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Affaires dItalie - La

Question romaine et les


cabinets

Quand une question comme celle qui a rcemment agit


lEurope se dbat par les armes, il est tout simple que dautres
questions qui ne sont point assurment secondaires, mais avec
lesquelles les gouvernements sont plus accoutums vivre,
seffacent
momentanment,
se
subordonnent
ou
se
coordonnent au conflit principal. Tant que lissue de la lutte en
Orient a t un problme, il y a eu moins de place pour les
affaires dItalie. La guerre a t conduite avec une hardiesse
couronne par le succs, la paix a t signe avec une
modration habile autant que sage, le principe dun ordre
nouveau pour lOrient a t dpos dans le trait du 30 mars :
aujourdhui les affaires dItalie restent en vue comme une des
difficults du moment.
Il devait en tre ainsi par plusieurs motifs. Dabord ce quon
nomme la question italienne est, si lon peut ainsi parler, une
question ternelle. Toutes les fois que le continent est branl,
le contrecoup se fait sentir au-del des Alpes. Comme la
pninsule est une des pices faibles de cette machine
laborieusement complique de lquilibre europen, les Italiens
ne cessent desprer que tout effort tent pour remanier cet
quilibre devra tenir compte de leurs aspirations. Avec une
constance aussi touchante quelle peut tre prilleuse souvent,
ils mettent leur foi dans toutes les crises. Ils souffrent aussi
plus vivement de leurs blessures, et ils sont dautant plus
ports le dire que le monde est plus naturellement dispos
les entendre. Dans les circonstances actuelles, cette situation
avait un caractre particulier de gravit. Parme, une
recrudescence dagitation sest manifeste par des crimes
odieux qui ont amen un redoublement de compression et
lintervention autrichienne. Naples, la tension dans les
moyens de gouvernement devait dnoter une tension dune
autre nature dans les esprits, ou elle ntait plus quune rigueur
inutile et dangereuse survivant un temps dpreuve. Dans les
tats-Romains, linscurit avait pour tmoignage la ncessit
dune double occupation trangre. Les raisons du moment ne
manquaient donc point pour se tourner vers la pninsule. Enfin
il sest trouv un des tats italiens, heureusement affranchi de
tout danger intrieur, qui a pu prendre virilement part au
dernier conflit de lEurope. Bien que le Pimont net point de
relations avec la Russie depuis les rvolutions de 1848, cela ne
suffisait point videmment pour lentraner dans une guerre qui

naffectait pas ses intrts. Le Pimont na pu avoir quune


pense, celle daller chercher en Crime laffermissement de sa
position dtat libral au-del des Alpes, de prter lautorit
dune puissante alliance sa politique, ses vues, ses
suggestions relativement lItalie. Pour lui, le prix de la lutte,
ctait le droit de se faire entendre sur les affaires italiennes,
lventualit dune dlibration europenne sur les conditions
de la pninsule, et cest ce qui est arriv en effet. Dans la
sance du 8 avril, comme on sait, le congrs de Paris a
examin divers points de la situation de la pninsule. Du sein
des confrences diplomatiques, la question italienne est passe
dans les assembles dlibrantes, dans le parlement anglais,
surtout dans le parlement pimontais, o elle a retenti. La
cause de lItalie, a dit le prsident du conseil de Turin, M. le
comte de Cavour, la cause de lItalie a t porte devant le
tribunal de lopinion publique. Effectivement lopinion sest
saisie son tour des affaires italiennes, et elle sen est mue
comme elle smeut toujours des grandes causes. Or, puisque
ce procs sinstruit depuis quelques mois dj, et que les
gouvernements nen sont plus sans doute adopter un
systme de conduite, ne serait-ce point le moment de rsumer
ce dbat, de mettre en prsence les politiques diverses, en
cherchant dmler le plus exactement possible le vrai et le
faux, ce quon veut faire et ce quon ne veut pas faire ?
Et avant daller plus loin, il faut bien le remarquer : il y a
aujourdhui, on pourrait le dire, deux questions italiennes. Il y a
une question qui est tout entire dans la ralit des choses, qui
ne sort point dune sphre dtermine, prenant pour point de
dpart des faits constats, des abus ou des erreurs de
gouvernement, des faiblesses trop visibles, pour aboutir la
recherche damliorations pratiques et directement applicables
aux faits eux-mmes. Cest celle qui a t agite dans les
confrences diplomatiques. Lorsque M. le comte Walewski,
comme prsident du congrs, a voqu les affaires dItalie
devant les plnipotentiaires runis, qua-t-il fait ? Il a mis en
regard lintrt europen et la situation de divers tats de la
pninsule. Il a montr la persistance dun systme excessif
dans le royaume des Deux-Siciles et lefficacit quaurait une
politique plus douce. Il a rappel ce double fait connu de tout le
monde, la prsence des franais Rome et la prsence des
Autrichiens dans les Lgations, et il a rendu sensible la

ncessit dune pacification intrieure propre affranchir les


tats de lglise de cette occupation trangre. En un mot,
pour les gouvernements, la question italienne a ses conditions
naturelles et ses limites. Il y a au contraire, on ne saurait le
mconnatre, une autre question italienne, trs vague, trs
indfinie, o il y a place pour tous les griefs et toutes les
plaintes, qui parcourt pour ainsi dire lchelle de tous les dsirs,
de toutes les esprances, et mme des rves les plus
chimriques. Pour les uns, cest la destruction ou la
transformation de la papaut ; pour dautres, cest lunit de
lItalie. Pour ceux-ci, cest la rpublique ; pour ceux-l, cest
ltablissement dinstitutions plus modres. Tout se cache
sous un seul mot, car si les Italiens sentendent toujours sur
certains points, ils sont malheureusement loin dtre daccord
sur le genre de soulagement auquel ils aspirent. Il sensuit que
la politique europenne, la pense des cabinets et lopinion
italienne, ou du moins une certaine opinion active, ardente et
vague, ne suivent pas le mme chemin. Il y a videmment
quelque invitable malentendu. Si lEurope reste sur son
terrain, elle provoque damres dceptions au-del des Alpes ;
il en a toujours t ainsi. Si elle accepte la question italienne
telle quelle cherche simposer, elle peut compter sur la
popularit, il est vrai ; mais aussi elle court le risque, beaucoup
plus grand, de compromettre sa scurit et son repos sans
savoir o elle va et sans servir les vrais intrts de la pninsule
elle-mme. quoi cela tient-il, si ce nest ce mlange
dillusions et de besoins lgitimes qui sont lessence des
affaires dItalie ?
Rien nest plus compliqu assurment que cet ensemble
dintrts nationaux, religieux, moraux, politiques, qui se
cachent sous ce mot de question italienne. Au fond, la
pninsule italique souffre dun mal invtr, il ny a point de
doute ce sujet. Elle souffre parce quelle est mcontente
delle-mme, ne pouvant atteindre aux destines quelle
poursuit. Son mal a un nom bien connu, il ne sappelle pas
rellement Pie IX ou Ferdinand II : cest la domination
trangre, qui est une maladie de treize sicles, qui a port
bien des noms, et qui sappelle aujourdhui lAutriche.
LAutriche est au-del des Alpes, cela est vrai, et il serait
prfrable coup sr quelle ny ft pas. Les inconvnients de
cette situation ne se manifestent pas seulement par le fait de

la prsence de lAutriche Milan et Venise, mais encore par


lobligation o est la domination impriale de stendre au
moins moralement, de simposer en quelque sorte aux tats
qui lavoisinent, pour les rattacher son systme et les retenir
dans son orbite. Les matres de la Lombardie ont mme le
malheur de ntre point essentiellement intresss un
dveloppement trop sensible des autres tats, parce que la
comparaison pourrait devenir un pril de plus. LAutriche ne
fait que se dfendre elle-mme quand elle va au secours des
gouvernements menacs, et en donnant ce secours elle
acquiert un droit de conseil et dintervention. Les Italiens le
sentent bien, et dans leurs gouvernements cest lAutriche
quils voient contraints de plier sous la force, ils se rejettent
dans les conspirations occultes, et ils obligent un peu plus les
gouvernements subir lappui de la politique impriale, car,
dans cet enchevtrement singulier, si la domination trangre
soulve toutes les passions nationales ou rvolutionnaires, la
rvolution, son tour, favorise merveilleusement lAutriche.
Tout cela est la triste consquence dune situation force. Mais
enfin lAutriche a ses possessions en Italie ; le fait existe, il se
lie tout un ordre gnral reconnu par tout le monde en
Europe, et on nespre point sans doute que les armes
impriales cderont le terrain sans combat. Une occasion
unique sest offerte en 1848, lorsque les Autrichiens, dans un
moment de dtresse, offraient de se retirer de la Lombardie et
de faire de Venise une autre Toscane avec un archiduc. On ne
sut point saisir la fortune aux cheveux. Aujourdhui, mettre en
question la position de lAutriche, ce serait videmment
laffaire dune guerre europenne, et sur ce point les Italiens ne
peuvent avoir dillusions : lEurope nest point dispose en ce
moment pousser ses sympathies pour eux jusqu faire la
guerre, ni mme jusqu la laisser natre sans son aveu ou
favoriser une agitation et des soulvements qui pourraient y
conduire. Les discussions du parlement anglais ne laissent
point subsister un doute ce sujet, et lord Palmerston a
clairement dsavou la pense dentrer dans aucun projet
secret
pour
rvolutionner
lItalie
et
renverser
les
gouvernements qui existent dans dautres parties du pays.
Les sympathies aussi vives que mrites de lAngleterre pour le
Pimont se borneraient le dfendre sil tait attaqu ; elles
niraient point jus qu laider entreprendre une croisade

agressive contre un autre tat. Lord Palmerston, transportant


mme un peu ses impressions actuelles aux affaires
dautrefois, ne sest point souvenu davoir jamais admis lide
dune sparation possible des couronnes de Sicile et de Naples.
Que la politique de lAngleterre nait point toujours t ce
quelle est en ce moment, peu importe : elle est telle
aujourdhui. Et si les cabinets occidentaux ne sont nullement
disposs faire la guerre ou se la laisser imposer, serait-il
sage, serait-il utile pour lItalie daller au-devant dune crise o
elle resterait peut-tre seule en face dun adversaire qui serait
assez habile pour dsintresser lEurope, en se laissant
attaquer et en ne demandant la victoire aucun profit
matriel ?
Il y a donc sur ce point dpouiller la question italienne de son
enveloppe de mirages pour la replacer sur le terrain o la mise
le congrs de Paris. Ramene ces termes, cest une question
de
progrs
intrieur,
damliorations
pratiques,
dadoucissement dans le rgime public des divers pays de la
pninsule : question assez grande encore, puisquelle touche
notamment aux conditions temporelles du gouvernement du
saint-sige, et qui, mme replace sur ce terrain, ne laisse
point dtre mlange de beaucoup dillusions, de beaucoup
dlments confus. Le gouvernement des tats pontificaux,
cela nest point douteux, est vulnrable par un point, celui qui
a t signal dans le congrs : son territoire est occup par des
troupes trangres, et lon se demande sil peut se passer de
cet appui, tant le sol est mouvant et min sous ses pieds.
Quelle succession dvnements lont conduit cette
extrmit ? Tout y a contribu, principalement les rvolutions.
Aprs avoir eu un grand rle, mme comme pouvoir politique,
la papaut a perdu insensiblement aux yeux des populations
romaines ce souverain prestige et cet avantage plus positif
quelle avait autrefois, lorsquelle pesait sur les affaires de
lEurope et quelle recevait le tribut de tous les peuples du
monde catholique. Restreinte un rle local dans sa partie
temporelle, elle sest occupe de vivre par la force dune
ancienne impulsion plus que de marcher avec le temps et de se
renouveler, quand le rgime administratif et conomique de
tous les pays subissait des transformations profondes. Les
vieilles traditions du moyen ge se sont longtemps
maintenues, les abus de gouvernement ont survcu. Cela tait

peut-tre moins sensible Rome et dans les environs, parce


que lclat et les bienfaits de la papaut rejaillissaient de plus
prs sur ces populations, qui navaient point dailleurs connu
rellement dautre rgime. Il nen a point t entirement de
mme dans les Lgations, qui sont, comme on sait, une des
parties principales des tats pontificaux. Dtaches du
domaine de lglise par le trait de Tolentino, elles ont fait
partie successivement de la rpublique cisalpine et du royaume
dItalie. Elles avaient reu le code civil, une administration
rgulire et simple, un rgime compltement franais. Elles ne
furent rendues au saint-sige quen 1815, cest--dire aprs
vingt ans de vie spare, et alors administration franaise,
code civil, tout disparut pour faire place la vieille organisation
qui renaissait. De l cette fermentation permanente qui sest
traduite diverses reprises en soulvement dont les principaux
sont ceux de 1831 et de 1843. Fruit du mcontentement caus
par la disparition dun rgime civil bienfaisant, alimente
dailleurs par les souvenirs par des causes locales, par des
habitudes de vie distincte, la rvolution sest cantonne dans la
Romagne, do elle a quelquefois menac Rome, mu lItalie,
pour ramener toujours les Autrichiens Bologne ; LAutriche
rentrait, il y a sept ans, dans les Lgations, o elle est encore,
tandis quune arme franaise allait touffer dans son foyer
cette phmre rpublique romaine qui ne pouvait rien fonder,
mais qui avait le pouvoir de tout branler, et de rendre le bien
lui-mme difficile aprs elle.
La vritable situation des tats pontificaux trouve son
expression dans ce fait dune double occupation trangre qui
a presque acquis le caractre de la permanence, et que les
gouvernements cependant voudraient faire cesser ; mais, pour
y arriver, cest la situation mme quil faudrait changer, en
lamliorant, en y introduisant des lments de bien-tre pour
les populations, des lments de force pour le gouvernement
du saint-sige. Par quels moyens atteindra-t-on ce but ? sera-ce
par des rformes politiques portant sur la nature du pouvoir et
sur la manire de lexercer ? Cest l, vrai dire, la question de
la souverainet temporelle du pape. Si les rformes politiques
ont toujours quelque chose de sduisant, si elles sont partout
dsirables et utiles, il ne faut point se dissimuler quelles
rencontrent des difficults particulires Rome. Le rgne
mme de Pie IX en est le plus clatant exemple. Ce rgne a

commenc sous les plus gnreux auspices, avec ces deux


mots : amnistie et rforme ! Nous aurons lamnistie et les
chemins de fer, et tout ira bien, disait navement le saint-pre
lpoque de son exaltation ; moins de deux ans aprs, il
donnait une charte. Ce nest point que la bonne volont ait
manqu Pie IX, ce nest point que lamour du peuple ait t
absent de ce cur de pontife, et cependant tout a chou.
Lorsque lillustre Rossi, aprs avoir us les deux derniers mois
de sa vie tenter le bien par des prodiges dactivit, lorsque
cet homme nergique et in fortun tombait sanglant sur les
marches du premier parlement ou vert Rome, quelle voix
slevait contre le crime dans ce parlement ? quelle main se
prsentait pour retenir ce gouvernement constitutionnel qui
glissait dans le sang ? Il faudrait tre bien sr de soi pour
proposer comme un remde le renouvellement dune telle
histoire o deux choses sont inscrites, la faiblesse des
murs politiques dans les tats-Romains et la puissance
corruptrice de la rvolution.
Au surplus, indpendamment de cette tragique exprience,
cest certainement une trs grande, une trs dlicate question
de savoir dans quelle mesure des rformes politiques, selon le
sens communment attribu ce mot, sont compatibles avec
le caractre spcial et unique dun pouvoir comme la papaut,
en qui rsident la fois une autorit religieuse universelle et
une autorit temporelle particulire un pays. Le pape nest
pas seulement le chef dun petit tat : sil ntait que cela, il ne
serait rien ; il est le chef dun grand culte, le reprsentant de la
conscience religieuse de tous les peuples catholiques, et cest
ce titre quil traite avec les plus grandes puissances sur un pied
dgalit, comme sil avait deux cent mille hommes sous les
armes, ainsi que le disait le gnral de larme dItalie aprs
ses immortelles victoires. Supposez Rome un rgime de
reprsentation constitutionnelle, cest--dire un tat rgl par
le suffrage, suivant les mobilits de lopinion : les relations des
puissances catholiques avec le souverain pontife seront-elles
soumises toutes les fluctuations locales de lopinion ?
dpendront-elles dune lection romaine qui produira une
assemble, laquelle imposera un premier ministre au prince ?
Ce souverain constitutionnel sera-t-il oblig de dnoncer une
rupture diplomatique, de dclarer mme la guerre un peuple
avec lequel le pontife entretiendra chaque jour des rapports

religieux ? Il y a l videmment des consquences, des


miracles de confusion que les chefs des grandes nations
catholiques ne peuvent admettre, parce que la papaut nest
pas seulement un pouvoir romain, elle appartient tout le
monde.
Mais, dit-on, puisquil est si difficile de faire vivre ensemble des
choses si diverses, de concilier les prrogatives spirituelles du
saint-sige et lexercice de lautorit politique qui lui est
dvolue, pour quoi ne point recourir un remde radical et
simple, la suppression de la souverainet temporelle du
pape ? Le remde est plus radical que simple, car aussitt il
slve une question bien autrement srieuse : cest celle de
lindpendance du souverain pontife, qui nest plus quun mot,
quune chimre. Prive de la position temporelle quelle occupe
Rome, o ira cette autorit dshrite et errante ? La France
ne voudra point quelle se fixe en Autriche ou dans tout autre
pays catholique. LAutriche ne voudra point quelle rside en
France, et, vrai dire, cela ne serait point trs dsirable. Place
en France, la papaut paratrait soumise, ou bien elle se
sentirait peut-tre oblige, pour attester son indpendance, de
ne pas reculer devant des conflits qui nexistent point
aujourdhui. Il est des esprits fconds en expdients qui ont
imagin aussitt des combinai sons. Les uns ont plac le saintsige Mayorque, dautres ont propos Jrusalem, la
Mayorque, le souverain pontife serait sous la tutelle de
lEspagne ; Jrusalem il serait sur le sol ottoman : partout il
serait sur un territoire qui a un matre, nulle part il ne serait
indpendant. En outre, comment se soutiendra la papaut ? Si
les peuples catholiques lui paient un tribut, le souverain pontife
sera donc la merci dune majorit politique dans les pays
constitutionnels, ou dun chef de gouvernement qui pourra
refuser le tribut la premire difficult entre lglise et ltat. Il
sensuit que ce remde simple et radical ne remdie rien, il
ne fait que rvler la pense de ceux qui linvoquent, pense
rvolutionnaire, dont le rsultat est de livrer lautorit
religieuse du saint-sige en lui enlevant ce qui assure son
indpendance. Tous les peuples catholiques, au contraire, ont
intrt ce que le souverain pontife soit indpendant ; pour
que cette indpendance soit relle, il faut quelle repose sur
une souverainet temporelle, et cette souverainet doit tre
Rome par une tradition sculaire, en vertu dun droit consacr

et reconnu, parce quenfin elle ne peut tre ailleurs. Lorsque les


plnipotentiaires du Pimont, mus sans contredit par une
pense honorable de conciliation, proposaient rcemment de
constituer les Lgations sous une forme semi-indpendante,
avec une administration propre, avec une arme nationale,
pourquoi na-t-on point admis cette proposition, dont M. de
Cavour lui-mme ne se dissimulait pas la dlicate gravit ?
Parce quelle ressemblait une atteinte indirecte porte la
souverainet temporelle du saint-sige, et que les puissances
europennes ne peuvent admettre aucune mesure qui menace
directement ou indirectement cette souverainet, dont elles
ont besoin pour lindpendance et la scurit de leurs rapports
avec la papaut.
Cette situation temporelle du saint-sige mise hors de doute, et
visiblement atteste une fois de plus par les puissances, il reste
des amliorations politiques en un certain sens, si lon veut,
mais avant tout administratives et conomiques. Et ici la
politique europenne se retrouve en prsence de ses propres
traditions, elle est sur un terrain quelle connat, quelle peut
valuer, dont elle a elle-mme trac les limites dans un
mmorandum prsent il y a vingt-cinq ans dj, en 1831, par
les cinq grandes puissances, au pape alors rgnant, Grgoire
XVI. Le mmorandum remis le 21 mai 1831 au cardinal
Bernetti, secrtaire dtat, indiquait quelques mesures comme
pouvant remdier aux abus trop vidents de ladministration
romaine. Il signalait notamment ladmissibilit des laques aux
fonctions administratives et judiciaires, lapplication gnrale
dun systme dinnovations dans la justice et dans
ladministration, la cration de municipalits lectives et de
conseils provinciaux se combinant avec un conseil suprieur
dadministration pris dans le sein des municipalits nouvelles,
lorganisation dun tablissement central investi dune
indpendance suffisante, et charg, comme cour suprme des
comptes, de contrler ladministration financire, de surveiller
la dette publique. Les cinq puissances mettaient lavis que les
rformes proposes par elles devaient prendre un caractre
organique et solennel qui les mit labri de toute abrogation.
Ctait tout un programme de gouvernement, on appelait
mme cela une re nouvelle selon un mot du cardinal Bernetti.
Malheureusement ces principes, dont lapplication et t si
utile, ne purent entrer dans lesprit craintif du pontife, prtre

fervent, mais prince faible, et lorsque Grgoire XVI mourut,


ladministration romaine tait encore ce quelle a t pendant
longtemps, un mlange dabus et de dsordres difficile
dcrire.
Quon se reprsente en effet une administration fort
complique, o les anciens usages taient fidlement
conservs, o toute modification, toute amlioration, ft-elle
matrielle, tait vue dassez mauvais il et semblait grosse de
dangers. Les affaires taient exclusivement rserves aux
prlats, les emplois suprieurs de ltat taient de droit
interdits aux laques. Les diffrents pouvoirs taient souvent
confondus. Le principe de linfaillibilit pontificale tait appliqu
aux questions administratives, et on avait vu la dcision
personnelle du souverain rformer des sentences de tribunaux,
mme en matire civile ; Il ny avait point de conseil des
ministres, tous les pouvoirs taient par le fait dans la main du
cardinal secrtaire dtat. Le secret le plus absolu couvrait
toutes les oprations financires. Il a mme t reconnu plus
tard quil ny avait point rellement de budget, quon oubliait
de dresser et de clore les comptes. Les liberts municipales,
plus que toutes les autres chres aux populations italiennes,
avaient subi des restrictions singulires. En un mot, on vivait,
ainsi que nous le disions, dune ancienne impulsion, au milieu
dun arbitraire auquel tout le monde participait, les
gouvernants et les gouverns eux-mmes. Cest cette
situation pleine de troubles et de dangers que le mmorandum
de 1831 proposait de remdier. Seulement, quand on parle
aujourdhui des tats-Romains, il ne faut point oublier que la
situation nest plus la mme. Elle rvle encore sans doute la
ncessit de grandes amliorations, et cest ici surtout que
lintervention des puissances peut tre utile ; mais elle sest
aussi notablement modifie sous le rgne de Pie IX. Les
principes proclams par lEurope en 1831 ont t en ralit le
programme du nouveau pape son avnement. Ils ont disparu
un instant dans la tour mente rvolutionnaire, mais ils sont
redevenus beaucoup dgards, on peut le dire, la rgle de
conduite du pape au retour de Gate. Ils ont inspir les dits
qui se sont succd depuis cette poque, notamment en 1850.
Ladmissibilit des laques tous les emplois a t proclame ;
une seule fonction a t excepte, celle de secrtaire dtat.
lancienne autorit unique et absolue du cardinal secrtaire

dtat a t substitu un ensemble de dpartements


ministriels ayant des fonctions et des attributions distinctes.
Un conseil dtat charg de prparer les lois a t cr, et dans
ce conseil ont t appels des hommes verss dans les choses
administratives, le prince Orsini, le prince Odescalchi, lavocat
Halz, le professeur Orioli. Une consulte des finances, compose
de membres dsigns par les corps municipaux, a t
institue ; elle a voix consultative seulement dans lexamen
pralable du budget, ses dcisions nont force de loi que quand
il sagit de vrifier lexacte application des rgles poses
davance par le budget. Les rformes accomplies jusquici ou
tentes par Pie IX peuvent tre ramenes trois ordres de
questions : elle touchent lorganisation gnrale de ltat, au
systme administratif et judiciaire et aux finances. Voyons
rapidement sous ce triple aspect ce quest la ralit et ce qui
peut rester faire, ce quil est raisonnable et juste de
demander au souverain pontife et ce quon ne peut pas lui
demander sans mconnatre entirement les conditions de la
papaut.
Il est dans lopinion universelle un principe qui domine la
question romaine, cest celui de la scularisation. Si on entend
par ce mot la sparation complte et radicale des deux
autorits, si on veut exclure absolument llment
ecclsiastique, effacer tout caractre religieux dans le
gouvernement pontifical, il est clair que scularisation veut dire
ici rvolution, et quon demande au pape de signer sa propre
dchance. Si on entend ladmissibilit des laques tous les
emplois, non-seulement cette admissibilit a t proclame,
comme nous le disions, mais elle est passe dans la pratique.
Pour la premire fois, le gouvernement pontifical a compt des
laques parmi les conseillers de lordre le plus lev. Les laques
ont t parfois en majorit dans le ministre, ils ont toujours eu
quelque reprsentant dans le conseil. La proportion relle entre
llment
laque
et
llment
ecclsiastique
dans
ladministration romane est peut-tre un des points sur
lesquels rgne le plus pais nuage ; il nest pas moins certain
cependant que cette proportion est tout en faveur de llment
laque. Le nombre des ecclsiastiques dans les ministres est
insignifiant. Les postes o ils sont le plus nombreux sont les
postes de judicature dans les tribunaux suprieurs de Rome. Au
tribunal de la Signatura ou cour de cassation, il y a 9

ecclsiastiques et 9 laques ; au tribunal de la Rote, qui est la


cour suprieure en matire civile, 12 ecclsiastiques et 7
laques ; au tribunal de la Consulte ou cour suprieure en
matire criminelle, 14 ecclsiastiques et 37 laques. Dans les
tribunaux des provinces, il ny a point decclsiastiques. Le
nombre total des ecclsiastiques qui font partie de
ladministration romaine ne slve pas 100, et il naugmente
pas, tandis que le nombre des laques sest lev en peu de
temps 8,500, et par une singularit assez curieuse, la
consulte des finances demande quil soit rduit 6,000. Les
prlats, ainsi quon les nomme Rome, occupent, il est vrai,
une assez grande place dans ladministration, mais la prlature
na point le caractre sacerdotal, elle na que lhabit
ecclsiastique. Le comte Spada a t, comme prlat, ministre
des armes. Mgr Matteucci, ministre de la police, Mgr Martell,
ministre de lintrieur, Mgr Berardi, substitut de la secrtairerie
dtat, et bien dautres, qui nont aucun lien ecclsiastique, ne
constituent point videmment une caste religieuse parce quils
portent luniforme de la prlature, et ils ne seraient pas des
administrateurs plus minents parce quils shabilleraient
diffremment. Au reste, veut-on savoir quel est le prlvement
annuel de la papaut sur les revenus du pays pour le soutien
de la dignit pontificale et de cette cour ecclsiastique ? Il est
de 600,000 cus romains pour la liste civile du pape, le
traitement des cardinaux, des membres du corps diplomatique,
et lentretien des muses pontificaux : 3 millions de francs en
dfinitive sur un budget total de plus de 70 millions. On peut
donc dire que sur ce point de la scularisation et des rformes
du rgime ecclsiastique il y aurait faire la part de ce qui est
possible, de ce qui est en voie daccomplissement et de ce qui
est souvent une exagration fonde sur linconnu.
Lorganisation municipale est aussi une des questions que le
gouvernement de Pie IX a essay de rsoudre dans ces
dernires annes sous lempire dun sage esprit de rforme. Il y
a mme cette particularit, que les conseils locaux sont en
quelque sorte la source do manent tous les autres pouvoirs
aux divers degrs de la hirarchie administrative. La commune
est la base de cette organisation, cre par un dit de 1850.
Dans chaque localit, il y a un corps lectoral compos des
habitants les plus haut taxs, auxquels sont adjoints ceux qui
ont acquis des grades suprieurs dans les universits, et ce

corps lectoral nomme directement les conseillers municipaux.


Le conseil municipal fait une liste de candidats parmi lesquels
le gouvernement choisit les membres du conseil provincial, et
les conseils provinciaux leur tour dsignent de la mme
manire au choix du souverain les membres de la consulte
dtat pour les finances. Ce nest point la latitude qui manque
ces conseils municipaux et provinciaux : ils ont tout pouvoir sur
les ressources de la commune et de la province, sans
lintervention d aucun reprsentant du gouvernement. Il serait
videmment de lintrt de la papaut denraciner ces
institutions, qui supplent aux institutions politiques, den
assurer lintgrit et lefficacit ;
Dans lordre, judiciaire, qui nest pas moins important que
lordre administratif, des amliorations srieuses ont t
galement accomplies. Les lois civiles et criminelles ont t
lobjet dune rvision. Des codes de procdure de commerce,
en gnral calqus sur les codes franais, ont t promulgus.
Le systme des hypothques est peu prs semblable au
ntre. Ce sont les premiers essais dune utile transformation ;
mais on ne peut mconnatre que ce ne sont l encore que les
premiers pas dans cet pais fourr de la lgislation romaine,
dans ce chaos qui a longtemps constitu lordre judiciaire des
tats pontificaux. Rome, il y a des tribunaux de toute sorte et
un peu sous tous les noms. Ce qui manque, cest une dfinition
claire des attributions de chacun de ces tribunaux et des divers
degrs de juridiction. Ds quon a mis le pied sur ce
malheureux terrain, il est difficile de ne point se heurter
quelque question din comptence, quelque exception
inattendue. La distinction des causes civiles et ecclsiastiques
est surtout une source permanente de difficults. Quune
proprit, dans ses transmissions successives, ait appartenu
un tablissement religieux, que lune des parties ait t
quelque degr de lglise, ou quelle compte parmi ses
cranciers un prtre : cela suffit pour que la comptence des
tribunaux ecclsiastiques stende sur la cause, et il faut de
nouveau entreprendre un voyage travers toutes les
juridictions. Le gouvernement nest point seul responsable sans
nul doute, et ce nest pas sa faute si les avocats romains sont
fort experts trouver des exceptions et soulever des conflits ;
mais ce nest point un motif pour leur fournir loccasion
dexercer leur habilet, et un peu dordre dans ces matires

serait assurment un grand bienfait et une garantie de paix.


Les finances sont peut-tre une des parties les plus faibles de
ladministration romaine. Depuis vingt ans, vrai dire, le
budget est en dficit permanent, soit par suite dune
insuffisance relle de recettes, soit que certaines dpenses
saccroissent trop facilement, soit enfin quil y ait rpartition
mal calcule des impts, ou que la gestion des deniers publics
nait pas toujours t dune exacte rgularit. Tous les corps
publics qui ont eu mettre un avis, tous les hommes qui se
sont occups de ces matires Rome ont constat cette plaie.
Ils nont point cach que pendant longtemps les chiffres des
revenus taient plus apparents que rels, et quil y avait eu de
grands abus, abus invitables avec un systme qui
ntablissait aucun budget prventif, qui se rsumait dans le
rglement des dpenses faites. Un des derniers ministres des
finances, M. Angelo Galli, confessait sans dtour dans un de ses
rapports la triste situation conomique du pays. Le dficit
existait dj lavnement de Pie IX. La rvolution est venue,
elle na point guri ce mal profond : elle a laiss ltat mal
assur, les moyens productifs diminus, les charges publiques
notablement augmentes. Aujourdhui la dette de ltat exige
une somme annuelle de 5 millions dcus romains en intrts ;
le budget total des dpenses ne slve pas moins de 14
millions dcus ou 75 millions de francs. Comment faire face
ces charges, qui nont fait que saccrotre ? On a eu recours
quelquefois des emprunts, souvent des impts
extraordinaires, particulirement des aggravations des taxes
directes. Tous les ans, le pape dtermine la proportion dans
laquelle limpt devra tre peru sur la proprit foncire.
Autrefois cette proportion tait de 25 pour 100 ; elle sest
leve successivement 33 pour 100, et il faut ajouter une
surtaxe dun sixime, qui menace de prendre place dans le
budget normal. Malheureusement, press par le besoin, le
gouvernement romain a fait dans ces dernires annes une
opration qui est loin davoir russi. Il a frapp une monnaie de
cuivre assez grossire qui lui a procur quelque bnfice, mais
qui lui laisse un embarras bien autrement grave, celui dune
contrebande considrable sur cette monnaie infrieure. Cette
contrebande est dorigine anglaise, et elle se fait par les ctes
de lAdriatique ; elle est dautant plus dangereuse, que la
monnaie qui entre ainsi est encore suprieure, dit-on, celle

qui est frappe par le gouvernement romain. Impts


extraordinaires, surtaxes foncires, oprations sur les
monnaies, ce ne sont l bien clairement que des remdes
quelque peu empiriques, qui crent des ressources plus
prcaires que sres, plus prilleuses que srieuses.
Cependant, quon ne sy mprenne pas, le saint-sige a fait de
vritables efforts dune autre nature pour amliorer la situation
financire et conomique du pays. Il a cr dabord cette
consulte dtat dont nous parlions, sorte dassemble
reprsentative qui concourt lexamen de toutes les questions
de finances. Lorsque Pie IX revint de Gate, les difficults
taient immenses. On sait ce que cotent les rvolutions. La
rpublique romaine laissait un papier-monnaie frapp dune
dprciation considrable. Le gouvernement pontifical nhsita
point reconnatre ces assignats, et il les a fait disparatre de
la circulation par un systme de rachat qui na point t sans
succs, bien que la somme ft leve et montt sept millions
dcus. Aujourdhui les assignats ont disparu. Proccup de la
ncessit daccrotre le revenu des contributions indirectes, le
cabinet papal a rvis le tarif des douanes, abaiss les droits
sur un grand nombre darticles, et il prpare mme, ce quon
assure, une nouvelle mesure de ce genre plus gnrale et plus
complte. Le systme daffermage des revenus indirects a t
aboli. Le gouvernement gre directement la rgie des sels et
des tabacs, et il y trouve dj un avantage sensible. La banque
romaine qui existait autrefois a t transforme et est devenue
la banque des tats pontificaux, qui a tabli des succursales
dans les provinces et agrandi le cercle de ses oprations. En un
mot, il est certain que le gouvernement pontifical nest point
rest inactif pour le bien ; il a montr ce quon navait pas
montr jusqu lui dans les tats-Romains, le got des
amliorations srieuses. Sil a des lenteurs, des incertitudes,
sil ne russit pas toujours, cela tient plusieurs causes dont
lune, la premire, est la situation terrible o sest trouve la
papaut.
Cest luvre des puissances catholiques de fortifier le saintsige contre ses lenteurs ou ses irrsolutions, de lappuyer de
leur concours dans ce travail de rparation et de pacification
qui a t ds lorigine la politique gnreuse de Pie IX. La
scularisation un degr compatible avec le caractre de
lautorit
pontificale,
laffermissement
des
institutions

municipales, lamlioration progressive du rgime judiciaire, la


transformation de la situation conomique par la svrit
introduite et maintenue dans les finances et par le
dveloppement des intrts gnraux du pays, tel est le
terrain sur lequel lEurope et la papaut peuvent se rencontrer.
Il faut y joindre la formation de larme, qui doit hter la fin de
loccupation trangre. Chercher aujourdhui imposer autre
chose au pape par une pression indclinable, cest livrer la
place la rvolution, et la rvolution, cest lennemi pour
lEurope, cest lennemi surtout pour lItalie, qui saigne encore
des blessures quelle en a reues.
Si le saint-sige ntait point ce quil est, cest--dire une
puissance tendant son empire sur la conscience de millions
dhommes dans les diffrents pays, si le souverain des tats
pontificaux ntait pas en mme temps le chef de lglise, on
se proccuperait moins de la scurit et des destines de son
pouvoir, du calme ou de lagitation des populations romaines ;
mais il y a une cause suprieure en jeu : il est impossible de ne
point songer aux prils qui natraient dun branlement
nouveau, ce que pourrait coter lEurope toute tentative
pour modifier lexistence de la papaut temporelle. Les
passions religieuses, se mlant aux passions politiques,
pourraient devenir la source de terribles et sanglants conflits.
Cest ce qui explique le rle que la question romaine et les
affaires dItalie ont jou dans le congrs de Paris. De l aussi la
proccupation actuelle des cabinets. Il y a ici cependant une
distinction faire : toutes les puissances ne sont point
galement intresses dans la question, elles ne sont point
places au mme point de vue et dans les mmes conditions.
LAngleterre est une puissance protestante qui ne sintresse
que mdiocrement lexistence de la papaut. LAngleterre au
reste ne se mprend pas aujourdhui sur ce qui existe dans les
tats-Romains. Si elle lignorait, elle a pu tre instruite ; elle a
Rome des agens intelligents, et lord Clarendon, si nous ne nous
trompons, na pu que reconnatre rcemment ce qui a t fait
par Pie IX, tout en regrettant quon nallt pas plus vite. Pour
lAngleterre, il ny a dautre question, vrai dire, que celle de
loccupation trangre. LAutriche est une puissance
catholique, mais une puissance matresse de la Lombardie, et
qui est, si lon nous passe le terme, trop intresse en tout ce
qui regarde lItalie. Cest lheureuse fortune de la France dtre

la mieux place peut-tre aujourdhui pour intervenir utilement,


pour appuyer et pour conseiller. Elle na point, comme
lAutriche, des intrts propres dfendre au-del des Alpes.
Elle nest point, comme lAngleterre, un tat protestant ; elle a
t la premire aller rouvrir les portes de Rome Pie IX, et
larme quelle a laisse autour du saint-sige ne cote rien au
trsor pontifical. Rapproche de lAutriche par la volont
commune de maintenir la souverainet temporelle du pape, la
France peut agir avec le cabinet de Vienne Rome, de mme
quavec lAngleterre elle peut agir Naples, et partout sa
politique ne peut qutre une politique de conciliation, de
pacification, de rformes justement et sagement librales.
Telle apparat aujourdhui, ce nous semble, cette question, qui
touche la situation gnrale de lItalie, aux conditions
particulires des tats-Romains et la politique des divers
cabinets. Il se peut que dans ces termes elle ne comble point
toutes les esprances. Elle na point pris le cours quelle aurait
pu prendre la faveur dautres vnements. Elle reste pour les
tats italiens une question de bon gouvernement intrieur, qui
laisse lavenir sous un voile. Il est une chose certaine
cependant : cet avenir, lItalie elle-mme peut le prparer en
dgageant sa cause des complicits qui la minent. Certes ce ne
sont point les dons clatants qui manquent aux Italiens. Leur
honneur, leur gloire presque, dirons-nous, est de sentir quils
ne sont pas bien et de ne pouvoir tre satisfaits, placs dans
des conditions infrieures leur gnie. Leur illusion est de ne
point se rendre compte des causes de leur situation, de
chercher un soulagement dans des remdes imaginaires qui ne
font quaccrotre le mal, de parler sans cesse dunit quand la
division est leur plaie, quand ils ne sentendraient pas mme le
jour o il faudrait expliquer cette unit ; cest de croire quils
tiendront bout de leur destine en sagitant et en agitant,
comme le disait rcemment un chef de parti, lorsque lagitation
au contraire est leur pige, parce quelle entretient les passions
chimriques et dtache de la ralit. Quant au Pimont, son
rle ne saurait tre diminu dans les circonstances nouvelles.
Seul parmi les tats italiens, il est sorti des preuves passes
avec un ordre politique o tous les progrs sont possibles sans
trouble et sans pril. Seul aussi parmi les tats de la pninsule,
il a pu entrer dans une lutte o sont venues sprouver toutes
les forces. Ces deux faits caractrisent en quelque sorte ce

peuple la fois libral et militaire. Sans avoir tendu sa


frontire, ce serait une erreur de croire que le Pimont nait
rien gagn dans la guerre laquelle il a pris part ; il y a gagn
une gloire qui affermit ses institutions, il y a surtout trouv cet
avantage singulier, de pouvoir appeler lattention de lEurope
sur la situation de la pninsule. Vraisemblablement le Pimont
se proccupait moins des suites pratiques et immdiates de
son intervention que du rsultat moral. Ce rsultat est atteint.
Le bruit de ses paroles sest rpandu au-del des Alpes ; ses
hommes dtat sont populaires en Italie. Le Pimont a sans nul
doute sa pense et son but, quil poursuit noblement ; mais le
meilleur moyen pour lui datteindre ce but, cest de rester un
tat prudent et sens, offrant au-del des Alpes le spectacle
dun dveloppement libral rgulier, sappliquant dnouer les
questions sans risquer de les trancher, et vitant de passer du
camp europen dans un camp o il est souvent plus facile de
se laisser entraner que dimposer une direction. Le Pimont a
d jusquici sa position en Italie, position qui est toujours alle
en grandissant, des traditions propres, une politique saine
et par momens vigoureuse, un certain instinct pratique qui la
heureusement prserv de beaucoup de chimres. Cest en
restant lui-mme quil servira lItalie, non en cdant une
impulsion qui lui donnerait plus de popularit bruyante que de
force relle, et lentranerait dans un mouvement o il ne serait
quun agitateur de plus.
Un orateur radical disait rcemment dans le parlement
pimontais quau sein du congrs de Paris, outre les
plnipotentiaires des sept puissances, il y avait une huitime
puissance invisible et planant sur les ngociations : ctait la
rvolution. On ne pourrait pas absolument dire le contraire. Il
nest point impossible effectivement que la rvolution nait fait
cette fois encore les affaires de lItalie comme elle a lhabitude
de les faire, en les compromettant, en imposant lEurope
plus de circonspection, et en lobligeant montrer assez
clairement ce quelle voulait et ce quelle ne voulait pas.
Ch. DE MAZADE.