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THIERRY SMOLDEREN | LAURENT BOURLAUD

Couverture originale de
Retour 0 (Fleuve
Noir, 1956) par Ren
Brantonne.

Prototype de scaphandre pour lexploration du Lusitania,


The Graphic, 1922 (reportage photographique).

Ce scaphandre improbable a inspir celui de notre hros.


Les photoreportages publis par The Graphic partir
des annes 1900 descendent en droite ligne des bandes
dessines journalistiques publies dans le mme magazine
la fin du XIXe sicle.

Ci dessous
Extraits du story-board
de Retour Zro, par
Laurent Bourlaud.

Adapter Retour 0
en bande dessine
Par Thierry Smolderen (avec Laurent Bourlaud)

Le charme trange d'un premier roman


Avant den venir la riche partie visuelle de ce
dossier (dans laquelle nous nous proposons,
Laurent Bourlaud et moi, dvoquer les diffrentes
sources dinspiration qui ont aliment la conception
graphique de Retour Zro), il faut bien aborder
la question du roman original. Autant le dire tout
de suite : quand Ankama nous a contacts pour
adapter lun des romans de Stefan Wul, jai t ravi
dentendre que Retour 0 (1956), son tout
premier livre, navait pas encore trouv preneur.
Ilne ma pas fallu deux secondes pour prendre
une option sur le roman.
Alors, pourquoi ce choix ?
En premier lieu, lide de base de lhistoire est
trs amusante : le hros est un espion terrien,que
ses chefs envoient sur la Lune pour liminer une
civilisation concurrente, vieille de plusieurs sicles.
Celle-ci a t cre par des criminelsdeguerre

Ci-contre
Illustration de recherche
pour Retour Zro, par
Laurent Bourlaud.

dports, dans les rangs desquels se trouvent


de trs grands savants qui ont construit une
science alternative capable de dtruire la Terre.
partir de ce sujet typique de lambiance guerre
froide des annes 50, Wul construit une histoire
abracadabrante et apocalyptique qui touche
pratiquement tous les thmes de la SF pulp des
annes 20 et 30.
Et en lisant les informations disponibles sur les
circonstances qui ont entour lcriture de cette
premire histoire, mon enthousiasme na dailleurs
fait que redoubler. Daprs ce que lon sait, Wul
sest lanc dans lentreprise sur le coup dune
impulsion (il ntait pas crivain) et sans du tout
savoir o il allait : son pouse venait de terminer
la lecture dun roman de SF assez dcevant et il
avait fait le pari de lui crire une meilleure histoire
que celle-l.
Honntement, plus que le thme lui-mme,
cest le caractre improvis et exprimental de
ce premier essai romanesque qui ma surtout
intress. Les bandes dessines feuilletonesques,
crites sans plan pralable, au fil de la plume
(comme Les Cigares du Pharaon dHerg ou
LeGarage Hermtique de Mbius) me fascinent1.
Jemintresse depuis toujours ce type duvres
qui dvalent en roue libre la pente de limaginaire.
Dans le domaine de la littrature, on en retrouve
des exemples clbres du ct de lge dor de la
science-fiction (je pense en particulier au Monde
des A de Van Vogt, crit suivant une procdure
trange2 o se mlent certaines recettes de cours
dcriture par correspondance, le travail du rve
et les postulats cryptiques dun obscur ouvrage
traitant de smantique non aristotlicienne!).

1
(Cf. Thierry Smolderen, Les Carnets (vols) du Major, ou les
aventures de Herg et Moebius, feuilletonistes, Schlirf Book,
1983).

On trouvera des prcisions sur ces procds dcriture en


annexe du Livre dor de la science-fiction : A. E. Van Vogt,
prsent par Patrick Duvic, Presses Pocket (1980).
2

La folle logique d'un roman improvis


Appliqus aux thmes du feuilleton populaire, les
procds dcriture automatique peuvent donner des
rsultats aussi nigmatiques que brillants; lauteur
qui part ainsi laventure sur la feuille blanche en se
laissant porter par son instinct et qui samuse se
surprendre lui-mme chaque page, finit par mettre
en relief certains mcanismes trs profonds de
linvention romanesque.
Ce quil explore, en ralit,
cestsa propre capacit
construire des mondes,
un jeu dont les rgles
sont assez constantes.
Sans vouloir pntrer
trop loin dans cette
question, on peut noter
que les uvres qui
relvent de cette famille
favorisent une sorte de
ddoublement de lauteur
dans lhistoire: au dpart,
il se projette comme le
simple explorateur dun
monde mystrieux (qui a
souvent la forme dune
le dans les histoires
daventures, et dune
plante inconnue dans
les ouvrages de SF3).
Par ses actions, ses
questionnements, cet
avatar en immersion
provoque des rponses qui paraissent arbitraires,
mais qui, de proche en proche, contribuent
solidifier lenveloppe de ce microcosme, lui
confrant une structure de plus en plus baroque
et de plus en plus stimulante... Jusquau moment
o cette structure accouche dun autre avatar de
lauteur, sous forme dun deus ex machina dun
matre de jeu souvent malfique ou ambivalent
quifinit par provoquer un cataclysme destructeur.
On remarquera que cette trajectoire est
exactement celle que suit le hros de Retour 0,
jusqu lapocalypse provoque par lAnctre.
Personnellement, jai tendance croire que le
processus reproduit assez fidlement la forme
du rve, mais ce nest pas lendroit ici pour men
expliquer.
Tout le plaisir de ladaptation tenait donc dans
ce dfi : il sagissait de souligner les aspects
les plus mystrieux du roman par des moyens
essentiellement visuels. Cest par ce biaisque
nous avons abord le livre de Wul, Laurent

Lle mystrieuse de Jules Verne apparat comme lune des


matrices originales de ce type duvre dans le domaine de
laventure et de la science-fiction.
3

Bourlaud et moi: littralement, comme une


machine explorer le cerveau dun crivain qui
rve de son premier monde. Forcment, il fallait
rester trs fidle au texte. Plutt que den attnuer
les ventuelles fautes de dbutant pour obtenir
une histoire bien lisse, nous voulions souligner
les caractristiques de ce genre dcriture,
enenprservantles
bizarreries, ruptures de
logique, et changements
brutaux de directions.
Avant tout, il fallait que
le lecteur peroive
limage le vertige et
le plaisir vidents que
lauteur avait pu ressentir
en faisant ses premiers
pas sur cette Lune fictive
et en prenant peu peu
la mesure du pouvoir
dmesur quil avait au
bout des doigts : celui
de piloter sonrve.
Lelecteur devait pouvoir
vivre et partager ce
moment magique de
la cration o lauteur
commence dcouvrir
que tous les fantasmes,
toutes les ides les
plus singulires et les
plus inopines peuvent
se matrialiser sur le papier, simplement parce
que la nature nous a fourni, la naissance, la plus
puissante des machines fabriquer de la ralit
virtuelle: le cerveau humain. De ce point de vue-l
comme tmoignage dune imagination au travail
qui teste ses propres capacits dinvention,
Retour 0 offrait, sur le plan visuel, un matriau
formidable.

Au centre :
Astounding, aot 1945,
illustration de couverture
par William Timmins.
Premire publication,
dans la revue Astounding,
du Monde des A de
A. E. Van Vogt (que
Boris Vian avait traduit
denthousiasme).

Ci-dessous
Recherches pour les
grs de Retour
Zro, imagins par
Laurent Bourlaud.

Frank Bellew, Christmas Jumble,


Harpers Bazar,1877. Gravure sur
bois.

Cette page composite trs trange, tire dun magazine


amricain, nous a inspir le traitement graphique de la squence
du voyage dans le corps humain (c.f. planche 22 - page 24).

La conception visuelle de l'adaptation


Bien que Stefan Wul ait crit ce livre dans les
annes 50, les thmes auxquels il touche sont
plutt typiques des romances scientifiques de la
fin du XIXe et du dbut du XXe sicle et de leurs
reprises par les bandes dessines des annes 30
et 40 4.
Le voyage sur la lune, en particulier, voque
immanquablement lpoque victorienne de laSF
(les romances scientifiques de H. G. Wells et
de Jules Verne), mais dans lensemble, Retour
0 affiche une tonalit pulp assez nave, qui
faitsonger la priode relativement obscure qui
a prcd lge dor de la SF amricaine (je pense
des auteurs qui crivaient dans les annes 10 et
20, comme Ray Cummings ou Abraham Merritt).
cette poque qui prcde celle de Van Vogt et
Asimov, les crivains de SF ne partageaient pas
encore tout un rseau serr de thmes et de
sujets qui les poussaient se renvoyer la balle dune
nouvelle ou dun roman lautre. Leurs histoires, au
contraire, donnaient limpression dtre orphelines,
comme si elles naissaient hors de toute ligne.
Cest cette dimension que nous avons voulu
souligner, mme si javoue que lanalyse est
assez intuitive et quelle provient uniquement de
la lecture du roman lui-mme ; je nai pas cherch
me renseigner exactement sur ce que Wul avait
pu lire ce stade-l de sa carrire.
Au final, nous sommes partis de lide que les
images que lauteur avait alors en tte venaient
de couvertures de romans de gare et de bandes
dessines obscures parues dans les illustrs des
annes 30 et 40, dillustrations du XIXe sicle, de
tout un bric--brac de choses glanes dans son

enfance. Aussi le traitement graphique de lhistoire


puise-t-il pour lessentiel dans les annes 18801920, priode qui constitue le vritable creuset de
ce premier genre de science-fiction. Il se trouve
que Laurent Bourlaud et moi sommes tous deux
frus de cette poque riche en exprimentations
artistiques rarement exploites par les auteurs,
qui la revisitent dans la perspective du steampunk.
Lacaractristique centrale de la science-fiction est
ltranget, on le sait or, quoi de plus trange
que les anciennes frontires artistiques traces
par des avant-gardes oublies ?
Extraits des planches 17
et 26 de Retour Zro,
par Laurent Bourlaud.

William Ritt et Clarence


Gray, Brick Bradford:
Le Voyage dans la pice
de monnaie (1937-1938).
Reprenant le thme du
voyage dans le monde
de latome quavait dj
exploit Ray Cummings
dans son classique du
roman pulp, The Girl in
the Golden Atom (1922),
cette aventure de Brick
Bradford a peut-tre
inspir la squence du
voyage dans le corps
humain de Retour
0 (crit dix ans
avant la sortie du film
de Richard Fleischer,
LeVoyage fantastique).

Du clbre Voyage dans la pice de monnaie, par exemple, nous avons gard une certaine faon un peu nave danimer le corps
athltique de Brick Bradford (Luc Bradfer), le hros de W. Ritt et C. Grey.
4

Bob Vinell (Robert Meyer), Les Exploits de Radar (19471948), ditions du Sicle / Impria. [Pour ce document,
merci Jrme Lafargue de la librairie La bande des
Cins , Paris, et son frre Jean-Nol.]

la fin des annes 40, Les Exploits de Radar proposaient une


bande dessine populaire dont la navet nentamait en rien
limpact graphique. Typiquement le genre de modle que nous
recherchions...

Aelita
Une superproduction de lpoque muette du
cinma sovitique nous a suggr lesthtique
globale de la civilisation lunaire dissidente. Les
squences les plus clbres dAelita (Yakov
Protazanov, 1924) transportent le spectateur
dans un royaume martien dont le dcor et les
costumes magnifiques sont inspirs de lavantgarde constructiviste. Selon toute probabilit,
Stefan Wul navait mme jamais entendu parler
de ce film, mais comprenez quil sagissait ici de
donner corps une promesse plus qu une ralit
nous voulions voquer son premier monde dans
une langue mentale que connaissent tous les
crateurs, une langue qui parle du dsir de voir,
bien plus que des objets visibles.
La fracheur, lunit, la radicalit de la Cit martienne
dAelita nous semblaient rpondre ce type de
promesse : un film invisible lpoque, et
pourtant compatible avec les souvenirs denfance
de lauteur le genre de mirage qui se drobe
au dernier moment, alors mme que le rveur
sattend lapercevoir juste derrire le coin .
La plupart des rfrences graphiques qui ont
nourri ladaptation dcoulent du mme procd :
derrire les vitrines occultes dune vieille librairie
victorienne, ou dans larrire-boutique dune
galerie futuriste italienne, nous avons dnich des

images marginales et oublies, qui rayonnaient


encore faiblement au moment o se formait
limaginaire denfantdu futur crivain des images
quil navait pas pu voir, mais qui se trouvaient juste
derrire le coin.

Recherches au crayon
pour les personnages
lunaires de Retour
Zro, par Laurent
Bourlaud.

Ci-dessus

Aelita (1924), de Yakov


Protazanov. Affiche du
film.

Aelita (1924), de
Yakov Protazanov.
Photogrammes tirs
du film.

Cette superproduction sovitique contenait un superbe


segment de science-fiction, situ sur la plante Mars. Les
dcors et les costumes du film (marqus par lesthtique
constructiviste, ne au dbut du XXe) nous ont inspir
le traitement de la civilisation lunaire du roman.

Les bandes dessines journalistiques du Graphic :


autre source d'influence stylistique
la fin du XIXe sicle, lpoque o H. G. Wells
crivait ses premiers romans danticipation,
des petits vendeurs de rue couraient Londres
en brandissant des hebdomadaires richement
illustrs, qui avaient pour nom The Graphic ou The
Illustrated London News. Il ny a pas si longtemps,
on a dcouvert que ces magazines prestigieux
publiaient rgulirement, depuis le dbut des
annes 1880, des bandes dessines journalistiques
dun genre totalement inconnu des historiens du
9e art. Profitant dune position privilgie vis--vis
dun matriau rcemment exhum5, nous avons
eu ces planches constamment sous les yeux au
moment de la ralisation de notre adaptation.

accident son propre pouvoir dvocation, il nous a


sembl que ce continent oubli de lhistoire du
neuvime art convenait idalement notre projet.
Constructivisme russe, futurisme italien, bandes
dessines et illustrations victoriennes, comic
strips de lge dor... En nous inspirant de ces
sources rarement exploites, il sagissait de crer
une impression dtranget et de nouveaut,
compatible avec la culture visuelle de Stefan
Wul, bien sr, mais surtout fidle limagination
baroque et atypique dun auteur qui allait par la
suite marquer toute la science-fiction franaise de
son empreinte si personnelle.
Thierry Smolderen (avec Laurent Bourlaud)

Dessines par des artistes virtuoses et graves


par les meilleurs artisans de lpoque, les bandes
ralistes et semi-ralistes du Graphic et de
lIllustrated London News exprimentent en effet
des principes de composition qui, contrairement
aux comics amricains des annes 1900, ne
lorgnent pas du ct de la chronophotographie
et du cinma naissant, et dveloppent toute
une palette de solutions indites autant que
surprenantes. Issues dune branche oublie de
lhistoire de la bande dessine, ces pages dune
grande fracheur dinvention semblent presque
venir dun univers parallle o la bande dessine
aurait connu une autre destine. Pour donner
corps aux images mentales (plus virtuelles que
visuelles) dun auteur qui dcouvre presque par

Ci-dessus
Story-board des planches 14 et 15 de
Retour Zro, par Laurent Bourlaud.

Voir mon article en ligne Les bandes dessines du Graphic


et de lIllustrated London News , dans la revue Neuvime Art
2.0, site web de la Cit de limage et de la bande dessine
(CIBDI) dAngoulme. Une anthologie de ces planches est
paratre aux ditions NA en 2016.
5

Ci-dessous
A.C. Corbould,DeLondres
Brighton, voyage de
nuit avec la nouvelle
malle postale (reportage
graphique), The Graphic,
1887. Gravure sur bois.
lge du steampunk (et
de la gravure sur bois),
les dessinateurs anglais
laboraient des BD aux
solutions graphiquestrs
diffrentes de celles que
nous connaissons: lune de
nos sources dinspiration
pour Retour Zro.

Joseph Nash, Visite dune mine dargent pruvienne (reportage graphique), The Graphic, 1880. Gravure sur bois.