afirm:
Si la Cmara, sin sentirse
coaccionada por mis palabras, me otorga un voto de confianza
absoluto y sincero, sin distingos ni categoras, entonces
aceptar la continuacin de mi trabajo abrumador. De no ser
as, no aceptar ninguna confianza que venga menoscabada.

Matilde de la Torre, op. oit.. Para la autora de dicho


trabajo: Prieto, al salvar el Gobierno, demostr que andaba
b.urfano de tres o cuatro remos.
221

~od res pero, a la menor oportun:i.c1i~d, cuando el c0~2tO poi.R.t.:Lco


no fuera tan grande, haba muchos enemigos dispuestos a pasar
factura por lo ocurrido.
Tras la reunin

dA Comit Nacional

del PSOE, Prieto

fu

el nico en aceptar participar en el acto poltico organizado


para commemorar el cincuentenario de la fundacin del PSOE. Su
discurso, pronunciado el 29 de agosto en la Sala Poliorama de
Barcelona, haba despertado una enorme expectacin y cont con
la presencia de Negrn y otros miembros del Gobierno. En l,
Prieto renunci, deliberadamente,
a entrar en los senderos de
la polmica y abord dos cuestiones, la reconstruccin de Espana tras la guerra, as como la actitud internacional ante la
propia guerra civil
(377), que tenan un
lmico. Prieto fu despedido con grandes
evidente que su capacidad y su prestigio
desperdiciados si tan slo se utilizaban en

bajo contenido poaplausos pero era


polticos quedaban
actos de propagan-

da.
Por ello,

desde poco despus

de su salida

del

Gobierno,

Negrn y Alvarez del Vayo trataron de encontrar una salida


para el problema que planteaba la forzosa inactividad de
Prieto. Desde un principio, la solucin barajada gir en torno
a la salida de Prieto de Espaa, preferiblemente para ocupar
algn puesto diplomtico.

Finalmente,
y
tras
un
intento,
frustrado
por
el
Presidente Azaa, para que Prieto ocupase la embajada en Mjico (378), fu designado, sta vez con ms xito, para
asistir,
en representacin del Gobierno espaol, a la toma de

(377) Cfr. La VanQuardia, 30-VIII-1938.


II,

(378) AZANA, M.:


pg. 391.

Memorias polticas
222

...,

op. oit.,

vol.

..

pO5~;~.LOU

(380)

de nuevo Pres:Ldente
El encargo
encubra

de Chile ( 379) , guirre


Cerda
un segundo
propsito:
Prieto

debera aprovechar su viaje para mantener encuentros con pol-ticos


latinoamericanos
y tratar de buscar una mediacin que
permitiera poner punto final a la guerra civil.
Con esos propsitos,

Prieto

rica a mediados de dicimbre


a pisar tierra espaola.
Ya en Amrica,
mtica

Prieto

propagandstica

abandona Espaa rumbo a Am-

de 1938.

desarrolla
que

le

Ignora que nunca volver

una activa

lleva

labor diplo-

pronunciar

media

docena de discursos en Santiago de Chile, Buenos Aires y Montevideo (381). All, ante grandes auditorios, Prieto repasa
la soledad en que ha combatido la Repblica espaola, solcita
la colaboracin
internacional para reconstruir
el pas y, por
vez primera,
plantea una estrategia
de futuro que habra de
hacer correr ros de tinta a lo largo de los aos siguientes:
la celebracin
de un pJ.ebiscito para que Espaa decidiese el

(379) Adelante,

Valencia,

3XII1938.

(380) Dentro de esta poltica de ofrecer destinos en el


extranjero
a destacados
polticos
republicanos,
al propio
Zugazagoitia
le
fu
ofrecida,
infructuosamente,
la
representacin
consular espaola en Valparaso, primero, y en
la La Habana ms tarde.
(381) En La tr~g~j.ade
Espaa, publicada en Buenos Aires
en 1939, Prieto recoge los textos de los seis discursos ms
importantes:
Santiago de Chile, Estadio Nacional, 28-XII1938.
Buenos Aires, Centro Asturiano, 1-11939, Cooperacin de
las Am~ricas para reconstruir a Espaa
Buenos Aires, Luna Park, 131-1939, Actitud de los rebeldes
ante las tradiciones espaolas
Buenos Aires, Cmara de Comercio Espaola, 15-11939,
Vendrn horas mucho ms dolorosas
Montevideo, Estadio CentenariO, 18-11939, La soledad de
Espaa
Montevideo, Ateneo, 20-1-1939, Como podra verificarse e~
Espaa el plebiscito
-

223

sistema dc gobierno que prof ra (382)


En Espaa, mientras el frente republicano en Catalua se
desintegra ante el avance de las tropas franquistas, la prensa
socialista informa abundar temente d.c la actividad de Prieto en
Amrica (383).
Concluida su gira por el cono sur de Amrica, Prieto se
despaza hacia el Norte, hacia Mjico, donde plani~a entrevistarse con el Presidente Crdenas a fin de explicarle lo ocurrido en torno a su frustrada embajada, y donde tal vez surja
la ocasin de plantear una de sus grandes preocupaciones: el
tema de la posible acogida en Mjico de refugiados espaoles.
La propia Ejecutiva socialista le envi instrucciones al respecto (384).
En

estas

gestiones

ocupa

Prieto

el

mes de febrero y

buena parte de marzo. All le sorprende a Prieto la proclamacin del Consejo de Defensa y la huida del Gobierno Negrn hacia Francia. All tambin recibir
noticias
sobre la misteriosa llegada a puerto mejicano de un barco cargado de joyas y
valores enviado por el Gobierno de la Repblica. All, finalmente,
tomar la decisin de
recuperar el protagonismo
poltico perdido y decidir romper definitivamente con Negrn,

(382) Hay que hacer constar el hecho de que Prieto


plantea la posibilidad de realizacin de un plebiscito antes
de que se haya producido el fin de la guerra, cuando el
Gobierno Negrn an controlaba parte de Catalua. Aos ms
tarde,
cuando Prieto rescate,
a la altura de 1943,
su
estrategia plebiscitaria, recordar sta primera ocasin en la
que habl sobre el tema.
(383)
Para comprobar este cambio informativo, basta
repasar
la prensa
socialista,
en
especial Adelante
de
Valencia, correspondiente al mes de enero de 1939.
(384) Adelante
Valencia, 22111939. Los malentendidos
posteriores en torno a dicho encargo, seran aprovechados por
Prieto para justificar, semanas ms tarde, su ruptura con
Negrn.
224

p~ ro e~a es otra
mente

historia

y de ella

nos ocupavemos ro~ ei icr

El 23 de diciembre da ].938, trau una larga preparacin,


daba comienzo la ofensiva nacionalista en Catalua. Como era
de esperar, al cabo de pocos das el hundimiento del frente
republicano fu un hecho y las columnas nacionalistas se
di :igieron resueltamente en direccin a Barcelona. Dos semanas
ms tarde del comienzo de
la ofensiva,
el dispositivo
republicano haba quedado destruido (385).

Ello provoc que el 23 de enero, exactamente un mes despus del comienzo de la ofensiva,
Negrn diera instrucciones
para proceder a la inmediata evacuacin de Bdrcelona por los
orpanismos gubernamentales

con direccin

a Figueras

En estas condiciones las tropas nacionalistas


entrada en Barcelona el da 26 de enero.
Mientras

tanto,

instalados

buena

parte

de

los

hacan

su

servicios

gubernamentales en el castillo
de Figueras o en sus proximidades, las dificultades materiales, unidas a las derivadas de la
baja moral, contribuyeron a crear una situacin parecida a la
de un vaco de poder (386).

El 1 de febrero,
litar,

el

Gobierno

a pesar de la desastrosa situacin midecidi

cumplir

con

el

trmite

(385) Este desolador panorama era reflejado por el propio


general Rojo, mximo responsable militar republicano, en sus
informes a Negrn. Cfr. ROJO LLUCH, Vicente :; Alerta los
pueblos!, Barcelona, 1974, pg. 105.
(386) ZUGAZAGOITIA, op. oit., pg. 511-512.
Negrn se haba alojado en una masa entre las localidades de
La AguJana y La Vajol. El Presidente Azaa haba sido alojado
en el castillo de Perelada.
225

p-;rJ.amentario

celebrar

la

sesin

Cortes.

I~l

lucjr

escogido,
las caballerizas
del Castillo
de Vigueras,
sirvi
para celebrar la ltima reunin que las Cortes de la Repdblica
habran
de celebrar
en territorio
espanol.
LOS asistentes,
poco ms de medio centenar de diputados. Sabedor de las
escasas bazas que le quedaban en la mano, Negrn trat de
apurar
las
ltimas
posibilidades
de alcanzar una paz sin
represalias y redujo a tres sus exigencias para J.ograra. A
camb:o de esta paz sin sangre, Negrn ofreca la entrega al
bando vencedor de los recursos militares que an tena almacenados, la Escuadra, e incluso su propia persona (387).
En
su
discurso,
acontecimientos
militares
ltimos das (388).

Concluida

Negrn
y a la

su intervencin,

pas
revista
a
situacin catica de

Lomaron la palabra

los
los

los repre-

sentantes
de los diversos grupos. Conscientes de la magnitud
del problema que se avecinaba, los reunidos se mostraron partidarios
de cerrar filas en torno al Gobierno. E. Lamoneda,
tras recordar el apoyo socialista a los distintos gobiernos,
realiz,
en nombre de su grupo, una rotunda afirmacin
de
apoyo a Negrn:
Seores del Gobierno: la Minora socialista
estar

detrs

de vosotros

sin

ninguna

condicin,

sin

ninguna

(387) Esta idea, entregarse al general Franco, no era una


idea nueva. Durante las dramticas jornadas de marzo de 1938,
en
pleno
avance
de
las
tropas
nacionalistas
hacia
el
Mediterrneo y Valencia, el propio Prieto, junto con el
general Rojo e Hidalgo de Cisneros, el jefe de la avacion
republicana, planearon volar
a Burgos y entregarse a Franco como medio de alcanzar la paz.
(388) FPI, ARLF 1727.
226

vaci ladn,

sin ninguna duda

(389)

Final:Lzada la Sesin, los reundos se encaminaron hacia


la frontera francesa. Negrin, desarrolndo
una actividad incesante, supervlsaba el paso de las coJumnas de soldados y civiles que cruzaban la frontera. Simultneamente, organizaba
los preparativos
para trasladarse a la zona centro-sur,
territorio sobre el que se careca de todo gnero de noticias
(390).
Finalmente,
cuando los ltimos
espaoles hubieron
cruzado la frontera, Negrn se decidi a entrar en Francia
(391).
Inmediatamente,
conforme a los preparativos
realizados,
Negrn se traslad a la zona centro-sur
acompaado por parte
de su Gobierno y al-Los cargos
de la Administracin.
Qu
intenciones
llevaba al realizar
es-Le viaje?.
Sin entrar a
fondo en la cuestin, bastenos, de momento, con conocer su
propia opinin. Tras concluir la retirada de Catalua, Negrn
exclam ante
Zugazagoitia:
Veremos
como liquidarnos
la
segunda parte! Esa ser ms difcil
(392). Para el propio
escritor
socialista,
que
vivi
intensamente
con
Negrn
aquellas jornadas, la respuesta es clara:

(389) Idem. Esta unanimidad socialista estaba determinada


por las circunstancias. Entre los asistentes figuraban algunos
diputados que, como R. Llopis, se vean condicionados por las
circunstancias
y
demostraran,
pocos
meses
despus,
el
verdadero alcance de su apoyo al Gobierno.
(390) Inicialmente,
Negrn proyect trasladarse
a la zona
centro-sur sin pasar previamente por Francia. Sin embargo, las
dificultades
tcnicas
le obligaron
a repasar
la frontera
francesa y volar desde Toulouse.
(391) El inevitable Zugazagoitia relata emocionadamente
los ltimos minutos de Negrn y sus acompaantes, entre los
que se encontraba el propio escritor, en tierra espaola, op.
cit., pgs. 528529.
(392) Idem, pg. 528.
227

Estbamos liquidando y al pensar en tvasladarse a


la zona Centro-Sur,
Negrn no Llevaba otro designio
que el de terminar,
con el menor nmero de daos,
una guerra perdida (393)
El J.0 de febrero, Negrn aterrizaba
en Valencia y pona
fin al perodo en que la zona Centro-Sur haba estado sin control directo por parte del Gobierno (394). El protagonismo
alcanzado por Negrn, que le converta en el centro de todas
las miradas, tendra,
al llegar el fracaso.

forzosamente,

que volverse en su contra

Por otro lado, las continuas llamadas a la resistencia y


la continuacin de la lucha realizadas por Negrn hasta

fecha reciente, le convertan en el blanco de las iras de una


poblacin que deseaba la paz. Desde su regreso a Espaa, la
suerte del Gobierno Negrn dependa de un factor esencial:
capacidad para comunicar eran sus verdaderas intenciones.
la poblacin era informada de su deseo de poner fin a

su
Si
la

guerra de una forma honrosa, Negrn podra gestionar el


desenlace de este episodio. Por el contrario, si Negrn continuaba
identificndose
con
la
poltica
de
resistencia,
vinculada adems a una estrecha colaboracin
con los comunistas, las tensiones internas, largamente contenidas, podran
desatarse y precipitar los acontecimientos en otras direccion es.

(393) Idem, pg. 528.


As lo confirma el testimonio del General Vicente ROJO
Alerta los pueblos, Barcelona, Ariel, 1974, pg. 165.
el Gobierno fu a la zona central, con la sola aspiracin
de sostener la moral de la masa en tanto se hallaba y se pona
en ejecucin la frmula poltica
que consintiese
poner fin a
la guerra (...).
(394)
El
Socialista,
eufemsticamente la noticia:
Terminada la evacuacin
residencia en Madrid.

de Catalua,
228

11111939,
el Gobierno,

recoga
fija su

Por (:110 no es de exk ra~r que, primero de forma a:Lsl~ da


y por separado, m
tarde de forma cuordinada, surgieran en la
zona Cerit.ro---Sur diversos grupos que trabajasen para var:i.~ r eJ.
rumbo de la poltica
republicnia y posibJitar
el fi naL d= ln
guerra.
De esta manera, a comienzos de 1939 era posible distinguir

las

A)
Besteiro.

siguientes

operaciones

La representada,
1-labia permanecido

en marcha:

a ttulo
personal,
por
Julian
en Madrid durante toda la guerra.

Opuesto a la violencia,
se haba automarginado durante
la
guerra
de
todo
puesto
de
responsabilidad.
Rechaz
ofrecimientos para encargarse de la embajada espaola en la
Argentina y tan slo sali de Madrid para intentar conseguir
una mediacin que pusiera fin a la guerra. As debemos
interpretar su viaje a Gran Bretaa en mayo de 1937, o su
viaje a Barcelona en noviembre de 1938, cuando lleg a
hablarse de la formacin de un Gobierno encabezado por l que
hiciera posible la tarea de poner fin a la guerra <395).
Tras

rehusar,

como ya hemos

visto,

formar parte

de

la

Comisin Ejecutiva del PSOE, Besteiro fu contactado por miembros de la quinta columna. Conocedores de su deseo de poner
fin a la guerra, los servicios nacionalistas de informacin
trataron
(396).

de

aprovechar

esta

actitud

para

sus

propios

fines

(395)
CIERVA,
R.
de
la:
1939.
Agonay
victoria,
Barcelona, 1989, pgs. 54-57 basndose en el testimonio de M.
Azaa, y sobre todo en los informes de la quinta columna y el
SIPM
consultados
en el Servicio Histrico Militar,
se hace
eco de las gestiones de Besteiro en Barcelona, finalmente
fracasadas.

El propio AZAA, i~jj~orias polticas


y
de guerra,
Vol II,
pgs. 407-408, hace referencia
a la entrevista
mantenida con
Besteiro el 18 de noviembre en Barcelona. Sin embargo, omite
toda referencia
al posible intento de formacin del Gobierno
Besteiro..
En las pgs. 121122, tambin cuenta su entrevista
con Besteiro
a su regreso de Londres.
estos

(396) CIERVA,
contactos.

R.

de la:

op.
230

cit.,

pgs.

53-54,

documenta

13) La que, encabezada por el c ronYL Casado, jefe del


Ejrcito del Centgo, agrupaba a numerosos altos oficiales
re
publicanos, tales coito los generales Mat.~llana y Men:ndez,
a
:Los que luego se sumara el general Miaja. Conocedor s d~ la
autntica situacin militar
en que quedaban los republicanos
tras la cada de Catalua, estos militares
estimaban inviablc.
una resistencia
prolongada.
Por otro lado, confiaban en que
las relaciones
de antigua
camaradera
que les
unan
con
significados
militares
nacionalistas,
ha;:an posiI)le alcan~ar
un acuerdo que no supusiera
Ejrcito republicano.

la

rendicin

incondicional

del

A tal efecto,
el coronel Casado vena manteniendo intensos contactos con agentes nacionalistas que actuaban clandestinamente en Madrid (397).
C) La representada por los anarcosindicalistas. Situados
a J.a defensiva desde mayo de 1937, los anarquistas haban
visto como eran desmantelados
los principales
logros de su
poltica

revolucionaria:

el

Consejo

de

Aragn,

numerosas

colectividades rurales, etc.


A finales
de enero de 1939 se
constituye en Madrid el Comit de Defensa de la CNT de la
Regional Centro. Del mismo, saldr el acuerdo de no prolongar
la resistencia y oponerse a
.

(397)
Estos
contactos
han
sido
exhaustivamente
documentados por J. M. MARTINEZ BANDE, op.
oit.,
y, ms
recientemente,
por R. de la CIERVA, op. oit.,
y demuestran el
compromiso inicial
del Coronel Casado de hacerse con el pod~r
durante
el mes de febrero
de 1939,
propsito
que debi
retrasarse hasta comienzos del mes siguiente.
El protagonismo del coronel Casado haba aumentado desde
que, a mediados del mes de enero, el Gobierno Negrn haba
decretado el estado de guerra. Reforzado en su autoridad,
Casado haba escrito algunos artculos que fueron publicados
en la prensa. En ellos se hacan veladas alusiones al fin de
la guerra, aunque dentro de un tono marcadamente enrgico.
Cfr. El Socialista, Madrid, 24 y 281-1939.
231

cualquier

intento

en

ese

excelentes relaciones con el


de enlace con la conspiracin
Adems de estas

sentidn.
coronel
militar

actividades,

El

coron~

Casado,
(398).

servir

hemos de mencionar

Mer a,

en

de punto

e] males

Lar existente en buena parte de las organizacione~s ocialistas


y republicanas
de la zona Centro-Sur. En el caso dc los socialistas era claro el predominio de los antiguos caballerista5.
Las depuraciones
llevadas a cabo por la Ejecutiva les haba
privado de algunas direcciones provinciales,
caso de Valencia
o Jan,
pero no les haba hecho desaparecer.
Su malestar,
haba aumentado durante la ltima fase de la campaa de Catalua a causa de la falta de contactos con la Ejecutiva.
Carentes de lderes,
exiliados en Francia, no conspiraron abiertamente, pero en caso de que estallara una rebelin contra el
Gobierno Negrn, se uniran rpidamente a los promotores de la
misma.

Estos grupos,

en principio desconectados entre s, inici-

aron su aproximacin coincidiendo con los ltimos das de la


campaa de Catalua. La falta de noticias del Gobierno y la
incertidumbre creada por el desconocimiento de los planes del
mismo
ayudaron,
quintacolumnistas,

al
tiempo
que
las
actividades
a acelerar la convergencia (399).

de

los

La inactividad de Negrn tras su regreso, pues aparte de


algunos contactos y reuniones no hay absolutamente nada que
pueda ser considerado como obra de Gobierno, permite formular
diversas hiptesis. Parece como si Negrn, recluido desde el
16 de febrero en la posicin Yuste, cercana a Elda, se

(398) Para una descripcin de las actividades anarquistas


durante
aquellas semanas
puede
consultarse:
D.
ABAD DE
SANTILLAN, Por Qu perdimos la guerra, Madrid, 1973, J. GARCA
PRADAS, Cmo termin la guerra de EsT~~, Buenos Aires, 1940.
(399) CIERVA, R. de la:

op. cit.,
232

pgs.

79-80.

apartara
para
dejar
el
campo
libre
a
la
actividad
conspirativa,
cuyos preparativos
no :~gnoraba. Da la impresin
de que, no estando dispuesto
a sufrir
la humillacin
de la
derrota final,
o no sabiendo como llegar a dicho dc senlace,
Negrn quisiera
dejar
libre
el encenario
para
que otros
protagonistas

asumieran ese final.

Los
comunistas,
por
el
contrario,
mantienen
aparentemente su poltica
de resistencia
a ultranza.
Durante
la segunda quincena
de febrero,
los
lderes
y militares
comunistas ms destacados
regresan desde Francia
a la zona
republicana. Conocedores del malestar que senta hacia ellos
la casi totalidad de grupos republicanos, conscientes de los
preparativos y gestiones que contra el Gobierno Negrn se
venan preparando, los comunistas intentaron,
desde su regreso
a la zona Centro-Sur,
que el gobierno tomara las medidas
necesarias para impedir que la conspracion tuviera xito. En
una sociedad en guerra, estas medidas slo podan consistir
en
la sustitucin
de los mandos militares
sospechosos por otros
de filiacin

comunista.

La necesidad de esta sustitucin


se hizo patente tras la
reunin mantenida por Negrn en la base area de Los Llanos,
cercana a Albacete,
el 16 de
mandos militares.
Los abundantes

febrero
con los principales
testimonios disponibles sobre

dicha reunin reflejan que la opinin


posible prolongar la resistencia.
Sin embargo,

era casi

unnime:

no era

a pesar de que la actividad de los comunis-

tas parezca demostrar su deseo de proseguir la lucha, hay numerosos testimonios que indican que tambin ellos haban alcanzado el ntimo convencimiento de que la continuacin de la
lucha era imposible. P. Togliatti,
delegado de la III Internacional

en

Espaa,

verdadero

comunista durante la guerra,

director

escribira

233

de

ms tarde:

la

poltica

El problema que se planteaba y que estaba en


discusin no er~ ya, pues, el de cmo organizar la
resistencia,
sino el dol modo d~ poner fin a la guerra con honor y dignidad (...)

En las masas, el cansancio de la guerra y el malestar


por
los
sufrimientos
tomaban
la
forma
concreta de una aspiracin profunda y general a la
paz. En todo el pas se esperaba un hecho nuevo que
pusiera fin a la guerra. Y no se pensaba ya en la
victoria
(400).
El propio

Negrn,

que ms tarde

repetira

hasta

la

sa-

ciedad su confianza en las posibilidades de prolongar la resistencia (401), comparta, en opinin de algunos de sus
mas
cercanos
colaboradores,
esta
desesperanza.
As
por
ejemplo, el coronel A. Cordn, el influyente Subsecretario, de
filiacin comunista, del Ministerio de la Guerra, describi el
regreso de Negrn:
no como el gobernante resuelto que se propusiera
firmemente tomar las riendas para dirigir y encauzar
la resistencia,
sino como el hombre decente que
quiere tranquilizar su conciencia y acepta el sacrificio, aunque est seguro de su posible inutilidad
(402).

Mientras

la

conspiracin

ataba

cabos

sumaba

nuevos

(400) TOGLIATTI, P.: Escritos


de la guerra de Espaa
pgs.
269-270,
citado por B.
BOLLOTEN,
op.
cit.,
pgs.
10041005.
(401) Por ejemplo pocas semanas ms tarde, ya huido de
Espaa, en su discurso ante la Diputacin Permanente de las
Cortes, reunida en Pars, o en 1942, en Londres, con motivo de
la conmemoracin del aniversario de la proclamacin de la II
Repblica:
Medios materiales para una defensa organizada los poseamos
para seis meses,
por lo menos. Nunca haban alcanzado un
tiempo superior nuestras reservas (...).
Estoy seguro de que
unos meses ms de resistencia nos habran dado el triunfo.
(402) CORDON, A.: Trayectoria, Pars, 1971, pg. 470.
234

apoyos, Negrn vea tambaLearse la LIase dk su auto~ idad. El 27


de febrero, consumado el reconocimiento de Francia y Gran Bretaa al Gobierno de Burgos, Azaa haca pblica su dimisin
como Presidente de la Segunda Repblica. Su sucesor constitu
cj~onal,
en su calidad
de Presidente
de las Cortes, Diego
Martinez Barrio, puso toda clase de impedimentos para aceptar
el cargo y acceder a la peticin de Negrn de despazarse a
Espaa. La sucesin no lleg a consumarse.
Por aquellos
adopt

das,

dos iniciativas

finales

de

febrero

rascendencia.

de gran

de 1939,

Negrn

En primer lugar,

decidi romper el silencio


que haba mantenido desde su regreso y anunci un discurso radiado para el lunes 6 de marzo
(403)Por
otro
lado,
acept
las
sugerencias
de
los
comunistas y di las instrucciones
precisas para proceder a
una reforma en profundidad
de los principales
cargos
del
ejrcito

republicano.

Ambas iniciativas,
tribuyeron a precipitar,
tecimientos.
Estos

relevos

conocidas
entre

han sido

por los conspiradores, cOn--

otras

circunstancias,

los acon-

presentados frecuentemente

como

el
ltimo
intento
para intentar
establecer
una dictadura
personal
(404).
Esta
interpretacin,
favorecida
por
la
(403) Nuestra Lucha, Murcia, anunciaba el 5 de marzo el
discurso que deba pronunciarse el da 6.
El silencio de Negrn haba provocado gran malestar entre la
poblacin
en
general
y
los
militantes
socialistas
en
particular.
Ello haba obligado a que la direccin del PSOE
hiciera pblico un comunicado pidiendo calma.
El Socialista, Madrid, 11111939. El Partido Socialista a
sus organizaciones:
Con nimo erguido. Todo pesimisn
es
ilcito.
(404) Por ejemplo W. CARRILLO, op. cit.,
pg. 10, 3.
ALONSO, La flota republicana y la Guerra Civil deEs~aa, pg.
136,
o
el
propio
Casado,
op.
oit.,
pg.
141.
Ms
recientemente, R. de la Cierva, op. cit., pgs. 160-161, ha
insistido en la tesis del golpe de estado comunista.
235

aurcnc~ra,

durante

dcadas,

de los

ejcriplares

de la

Gaceta

dG~

fechados el 3 y 4 de marzo de 1939, en los que


se recogan los nombramientos y sustituciones, fu propagada
fundamentalmente por quienes, como el propio coronel Casado,
~~biLi~,

intentaban
justificar
contragolpe
ante
la
Bolloten,
cuya escasa

su actuacin
presentndola
como un
maniobra
comunista.
Sin
embargo,
13.
simpata por Negrn est fuera de toda

duda, ha descartado,
tras lograr
localizar
y consultar
los
e-jemplares en que se recogan los nombramientos, que Negrn y
los comunistas intentaran dar un golpe de estado (405).

En cualquier

caso,

estos

nombramientos,

algunos

de los

cules ni siquiera llegaron a hacerse pblicos, contribuyeron


a desencadenar los acontecimientos.
El 5 de marzo, mientras
se combate en Cartagena -donde haba estallado
el da antes
una confusa sublevacin-, en Madrid se anuncia, por radio, la
constitucin del Consejo Nacional de Defensa. Tomadas las ltimas disposiciones militares para el caso de que el anuncio
provocara una reaccin contraria,
redactados
los discursos y
manifiestos,
el coronel Casado, Besteiro, W. Carrillo,
Garca
Pradas, y los principales
implicados, bajan a los stanos del
Ministerio de Hacienda, desde donde se dirigen al pas y comunican la noticia.
Resultan suficientemente
conocidos,
y han
sido publicados
cursos (406).
El Consejo

en numerosas ocasiones,

de Defensa

los textos de los dis-

qued constituido

de la siguiente

forma:

(405) BOLLOTEN, 13.: op. cit.,

pgs.

10401046.

(406) Fueron publicados por la prensa republicana. Ms


tarde, el propio Casado, op. cit., pgs. 145-149, recoge su
intervencin radiofnica y la de Besteiro. J. Garca Fradas,
op. cit., pg. 50, se atribuye la autora del manifiesto ledo
por Casado.
236

Presidencia: general Miaja.


Defensa: coronel Casado.
Negocios Extranjeros: Julin Besteiro.
Gobernacin: W. Carrillo.
Trabajo: A. Prez (UGT).
Justicia: M. San Andrs ( IR).
Instruccin Pblica: Jos del Ro (UR).
Hacienda y Agricultura: Gonzlez Marn (CNT).
Comunicaciones y Obras Pblicas: Eduardo Val (CNT).
Secretario:
(407).

Snchez Requena (Partido

Sindicalista).

Cuando el Gobierno Negrn, que se encontraba reunido


la posicin
Yuste,
cercana
a Elda,
tuvo
noticia
de
formacin
del Consejo
trat,
tras
un
intil
intento

en
la
de

destitucin por va telefnica, de ganar tiempo y forzar al


coronel Casado,
verdadero eje del Consejo, a llegar a una
solucin de compromiso, un traspaso de poderes. Sin embargo,
la falta de apoyo, el peligro de verse copados y capturados
por las tropas
del Consejo y el desconocimiento de los
movimientos que los comunistas madrileos y las tropas adictas
a ellos estaban iniciando en contra del Consejo de Defensa,
inclinaron al Gobierno Negrn a emprender una precipitada
huida hacia
Francia.
La negativa del Consejo a aceptar
cualquier compromiso con el gobierno impidi proceder al traspaso de poderes y permiti a Negrn seguir titulndose
en Pars, apenas producido el fin de la guerra, como legtimo Jefe
de Gobierno, un cargo al que no renunciara hasta el verano de
1945.
Cul haba sido la participacin
socialista
en la gestacin del Consejo de Defensa?. Como ya avanzamos a la hora de
describir

los

grupos

movimientos

existentes

a comienzos

de

(407)
J.
Besteiro
rechaz
la
Presidencia
que
fu
encomendada al general
Miaja,
que haba
mantenido
hasta
entonces una actitud desconcertante.
237

1939,

tan slo J.

Besteiro,

sienpre

a ttuLo

individual,

haba

desarrollado una actividad significativa. Los testimon:os disponibles invitan a pensar que la participacin de los socia~~
listas
fu subalterna y que fueron informados de lo que se
proyectaba, al igual que los partidos republicanos, poco antes
de que tuviera lugar la consti-Lucin del Consejo.
W. Carrillo, Consejero de Gobernacin y uno de los dirigentes socialistFs ms activos por aquellas
fechas,
cuenta
como las primeras noticias de lo que se proyectaba las recibi
a travs de su correligionario Orencio Labrador. A travs de
l, recibi
como:

el

ofrecimiento

de

formar

parte

del

Consejo

a esta clase de cargos no puede irse con la


simple representacin
personal,
por grande que sea
el prestigio
que personalmente
se tenga. Reun,
pues,
al
Comit
de
la
Agrupacin
Socialista
Madrilea,
a quien expuse lo que ocurra. Aquellos
camaradas no slo me autorizaron para que aceptara
el cargo,
sino
que
se
ofrecieron
ellos
para
contribuir, desde los puestos que se les designara,
al xito de la gestin del Consejo (408).
Otros
Bolloten

testimonios
hablan

de

estudios
que

el

J.

Garca

contacto

se

Pradas,

13.

estableci

(408) CARRILLO, W.: op. cit., pgs. 1011.


En junio de 1939, desde su exilio
londinense,
W. Carrillo
escribi varios artculos
y manifiestos sobre su participacin
en el Consejo de Defensa y para defenderse de los improperios
que estaba recibiendo desde las filas comunistas. La serie
estaba compuesta por los siguientes artculos:
.La verdad de lo ocurrido en Espaa, 4-VI-1939.
.Sistema comunista para aseQurar la unidad de las fuerzas
antifascistas
en Espaa, 6VI1939.
.LIa cuando van a seciuir
engaando al pueblo a cuenta de
la decencia poltica de los dems, 13-VI1939
.,-Hemos callado poco todava?, 27-VI-1939.
Los artculos,
que fueron publicados por la prensa socialista
francesa de Orn, pueden ser consultados en AHN, Archivo Luis
Araquistain, Legajo 67.
238

directamente
con la Agrupacin Socialista
Madrilea, pero en
~ualquiCr
caso
confirman
el
ca~ cter
marginal
de
la
par t:uipctc~n socialista.
Resultaba evidente que J.os antiguos
caballeri.stas,
reducidos al silencio desde finales de 1937, no
podan

acometer iniciativas

operaciones

propias

emprendidas por otros

y s,

en cambio,

surnarse a

grupos.

Apenas conocerse la noticia de la constitucin del Consejo de Defensa y la posterior huida del Gobierno Negrin, una
oleada de adhesiones surgi de las filas socialistas.
Las Federaciories Provinciales de Murcia, Valencia, Alicante,
la
prensa socialista que hasta apenas cuarenta y ocho horas antes
haba propagado
la consigna de resistencia
a ultranza,
multitud de cargos menores y destacados militantes, expresaron
su adhesin al Consejo (409).
El Socialista,

que hasta pocas horas antes haba defen-

dido
la
consigna
de
resistencia
a
ultranza
(410),
reapareci el 7 de marzo alineado claramente con el Consejo de
Defensa (411).

(409) Vanse por ejemplo, los nmeros de los das 7, 8 y


9 de marzo de 1939 de Adelante, Claridad, El Socialista
Nuestra Lucha, etc.
Desde el extranjero, Fernando de los Ros, embajador de la
Repblica en los Estados Unidos, comunic su apoyo decidido en
favor del Consejo. En Pars, J. Prat, Subsecretario de la
Presidencia,
manifest que:
El gesto de los hombres que integran el Consejo de Defensa
es,
adems
de
admirable,
plausible,
en
el
terreno
internacional
(...)
Negrn no tiene posicin como Gobierno, el
Gobierno legal es Franco y el Gobierno de hecho el Consejo
Nacional de Defensa
La opinin de J. Prat aparece recogida por T. GOMEZ en
Informe sobre la misin ~ue me fu confiada por el Conselo
Nacional de Defensa, op. oit., pg. 3.
(410) El 5 de marzo, publicaba una editorial, An quedan
bazas por jugar, en la que defenda la vigencia de los tres
puntos expuestos por Negrn en Figueras.
(411) El Socialista, Madrid, 71111939, Se crea el
Consejo Nacional de Defensa.
Al da siguiente, desde las mismas pginas se realizaba un
239

Javier

Bueno,

director

de Claridad

y figura

emblemtica

del periodismo socialista,


lanz por radio una dursima
sitoria contra lo que haba sido el Gobierno Negrn:

requi-

Puede la suer-Le de Espaa estar en manos de un


atacado de mana providencialista
? <..)
Habra
de conservar
apariencia
de legitimidad
legal
--de slo torpes
apariencias
legales
lleva
viviendo
mesesy
subsistira
la
necesidad
de
apearle
(..
.).
No haba ms conclusin
que
la
adoptada,
la constitucin
del Consejo Nacional de
Defensa.
Difcil
misin
la suya.
Nace entre
la
desconfianza
del
pueblo
y
es el
tope
de las
posibilidades.
Es decir, que ms all de l, no hay
nada ya, que tiene que llevar la guerra a trmino
(412)
Finalmente

habra

de hablar

de otro

tercer

grupo,

mucho

ms impreciso en su definicin,
formado por combatientes
de
primera hora, curtidos por los tres aos de guerra que, an
criticando
los manejos y las maniobras de la direccin del
Partido y el gobierno Negrn, recelaban de la formacin del
Consejo, tras del que vean el inequvoco deseo de llegar a la
rendicin (413)

llamamiento, si cabe ms encendido,


al Consejo de Defensa:

a la obediencia

socialista

Todo espaol
de la zona republicana,
todo antifascista
consciente
y sincero y particularmente
todos los socialistas
disciplinados
y dignos de titularse
tales, estamos obligados a
apoyar y obedecer incondicionalmente
al Consejo Nacional de
Defensa.
Para someter a los
sediciosos,
para lograr
del
en em i go
una avenencia a honrosas condiciones de paz.
(412)
La alocucin radiofnica
Socialista, Madrid, 7111-1939.

fu

publicada

por

El

(413)
Este ltimo
grupo,
imposible
de documentar
o
describir
con ms detalle,
es el que sugiere la lectura de una
novela
de
Angel
Maria
de
LERA,
Las
ultimas
banderas
Barcelona,
1967,
sin
duda,
una
de las
mejores
novelas
ambientadas en las postrimeras de la Guerra Civil.
240

Entre
prcciso

las

direcciones

diferenciar

de los

el comportamiento

orjanismos

nacionales,

es

del PSOE y el de la UGT.

El Partido, prcticamente acfalo en Espaa desde la partida


de
Gonzlez
Pea -Presidente
del PSOE y de la UGTacompaando a los dems miembros del Gobierno Negrn, se vi
obligado a dotarse de nuevos rganos directivos,
en la forma
que luego veremos, que se alinearon
inequvocamente
con el
Consejo de Defensa.
~

El caso de la UGT fu diferente.

A pesar

de la marcha de

R. Gonzlez Pea, an quedaban en Espaa varios miembros de su


Comisin Ejecutiva:
J. Rodriguez Vega,
Secretario
General,
Edmundo Dominguez, Vicepresidente,
y Claudina Garca y Antonio
Prez, vocales. Tras conocer la formacin del Consejo de Defensa,
los
para
fijar

miembros de la Ejecutiva
celebraron una reunin
su posicin
respecto
al mismo.
La filiacin

negrinista de Rodriguez Vega y E. Dominguez les impuls a


criticar duramente la formacin del Consejo. Sin embargo, esta
oposicin no poda ser expuesta pblicamente y di paso a un
comunicado ambiguo en el que la direccin de la UGT, por boca
de E. Dominguez, se declar al lado del poder constituido
<414).
La tibieza
de la
declaracin,
en la que no se
mencionaba la adhesin de la UGT al Consejo y que no se
corresponda con el sentir de buena parte de los militantes,
provoc inmediatas protestas
que obligaron
a celebrar
una
segunda reunin, ya el da 8, en la que se decidi designar un
representante
de la UGT en el Consejo de Defensa, designacin

(414) Clarida~,
Madrid,
declaracin de la UGT:

71111939,

public

la

primera

La Comisin Ejecutiva, despus de conocer la constitucin


del
Consejo
Nacional
de
Defensa
y
los
acontecimientos
ocurridos
en las ltimas
horas,
considera
conveniente,
al
objeto de mantener la unin del pueblo espaol, robustecer la
autoridad del organismo recin creado.
La Correspondencia
de Valencia,
tarde de dicha declaracin.
241

se haca

eco

aquella

misma

que recay en el besteirista Antonio Prez

Rodrguez Vega,

que intent una

(415).

intil

mediacin entre

el Consejo y el Gobierno Negrin en la dramtica noche del 5 al


6 de marzo (416), y especialmente E. Dominguez, adoptaron
una actitud equvoca durante aquellos das. Si bien en sus
Memorias y escritos recuerdan su oposicin interna a la
creacin del Consejo, ambos se prodigaron en manifestaciones
pblicas de apoyo al Consejo (417>.
Vencida la oposicin comunista que, recordemos,
tuvo importancia en Madrid,

tan slo

el Consejo de Defensa pudo dedi--

carse a trabajar con:vi.st.as a lograr su objetivo fundamental:


una paz negociada. Como continuacin de los contactos sostenidos durante las semanas anteriores, el Consejo ofreci a las
autoridades de Burgos el envo de representantes para proceder
a iniciar las negociaciones de paz (418).
La prensa
blicana,

socialista,

di inicio

al

igual

que el

a una campaa en favor

resto

de la repu-

de la paz y la re-

(415) La descripcin
de lo ocurrido
se basa en los
testimonios
de E. DOMNGUEZ, op. cit., pgs. 210-212, y J.
RODRGUEZ VEGA, op. cit.,
pgs. 283-284. Coincidiendo en lo
fundamental,
la participacin
de la UGT en el Consejo de
Defensa
a
pesar
de
sus
convicciones
personales,
ambos
testimonios discrepan en un aspecto. Mientras que E. Dominguez
menciona el
cambio de actitud
en una
segunda
reunin,
Rodrguez
Vega,
que escribe
bastantes
aos
despus
de
producirse los hechos, sita lo ocurrido en una sola reunin.
(416) Segn su testimonio,
Memorias,
op. oit.,
pgs.
282-283, Casado pareca aceptar esta mediacin, pero a ella se
opusieron terminantemente J. BesteirO y el general Miaja.
(417) El Socialista,

Madrid,

101111939.

(418) El proceso de dichas negociaciones, de las que se


conservan
los
textos
de
las
diferentes
propuestas
y
respuestas, ha sido tambin repetidamente analizado. Cfr. 5.
CASADO, op. oit., pgs. 127-160, L. ROMERO, El final .. op.
cit., o R. de la CIERVA, op. oit., pgs. 260297.
242

conciliacin

entre

los dos bandos en lucha <419).

Durante las conversaciones de paz, iniciadas finalmente


el 23 de marzo, los enviados del Consejo trataron, infructuosamente, de lograr algunas garantas que aseguraran la salida
de Espaa de quienes quisieran expatriarse, limitar las represalias y pactar la entrega gradual de las unidades del
ejrcito republicano. Ante el fracaso de sus esfuerzos, el da
26, los miembros del Consejo, ya sin la presencia del general
Miaja,
decidieron
acelerar
los
preparativos
para
la
evacuacin. Tan slo el representante anarquista se mostr
favorable
a intentar
resisti~
la ofensiva nacionalista
que
haba comenzado aquella misma maana. J. Besteiro, W. Carrillo
y A. Prez, los consejeros socialistas,
apoyaron la decisin
de acelerar

los preparativos

Aquella

misma noche,

para la evacuacin.
mediante una emisin de radio,

va-

rios representantes de los grupos representados en el Consejo


informaron del negativo resultado de las conversaciones. Bruno
Navarro, en nombre de la Federacin Local de Sindicatos de la
UGT, y Ji. Gmez Egido, en nombre de la Agrupacin Socialista
Madrilea, realizaron una llamada a la cordura y solicitaron
que se mantuviera la confianza en el Consejo (420).
Aquellas semanas supusieron tambin una aceleracin en el
ritmo interno de las organizaciones socialistas. Desde su regreso a la zona Centro-Sur, eran continuas las llamadas dirigidas a Gonzlez Pea solicitando orientaciones para el funcionamiento del Partido, as como la peticin de explicaciones
acerca de la ausencia del resto de los dirigentes que, con R.
(419)
Adelante,
Valencia,
191111939.
Cfr.
Informaciones, Madrid, 2-I-1939, La paz en Espaa antes de
la guerra mundial(420) El Socialista, Madrid, 28111-1939, Nadie acoja ni
secunde otras
iniciativas
que las del Consejo Nacional de
Defensa.
En ese mismo nmero se daba exacta
y puntual
referencia del resultado de las negociaciones.
243

Lamoneda a la cabeza, haban decidido permanecer en Francia.


El problema, la ausencia de direccon efectiva en el
PSOE y la UGT, empeor tras la constitucin
del Consejo de
Defensa. R. Gonzlez Pea y P. Gmez, al igual que el resto de
los ministros y el propio Negrn,
huyeron a Francia (421).
Molina Conejero y R. Henche, delegados de la Ejecutiva para la
zona Centro-Sur,
carecan del carisma y el apoyo necesarios
para tomar las riendas del Partido en sus manos.
El once de marzo, la prensa socialista,
volcada en favor
del Consejo, saludaba la aparicin de la Comisin Nacional de
Organizacin de la Federacin de Juventudes Socialistas
de Espaa. La reaparicin delos jvenes socialistas,
que ese itiismo
da se apoderan de la sede madrileia. de la JSU, marcar el
paso en el imparable
ganos directivos socialistas
das siguientes (422).
primer

proceso de sustitucin
de los rque se llevar a cabo durante los

Por fin, el da 20, la prensa socialista


anuncia la convocatoria de una reunin, para el da siguiente en Madrid, de
los representantes
de todas
las
Federaciones
Provinciales
(423)

El objeto principal
de dicha reunin era proceder al
nombramiento de una nueva Comisin Ejecutiva. A la misma asistieron
representantes
de
las
Federaciones
de
Albacete,
(421) El 7 de marzo, Adelante, Valencia, anunciaba que
Gonzlez Pea se haba trasladado a Madrid para ponerse a
disposicin del Consejo de Defensa. La noticia, evidentemente
falsa, poda responder a propsitos propagandsticos, a fin de
asegurar el apoyo de los militantes socialistas al Consejo.
(422) Para la reaparicin de las Juventudes Socialistas
es preciso remitirse al captulo dedicado a dicho tema. Para
un seguimiento
de la cuestin
puede consultarse
Adelante
Valencia, 121314111939.
(423)
Informaciones,
renen
en
Madrid
los
Provinciales del PSOE.

Madrid,
20III-d939delegados
de
las
244

Maana se
Federaciones

Badajoz,

Castelln,
Ciudad Real, Crdoba,
Cuenca, Guadalajara,
Murcia,
Toledo y
Valencia
(424).
El breve
acta
reunin recoge lo siguiente:

Jan,
de la

Reunidas en Madrid representaciones de todas las


Federaciones
Provinciales
Socialistas
(.
. -)
acordamos declarar vacantes todos los cargos de la
direccin del Partido y, en su vista, proceder a la
reunin de una nueva ComisiBn Ejecutiva resultando
elegidos por unanimidad los siguientes compaeros:
Presidente:
Jos Gmez Osorio..
Vicepresidente: W. Carrillo.
Secretario General: Pascual Toms.
Vicesecretario
General: Jos Gmez Egido.
Secretario de Actas: Ricardo Zabalza.
Vocales: Trifn Gmez, Fernando Piuela, Antonio de
Gracia, Carlos Rubiera, Jos Lpez Quero y
Francisco Ferrndiz Alborz, que pasaba a
ser
nuevo
director
de El Socialista.
(425).
Esta

Ejecutiva

era

el

resultado

de

la

alianza

entre

caballeristas y besteiristas
-aunque
el propio
Besteiro
hubiera renunciado a formar parte de ellaSe echaba en falta
a algn sealado prietista, pero en ese momento ninguno de
-

ellos se encontraba ya en Espaa, y, por, supuesto a algn


negrinista. R. Henche y Molina Conejero, si bien conservaron
sus cargos oficiales,
del Partido.

fueron

barridos de

la

nueva

direccin

(424) Informaciones, Madrid, 21-111-1939. A la cita no


asistieron representantes de Alicante, Almera y Granada,
aunque como se sealaba en aquellas mismas pginas, se debe
sin duda a retrasos en el viaje (...)
y se espera que lleguen
de un momento a otro.
El propio F. FERRANDIZ ALBORZ, op. cit., pgs. 7273,
que
lleg a Madrid cuando la reunin haba concluido, se vi
sorprendido por la noticia de su designacin como nuevo
director de El Socialista
(425) El Socialista,

Madrid,
245

221111939.

Desde ese momento, la prensa socialista

apoy sin reser

vas a la nueva Ejecutiva (426).


Para culminar el ciclo renovador,

fl.3 convocada una reu-

nin del Comit Nacional de la UGT para el da 25 en Valencia.


Durante dicha reunin, en la que, a causa de la asistencia de
destacados miembros de la direccin negrinista tales como J.
Rodrguez Vega y Edmundo Dominguez, hubo una gran tensin y
llegaron a aparecer las pistolas,
se procedi a remodelar la
Comisin Ejecutiva (427).
En esta ocasin,
cin total.

el mecanismo escogido no fu la renova-

La asistencia,

junto a significados negrinistas,

de otros mierbros de% 1~ Ejecutiva que haban apoyado la


constitucion del Consejo de Defensa, tales como Antonio Prez,
Claudina
Garca
y
R.
Zabalza,
impeda
justificar
una
renovacin total. Por ello,
la frmula empleada fu la
ampliacin de la Ejecutiva con cuatro miembros ms, designados
por el Comit Nacional y que resultaron ser: Francisco

Fernndez, A. Septiem, Pedro Vlez y Elas Riesgo (428).


Rodriguez Vega y E. Dominguez, situados en clara minora, no
pudieron oponerse a la medida.

(426) Adelante, Madrid, 231111939.


direccion

El Partido ya tiene

(427) Acerca del tono violento de la


consultarse E. Dominguez, op. cit., pg. 277:

discusin

puede

se suspendi en medio de las mayores violencias y expuestos,


sobre todo Vega, a ser asesinados por los ms exaltados.
Tambin pueden consultarse las Memorias de Jos Rodriguez
Vega, anotadas por Amaro del Rosal y publicadas en Estudios de
Historia Social, N. 30, 1984, pgs. 238289.
(428) El Socialista, Madrid, 28-1111939. Es una de las
pocas referencias concretas existentes sobre dicha reunin. En
el
artculo,
claro
est,
los
incidentes
violentos
se
enmascararon bajo el trmino intercambio de i~presione5.
246

De

cualquier

manera,

los

renovados

rganos

directivos

socialistas
estaban destinados
a tener una vida efmera. El
fracaso de las negociaciones de paz y el comienzo de la ofensiva final por parte de las tropas nacionalistas impidieron
que estos rganos directivos tuvieran un actividad destacada.
En

la

vorgine

de

aquellos

momentos

los

socialistas

ofrecieron,
al igual que el resto de las formaciones republicanas, un mosaico de actitudes y comportamientos. El gesto de
quienes, como J. Besteiro o Molina Conejero, prefirieron permanecer en sus puestos ~r hacer frente a la represi franquista. La astucia de quienes, como W. Carrillo, supieron encontrar un barco que les permitiera abandonar Espaa. La fortuna
de Pascual Toms, que fu elegido por sus compaeros para ocupar la nica plaza disponible en el ltimo avin de Air France
que

despegara

desde

suelo

republicano

(429).

la

des-

(429) Acerca de la salida de Pascual Toms de territorio


republicano hay varias, y contradictorias versiones. La ms
extendida, y probablemente la ms verosmil, indica que fu
elegido por el resto de los lderes socialistas atrapados en
el puerto de Alicante para trasladarse a Francia y realizar
gestiones para el envo de barcos a los ltimos puertos
republicanos. La designacin de P. Toms se realiz tras la
renuncia expresa de Carlos Rubiera, capturado y fusilado poco
despus. Curiosamente, la plaza de avin ocupada por P. Toms
parece que iba destinada a otro Secretario General, el de la
UGT, J. Rodrguez Vega, para quien haba sido reservada desde
Toulouse por R. Lamoneda. Rodriguez Vega tambin fu capturado
por
los
nacionalistas
pero,
logr
pasar
inadvertido
y
beneficiarse de una temprana liberacin en 1943, tras de lo
cual se traslad a Amrica.
Otras versiones,
menos favorables a P. Toms, son, por
ejemplo, la elaborada por Leopoldo Garrido, Secretario General
de la Federacin Provincial Socialista Valenciana y destacado
negrinista, hablan de que Pascual Toms sali de tierras
alicantinas
el
30
de marzo,
cambiando
regalos con el
responsable franquista, ya que stos ya haban ocupado el
aerdromo. FPI, AEJM 83-20, Informe de Leopoldo Garrido, ~i
final de la guerra, pg.. 2.
La versin ms reciente, y probablemente la menos creble, se
debe a R. de la CIERVA, 1939. Agona y victoria, Barcelona,
1989,
pg.
324.
Presenta
a P.
Toms como un histrin,
247

ilusin

de quienes,

como Gmez (sorio,

R, Henche, C. Rubiera o

Ji. Rodriguez Vega, formaron parte de la comisin formada en el


puerto de Alicante para tratar de negociar, infructuosamente,
una tregua con los nacionalistas
en espera del envo de nuevos
barcos

La prctica totalidad de los dirigentes socialistas


que
no haban podido escapar fu pronto capturada y encarcelada.
Puede decirse que la reconstruccin clandestina de los organismos
socialistas,
al
igual
que la
del resto
de las
tendencias
plticas~ del
campo
republicano,
comenz
en
aquellos
campos y prisiones
en que fueron encerrados
al
terminar
la guerra.
Dicha

reorganizacin

no pudo contar

con buena parte

de

los dirigentes
ms destacados.
Carlos Rubiera, Gmez Osorio,
R. Zabalza,
de entre los integrantes
de la Ejecutiva elegida
en marzo de 1939, fueron pronto fusilados.
Otros, como J.
Gmez Egido, F. Piuela, Antonio de Gracia, J. Lpez Quero o
F. Ferrndiz Alborz (430), fueron encarcelados y
a largas
penas de prisin.
A ellos habra que
encarcelamientos
cautiverio,

morira

de

J..

Besteiro

en la sevillana

que,
crcel

tras

condenados
sumar los

un

ao

de

de Carmona

amenazando a las autoridades franquistas de Alicante con


provocar una sublevacin popular si no se permita salir de
Espafia. Ante estas amenazas, dichas autoridades habran optado
por enviar al dirigente socialista en un avin rumbo a
Francia.
(430) Este ltimo, tras vagar durante semanas por la zona
levantina, fu capturado y encarcelado.. El relato de sus
andanzas puede leerse en La Bestia contra Espaa, op. cit.
pgs.. 94156.
248

en 1940
(431),
R.
Henche
Conejero y R. Zabalza.

los

fusilamientos

de

Molina

As pues, al finalizar
la guerra, de entre los integranLes de la efmera Comisin Ejecutiva elegida en Madrid, tan
slo W. Carrillo, que haba conseguido abandonar Espaa junto
al coronel Casado, P. Toms, cuyas peripecias ya hemos relatado, y Trifn Gmez, enviado por el Consejo de Defensa a
Francia para intentar el envo de barcos y provisiones a la
zona republicana y a quien el final de la guerra sorprendi
intentando regresar a Espaa, lograron evitar caer en poder de
los vencedores.
Partido Socialista haba llegado al final de la
guerra civil con los mismos problemas, agravados, que haban
marcado su trayectoria durante el conflicto. El ms grave de
El

todos ellos era la ruptura de su unidad interna.


Clausurado el teatro de operaciones peninsular, el campo
de batalla se traslad al exilio. All, complicado el panorama
por
el
estallido
de
la
Segunda
Guerra
Mundial
y
la
consiguiente dispersin geogrfica, asistiremos al proceso de
divisin y subdivisin de grupos y tendencias. Tan slo el
final de la Guerra Mundial, permitira iniciar un laborioso y
tardo proceso de reunificacin.

(431) Sobre el juicio y prisin de J. Besteiro se han


escrito varios artculos y monografas. As por ejemplo, el
relato de quien actu como su defensor de oficio, Ignacio
Arenillas, El proceso de Besteiro, Madrid, 1969, una obra de
teatro, Proceso a Besteiro. La cada de Madrid, obra de M.
Canseco
Godoy
y
5.
A.
Prez
Mateos,
y
el
captulo
correspondiente a la biografa realizada por Andrs Saborit,
Julin
Besteiro,
Buenos
Aires,
1967.
Ms recientemente,
5-1-1986, el diario ABC public una monografa, bastante
sesgada, sobre su figura.
249

2-

5 -

~li=~EGRiL~.L939~

2.

!~.

45 ~

1. La~ consecuencias C l~. guerra civil


Panorama de los diversos cjrupos existentes en el
seno del socialismo

esi~aiiol

La caracterstica externa ms visible del PSOE


y, por extensin, de la UGT en 1939, es su fragmentacin en
varios grupos y tendencias.. Las causas de este fenmeno son
mltiples: unas arrancan del perodo inmediatamente anterior a
la guerra civil y otras se generaron durante su desarrollo. La
principal novedad del per5.~odo consisti en el comienzo de la
pugna entre pretistas y negrinistas, un enfrentamiento que se
prolongara hasta el final de la siguiente dcada.
Curiosamente,
lderes
representativos
de los distintos
grupos fueron capaces de percibir y analizar el fenmeno, pero
se mostraron absolutamente incapaces para eliminar las causas
que lo provocaban y que ellos mismos, con su actitud y su intransigencia, haban contribuido a generar.. As, por ejemplo,
Ramn Larnoneda, dirigente
del sector oficial
del Partido,
trazaba el siguiente panorama de grupos y facciones:
Esa realidad de indisciplina ha hecho posible que
se atribuyan la direccin del Partido:
Con justo ttulo: La Ejecutiva elegida reglamentariamente en 1932, completada en 1936 y ampliada en
1938..
1.

2. Arbitrariamente: la elegida por iniciativa del


Comit de la Agrupacin Socialista Madrilea simultneamente a la primera.
La elegida en Madrid durante el golpe del coronel
anarcosindicalista Casado.
3.

4. La elegida por trece votos en el grupo socialista


Espaol de Pars en el verano de 1939.
5. La Delegacin que envi la primera a Mjico,
autoerigida en ejecutiva desde comienzos de 1940.

250

Todo esto en el partido que se enorgulleca de tener en el Parlamento una


minora de cemento
(432).

A la vista de esta fragmentacin,


tambin descrita por
Largo
Caballero
(433)
y cuyos elementos
sern
analizados
posteriormente,
resulta fcil entender la sucesin de choques
e incidentes que se produjeron a lo largo de 1939. Lejos de
ser
exclusivo
de los
socialistas,
este
fenmeno afectaba
tambin al conjunto de las fuerzas polticas republicanas.
As,
el 31 de marzo se reuni en Pars
la Diputacin
Permanente de las Cortes. Desde un- comienzo se produjo un
claro enfrentamiento.
Negrn,
apoyado por los representantes
comunistas
y la mayora
de los socialistas,
defendi
la
legalidad de su cargo y desconoci
la autoridad de la
Diputacin Permanente a la que consideraba como una reunin
informal. Por su parte, los representantes de los partidos
republicanos,
nacionalistas
y el socialista
Araquistain,
se
inclinaban por la versin contraria: considerar inexistente el
Gobierno
Negrn
y
potenciar
el
papel
de
la Diputacin
Permanente

como nico organismo

Finalmente,

se acaba

republicano

aceptando

superviviente.

una resolucin,

presen-

tada por Ramn Lamoneda y redactada en un tono vago e impreciso, que dilua, pero no eliminaba, la autoridad del Gobierno Negrn:

1.

La Diputacin

Permanente

de Cortes,

ha escu-

<432) FPI, ARLF


1674. El panorama trazado por Lamoneda
peca por excesO. El intento caballerista de
elegir una
Ejecutiva en 1936, pas al ostracismo al comenzar la guerra..
Por su parte, la Comisin Ejecutiva elegida en Paris en 1939
no dej rastro alguno de su existencia y no aparece citada en
ningn otro testimonio.
(433) Carta de Largo Caballero
a Jos Bullejos,
202(11939.. Aparece incluida
en la recopilacin
de cartas
de
Largo Caballero publicada
en Mjico en 1940 bajo el ttulo
Qu se puede hacer?
251

chado las manifestaciones del Excmo. Sr. D. Juan


Negrn , hechas segn su declaracin en funciones de
Presiden-re del Consejo de Ministro, y despus de un
amplio cambio de impresiones acuerda:
2. Reconocer que no habiendo podido hasta el da
de hoy producirse eses manifestaciones
(...)
era debido admitirlas
en funcin no declinada ni anulada
de Presidente del Consejo de Ministros.
4. Que tomada nota (...)
de la existencia
de
un poder ejecutivo
que no puede declinar
ante el
organo constitucional
adecuado
sus
cargos
(...)
acuerda designar una Comisin de seis miembros que
con su presidente,
mantenga contacto permanente con
el Gobierno,
fiscalice
su gestin
y asegure
la
compenetracin entre este y los partidos afectos a
la Repblica (434).
Dicho texto no satisfizo
a ninguna de las dos partes.
Diego Martinez Barrio, Presidente de las Cortes y terico Presidente de la Repblica tras la dimisin de Azaa, pidi pocas
semanas ms tarde ser sustituido por uno de los vicepresidente
de las Cortes y abandon Francia rumbo a America. El propio
Negrn se mostr arrogante y despechado por la resistencia
encontrada
y solicit
la inclusin
en el acta de una nota de
condena

contra

la

proclamacin

del

Consejo

de

Defensa

(435).
El resultado final de aquellas sesiones, que coincidan
con el fin de la guerra, no poda ser ms desconsolador.
Las
instituciones
republicanas,
enfrentadas
y divididas,
tenan
que hacer frente
varios
centenares

al
de

gigantesco
problema
miles de refugiados.

generado por
La situacin

los
era

especialmente
delicada para el gobierno Negrn que, tras su
huida de Espaa a comienzos de marzo, deba hacer frente a un
nuevo

punto dbil:

republicanas.

su escaso

Pasemos

crdito

revista

en el seno de las fuerzas


a

los

diversos

grupos

(434)
Un relato pormenorizado de los debates llevados a
cabo en las sesiones del 30 de marzo y 1 de
abril,
puede
consultarse en VALLE, Jos Mara del : Las instituciones de la
Repblica
Espaola en el exilio,
pgs. 2431, o en AHN,
Archivo Luis Araquistain, Caja 71.
(435) Idem. La Comisin Fiscalizadora
compuesta por seis
miembros fu creada y estuvo integrada por
Fernndez Clrigo
(que sustitua
a Martinez Barrio al frente de las Cortes) como
presidente,
y adems Emilio
Palomo , Portela
Valladares,
Anastasio de Gracia, Ferrer, Mije y Juan Sapia.
252

SOcialistas

que desconocan

su autoridad.

A) Wenceslao Carrillo
El derrumbamiento de la Zona Centro-Sur a finales de
marzo de 1939, producido como consecuencia del fracaso en las
negociaciones de paz entabladas entre el Consejo de Defensa y
los
representantes franquistas,
sorprendi sin escapatoria
posible a numerosos dirigentes republicanos. El rpido avance
de las tropas
nacionalistas impidi, como ya analizamos, la
evacuacin
de la mayor parte
de las personas
que deseaban
abandonar Espaa y huir de la represin.
Entre
quienes
si
pudieron
hacerlo
se
encontraba
Wenceslao Carrillo, Consejero de Gobernacin en el Consejo de
Defensa y vicepresidente de la ejecutiva socialista elegida en
Madrid das antes de acabar la guerra. Wenceslao Carrillo, en
unin del coronel Casado, consigui llegar a Gran Bretaa.
Ya en Gran Bretaa, Wenceslao Carrillo
se dedic a dos
tareas fundamentales: reivindicar ante el socialismo internacional la validez de su eleccin y la de sus compaeros, como
nuevos dirigentes del socialismo espaol y, en segundo lugar,
explicar ante los exiliados espaoles las circunstancias que
rodearon la creacin del Consejo de Defensa.
Ambas tareas seran fuente de numerosos sinsabores para
el

veterano

dirigente

los derivados
(436).

de

socialista.

Estos problemas

la polmica mantenida con

Para intentar

se uniran

su hijo

alcanzar su primer objetivo,

Santiago

el reconoci-

miento internacional de la Ejecutiva de que formaba parte,


Wenceslao Carrillo elabor y envi
a la Internacional Obrera
Socialista

un detallado

informe

relatando las

circunstancias

<436) Durante aquellos meses , padre e hijo mantuvieron


un duelo postal en el que Santiago Carrillo
renegaba de su
padre a causa de su intervencin en el Consejo de Defensa y
optaba pblicamente por su
fidelidad al comunismo. Copias de
las cartas cruzadas entre ambos pueden verse en FPI, ALA
9720.
253

en las que se encontraba el PSOE tras la prdida de Catalua y


se solicitaba
el reconocimiento
de dicha Ejecutiva por parte
de los socialistas
europeos (437).
Esta iniciativa,
no secundada por Pascual Toms y Trifn
Gmez, que permanecan en Francia, fu paralela a la sostenida
ante el mismo organismo por la Ejecutiva dirigida por Gonzlez
pea y Ramn Lamoneda. Estos ltimos contaban a su favor con
mej ores relaciones entre el socialismo europeo. Estas previsiones se cumplieron cuando Manuel Cordero fu confirmado, el
20 de Junio, como representante del socialismo espaol. Esto
supona un triunfo prrico para los negrinistas en las
vsperas del inicio de la Segunda Guerra Mundial.
En esta poca, W. Carrillo tena que hacer frente a las
acusaciones que le imputaban el hecho de no haber liberado a
los militantes comunistas capturados tras la sublevacin comunista contra el Consejo de Defensa.
El

dirigente

socialista

esta campaa de crticas


meses de mayo y jurii.o,

no

permaneci

impasible

y di a la publicidad,
una serie de artculos

durante
en los

ante
los
que

justificaba su propia actuacin (438).

Tambin fu uno de los diputados socialistas que se reunieron en Pars a finales de Julio de 1939 y contribuyeron a

(437) AHN, Archivo Luis Araquistain, Caja 42.


(438) Los articulos fueron publicados en forma de sueltos
en Gran Bretaa, y tambin vieron la luz en
Orn Socialista,
portavoz de los socialistas franceses en el Norte de Africa.
Los ttulos son suficientemente expresivos de su contenido:
.La verdad de lo ocurrido en Espaa (4V1939).
Sistema comunista para asegurar la unidad de las fuerzas
antifascistas de Espaa <Junio de 1939).
.Hemos callado poco todava? (27VI-1939).
.Hasta cuando van a seguir engaando al pueblo a costa de
la decencia poltica de los dems?<13-V11939)
Copia de los mismos
Araquistain, Caja 67..

se

encuentra
254

en

AHN,

Archivo

Luis

forjar
la victoria de Indalecio Prieto sobre Negrn. Das ms
tarde solicit ser recibido y escuchado por la Diputacin
Permanente de las Cortes, a fin de explicar la actuacin del
Consejo de Defensa (439). El rpido comienzo de la guerra
en Europa imposibilit llevar a cabo esta intencin y W.
Carrillo hubo de atesorar su deseo durante largos aos, hasta
que la paz y la reconstruccin poltica del exilio espaol le
permitieron hacer pblica dicha explicacin (440>.

El comienzo de la Guerra Mundial y la posterior derrota


francesa, contribuiran a aumentar el aislamiento de W. Carrilo en Gran Bretaa. Durante la guerra, renunci a integrarse
en cualquiera de los grupos de socialistas espaoles surgidos
en las islas y tan solo mantuvo una relacin estrecha con Luis
Aracjuistain.
B) Caballeristas
La prdida de las riendas del poder a lo largo de 1937
y la persecucin sufrida con posterioridad por parte de la Comisin Ejecutiva del Partido, convirtieron al caballerismo en
un grupo falto de cohesin durante el resto de la guerra.
La mayor parte de sus principales figuras abandonaron
Espaa tras la calda de Catalua y pasaron a Francia.
Ya en el

exilio,

la

falta

de coordinacin

interna

como

grupo sigui siendo su principal caracterstica. La principal


actividad
de los caballeristas
durante el perodo consisti en
dirigir
continuas llamadas a su lder
a
conocer
una estrategia
propia.
Hernndez
ZancajO,
Orencio Labrador
convirtieron
Los

en asiduos

resultados

a fin
Jos
y el

de que ste diera


Bullejos,
Carlos
propio Llopis se

reclamantes.

prcticos

de

tales

requisitorias

fueron

(439) AHN, Archivo Luis Araquistain, Caja 42.


(440) Habra de esperar hasta el II Congreso del PSOE en
el Exilio para poder hacerlo..
255

Los resultados
prcticos
de tales
requisitorias
fueron
escasos.
Durante
la
primavera
de
1939,
la
constante
caballerista fu la indefinicin, lo que tal vez pudo motivar
que algunos miembros del grupo tomaran la iniciativa de secundar los propsitos de Indalecio Prieto, y le ayudaran a derrotar
al
sector
negrinista
en
el
seno
de
la
Minora
Parlamentaria
(441).
Esta alianza entre prietistas y caballeristas se realiz
al margen de Largo Caballero, siendo Rodolfo LLopis su mximo
animador. Gracias a ella, los caballeristas obtuvieron la vicepresidencia y la secretara del grupo parlamentario socialista, cargos que el propio Prieto les haba arrebatado en
Septiembre
de
1937;
El
beneficio
obtenido-~ por; los
caballeristas en esta operacin fu escaso. Al estallar,
apenas un mes ms tarde, la Segunda Guerra Mundial, todas las
actividades polticas de los exiliados espaoles en Francia
entraron en un comps de espera.
En el seno mismo del caballerismo, esta accin tuvo importantes consecuencias. El propio Largo Caballero parecio
acusarlo de varias formas. En primer lugar, se produjo un repliegue sobre s mismo y un alejamiento respecto de sus antiguos colaboradores que no dejara de ser percibido por estos
(442).

(441) Este hecho,


que ser analizado
al hablar de la
creacin de la JARE, consisti en la alianza entre
prietistas
y caballeristas
a fin
de arrebatar
a los negrinistas
la
direccin del grupo parlamentario
socialista. Esta accin,
realizada al margen de Largo Caballero, molest al lder
socialista.
(442) El propio Llopis, nos dejara dos testimonios bien
diferentes
sobre su actitud antes y despus de
lo ocurrido.
As, el 4 de Julio, escriba a Araquistain:
Jams he visto a Caballero ms gil y ms firme (...)
Est
Caballero muy humanizado, con gran optimismo,
no deseando
perder a ningn amigo
A finales de Agosto, la descripcin que Llopis realiz, sera
bien diferente:
Los amigos hemos conseguido lo que no pudieron conseguir
sus enemigos en cincuenta aos: recluirle en casa
256

Por otro lado, Caballero se mostr dolido por la actitud


de sus correligionarios
en frases tan irnicas como amargas:
Realizado todo esto por la exclusiva decisin de
ustedes,
sin considerarse
obligados a recoger otras
opiniones, me veo obligado a considerarlo como un
rompimiento voluntario de ustedes, sin ningn motivo
que lo justifique, de la solidaridad poltica que el
grupo llamado de izquierda en el Partido, venia sosteniendo desde hace algunos aos, y, por consiguiente, que, contra mi voluntad, me han separado de l.
(...)
Por lo tanto desde ahora, todo acto poltico que yo realice ser con mi exclusiva responsabilidad (443).

En
este
rechazo
suyo
a
la
colaboracin
con
los
prietistas, se combinaba el recuerdo de lo ocurrido durante la
guerra y su opinin sobre las intenciones de Prieto. Su deseo
por desmarcarse de la alianza circunstancial, le llev a publicar una carta pblica explicando su posicin:
Para apoyar la posicin de Prieto se han reunido
en Pars varios compaeros que todava se consideran
diputados de las Cortes espaolas, y adems del
apoyo a la posicin de Prieto, acordaron nombrar
otra directiva del grupo parlamentario.

a ninguna de estas reuniones he sido invitado y por lo tanto no tengo arte ni parte en ello,
si me hubieran invitado no habra asistido, ,pero
hubiera dicho el por qu. Creo que ha sido un error
de tctica, y s bien hay que hacer todo lo posible
por desautorizar a Negrn y su Gobierno, nunca debe
hacerse a condicin de rehabilitaciones de otros co-

bien diferente:
Los amigos hemos conseguido lo que no pudieron conseguir
sus enemigos en cincuenta aos: recluirle en casa
Ambas cartas pueden
Araquistain, Caja 33..

ser

consultadas

en

AHN,

(443) Carta a Carlos Hernndez Zancajo,


volumen Cu se ruede hacer?, pg. 15.
257

Archivo

incluida

Luis
en el

u-

partcipes

de la responsabilidad

de aqul

(444).

No debe extraarnos el repudio de Largo Caballero si tenemos en cuenta sus ideas respecto al papel a jugar por los
dirigentes y los organismos polticos en el exilio:
Siempre he mantenido el criterio, en lo que se
refiere a nuestros organismos, de que los cargos que
se nos confirieron en Espaa, lo fueron para desempearlos all y no en el extranjero, por eso me parece incorrecto arrogamos poderes que caducaron al
venirnos al exilio.
(...)
En cuanto
a los organismos llamados de go
biern; he mantenido> el mismo criterio.Vencido y
deshecho
el
Estado
republicano,
nadie
podr
sostener,
seriamente,
que existe sta o aqulla
institucin
de
la
Repblica,
sera
un
absurdo. (445)

Paradjicamente, los diputados caballeristas que haban


colaborado con Prieto, restaron importancia a su iniciativa y,
lo que era ms grave, tras realizar sta, siguieron careciendo
de una
estrategia comn
(446).
La mayor
parte
de los
dirigentes caballeristas, alejados del SERE y de la JARE y
confiando en la fortuna, permanecieron dispersos por el sur de
Francia donde llevaron a cabo una vida de ostracismo poltico..
Tan slo Jos Bullejos, Jos Sosa y, posteriormente, Carlos
Hernndez y Luis Romero Solano
residieron en Mjico durante

(444) LARGO CABALLERO, F. Notas


..,
op.. oit., pg. 148$.
En honor a la verdad, Largo solo fu informado tras la
celebracin de las reuniones y algunos colaboradores
de
Prieto, pretendieron obtener su apoyo una vez que los hechos
se haban consumado.
.

(445) Carta a Carlos Hernndez Zancajo,


oit. pg. 13.

23-VIII-1939. Op.

(446) Uno de los ms caracterizados, Carlos


Zancajo, escriba a Largo el 20 de Agosto de 1939:

Hernndez

La realidad es que los compaeros preguntan y ni nos hemos


puesto de acuerdo para contestarles, ni hay
forma de ponerse
de acuerdo Qu debe hacerse?. Nadie sabe nada y despus de
ocho meses de exilio, se sigue sin saber que hacer LARGO CABALLERO, F.: ,.Ou se puede hacer?, pg. 8.
258

el conflicto.
Luis Araquistain
Bretaa y otros militantes
Africa..

y W. Carrillo
permanecieron

siguieron en Gran
en el Norte de

Largo Caballero
decidi permanecer en Pars y rechaz
una oferta
del SERE para emigrar a Mjico (447). Incluso
tras la derrota francesa,
Largo segua poco inclinado a
emprender el viaje a Mjico. Cuando meses ms tarde el peligro
de ser entregado a las autoridades franquistas sea algo real e
inmediato, Largo Caballero cambiar de opinin, pero ser demasiado tarde, las posibilidades de traslado a Amrica se habrn esfumado.

(447)

El 18-2(11-1939

escriba

a este

respecto

a Eduardo

Arn:
Me escribi Amaro del Rosal invitndome a marchar al otro
mundo, o sea a amrica.. Daba la casualidad
que en aquellos
das cumpla yo setenta aos y resolv esperar otros setenta
para contestarle.
LARGO CABALLERO, F. : ~.Ouse puede hacer?, pg. 31
En abril de 1940, antes de la ofensiva alemana, tambin
rechazara una oferta para trasladarse a Estados Unidos para
una serie de mtines. AUN, Archivo Luis Araquistain, Caja 42.
259

2.5.2.

La ofensiva

de Prieto contra NeQrn dur~The 1939

los problemas
internos
que el socialismo
espaol
padeca en 1939 se sumaron aquellos que se derivaban de los
intentos por controlar los recursos econmicos disponibles.
Para cualquier persona avisada, era evidente que quien ejerciera dicho control,
podra poseer tambin un importante
caudal de influencia poltica, cuya utilizacin futura era
imprevisible, pero no por ello menos valiosa.
A partir de. srx ruptura interna, los dos principales~ grupos socialistas actuaron como ejes sobre los que se articularon, en dos grandes formaciones, el resto de la organizaciones
republicanas.
Como estandartes de la pugna dos nombres:
to, y dos instituciones: el SERE (Servicio de
los Republicanos Espaoles) y la JARE (Junta de
Republicanos
Espaoles),
que
reunieron
en

Negrn y PrieEmigracin de
Auxilio a los
torno
a
s

entusiastas admiradores propios y furibundos detractores del


rival, as como una legin de especuladores que buscaban
aprovecharse del ro revuelto.
La trayectoria del Servicio de Emigracin de los Republicanos
Espaoles
(S.E.R.E)
aparece
marcada
desde
comienzo, al igual que la de su competidora, la Junta
Auxilio a los Republicanos Espaoles,
(J.A.R.E.), por

un
de
la

polmica.
El 26 de marzo de 1939 es el propio Negrn quien se
dirige al Secretario del Frente Popular a fin de constituir:
rpidamente una Junta pro-refugiados
espaoles
en la que estn representadas todas las
tendencias polticas
y sindicales
de las
organizaciones
republicanas leales (448).
(448) Carta fechada el 261111939. FPI,
260

AASM 521-4.

imL

--

Esta carta demuestra que la creacin del organismo fu


posterior al abandono de la Pennsula por el Gobierno, lo que
revela la imprevisin en que se haba incurrido. Este descuido
no fu total, sin embargo, y el Gobierno Negrn se preocup de
reunir
fondos
econmicos
con
los que
hacer
frente
al
previsible
problema
de
los
exiliados.
Estas
gestiones
consistieron en
la venta
de
los activos
financieros
y
materiales de los que el Gobierno republicano dispona en el
exterior y en la salida de Espaa de un valioso cargamento de
joyas, monedas y objetos de gran valor, procedentes de donaciones e incautaciones y que se hallaban depositados en la
Caja de Reparaciones
(449).
Con todo ello se pretenda
nutrir los fondos del SERE.
Dicho organismo fu creado das ms tarde y en l estuvieron representados todos los partidos polticos y organismos
sindicales (450).
Desde

un primer momento,

y a pesar

del duro golpe

que

supuso perder el control, en beneficio de Indalecio Prieto, de


los fondos enviados a Mjico en el Vita, se estudi la posibilidad de organizar expediciones colectivas de espaoles
hacia dicho pas. Esa labor acarreara enormes crticas a la

(449) Este cargamento, cuya composicin pormenorizada es


poco conocida, sera embarcado en Burdeos rumbo a
Mjico en
marzo de 1939, a bordo del Vita dando origen tras mltiples
peripericias a la creacin de la JARE, cuestin de la que nos
ocuparemos con posterioridad.
(450) Estaba formado por dos rganos de direccin:
CONSEJO EJECUTIVO: Con delegados de todos los partidos.
PONENCIA: Con una categora superior, presidida por Negrn
e integrada adems, como vocales, por: J..Alvarez del Vayo y R.
Gonzlez Pea (PSOE), Toms Bilbao, Segundo Blanco, Mndez
Aspe y Moix.
RUBIO, J. La emQracin de la guerra civil de
1936-39, Madrid, San Martn, 1977, pg. 120130.
261

labor del SERE, no tanto por las expediciones mismas, sino por
la forma de proceder a la seleccin de las personas que deban
integrarlas.
El sistema elegido fu el de
asignaban a los distintos partidos.

cupos porcentuales que se

Otro motivo adicional de queja fueron los documentos que


todos los solicitantes debieron firmar demostrando su apoyo al
SERE y al Gobierno Negrn (451).
Otro ejemplo de utilizacin poltica del SERE se di
dentro de la UGT, algunos de cuyos vocales del Comit Nacional
no coincidan con la postura del Gobierno Negrn. Por todo
ello, y para evitar posibles discrepancias, la Comisin Ejecutiva de la UGT, decidi, en Mayo de 1939, privar de sus funciones a los miembros del Comit Nacional (organismo de superior rango al de la propia Comisin Ejecutiva) y enviarles a
Mjico (452).
Apenas un ao ms tarde, cuando la derrota francesa hizo
que el protagonismo poltico del exilio espaol se desplazara
a Mjico,
los
vocales
del
Comit Nacional de la UGT
recuperaron el protagonismo perdido y provocaron la escisin
de la UGT en dos grupos distintos.

Se concedieron tambin numerosas pensiones y ayudas econmicas. Estas fueron destinadas preferentemente a quienes haban ocupado altos cargos o detentaban an representaciones

(451) Buenos ejemplos de esta declaracin aparecen en los


impresos cumplimentados que se conservan en la
Fundacin
Pablo Iglesias (FPI, AARD 2247). Dicho requisito es tambin
citado por RUBIO, Ji., op. cit.~, pg.
136.
<452)

FPI,

Archivo Amaro del Rosal

193.
262

(AARD),

266-3, pg.

parlamentarias

(453).

A pesar de las crticas


anteriores,
hay que cargar en el
haber del SERE la organizacin
de expediciones
colectivas,
principalmente
a Mjico y Chile < Ver Apndice, cuadro
1 >,
que permitieron mejorar la situacin
de una mnima parte de
los espaoles que se encontraban en los campos de refugiados
del sur de Francia.
En Mjico, se constituy el Comit Tcnico del SERE, que
actu como Delegacin~ de~. mismo en aquel pais. El Comit Tc
nico, presidido por el Dr. Puche, antiguo rector de la Universidad de Valencia y colaborador de Negrn , llev a cabo una
activa poltica de creacin de albergues y comedores que permitieran atender
contrar trabajo

a los muchos espaoles

que no conseguan

en-

en Mjico.

Tambin se produjo

la concesin

de crditos

con los que

constituir empresas y explotaciones agrcolas que permitieran


encontrar una salida laboral a los espaoles. Al igual que
ocurrira ms tarde con las empresas organizadas por la JARE,
muchas de ellas acabaran fracasando por la escasa viabilidad
de los proyectos, la incapacidad de los administradores o incluso los escndalos financieros.

(453)
Luis
Araquistain,
a
la
sazn
furibundo
anticomunista y duro detractor del Dr. Negrn y por extensin
del SERE, comentaba a propsito de los subsidios y ayudas lo
siguiente:
Los subsidios a la que se puede llamar la aristocracia
poltica de la repblica explican muchas actitudes y no pocos
silencios.
Son
poquisimos
los
que han renunciado a un
subsidio,
que
es
el
precio
del
encubrimiento y
la
complicidad.
AMAE, Archivo Luis Araquistain, Caja 75. La labor sectaria
del SERE
263

Este cmulo de circunstancias,


unidas a la rivalidad
poltica existente entre el SERE y la JARE, provoc la aparicin de incidentes
violentos
entre grupos de exiliados,
as
como d2 escritos
y circulares
en los que se enjuiciaba
la
labor del Comit Tcnico (454).
Tales

campaas

tuvieron

escaso

resultado

prctico

pero

contribuyeron a enrarecer el ambiente poltico del exilio espaol y a desacreditar al conjunto de los espaoles ante la
opinin pblica mejicana. Por otro lado, no eran sino la prolongacin de las disputas
que se haban iniciado en Francia
durante la primavera de, aquel mismo ao.
..

A las rivalidades y pugnas internas hubo que aadir las


trabas y dificultades impuestas por las autoridades francesas
para el funcionamiento del SERE. Esta persecucin tena su
origen en el Pacto Germano-Sovitico de Agosto de 1939 y la
consiguiente invasin de Polonia, que desencaden la Segunda
Guerra Mundial. Todo ello trajo como consecuencia la vigilancia, por parte de Francia, de todas las organizaciones relacionadas con los comunistas, y el SERE era una de ellas. As,
en diciembre de 1939 se produjo la detencin de 34 miembros
del SERE y su gestin se vi muy dificultada:

El SERE va de mal en peor. Hace pocos das ha


sido disuelto por la autoridad judicial,
sufriendo un nuevo registro que fu hecho
extensivo a los domicilios de Negrn ,Azcrate,
Mndez Aspe, Gonzlez Pea, etc. Las oficinas de
Perpignan y Burdeos han sido clausuradas<455)

(454) FPI, AMAC 1613.


(455) Carta de Jos Calvio Ozores a Luis Araquistain
fechada en Pars el 711-1940.
FPI, Archivo Luis Araquistain
(ALA) 10016.
264

Esa

situacin

provoc

que,

durante

la primavera

de 1940,

la labor del SERE en Francia se redujese considerablemente y


que ante el peligro de detencin, muchos de sus dirigentes optaran por abandonar el pas rumbo a Amrica (456>.. An
subsistir5a un conato de organizacin en Marsella, incluso
tras la rendicin de Francia, pero la marcha de Negrn y sus
colaboradores a
Gran Bretaa,
les priv de los
fondos
necesarios, al menos para seguir desarrollando sus actividades
a gran escala (457).
La quiebra del SE~. en Francia afect directamente a1.
Comit Tcnico, que tan activa labor haba desarrollado en Mjico.
Los fondos llegaban desde Francia y la derrota francesa
rompi los canales de comunicacin financiera.
Esto se tradujo
-

en

la

inmediata

asfixia

econmica

de

las

instituciones

creadas,
fundamentalmente
albergues y comedores, y oblig a
entablar
negociaciones
con el Gobierno mejicano y la JARE, que
dieron como resultado que la JARE se hiciera cargo de dichos
servicios (458).
Con ello se pona fin a la trayectoria del SERE. Sus
virtudes e, incluso, sus defectos, seran recogidos por su
rival, la JARE,

cuyo estudio abordamos a continuacin.

(456) El propio Amaro del Rosal nos ha dejado un relato


de sus peripecias a la hora de abandonar Europa, a finales de
marzo de 1940, op. cit, pg.343348.
(457) FPI, AARD 283 -30 a 32.
(458)
Boletin al Servcio de la Emigracin Espaola
Mxico,
n.. 48,
28-VII-1940, pg.4
Otro grave problema
planteado,
fu el de atender a los expedicionarios cuyos
barcos salieron de Francia rumbo a Santo Domingo antes de la
quiebra
econmica
y
administrativa
del
SERE.Esta
nueva
cuestin
sera
tambin resuelta por la JARE,
como se
analizar posteriormente.
265

2.5.2.1. Prieto~rJ~c~reaci3n de la JARE


La Junta de Auxilio a los Republicanos Espaoles J..A.R.E.- responde desde su creacin a un
proyecto poltico concreto: el encarnado por Indalecio Prieto,
y su configuracin, funcionamiento y resultados estuvieron
condicionados en gran medida por dicho origen <459).
En su inicio, la JARE fu el resultado de la confluencia
de varios factores: el azar, el rechazo que la figura de
Negrn provocaba en amp2i1-J~ sectores del republicanismo espa
ol pero, sobre todo, fu el fruto de la decidida voluntad de
Indalecio
Prieto en un intento de jugar un papel importante
en el panorama poltico del exilio.
Tratemos de valorar a continuacin la influencia de cada
uno de los factores citados. Hablemos en primer lugar del
azar. En marzo de 1939, un yate de bandera norteamericana, el
Vita, navegaba rumbo a Mjico transportando
en su interior
un valioso cargamento, enviado secretamente por el Gobierno
Negrn a fin de permitir
el sostenimiento
de los miles de
espaoles
que se proyectaba
trasladar a dicho pas. El
establecimiento
de los espaoles contaba con el beneplcito
del entonces Presidente mejicano, el general Lzaro Crdenas.
El azar se present en forma de presencia de Indalecio Prieto
en Mjico, y de la ausencia del Dr. Puche, enviado por el
Gobierno Negrn para hacerse cargo del contenido del XTita
(460). Este hecho fortuito
hizo que Prieto cobrara un mes-

(459)
Adems de los recuerdos y documentos personales,
podemos citar:ROSAL DIAZ, Amaro del: La historia del Vita y
el oro del Banco de Espaa, Mjico, Grijalbo, l976.Tambin se
pueden encontrar relatos de lo sucedido en
COMIN COLOMER,
Eduardo: La Repblica en el exilio, Barcelona, NOS,1959.
(460)
Prieto escribira un prolijo informe que ms
tarde enviara a la Diputacin Permanente de las Cortes dando
cuenta de sus gestiones en relacin con el Vita y otros
fondos del gobierno republicano.Dichas gestiones,
imposibles
267

perado protagonismo en el asunto, sobre todo despus de realizar las oportunas gestiones ante el Presidente Lzaro Crdenas
con el fin de proteger el valioso cargamento,
extraas circunstancias (461).

Hemos mencionado,

en segundo lugar,

llegado en esas

la creciente oposi-

cin a la labor de Negrn durante los ltimos meses de la gue


rra civil y los momentos iniciales en el exilio francs. Esa
oposicin, que se encontraba como hemos visto en la base del
pronunciamiento encaI~ezadopor el coronel Casado y la creacin
del Consejo Nacional de Defensa, se vi aumentada, ya en el
de ser
reproducidas
en toda su extensin,
consistieron
bsicamente en lo siguiente: Trasladado a Mjico por orden de
su Partido para colaborar en el asentamiemto de refugiados y
estar en contacto con el
Presidente Crdenas, Prieto tuvo
conocimiento de la llegada del Vita, en circunstancias tales
que su
cargamento corra peligro
de ser intervenido o al
menos investigado
por las
autoridades
mejicanas.Consciente
del peligro, Prieto realiz las gestiones necesarias ante el
Presidente Crdenas con el fin de salvaguardar el cargamento,
cosa que logr con el apoyo del propio mandatario mejicano.
Al mismo
tiempo,
funcionarios
republicanos pusieron a
disposicin
de Prieto ciertos efectos cuya custodia
tena
encargada (motores de aviacin que ya nunca haran falta y
valores financieros).Prieto aconsej a los depositarios, pero
nunca se atribuy ningn cargo oficial ni realiz ninguna
operacin definitiva
con tales
objetos de valor. Los recelos
del Dr. Puche llegado
posteriormente
a Mjico y el escaso
tacto del Dr, Negrn y alguno de sus colaboradores a la hora
de tratar con un Indalecio
Prieto al que la fortuna le haba
hecho
controlar
el cargamento
del
Vita facilitaron la
posterior
ruptura.TJna
copia
del
relato
redactado
por el
propio Prieto, puede verse en LARGO CABALLERO, Francisco:
Notas histricas de la Guerra de Espaa., pgs. 1433-1450.
(461)
Indalecio
Prieto
se
encontraba
en
Mjico
respondiendo
a
una
invitacin
personal
del
Presidente
Crdenas, algo dolido por la negativa de Prieto cuando no
acept la embajada espaola en Mjico (1938).Al
mismo tiempo
cumpla instrucciones de su partido, que le encarg colaborar
en la recepcin y asentamiento de
los refugiados espaoles.
Por contra, el Dr. Puche que haba viajado con escala en Nueva
York, no lleg a tiempo para hacerse cargo del Vita a causa
de una dolencia que le retuvo durante unos das en Estados
Unidos.
268

exilio, a causa de la labor realizada por el SERE, acusado


como hemos tenido ocasin de analizar, de notoria parcialidad
en su actuacin (462).
Indalecio Prieto comparta buena parte de esas crticas
hacia Negrn. Desde que, en marzo de 1938, haba salido del
Gobierno, la distancia entre ambos haba ido en aumento. Si,
como ya conocemos, durante la Guerra Civil la rivalidad se haba mantenido dentro de la ms absoluta correccin, el fin del
conflicto elimin las trabas que la impedan aflorar a la superficie.
Tras realizar las mencionadas gestiones ante el Presidente Crdenas, Prieto informa de lo ocurrido al Dr. Puche,
llegado a Mjico en los primeros das de Abril. En ese
momento, Prieto parece enteramente dispuesto a apartarse del
asunto y hacer entrega de los fondos custodiados al representante de Negrn. El Dr. Puche, por su parte, muestra
ciertos escrpulos para hacerse cargo de los fondos sin realizar un inventario previo y esa circunstancia, al retrasar la
entrega, permite que los acontecimientos tomen un rumbo diametralmente opuesto.
El siete de abril, pendiente an de realizar el traspaso
del cargamento, Prieto recibi un telegrama enviado por Negrn
en el que se censuraban sus iniciativas en relacin con
algunos de los fondos por l custodiados:
No se puede proceder ah al empleo de los recursos del Estado republicano sin orden expresa ma o
del Ministro
de Hacienda.
Cordialmente saldole.
Negrn (463)
El tono

(462)

del telegrama molest a Prieto que,

Ms adelante

la propia JARE se vera

en su res-

envuelta en

idnticas acusaciones, tambin con justo motivo.


(463) LARGO CABALLERO, F. Notas
269

...,

op. cit., pg. 1445.

puesta, deja entrever el giro que acabaran tomando los acontecimientos:


1. Hasta presente, limiteme dar consejos quienes
pidieronmelos. de entre depositarios o custodios de
dichos recursos.
(..)
3 3. Cc~.sejos y auxilio mos encaminronse
exclusivamente
a asegurar con mxima eficacia
reconstitucin
vida
espaoles
adictos
a
la
Repblica. (...)
7. Ofrezco VE, absoluta inhibicin
para lo sucesivo,
abstenindome
adems de intervenciones
espontneas.

Finalmente,
en dicho telegrama anunciaba ciertas gestiones que no dejaron de intranquilizar a Negrn en Pars:
9. Circunstancias obliganme notificar esta resolucin y causas motivanla, personalidad mejicana
trat conmigo asuntos con nobleza y generosidad
loabilsimas (se refiere, claro est, al presidente
Crdenas ) (464).
En este momento, y a pesar del tono aparentemente sumiso
de]. texto, podemos decir que comienza la ofensiva de Indalecio
Prieto con el fin de conseguir un control permanente de los
recursos llegados en el Vita. Comprende que no puede hacerlo
a ttulo individual y disea para ello un plan que le facilite
el respaldo de alguna institucin u organismo republicano
(singularmente la Diputacin Permanente de las Cortes Republicanas), de sus propios correligionarios
y hacer
accin ante el propio Gobierno mejicano.
Dicha ofensiva comienza el doce de Abril,

respetable

cuando

su

enva

un largo telegrama, relatando lo ocurrido, a la Diputacin


Permanente, justificando su actuacin y recordando su

(464)

Idem, pg. 1447/48.


270

condicin de miembro de dich~o organismo. Al mismo tiempo,


niega toda legalidad al Gobierno Negrn y recuerda que los
fondos se encuentran bajo su custodia:

5. Que todos los recursos del Estado, con


respecto a los cuales me he visto obligado a hacer alguna gestin, se mantienen ntegros y sin trabas,
continuando bajo la custodia de aquellas mismas personas
que fueron designadas para mantenerla por el
propio Gobierno de la Repblica cuando este se ha-ET1 w385
liaba en plenitud de funciones(465
En contra

de lo que pudiera parecer,

los custodios

que se refiere Prieto no son el Dr. Puche y sus ayudantes.


Prieto se refiere a quienes han acompaado al cargamento
durante su travesa: el capitn Ordorica, patrn del Vita ,y
Enrique Puente, antigu& organizador de La Motorizada que
haba alcanzado el grado de teniente coronel de carabineros
durante la
siempre.

guerra

incondicional

de

Indalecio

Prieto

desde

Los restantes das de aquel mes de Abril, los emplea


Prieto en aclarar los verdaderos trminos en que la Diputacin
Permanente haba concedido su confianza al Gobierno Negrn. Lo
hace a travs
de la correspondencia
mantenida
con Diego
Martinez
Barrio
(466),
Presidente
de
las
Cortes
Republicanas -y por lo tanto de su Diputacin Permanente- que,
tras presidir
sus sesiones en Pars durante el mes de Marzo,
haba emprendido viaje
hacia Sudamrica
(467),
abandonando

(465) Idem, pg. 1447/48.


(466) Idem, pg. 1450/55.
(467) El socialista
Luis Jimnez de Asa que era el
vicepresidente
primero,
se encontraba ya en la
Argentina y
por tanto no pudo ser su sustituto.
Por lo que se refiere al
abandono de Martinez Barrio, sera
un caso ms entre quienes
desalentados
por
la
derrota
abandonaron
momentneamente
actividad
poltica
para
volver
a
ella
cuando
las
posibilidades de xito parecieron renacer. Buena muestra de
esta actitud la
encontramos en la carta, fechada el 10 de
mayo
de
1939,
que
Martnez
Barrio
dirigi
a
Luis
Araquistain:Moralmente
estoy
muy
lejos
del
coro
de
sepultureros que en lo ms alto de la representacin le
ha
quedado a la Repblica. Fsicamente voy a procurar estarlo.
(...)Por ahora seguir callado
271

(...)

liquidada la situacin

aparentemente

toda

actividad

poltica.

Como

resultado

de

dicha correspondencia, Prieto comprueba que la situacin de


Negrn no era tan slida como su rival le haba intentado
hacer creer.
En dicha correspondencia
se recogen varias
cuestiones
interesantes. La primera de ellas
la formula el propio
Martinez Barrio quien, a propsito del supuesto
respaldo de
la Diputacin Permanente al Gobierno Negrn, escribe a Prieto
lo siguiente:

Slo poif1n~f~hmeno de amnesia, puede explicarse


la afirmacin, totalmente inexacta, del Dr. Negrn
en su telegrama a Vd. de que se le han concedido mximos
poderes
por
la
Diputacin
Permanente
(468).
La segunda cuestin de inters, es el juicio que el
papel y la labor de la Diputacin Permanente merecan al
propio Prieto. Dicho juicio est influido por el respaldo que
hasta
ese
momento
haba
encontrado
Negrn
en
dicha
institucin:

(...
> desde que en la segunda quincena de Octubre
de 1938 me posesion del carg de vocal de la Diputacin Permanente (...)
yo no participaba del criterio mediante el cul la Diputacin, tras debates
sostenidos en secreto, vena adoptando resoluciones
que
se
presentaban
en
pblico
como
votos
de
confianza favorables al Gobierno (...)
yo entenda
que para atribuciones tan delicadas no poda ser
sustituido por motivo alguno el voto plenario de la

dramtica de la
emigracin,
aconsejan, hablar.
Archivo Luis Araquistain,

si

las

circunstancias

Archivo Histrico Nacional,

lo
Caja

33.
(468) Carta de Diego Martinez Barrio
a Indalecio Prieto,
fechada en Pars el 25 de Abril de 1939, apenas
una semana
antes de abandonar sus cargos oficiales.
272

Cmara (469).
A pesar de esta opinin,

apenas dos semanas ms tarde

el propio Prieto juzgara a la Diputacin Permanente como el


nico organismo soberano, capaz de quitar y otorgar confianzas
gubernamentales.
El mes de Mayo aparece marcado por su

relacin con la

Comisin Ejecutiva de su partido, el PSOE, mayoritariamente


adscrita entonces en apoyo de Negrn. La ejecutiva socialista
trata en vano de mediar entre ambos polticos (470).
(469) Carta de Prieto a Martinez Barrio, fechada el 12 de
Mayo de 1939. FPI, ARLF 166-7
(470) A esas alturas, an pareca posible el dilogo y se
mantenan ciertos contactos personales.
Buena
prueba de ello
es la correspondencia
mantenida por Ramn Lamoneda y Enrique
Puente, el hombre que con su
iniciativa
en relacin con el
cargamento del Vita haba dado un giro decisivo al asunto.
Dicha
correspondencia,
mantenida
en un tono personal
y
afectuoso, deja al descubierto
el alineamiento de Puente
con
Prieto, pero nos permite comprobar que la postura de Lamoneda
pareca confusa a muchos de sus correligionarios.
En carta fechada el 24 de abril,
que apoye las gestiones de Prieto:

Puente pide a la Ejecutiva

(...
)
en Mxico slo nuestro amigo est en condiciones de
dar solucin,
en lo posible,
a las
papelatas
que se
presenten, entre otras cosas porque aqu, quien puede otorgar
confianzas no esta dispuesto a hacerlo
a otra persona que no
sea la mencionada.
(...)
conviene que nuestro amigo sea
ruegos de que comience en Mxico a dirigir
emigrantes espaoles. De no hacerlo as (...)

abrumado con los


la
recepcin de
auguro fracaso

Das ms tarde, el 13 de mayo, Puente remachaba el clavo y


aceptaba toda la responsabilidad por su actitud
al llegar a
Mjico:
Las cosas, querido
camino a seguir que el
lo que no sea eso es
quedan para el partido y

Ramn, estn de forma que no hay ms


sealado en mi carta
anterior. Todo
perder las nicas posibilidades que
para
Espaa.

Tenga presente que antes de partir de Pars le pedJ. permiso


para hacerlo y Vd. me lo concedi y me dijo:
confo en que
obrar en cada momento como aconsejen
los
intereses
del
273

Como

respuesta a este

intento de conciliacin,

en una

carta fechada el 13 de Mayo, Prieto rompe amarras definitivamente con respecto al gobierno Negrn y comunica a su partido
que:
2. Habiendo propuesto la Ejecutiva a Negrn que
yo asumiera aqu con carcter oficial la direccin
de los trabajos para recibir y asentar espaoles,
obtuvo por toda respuesta el nombramiento de D. Jos
Puche para dichas funciones. (...)
4. Lo ocurrido ahora no puede estimarse como un
hecho aislado, producto de malentendidos, en los que
solo la candidez podra creer, sino un eslabn del
viejo
proceso
del
poder
personal
de
Juan
Negrn,quien
eliminar
a cauntos
se
dedica,
pudieran sin
constituir
contemplaciones,
estorbo paraa
sus arbitrariedades.

5. En ese aspecto, considero ms injustificada


la
agresin
de abril
de 1939 al rechazar mi nombre
propuesto por la Ejecutiva, que la consumada en
abril de 1938, cuando se me expuls del Gobierno.
7. No puedo servir los deseos de la Ejecutiva en
pro de mi avenencia con Negrn, porque me lo impiden
mi conciencia poltica y mi decoro personal (....)

8. Durante la guerra, mi discrepancia con la


conducta
de
Negrn
fu
mantenida
en
doloroso
silencio
para que nadie me imputara que perturbaba
sin provecho a quienes en la accin gubernativa o en
la poltica asuman funciones directoras (...)
9. Desaparecidas tan delicadas circunstancias, me
siento en libertad de proclamar en pblico, fundamentndola, mi discrepancia presente y pasada con
Negrn, para quedar desligado, hasta donde sea posible y justo, de una poltica que agigant siniestra

partido. Como siempre, cumpl con mi


deber y ahora lo est
cumpliendo Prieto. Siempre el Partido. Merezco censura?. Yo
no s rectificar ms que a vanguardia.
FPI, AH 78-78. Evidentemente,
Prieto de los fondos del Vita.
274

se

refiere

la

entrega a

mente las proporciones del desastre y amenaza hundirnos a todos en la ignominia (471).

LLegado hasta aqu, marcadas las diferencias con Negrn,


tan slo le quedaba proseguir el camino lgico: presentar su
propia alternativa
a la labor del SERE desde una posicin de
fuerza, slidamente respaldado por el control de los fondos
del VITA. Ese paso se plasma en la propuesta que Prieto
eleva a la Diputacin Permanente con fecha 2 de Junio. Dicha
propuesta es el resultado de una reunin que Prieto mantiene
con otros destacados prohombres republicanos recin llegados a
Mjico: Jos Giral y Augusto Barcia,
ex-ministros y ex
Presidentes de .GobiernQ, .y el general Pozas y Flix Gordn
Ords, ex-ministros. Dicha reunin se limit a la aceptacin
por parte de los dems asistentes de la propuesta presentada
por
Indalecio
Prieto,
tal
y
como l
mismo reconocera
(472).
En lo sustancial,
dicha propuesta parta del hecho de
que el Presidente Crdenas no le haba relevado de la
responsabilidad personal contrada tras la llegada del Vita
(Prieto siempre colocara sobre la mesa este verdadero o supuesto apoyo presidencial a su gestin como argumento de peso):
La personalidad a que aludo me manifest que solo
por haber mediado yo, accedi a lo que de ella solicit a finales del mes de marzo y que no poda modificar las condiciones en que entonces lo convinimos.
Por consiguiente,
mantena
el compromiso de que
fuese yo el responsable de la custodia, dejando por
entero a mi iniciativa
para disponer del citado cargamento (473)
En estas

circunstancias,

a quin

se poda

entregar

el

cargamento?. Prieto tiene una idea muy clara de como hacerlo,


al menos por exclusin:
hemos de comenzar sealando que para

(471) FPI, Archivo de Ramn Lamoneda Fernndez (ARLF),


carta de Prieto a la Comisin Ejecutiva, 13-Mayo-1939.
(472) PRIETO,
III, Mjico, Dasis,
(473)
1447/48

LARGO

Indalecio, : Convulsiones
1969,pgs. 101103
CABALLERO,

Francisco.:
275

de

Notas

Espaa,

Tomo
pg.

el gobierno mejicano (...)


no perdura ni sombra de autoridad
legal en el seor Negrn ni en quienes con l forman gobierno
(474). En la misma carta, tras ponderar la necesidad de
utilizar
cuanto antes los fondos disponibles,
Prieto realiza
su ofrecimiento:

me atrevo a sugerir
a
que se traslade en pleno a
de todos los bienes aqu
empleo
de
los
mismos
refugiados

la Diputacin Permanente
Mjico para hacerse cargo
acumulados y disponer el
en
el
asentamiento
de

Las razones de esta eleccin y el camino a seguir como


posible alternativa, eran expuestos a continuacin:
En la Diputacin Permanente estn representados
de forma proporcional
todos los partidos polticos
...)
y tienen adems la doble investidura que les
di el voto del Parlamento, para hacer las veces de
este cuando no pudiera reunirse plenariamente.
Si no pudiera desplazarse a Mjico la Diputacin Permanente podra atribuir (sus misiones) a
una Delegacin de su seno.
(...)

(...
)
No queriendo dejar a nadie el recelo de
que yo busque una intervencin personal (...)
y no
siendo posible mi dimisin como miembro de la Diputacin, me hara sustituir por mi suplente (475)

Acompaando a esta propuesta, Prieto enviaba una nota a


L. Fernndez Clrigo, Presidente en funciones de la Diputacin
Permanente, en la que intentaba abrir paso a su proyecto, utilizando hbilmente como seuelo la abundancia y disponibilidad
de recursos econmicos con que pareca contar:
Para el caso de que un acuerdo afirmativo determinase el traslado a Mjico de la Diputacin Permanente o de una Comisin de su seno, como alternativamente proponemos, me permito indicarle que el
Ministro Plenipotenciario de Mjico en Pars, don
Narciso Bassols, est administrando en Paris la suma
de treinta millones de francos para el pago de pasa-

(474) Idem
(475) Idem.
276

jes a Mxico

(...)

Pero si surgieran
dificultades
para extraer
de
una u otra parte la suma que le fuera a usted necesaria, bastara un simple aviso cablegrfico que a
m
me
dirigieran
para
situarles,
tambin
por
telgrafo, lo que necesitaran (476).
Es fcil imaginar el efecto causado por esta propuesta
entre
los
crculos
polticos
del
exilio.
Ante
esta
perspectiva, el propio Negrn, llegado temporalmente a Mjico,
trat
en vano de entrevistarse
con Prieto y llegar
a un
acuerdo. A travs de Mndez Aspe, Ministro de Hacienda, le
ofrece incluso la presidencia del organismo encargado de la
emigracin
en Mjico (477).
Prieto
rechaza
inmediatamente
la
oferta.
En
este
rechazo, que no sorprende, lo curioso es el motivo aducido: su
absoluto deseo de inhibicin en tales asuntos, tal y como
haba expresado en su propuesta a la Diputacin Permanente.
Dicho
motivo
sera
ignorado
un
mes
ms
tarde,
cuando
finalmente acepte formar parte de la JARE (478). Esto pone
de manifiesto las verdaderas intenciones de Indalecio Prieto
que, si apenas un mes antes se haba quejado ante su partido
por no obtener dicho cargo, lo rechaza cuando finalmente se le
(476) Citado por COMIN COLOMER, E., op. cit., pg. 72.
(477) FPI, AH 255.
(478) En una carta dirigida a Luis Jimenez de Asa el 12
de Enero de 1940, Prieto explica la razn de su
aceptacin
final en el caso de la JARE:
Me cans de decir a todos que yo era infinitamente ms
til en Mjico, dQnde poda colaborar en las
gestiones de
aquellas personas a quienes se encomendara la misin a que
aludo. Me pusieron entre la espada y
la pared, diciendo que
si yo no aceptaba puesto en la Junta, esta no se constituira
y todo se vendra abajo, me doblegu y (...)
ahora, aqu, la
misin encomendada, por su naturaleza, est llena de riesgos y
de dificultades, que no debo echar sobre los hombros de nadie
para descargarlos de los los mos FPI, ALJA 419-33.
Las presiones, que indudablemente existieron, triunfaron
sobre el propsito inicial de Prieto, porque su
aceptacin
era la consecuencia lgica de su propuesta, lo contrario
habra sido tirar la piedra y esconder
la mano, y Prieto,
aunque muchas veces desde la penumbra, nunca rehuy sus
responsabilidades.
277

ofrece.
Prieto
se
niega
tambin
a
recibir a Negrn,
manteniendo con l nicamente un dursimo duelo postal que se
prolonga durante
la travesa
que ambos realizan
rumbo a
Francia a bordo del Norrnandie. A pesar de las nuevas y
reiteradas peticiones
formuladas por Negrn, Prieto no accede
a una entrevista en el propio barco (479).
Aquellas semanas fueron testigos de una febril actividad
por parte de ambos grupos enfrentados,
puesto que la rivalidad
Prieto/Negrn se tradujo en la formacin de bandos opuestos.
El 13 de Junio, la Diputacin Permanente recibe el segundo informe elaborado por Prieto en el que, como sabemos,
propona la creacin de un nuevo organismo encargado de administrar los fondos republicanos.
Paralelamente, Prieto intenta ganar para su posicin
aquellos apoyos que le son imprescindibles. Uno de ellos era
Jos Prat, miembro de la directiva del Grupo Parlamentario Socialista, a quien intenta en vano atraerse. Este, por el contrario, intenta armonizar ambas posturas y acabar con el enfrentamiento existente. Dicha iniciativa fracasara semanas
despus (480).
Las dos ltimas semanas

del mes de Junio son empleadas

(479) Cfr. Epistolario Prieto-Ne~rn, Pars, Imprimerie


Nouvelle, 1939.La edicin, gestionada por el
propio Prieto,
recoge las cartas cruzadas entre
ambos
durante aquellas
semanas en las que se hace balance de lo ocurrido entre ambos
desde 1937.
(480) Jos Prat, haba apoyado a Besteiro antes de la
guerra. Durante la misma haba sido nombrado Subsecretario de
la Presidencia por
Negrn y vicepresidente de la minora
socialista, lo que le haba dado una enorme influencia por su
continuo contacto con los miembros ms destacados
del
Partido. Persona de
carcter bondadoso, fu requerido por
Prieto, aunque con escasas esperanzas de xito: Estoy seguro,
aunque no llegue a decrmelo, que se halla usted conforme con
mis puntos de vista ~...)
pero al mismo tiempo
reconozco la
debilidad de su carcter. Ningn hombre hay perfecto y usted
tiene la tacha de esa debilidad.
Archivo Luis Araquistain,

Archivo Histrico Nacional,

43.
278

Caja

por los distintos


grupos y partidos polticos
en analizar la
propuesta formulada por Prieto. Bsicamente, los bandos enfrentados estn constituidos de la siguiente manera y defienden las siguientes posturas:
A) La Comisin Ejecutiva del PSOE (an unida), los comunistas y los restos del Gobierno Negrn defienden la tesis de
que este ltimo es el nico rgano capacitado
para hacerse
cargo y administrar
los recursos econmicos del exilio.
Son
contrarios
a debatir
siquiera
la
propuesta
elaborada
por
Prieto y proponen esperar el regreso de Negrn a Francia para
tomar una decisin definitiva.
E) Buena parte de los grupos republicanos
que, a pesar
de su debilidad sociolgica,
contaban desde las elecciones de
febrero de 1936 con un considerable peso especfico dentro de
las instituciones republicanas. A ellos se aadan amplios
sectores del PSOE, particularmente los antiguos caballeristas
y todos aquellos que, al dar crdito a las acusaciones de
filocomunismo
lanzadas
contra Negrn
y
sus partidarios,
tendan a debilitar la autoridad del Gobierno y la Comisin
Ejecutiva del Partido. Para todos ellos, Prieto apareca como
un gestor ms honesto y eficaz.
Los mencionados

estados de opinin fueron cristalizando

poco a poco a travs de reuniones y convocatorias. Era claramente visible el grado de divisin de cada grupo poltico.
En esta situacin, con Negrn a punto de emprender su
viaje de regreso a Francia, y con Indalecio Prieto en Mjico,
es muy posible que la postura de Negrn hubiera acabado triunfando. Sin embargo, cuando Prieto decide viajar tambin a
Francia -sin duda aconsejado por Amador Fernndez, Belarmino
Toms y otros partidarios suyos que desde Francia observan el
panorama poltico,
las posibilidades de ambos rivales se
equilibran. A medio siglo de distancia, no cabe duda de que la
presencia de Prieto en Pars fu decisiva y que la ofensiva de
papel, que haba desencadenado con sus informes, habra sido
insuficiente por si misma para acabar inclinando la balanza a
su favor.
279

Llegados a Francia a mediados de Julio, ambos lderes


expusieron sus respectivos planteamientos ante sus correligionarios (19, 20 y 21 de Julio).
En dichas reuniones, presentes
los miembros de la Comisin Ejecutiva y los representantes del
PSOE en la Diputacin Permanente, se pusieron de manifiesto
varios hechos importantes: En primer lugar la intransigencia
de Indalecio Prieto,
que en la sesin del da 21 rechaz de
nuevo la presidencia de un organismo de asistencia a los
exiliados. La actitud de Prieto se basaba en su negativa a
reconocer al Gobierno Negrn. Por otro lado, tambin se puso
de manifiesto la base con la que contaba cada uno de los
grupos. Mientras Negrn contaba con mayor fuerza entre los
miembros de la Comisin Ejecutiva y entre los representantes
en la Diputacin Permanente,
Prieto se vea obligado a
apoyarse,
con
mayores
probabilidades
de
xito,
en
los
diputados socialistas
que haban podido sobrevivir a la guerra
y se encontraban en Francia.
La constatacin

de estos

hechos

determin

en buena me-

dida las respectivas


estrategias:
mientras Negrn y sus seguidores
se empeaban en no convocar a la Mimora Parlamentaria
del PSOE y queran decidir la cuestin desde la cpula, Prieto
pretenda lo contrario, sabedor de que, de otro modo, sus posibilidades de xito eran casi nulas. Con todo ello se reverdeca la vieja polmica sobre la autonoma de la Diputacin
Permanente a la que ya dedicamos nuestra atencin en captulos
precedentes (481).

(481) Recordemos que en Septiembre de 1934 y Diciembre de


1935, esta cuestin provoc la dimisin de
Largo Caballero
(reconsiderada
la primera ocasin en atencin a la inminencia
del movimiento de octubre e
irrevocable
la segunda vez).
Negrn contaba con el apoyo de la Ejecutiva (salvo en el caso
de Francisco Cruz
Salido, favorable a Prieto, y del propio
Prieto)
y con
la mayora de
los representantes en la
Diputacin
Permanente: Ramn Lamoneda, Julin Zugazagoitia,
Julia Alvarez Resano y Jos Prat.Prieto contaba con el
apoyo
del resto de representantes: Juan Sapia, Enrique de Francisco
(sustituto de Luis Araquistain) y el
suyo propio, como
miembro
de
dicho
organismo.
Dentro
de
la
Minora
Parlamentaria, la Directiva era
claramente negrinista (Ramn
Lamoneda,Ramn Alvarez Pea y en el difcil equilibrio ya
mencionado Jos
Prat), mientras que entre sus miembros
predominaban los antiguos caballeristas, dispuestos a unirse
con
Prieto para debilitar a Negrn, y aquellos otros que se
280

En aquella serie de reuniones se tom un acuerdo que, a


la postre, habra de ser
consista en que ante la
sentantes del partido en
reunir a los miembros de

decisivo. Dicho acuerdo (21 de Julio)


falta de unanimidad entre los reprela Diputacn Permanente, era preciso
la Minora Socialista. Dicho acuerdo,

tomado en aras de un mayor dilogo interno, favoreca claramente la postura de Prieto,


en virtud de los planteamientos
expuestos con anterioridad. En dichas reuniones fracas adems
otro intent de conciliacin, uno ms, presentado por Jos
Prat (482). Hasta ese momento, los forcejeos polticos se
haban mantenido dentro de un aparente respeto a los reglamentos
y
normas
estatutarias
legales.
Sin
embargo,
el
incumplimiento por parte negrinista del acuerdo citado lneas
arriba, obligara a Prieto a adoptar un camino distinto: ante
la negativa de la directiva de la Minora Socialista a reunir
a los diputados, negativa amparada en multitud de argucias,
Prieto
maniobrara
para
reunir
por
su
cuenta
a
los
parlamentarios socialistas.
Para convocar dicha reunin recurri, como en tantas
otras ocasiones, al empleo de personas interpuestas: Amador
Fernndez y Belarmino Toms, que el da 22 de julio convocaron
para la maana siguiente a algunos diputados con el fin de de-

encontraban cercanos a Prieto.


(482) En su propuesta, Prat recoga lo siguiente:
Es preciso que en el Gobierno, que para m no pasa de
ser un modificable Comit de Emigracin, estn
estos dos
compaeros:Negrn y Prieto.
Que su presidencia se otorgue a un compaero:AlejandrO
Otero. - Que se incluyan como contrapeso algunas personalidades
-

republicanas.
- Que como miembro
del gobierno se encargue el compaero
Prieto en Mjico de la ejecucin del plan de
emigracin en
aquella Repblica.
FPI, AH 7920.
La propuesta fu rechazada. Ms tarde, durante su exilio
en Colombia, que se prolong casi cuatro
dcadas, Prat y
Prieto
mantendran
una
excelente
relacin
epistolar
y
periodstica.
281

batir y tomar en consideracin


haba enviado desde Mjico (483)

la

propuesta

que

mismo

En dicha reunin, a la que asisten una veintena de diputados y se adhieren una decena ms, se decide redactar un escrito solicitando el aplazamiento de la reunin de la Diputacin Permanente prevista para el da 24-, hasta que no se hubiese convocado la Minora Socialista para debatir sobre la
propuesta de Prieto. Dicho escrito no impidi la reunin de la
Diputacin Permanente. En dicha reunin tom carta de naturaleza la divisin socialista al declarar Ramn Lamoneda que
Prieto, Sapia y Enrique de Francisco, partidarios de mantener
la propuesta ya conocida, quedaban fuera de la disciplina del
PSOE.
Nuevas presiones sobre Jos Prat para que convocara a la
Minora, solo dieron como resultado que este
abandonara sus
cargos. Ante este nuevo fracaso, los diputados socialistas
volvieron a reunirse. En dicha reunin, celebrada el da 25,
se
nombr
Socialista,
prietistas

una
nueva
Junta
Directiva
para
la
Minora
patentizando
la
alianza
circunstancial
entre
y
caballeristas
(484).
Se
redact adems un

escrito dirigido a los socialistas de la Diputacin Permanente

(483) Dicha reunin estuvo rodeada de numerosos hechos a


tener en cuenta: solo fueron convocados
aquellos diputados
con
cuyo
apoyo
se
contaba
de
antemano : caballeristas
y
prietistas, dejando al margen aquellos que pudieran romper la
necesaria unanimidad. Por otro lado y a fin de animar a los
convocados a
realizar el viaje a Pars, se les pag el
desplazamiento
<se entregaron 500 francos a cada uno de
ellos). Entre los asistentes se encontraba Indalecio Prieto,
principal artfice y beneficiario de la misma,
que sin
embargo no firm
los documentos que se elaboraron. Cumpla
con ello su papel, moviendo hbilmente
los hilos de las
marionetas entre bastidores.
(484) La nueva directiva estaba presidida por Amador
Fernndez y estaba integrada adems por Enrique de Francisco
como vicepresidente, Rodolfo Llopis como Secretario y Juan
Sapia y Ams Ruiz Lecina como
vocales.Merece la pena
recordar que en Septiembre de 1937, el propio Prieto haba
dirigido la maniobra que
priv de sus cargos a Llopis y
Enrique de Francisco en la Minora Socialista.
282

en el que se ordenaba:
..)
que voteis cualquiera proposicin que recogiendo el espritu de la formulada desde Mxico por
los exministros Giral, Barcia, Gordn,
Pozas y
Prieto, determine el cese de las funciones que viene
desempeando el compaero Juan Negrn y los dems
miembros del ltimo Gobierno de la Repblica espaola, el cul debe ser sustituido por una Junta en
la que estn proporcionalmente representadas todas
las Agrupaciones que durante la Guerra Civil defendieron
las
instituciones
democrticas
del
pas(485)

Reforzado con estas gestiones, Prieto pudo afrontar con


myor confianza la prueba siguiente: el debate de su propuesta
en el seno de la Diputacin Permanente. En esta fase final
eran
dos
los
objetivos
a
alcanzar:
en
primer
lugar
desautorizar al Gobierno Negrn, para lo que la Diputacin
Permanente deba desdecirse de los acuerdos adoptados apenas
tres meses atrs y, en segundo lugar, lograr la creacin de un
organismo
que
ejerciera
las
labores
administrativas
en
relacin
con los fondos del Vita. Ambos objetivos fueron
alcanzados
el
da
26
de
Julio,
cuando
la
Diputacin
Permanente, por catorce votos contra cinco y dos abstenciones,
decidi aprobar una propuesta conjunta de
Republicana, en la que se deca que:

Unin

Izquierda

(
...)
La general coincidencia conviene en que la
Diputacin Permanente (... ) es la nica institucin
indiscutible de cuantas han quedado de nuestra estructura constitucional.

En lo que atae al Gobierno, al da de hoy, en su


composicin actual, un examen objetivo de los hechos
lo presenta como inexistente en realidad (486).
Tras
los fondos

recabar

para la

Diputacin

econmicos disponibles,

Permanente

el control de

se decidi crear

un orga-

nismo que los administrara y se nombr una ponencia encargada

(485) AHN, Archivo Luis Araquistain, Caja 42.


(486) VALLE, Jos Mara del,
283

op. ct., pg. 40.

de
elaborar
los
estatutos
del
mismo.
aprobados por la Diputacin Permanente
recogan como aspectos ms destacados:

Estos
el 31

estatutos,
de Julio,

1. Se crea bajo la denominacin de JUNTA DE AUXILIO A LOS REPUBLICANOS ESPAOLES (JARE) un organismo que fiscalizado por la Diputacin Permanente,
estar encargado de administrar cuantos recursos y
bienes puedan y deban destinarse al auxilio de quienes emigran de Espaa.

4. La JARE tendr amplias facultades para hacerse cargo de todos los recursos y bienes que por
su
origen deban
utilizarse en
auxilio de los
defensores de la legalidad republicana espaola y a
tal fin requerir a cuantas personas y entidades
tengan actualmente en su poder recursos o bienes de
la naturaleza dicha para que se los entreguen (...).

6. Corresponde a la JARE distribuir (...)


los socorros, subsidios y toda clase de auxilios
que convenga establecer, creando,para cumplir los fines de
este
artculo,
los
rganos
administrativos
que
estime necesarios (487).
Esta larga cita permite comprobar como Prieto haba obtenido un absoluto respaldo a su propuesta. El 1 de Agosto era
nombrado Presidente de la JARE Luis Nicolau D~Olwer y Prieto
obtena un puesto de vocal, a pesar de sus constantes deseos
de inhibicin.

A la hora de valorar el triunfo de Prieto, hay que destacar

un

factor importante que ya hemos mencionado con ante-

rioridad: la colaboracin del sector caballerista, sin cuyo


apoyo no habra sido posible derrotar a Negrn y sus partidarios. Este apoyo se produjo sin la participacin del propio
Largo Caballero, situado por entonces en una posicin distante
con respecto a la mayora de los temas del momento:
Observo que los que no se atrevieron a desplazar
a Negrn
durante la guerra (...)
ahora le disputan
la
administracin
de
los
bienes
nacionales,
apoderndose del tesoro que llevaron a Mjico.
(487) FPI, Archivo Luis Araquistain, 9739, pg.3-4.
284

no niego que l (Prieto) procurar ser ms


imparcial en la administracin del tesoro pero (...)
yo no creo en absoluto que sea Crdenas el que le
obligue a ello, eso me parece ms bien una interpretacin producida en su imaginacin por su incurable
megalomania.
(..
.)
Prieto, incapaz de arriesgar nada por las
ideas socialistas ni por los intereses generales de
los trabajadores, por satisfacer su amor propio es
capaz de todo y desde Mjico hizo un viaje a Paris.

(. ..)
Para derribar a un cacique
elevaron a otro,
no menos responsable de lo ocurrido en Espaa(488)

En el

apoyo

caballerista

a Prieto

seran decisivos

otros

lderes: Rodolfo Llopis y Enrique de Francisco (489).


Das ms tarde,
la JARE se presentaba ante la opinin
pblica y lanzaba un manifiesto en el que formulaba su deseo
de corregir los abusos que se atribuan al S.E.R.E. (490).
Durante aquel
se vi
con los
ciones,
tivo la
cuantos

intenso verano de

1939,

Indalecio Prieto

envuelto en unas negociaciones, finalmente fracasadas,


representantes franquistas en Francia. Dichas negociacomenzadas por iniciativa de Prieto, tenan como objerepatriacin sin represalias de la inmensa mayora de
espaoles se encontraban en Francia, a cambio de la

entrega de los recursos econmicos controlados por la JARE. De


esa repatriacin se autoexcluiran algunos millares de dirigentes republicanos, conscientes del destino que la dictadura
les reservaba. Con esta iniciativa, Prieto cumpla una de sus

(488) LARGO CABALLERO, Francisco ,Notas histricas de la


guerra de Espaa, pg.1458-1470.
(489) AHN, Madrid, Archivo Luis Araquistain, Caja 33. Se
trata de una carta fechada el 17 de Agosto de
1939 en la que
Llopis se hace eco de la amarga queja formulada por Largo
Caballero contra sus antiguos
seguidores, a causa del apoyo
prestado
a Prieto,
apoyo
que como hemos
visto,
l no
comparta.
(490)
LARGO
CABALLERO,
Francisco,
Notas
...,
pg.
1501-1504. Es obvio decir que la creacinde la JARE y
su
presentacin, generaron un amplio margen de esperanza entre
los exiliados. Dicho caudal de esperanza se
vera en gran
parte defraudado por multitud de factores, propios en unos
casos y ajenos en otros, que tendremos ocasin de analizar.
285

ms firmes convicciones: la certeza de que era imposible orga


nizar adecuadamente la atencin a los centenares de miles de
espaoles exiliados.
Aquellas negociaciones, pronto fracasadas, solo contribuiran a desatar una fuerte campaa de desprestigio contra
Prieto, acusado, por quienes se haban opuesto a la creacin
de
la JARE,
de connivencia con las autoridades
franquistas
(491). El propio Prieto tendra que repetir peridicamente
su versin sobre el asunto (492):

No soy partidario de fomentar la emigracin en


masa, porque hecha excepcin de los casos particulares, lanzar a nuestros compatriotas a Amrica, sin
la
creacin
all
de
organismos
de
proteccin
(491) A este respecto, la revista HOY de Mxico public
en Septiembre de 1940 una serie de artculos. El autor de los
mismos, Carlos Fernndez Valdemoro (hijo de Luis Fernndez
Clrigo, presidente en funciones de
la Diputacin Permanente
durante 1939), narraba en ellos los contactos oficiosos que
mantuvo con la embajada
franquista en Pars sobre el mismo
tema, aprovechando su amistad con el agregado militar, coronel
Barroso.
Segn su testimonio , Prieto habra continuado con
la
idea,
culpndole
posteriormente
del
fracaso.
Carlos
Fernndez
tambin
critica
el
afn
de protagonismo y el
egocentrismo de Prieto, quien se habra apropiado de una idea
ajena para ms tarde culpar al verdadero autor,
cuando el
fracaso se ha producido. FPI, ARLF 168-21.
(492) Cfr. PRIETO, 1. Convulsiones de Espaa, Vol. III,
pgs.131132. Prieto afirma que cont con el
beneplcito de
la JARE para realizar la negociacin. En esa negociacin
participaron dos futuros ministros franquistas: Jos Felix de
Lequerica y Antonio Barroso, que con el tiempo ocuparan las
carteras
de
Asuntos
exteriores
y
del
Ejrcito,
respectivamente. Ambas partes mostraron su buena disposicin
para llegar a un
acuerdo, pero finalmente, las autoridades
franquistas se negaran a aceptarlo.
En esa misma carta, fechada el 2 de Octubre de 1959, Prieto
recuerda otra iniciativa de carcter altruista: la devolucin
a los hospitales espaoles del material radioactivo que haba
llegado a Mjico junto con el XTita.
286

adecuados (...)
era una obra inhumana y brutal,
condenndoles a vivir la triste vida del emigrado,
sin
posiblidades
de
retorno
(...).
Porque
el
problema poltico espaol ha de resolverse con
Posibilidades de
retorno a
Espaa de la casi
totalidad,
salvo contadas excepciones
(...)
de los
refugiados
y ante ese
supuesto,
es preferible
esperar en Francia, a lanzarlos a las amarguras de
una vida en el otro continente (493)
Ante la negativa de la Diputacin Permanente y de la
JARE a trasladarse en pleno fuera de Francia, fu preciso
elegir
una
Delegacin
que,
desplazndose
a
Mjico,
administrara los fondos disponibles. Dicha Delegacin de la
JARE estaba presidida por el propio Indalecio Prieto y junto a
l la integraban Emilio Palomo, por Izquierda Republicana, y
Jos Andru Abell por los catalanistas de la Esquerra
Republicana. En el otoo de 1939 los miembros de la Delegacin
viajaron a Mjico, donde dieron comienzo a sus tareas, que
sern analizadas posteriormente.

Al llegar a Mjico, Prieto convoc una rueda de prensa


en la que explic los pormenores de lo ocurrido en Francia:
Yo entenda que las funciones gubernativas del
Dr. Negrn estaban extinguidas, y que si quedaba algn resto de soberana en los
rganos de la repblica vencida, ese resto lo constitua la Diputacin
Permanente de las Cortes.
<...)
S perfectamente que si se examina este problema con una rigidez legal, se podra afirmar y no
sin fundamento, que no existe rgano procedente de
la
derruida
Repblica
Espaola
con
capacidad
jurdica sificente para la administracin de todo o
parte de esos fondos, pero por encima de esos
motivos legales, hay desde mi punto de vista una
razn moral, y es la de que no puede dejarse en el
ms absoluto desamparo a los cientos de miles de
espaoles, imposibilitados de regresar a
Espaa.
Comprendo que este punto de vista mo es muy
discutible, pero mi conviccin a este respecto,
desentendindome
de
frmulas
legales,
es
muy

(493) Declaraciones realizadas por Prieto el


Pueden consultarse en AMAE, Legajo R-1342, Exp.-4.
287

15-X1939.

profunda (494).

(494)
Una copia
de sus
declaraciones a la prensa
mejicana, puede consultarse en AHN, Archivo Luis
Araquistain,
Caja 71.
288

2.5.2.2. Prieto

la rpptura interna de la

Elecutiva del PSOE


La prdida de Catalua oblig a los integrantes de la Comisin Ejecutiva del PSOE a refugiarse en
Francia. Durante la primavera de 1939 sus lineas de actuacin
avanzaron en las siguientes direcciones:
1) Conservar las riendas del Partido en el exilio, impidiendo
la formacin de grupos
y el planteamiento
de
problemas que pudiesen crear tensiones internas. En este
contexto habra que situar su fallido intento de mediacin
entre Prieto y Negrn durante el mes de Mayo de aquel mismo
ao.
2) Marcar diferencias con respecto al Partido Comunista
a travs del rechazo a la orientacin de la JSU y la
potenciacin del Secretariado Juvenil del PSOE. Esta labor no
tena su fundamento en simples motivos oportunistas, sino que
arrancaba de
las complejas y difciles relaciones entre socialistas y comunistas durante la guerra.

Sin embargo, las tensiones generadas en el interior de


la ejecutiva acabaron provocando su ruptura a corto plazo. Su
composicin era tan heterognea, y algunas de las personas que
la integraban tan sensibles a las influencias externas, que la
divisin pronto
miembro
de
la

se hizo evidente. Lus Jimenez de Asa,


Ejecutiva hasta Agosto de
1938,
critic

duramente la actitud de Negrn y comunic a la Ejecutiva su


deseo de apartarse de la poltica activa (495).

(495)
FPI,
Archivo Historico (AH) 62-32. Carta de
Jimnez de Asa a Ramn Lamoneda, fechada
el 23 de Marzo de
1939.
A pesar
de sus deseos de inhibicin, Asa sera
embarcado por Indalecio Prieto en las
gestiones de la
Comisin especial del PSOE que en 1948 negoci el Pacto de San
Juan de Luz
con los
monrquicos. Aos ms tarde, tras la
muerte de Martinez Barrio, le sucedera como Presidente de la
289

El coro de voces crticas


aument desde el momento en
que Indalecio Prieto entr en conflicto con Negrin a propsito
de las
(496).

gestiones

realizadas

en

relacin

con

el

yate

Xlita

La segunda linea directriz estaba marcada por el distanciamiento formal respecto de los comunistas y la potenciacin
de un organismo juvenil de masas de inspiracin claramente socialista. Este planteamiento arrancaba de la ltima fase de la
guerra civil, cuando la Ejecutiva socialista se propuso, si
bien es
cierto que con escasa fortuna
el socialismo, una parte del movimiento

(497) recuperar para


juvenil integrado en

la Juventud Socialista Unificada

Ambos frentes, la consolidacin interna y la ruptura con


los jvenes comunistas, marcaran las actividades de la Ejecutiva durante el mes de Julio.
A la divisin ideolgica, avivada por rencillas personales, hubo que unir muy pronto la divisin orgnica. Esta divisin formal se produjo, ya en el escenario mejicano, por la
influencia de los mismos factores que haban intervenido en la
crisis del PSOE en Francia.

Los proyectos
Repblica

del SERE, tendentes

a organizar

varias

ex-

en el exilio.

(496)
Esta
cuestn
se
encuentra
exhaustivamente
desarrollada
en
los
captulos
referidos
al origen y
funcionamiento de la
Junta de Auxilio a los refugiados
Espaoles (JARE).
(497) Es preciso recordar lo expuesto anteriormente en
relacin con la JSU durante la guerra y la
creacin del
Secretariado
Juvenil del PSOE por el Comit Nacional reunido
en Barcelona en agosto de 1938.
290

pediciones

de

exiliados

espaoles

rumbo

Mjico,

hicieron

sentir muy pronto la necesidad de desplazar algunos miembros


de la Ejecutiva socialista
a aquel pas, con el fin de atender
a los militantes
socialistas
incluidos en dichas expediciones.

Esta idea fu sugerida por el propio Indalecio Prieto


desde Mjico, en abril de 1939 (498) y aceptada por la
Comisin Ejecutiva que se encontraba en Francia. As, en
reunin celebrada el 22 de Mayo se aprobaban las normas
funcionamiento

de la citada

la
de

Delegacin en Mejico:

1. Atendiendo a la importancia de la emigracin


en Mjico, la Comisin Ejecutiva constituye en la
capital
de
los
Estados
Unidos
Mejicanos,
con
jurisdiccin
en
todo
el pas,
una
delegacin
compuesta, por ahora, de
los camaradas Indalecio
PRIETO, Manuel ALBAR y Lucio MARTNEZ GIL, a los que
se
agregarn
los
dems
miembros
que
se vean
precisados
a
residir
all,
y
como
elementos
auxiliares, si se estiman por ellos precisos, los
vocales del Comit Nacional que radiquen en Mjico.
3. Para asegurar en lo posible la coincidencia de
orientacin y gestin, tanto la Secretara General
como la Delegacin en Mjico se enviarn un informe
los das 1 y 15 de cada mes por va area.
5. La delegacin queda facultada para constituir
en Mjico Agrupaciones Socialistas con elementos
procedentes del PSOE y de las J.S. (499)
Observados los hechos con la perspectiva que da el tiempo, cabe cuestionarse acerca de las razones que motivaron la
eleccin de Manuel Albar y Lucio Martinez como miembros de la
Delegacin en Mjico. No existen datos que nos permitan asegurar una respuesta,
pero s hay indicios que ayudan a formular
una hiptesis: Lo que se pretenda era alejar del centro de
decisin,

Paris,

a dos de los miembros de la Ejecutiva

ms re-

(498)
Las
relaciones
entre
Prieto
y la ejecutiva
socialista durante aquel perodo, son analizadas con
detalle
al hablar sobre el origen de la JARE.
(499) FPI, Archivo Manuel Albar (AMAC) 161-2.
291

ticentes
a dar un
Indalecio Prieto.
Los

indicios

apoyo

decidido

que permiten

a Negrin

aventurar

en

su

esta

pugna

con

hiptesis

se

basan en la maniobra paralela desarrollada en la UGT, por la


que fueron enviados a Mjico, y desposeidos de toda capacidad
decisoria, los miembros del Comit Nacional del sindicato. En
Mayo de 1939, pareca poco probable que la guerra europea, si
finalmente estallaba, tuviera un desarrollo tan catastrfico
para Francia como el que finalmente tuvo. Desde esa perspectiva, Francia se perfilaba como un centro poltico esencial para
el exilio espaol, mientras que Mjico se vislumbraba como un
escenario secundario y marginal. Los hechos se encargaran de
demostrar la falsedad de estas apreciaciones.
M.

Albar

y L.

Martinez,

emprendieron rumbo

a Mjico a

bordo del Ipanema, uno de los barcos fletados por el SERE


para trasladar refugiados espaoles a Mjico. El tono de las
comunicaciones establecidas con Francia durante la travesa
todava era cordial, y nada haca presagiar la actitud de enfrentamiento y ruptura que aparecera ms tarde (500).
El
motivo
que
provocara
la
ruptura
sera,
aparentemente, la actitud de la Comisin Ejecutiva en relacin
con el
de la
mostr
F.Cruz

pleito Prieto-Negrn y los debates habidos en el seno


Diputacin Permanente. Como sabemos, la Ejecutiva se
decididamente favorable a Negrn -con la excepcin de
Salido- sin tener en cuenta ni consultar a los miembros

de la delegacin en Mjico.
Esto provocara que, el 29 de agosto, los delegados
residentes en Mjico dirigieran una dursima carta a sus compaeros de Pars, oponindose a sus decjsi ones y tomando partido por 1. Prieto:

(500) El telegrama,
en FPI, AH 2322.

fechado el 25 de junio,
292

se conserva

Habeis tomado partido, y lo habeis tomado sin


nuestro consentimiento, y sin contar tampoco con los
miembros del Comit Naconal.(...) Por lo que respecta a nuestro criterio -que vosotros habeis desdeado- es obligado que os manifestemos tambin una
profunda disconformidad con el que vosotros pareceis
mantener (...)
nuestro voto rubrica las decisiones
de la Comisin Permanente
(Nota: favorables a
Prieto y que desautorizaban
la gestin de Negrn)
(501).

Durante el curso de los aos siguientes, Manuel Albar y


Lucio Martinez se convertiran en ntimos colaboradores de
Prieto,
bien desde el seno de la Comisin Ejecutiva que funcion en Mjico, o dirigiendo, en el caso de Manuel Albar, rganos de prensa tan influyentes como Adelante, en Mjico, y ~
Socialista, en Toulouse.
La

respuesta

del

resto

de

la

Comisin

Ejecutiva,

que

permaneca en Pars, se hizo esperar y lleg tambin en forma


de carta. El 2 de Diciembre,
Lamoneda enviaba un pliego de
descargo para hacer frente a
sido formuladas desde Mjico:

las

acusaciones

que

le

haban

El caso de Prieto es un caso de indisciplina en


la forma y en el fondo. Un caso de rebelda desatada
que acaba por rebelarse contra su promesa escrita de
poner los caudales a la disposicin del gobierno y
contra su promesa escrita de inhibirse en las funciones administrativas.

Contra eso nos hemos cruzado nosotros. Nos


hubiera satisfecho vuestra compaa, bien estimable,
pero con ella o sin ella seguiremos cuidando de que
el templo no lo devoren las capillas.
Sin disciplina no hay Partido, y en nuestro Partido todos somos tanto como vos y todos juntos ms
que vos (502).

(501)

FPI,

Archivo

Ramn

Lamoneda

1314
(502) FPI, ARLF 16819.
293

(ARLF)

168-19,

pgs.

La actitud de los miembros de la Delegacin del PSOE en


Mjico no dej de ser objeto de comentarios por parte de todos
los grupos socialistas. El propio W. Carrillo, tan duro con R.
Lamoneda y los

negrinistas,

fu tambin

inmisericorde

con lo

ocurrido:
Lo que no aciertan a explicarse estos amigos es
el cambio operado en Lucio y Albar (...)
Hay quien
dice que es que se han cansado de aguantar las
cacicadas de Lamoneda (...)
y las desverguenzas de
Negrn, y que rompen con esos dos sujetos y con
cuantos les prestais el calor de vuestro silencio
encubridor.
Otros van ms all y lanzan la especie
de que es porque Negrn ha cerrado la bolsa y no
quiere
saber
nada
de
muchos
de
los
que
le
sostuvieron en el pasado. Los hay ms atrevidos, que
relacionan la carta con los centenares de millones
que hay en valores en Mxico y como estn ms cerca
de aquellos que de los que puedan haber ms ac
.pus
velay,
que
dicen
los
de Valladolid
(503).
Mientras las cartas cruzaban de uno a otro lado del Atlntico, en Mjico se producan nuevos pasos en el proceso de
ruptura entre la Delegacin y la Ejecutiva residente en Francia. Los socialistas residentes en Mjico formaron un grupo de
discusin en el que se integraban los componentes de la Delegacin de la Comisin Ejecutiva, los vocales del Comit Nacional del PSOE y de la UGT y Edmundo Dominguez, vicepresidente
de la UGT y delegado de la misma en Mjico.
El objeto de tales reuniones era controlar y coordinar a
los socialistas all residentes, as como formar un criterio
comn ante lo ocurrido en la Diputacin Permanente. Desde un
principio surgieron dos tendencias opuestas: la prietista, encabezada por Albar y Lucio Martinez, apoyados por numerosos
vocales del Comit Nacional de la UGT que se haban visto empujados haca el ostracismo que Mjico representaba. Por otro
lado estaba el grupo negrinista, cuya cabeza visible era
Edmundo Dominguez, tachado de procomunista. Dicho grupo de

(503) Carta de W. Carrillo a M. Cordero fechada el


X1939. FPI, Archivo Luis Araquistain (ALA) 97-20.
294

27-

discusin mantuvo numerosas reuniones, particularmente a comienzos del mes de Diciembre de 1939, en el transcurso de las
cuales se produjo la marginacin del grupo encabezado por
Edmundo Dominguez.
No es de extraar que, a partir de ese momento, y a
pesar de seguir titulndose Delegacin del
PSOE durante ms
de un ao todava, Lucio Martinez y Albar se dedicaran a
garantizar aspectos tales como la supervivencia econmica de
su grupo
(504),
mantener en
funcionamiento una
Oficina
Informativa para los socialistas espaoles
despus una modesta publicacin, el Boletn
para socialistas
espaoles
aparecera en enero de 1940.

emiQrados,

cuyo

y lanzar poco
de Informacin
primer

nmero

Con todo ello se creaba un ambiente que, en unin de las


expectativas despertadas por la creacin de la JARE, servira
para aglutinar un numeroso grupo
socialista en torno a
Indalecio Prieto. Es necesario destacar que, durante los meses
finales de
gestiones.

1939, Prieto no participa personalmente en estas


Su
trabajo
se
vuelca
en
preparar
la

infraestructura
de la
JARE.
Esta
falta
de protagonismo
responde a dos factores personales bien distintos. En primer
lugar, su falta de acatamiento al binomio Negrn-Lamoneda le
impeda aceptar su nombramiento como miembro de la Delegacin
en Mjico -desde 1937, Prieto se consideraba miembro de pleno
derecho de la Ejecutiva
socialista,
pero en situacin
de
excedencia, situacin de la regresara a mediados de 1941.
Por otro lado,
pona
en
prctica una de sus
tcticas
preferidas: actuar a travs de personas interpuestas
proponen, sugieren, atacan y, en definitiva, ejecutan
planes del propio Prieto.

que
los

(504) A tal fin


distribuyeron una circular, fechada el
19 de Diciembre en la que implantaban una cuota
mensual de
dos pesos por afiliado.Se exceptuaba a los que no tuvieran
trabajo y se peda una mayor
colaboracin a los que s lo
tuvieran.
Ello permitira
mantener en
funcioanniento
la
Oficina de Informacin para Refugiados socialistas Espaoles
que haban establecido en la calle Dr. Mora 9.
FPI, ARLF
169-19.
295

El

proceso de

poco despus

formacin

del

un paso importante

prietismo

en

dara

con la creacin del Crculo

Cultural Pablo Iglesias, fundado en marzo de


trayectoria nos ocuparemos con posterioridad.

296

Mjico,
1940.

De

su

2.5.3. Prieto en M~1ico durante la Secunda Guerra Mundial


(193945)
2.5.3.1. La cesti6n de Prieto al frente de la
JARE
Hasta el colapso econmico del Comit
Tcnico del SERE en Mjico, que atenda a la mayor parte de
los refugiados espaoles all residentes, la JARE desempea un
papel secundario en la ayuda a los refugiados. Hasta ese
momento, la JARE proyecta, disea y programa formas de ayuda,
pero dichos se planes se llevan a la realidad en muy escasa
medida.
Lo que se hace es organizar
una infraestructura
personal y material, en espera de comenzar a actuar. A la hora
de intentar
explicar este extrao comportamiento durante los
meses que median entre la creacin de la JARE y el inicio de
su actividad a gran escala en Mjico, es decir, all donde se
encontraban la mayor parte de sus recursos, hay que hablar de
varios
motivos:
la difcil conversin monetaria
del
cargamento del Vita, formado en buena parte por joyas y alhajas de considerable valor, pero que haba que colocar en el
mercado. En segundo lugar, la mayor parte de los refugiados
espaoles en Mjico haban sido trasladados all por el SERE,
lo
que
creaba
una
especial
prevencin
contra
ellos,
sospechosos de inclinaciones
negrinistas
o procomunistas.
Por
otro lado, Indalecio Prieto deseaba establecer un sistema de
ayudas de la forma ms justa e igualitaria, lo que obligaba a
realizar lentos trmites y controles burocrticos. Finalmente,
Prieto no pareca creer en la conveniencia de un asentamiento
masivo y permanente de espaoles en Mjico. Esperaba que desde
Francia fuese posible regresar a la Pennsula (505).

(505)
El mismo no pareca concebir su presencia en
Mjico como algo indefinido, y en dos ocasiones al menos
manifest su intencin de trasladarse permanentemente a otro
pas. En Noviembre de 1939, escriba a su correligionario Luis
Jimenez de Asa:
Desde luego, yo quisiera trasladarme a la Argentina,
una vez que hay cumplido en Mjico, para donde salgo dentro de
dos das la misin que me ha conferido all la JARE (...)
Por
ahora debo permanecer en Mjico, pero espero recobrar lo ms
prontamente posible mi libertad, y en ese caso, mi rumbo, si
fuera posible seguirlo,
sera la Argentina FPI,Archivo Luis
Jimnez de Asa (ALJA) 419-33.
297

Sin embargo, la crisis del SERE y la imposibilidad de


recibir nuevas remesas procedentes de Francia, obligaron a la
Delegacin de la JARE en Mjico a pasar a un primer plano.
As, el 24 de Agosto de 1940, se hace pblico el compromiso
acordado con el Gobierno mejicano. Por el mismo, la JARE se
comprometa:
1. A pasar un subsidio metlico diario de
l~50 pesos por cabeza de familia, ms otros
noventa centavos por cada familiar a su cargo.
2. A mantenerlo por un plazo mximo de seis
meses.
3. A suprimirlo dentro de ese plazo a medida
que
los
beneficiarios
encuentren
por
s
trabajo, o que este les sea proporcionado
(506).
Este compromiso llevaba aparejada la creacin de un mecanismo burocrtico encargado de coordinar las ayudas y subsidios. Dicho mecanismo se iniciaba cuando cada peticionario
cumplimentaba un informe personal en el que, adems de cuestiones personales, se incluan algunas preguntas referidas a
militancia poltica cuya intencin era claramente discriminatoria

(5O7)~

La pertenencia

a organizaciones

comunistas

(PCE,

PSUC, JSU) o a grupos que apoyaban a Negrn dificultaba la


concesin de la ayuda. A este informe personal segua una investigacin en la que se comprobaba si los datos personales y
polticos alegados eran ciertos y proceda la concesin de la

prontamente posible mi libertad, y en ese caso, mi rumbo, si


fuera posible seguirlo, sera la Argentina FPI,Archivo Luis
Jimnez de Asa (ALJA) 419-33.
(506) En el Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores
(AMAE), se encuentra depositada desde el restablecimiento de
relaciones diplomticas entre Espaa y Mjico, una parte
considerable de la
documentacin referida a la JARE. El propio Ministerio ha
editado un catlogo para facilitar la consulta de dichos
fondos, que comprenden miles de expedientes personales, actas,
proyectos,
etc.
Para este
aspecto concreto,
es preciso
consultar la Caja Mjico (M)- 164.
(507) AMAE

Caja M-164.
298

ayuda
(508).
Estas
investigaciones
provocaban frecuentes
crticas: A estas alturas an cuenta la filiacin poltica y
an procedemos como si estuviramos en plena guerra (509),
crticas
a
las
que
dedicaremos
nuestra
atencin
posteriormente.
Para el desarrollo de esta labor, la Delegacin de la
JARE en Mjico fu nutriendo su plantilla. Inicialmente fu
necesario desmontar las
joyas
y objetos
preciosos para
proceder a su venta a fin de allegar fondos. Ms tarde, hubo
que atender a los refugiados y notificar la concesin de
ayudas. Para estas funciones, Prieto recurri a algunos de sus
correligionarios de mayor confianza. As, a mediados de 1940,
formaban parte de la plantilla
todos los miembros
Ejecutiva socialista que seguan las directrices de
(Ver apndice, cuadro n. 3).

de la
Prieto

A fin de racionalizar la percepcin de subsidios, la Delegacin de la JARE decidi crear,


el 9 de Mayo de 1941, la
Comisin de Socorros encargada de estudiar y resolver los expedientes presentados (510>.
La propia Delegacin sufri algunos cambios en su seno.
Emilio Palomo, acusado de apropiacin indebida, fu sustituido
por Jos Giral (uno de los que apoyaron la propuesta de Prieto
en Junio de 1939) y este a su vez dejara su puesto a Carlos
Espl
(anteriormente
Secretario
General
de
la JARE)
a
comienzos de 1941.

(508)
AMAE,
Caja M-164.
El encargado de hacer las
investigaciones por cuenta de la JARE, era Juan Ruiz Olazarn,
diputado socialista que durante la guerra haba sido el
delegado del Gobierno en Cantabria. Durante el exilio mejicano
fu un entusiasta colaborador de Indalecio Prieto, ya desde su
trabajo en la JARE, su actividad en el Crculo Cultural Pablo
Iglesias o en la Minora Parlamentaria Socialista.
(509) AMAE

Caja M-221.

(510) AMAE Caja M-403.


299

Junto al pago de las


prestaciones econmicas anteriormente pactadas con el Gobierno mejicano, la JARE sostuvo centros de enseanza como el Colegio Madrid y colabor mediante
becas a los alumnos, en la asistencia al Instituto Ruiz de
Alarcn. Tambin puso en marcha un importante servicio
mdico-farmaceutico, inicialmente dirigido por el doctor Alejandro Otero, vicepresidente de la Ejecutiva socialista
que
segua a Prieto.

Desde finales de 1941, la llegada de los refugiados espaoles procedentes de la Repblica Dominicana y ms tarde de
Africa del Norte y Francia aument enormemente los costes econmicos que mensualmente pagaba la JARE (ver Apndice, cuadros
3,4,5,6) y hubo que arbitrar otras soluciones y ayudas. Muchos
beneficiarios agotaban su tiempo de percepcin sin encontrar
trabajo y otros se vean imposibilitados de emprender un negocio cualquiera al no disponer de capital suficiente. La solucin dada a este problema fu de dos tipos: bien recibir de
una sola vez el importe de la ayuda concedida, con lo que en
algunos casos se podan adquirir o montar pequeas tiendas
miscelneas-, o bien la concesin de crditos a cargo de la
JARE,
con el fin de dar inicio a
empresas de mayor
-

envergadura, labor que se llevara a cabo a travs de la Financiera Hispano-Mexicana, la HISME.


La creacin

de la Financiera

Hispano-Mexicana,

HISME,

en la primavera de 1941, fu el producto de la confluencia de


dos factores. En primer lugar, la necesidad de satisfacer las
crecientes necesidades econmicas de los refugiados espaoles
en lo que a la disponibilidad de crditos se refiere. Por otro
lado, responda al cumplimiento de las obligaciones impuestas
por el Gobierno mejicano para seguir permitiendo la existencia
de los organismos de ayuda espaoles en Mjico.

Para su funcionamiento, la HISME dispuso de un capital


inicial de un milln de pesos, al que se aadieron posteriOr
300

mente varios fideicomisos hasta


llones y medio de pesos.
A

pesar

del

bajo

totalizar la suma de dos mi-

inters

al

que

se

concedan

los

crditos (5 %) y de la gran flexibilidad concedida a la hora


de devolverlos, la trayectoria econmica de los diversos
negocios y empresas fu catastrfica.
El escaso nmero de agricultores imposibilit la viabilidad de los ranchos y explotaciones agrcolas. La resistencia
corporativa y gremial de la sociedad mejicana dificult la
prctica profesional de muchos de quienes poselan un ttulo
universitario
(muchas personas
soslayaron esta dificultad
aprovechando las facilidades que el Gobierno mejicano concedi
para
adquirir
la
nacionalidad
mejicana).
En
estas
circunstancias, la venta a domicilio o la representacin de
productos fueron muy amenudo la salida profesional ms socorrida.
Para intentar paliar este problema, la JARE cre una
Bolsa de Trabajo en la que se centralizaban las ofertas existentes y que se converta en otro aliciente para permanecer en
la rbita de dicho organismo. Buena prueba de las dificultades
existentes.para encontrar trabajo, la da el hecho de que en el
Crculo Cultural Pablo Iglesias, donde se agrupaban los socialistas afines a Prieto, haba 321 afiliados sin trabajo en
agosto de 1940. Ello representaba la mitad de sus afiliados
totales.
Durante todo este perodo, ya en la sede de la calle
Bucarelli o ms tarde en la de Dinamarca, se puede observar a
los antiguos polticos y militantes convertidos en esforzados
burcratas.
Miles
de
expedientes
personales,
notas
de
servicio, rdenes de pago, avisos, pasan por las manos de
Prieto y sus colaboradores. Las preocupaciones polticas pasan
a segundo plano ante la imperiosa necesidad de solucionar el
problema ms inmediato: sobrevivir. Tan solo la minuciosidad
con que se examinan algunas peticiones para, finalmente, rechazarlas o la negativa a satisfacer algunas solicitudes claramente patticas, demuestran la existencia de factores y com301

ponentes polticos que influyen a la hora de desarrollar la


poltica asistencial (511). Este fenmeno se ver agravado
por la influencia de lo ocurrido a los espaoles refugiados en
Francia y Santo Domingo y provocar enormes crticas a la
labor de la JARE. Todo ello acabar influyendo en la actitud
del propio gobierno mejicano y provocar su intervencin,
dando lugar, a la desaparicin de la misma Delegacin de la
JARE en Mjico para transformarse en un organismo ms asptico
e imparcial.

Dado que la mayor parte de los fondos de los que la JARE


poda disponer se encontraban en Mjico, el inicio de la
guerra mundial
dificult su
funcionamiento econmico
en
Francia, a pesar de lo cul se form una numerosa plantilla de
funcionarios y se
asignaron decenas de ayudas y subsidios
(ver cuadro 3).

Poco despus,

el derrumbe francs ante la ofensiva ale-

mana de mayo de 1940 barri todo tipo de organizacin y oblig


al abandono de sedes y oficinas, buscando en la huida poder
salvar la vida. No todos lo consiguieron, Francisco Cruz Salido, incondicional de Prieto, miembro de la Ejecutiva del PSOE
y responsable de prensa y propaganda de la JARE, fu capturado
por los alemanes y entregado a la polica franquista para acabar compartiendo un lugar frente al pelotn de ejecucin junto

(511) Entre la documentacin de la JARE depositada en el


Archivo del Ministerio
de Asuntos Exteriores, se encuentran
multitud de pequeas notas de servicio, firmadas por el propio
Indalecio Prieto, regulando cuestiones tan bizantinas como la
uniformidad de los
alumnos asistentes a los centros de
enseanza atendidos por la JARE,
la concesin de fiesta
laboral a los empleados de la JARE o la conducta a seguir por
el Comit Femenino que deba controlar la comida en los
centros escolares.
Entre las peticiones rechazadas figuran
algunas de tono pattico: la concesin de una dentadura
postiza a un apuntador teatral que apenas puede hablar
o la
bsqueda
de
talleres
donde
resulte
ms
econmica
la
adquisicin de prtesis y aparatos ortopdicos para los
numerosos refugiados que los necesitan como consecuencia de
las heridas recibidas en la guerra civil.
302

a Julin Zugazagoitia (512).


Ante el desastre militar sufrido por Francia y tras

la

creacin del llamado Rgimen de Vichy, presidido por el mariscal Petain, fu preciso buscar una solucin que permitiera seguir atendiendo a los espaoles que haban quedado en Francia.
La solucin vino de la mano del Gobierno mejicano, que tom
bajo su cuidado, a travs de su representacin diplomtica en
Vichy, la proteccin de los republicanos espaoles (513).
El mecanismo diseado consista en que la JARE proporcionara
los fondos econmicos y la embajada mejicana se encargara de
distribuirlos,
en
colaboracin
con
los
representantes
espaoles residentes en Francia.
dicho mecanismo lo constituy

El marco legal que amparaba


el
acuerdo francomejicano

firmado el 21 de agosto de 1940 (514).


Cada mes eran enviados a Francia siete millones de
francos con los que hacer frente a las necesidades ms perentorias de los refugiados. En las proximidades de Marsella fueron adquiridos dos castillos: Chateau de la Reynarde y Chateau
de Montgrand, donde se alojaron numerosos espaoles (515).

(512) Desde ese momento, tanto F. Cruz Salido como J.


Zugazagoitia seran recordados en todo acto organizado por los
socialistas. Su asesinato se unira al de Ricardo Zabalza y
Manuel Molina Conejero y la muerte en prisin de Julin
Besteiro. Sus respectivas viudas, salvo la de Ricardo Zabalza
que permaneci en Espaa, seran subsidiadas por la JARE en
Mjico y Fermn, hijo de Julin Zugazagoitia, formara parte
de las Juventudes socialistas refundadas en Mjico.
Teodomiro
Menndez,
tambin
socialista
,
y
Cipriano
Rivas-Cherif, cuado de Manuel Azaa, que tambin fueron
capturados en Francia, tendran ms fortuna y saldran de la
crcel al cabo de algunos aos.
(513) Cfr. RUBIO, Javier: La emigracin de la Guerra
Civil de 1936-39, Madrid, San Martn , 1977, 3 vols.. Apndice
documental, pg. 925/926.
(514) Idem.
(515) No todos se mostraron satisfechos sin embargo con
la labor de la JARE en Francia.Algunos socialistas criticaron
la distribucin de las ayudas o la actitud de los encargados
de seleccionar a los propuestos para embarcar. En ocasiones se
recomendaba desde Mjico o Marsella el embarque de personas
que haban regresado a Espaa.Estas crticas recogen tambin
303

paralelamente,

se

iniciaron

las

viajes con destino a Amrica,


enormes dificultades.

gestiones

gestiones

A pesar de estas dificultades,

que

para

organizar

tropezaron

con

algunas expediciones lo-

graran llegar a Amrica a lo largo de 1942. El volumen total


de quienes lograron abandonar Francia en esta segunda fase de
la evacuacin, menos de cuatro mil personas, no alcanz a cubrir siquiera las modestas previsiones iniciales, cifradas entre diez y viente mil personas.
Dos

factores

bien diferentes

acabaron con esta segunda

etapa de traslados: en primer lugar, la ocupacin por las tropas alemanas de lo que haba sido la Francia de Vichy, lo que
motiv el abandono de Francia por parte de la representacin
diplomtica mejicana. En segundo lugar, la decisin del Gobierno mejicano de intervenir la JARE y crear en su lugar la
Comisin Administradora de los Fondos de Auxilio a los Refugiados Espaoles, la CAFARE, que decidir mantener la poltica
asistencial para los refugiados residentes en Mjico, pero
cortar el flujo de los que pretendan llegar al pas. Estos
hechos
provocaron
que,
durante
el perodo
1943/45,
la
afluencia de espaoles a Mjico disminuyera enormemente (ver
cuadro 8).

Resulta evidente que la naturaleza de su funcin, las


circunstancias que acompaaron su creacin y los mtodos que
caracterizaron su actividad, constituan un
excelente caldo
de cultivo para la aparicin de todo tipo de crticas contra
la gestin de la JARE. Aquellos que se situaban en distinto
plano poltico,
aquellos
que
se
consideraban,
justa
o
injustamente, postergados en la percepcin de subsidios, se
dedicaron con gran violencia a formular criticas contra la

el trato de favor recibido por catalanes y vascos a la hora de


repartir ayudas. FPI, AAVV-ABTA, 153-46, Correspondencia entre
Andrs Saborit y Belarmino Toms 1940-44.
304

JARE en general y contra Prieto en particular (516).


Las

crticas contra la JARE llegaron a estar perfecta-

mente organizadas. Ya en Junio de 1940 surga una publicacin


irregular Claridades- que, desde Mxico primero y desde La
Habana despus, criticara en tono satrico los escndalos financieros de quienes rodeaban a Prieto. Estas personas seran
los presuntos beneficiarios de su proximidad a los fondos del
Vita. Valgan como botn de muestra los siguientes anuncios
aparecidos en sus pginas:

(516>
Cfr.
ROSAL
DIAZ, Amaro
del,
op.
encontramos uno de sus ms implacables censores.
305

cit. .En

OBJETOS ARTSTICOS

Avda1 Madero

4, pasaje

Lo mejor de Mxico. Ms de un milln de pesos en objetos de


lujo y fantasa.Su distinguido dueo, D. Gonzalo Zabala se
distrajo en rendir cuentas de su
gestin en Norte-Amrica al
Gobierno del Sr. Negrn.
NO SE FA
NUEVAS Y LUJOSAS HABITACIONES

Nuevo Len

103

Propietario,
D. Indalecio Prieto, el de los tesoros.
Salones, recmaras, todo amplio y soleado.
SEORES REFUGIADOS!
Aprovechen la ocasin ahora que han cerrado los albergues.
NOTA: Cuidado con el perro.

TIENDA DE ANTIGUEDADES

Avda. 5 de Mayo, 27
Lo ms chic. De los Sres. Manuel Albar y Lucio Martinez,
expertos en el gnero de rosarios , escapularios yel Copn
bendito.Hay varias casullas tradas con mil apuros en el Vita. Colecciones
numismticas,
saleros. Todo honradamente adquirido por la ciencia de los Sres. Albar y Lucio, ex-dirigentes socialistas espaoles (517).

En

el

verano

de

1940

arreciaron

las

crticas

contra

Prieto
y
su
gestin
al
frente
de
la
JARE
(518).
Aparentemente, la campaa de descrdito di sus frutos. As,

(517> ClaridadeS, N. 3, l0VIII1940.


(518> Idem, s.f.
306

el 3 de septiembre de 1940, los tres miembros de la Delegacin


de la JARE en Mjico presentaban su dimisin ante una
Delegacin de la Diputacin Permanente, constituida a tal fin.
La dimisin se fundamentaba en los siguientes trminos:

Nos falta la gran fuerza moral que es


indispensable para desempear la muy delicada
misin que tenemos planteada. Esa fuerza moral
la ha quebrantado el descontento, que imperando
en ciertos sectores de la masa refugiada, llega
incluso a encontrar eco en las organizaciones
polticas en que nosotros militamos.

(...)
Que ningn malicioso vea
en las
consideraciones precedentes
el seuelo para
conseguir un nuevo voto de confianza, que nos
honrara mucho pero que a estas horas sera
intil (519).

Este ltimo desmentido es la clave para entender las


verdaderas intenciones de los dimisionarios. Todo era en realidad una maniobra cosmtica a fin de conseguir nuevos apoyos
y mantenerse al frente de la JARE. Pocas horas despus de
anunciarse la dimisin, el 4 de septiembre, Prieto reciba una
carta conjunta del Crculo Cultural Pablo Iglesias, de la Ejecutiva Socialista encabezada por Alejandro Otero, de la Minora Parlamentaria Socialista y de la UGT
-organismos todos
ellos de obediencia prietsta- en la que se expresaba que:
Ninguna sustitucin, ningn traspaso o renuncia de facultades
en cuanto a la JARE se refieren, pueden lograr nuestra aprobacin(520). Finalmente,
el da 5,
la reunin
miembros de la Diputacin Permanente decida:

de

algunos

(519) Tanto el intento de dimisin como los apoyos


recibidos y el acta de la reunin de la Diputacin Permanente
que sigui al intento de dimisin, aparecen recogidos en el
Boletin de Informacin i~ara Socialistas Espaoles Emigrados
n. 6, 28-IX-1940, pgs 3-4.La publicacin estaba editada por
el sector del PSOE que segua las directrices de Indalecio
Prieto.
(520> Idem.
307

comunicar a la expresada Delegacin de la


JARE, que esa Delegacin no puede ni debe
mantener la dimisin presentada, tanto porque
la probidad de su proceder la pone a salvo de
toda crtica desapasionada y serena, cuanto
porque la naturaleza de la misin que realiza
sufrira un gravsimo e irreparable quebranto
(521).
Este apoyo tan entusiasta se vea empaado por algunas
circunstancias dignas de mencin: entre los ocho miembros que
firmaban el acuerdo de la Diputacin Permanente se encontraban
varios socialistas favorables a Prieto (Anastasio de Gracia,
Belarmino
Toms,
Jos Aliseda,
Juan Sapia
y Ams Ruiz
Lecina), que haban firmado tambin la carta conjunta del da
4 y se haban beneficiado personalmente de la JARE. Junto a
ellos apareca otro diputado republicano, empleado de la JARE,
J. Toms y Piera. Presida la sesin Diego Martinez Barrio,
regresado de su voluntario ostracismo poltico
y pensionado
por la JARE.
Por ello

no es de extraar

que,

ante el

recrudecimiento

de las crticas , Prieto y sus compaeros optasen por reiterar


su dimisin dejando, no obstante, una puerta abierta que les
permitiera continur en el cargo:
(...)
la hostilidad contra nosotros, en vez
de ceder, crece, dentro de nuestras propias
organizaciones
polticas
(...)
Y
como
la
protesta
originaria
de
tales
daos
la
ocasionamos
nosotros,
conviene
que
seamos
sustituidos en seguida, sin dilaciones.
(...)
Por tanto,
slo cabe examinar la
posibilidad
de
mantener
la
renuncia.
Tal
posibilidad
se
reduce
a
que
ustedes
se
consideren
con
competencia
para
admitirla
(522).

(521) Idem.
(522) La carta, fechada el 14 de Septiembre de 1940,
aparece recogida en FPI, ARLF 166-37, pg. 16. En la misma,
Prieto indica que las crticas procedan del interior de las
propias
fuerzas
polticas
a
las
que
pertenecan
los
componentes de la Delegacin de la JARE, lo que no deja de ser
significativo.
308

Como

era

de

esperar,

la

escapatoria

legal

que

se

ofreca,
fu
inmediatamente aprovechada por la Comisin
parlamentaria encargada de tratar el tema. Das ms tarde, el
23 de septiembre, se produca la respuesta:
La Comisin estima que slo la Diputacin
Permanente tiene la indispensable competencia
para resolver sobre la dimisin planteada por
la Delegacin de la JARE, entendiendo adems,
que en las circunstancias actuales todo cambio
de personas en la direccin y gestin de los
asuntos de la JARE sera notoriamente adverso a
los intereses de la emigracin. (523).
La reiteracin del apoyo, aunque ste fuera tan viciado,
permiti que los delegados de la JARE aceptaran continuar en
sus puestos (524).
Es

evidente

que

esta

maniobra

no

impidi

que

las

crticas siguieron producindose. A partir de ese momento, uno


de los principales grupos crticos hacia la JARE fu el integrado por los colonos residentes en Ciudad de las Casas
(525). Este grupo peda un cambio en las estructuras de
asistencia:
Por lo tanto, pedimos que se forme un
patronato,
bajo
la direccin
del Gobierno
mejicano,
que administre los bienes de la
Repblica y resolver los problemas que tienen
planteados los que lucharon y luchan por la
libertad, la paz y la independencia de nuestro

(523) Idem,
23IX1940.

pg.

17.

La

respuesta

aparece

fechada

el

(524) Idem. La respuesta est fechada el mismo da que se


recibe la reiteracin del apoyo,
(525) AMAE, Caja M-47.
309

pueblo (526).
Esta peticin prefiguraba

la

creacin de

la

Comisin

Administradora de los Fondos de Ayuda a los Republicanos Espaoles (CAFARE).


Si esta continua campaa tuvo, a nivel interno,
casa trascendencia que hemos

visto

la es-

-una falsa dimisin-,

no

ocurrira 10 mismo con el Gobierno mejicano, que experiment


un creciente inters por el tema, hasta llegar a intervenir
plenamente en el mismo.
El mandato del Presidente Lzaro Crdenas finaliz en Diciembre de 1940. Su sucesor en la Presidencia,
el tambin general Avila Camacho, di muestras desde un principio de querer
ejercer un mayor control sobre el tema que su antecesor. El
primer fruto de esta intencin fu el decreto de 21 de Enero
de 1941 (527), por el que el Gobierno mejicano recortaba
las atribuciones de la JARE, fijaba criterios de seleccin
para
la
llegada de nuevos
refugiados
(primando
a los
agricultores, obreros especializados y personas solteras> y,
sobre todo, intentaba intervenir en el control de los fondos
disponibles mediante la constitucin de un nuevo organismo, de
carcter mixto:
integrado
por
representantes
de
las
Secretaras
de
Relaciones
Exteriores
y
Gobernacin, y de la JARE, para regir los actos
relativos a la instalacin de los refugiados,
incluyendo este el control y la administracin
de los fondos, la organizacin de empresas y
centros de trabajo, las suministraciones que se
hagan a los refugiados (528).

~j~6)

(527) Dicho decreto


DIAZ, Amaro del, op.cit.,

aparece recogido por ejemplo en ROSAL


pgs. 155-162.

(528) Idem.
310

&~T4

Este

nuevo

decreto

no

modific

apreciablemente

la

es-

tructura de la JARE. Ninguna de las partes se apresur en proceder a su cumplimiento y tendra que llegar la primavera de
aquel ao para que se produjera la constitucin del organismo
solicitado por el gobierno mejicano: la Fiduciaria HispanoMexicana S.A., que poco despus cambiara su nombre por el de
Financiera HispanoMexicana, la HISME, de la que ya hemos
hablado con anterioridad. En ese nuevo organismo la JARE mantena un amplio margen de maniobra, ya que nombraba a cuatro
de los siete consejeros que la integraban.
Bajo esta nueva estructura,

la JARE no

cambi su fun-

cionamiento y no permiti un control efectivo del gobierno mejicano sobre su gestin. Esta actitud motiv que el presidente
Avila
interviniera por segunda y definitiva ocasin en la
trayectoria de la JARE. El resultado de su nueva intervencin
fu el decreto de 27 de Noviembre de 1942, por el que se
creaba la Comisin Administradora de los Fondos de Auxilio a
los Refugiados
Espaoles (CAFARE). Dicho decreto asignaba al
nuevo organismo las siguientes funciones:
a> Investigar la situacin de todos los
bienes de
cualquier
naturaleza que
fueren
administrados o a disposicin de la JARE. (..)
c)
Controlar
las
actividades
de
la
Financiera
HispanoMexicana,
vetar
las
decisiones de su Asamblea General, y si lo
estima
pertinente,
nombrar
un
interventor
permanente.
h)
~~hechos

Proponer
al
Ejecutivo
Federal
la
~de~1os actos j~d~Q~
rou3~a~..Q~
pr~ ~lu ir o ~

i) Se prohibe a la Delegacin en Mjico de


311

la JARE, realizar actos de comercio(529).


El

tono del decreto revela el grado de irritacin y la

actitud del Gobierno ante la labor obstruccionista que la JARE


vena desarrollando
para impedir ser controlada. En la lucha
para eludir dicho control, Prieto lleg a presentar un recurso
de amparo lo que no contribuy
bierno mejicano.

a aplacar

la

actitud

del

La estructura de la CAFARE era diametralmente opuesta

Go-

la de los Organismos inicialmente citados. IDe sus tres nicos


consejeros,
dos eran nombrados por el Gobierno mejicano: Luis
Snchez Pontn como representante de la Secretaria de Relaciones Exteriores,
y Felix Palavicini como delegado de la de Gobernacin. El nico representante de la JARE fu, hasta su rpida dimisin, Jos Andru Abell.
Desde un primer momento, la CAFARE se dedic a dos cometidos
esenciales:
fiscalizar
la
gestin
realizada
anteriormente por la JARE y proseguir la labor de ayuda a los
refugiados. En el primer aspecto, desde su primera reunin (1XI-1942), solicit la entrega de todos los fondos y bienes
posedos por la antigua JARE. Las gestiones se desarrollaron
con rapidez, y dos semanas despus, se da por recibida la
Memoria y el Estado de Cuentas que sobre su gestin ha enviado
la direccin de la JARE en Mjico (530). Por esta Memoria,
se entregaban los ttulos y fondos disponibles, consistentes
fundamentalmente en ttulos de propiedad, acciones y prstamos
realizados por la HISME, as como diversas cantidades en
efectivo. Los
ttulos estaban a nombre de cada uno de los
miembros de la JARE y no parece que hubiera ocultacin de

-,-;.--,-~

~-,,~-,---

(529) Idem.
pgs. 192197

-~

El

nuevo

decreto

(530) AMAE, Caja M-299.


312

__________________________

aparece

recogido

en

las

bieneS

(531). Los problemas aparecieron cuando se solicit la

justificacin de los gastos realizados durante el perodo


1939/42. Ante esta peticin, la respuesta de los antiguos
representantes de la JARE, fu totalmente evasiva:
En nuestro poder no existen documentos
tiles para la comprobacin que se estima
necesaria.NO tenamos
por qu conservarlos
particularrnente.Lejos de constituir una entidad
con
plenos poderes,
formbamos
una simple
Delegacin de la JARE, la mayora de cuyos
componentes,
incluso
quien
por
presidira
ejerce funciones ejecutivas, residan y residen
fuera de Mjico.
Reiteramos nuestro ofrecimiento a ofrecer ms
informacin verbal o escrita (532).

Esta actitud impidi conocer los fondos realmente manejados por la JARE as como un inventario del cargamento del
Vita. Las nicas cifras disponibles a este respecto, son las
que proceden del balance realizado por la CAFARE, balance
cuyas cifras son probablemente inferiores a la realidad. Segn
dicho informe
a) La JARE dispuso de un total de 38.837.61538
pesos mejicanos.
b> Gast durante su gestin: 23.778.66456 pesos.
c) Quedaba en su poder la cntidad de 15.058.951
pesos. De esta suma 4.763.616 se hallaban
invertidos y l0.295.434~42 pesos se encontraban
depositados

en diversas cuentas

(533).

(531) Idem.
(532) Idem. La respuesta est fechada el 9-11943.
(533 )-~0~1sI~fl Ad u~s~trad~ra
105 RefugiadoS Espaoles (CAFARE), Informe de su gestin
durante 1942-43, Mejico, 1943. En dicho informe se recogan
los datos anteriores, correspondientes al perodo 1939-42 en
el que el organismo estuvo bajo control de los refugiados
313

en diversas cuentas

(533).

La toma de control de la totalidad de las acciones de la


HISME, a partir de marzo de 1943, por parte de los representantes mejicanos, rompi el frgil equilibrio entre la CAFARE
y los antiguos miembros de la JARE. La ruptura se consum
cuando J. Andru Abell dimiti de su puesto en la CAFARE, con
lo que a partir de ese momento, la gestin de la ayuda a los
refugiados espaoles qued exclusivamente en manos mejicanas.
Respecto al segundo de los aspectos citados, el relacionado directamente con las ayudas y subsidios, la CAFARE
decidi
suspender
los traslados de refugiados espaoles
procedentes de Francia (534)
y mantener,
en cambio, la

(533) Comisin Administradora de los Fondos de Auxilio a


los Refugiados Espaoles (CAFARE),
Informe de su gestin
durante 1942-43, Mejico, 1943. En dicho informe se recogan
los datos anteriores, correspondientes al perodo 1939-42 en
el que el organismo estuvo bajo control de los refugiados
espaoles.
(534)
Este hecho
organizaciones polticas
dirigieran
una carta al
el mantenimiento de la
Francia y no abandonar
carta se deca:

provoc que todos los partidos y


situadas en la rbita de la JARE,
Presidente Avila Camacho solicitando
ayuda a los refugiados espaoles en
la poltica de embarques. En dicha

(...)
Solicitamos Sr. Presidente, que esos fondos, a cuya
formacin contribuimos con nuestro trabajo en Espaa, se
apliquen a sostener a los compatriotas que sufren ms que
nosotros por padecer la inquietud diaria de la miseria y la
persecucin.

Rogamos que tenga usted a bien disponer que sea


,w~ reconsiderado, ... 1 c te .~.
e~ uesto~ por 1a CAFA~~.
~
consecuencia; c~n
~a~- or~ e auxilio que
~
refugiados que se hallan fuera de Mjico, vena realizando la
Delegacin de la JARE, en cuya gestin no entramos (...)
aunque s nos permitimos proclamar ya,
desde ahora
la
honestidad
de
las personas
que
hasta
el presente
la
(...)

314

poltica asistencial para los residentes en Mjico.


procedi a un cambio de sede
y a una reduccin de
pantilla de funcionarios (ver cuadros 3 y 6).
La CAFARE

Se
la

rendira anualmente puntual cuenta de su ges-

tin hasta que, en Septiembre de 1945, Mjico hizo entrega de


los fondos an disponibles al recin constituido Gobierno de
la Repblica Espaola en el Exilio, crendose (25-XI-1945) un
Comit Tcnico
nos, organismo
cano,
y los
trayectoria de

del Fideicomiso para Auxiliar a los Republicamixto, en el que participaban el gobierno mejiexiliados espaoles.
Ello pona fin a la
los organismos de ayuda a los exiliados espao-

les.
Hacia 1941,

Ramn Lamoneda,

Secretario General del PSOE

durante la guerra, enjuiciaba al SERE y la JARE:


Vistas a dos aos fecha, la labor de la JARE
y del SERE pueden ser enjuiciadas con cierta
objetividad. Su proceso de descrdito ha sido
el mismo , era cosa prevista. El ms inexperto
polticamente
poda presagiar
que asumir la
responsabilidad
de
dirigirlos
o
de
encabezarlos,
era
hacer
oposiciones
al
descrdito. No hay previsin ni pericia capaces
de hacer frente al problema de medio milln de
exiliados, y de exiliados temperamentalmente
hipercriticos. Parece que el Partido Socialista
estaba destinado en la guerra y en la posguerra
a desgastarse (...).
El SERE no ha pasado de ser un servicio
dependiente del Ministerio de Hacienda (...)
el
SERE no fu nunca un instrumento apto, ni tuvo
nunca criterio definido, no tuvo agilidad.Le
exculpan el barullo y la persecucin de la
reaccciOnaria Administracin francesa.

dirigieron.
El exilio espaol

en Mlico 1939/1982,
315

FCE, Mjico,

1982.

esperaba,
mejor
fortuna.
Se
burocratiz,
escatim subsidios. No afront empresas. Apenas
embarc a nadie. Abus de las listas negras y,
como el SERE, no gast un cntimo en la defensa
poltica de la masa exiliada(535).

Esta

larga

cita sirve,

por s misma,

como balance del

trabajo de los organismos


de ayuda republicanos tras la guerra civil. La enorme influencia que la JARE concedi a Prieto
fu paralela
a las crticas
que recibi por su gestin al
frente de la misma. Prieto fu siempre consciente del riesgo
que asuma y de las consecuencias que su propio prestigio iba
a sufrir
(536)

a pesar de lo cual se mantuvo firme en su proyecto

Es indudable que la JARE, por defectos propios y por la


dimensin del problema a resolver, desvaneci muchas de las
esperanzas que su aparicin haba hecho brotar. Escasa agilidad, cicatera
a la hora de conceder subsidios e incluso irregularidades contables, son algunas de las faltas
cargar en el debe de la JARE.

que podemos

No podemos soslayar tampoco, el continuado alarde de cinismo que jalon la actuacin personal de Indalecio Prieto en
esta cuestin. Sus continuas manifestaciones en el sentido de
(535)
LAMONEDA,
Ramn,
Datos para una Memoria del
Partido, FPI ARLF 167-4. Resulta sorprendente encontrar un
texto tan ponderado en medio de una poca marcada por las
pasiones
y los enfrentamientos personales. Lamoneda,
que
siempre tuvo fama de fro y calculador, da aqu una muestra de
~lo primero~ virtud
r-~lr~--~-ET1 w433 232 m495 232
muydif~
~
ent~re~do5
~
exilio espaol en Mjico.
-

(536)

Cfr. Cartas a un escultor, op. cit. pg. 125.


316

no querer

participar en estas

ser controlado en
aparentes
deseos

labores,

su aparente deseo

de

cuanto a la gestin econmica,


o sus
de
dimisin,
se
vean
desmentidos

continuamente por sus actos (537).


Para eludir la labor fiscalizadora de la CAFARE,

se am-

par en su dependencia con respecto a la Presidencia de la


JARE residente en Europa (538). Para alejar a la Diputacin
Permanente de Mjico present ante sus ojos el panorama
dantesco que su llegada provocara en el pas americano. Sin
embargo,
meses
ms
tarde,
reconstruy
una
Diputacin
Permanente en Mjico, para que no le permitiera dimitir.
Por lo que hace referencia a la valoracin de su gestin
econmica, dicha cuestin presenta un panorama muy similar. La
Delegacin de la Diputacin Permanente de las Cortes que actu

(537)
Prueba palmaria de esta actitud, la encontramos en
el siguiente
hecho.
En Junio de 1939, Prieto
peda a la
Diputacin
Permanente
que
se
trasladara
a Mjico
para
supervisar
el empleo de los fondos del Vita, lo que no se
llev a cabo,
crendose la Delegacin de la JARE bajo la
direccin
de Prieto.En
1940, conseguido su propsito,
Prieto
cambio de actitud
y respondi
as a la solicitud
de la
Diputacin Permanete de trasladarse
a Mjico, en vsperas de
la ofensiva alemana contra Francia:

El actual momento es el ms desfavorable que podra


elegirse en la vida poltica de Mxico para el traslado
corporativo a este pas de cualesquiera instituciones que
tengan su origen en la Repblica Espaola.
(. ..)
Si la Diputacin Permanente viniera ahora a Mjico,
provocara con su arribo un escndalo formidable.
(. ..)
Esta Delegacin entiende que solo puede rendir
cuentas a la JARE, por lo cual sera intil la venida a estos
efectos,
de la Diputacin Permanente a Mjico. Recogido en
LARGO CABALLERO, Francisco, Notas . op. cit., pg. 1506.
-<538)

Para
ese
momento,
1943,
Nicolau D~Olwer
se
-, ~
que ocupaban Francia. Su capacidad de actuacin y direccion,
haba desaparecido en la prctica en la primavera de 1940. La
delegacin de la JARE en Mxico, actuaba por tanto como un
organismo, en la prctica, soberano.
317

rendicin

de cuentas

Habra

(539).

que esperar

a la creacin

del Gobierno Republi-

cano en el exilio para que se produjera la investigacin y


rendicin de cuentas. El 30 de Noviembre de 1945 era nombrada
una comisin encargada de tal labor, que present sus conclusiones siete meses ms tarde. Los aspectos ms interesantes de
dichas conclusiones, que pueden permitirnos hacernos una idea
del funcionamiento econmico de la JARE, son las siguientes

3.

No se llevaba Libro Mayor ni inventario

4. Se desconoce el importe total de lo que


constitua el activo de la Delegacin,
en
dinero o en mercancias.
(...
)
La Delegacin tom las medidas adecuadas
para evitar sustracciones o prdidas de los
efectos que se encontraban bajo su custodia.
8. Se hicieron envos a Francia por valor de
5.235.201,5 pesos mejicanos.
9.
Se
concedieron
por
la
delegacin,
directamente, algunos socorros con el carcter
de extraordinarios (...)
otras peticiones de
esta clase fueron denegadas. No es posible
precisar
con
exactitud,
ahora,
si
las
concesiones y las denegaciones obedecieron a
causas plenamente justificadas, as como si la
cuanta de las primeras, era o no la adecuada.
12. Los sueldos sealados y que percibieron
los
componentes
de
la
delegacin,
eran
moderados y no representaban
la remuneraclon
debida al esfuerzo y celo con que procedieron
en la difcil y enojosa tarea de la

(539) Una copia de este y los dems acuerdos de la


Diputacin Permanente durante el perodo 1939-45, se puede
consultar en AHN, Archivo Luis Araquistain, Caja 71.
318

administracin y custodia de los bienes que


tuvieron a su cargo

(540>.

Las conclusiones del informe, muy positivas como podemos


ver, ponen de manifiesto el escaso rigor contable de su actuacin, pero dejan a salvo la honradez de la gestin. Hay, sin
embargo, dos lagunas en las que no quisieron, o no pudieron,
entrar a fondo los encargados de la investigacin. La primera
de ellas es la que se refiere al volumen de recursos manejados
por la JARE y que, al carecer de inventario, nunca conoceremos. Hay que tener en cuenta que, por su propia naturaleza:
joyas y objetos artsticos, muchos de los objetos transportados en el Vita tuvieron que venderse desmontados o por su
valor en peso de los metales preciosos que contenan.

La segunda de las cuestiones, ms grave y significativa


desde mi punto de vista, es la escasa equidad con la que se
repartieron las ayudas. Hemos mencionado las situaciones en
las
que una
determinada
posicin
poltica favoreca
o
perjudicaba la obtencin de un subsidio. Mientras determinadas
personas del entorno prximo a los administradores obtenan
fcilmente la ayuda solicitada, numerosos mutilados tenan que
pasar repetidos controles mdicos para tener
que dicha ayuda les fuese concedida.
Detrs de una,

cuanto

menos,

particular

la esperanza de

y pintoresca

in-

terpretacin de cdigos, leyes y normas, se esconda una clara


y firme estrategia poltica,
no exenta en muchas ocasiones de
connotaciones y enfrentamientos personales. Indalecio Prieto,
que en 1939 tom la decisin de intentar controlar los fondos

(540)

FPI, AE 1103.
319

llegados a bordo del XTita, no lo hizo inspirado solamente en


el sentimiento de su superior capacidad para administrar
dichos fondos. Lo hizo, tambin,
guiado por su instinto
poltico que le deca que poda ser una gran oportunidad, tal
vez la ltima , para jugar un importante papel poltico. Como
teln de fondo de la accin que se desarrollaba, decenas de
miles de espaoles que no acertaban a comprender lo que
realmente pasaba.
En el haber de Prieto y de la JARE,

su ingente,

aunque

trapacera, labor administrativa desarrollada en Mjico, y la


movilizacin de una parte de los fondos disponibles en favor
de un sector, muy limitado, de la emigracin espaola tras la
guerra civil.

320

APENDICE ESTADISTICO SOBRE LA LABOR DE LA JARE


CUADRO

PRINCIPALES EXPEDICIONES DE REFUGIADOS ESPAOLES LLEGADOS A


MEJICO

LA REPUBLICA

Nombre del barco

DOMINICANA (1939-1942

Fecha

Destino

Refugiados

Flandre
5 inaia

21/IV/39
13/VI/39

Mjico
Mjico

321
1.500

Ipanema
Mex ique

Julio/39
Agosto/39

Mjico
Mjico
Mjico
Mjico
Mjico
Sto.Domingo

1.000
2.067
560
630
630
300

Sto.Domingo
Sto.Domingo
Sto.Domingo
Sto.Domingo
Sto.Domingo
Mjico

770
500
600
1.000
540
220

Nyassa ( 2 exp.2.
Cuba
Saint-Domingue
F andre
Lassalle
Cuba
Lassalle
Cuba
Las salle
Nyassa
Guinea
Nyassa
Quanza
Serpa Pinto

Junio/40
21/VII/40
7/XI/39
19/XII/3 9
10/1/40
23/11/40
22/IV/40
16/V/40
Febrero/42
12 /v 1/42

Mjico
17/X/42
Mjico
Octubre/42
Mjico
Diciembre/42 Mjico

50
840
444
140

(541)

(541) Elaboracin propia utilizando diversas fuentes, no


siempre concordantes.Por lo que se refiere a las fechas,
no siempre est claro si es la de salida o llegada. Las cifras
de viajeros, posiblemente son inferiores a la realidad, los
barcos iban a menudo repletos.Las fuentes ms fiables a mi
juicio son las de la propia JARE, (para los barcos procedentes
de Santo Domingo),
AMAE,
Caja M-221 y FAGEN,
Patricia:
Transterrados y ciudadanos, Mjico, 1976, para el resto de los
viajes.
321

CUADRO 2
SOLICITUDES DE EMBARQUE HACIA MEJICO FORMULADAS POR REFUGIADOS

ESPAOLES

RESIDENTES

POR PARTIDOS

EN

SEGUN

SANTO
EL

DOMINGO

INFORME

DURANTE

RECIBIDO

POR

1942.DESGLOSE
SU SOLICITUD

(542)
PARTIDO/ORGANIZACION

SOLICITUDES

PCE

46

PSUC

JSU

POUM

POSITIVOS NEGATIVOS DUDOSOS


43 (93%)

6 (75%)

1 (50%)

ESQUERRA R C

10

1 (10%)

IR/UR/PRF

51

41

5 (10%)

CNT

60

40

13 (21%>

140

125

10 (7%)

Dudosa

28

20 (71%)

Sin Partido

38

23

8 (21%)

PSOE/UGT

(542) Elaboracin propia a partir de los datos recogidos


en AMAE, Caja M-270.
322

CUADRO

NOMINAS DEL PERSONAL DE LA J.A.R.E. EN FRANCIA Y MEJICO


FRANCIA

(Mayo 1940)

Nicolau D~Olwer
Fernando Valn
F. Cruz Salido
(U
A. Escofet
(*)
Narciso Vzquez
Carlos de Juan
J. de Arechavaleta
Juan Peir
Carlos Espl
J.M. Llopis

MEJICO <Octubre 1940

5.000 frs. (*)J Ruiz Olazarn


5.000 frs. (*)Paulino Romero
5.000 frs.
A. Camacho
5.000 frs.
D. Tapia
5.000 frs.
Ramiro Ortega

400
350
300

5.000 frs.

Daniel Garca

250

5.000 frs.
5.000 frs.

A. Morales
A. Soler

250
200

5.000 frs.
3.500 frs.

Generalidad Catalana 250.000 frs.


Mariano Rojo (*)
100.000 frs.
NOTA: Aparecen marcados con
Cantidades en pesos mejsicanos.
MEJICO

(U

300
250

E. Menndez
200
(*)Manuel Albar
250
(*)Lucio Martinez
Luis Velasco
L.Lpez Driga
los

afiliados

250

200
150
al

PSOE.

Noviembre 1941: Son incorporados a la plantilla Luis Romero


Solano
y F. Arisnea, ambos socialistas y recin llegados de
Santo Domingo donde han actuado como delegados de la JARE.
AcTosto 1942: Cesan en la Oficina de Socorros y son indemnizados
un total de once empleados, entre los que hay varios
socialistas:Paulino Romero, Manuel Albar y Luis Romero Solano.
Mayo
1943: Tras una nueva reorganizacin de la plantlla
por parte de la CAFARE , esta queda reducida a solo ocho personas de los que tan solo Lucio Martinez Gil y F. Arisnea eran
socialistas (543).

(543)
Elaboracin propia,
a partir de los
datos
recogidos en AMAE, Caja M-256 y AMAE, Leg. R1940 Exp.39.
323

CUADRO 4
ASIGNACIONES DE CARACTER PERMANENTE CONCEDIDAS POR LA JARE

Mlico
Diego Martinez Barrio
General Miaja
Viuda de F. Cruz Salido
Viuda de Manuel Azaa

Octubre 1942

(*)

679, 28 pesos
679, 28 pesos
679, 28 pesos
pesos
600

Ayguad
Alvaro de Albornoz
Viuda de J. Zugazagoitia
(~)
General Llano de la Encomienda
Viuda de Molina Conejero
(~)
Viuda de Alvarez Buylla

600
500
400
400
400
300
200
200

pesos
pesos
pesos
pesos
pesos
pesos
pesos
pesos

Viuda de Graciano Antua


Viuda de A. Angulo
Viuda de Carlos Rubiera

200
200
139

pesos
pesos
pesos

General Pozas
J. Franchy Roca
J.

(*)
(*)

NOTA: En Mayo de 1943, la CAFARE mantena idnticos subsidios.


Aparecen sealados con (*) aquellos beneficiarios de indudable vinculacin socialista (544).

(544) Elaborado a partir de la comparacin entre


datos contenidos en AMAE, Cajas M214 y M299....-~
-

324

los

CUADRO

CANTIDADES ENTREGADAS POR LA JARE EN CONCEPTO DE SUBSIDIOS


DURANTE EL PERIODO
PERIODO

_______

Mes/Quincena
Junio 1941
pesos
1. Julio 1941
2. Julio 1941
1. Agosto 1941
1.

2.
1.
2.
1.

2.
1.
2.
1.
2.

Sept. 1941
Sept. 1941
Octubre 1941
Octubre 1941
Nov. 1941
Nov. 1941
Dic. 1941
Dic. 1941
Enero 1942
Enero 1942

2. FebrerO 1942
1. Marzo 1942
1. Abril 1942
2. Abril 1942
1. Mayo 1942
1. Junio 1942
(545)

JUNIO 1941-JUNIO 1942

NUMERO DE BENEFICIARIOS

Cabezas de Familia

Familiares

923
338
434
370
338
340
290
288
240
260
411
294
252
221
276
161
421
988
248
712

IMPORTE TOTAL

685
308
421
363
294
289
252
247
220
234
285
228
185
187
247
134
649
1.153
181

630

45.802
15.905
22.346
20.835
17 .108
17.192
14. 624
16.438
12. 610
17 . 903
68. 834
33.952
23.652
15.424
22.624
9.793
24.267
61. 867
12.962
187 .882

Elaborado a partir de los datos recogidos en AMAE


(545)
Caja M-214.
325

CUADRO

DISTRIBUCION POR PROFESIONES DE LOS REFUGIADOS ESPAOLES


RESIDENTES EN MEJICO
PROFESION O ACTIVIDAD LABORAL

NUMERO DE PERSONAS

Agricultura, ganadera
Minera
Obreros industriales
Comercio, Transportes
Administracin Pblica
Profesiones liberales
Amas de casa

1.281.

Sin identificar
Improductiva o ignorada

743
4. 615

157
2.111
588
304
2. 297
4 . 125

16.221

TOTAL

(546)

(546) La muestra analizada, que evidentemente no recoge


la totalidad delos refugiados espaoles en Mjico, puede
consultarse en ELWYN SMITH , Louis, Mexico and the Spanish
Republicans, Berkeley, 1955
326

CUADRO

T~PANflT~

T.T.~C~Lfl(~

A MEJICO

DURANTE EL

AO

TOTAL

HOMBRES

1939
1940

6.236
1.746
1. 611
2.534

3.884
1.034
989
1.492
124
262
505
831
1.468
498
363

1941
1942
1943
1944
1945
1946
1947
1948
1949
Total:

284
51
587
1.423
2.503
1.020
813
19.263

PERIODO

MUJERES
2.352
712
713

1.042
160
248
282
592
1.035
522
450

1939/49
NIOS (Ms de
14 aos)
1.161
309
306
521

53
123
122
195
349
157
142

Nota: A esta cantidad habra que aadir la de los nios


menores de 14 aos, con lo que el total ascendera a 32.705
(547)

(547) Los datos


han sido
Avel-li.
La dispora republicana,
1978, pg, 379.
327

recogidos
de ARTIS GENER,
Barcelona, Plaza y Jans,

2.5.3.2. Prieto

los socialistas es~a~ioles en Mlico

La actitud de la Delegacin del PSOE en Mjico


haba permitido aglutinar, en torno a Indalecio Prieto, un
considerable sector de los socialistas espaoles all residentes. Este hecho se pudo percibir con ms claridad desde enero
de 1940, fecha en la. que apareci el Boletn de Informacin
para etniQrados socialistas espaoles, rgano de expresin de
dicho colectivo.
En sus pginas se hizo pblica la convocatoria de una
Asamblea, celebrada el 3 de marzo de aquel mismo ao, de la
que

surgi

el mismo
convertira

el

Circulo

Cultural

Pablo

Iglesias

(548).

Desde

momento de
su creacin,
dicha
institucin se
en uno de los principales
foros donde se dieron a

conocer las ideas de Prieto. A menudo, este claro alineamiento


oblig
a
los
afiliados
discrepantes
a
abandonar
dicha
institucin
(549).

(548) Idem, 24111940. La comisin organizadora estaba


formada por Celestino Garca, Jacinto
Lozano y Jos Sosa
Hormigo. Su primera Junta Directiva la integraron: Victor
Salazar, Jacinto Lozano, Longueira, Jos Sosa, Alfonso Martn,
Julin Lara y Juan Bautista Daz. El ella se mezclaron los
incondicinales de Prieto,
como su secretario particular,
Victor Salazar, con aquellos que haban apoyado anteriormente
a Largo Caballero, como el diputado por Badajoz, Jos Sosa.
(549) En su nmero correspondiente al 22 de Marzo,
Boletn de Informacin
recoga una carta colectiva
apoyo a Prieto, acompaada de un comentario significativo:
...

el
de

Esta carta no tiene otro alcance que el de hacerle saber


nuestra
absoluta
identificacin
con
su
criterio,
identificacin
que
se
har
ostensible
cuantas
veces
sea
u
precLSO
Esta apoyo incondicional a Prieto, dejaba poco margen para
el debate y la discrepancia.
328

Durante el mes de mayo de 1940, y sobre la base formada


por el Crculo Cultural Pablo Iglesias (550), tuvo lugar
una ampliacin de la plataforma poltica que apoyaba a Prieto.
Por un lado, se produjo la incorporacin a la Delegacin de la
Comisin Ejecutiva de Alejandro Otero, vicepresidente del
Partido que haba llegado de Francia en el mes de marzo
<551). Esta incorporacin reforzaba la postura de M. Albar
y Lucio Martinez y contribua a legitimar su rebelda contra
la Comisin ejecutiva que an permaneca en Pars.
Por otro lado, un grupo de vocales del Comit Nacional
de la UGT encabezados por Belarmino Toms, hicieron pblico un
manifiesto que conclua:
~

incompatibles con la actual


Comisin Ejecutiva
que reputamos ~
inexistente.
Los representantes
de Federaciones
Nacionales
firmantes
nos
constituimos
en
Comisin Permanente
mientras
se reciben
las
adhesiones de los representantes residentes en
Europa y Amrica, cuyo voto, una vez recibido,
nos
permitir
proceder
al
nombramiento
provisional de la nueva Comisin Ejecutiva
(552).

(550) El calificativo
cultural
encubra evidentemente
un organismo
esencialmente
poltico.
La frmula permita
soslayar el obligado absentismo poltico
a que obligaba la
residencia
en un pas extranjero.
Dicho procedimiento sera
usado un ai~o ms tarde por los negrinistas
al constituir el
Circulo Cultural
Jaime Vera, as como por el resto de las
fuerzas polticas
republicanas.
(551) Alejandro
Otero haba sido diputado socialista
y
Rector
de
la
Universidad
de
Granada.
Subsecretario
de
Armamento durante la guerra, haba permanecido durante toda la
guerra en Pars,
gestionando
la compra de armas. Elegido vicepresidente
del
partido en Agosto de 1938, se haba alineado con Negrn en
1939.Representante socialista en el SERE,
no tuvo ningn
inconveniente en cambiar de bando tras su llegada a Mjico.
(552)
Boletn
de
Informacin
22V-1940.El
manifiesto lleva fecha del 11 de Mayo. Los motivos arrancaban
del 17 de Mayo de 1939, cuando la Ejecutiva de la UGT asumi
las funciones de las diversas Federaciones de Oficios y envi
..

329

..,

La

divisin

en

la

UGT permita

sello
ms
a
la
hora
convocatorias o reforzar
polticos.

a Prieto contar con

de
firmar
circulares,
realizar
sus argumentos ante otros grupos

Entre los organismos satlites del prietismo,


Pablo

un

Iglesias jugaba un papel

fundamental.

el Crculo

Por el nmero de

sus afiliados y su capacidad de convocatoria, se converta en


una perfecta caja de resonancia para apoyar cualquier iniciativa. Otros organismos: Minora Parlamentaria, Comisin Permanente de vocales de la UGT,
Delegacin de la Comisin
Ejecutiva del PSOE en Mjico, sumaban su postura a lo acordado
previamente en las Asambleas del Crculo. Dichas Asambleas,
dirigidas ~pQ;~jJna J~.mt.a Directiva adicta a Prieto, contaban
adems con la inestimable colaboracin de un animoso coro de
incondicionales capaces de acallar cualquier voz discordante.
En caso extremo, se recurra a la expulsin de los disidentes,
lo que ayudaba a mantener la unanimidad en las decisiones.
Durante el verano de 1940, el pretsmo tuvo que enfrentarse a un problema mucho mayor: el provocado por la llegada a
Mjico de Ramn Gonzlez Pea y Ramn Lamoneda, Presidente y
Secretario
del PSOE.

General

respectivamente

de

la

Comisin

Ejecutiva

Para entender la situacin que su llegada a Mxico pro-

a sus dirigentes a Mxico. A esta usurpacin de funciones se


uni la actuacin del Delegado de la UGT en Mxico, Edmundo
Dominguez, y la llegada en abril de 1940 del Vicesecretario
General
de
la
UGT,
Amaro
del
Rosal,
ambos
notorios
procomunistas.
330

vocaba, es preciso recordar el distanciamiento, e incluso el


enfrentamiento, producido entre la Comisin Ejecutiva y su Delegacin en Mjico a finales de 1939, corno consecuencia de sus
posturas discordantes en relacin con el pleito PrietoNegrn.

Las respectivas estrategias se basaban en la utilizacin


de argumentos que les permitieran conseguir la mayora en el
seno de la Comisin Ejecutiva. En vista de esto, no resulta
sorprendente que los prietistas, sabedores de su mayora momentnea, intentasen precipitar los acontecimientos, mientras
que Gonzlez Pea y Lamoneda adoptaban una tctica dilatoria,
esperando la llegada de otros miembros de la ejecutiva favorables ~a sus posiciones
Tras un breve comps de espera, aprovechado por Prieto
para liquidar las disidencias
internas en el seno del Crculo
y reforzar su posicin al frente de la JARE, sus partidarios
tomaron la iniciativa.
El 25 de Septiembre, Alejandro Otero, Manuel Albar y
Lucio Nartinez, convocaban a una reunin para el da siguiente
a Pea y Lamoneda para tratar sobre problemas que se plantean
a
la
vista
del
Partido
en
el
exilio
(553).
Dicha
convocatoria se realizaba en nombre de la Comisin Ejecutiva y
no de su Delegacin en Mjico. Este hecho servira a Lamoneda
como pretexto para boicotear la convocatoria:
No nos es posible acudir a una convocatoria
encabezada con el membrete superpuesto de una
Comisin
Ejecutiva
cuya
existencia
y

(553) Las cartas citadas a continuacin, ampliamente


difundidas entre los socialistas
espaoles en Mjico y dadas a
conocer en Francia tras la Segunda Guerra Mundial, aparecen
recogidas por ejemplo en Boletn de Informacin
n. 7,
28XI1940.
...,

331

significacin ignoramos , y, desde luego, no


debemos reconocer, si es que pretende ser otra
arbitraria suplantacin de aquella de la que
somos Secretario General y Presidente
Esto oblig a los ejecutivos prietistas a reiterar
da 27, su oferta de reunin, esta vez para el da 28:

el

El motivo en que se apoya vuestra negativa


es tan pueril que forzosamente hemos de ver en
vuestra negativa, ms
un pretexto que una
razn. Nadie ha sustituido aqu a nadie. De
suerte
que
vuestra
actitud,
defensiva
u
ofensiva
(...)
es
una actitud
dirigida
a
combatir
fantasmas.
Disipado
el
recelo
que
vuestra, carta de ayer consigna,_ y persistentes,________
cada vez con mayor urgencia, los motivos de
nuestra convocatoria, nos permitimos reiterarla
para el da 28 a la misma hora.
En su nueva
respuesta,
Gonzlez
Pea y Lamoneda,
accedan a celebrar la reunin, pero no para tratar temas del
partido como tal, sino aquellos que se relacionaran con la
situacin de los emigrados. Insistan adems en el carcter
informal de la reunin, que no deba considerarse como una
reunin de la Comi.s;oo Ejecutiva. Finalmente, se celebraron
tres reuniones conjuntas en los primeros das del mes de
octubre,
como consecuencia de
las cuales
surgieron dos
posturas antagnicas. Dichas posturas pueden resumirse de la
siguiente forma.
A)

Prietistas:

Sostenan que al residir

la mayora de

la.

Comisin Ejecutiva
del PSOE en Mjico, esta deba constituirse y funcionar como tal, finalizando su gestin la Delegacin que hasta entonces haba venido funcionando (554).

<554) Basaban su postura en el hecho de que en Mjico


residan seis miembros de la Ejecutiva. Lejos de all estaban
Manuel Cordero (en viaje a la Argentina), Juan Simen Vdarte
(viviendo una odisea que finalmente le conducira a Mjico
tras atravesar Africa ecuatorial), Antonio Huertas y F. Cruz
Salido se
encontraban aislados en Francia y Ricardo Zabalza haba sido
fusilado en Madrid a comienzos de 1940, destino
que no tardara en compartir Cruz Salido tras ser entregado a
la polica franquista por los alemanes.
332

B) NeQrinistas:
An reconociendo
lo anterior,
preferan
mantener la Delegacin en Mjico y no convocar la Ejecutiva, a
fin de no aumentar las discrepancias que existan entre sus
miembros. Su actitud estaba provocada por la esperanza de que
la llegada de alguno de los ausentes modificara la relacin
de fuerzas. Confiaban especialmente en el apoyo de Manuel
Cordero y Antonio Huertas y crean en un posible apoyo por
parte de J. 5. Vidarte (555). Sin embargo, sus esperanzas
se vieron pronto defraudadas. M. Cordero muri en la Argentina
a comienzos de 1941, A. Huertas no pudo salir de Francia y el
nico que pudo llegar a Mjico,
a la de Prieto.

J.S. Vidarte

sum su postura

Ante esta discrepancia tan cerrada, los prietistas propusieron una frmula radical: dimitir todos de sus cargos y
proceder a una nueva eleccin por parte de los militantes socialistas.
La propuesta
fu
rotundamente
rechazada
por
Gonzlez Pea y Lamoneda, sabedores de que dicha eleccin, que
solo podra realizarse en Mjico y, tal vez, en otros ncleos
americanos, les sera desfavorable, al contar Prieto con
grandes apoyos y con la posibilidad adicional de influencia
que le daba su papel en la JARE.

de

Este rechazo provoc la ofensiva final de los miembros


la Delegacin en Mjico contra Gnzalez Pea y Lamoneda.

(555) Antonio Huertas lleg a Mjico a mediados de 1942,


sumndose a la posicin de Pea y Lamoneda. Sin embargo, y
como veremos ms adelante, a esa altura, su apoyo ya era
intil. Por su parte, Manuel Cordero, meses antes de morir,
tambin se sumaba intilmente a Lamoneda:
Necesito instrucciones tuyas (...)
Yo sigo siendo el que
era y en todo sigo pensando como pensaba
En la lnea de los acuerdos de Pars, cuentas conmigo
incondicionalmente.
FPI, ARLF
1111941.

1664.

Cartas

fechadas

el

La nica ayuda efectiva que M. Cordero


Lamoneda fu enviarle por correo el sello
haba transportado desde Europa.
333

24-XII1940

el

pudo prestar a
del Partido que

Este rechazo provoc la ofensiva final de los miembros


de la Delegacin en Mjico contra Gnzalez Pea y Lamoneda.
Estos ltimos reciban el 10 de Octubre una carta en la que se
les planteaba un ultmatum:
(...)
Nuestra misin carece de sentido desde
el momento en que nos encontramos en Mxico la
mayora de los componentes de la Ejecutiva,
pero sobre todo teniendo en cuenta que los dos
ltimamente llegados sois vosotros: Presidente
y Secretario respectivamente de la misma.

(...)
Os
concluyente
contamos o
vosotros con
no
Partido.

demandamos, pues,
una respuesta
mediante
la
cual
sepamos
si
no con vuestra
colaboracin
o
la nuestra, que es lo mismo
y si
existe lmis.iri .~Ejecutiva..~.d~~

Ante la falta de respuesta por parte de Gonzlez Pea y


Lamoneda los miembros de la Delegacin acordaron

Estimar que inhibidos por propia decisin


los compaeros Gonzlez Pea y Lamoneda, y
rechazada la propuesta
de dimisin colectiva,
un
deber
ineludible
les
obliga
a
seguir
trabajando
al frente del partido, no como
Delegin, sino con la plena autoridad que
corresponde
a
la
Comisin
Ejecutiva,
entendiendo
que
de
este
modo cumplen
sus
obligaciones al Partido.

Esta

resolucin

supona

la

ruptura

de

los

lazos

oficiales que, hasta entonces, haban unido tenuemente a ambos


sectores. Desde ese momento, dos Ejecutivas se disputaran
desde Mjico la titularidad del Partido, en una pugna que no
concluira hasta finales de los aos cuarenta, con la victoria
de los prietistas. Es necesario hacer constar que Indalecio
Prieto permaneci oficialmente al margen de todo el proceso.
No firm las cartas enviadas ni estuvo presente en ninguna de
las
reuniones
(556).
Sin embargo,
resulta evidente su
(556) El propio relato de lo ocurrido, elaborado por sus
partidarios,
justificaba
as dicha circunstancia
no
razones

se cita al
especiales,

compaero Prieto, porque en virtud


fcilmente asequibles, no participo
334

de

papel de protagonista en la sombra, de cerebro de la operacin


y an de inspirador del contenido de las cartas.
Meses ms tarde, en la segunda mitad de 1941, se produjo
un nuevo brote del problema, que finaliz con la prohibicin
de ingreso en el Crculo de ambos lderes. Todo parece indicar
que en esta ocasin, tras haber comprobado el fracaso de su
tctica dilatoria, Gonzlez Pea y Lamoneda intentaron crear
entre grupos de afiliados al Crculo, un ambiente favorable a
su ingreso, amparando sus intenciones en propuestas de unidad.
Meses antes, coincidiendo con la llegada de J.S. Vidarte
y su incorporacin
a la
Comisin
Ejecutiva,
se habian
realizado nuevas gestiones
con vistas
a integrar
en ella a
todos los antiguos componentes de la misma. Dichas gestiones,
llevadas a cabo por Manuel Albar y el propio Vidarte,
no
dieron fruto alguno.
Los miembros de la Ejecutiva residentes en Mjico, parecan dispuestos a aceptar la unidad, tal y como se desprende
de las actas de sus reuniones (557). Sin embargo, la mayor
dosis
de
intransigencia,
no
compartida
por
todos
sus
partidarios, fu aportada por el propio Prieto, que concretaba
de esta manera su posicin ante la posible unidad:
Fui
excomulgado
en
pblico
por
haber
cumplido, fielmente, al opinar y votar en la
Diputacin Permanente, un mandato a todas luces
legtimo
del Grupo Parlamentario
Socialista,
me considero incompatible para colaborar
con cuantos, activos o pasivamente,acordaron o
consintieron mi descalificacin.
Pero a cuenta de esa incompatibilidad
no me querellar
porque
las
personas
aludidas
asuman
de nuevo
la
direccin
del
(...)

(...)

Boletn de Informacin

...,

n. 7

28-XI-1940.

(557)
A este respecto, es posible consultar las actas de
algunas sesiones de la Ejecutiva, correspondientes a la
primavera de 1941. FPI, AMAC, 1615.
335

Partido. Mas de eso a que yo me siente junto a


ellas en derredor de la misma mesa (...)
hay
una distancia que ni puedo, ni debo, ni quiero
salvar (..)
ninguna empresa hay a la vista que
pueda
imponrmelo
(....).
Consiguientemente,
sigo en mi apartamiento que dura ya cerca de
cinco aos ~...).
Se trata de un problema de tica, hondo y
extenso, que sera desacertado liquidar por el
procedimiento
de
borrn
y
cuenta
nueva
(558).

Es evidente que tal actitud haca imposible la integracin de todos los afectados. Puestos a elegir entre Prieto y
.~..sus
deseos ~
buena
parte
~s,,~.~.QcXaJ.istas
residentes en Mjico optaran por lo primero.
La carta
.

anterior

es

significativa

por

otro

detalle

aadido:

Prieto

decide mantener su apartamiento de las labores de la Ejecutiva. Esto indica que haba dirigido durante dos aos a la
mayora de los refugiados socialistas sin necesidad de formar
parte de sus rganos directivos. No formaba parte de la directiva del Crculo, tampoco se haba reincorporado, como hemos
visto, a la Ejecutiva, ni haba lugar a ejercer actividad como
diputado. Tan solo figuraba al frente de la Delegacin de la
JARE en Mjico. Desde ese puesto, y merced a la colaboracin
de partidarios suyos, controlaba la actividad poltica de los
socialistas espaoles en Mjico.
Tres meses ms tarde,

Prieto

ya aparece como firmante

de la carta de adhesin de la Ejecutiva Socialista a la Carta


del Atlntico,
con lo que rompa
respecto de la Ejecutiva mantenido
(559).
Poco despus,

el alejamiento
formal
desde la guerra
civil

la Comisin Ejecutiva

que apoyaba

a Prieto

(558) FPI, AMAC,


161-5.
Carta de Prieto
a Alejandro
Otero, vicepresidente de Ejecutiva, fechada el 2 de Mayo de
1941.
(559)

FPI, ARLF, 17138.


336

Poco despus, la Comisin Ejecutiva que apoyaba a Prieto


procedi a convocar elecciones para cubrir las vacantes producidas por la muerte de F. Cruz Salido, Ricardo Zabalza y
Manuel Cordero. Los resultados finales de la votacin fueron
hechos pblicos en Noviembre de 1941. Como consecuencia de los
mismos, fueron elegidos Amador Fernndez como Secretario de
Actas y Anastasio de Gracia y Enrique Puente como vocales.
Dicha eleccin supuso un triunfo en toda regla para Indalecio
Prieto, que vea como tres fieles partidarios suyos pasaban a
formar parte de la ejecutiva (560).

Ante los hechos consumados, la respuesta de Gonzlez


Pea y Lamoneda fu tajante. Desconocieron la validez de la
eleccin realizada y promovieron, a comienzos de Enero de
1942, la creacin del Crculo Cultural Jaime Vera, de cuya
trayectoria nos ocuparemos con posterioridad. La creacin del
nuevo organismo, que amenazaba con privar al Crculo Pablo
Iglesias de parte de sus afiliados,
fulminante de la Ejecutiva prietista:

provoc

una

respuesta

La Comisin E-iecutiva del Partido condena la


constitucin del Crculo Cultural Jaime Vera
En la reunin celebrada por la Comisin
Ejecutiva el 17 de Enero se adopt el acuerdo
1. Considerar (...) que el acto de constituir
el Crculo Cultural Jaime Vera en la ciudad de

(560)
Los candidatos
elegidos,
sin
especificar
los
resultados numricos, fueron dados a conocer en el Boletn de
Informacin ...,
n.13 y 14,
29-XII-1941. Amador Fernndez
haba colaborado con prieto en la Batalla de Pars en Julio
de 1939, Anastasio de Gracia ya haba formado parte de la
Ejecutiva prietista en 1936. Por su parte, Enrique Puente
haba jugado un papel clave en en el caso del Vita
337

Mxico, donde ya exista como agrupacin


oficial, el Crculo Cultural Pablo Iglesias,
constituye una escisin.
2. Declarar que cuantos formen parte
Crculo Cultural Jaime Vera quedan fuera
Partido.

del
del

3. Declarar, asimismo, como consecuencia de


los acuerdos anteriores, que estn vacantes los
cargos
de
Presidente
y
Secretario
de
la
Comisin Ejecutiva, ejercidos respectivamente
por Ramn G. Pea y Ramn Lamoneda, puesto que
figuran
entre
los
fundadores
del
Crculo
escisionista, en cuyo acto fundacional
han tomado parte (...)
(561).
El largo recorrido por los avatares de la disputa entre
los dos grupos de la antigua Comisin Ejecutiva ha relegado a
un segundo plano~otros aspectos, tal vez~ menos significativos~
pero que ayudan a entender mejor el clima interno del
prietismo en Mjico.
En dicho recorrido, hay que mencionar en primer lugar
las crnicas dificultades econmicas por las que atraves el
Crculo Pablo Iglesias. La causa de dicho problema era la penosa situacin econmica por la que atravesaba la mayora de
los refugiados espaoles, lo que les impeda desprenderse de
los pocos pesos que importaba la cuota (562).

Desde

el punto

la evolucin
Noviembre sde

de vista formal,

es preciso referirse a

del nmero de afiliados. Durante el mes de


1940, en plena fase lgida de la polmica con

Pea y Lamoneda, el Crculo traslad su sede a la del Centro


Republicano Espaol, en la calle Balderas 37. Para esa fecha,

(561)
(562)

Boletn de Informacin ...,


N. 15, 25-Enero-1942.
FPI, AMAC 160-7, La emigracin republicana y sus

flaquezas
338

el Crculo contaba con ms de 500 afiliados (563) y dicha


cifra an aumentara en 1941 hasta superar los 600 miembros. A
partir de esa fecha, las divisiones internas, la apata y el
desnimo, hicieron que la cifra se estabilizara y comenzara un
paulatino
descenso.
No
fu
ajena
a
este
proceso
la
intervencin del Gobierno mejicano en
la JARE,
lo
que
disminuy la capacidad de influencia de Prieto sobre la
concesin de ayudas y pensiones. Su rival, el Crculo Jaime
Vera, tuvo una vida mucho ms lnguida y no sobrepas el
centenar de afiliados efectivos. Varios centenares de antiguos
militantes socialistas permanecieron ajenos a todo tipo de
organizacin o las
abandonaron pronto,
a pesar de las
reiteradas llamadas que desde las mismas se realizaban.
Por lo que hace referencia a la vida orgnica, el
Crculo Pablo Iglesias renov anualmente su directiva. La
lucha electoral no sola ser excesivamente dura. La bsqueda
del consenso o el conocimiento de la candidatura que era
apoyada por Prieto, decantaban habitualmente el vencedor. Tan
slo en contadas ocasiones se produca un enfrentamiento
equilibrado entre dos candidaturas con posibilidades (564).
En febrero de 1942 se producira la aparicin del semanario Adelante, que vena a sustituir al Boletn que se venia

(563) Boletn de Informacin

..

.,

N. 7, 28-XI1940.

(564) En marzo de 1941, al procederse a la primera


renovacin de la Junta, compitieron dos fuertes candidaturas
encabezadas por Belarmino Toms y Anastasio de Gracia.Result
vencedora la encabezada por ste ltimo , al obtener 120
votos, por 75 de su rival.Curiosamente, ambos rivales
formaran parte de la misma candidatura , cuando en Noviembre
de aquel ao hubo que cubrir vacantes en la Ejecutiva del
Partido. En la nueva votacin, Anastasio de Gracia resultara
elegido y Belarmino Toms no.
Los datos de la votacin en el Crculo, recogidos en Boletn
de Informacin ...,
N. 8, 31-Marzo-1941. La presentacin de la
candidatura conjunta para la Ejecutiva, en FPI, ARLF, 17138
339

publicando.

La creacin del Crculo Jaime Vera a comienzos de 1942,


no fu el nico problema al que tuvo que hacer frente el
prietismo.
En
los
meses
siguientes,
tres
importantes
cuestiones desgarraran un poco ms su unidad:

A) La polmica establecida
Toms a propsito
del papel que
sindicatos en el futuro.

entre Prieto y Belarmino


corresponda
jugar a los

E.) La nueva divisin en el Crculo provocada por la creacin, y posterior expulsin, de la llamadas Federaciones Regionales Socialistas.
C) El debate sobre la. descentralizacin del Partido,
centrado en la polmica sostenida entre Prieto y el Comit
Central Socialista de Euzkadi.
La primera de estas grandes cuestiones fu tambin la de
ms fcil solucin. El problema se gener tras el discurso
pronunciado por Indalecio Prieto con motivo del 1 de Mayo. En
su discurso, Prieto realiz varias reflexiones sobre los problemas creados en la retaguardia durante la guerra por lo que
l consideraba excesiva intromisin de los sindicatos. Dichas
afirmaciones molestaron a Belarmino Toms, quien, situado al
frente de la UGT en Mjico, di muestras durante algunas semanas de querer apartarse de lo que hasta entonces haba
constituido su norma: el apoyo total a las posturas de Prieto.
La polmica concluy en el mes de Julio, cuando se recuperaron las, tradicionalmente

buenas,

340

relaciones entre ambos

(565).

El segundo problema se produjo al constituirse, ~n el


seno del Crculo Pablo Iglesias, las llamadas Federaciones Regionales Socialistas. Estos grupos representaban un certo rebrote del caballerismo,
dado que sus miembros eran antiguos
caballeristas
y su mismo nombre recordaba el movimiento de las
Federaciones
Provinciales
Socialistas
durante
1937.
Sus
lderes fueron Jos Bullejos,
Romero Solano,
Jos Sosa ~ R.
Gonzlez Ania. Tras su aparicin,
fueron criticadcs
(566),
y ms tarde expulsados, del Crculo (567).
Su accin poltica fu bastante irregular debido ~ las
grandes dificultades econmicas que siempre padecieron, Se
concret fundamentalmente en la difusin de varios mani.fiestos
y en la publicacin de dos peridicos de vida efmera. Su salida a la palestra se produjo en Julio de 1942, coincidiendo
con la salida del primer nmero de Avance, su primer rgano de
expresin.
En el momento de expulsin se haban constituido las Federaciones de Asturias, Galicia y de Castilla la Nue-va N~mricamente eran poco numerosos, unas pocas decenas. El propio
Bullejos haba descrito as a los caballeristas:
mas que una

(565) Adelante, Mjico, 1 y 15VII1942. Belarmirio Toms


pareca exteriorizar de este modo su malestar por las derrotas
electorales
sufridas
en
cuantas
convocatorias
se
hailba
presentado durante el ao anterior.
(566)

Adelante,

lVIII--1942.

(567) Adelante, 15X1942.


341

.
,

fraccin, ramos una reunin familiar (568).


Paradjicamente, su salida del Crculo no supuso un incremento en las actividades del grupo. La vida de Avance se
hizo mucho ms precaria como consecuencia de la indigencia
econmica. Habra que esperar muchos meses para conocer un
nuevo documento poltico elaborado por las Federaciones Regio-

nales. Dicho escrito, probablemente el ms acabado desde el


punto de vista terico, fu titulado A los socialistas espa-ET1 w362
oles en la emicTracin
En el breve
folleto se comenzaba por recordar la
tradicional rigidez moral de los socialistas, lo que serva
para
criticar
indirectamente
los
escndalos
econmicos
presuntamente protagonizados por algunas personas adictas a
Prieto. Posteriormente, se negaba la autoridad de los cargos y
representaciones existentes, para sentar la teora de que los
dirigentes socialistas eran los que permanecan en Espaa,
teora que acabara imponindose dos aos ms tarde, y
proponan la creacin de un nuevo organismo para coordinar las
actividades de los socialistas en el exilio (569).
A partir de entonces, la vida de las Federaciones Regionales sigui languideciendo hasta que, durante el verano de
1944, se produjo un hecho significativo y que vino a dar nuevos bros a sus integrantes. A partir de ese momento, y coincidiendo con la liberacin de Francia, se reanudaron los contactos
entre
los
grupos
socialistas,
mayoritariamente
dirigidos por antiguos caballeristas, de Francia y Norte de
(568) FPI, AFLC 163-6, pg. 1. La frase forma parte de un
informe enviado por Bullejos a Largo Caballero en 1945, tras
su vuelta a Pars procedente del campo de concentracin de
Oraniemburg.
(569) A los socialistas espaoles en la emic~racin
Federaciones Regionales Socialistas, Mjico, Octubre de
1943, pgs. 513.
342

Africa con Mjico.


Dichos contactos se intensificaron desde el mes de Septiembre, tras la celebracin en Toulouse del 1 Congreso del
PSOE en el Exilio Toulouse. Por lo que hace referencia a Mjico, el nuevo impulso se tradujo en la aparicin, a partir de
Noviembre, de un nuevo peridico, Cuadernos Socialistas, dirigido por R. Gonzlez Ania y en el que colaboraban entre otros,
Manuel Adame y Bruno Alonso.
Los distintos ncleos y rganos de prensa controlados
por los antiguos caballeristas
tenan
un discurso poltico
comn, caracterizado
por los siguientes
elementos: en primer
lugar, por un reforzamiento de sus lazos de unin que
permitiera organizar una corriente nica dentro del Partido.
Por otro lado, manifestaban su ferviente deseo de lograr la
unidad
socialista
sobre
dos
premisas
fundamentales:
el
absoluto rechazo a las Ejecutivas que desde Mjico se venan
disputando el poder y, por otro lado, el acatamiento a las
directrices emanadas
funcionaba en Espaa.

de

la

Comisin Ejecutiva que

se

saba

Finalmente, la trayectoria de este grupo finaliz con la


integracin de la mayora de sus componentes en el grupo
prietista, coincidiendo con la unin de ste y el grupo que
lideraban en Francia, Rodolfo Llopis y Trifn Gmez.
El tercer
y ltimo problema estuvo relacionado con la
actuacin del Comit Central Socialista de Euzkadi. Este orga
nismo, que agrupaba a los socialistas vascos, haba formado
parte del Gobierno Vasco durante la guerra y, a finales de
1942, volvi a ser requerido por los nacionalistas vascos para
revitalizar el Gobierno Vasco en el exilio.
Buena parte

de los dirigentes ms conocidos del socia343

lismo vasco estaban dispersos por Francia y Mjico. Los requerimientos del PNV se realizaron fundamentalmente sobre los escasos socialistas vascos que residan en Mejico. Estos plantearon la cuestin ante Prieto y sus colaboradores, quienes se
negaron
en
redondo
a
colaborar
en
dicha
iniciativa
y
criticaron la actitud de los nacionalistas.
Para apoyar su negativa, Adelante llev a cabo una larga
campaa de prensa, incluyendo frecuentes amenazas de sancin
para quienes no acataran la postura oficial. La campaa de
prensa fu culminada por un referendum realizado entre las diversas agrupaciones dispersas por Amrica, cuyo resultado favoreci abrumadoramente el criterio de Prieto y motiv la expulsin de los cinco socialistas vascos <570).
Como resultado de la intransigencia interna y de cierta
tendencia a la disgregacin, el Crculo Pablo Iglesias se convirti poco a poco en un organismo paralizado. Las sucesivas
divisiones y expulsiones haban eliminado todo rastro de discrepancia. A pesar de estas circunstancias, sus miembros se
consideran el sector mayoritario del socialismo espaol en Mjico y llevan a cabo diversos pasos en su intento por
recuperar la apariencia de normalidad. Uno de estos signos fu
la refundacin de la Federacin
Nacional
de Juventudes
Socialistas que tuvo lugar el 6 de Octubre de 1943. La
Ejecutiva del nuevo organismo tena dos caractersticas: su
absoluta identificacin con Prieto, y la elevada edad de sus
componentes, signo de un inevitable proceso de envejecimiento
de los grupos polticos exiliados y una demostracin ms de
los estragos que la creacin de la JSU haba causado sobre la

(570)

Adelante, Mjico, coleccin de 1943.


344

estructura generacional del socialismo espaol <571).


Casi al mismo tiempo que se intentaba revitalizar el movimiento juvenil, prosegua la serie de expulsiones. En el
otoo de 1943, la ms sonada sera la de Juan Simen Vidarte,
miembro de la Ejecutiva que, tras un intento de Prieto para
que el Crculo reconsiderara su decisin y anulara la expulsin, acab por pedir su baja y se adscribi al grupo de diputados que apoyaban a Gonzlez Pea y Lamoneda (572).
La situacin de creciente atona, tan solo salvada durante 1944 por la participacin de los socialistas en la JUNTA
ESPAOLA DE LIBERACION (JEL), se vi agravada desde mediados
de ese mismo ao por la revitalizacin de los grupos
socialistas de Francia y Norte de Africa. La vuelta a la
actividad poltica de estos ncleos, paralela al avance de los
ejrcitos aliados,
supuso la recuperacin de Europa como
escenario principal de

accin poltica.

Desde un principio, los socialistas que haban permanecido en Europa y Norte de Africa decidieron desconocer la autoridad de las ejecutivas y grupos existentes en Mjico y propugnaron la apertura de un proceso constituyente que permi-

(571) Adelante, Mjico, 15X-1943. La Ejecutiva juvenil


estaba presidida por Julin Lara que contaba por entonces 35
aos, y de la misma formaban parte Ovidio Salcedo como
Secretario
General y Antonio Llaneza, Ramn Pardo, Enrique
Lpez Sevilla y Fermn Zugazagoitia, este ltimo, hijo de
Julin Zugazagoitia.
(572)
La causa
que
organizacin de una fiesta de
Carol
de Rumania,
exiliado
abogado, masn y acostumbrado
ms a gusto en esos refinados
de los militantes annimos.

motiv su
expulsin
fu la
sociedad a la que invit al rey
en Mjico
tambin.
Vdarte,
a la vida cmoda, se encontraba
ambientes que en las Asambleas

Para defenderse de los ataques de que fu objeto,


public un folleto :En defensa de una conducta.
..

345

Vidarte

tiera elegir una nueva direccin, siempre supeditada a la Comisin Ejecutiva que suponan existente en el interior de Espaa.
Dichos planteamientos amenazaban el monopolio de la representacin socialista que hasta entonces haba ejercido, de
forma casi exclusiva, el grupo acaudillado por Indalecio Prieto. En un intento por recuperar el protagonismo perdido y adelantarse a los acontecimientos, la Comisin Ejecutiva controlada por Prieto trat de tender puentes hacia el otro lado del
Atlntico. Uno de los intentos ms significativos en este sentido, se produjo en Agosto de 1944 cuando enviaron una carta
dirigida al Partido Socialista Francs, que reanudaba sus actividades en Argel. En dicha carta se ofreca nada menos que
la posibilidad de integrar a los paises latinos en una gran
unidad poltica, cultural y econmica. Se trazaban las lineas
directrices del proyecto y se avanzaban ideas que seran recogidas, aos ms tarde, por los paises que firmaron el Tratado
de Roma (573).
En la citada carta tambin se realizaba un ofrecimiento
para desplazar algunos delegados a Argel, a fin de tratar dichos temas. El proyecto de viaje, que no se lleg a realizar,
hubiera permitido a los pretistas
ocupar posiciones en
Europa y Norte de Africa antes de la reconstruccin formal de
otros grupos. Baste adelantar que el 1 Congreso del PSOE en el
exilio se celebr en Toulouse apenas un ms ms tarde de la
fecha prevista para el viaje.
Por su parte, la labor de los negrinistas en Mjico
discurri por senderos an ms grises. En el terreno sindical,
reconocan como legal a la Ejecutiva de la UGT representada en
Mjico por su vicepresidente, Edmundo Lorenzo, y su Vicesecre-

(573) Adelante, Mjico, 15-VIII1944.


346

tario General, Amaro del Rosal, a los que se unira en 1943 su


Secretario General, Jos Rodriguez Vega. El propio Gonzlez
Pea era presidente

del Partido

y de la UGT.

Desde el punto de vista formal, Gonzlez Pea y Lamoneda


siguieron considerandose durante toda la dcada de los cuarenta como dirigentes de la Ejecutiva del PSOE (574). La
militancia del Crculo siempre fu escasa, no superando el
centenar de afiliados, muchos de ellos, al igual que ocurra
en el rgano prietista, absentistas. La propia precariedad de
la actividad desarrollada era reconocida por algunos de sus
miembros:
La situacin del Circulo se caracteriza por
una
completa
pasividad
de
sus
afiliados
respecto a la vida de nuestra organizacin,
pasividad
que
impide
la
realizacin
de
cualquier proyecto encaminado a darle vigor y
consistencia (575).

Desde
el punto
de
vista
ideolgico,
el
anlisis
poltico de los negrinistas en Mjico era una continuacin de
la estrategia del Frente Popular antifascista. Para ellos, el
exilio tena que agruparse en un organismo unitario, capaz de
enfrentarse con xito a la dictadura. Dicho 9rganismO unitario
debera incluir a los comunistas, lo que creaba una distancia
casi insalvable con respecto al prietismo. En este sentido, no
tard en crearse el primer organismo unitario,
la
DEMOCRATICA ESPAOLA <UDE) que aglutinaba, junto a los

UNION

(574) Ramn Lamoneda justificara humorsticamente tal


pretensin, amparado en que posea el sello de caucho del
Partido y que por tanto era el nico capacitado para hablar en
nombre del mismo.
(575) Informe elaborado por Edmundo
Lascurain el llVII-1943. FPI, ARLF 1715.
347

Lorenzo

y
.

Vicente

negrinistas, a los comunistas y a diversos grupos procedentes


de la desintegracin de los partidos republicanos.
La actividad de dicho organismo tan solo ha dejado un
rastro de papel. Panfletos, manifiestos, actas de reuniones
etc... testimonian su existencia a lo largo de 1942. Dicha actividad se fu extinguiendo desde comienzos de 1943 debido a
que los comunistas, en un giro copernicano ms, dejaron de
apoyar nominalmente a Negrn,
en beneficio de su nueva
creacin : la Junta Suprema de Unin Nacional (UNE> que, segn
ellos, se haba creado y funcionaba en el interior de Espaa.
En Mjico, los integrantes del Jaime Vera no dejaron de
acusar este abandono:
<...)
declaramos
que Unin
Democrtica
Espaola,
ha
sido
rota
por
la
insalvable
discrepancia
de
fondo
y
procedimiento
exteriorizada
por
el
Partido
Comunista
de
Espaa (576).

La

decepcin

provocada

por

el

fracaso

de

la

UDE,

fu

compensada en parte por la llegada a Mjico de Jos Rodriguez


Vega, ltimo Secretario general de la UGT durante la guerra
civil, llegado procedente de Espaa en marzo de 1943 y que,
tras ver fracasar sus intentos de integracin acab por alinearse junto a Lamoneda y Gonzlez Pea (577).

(576) El Socialista,
la UNE.

Mjico,

N. 13,

Marzo 1943,

La UDE y

(577) Existen unas Memorias del propio Rodriguez Vega en


las que narra lo ocurrido en los ltimos momentos de la guerra
y su paso por las crceles franquistas. Increiblemente, tal
vez debido a su rostro poco conocido y a lo comn de su
nombre, el dirigente sindical escap a la pena de muerte en
los primeros meses de la
posguerra. Ms tarde y segn su testimonio, habra podido
beneficiarse
de incgnito
de una de las medidas de gracia
concedidas por la Dictadura y abandonado el pas. Las Memorias
fueron publicadas en Estudios de Historia Social, N. 30, 1984,
pgs. 263346.
348

A finales de 1944 y comienzos del ao siguiente, la


principal actividad del Crculo Jaime Vera y sus colaboradores
republicanos estuvo relacionada con la convocatoria de las
Cortes de la Repblica, fijada para enero de 1945 en la
capital mejicana.
Tras conocer la postura de Negrn al
respecto, se dedicaron a difundirla entre los crculos del
exilio espaol den Mjico. Dicha posicin se basaba en la
negativa de Negrn,
que
segua
considerndose
Jefe
ae
Gobierno, a dimitir como tal, y en exigir garantas de plena
legalidad para la convocatoria realizada. En caso de cumplirse
dichas
condiciones, Negrn se mostraba dispuesto a poner su
cargo a disposicin del Parlamento
(578).
Dicha postura
intentaba ganar algo de tiempo, en espera de que Negrn
pudiera viajar a Mxico. De todo ello trataremos ampliamente
al referirnos a la formacin del Gobierno Republicano en el
Exilio.

Otra versin sobre su liberacin, relatada por el dirigente


del PSOE en la clandestinidad Scrates Gmez, hijo de Gmez
Osorio,
indica que Rodriguez Vega fu elegido por
sus
compaeros, en virtud de su cargo, para abandonar el pas, en
virtud de una intervencin de la embajada britnica en Madrid.
Cfr. Carlos y Jos MARTNEZ COBO
Madrid, FPI, 1984, pg. 14.

El Socialista 1944-1976

(578) La postura de Negrn, les fu comunicada a sus


partidarios en Mjico, envarios largos telegramas enviados
durante los meses de Diciembre de 1944 y Enero de 1945. Dichos
telegramas pueden ser
consultados
en AHN,
Archivo Luis
Araquistain, Caja 43.
349

2.5.3.3. Prieto en la Junta Est,aHola de Liberaci6n. La


Conferencia de San Francisco

Los primeros aos de la posguerra se caracterizaron, por lo que al exilio se refiere, por una tendencia a
la disgregacin y a la divisin de las fuerzas polticas que
lo
constituan.
En
este
proceso
influyeron
varias
circunstancias: las tensiones acumuladas durante el conflicto,
la separacin de los exiliados en ncleos geogrficos bien
diferenciados y la marcha de la Segunda Guerra Mundial.
A partir de finales de 1942 se produjo un cambio en esta
situacin. El giro en la guerra mundial, favorable a los aliados, permiti concebir esperanzas en un posible regreso a Espaa, tras el previsible fin del Rgimen franquista. Esto hizo
que comenzaran contactos y aproximaciones entre las fuerzas
polticas del exilio, de cara a constituir plataformas polticas de carcter unitario. Estos contactos se tradujeron en la
creacin de dos organismos. En primer lugar la Unin Democrtica Espaola (UDE), -a la que nos hemos referido anteriormente- y, por otro lado, la Junta Espaola de Liberacin (JEL),
integrada por los partidos
republicanos,
catalanistas
y por
los socialistas que seguan a Prieto.
Dentro de la estrategia poltica de Prieto, la integracin de los socialistas en la JEL posea ventajas indudables.
En primer lugar, ofreca una plataforma amplia sobre la que
sustentar sus ideas plebiscitarias. Por otro lado, dado su carcter flexible, permita actuar con un mayor grado de libertad, sin prejuzgar el futuro carcter del Rgimen a establecer
en Espaa,
Prieto.

lo que cuadraba perfectamente con el pragmatismo de

350

Los primeros pasos en la constitucin de lo que ms


tarde sera la JEL se produjeron en Abril de 1941 cuando, con
ocasin de conmemorarse el aniversario de la proclamacin de
la II Repblica, los partidos republicanos dieron a conocer en
Mjico un manifiesto por el que constituan Accin Republicana
Espaola (ARE) (579).
Ya en 1943, dos circunstancias aceleraran el proceso de
convergencia. En primer lugar la celebracin en La Habana, en
Septiembre de 1943, de la Conferencia de Profesores Espaoles.
Dicha Conferencia, fu organizada por la Unin de Profesores
Espaoles Emigrados, creada en Pars en 1939. Como producto de
sus deliberaciones se aprob una Declaracin, en la que como
punto ms importante se recoga
Decimo: Que altos intereses nacionales o
internacionales exigen habilitar un organismo
cuyo fin principal sea cooperar a la liberacin
de
los
espaoles
y preparar
su
decorosa
convivencia en rgimen de libertad
y justicia
social,
mediante
una
deJ.egacin
de
la
legitimidad republicana,
abierta no obstante a
colaboraciones sinceras de aquellos que, libres
de responsabilidad grave
en la suplantacin de
la soberana, estn exentos de contagio de las
ideas nazifascistas (580)

(579) CLIMENT, J.B., El pacto para restaurar la Repblica


Espaola, Mjico, 1944, pgs. 8-9. Este libro, que recoge los
avatares previos a la creacin de la JEL, consta bsicamente
de las entrevistas realizadas a los diversos lderes que
encabezaban
la Junta,
en
las
que
estos
expresan
sus
intenciones y esperanzas en torno al nuevo organismo.
(580) Idem, pg. 9-10. A pesar de esta contribucin,
Prieto sera muy crtico con la actuacin de los reunidos.
Reticente
siempre a las
injerencias de
sindicalistas
o
intelectuales en la esfera poltica, Prieto dispens una
acogida
glacial
a Giral,
cuando
este
le
transmiti
las
conclusiones de la Conferencia:
Si los partidos polticos son los nicos que suponen algo,
convendremos que ciertas minsculas asambleas, significan poco
o nada, pues por grande que sea el relieve cientfico de
alguno de sus componentes,
en el orden poltico tienen
categora igual a los dems ciudadanos
Adelante, Mjico, 1511944.
351

Esta llamada sera recogida poco ms tarde al crearse la


JEL.
Ms tarde, durante
recordar el fusilamiento
miembros de todos los
nistas, fundamentalmente

la velada necrolgica organizada para


de Luis Companys, a la que asistieron
partidos polticos, algunos catalaJ. Andreu Abell, P. Bosch Gimpera y

A. Sbert, tomaran la iniciativa


Junta Espaola de Liberacin.
Las

gestiones,

muy

en el proyecto

laboriosas,

se

de

llevaron

crear

la

cabo

durante todo el mes de Noviembre de 1943, teniendo como


resultado final ms llamativo, la entrada de los socialistas
en
el
nuevo
organismo,
y
la
automarginacin
de
los
nacionalistas
vascos.
Estos se negaron
a renunciar
a sus
propsitos de independencia, lo que era incompatible con la
Constitucin de 1931, a la que s respetaban los dems grupos
reunidos.
Finalmente y tras las reuniones celebradas el 18 y 19 de
Noviembre, se produjo la creacin de la JEL. Dicho acuerdo fu
ratificado el da 25 de aquel mismo mes, durante un acto celebrado conjuntamente en el teatro del Centro Espaol de Mjico.
El texto del acuerdo recoga el espritu de abril de 1931,
pero contemplaba entre
sus
clasulas
la posibilidad
de
modificar la Constitucin republicana y afirmaba, una vez ms,
el apoyo de los
republicanos espaoles
a la Carta del
Atlntico y las Naciones Unidas, en un intento de unir la
suerte de Espaa a la
favorable a los Aliados

evolucin de

la

guerra,

claramente

Los que suscriben (...) acuerdan establecer


entre esas mismas agrupaciones polticas, un
pacto de unidad, para restaurar la Repblica
Espaola,
derrocando
la
tirana
fascista
impuesta merced al auxilio armado de potencias
extranjeras y cerrando al paso a la monarqua,
cuyo
restablecimiento
se pretende
mediante
352

presiones diplomticas del exterior.


El pacto acordado para conseguir tales fines
se basa en la ms absoluta fidelidad a todos
los principios
de la referida
Constitucin
y
Estatutos de ella derivados, comprometindose
los Partidos
aliados,
a sostenerlos
mientras
Espaa,
en plena
soberana,
no decidan
que
deben reformarse.
Si, con propsito de variarlos, se abriera
un perodo constituyente, las agrupaciones que,
sin renunciar ninguna a su particular ideario,
son responsables de esta declaracin conjunta,
quedaran en libertad para defender lealmente
sus aspiraciones respectivas (...
)
(581)
Hay que preguntarse hasta qu punto era
fuerte el sentimiento de unidad entre todos los grupos, y hasta donde llegaba la coincidencia respecto a las intenciones y objetivos
ltimos. Parece evidente que, bajo una misma estructura,
dos posturas claramente diferenciadas:

haba

La Junta
Espaola de Liberacin
mira a
Occidente,
pero con ojos distintos
si quien
mira
es
Prieto
o
Martinez
Barrio.
Ambos
coincidan
en
que
la
unidad
republicanosocialista debera impedir una intempestiva
restauracin monrquica, y ofrecer una alternativa moderada a las potencias democrticas. Las
diferencias
residan en cul era la opcin que
deba ofrecerse.
Mientras el ltimo presidente
de las Cortes pensaba en la posibilidad de un
reconocimiento
directo
de
la
legalidad
republicana,
el
lder
socialista,
ms
escptico,
buscar un camino indirecto a travs
de un referndum (582).
A pesar de estas contradicciones internas, la JEL complet su proceso de constitucin, actuando Martinez Barrio
como Presidente y siendo Indalecio Prieto su Secretario. El
resto de los vocales eran Alvaro de Albornoz y Antonio Mara
Sbert.

(581) CLIMENT, J. B., op. cit., pg. 8-9.


(582) TCACH ABAD, Csar. :Crisis y reorcianizacin
sindicato socialista, Madrid, 1984, pg. 55.
353

del

Pocas semanas ms tarde, sale a la luz pblica el rgano


de prensa de la JEL, el semanario Espaa, dirigido por Manuel
Albar (583) y ese mismo da (291-1944) se constituye el Consejo Tcnico de la JEL, en el Centro Republicano Espaol. El
nuevo organismo consiste en una junta asesora, de carcter
tcnico, subdividida en diversos grupos especializados, encargados cada uno de ellos de elaborar programas de reformas que
sera preciso llevar a cabo en Espaa cuando se produjera el
regreso. En el Comit Tcnico se integraron decenas de
personas que intentaron aportar su experiencia en el campo de
la Ingeniera, el Derecho, la Economa, etc (584).
Adems, con el fin de difundir su trabajo y buscar apoyos, la JEL nombr delegados en diversos pases, fundamentalmente hispanoamericanos. Entre estos delegados se encontraba
Luis Araquistain, delegado en Gran Bretaa, que trat de sondear la actitud britnica ante el nuevo organismo y realiz
diversas gestiones para difundir su existencia entre la
opinin pblica britnica (585).

(583) M. Albar simultaneaba la direccin de Espaa y


Adelante, el rgano socialista.
El peridico de la JEL
comparta con este
ltimo,
adems,
su domicilio social
<Tacuba, 15) y parte de su plantilla de redactores. Parece
como si la JEL se hubiese asentado sobre la infraestructura
material
creada
por
el
prietismo.
Esta
dependencia,
proporcionaba a Prieto, una influencia adicional.
(584) Espaa, 5111944.
(585) Ya conocimos en el captulo anterior, la escasa
respuesta e incluso el rechazo que suscit la JEL en las
autoridades britnicas. Por lo que hace referencia a las dems
-.. activida~Les, public varias circulares ~-informativas-~
y ~
en vano, de que algn peridico britnico publicara artculos
suyos al respecto.
Este escaso resultado convenci a Araquistain
,
y por
extensin a Prieto
,
del nulo
apoyo que los
ingleses
prestaran a la vuelta del rgimen republicano, y sus marcadas
preferencias por la monarqula.
354

La creacin de la JEL y la colaboracin de Araquistain,


modificaron ligeramente las relaciones entre algunos grupos
socialistas. Algunos miembros de las Federaciones Regionales
como Carlos Hernndez Zancajo o Pedro Garca, se integraron en
el Comit Tcnico de la JEL y elaboraron informes referidos a
los transportes y la agricultura,
respectivamente.
A pesar de
este
acercamiento,
algunos
caballeristas
marcado tono crtico
con Prieto,
aunque
necesidad de apoyar a la JEL (586).

mantuvieron
reconocieron

La cruz de la moneda la constituy


la constatacin
rechazo ingls a la existencia misma de la JEL

un
la

del

Fruncen el ceo y dicen dar por no existente


a
la
JEL,
envolvindola
en
una
densa
conspiracin de silencio (...)
La
JEL
es
(para
Londres)
todava una
incgnita y an para algunos que ya no lo es,
apenas significa otra cosa que el triunfo de
Martnez Barrio o de Prieto sobre Negrn. Hay
una
preferencia
natural
a
interpretar
la
poltica de otros pueblos como torneos entre
personalidades rivales, ms que como movimientos democrticos (587)
133

A lo largo de su existencia, la JEL celebr un total de


reuniones de su directiva. Prieto, en particular, breg

especialmente
por
el
reconocimiento
de
la
frmula
plebiscitaria como medio de solucionar el problema espaol. A
pesar de sus esfuerzos, y al igual que le ocurriera entre los
diversos grupos

(586)

Esta doble

actitud es perceptible

en el

informe,

fechado el 17-11-1944, enviado por Jos Bullejos al propio


Araquistain.
Bullejos
felicita
a
Araquistain
por
haber
aceptadc~4~Uelegacin de la JEL en Gran Bretaa,.. pero..censura
duramente a Prieto, por su repentina entrada en la JEL, que l
atribuye a un deseo de no permanecer aislado polticamente.
FPI, Archivo Luis Araquistain (ALA) 10015.
(587) Luis Araquistain en Adelante, l-VII-1944, No son
soluciones para Espaa ni la dinasta ni el negrinismo.
355

socialistas, solo consigui un xito parcial cuando, el 13 de


Septiembre de 1944, la JEL apoyaba, con la oposicin de Izquierda Republicana, la frmula propuesta por Prieto (588).
Estas tensiones internas se dejaron sentir desde finales
de 1944. Entonces, aprovechando lo que pareca una coyuntura
favorable, diversos grupos republicanos, encabezados por el
propio Martinez Barrio, intentaron revitalizar las instituciones republicanas, cuestin sobre la que profundizaremos
posteriormente. Prieto era totalmente opuesto a esta estrategia, y eso motiv el enfrentamiento y la ruptura entre ambos
polticos. Martinez Barrio, atrado por el brillo de la accin
parlamentaria, decidi poner fin a sus seis aos de vacaciones
como Presidente de las Cortes y hacer tabla rasa de la poco
decorosa actitud mantenida en marzo de 1939, cuando se neg a
sustituir al Presidente Azaa tras la dimisin de ste. El
giro dado por Martinez Barrio le llev a presentar su dimisin
como Presidente de la JEL (111-1945), al frente de la cul
fu sustituido por Alvaro de Albornoz. Este acto supona un
duro golpe para la JEL. Poco antes, Prieto se haba decantado
claramente por mantener a la JEL como organismo representativo
del exilio:
Qu alcance va a tener la proyectada
asamblea parlamentaria?,
En nombre de qu
necesidades urgentes se convoca? Creemos que
andan sobrados de ligereza los augures que ya
dan por hecho el nombramiento de un gobierno
(...>
Semejante paso nos parecera un grave
error, carente de eficacia y perjudicial a los
intereses de la. Repblica (...)
Lo seguro
es
que una decisin de
tal
naturaleza
viniera
a
destruir
sin
compensaciones que estn a la vista la tarea
paciente y admirable que a lo largo de un ao
ha realizado la JEL. (...)

(588) A este respecto, es preciso recordar lo dicho en el


captulo anterior.
356

Es prudente en tales circunstancias,


la
creacin de rganos nuevos que muy dificilmente
sabran conservar la herencia recogida del
primero? . . .NO (589)
A partir de ese momento, la JEL tena plomo en las
alas. No obstante, en un ltimo esfuerzo, los miembros de la
Junta decidieron afrontar el principal reto que apareca ante
su vista: la Conferencia de San Francisco, convocada para
abril de 1945 a fin de constituir la Organizacin de las Naciones Unidas. Esta pareca lugar apropiado para plantear ante
los distintos paises la situacin existente a causa del
Rgimen franquista. Poco despus, la JEL solicitaba un visado
a fin de poder estar presente en San Francisco (590).
Una vez obtenido el permiso para viajar, la Junta emprendi la elaboracin de un informe, defendiendo sus objetivos, a fin de distribuirlo y darlo a conocer entre los
diversos representantes diplomticos y periodistas presentes
en San Francisco. El detallado informe, traducido al francs y
al
ingls,
consista
en
una
detallada exposicin
que
demostraba las indudables relaciones
existentes entre el
franquismo y los fascismos, as como la actitud hostil que la
dictadura haba mostrado hacia los Aliados
durante la guerra
mundial (591). Sus diez captulos
trataban de conseguir
que el Rgimen franquista fuera formalmente excluido de la ONU
a
fin
de
que
esta
condena
internacional
debilitara
interiormente a la dictadura.

(589) Adelante,
reunin de Cortes

Mjico,

111945.

(590)
Dicha solicitud,
fechada el
reproducida en RUBIO, J., op. cit, pg. 991.

En

vsperas.

27111945,

La
est

(591) El informe era obra casi exclusiva de Mariano


Granados, destacado miembro del Comit Tcnico creado por la
JEL. Una versin, en francs,
fu publicada en Marsella en
abril de 1945 ; Le CEL a la Conference de San Francisco y
puede se.r~.-cons~-tada en la Fundacin P-ab-l.e-Iglesias
-

357

---~-----

Ya en San Francisco, los representantes de la JEL desa


rrollaron
una
activa
labor
de
propaganda,
repartiendo
folletos,
convocando conferencias
de prensa, conversando con
los miembros de las diversas
delegaciones,
etc (592). El 8
de Mayo de 1945, la JEL hizo publico un manifiesto donde se
resuman
sus peticiones
y
se recordaban
los
argumentos
empleados en el informe ya repartido:
En esta hora solemne y decisiva de la
historia
humana
no
es posible
cometer
la
injusticia suprema de olvidar que fu Espaa el
primer teatro
de la guerra desatada
por el
nazi-fascismo, y la Repblica espaola quien
primero se alz contra los opresores de Europa.
La Junta Espaola de Liberacin se cree en
el deber de apelar a la conciencia de todos los
pueblos
con voz
en la Conferencia
de San
Francisco y a la de los hombres insignes que
los representan,
para que no se siga prestando
a Franco el apoyo diplomtico,
lo nico que lo
mantiene en pie en medio de un pueblo que lo
detesta.
El repudio
moral
de las
Naciones
Unidas sera
suficiente
para que la tirana
espaola
cayera
sin
las
conmociones
y
violencias
de la agitacin
interior
o los
estragos
de
una
nueva
guerra
civil,
que
nosotros,
patriotas
antes que nada, deseamos
evitar a todo trance (593).
El 29 de Mayo, durante una conferencia de prensa, Frieto
expuso las etapas que, a juicio de la JEL, deberan sucederse

(592)
En San Francisco estuvieron presentes tambin
Negrn y el Presidente
del Gobierno Vasco,
Jos Antonio
Aguirre. A pesar de los esfuerzos
llevados a cabo por este
ltimo
y
por
otras
personas,
Prieto
no
consinti
en
entrevistarse
con Negrn.
Las cuestiones
personales
y la
necesidad de marcar distancia con
respecto a todo aquello que pudiera ser relacionado
con los
comunistas, marcaron la actitud de Prieto. Estas infructuosas
gestiones aparecen recogidas en GORDON ORDAS, F. , op. cit.
pgs 728731.
.

(593)

Recogido en GORDON ORDAS,


358

F. :Mi poltica

fuera

de

para la normalizacin de la vida poltica espaola. Esta enumeracin es especialmente significativa porque demuestra la
derrota momentnea del propio Prieto y sus planteamientos:

ETAPAS:
1. Repudiacin del Rgimen de Franco por la
Conferencia de San Francisco.
2. Ruptura de relaciones diplomticas con l.
3. Formacin de un Gobierno provisional salido
de las Cortes.
4. Reconocimiento de ese Gobierno por las
Naciones Unidas.
No hay otro camino para sustituir a Franco
que el de las Cortes de la Repblica,
en las
cuales
tienen
representacin
todos
los
partidos (594).
A pesar de todo, la revitalizacin
de las instituciones
republicanas supona, de hecho, la muerte de la JEL y la constatacin del fracaso de Prieto, que se haba tenido
nar ante la postura de intransigencia
republicana
por Martinez Barrio. La futura
aparejado un castigo adicional

que incliencabezada

reunin de las Cortes llevaba


para Prieto:
ver como Negrn

recuperaba el primer plano de la actividad


tarse ante las Cortes.

poltica

al presen

Estas circunstancias,
unidas a las crticas
formuladas
por los socialistas
del interior a la actuacin de los socialistas exiliados en Mxico, y sus propios problemas de salud,
que hicieron necesaria una intervencin
quirrgica en uno de
sus ojos, provocaron que Indalecio Prieto atravesara,
durante
el verano de 1945, uno de los momentos ms bajos
toria

poltica.

-(59.4)~Espa.a,.. Mjico, 1945.


359

en su trayec-

.rnrnrnurn:mu:ummuu

El 31 de Agosto, pocos das ms tarde de la formacin del


Gobierno Giral, los miembros de la JEL acordaban su disolucin
(595).
Dado que Prieto se encontraba
hospitalizado
en Nueva
York, y no haba asistido a la reunin de clausura, le fu enviado un telegrama comunicndole el acuerdo (596).
Prieto, postrado en el hospital,
dict la siguiente
puesta, marcada por la sinceridad pero, tambin, por las
veniencas del momento:
Quisiera estar en la reunin
van a convocar tras suspender
motivo
las
actividades
de
la
funcionamiento resulta intil desde
mismo en que se ha constituido

rescon-

que ustedes
con sobrado
JEL,
cuyo
el instante
el gobierno

La asamblea proyectada no se debe demorar


bajo ningn motivo, ya que podran sospecharse
afanes de perdurabilidad para lo que hoy carece
de razn de ser. La JEL ha cumplido su misin y
a mi juicio la ha cumplido magnificamente.
Yo,
siempre
exigentsimo
conmigo,
estoy
muy
satisfecho con su labor (597).

ra

As conclua la labor ~de la JEL. Prieto siempre recordacon afecto su papel en la misma, y siempre opin que sus

posibilidades
blicano

de xito

eran mayores que las del Gobierno Repu-

en el exilio.

(595)

Adelante,

Mjico,

15IX1945.

(596) Idem.
(597) Idem.~
360

La
1946.

JEL

En 1945,

tendra

un

curioso

apndice

en

Francia

hasta

se haba formado en Francia un organismo con

ese mismo nombre. Su funcionamiento,


geogrficas,
se
limit
a
difundir

estructurado en zonas
lo
ocurrido
en
la

Conferencia de San Francisco


y a realizar una serie de
mtines. Su existencia fu tan lnguida que se retras incluso
su desaparicin,
auspiciada
sobre
todo por los
partidos
republicanos,
deseosos
de
Republicano en el exilio.

reforzar

361

el

papel

del

Gobierno

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