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EL CALENDARIO FESTIVO CHINO

SIMBOLISMO Y VIGENCIA
por Guillem Catal
(guillemcatala@yahoo.es)

Se detalla un calendario estndar de las principales fiestas chinas que se celebran en la


actualidad. Slo aparecen las ms importantes, y las ms notables aunque minoritarias pero
que todos conocen. Esto se debe tener en cuenta en un pas tan grande y poblado, donde un
mismo hecho se repite con numerosas variantes. Tampoco se puede dejar de lado cmo se
celebran en las comunidades chinas en el exterior, que es donde mejor se han conservado.
La llamada Revolucin Cultural (Wn G, ), 1966/76, arras las tradiciones culturales,
religiosas y festivas de la China continental, con especial nfasis en las ciudades y en el Norte
menos intenso en el Sudeste, ms lejano al centro del poder. La convulsin marc un antes y
un despus, una dolorosa purga ante todo de personas. Tambin de creencias, visiones del
mundo, y patrimonio material. Luego, el arribo de la modernidad a China es el siguiente paso
en este gran cambio social y mutacin espiritual. Tan profunda que slo lo ms vlido de las
antiguas formas podr sobrevivir. En el camino se han quedado muchas supersticiones,
creencias obsoletas y estructuras sociales anquilosadas, y tambin bastante de lo singular de
la cultura china, de lo que aportaba a la Civilizacin. Hoy de lo singular slo queda lo esencial.
Las creencias tradicionales ms o menos renovadas y las fiestas en que se manifiestan se
mantienen fuera del continente, en Taiwan, Malasia, Indonesia, etc., y en los barrios de la
emigracin transocenica. En China, en Hong Kong y Macau, y con relativo vigor en el Sudeste
(en especial en el Guangdong y Fujin) donde los linajes siguen siendo fuertes. Tambin en las
zonas rurales alejadas y en las minoras tnicas. Aunque disminuidas no se han perdido por
completo un poco en todas partes, y el pueblo podr revitalizarlas o recrearlas. O identificarse
con otras nuevas. Ahora soportan el embate de la modernidad, que se ha resuelto de varias
maneras, con mayor o menor acierto en la puesta al da. No me extraara que creencias y
fiestas sufran un viaje de ida y vuelta. Con el tiempo, y a partir de la emigracin, o de Hong
Kong, las mejores y ms vlidas acabaran por ser recuperadas. De estas fiestas, y de las
creencias que las sustentan, se da cuenta a partir de cmo tienen lugar hoy.

I LOS CALENDARIOS

1 DIFERENTES CALENDARIOS
Es comn en todas las culturas que se distingan dos estratos en el calendario, a veces dos
calendarios paralelos pero diferentes y que coexisten:
El calendario popular, estrechamente relacionado con el ciclo de las cosechas y fcil de
seguir. Suele vincularse con eventos astronmicos simples, como el surgimiento de una
estrella sobre el horizonte, las estaciones o las lunaciones. Las fiestas se dedican a espritus o
dioses de la Naturaleza y a los antepasados, a veces simbolizados en las estrellas. La
veneracin es a todo lo que propicia la salud, la fecundidad, las cosechas, y la buena suerte.
Implica creencias que mantienen la cohesin del grupo.
El calendario culto, de tipo poltico y sacerdotal, preocupado por exaltar las fechas claves
del Estado y de la estructura social. Estas fechas sealadas se vinculan con conmemoraciones
histricas o legendarias, por ejemplo los hechos de los fundadores - reales o mticos - del
estado, de la iglesia o del ritual. O los antepasados del linaje o dinasta gobernante. Son fechas
que se hacen coincidir con fenmenos astronmicos relevantes o efemrides, para insinuar
que los cielos sancionan la validez de las clases sociales y del Estado, o de la misma religin.
Esto exige que sea elaborado por especialistas en el culto o por sabios, que as legitiman su
papel social. La creencia es sobre instancias inmateriales abstractas o dioses. Los espritus o
dioses vienen definidos a veces por su funcin simblica, a veces con una biografa - mtica o
real, puesto que algunas figuras famosas por sus virtudes acaban exaltadas al panten.
En el caso chino, en los mapas oficiales del panten destaca que se lo haya formulado
como una gran administracin transcendental, trasunto de la imperial. Nada hace al respecto
que existan ms de un mapa del panten, pues no coinciden el confuciano y los varios taostas
que existen. En ambos, los dioses ocupan cargos y ascienden o se les degrada. Segn los
mritos y la opinin de los eruditos y del Emperador, para los confucianos, o segn la opinin
de los mdiums, para los taostas. Al final son importantes los cargos divinos, y no el personaje
que los ocupa. De manera que las fiestas se dedican a los cargos antes que a un dios o
espritu concreto. Esto ha influido en la religin popular aunque no ha llegado a determinarla, y
en ella se contemplan funciones espirituales a cumplir, que ocupa un personaje u otro. En lo
popular, una necesidad ha de ser regulada por un poder numinoso. ste ejerce una funcin
que lo define. Al final puede olvidarse hasta el nombre, con el poder conocido slo por la
funcin, sin que ello haga disminuir su importancia. El dios de la casa, del terreno sobre el que
se asienta la casa, de la comarca, etc., cumplen papeles psicolgicamente indispensables, son
funciones que responden a necesidades reales de las personas, y no es esencial tengan
nombre, grandes mitos vinculados o biografa. Ni siquera es esencial que conozcan quienes
son los habitantes de la comarca de al lado, que tienen sus propios dioses para lo mismo.
Las instancias inmateriales que rigen la realidad son, en el caso chino, Cielo y Tierra (Tin
D, ), ms el inefable tao (). Tambin ocupan parte de la creencia y el calendario los
aspectos cosmolgicos, ms abstractos, como la alternancia del yin y el yang (, ), o los
5 agentes (W xng, ). Es en los aspectos ms concretos, como la sucesin de las
estaciones (vinculadas a los 5 agentes), cuando se produce la concordancia con el calendario
popular. Todo ello simbolizado en aspectos de la naturaleza y en eventos astronmicos.

En china, los calendarios populares son lunares. Los cultos son solares. Ambos calendarios
son necesarios y solidarios entre s. El ao tiene 365,24 das y 12,3 lunaciones. El calendario
popular usa la percepcin inmediata de los cambios pero no existe una manera simple de
cuadrar los resultados, pues o gana o pierde das o lunaciones cada ao. El calendario culto
nace con la exigencia de ser una ciencia exacta y una experiencia inapelable, pero se basa en
abstracciones para dar cuenta de los ciclos anuales, al carecer de referencia visible. Tanto el
popular como el culto son prcticos y rituales, con aspectos empricos y otros supersticiosos.
Las fiestas que justifican se entremezclan en la realizacin efectiva del calendario.
El calendario occidental es solar. Tiene una larga historia. Baste con decir que procede del
calendario solar egipcio, que era de tipo culto y ritual, y conviva con los lunares populares en
los pueblos del Nilo y con otros de tipo estelar. Julio Csar lo conoci cuando conquisto Egipto
y, visto lo acertado de su funcionamiento, lo impuso en todo el Imperio Romano el ao 46 aC.
Es el sistema del ao de 365 das, ms el bisiesto cada 4 aos, con los meses de duracin tal
como hoy los usamos (1). Con el peso del Imperio, y por la simplicidad, desplaz los
numerosos calendarios de la poca. Desde entonces ha sufrido pocos cambios. En el s.VIII dC
se fijo el ao 1 en el nacimiento de Jess. Y en 1582 la reforma gregoriana elimin un ao
bisiesto al siglo excepto cada cuatro siglos (1600 y 2000 fueron bisiestos, no lo fueron 1700,
1800 y 1900), con lo que se ajusta al real ciclo (con un error de un da cada 3000 aos). En
1884 se adopt la hora del observatorio de Greenwich (GMT) como referencia. Es el calendario
oficial en todo el mundo, aunque sea localmente cooficial con los populares donde los haya.
En la historia de China se han sucedido varios calendarios (L, , ), de los que dos siguen
vigentes. El actual popular es el lunar (Yn l, , ), o del campesino (Nng l, , ),
que se entiende como el calendario del yin por ser regulado por la luna. Tiene la ventaja de ser
fcil de seguir, con la desventaja de que vara bastante cada ao. Dos aos tienen doce meses
lunares, y el tercero trece por introducirse la lunacin intercalar. Es el vigente en Taiwan (donde
oficialmente convive con el gregoriano). Las fiestas de origen popular que no se han
interrumpido siguen este calendario. Es el que se usa cotidianamente y en los almanaques
Tongshu (Tng sh, , ).
El calendario solar (Yng L, , ), o del yang, fue originalmente el oficial del Imperio.
Le pertenecan Ias fiestas oficiales, e inclua la etiqueta del ceremonial, bastante complejo y
coordinado con el yinyang, los cinco elementos, las efemrides y las creencias mticas. Era de
uso entre los letrados y los especialistas del ritual. Cado el Imperio, hubo que reformular el
calendario y abandonar las fiestas burcraticas y las ms supersticiosas. Fue simplificado en la
Repblica (1912), que tras vacilaciones acab adoptando el gregoriano o nuevo calendario (Xn
L, ). La Repblica Popular (1949) ha seguido con el calendario gregoriano, llamado ahora
calendario nacional (Gu L, ,), aunque es el internacional. Con el abandono del lunar
fueron prohibidas las fiestas populares, o desviadas hacia aspectos folclricos. Esto ha
significado un fuerte empobrecimiento cultural, aunque ha tenido la ventaja de disolver antiguas
supersticiones que paralizaban el desarrollo de una mentalidad moderna, en una curiosa
manera de dar un paso adelante y otro atrs. La nica fecha lunar que se ha conservado en la
Repblica Popular es la del Ao Nuevo Lunar, que recibi el nombre de Fiesta de Primavera
cuando se hizo oficial el Ao Nuevo mundial del 1 de enero. En la dcada de 1990 se permiti
reanudar cultos y fiestas, y alguna se ha declarado oficial (2008). El proceso de recuperacin
sigue a paso lento pero con firmeza, dista de haber acabado, y es de iniciativa popular y local.
Las fiestas populares (calendario lunar) y alguna culta (solar) se han conservado en la
emigracin y en Taiwan, Corea, Japn, Vietnam y Malasia, y all donde se adoptaron los usos
calendricos chinos. Por ello cuando se lee una fecha escrita en lengua china se ha tener en
cuenta el lugar al que se refiere. Sea lunar o solar, mes en chino se dice lunacin o luna (Yu,
), sin distinguir. Si la fecha procede de la Repblica Popular, sigue al calendario solar, el

nuestro. Pero si procede de Taiwan, o tiene valor religioso o uso popular, seguramente es el
da de la lunacin, la cual va retrasada un mes respecto al gregoriano. As el , el da 1 de
la luna 1, es en el continente el 1 de enero, en Taiwan puede ser el solar o el lunar. Si fuere el
lunar, si se trata del 2014 el 31 de enero, en 2015 el 19 de febrero, por iniciarse el ao en la
luna nueva ms inmediata al inicio de febrero. En caso de duda, se indica el calendario que se
usa. Si no se dice nada, se supone que es el solar. Esto parece algo confuso, y lo es. En
algunos escritos chinos se equivocan al respecto.
Las fechas en chino se leen de derecha a izquierda, ao (Nin, ), mes () y da (R, ).
Por convencin el da 1 del mes lunar es el da en que cae la luna nueva, suceda el evento en
el momento del da que sea; el 15 es la luna llena, coincida con sta o no (suelen coincidir,
aunque no siempre). Lo usual es denominar cada da por el nmero en el mes, y ste indicado
por su nmero de lunacin. As, la fiesta de los faroles tiene lugar el 15 de la luna 1
(), en la luna llena de febrero (que a veces cae a fines de enero). Y el primer da del
segundo mes lunar es el da 1 de la luna 2 (), en marzo por lo general. El signo
(ch) indica que se trata de uno de los primeros das del mes. As es el primer da del
mes dcimo. Si no se menciona el mes, se tratara del inicio del ao.
Con respecto al inicio del ao, en la antigedad existieron variaciones. Se prob comenzar
el ao en la lunacin de diciembre, enero o febrero. A inicios de nuestra era, el ao 25, qued
fijado en la luna nueva de febrero (4 de febrero, en el calendario solar), momento de la Fiesta
de la Primavera. Lo es por ser el momento en que emerge la energa del nuevo ao y al poco
es visible para todos, manifestada en la forma del clima primaveral. La siembra y crecimiento
de la energa del nuevo ao tuvo lugar en el solsticio de invierno, 22 de diciembre, pero queda
hasta el Ao Nuevo invisible en la profundiad, mientras aumenta y se despliega.

2 LOS 24 TERMINOS SOLARES (Ji Q)


Ya de antiguo apareci una transaccin entre ambos calendarios, que acercaba el ciclo
solar al trabajo de los campos, de uso ritual y entre los administradores de los terratenientes,
que tuvo bastante xito entre los confucianos y los especialistas en el ritual. Son los 24
trminos solares (), Ji Q, que consisten en dividir en dos partes iguales cada mes
solar chino, con lo que sigue estrechamente a los cambios de clima en el Ro Amarillo. Este fue
el calendario que regulaba las principales ofrendas que realizaba el Emperador, y tiene uso en
algunas disciplinas. Slo es de inters para nosotros porque el inicio de uno de los trminos, el
5, la Fiesta del Puro Luminoso (5 abril), es una fiesta oficial que se ha conservado hasta hoy.
Modernamente se empieza a usar el inicio de otro trmino solar, el 22, por ser el solsticio de
Invierno (22 de diciembre). Las otras fiestas tradicionales usan el calendario lunar. Es curioso
lo poco que influy en el calendario popular el ciclo imperial de las ofrendas. La pervivencia del
calendario lunar fue una forma de resistencia al poder de la administracin, y sigue sindolo.
Cuando cae la fiesta del solsticio genera confusin. Solsticios y equinoccios son cuatro de
los trminos solares, celebrados en la fecha exacta y en el momento del evento. Por tradicin
en el calendario lunar no se celebran cuando es la efemride, sino un da convencional. As el
solsticio de invierno se celebra el da 7 de la luna 11. La fiesta lunar y popular del solsticio en
2013 cay el 9 de diciembre, en 2014 el 28 de diciembre, bandazos que vienen dados por la
introduccin del mes lunar extra. La fiesta solar coincide con el equinoccio, el 22 de diciembre,
da ms o da menos. En el calendario de los trminos solares en el momento del solsticio se
inicia el 22 (Dng Zh, ). Pero esto es cosa de letrados y ritualistas, y del ceremonial. No
cal en la mentalidad popular, hasta que la Repblica cambio el calendario. En poca imperial
se realizaba en el solsticio una ceremonia en el Altar del Cielo (Tin Tn, , ), al Sur de
Pekn, la oracin del Emperador por la cosecha, y propiciacin para que el yang naciente fuese

benfico, pues en el solsticio nace el yang del ao nuevo. Este era el rito anual ms importante
junto con la ruptura de la tierra e inicio de la labranza, el 4 de febrero (inicio solar del ao y de
la actividad agrcola). Es en este momento, no en la fecha convencional lunar, cuando hay
sincrona con el fluir csmico. El calendario lunar solo tiene una tosca y aproximada sincrona.
Antao la fiesta del solsticio fue importante, hoy venida a menos. Segn los lugares y las
familias, el solsticio se celebra el 22 de diciembre o por la fecha lunar. Dadas las ventajas de
seguir en esto al calendario solar, pues la sincrona le dota de significado, se tiende a seguirlo.
Por ejemplo, en Taiwan, donde la fiesta se ha conservado, en la actualidad se ha impuesto
seguir la efemride. En el continente es una fecha oficialmente dejada de lado, aunque las
familias lo han seguido practicando, pues se vincula con el recuerdo a los antepasados, el
agradecimiento por la ayuda recibida durante el ao y la espera de que se repita al prximo.
A otras fechas del calendario popular no se les ha aplicado tal normalizacin. Por ejemplo,
fiesta muy sealada es el Festival del Medio Otoo, en la luna llena de septiembre (el da 15 de
la luna 8), que festeja la cosecha. Astronmicamente se refiere al equinoccio de otoo, aunque
raramente caiga en la fecha de este, 23 de septiembre, pero tampoco cae lejos de ella. El
trmino solar 16 se llama equinoccio de otoo (Qi Fn, ) y se inicia exactamente con la
efemride. Pero no tiene uso en las fiestas populares. Hoy el Medio Otoo, segn la luna llena,
ha sido declarado da festivo en China continental, y se celebra segn el calendario lunar.
Modernamente, por ser festivo oficial, y por asimilarse a los usos mundiales, es fiesta el 1
de enero, Ao Nuevo (Yun Dn, ), aunque tiene poco arraigo y es meramente consumista.

3 EL CARCTER SAGRADO DEL CALENDARIO


Acostumbrados al uso actual del calendario, laico y secular, no es fcil hacerse una idea del
sentido que ha tenido hasta no hace tanto. Hoy los clculos astronmicos, y la referencia a la
hora Greenwich, permiten confeccionarlo con precisin y es de fcil acceso con los medios de
comunicacin. Pero no siempre ha sido as, y fue motivo de especulaciones y cuidados en
todos los pases, a veces no exentos de secretismo u ocultismo. En trminos tradicionales, el
calendario es sagrado. No slo por ordenar las fiestas, momentos de mxima manifestacin de
lo numinoso. Tambin porque el mismo calendario ha sido sacralizado y sancionado por los
dioses, o por Dios y sus ministros los dirigentes y los sabios de la corte o del Vaticano. Este
sentido profundo se mantiene de alguna manera en las fiestas de raz religiosa, aunque se
hayan secularizado. Contrasta con las fiestas polticas, el da de la Patria o el de los
trabajadores, que no han conseguido estatus sagrado en el inconsciente colectivo. Otras, que
se vinculan con la Naturaleza, han conseguido popularidad y status sin ser de origen religioso.
La elaboracin del calendario siempre ha ocupado al poder y a la clase sacerdotal. Por un
lado haba necesidad. Por el otro controlar el calendario es controlar el tiempo, lo que da
legitimidad. Y al revs, por estar legitimados slo ellos podan administrar el tiempo de todos
los sbditos y fieles de alguna manera se supona que ellos dictaban el tiempo. Como esto es
un crculo vicioso, para que funcione y satisfaga a todos, es obligada una razonable y prctica
distribucin de las fiestas, coordinadas con la Naturaleza, los trabajos campesinos y los mitos.
En todas las naciones y religiones el simbolismo de ambos acaba por ser intercambiable. Por
ejemplo, por necesidades prcticas las grandes fiestas como mximo deben estar espaciadas
45 das. Lo que es norma en todas las civilizaciones y ejemplo de ello es la Cuaresma cristiana.
Sucede que antiguamente el rgimen del pueblo era de poca carne o pescado, por ser muy
caros. Cada 45 das era la distancia mxima permisible para las comilonas que incluyen toda
fiesta importante, durante las cuales se ingeran las protenas imprescindibles para sobrevivir.
Expresado en trminos del calendario, al inicio y a la mitad de cada estacin ha de existir una

festividad importante. De manera natural lo religioso y lo prctico se entrelazan y se confunden


el inicio natural de la estacin con la propiciacin de la salud y las cosechas.
Lo dicho llevado al extremo es el caso de China. El peso del simbolismo geogrfico y del
calendario, mucho antes de la unificacin ya caracteriza la civilizacin del Ro Amarillo. Con
una sacralizacin completa de ambos. Tanto que con el primer imperio (221 aC), la corte se
reserv la exclusiva de la confeccin del calendario y las especulaciones numerolgicas. Y se
mantuvo as hasta la Repblica, con severas penas para los transgresores que se atreviesen a
especular con el calendario. Todos los aos los sabios reunidos en una especie de ministerio
confeccionaban el calendario, solar y lunar, marcando las fechas festivas y las obligaciones de
cada clase social, los ritos preceptivos, las efemrides, y los das fastos y nefastos (2). Con la
sancin por el emperador, el Hijo del Cielo indicaba como pensaba beneficiar al Imperio.
El calendario se imprima y el emperador lo promulgaba en la puerta principal (Sur) del
palacio, en una de las ms importantes ceremonias oficiales. Y se enviaba el libro mediante
comisiones imperiales a todas las ciudades y puestos militares del reino. Las comisiones
cuando pasaban reciban el homenaje de todos a los que lo tuvieran a la vista, no hacerlo era
delito. Se la reciba en todas partes con gran pompa, por ser un hecho principal la sacralizacin
del territorio que emanaba del libro sancionado por el emperador. Se le reciba en la puerta
Este de la ciudad, por ser el este smbolo de vitalidad (corresponde a la madera, como el
nacimiento y la juventud). El calendario se entronizaba en uno de los altares del templo ms
relevante, y slo los altos funcionarios lo consultaban para proclamar pblicamente el carcter
de cada da. Uno de los regalos de ms alto honor que podan recibir los particulares era un
ejemplar del calendario. Al respecto, ninguna broma era admisible, y una afrenta al calendario
era considerada un atentado contra el Imperio. No hace al caso que en algunos documentos
aparezcan errores, como introducir el mes intercalar lunar cuando no toca y fallos parecidos.
Controlar as el calendario, obligar a acatarlo bajo pena, es un formidable instrumento de poder
poltico. Da la impresin de que el emperador y los funcionarios rigen el tiempo. La ley fue con
frecuencia desobedecida, pero el secreto al que obligaba ha llevado a que desconozcamos
muchos aspectos de los calendarios alternativos y de las especulaciones numerolgicas, que
eran clandestinas. Las mismas prohibiciones existan sobre el I Ching y el Feng Shui.
La elaboracin del calendario se restringa a un crculo de sabios, con conocimientos que no
se compartan, lo que entorpeci el avance de la ciencia. China logr desarrollos astronmicos
en fechas tempranas, luego el conocimiento avanz poco. Tanto es as que cuando los jesuitas
a mediados del s.XVI se incorporaron a la corte imperial Ming y dieron a conocer los avances
matemticos y astronmicos europeos produjeron verdadero asombro como relat Matteo
Ricci (3). No fue hasta fines del s.XIX que las ciencias europeas empezaron influir entre los
letrados. Es en fechas tan tardas cuando el sistema anatmico de la medicina occidental se
acepta, e incluso interesa a los alquimistas, y en algunas publicaciones aparece el sistema
heliocntrico y la astrologa occidental. El elitismo, secretismo y esoterismo tienen efectos
paralizantes, son proclives a un conservadurismo irracional, y llevan al estancamiento.
Existe otra razn para estos comportamientos tan exagerados. Cada da tiene su dios o
espritu regente Shn () - el ideograma dibuja a la izquierda un espritu o dios, y a la derecha
el altar dedicado. Pero tambin existen dioses o espritus inmundos que pretenden infeccionar
los das, los Sh (, ) - el ideograma muestra la conexin con el inframundo bajo la horizontal
humana, y la desconexin con el Cielo. Sha es la palabra usada hoy para designar la energa
degenerativa o destructiva, sea natural o humana. El secretismo vena a cuenta de precaverse
de la accin de los brujos para que no propiciasen lo inconveniente para la fecha, ni atacasen
al emperador. Cuando se promulgaba el calendario ya haba sido sacralizado, y las
prohibiciones redundaban en que no fuese embrujado.

Estas creencias pueden parecer exticas, pero no se olvide que el calendario de la Iglesia
Catlica tiene exactamente el mismo sentido. Los que en la Edad Media y el Renacimiento
trabajaban sobre el calendario eran los astrnomos de la corte papal. En la Edad Media el
calendario santoral, llamado cmputo eclesistico, se le consideraba casi como una ciencia
exacta. Tambin la adopcin de la inteligente reforma gregoriana se hubo de imponer a
numerosas resistencias. Fue recibida como un atentado papista en muchos pases; as, hasta
avanzado el s.XVIII no fue adoptado en Inglaterra. Menos para usos religiosos, hoy es el usado
en todo el mundo, China incluida, porque es la mejor cuenta calendrica simple. Aunque el
inicio del ao o la duracin de los meses sea puramente convencional y poco afortunada.

Arriba, calendario para enero de 2009 (ltima luna de 2008). Abajo, Almanaque de Feng Shui con las
constantes energticas de para el inicio de la luna 4, figura del 10 al 14 de mayo, de 2013. Se lee de dercha a
izquierda www.fengshui-chinese.com/discuz/viewthread.php?tid=115594

II LAS CREENCIAS

4 UNA REALIDAD MULTIRRELIGIOSA ENGLOBADA EN LA RELIGION POPULAR


En China, como en todos los pases de su crculo cultural, conviven varias religiones. Cada
una con festividades que no comparten las dems, con alguna excepcin para suavizar las
fricciones lo que es usual en pases donde coexisten religiones. En el caso de China
continental, y a la fecha, la mitad de la gente y el Estado son indiferentes o ateos. Un tercio
profesa creencias tradicionales. Un 8% son budistas, otro tanto de cristianos, y musulmanes,
ms los cultos arcaicos de los grupos tnicos (4). No existen datos fiables sobre los taostas,
muchos de ellos solitarios y annimos, o reunidos formando grupos secretos, costumbre taosta
antigua y bien asentada. Algunos estiman que en el mundo existen unos 20 millones de
practicantes de las artes del tao, divididos en varias tendencias y numerosas sectas. No se
sabe a cuantas personas interesan con la alquimia, el cultivo personal o las artes marciales, o
que simplemente son adherentes a maestros que trabajan en los templos. En contraste, unos
500 millones de personas se vinculan con la religin popular en la China Continental.
De manera que en el calendario las creencias tradicionales marcan la pauta, e implican las
fiestas que afectan a todos. Son las que generan el consenso festivo. Es a los dioses
populares, que son locales, o a las figuras entraables, a los que se dirigen las devociones, las
peticiones, y las fiestas. Son ellos quienes rigen sobre los fieles, el territorio o las actividades, y
los protegen y benefician. Estas figuras entraables no suelen ser los grandes dioses, sino
figuras menores que la gente siente prxima. Muchas veces son solo conocidas en la localidad.
Otras son figuras que han destacado y han conmovido a la gente, que partir de orgenes
modestos han acabado por ser pan-chinos, como los entraables Guan Yu (Gun Y, ,
) o Guan Yin (Gun Yn, , ). El calendario festivo gira entorno de dichas figuras
populares, los dioses supremos cuentan relativamente poco.
Esto tiene un correlato sociolgico en la China imperial, que ha dejado huella. El emperador
era una figura vaga y nebulosa para el comn de la gente, que se las haba de ver con los
funcionarios locales. As el concepto de dominio poltico es muy concreto, y el religioso ha
acabado por ser anlogo. Lo mismo sucedi en Japn y Corea. Para una mentalidad occidental
esto deja algo perplejo, acostumbrados como estamos a contemplar la adoracin de los dioses
supremos Yahv, Jpiter, Zeus. Pero incluso en las religiones occidentales esto no es tan
as. El papel de los santos o los dioses menores es central en la devocin y la espiritualidad
religiosa. En la prctica con frecuencia juegan ms papel que la divinidad suprema. La cuestin
es que en China son las figuras similares a los santos los que tienen el protagonismo con
claridad. En China, durante la poca imperial algunas de las divinidades supremas fueron
importantes, pero decayeron de prestigio con la ruina del Imperio, y en el fondo nunca tuvieron
el afecto de la mayora de la poblacin (5).
Con los dioses populares no acaba el catlogo festivo, pero s el ms importante, que es el
que se examina ms abajo. Adems hay muchas otras fiestas, muy conocidas, aunque
seguidas slo por adeptos. Cuentan las figuras histricas o legendarias vinculadas a un lugar o
a una actividad importante, pero que slo se conmemoran en algunos sitios y por ciertas
gentes. Es el caso del aniversario de Lo z (), que ha sido divinizado, que afecta a los
taostas y celebran su fiesta; es conocido por todos como hroe cultural, pero nada ms. O de
los inmortales Zhang Daoling (Zhng Do Lng, ) o Lu Dongbin (L Dng Bn, ), que
crearon la lnea de alquimia interna, y que son populares en sectas que los tienen por santos.

Tambin es el caso del chamn primordial Fu Xi (F X, ), patrn de sanadores y


mdiums, a partir de quien dicen descender todos los linajes de chamanes, mdiums y
adivinos, y de quien emanan los poderes que tienen. En este caso se trata de una figura
firmemente arraigada en el imaginario colectivo como hroe cultural, pero slo recibe culto de
sus agremiados. Para algunos incluso funciona como dios supremo. Pero no deja de ser una
figura divina ajena al comn de la gente, para los que es puramente folclrica. Se celebra la
fiesta en varias fechas, segn las tradiciones: el 16 de la primera luna (febrero), o el 2 de la
luna 3 (marzo), o el 12 de la luna 12 (enero), cerca del fin de ao lunar, lo que es significativo.
Fu Xi vivi hace 5000 aos como rey chamn de una tribu del Ro Amarillo. Son incontables las
leyendas sobre l y las invenciones que se le atribuyen.
En fin, tienen relieve las fiestas de los fundadores del tai chi, del qi gong o de un arte
marcial. Todos ellos son personajes conocidos y respetados, pero cuya fiesta slo interesa a
practicantes o a devotos, excepto en alguna comarca en que los tienen en gran estima. Segn
la localidad pueden celebrarse en fechas distintas.
Otros aniversarios son ms universales. El de Confucio o Kng z (), hroe cultural y
personaje estimado por el Estado, se celebra por ser en China el da del maestro. La fiesta de
la iluminacin de Buda (F, ) y la del nacimiento de Guan Yin son respetadas porque la
influencia del budismo sobre la mentalidad oriental es antigua y profunda. Guan Yin, la
bodisatua, para muchos la diosa, de la compasin ha calado en la devocin de todo Oriente.
Fu Xi, Lao zi o Confucio son celebrados con gran fiesta por su aniversario en sus
localidades de nacimiento, donde conservan el templo conmemorativo, y de la que son
patronos. Esto tiene un alcance local, aunque antes fueron pan-chinos. Hoy, a pesar de la
propaganda del Estado, que ha restaurado por decreto (como hacan los emperadores) sus
cultos y sacrificios en el templo, y que busca legitimarse mediante ellos y los exhibe como
figuras culturales, la verdad es que no mueven demasiado la religiosidad popular. Tambin se
celebra la fiesta en los templos en que tengan altar y una cofrada de fieles a los que inspiran.
Los especialistas realizan un ritual, los devotos visitan el santuario y rinden homenaje, pero en
ello no se involucra el resto de la gente.
Los sabios de la antigedad y las personas modelos de virtudes han sido santificadas y
divinizadas, y el aniversario es seguido por las personas creyentes, aunque no sean fiesta
oficial. Son bastantes neodivinidades, algunas muy antiguas, otras recientes, de hace uno o
dos siglos. En vida fueron apreciados por sus virtudes, aunque por lo general no eran
poderosos o ricos, a veces son perdedores que tuvieron un final trgico. Dejaron un buen
recuerdo que la leyenda fue acrecentando de manera romntica. Luego lo usual es que se d a
conocer a travs de un mdium, o mediante escritura de los espritus, y manifieste la ayuda a la
gente, siendo eficaz cuando se le invoca. Muestra tener poder espiritual (Lng,,), estar
vinculado con lo sagrado y alcanzar prestigio, a partir de lo que se va a entrar en el proceso de
paso al status de divinidad. Este era un proceso natural, que en los ltimos siglos (Ming y Qing)
fue acaparado por la administracin, que impuso ser la que reconoca los nuevos santos o su
ascenso de categora. Hoy ha vuelto a ser un proceso natural de la cultura.
La mayora de las divinidades que actualmente cuentan son dichos hroes de la virtud y de
la eficacia en la ayuda. En esto China es el caso ms exagerado, con muchas neodivinidades,
pero no es muy original. Bastantes de los dioses griegos eran arcaicos personajes recordados
en los mitos, que acabaron por perder los perfiles humanos. Cada da alguna divinidad se
manifiesta en la India mediante un mdium. Algo parecido sucede con los santos cristianos.
Antao lo eran por aclamacin del pueblo. Hoy, en el catolicismo, lo son porque lo decreta el
Vaticano, siendo imprescindible acreditar varios milagros, esto es, que son eficaces.

A parte est la otra vertiente de la religiosidad china, formada por los rituales familiares,
sean a los antepasados o sean los rituales domsticos. Los domsticos no tienen la fuerza de
antao, aunque para los que los siguen son relevantes. Algunos vienen marcados en el
calendario y los realizan todos los creyentes, como los vinculados al dios de la cocina; otros
son propios de cada familia, como el homenaje al dios del suelo sobre el que se asienta la
casa. En el altar de la casa no falta un espacio secundario a ellos dedicado. Cabe sealar que
todas las religiones tienen una vertiente familiar, o domstica y privada, que es menor en el
caso de los monotesmos. En la India es lo domstico es el protagonista de la vida religiosa,
aunque sea lo espectacular de las fiestas pblicas en los templos la que acapara la atencin.
En cuanto a los antepasados, existen fiestas a ellos dedicadas en que todos los celebran
(Qingming, fiesta del fantasma, solsticio de invierno, etc.). Pero la mayora son privadas de las
familias o los linajes, y con frecuencia centrados en la tumba. En las casas, en el altar que
tienen dedicado a los antepasados (los templos ancestrales son hoy raros y han desparecido
de China continental, con alguna excepcin). Dicho altar se completa con las dedicaciones a
una divinidad poderosa, o a varias, segn la creencia del linaje, y con los dioses del lugar y de
la casa. Todos ellos reciben homenajes de incienso, y son celebrados en sus fiestas con
ofrendas de alimento, y los antepasados con dinero de los espritus. En esto las costumbres en
China son peculiares pero dentro de una tnica universal. En todas partes se celebra a los
muertos de la familia, pero sin la inusitada fuerza con que se hace en China.
Tiene algo de singular que en China se haya conservado hasta hoy la veneracin a los
antepasados. Este es un culto que existi en todas las civilizaciones, uno de los fundamentos
inmemoriales de la religin y de la poltica. Pero con los siglos perdi fuerza e importancia
poltica, hasta que los monotesmos cancelaron su valor religioso acaparado por la divinidad.
En China fue vigente hasta la Repblica Popular, y si bien hoy ha perdido el papel poltico,
conserva el afectivo y el religioso, mantenido hoy de forma pblica, hasta hace poco
clandestina. Ya se han citado fiestas que se les dedican en exclusiva. Pero es que
absolutamente todas las fiestas tienen un aspecto o momento vinculado a los antepasados de
los linajes; no es muy visible porque tiende a ser privado, pero esto no le resta importancia, por
ser esencial para los creyentes. Se rastrea el culto a los antepasados 3500 aos atrs, y se
conjetura que remonta bastante ms. La numerosa floracin de neodivinidades a partir de
personajes virtuosos es una extensin del culto a los antepasados como ancestros nacionales.
Ms abajo se indican las fiestas con reconocimiento pblico (oficial o no), aunque no todos
las sigan. No sealo la Navidad, seguida por los menos, pero con el consumismo empieza a
insinuarse. Las festividades que cuentan son las populares: las de las estaciones - que son
universales -, las de los dioses de la religin popular - que son sobre todo locales -, y los
aniversarios de personajes histricos sacralizados - que son generales. En dicho orden de
importancia. Ms alguna del taosmo, y muy pocas budistas. Las fiestas de las estaciones son
inmemoriales. Las de la religin popular estaban asentadas cuando se unific China (221 aC),
aunque haya habido variaciones y muchas sean hoy extintas. Las figuras virtuosas divinizadas
son ms modernas, aunque las hay de hace 2300 aos a veces divinizadas siglos despus
de morir, gracias a las elaboraciones de poetas, literatos y mitgrafos.

5 LA COEXISTENCIA DE RELIGIONES Y LA RELIGIOSIDAD


La religin en todos los pases orientales forma un entramado complejo, difcil de entender
para una perspectiva como la occidental, en la que se ha producido una normalizacin
monotesta, por as decir. Existe en esto un contraste de mentalidades, con una simplificacin
ventajosa en el monotesmo, aunque no del todo por ser limitante y en exceso reductiva, lo que
empobrece la variedad de la experiencia. En esto, el monotesmo es espiritualmente una

esencializacin, centralizacin y depuracin del politesmo, quedando a veces por el camino


aspectos valiosos. Esta depuracin transforma el sentido de la religiosidad. Ambas son
experiencias espirituales ajenas entre s, que movilizan diferentes aspectos profundos de la
psique humana, individual o colectiva. Rica, natural y dispersa la pagana, concentrada, poco
natural y muy especializada la monotesta.
Si nos remontamos a los antecedentes griegos o egipcios, se encuentra lo mismo que en
Oriente, una similitud originaria de los politesmos. Vale esto para India, China y all donde se
da una variedad de mitos y cultos que conforman religiones descentralizadas. Tal es la falta de
uniformidad que el protagonismo pertenece a las creencias y templos locales, que son
singulares e imposibles de abstraer del contexto. Adems, los mitos de un sitio pueden
contradecir a los de la localidad contigua, sin que nadie se moleste demasiado. Esta es la
trama del politesmo y de las religiones populares, como la china, que tiene mil facetas sin
poderse generalizar en un discurso simple, como en el caso de los monotesmos en especial
si son dogmticos, como el cristianismo. La mxima coordinacin se da con los templos que
fundan filiales, o los devotos de lugares lejanos que reclaman se adopte el templo que fundan
como filial. La coordinacin no va ms all, y es laxa.
Como la situacin es irregular, por la evolucin de las creencias aparecen superpuestas a lo
anterior unas religiones que generalizan a partir de las creencias, pero no desplazan a lo local,
y se constituyen como grupos o sectas prestigiosas pero minoritarias. Buscan universalizarse y
se acaban constituyendo como nuevas creencias, pero conservan un vnculo con lo local sin
confundirse en l. Aceptan de mala gana los dioses populares pero subordinados a divinidades
ms elevadas que surgen de visiones de profetas o mdiums, o de la escritura automtica de
los espritus, y que les son propias. Estas divinidades reveladas pueden ser aceptadas por el
pueblo, o serles indiferentes, e incluso ser secretas de algn culto mistrico. En general son
poco estimadas, aunque respetadas, y slo tienen inters para los ms comprometidos con los
aspectos religiosos. Esta situacin un tanto ambigua es la del taosmo y la del budismo, en
especial el mahayana y el tntrico. As, en el budismo, est el devocional y popular, y a parte el
mistrico de adeptos que es el que se conoce en Occidente. En el taosmo, que es mistrico,
el aspecto devocional no es taosta, pertenece a la religin popular. Esto es clave en el asunto.
Los grandes dioses taostas, los bodisatuas ms elevados, o las figuras culturales
divinizadas confucianas, en conjunto formaron el panten poderoso del pasado. Son los dioses
encumbrados que hoy han sido dejados de lado por la religiosidad popular, y slo interesan a
los adeptos. Al no existir una divinidad suprema aceptada por todos, no existe una fiesta
general dedicada. Existen bastantes dioses superiores y cada uno tiene una fiesta que interesa
a los que confan en l. Por otra parte, el budismo no tiene dios o dioses supremos, aunque
tiene numerosos bodisatuas, cada uno con su festividad. El confucianismo ha dejado como
herencia cultural, que en el pasado fue religiosa, una serie de respetados sabios antiguos y
modernos, cuyas fiestas slo interesan en algn lugar.
El taosmo posee una legin de dioses y espritus, unos de raz popular, otros revelados a
algn taosta influyente del pasado, y otros productos de las especulaciones luego cooptadas
por revelaciones a mediums. Son figuras como el Emperador de Jade, los Tres Puros, los Tres
Yuan, y bastantes ms. Pero se trata de figuras abstractas y lejanas, que bastante tienen con
sostener el cosmos y no se preocupan del destino de la gente. Como no escuchan, la
religiosidad popular los ha dejado de lado, con alguna excepcin. Slo interesan a los taostas
confesos o bien han entrado en el folclore de un templo y se les tiene en cierta consideracin.
Todo ello con la dificultad de que no existe consenso sobre quines son los dioses superiores
taostas o populares y qu papel juegan. Por ejemplo, algunas sectas reconocen a Laozi como
emanacin del tercer puro, otras lo identifican como el tercer puro mismo, otras lo reconocen
como profeta divinizado y, las ms racionales, slo como profeta del tao. Otras ms tienen
peridicas revelaciones suyas. Algunas celebran su aniversario, por lo general el da 3 de la

luna 2, pero otras eligen fechas distintas, e incluso algunas, que consideran al ao como
emanacin de Laozi, lo celebran en el Ao Nuevo lunar. Cuanto a la gente, todos conocen al
Emperador de Jade y que existen Tres Puros. Pero las diferencias entre ellos, e incluso el
nombre, menos los ms interesados nadie las conoce. Pero es que entre los mismos taostas
no queda claro ni siquiera el orden de jerarqua, si los Tres Puros tienen prevalencia sobre los
Tres Yuan, o al revs, ni cmo resuelven las diferencias con competencias que se solapan. El
asunto puede parecer embrollado, y lo es, pero esto es de menor importancia para la gente,
precisamente porque son fiestas que, dada tanta abstraccin e indefinicin, no han arraigado.
Los taostas resolvieron la contradiccin proclamando, siguiendo a los telogos budistas, que
existen nueve Cielos, cada uno regido por una de las figuras. Los Tres Puros rigen el Cielo
superior, el noveno, y los tres Yuanes el inferior, y otras figuras los intermedios. En fin, no deja
de ser curiosa esta evolucin de la filosofa taosta, tan pura e impersonal, aun contando con
las races naturalistas y chamnicas, hacia una religin multifctica y enmaraada, tan
poblada de espritus personales, con sentimiento tan alejado de los orgenes (6).
Tal planteamiento no pasa de ser anecdtico, pues al comn de la gente no le afecta. En los
templos existen altarcillos o capillas dedicados a todos ellos, al Emperador de Jade, o a alguno
de los Puros o a los tres (juntos o por separado), o a los tres Yuan (siempre van juntos), o a
inmortales, o a algn Buda. La gente se los mira con respeto pero prestndoles poca atencin,
y pocos asisten a la fiesta en honor suyo. La festividad por si acaso es de rigor que la celebre
el templo, pero es asunto de los devotos particulares de cada deidad y no son muchos. Para
los que no son devotos suyos pero son fieles asiduos del templo, se acercan en la festividad de
cada figura a presentarles sus respetos y una ofrenda de incienso, y eso es todo. De entre esta
maraa de figuras slo algunas de stas conservan importancia, principalmente el Padre Agua,
o las estrellas de la Osa Mayor. El Padre Agua es uno de los tres Yuan, con fiesta en la luna
dcima llena (noviembre), y que viene a ser la celebracin de las fuerzas primordiales que
conforman la realidad, que gobiernan la fecundidad, la salud y la riqueza (simbolizadas en el
agua). La Osa Mayor rige el destino individual y colectivo, as que ja conservado el prestigio.

6 VIGENCIA DE LA RELIGION POPULAR


La cosa curiosa es que existen monasterios y grandes templos, pero son excepcionales, no
son el eje de la religiosidad. Se trata de arquitecturas imponentes dedicados a deidades
prestigiosas o a los simblicos bodisatuas (entendidos como dioses por el vulgo), lugares
lujosos pagados por personajes ricos o por el emperador. Los monasterios son como pequeas
ciudades. Los templos constan de edificios espaciosos, con amplios jardines y salas anexas de
usos comunitarios. Menos para los devotos de estas figuras, y las sectas que los tienen por
patronos o divinidades supremas, la religiosidad que los inspir, que era genrica, abstracta, o
derivada de la riqueza y el poder, ha perdido validez y no mueve el sentimiento. Pueden ser
admirados y celebrados, pero el papel religioso es menor. Mucho menor que los cultos y
modestos templos populares.
En China continental, el rodillo de las revoluciones y la modernidad ha limpiado de las
creencias desfasadas y de las omnipresentes supersticiones el nico papel positivo que les
cupo cumplir. La revolucin cultural destruy los monasterios y los templos populares. Pero los
grandes templos fueron reciclados en edificios oficiales, y daados se han conservado. Las
imgenes fueron quemadas, aunque los jefes revolucionarios sacaron bastantes de
contrabando y las vendieron en el mercado del arte de los pases capitalistas. Ya en los aos
90 fueron autorizados algunos de los templos o de los monasterios reconstruidos a funcionar,
tutelados por el Estado. Tienen ms de museo que de centro palpitante y activo, especialmente
los grandes templos urbanos. En una superficial visita turstica puede pensarse que estos son
los representantes de la religiosidad china, pero no es as.

Tras la tempestad lo que mejor se ha preservado, en devociones privadas y clandestinas, y


ha vuelto a la luz sin la intervencin del Estado, es la religiosidad popular. En santuarios de
barrio de nueva construccin a cargo de los vecinos. Son pequeos edificios, de esttica
chillona pero religiosidad profunda. De los viejos altares o capillas slo han sobrevivido los
emplazados en caminos o en el campo; de las imgenes, las que acabaron en un museo. Es la
religiosidad popular la que cre la mayora de las fiestas y hoy es el meollo del calendario
festivo, aunque en el continente sean das laborables y no tienen el brillo de antes. No as en
Taiwan, Hong Kong, y en los sitios con emigracin china, donde son fiestas de mucho aparato.
Para una mentalidad fornea, la clave de este entramado est en no confundir la realidad
local y las sectas que aparecen conectadas con stas pero que son diferentes. Mientras que lo
local es creencia general, las sectas funcionan con adeptos, mediante iniciacin y un fuerte
compromiso. Por un lado, hay una masa de fieles apegados a creencias particulares, que
conocen superficialmente las divinidades y creencias ms universales. Por otro lado, unos
especialistas prestigiosos al servicio del templo o contratado para las fiestas, que trabajan y se
organizan a otro nivel, con creencias que ellos estiman superiores. Aceptan las populares pero
ellos profesan otras, que las sobrepasan y son de otra naturaleza, o eso piensan ellos. Esta es
la realidad del taosmo y, sin exagerar tanto, del budismo.
Lo comn en China continental y en la emigracin es que existan templos locales con
numerosos altares y cofradas dedicados a uno o varios dioses. En ellos ejercen los maestros
del tao, los daoshi (Do sh, , ), que suelen oficiar en los cultos de los festivales, o tener
a su cargo el templo. Son especialistas que se contratan porque se supone que saben de las
oscuras cosas divinas, conocen a fondo el ritual, y son reputados por ser eficaces. A veces
propagan algn ritual o divinidad, y forman grupsculos de adherentes a su alrededor, pero su
alcance, prestigio a parte, no va ms lejos. El taosmo cre los marcos rituales de algunas
liturgias, junto con las confucianas en sus cultos al Cielo y a los antepasados. Pero el meollo de
la espiritualidad, y la clave de la religin, est en las creencias de cada fiel, de tradicin familiar
y segn las costumbres y dioses locales, eventualmente con fe en algn dios ms general. Es
a partir de ello que se vinculan con lo sagrado. No son las especulaciones taostas, budistas o
confucianas las que dan de sentido a sus creencias. Son creencias puramente politestas, muy
basadas en las leyendas, y con una notable parafernalia de espritus.
Tal es el taosmo (Do Jio, ) o el budismo (F Jio,) frente a la religin popular,
Shn Do () - camino de los dioses-, o Shn Xin Jio () - creencia en los dioses e
inmortales. Jiao es creencia, as se denomina a la religin, no como iglesia o movimiento de
masas - nada que ver con el concepto monotesta. La religin propia de China no es taosta,
ni ellos se reconocen as, en lo que es un error de perspectiva. Pero existen grupos y sectas
taostas importantes que influyen sin ser decisivos; caso parecido es el del budismo, que con
ms vista ha aceptado como budista, aunque de rango menor, el aspecto devocional aunque
algunas sectas no lo promocionen, otras realizan un sincero esfuerzo para que la religin tenga
rituales en los que todos los fieles puedan participar, y no sea sobre todo asunto de adeptos o
monjes muy comprometidos.
Lo dicho vale tambin para la India. No existe la religin hinduista menos en la mente de los
occidentales. Existen templos y cultos a Shiva, Vishn, Durga, etc., con sacerdotes, fiestas
locales, asociaciones de fieles, sectas, mediums mdium (Zhng Dng, ) y renunciantes. La
coherencia formal no va ms lejos. As, la religin shivata es un conjunto de elementos poco
estructurados, aunque la gente se reconoce en ellos, pero lo que cuenta son los templos, las
sectas, los msticos que tienen seguidores o habitan en ashrams, y las peregrinaciones. Vale lo
mismo para todos los politesmos, el antiguo del Mediterrneo incluido, Mesopotamia y Egipto.

7 LA RELIGION POPULAR EN CONVIVENCIA CON LAS OTRAS RELIGIONES


La religin popular vincula con los antiguos cultos de veneracin a la naturaleza y a los
antepasados, de origen neoltico, actualizados pero sin perder el perfil original. En el culto a la
naturaleza se ha conservado lo referido al clima, las estaciones, las efemrides, y todo lo
relacionado con las cosechas. La suerte familiar y la fecundidad la protegen los antepasados.
As, perviven aspectos del animismo, se mantiene en el horizonte politesta, y tiene un avance
del monotesmo con la preeminencia dada al Cielo, junto con los santos hroes virtuosos
divinizados. En todo ello la fidelidad a las races llega al tradicionalismo. Se trata de una
continuidad inslita, que produce perplejidad a quien se adentra por este laberinto de
creencias, como destacaba Henry Maspero, el sabio que mejor describi la religin china (7).
No obstante, continuidad no quiere decir ausencia de evolucin. Nada ms cambiante y
mudable que la religin y la experiencia espiritual, en perpetua mutacin para adaptase al paso
de los tiempos y en reconstruccin segn las nuevas necesidades, las imposiciones del poder
poltico, los intereses de los poderosos y las quimeras o las ansias de emancipacin de los
campesinos. Desde la Antigedad, en China los cultos han madurado y reformulado con las
experiencias histricas, tanto en figuras como en rituales, que han cambiado bastante. Pero lo
han hecho lentamente, dando pie a que las viejas formas se mantuviesen con sentidos nuevos;
o los viejos conceptos se conservasen revestidos de nuevas formas para conservar el atractivo.
Las ideas y representaciones se han urbanizado, y suavizado las formas extremas, con la
atenuacin de la obsesin con los sacrificios y su substitucin por ofrendas y homenajes con
incienso en lo que se detecta la influencia del budismo.
En el camino, muchas divinidades antiguas han acabado relegadas a los cuentos infantiles,
como por ejemplo el Conde del Viento (B Fng, , ), empedernido seductor, que desde
el desarrollo de la medicina tradicional ha perdido importancia por la creencia tradicional que
las enfermedades provienen de los golpes de malos vientos. No as otros en respuesta a las
incertidumbres, que siguen hoy, como el Conde del Ro Amarillo Hebo (H b, ), pues el
Ro Amarillo tiene abruptos cambios de rgimen, con devastadoras inundaciones. Ambos
dioses tienen mitos, personalidad y funcin, aunque sean de biografa incierta. Pero incluso en
las ofrendas al He Bo se han abandonado los antiguos sacrificios (J, ), como lo era la novia o
esposa del ro (H B Q F, ), desterrndose lo ms deshumanizado.
No est de ms mencionar que judos, vascos y chinos son los nicos pueblos del Mundo
Antiguo que han llegado hasta hoy. Los vascos y los judos con una historia convulsa y fuertes
transformaciones contrastan con lo inslito de esta larga continuidad que conforma la ideologa
china; es un caso aislado, ninguna otra civilizacin tiene un trayecto de tanta duracin con
cambios tan suaves, que aunque profundos no han redefinido del todo la identidad. La
continuidad de la religin popular coexiste con los otros desarrollos ideolgicos y religiosos,
que ampliaron los horizontes originales, y los enriquecieron sin desvirtuarlos. Confucianismo,
budismo y taosmo, en este orden, han influido profundamente sin llegar a ser determinantes.
El pueblo tiene su religin, los sectarios la suya, ambas en interdependencia mutua.
El impacto mayor es del confucianismo, que es la ms original de todas y propia slo de
China y de los pases de su crculo cultural las culturas de base burocrtica y de gran
etiqueta ceremonial. Hoy es una religin reducida a la mnima expresin, pero en el pasado fue
la importante. Desde la unificacin y tras vacilaciones acab por imponerse como la oficial, con
algunas interrupciones cuando eran otras las inclinaciones del emperador reinante. Pero
incluso en los momentos de disgregacin y divisin en reinos, sigui siendo ms o menos la
cohesionadora. El confucianismo era la religin de los letrados y burcratas, de la cultura y la
administracin. Basada en el cultivo de los valores, de los que fue la trasmisora, y centrada en
el culto a los antepasados, a los santos de la antigedad y a los sabios histricos. Culto al
pasado realizado con insistencia desmesurada.

Forncula al dios del lugar salvada por su modestia de las destruccin, y su templo moderno, compartido con
otras divinidades. Est en Qunshn (), cerca de Qunzhu (), Fujin. Fotos de Vmenkov, febrero 2012,
tomadas de wikimedia. En la de abajo se observa el humo de incienso de los rituales al dios del lugar

Interior del templete a Tu Di Gong que aparece en las anteriores fotos. Las estatuas son nuevas, como en todas
partes. Al fondo el dios del lugar. A la derecha y en primer trmino un auxiliar suyo, Ku Xng (), antiguo
dios del destino, luego dios controlador de la burocracia y antao de los exmenes imperiales

Las capillas de los caminos son lo mejor conservado del Tu Di Gong, como esta de Haojiang (Ho Jing, ),
Shantou (Shn Tu, ,), Guangdong. Foto de Ixioni, febrero de 2010, tomada de wikimedia.

Macau, tabla del dios del lugar fomentador de la virtud y la suerte. Foto de Abasaa, 2013, tomada de wikimedia

El dios del lugar es dios principal para la virtud y la buena fortuna (), en especial para los
negociantes. Foto realizada en Nn Png (), Fujin, 2011, por lanbu, tomada de wikimedia

Homenaje al dios del lugar, foto de Shoichi (Taiwan), abril 2006, tomada de wikimedia

Taipei, parque nacional Monte Yangming (Yng Mng Shn, ), sitio Donde habla el dios del lugar (
), con el brasero de incienso - est en un despoblado. Tomado de wikipedia, foto de lanbu (julio 2013)

Un Dios del Lugar de Taiwan, s.XIX, en madera y de 60 cm de altura. Lleva en el pecho y en las rodillas un
talismn de buena suerte. Con el cuenco ofrece riqueza. Tomado de m.epochtimes.com

Ofrenda de carne a Tu Di Gong. Tomado de http://espanol.cri.cn/921/2012/05/08/1s246775.htm

Fue una religin no exenta de pertinaces obsesiones, como el culto al cargo oficial.
Sacralizaba el poder del Estado, y congelaba en un pasado literario a la ideologa china. Cado
el Imperio, la religin que tena en simbiosis haba agotado su papel histrico. Adems de
servir a los intereses del Estado, la religin confuciana tena el sentido de trasmitir los valores,
los cuales el comunismo y la modernidad han puesto en cuestin. Pero ha dejado huella en la
cultura del Estado y la reverencia con que son tratados ste y el Partido Comunista
reverencia que si no existe, aplica de inmediato la represin. Adems, el concepto de dominio
poltico, basado en el poder del prestigio y la buena suerte, explica cmo de manera indirecta
dominaron un pas tan grande los emperadores y los mandarines, Mao incluido.
Tambin el confucianismo ha dejado impronta en la religin popular y en el taosmo por la
exaltacin a dioses de los sabios santos de la antigedad y de las figuras virtuosas, que forman
un poblado panten. Y por imaginar un Cielo e Infierno burocrtico, formado por divinidades
que ocupan cargos, con oficios, tribunales, crceles, escribanos, etc. Es la metfora imperial
llevada a lo trascendental, en una curiosa visin mstico-administrativa. Esto ha calado en el
taosmo, que imagina as lo transcendental, en una trivial visin de la vida tras la muerte, que
impregna ambas religiones. Se las ha criticado con frecuencia por ser superficiales. Esta visin
no ha logrado influir tanto en la religin popular, que tiene ms facetas que esta anquilosante
representacin, raz de un fuerte conservadurismo, como toda ideologa derivada del poder
para perpetuarse en sus formas menos dinmicas. Pero todos conocen de odas este mapa de
los Cielos e Infiernos, originado en el budismo y llevado a la excentricidad por el taosmo.
La religin popular ha tomado fiestas y rituales del taosmo, ms alguna divinidad. Ambas
coinciden en la veneracin por la Naturaleza, que en el taosmo se prolonga al cosmos y a las
estrellas. El culto a la Osa Mayor como directora del destino es la ms persistente de las
creencias taostas aceptada por la religin popular. Las divinidades tipo del Dios de la Riqueza
(Ci Shn, ) suelen ser identificadas con varios personajes, algunos de ellos taostas. Lo
mismo para los dioses castigadores o estrellas nefastas o benficas, de las que hay bastantes.
Por otro lado, algunas prcticas del cultivo del cuerpo y del espritu, mgicas, y de mdiums o
adivinos, que prosperaron en medios taostas han tenido peso por haberse generalizado en las
formas populares de gimnasia, en la medicina tradicional y entre los prestigiosos practicantes
de las artes marciales. Pero las artes del cultivo, como las artes marciales, las prcticas
talismnicas, o el recurso a la escritura de los espritus, son formas chinas, no exclusivamente
taostas, budistas o confucianas pues estos tambin las practicaron.
El budismo ha influido en la ideologa china y en la religin popular con algunos bodisatuas
exaltados a divinidades, y con la idea de la reencarnacin y la retribucin krmica (Bo
yng, , ). No todos creen en la reencarnacin, pero casi todos creen en la retribucin. El
bien o el mal que se haga retornan a uno, en esta vida o en las prximas; as como la buena o
mala suerte vienen de las buenas o malas acciones de las vidas pasadas. El asunto explicado
en pocas palabras es: tras la muerte, un tribunal examina el comportamiento de la persona y
dicta sentencia. Las buenas acciones se premian con una estancia del alma en el Paraso del
Oeste junto con dioses e inmortales, o en alguno de los nueve cielos. Las malas acciones
tienen pena de crcel y tormento en alguno de los nueve infiernos. En ambos se trabaja.
Pasado el tiempo fijado del premio o castigo, se vuelve a nacer en tiempo y familia determinado
por las anteriores existencias. Slo las personas excelentes, o los malvados contumaces,
quedan en el Paraso, o en los infiernos, y no vuelven a la vida (8).
Conforman la religin popular las creencias, las divinidades, y el culto a los antepasados,
aspectos que se han contagiado a las otras religiones. Todo ello con profundas metamorfosis
proviene del antiqusimo trasfondo neoltico que de aqu procede la ideologa de los linajes.
Tres aspectos de cierta excentricidad sobresalen, y son la idea excesiva y obsesionante sobre
la omnipotencia de la magia, que pocos discuten, la persistente creencia en la influencia del

prestigio y la reputacin, y el concepto de la sincrona. Los tres aspectos fueron aceptados por
algunas de las otras religiones, y stas las llevaron al lmite. En la formulacin extrema
acabaron influyendo y radicalizando a la religin popular. Los tres aspectos todas las
civilizaciones tambin los contemplaron en sus primeros pasos, pero que al evolucionar al
menos parcialmente se abandonaron. No as en China, tan conservadora.
La sincrona contempla que vivimos en un universo mstico o fsico-moral, que se mantiene
ordenado por las leyes fsicas, por las costumbres humanas y por las buenas acciones. Esto
lleva al extremo la idea de que el microcosmos humano y el macrocosmos se corresponden,
que tal como es abajo es arriba y al revs. La accin humana repercute en el cosmos, los
cambios en el cosmos repercuten en lo humano. Esta idea, limada de asperezas y con
limitantes, es creencia de mucha gente hoy en da. Pero en la idea extrema, faltar a las
costumbres, o las malas acciones, desestructuran lo real, lo desequilibran y crean la calamidad.
Se entiende que la realidad es una, que lo psquico es indistinguible de lo fsico.
Se tiene as una visin unitaria del universo basada en la reciprocidad csmica y moral. El
bien o el mal que se haga repercuten en el orden o desorden del clima y las cosechas. Lo cual
funciona a nivel personal y comunitario. El mal que haga uno puede repercutir en toda la
sociedad. La sociedad es moralmente responsable de los actos de cada individuo, que puede
as ser censurado por detalles nimios. La corresponsabilidad es efectiva sea a nivel de la aldea
o del pas. Un mal emperador redundaba en la desgracia del pueblo por castigo de los cielos.
La manera de mantener la armona eran los ritos, que incluan la limpieza de los males y
desviaciones del recto orden, y en los casos graves necesitaban sacrificios como pago
compensatorio. Los ritos se pensaban como fenmenos de eficacia fsica y era cuestin capital
la correcta ejecucin. Sobre estas ideas se entiende la extrema ritualizacin y el formalismo de
la sociedad oriental. Faltar a los ritos, o realizarlos de manera incorrecta, es atentar contra el
orden csmico, pues ste se normaliza, armoniza y se vuelve propicio mediante la liturgia.
De una manera u otra, estas ideas no son ajenas a algunas de las propias de las eras
arcaicas de Grecia, Roma, Persia o la India. El matiz es diferente, pero la substancia no tanto.
Todas ellas tienen ideas e imgenes en comn, que las hace parecer familiares. No son tan
diferentes los antiguos politesmos europeos, aunque stos acabaran yendo por caminos
diferentes, atenuando el absoluto de la sincrona y subrayando el papel imprevisible de los
dioses, idea heredada por el monotesmo (9). El cristianismo acab por relativizar (sin eliminar)
la obsesin con los ritos, dando ms peso a la fe. Las civilizaciones al madurar reconocen que
el impulso trascendental acta de manera inesperada e imprevisible y que nadie puede
conocer de manera exacta la voluntad de los dioses - que no funcionan segn una mecnica
mstica. A pesar del nfasis chino en la sincrona, tambin se ha debido aceptar que incluso los
dioses son impermanentes, sometidos al imprevisible tao. De hecho, en el confucianismo y
taosmo, y en parte en la religin popular, los dioses pueden ascender o descender de
categora, como en el escalafn. Incluso pueden verse obligados a reencarnarse, siendo el
estado divino temporal y condicional a que realicen bien su trabajo de dioses. Esto es, tambin
estn sujetos a retribucin krmica. Estas ideas son de origen budista y se han generalizado.
La religin popular china, el taosmo y el confucianismo, llevan a varias experiencias
espirituales singulares y diferentes entre s. Son experiencias que tampoco son unvocas, que
adoptan mil formas, segn los lugares y linajes, y, en fin, segn las personas. Puede ser banal
y fetichista, de elevada espiritualidad y misticismo, o burdamente delirante. De todo hay.

III LAS DIVINIDADES POPULARES, LAS FIESTAS Y LOS RITOS

8 EL CULTO PAGANO
La manifestacin pblica de esta larga continuidad en el tiempo de la religiosidad china son
las festividades pblicas, muchos de las cuales vienen de antiguo. Todas eran religiosas, como
es propio del paganismo. Incluso la fiesta de cumpleaos del emperador era religiosa. En los
festivales se funden en un mismo molde la conmemoracin oficial, la diversin general y el
homenaje a lo sagrado. Por lo que hace a las fiestas populares, en poca Han la mayora ya
estaban establecidas, algunas antes. Unas pocas son posteriores, incluso modernas. El hecho
central es que con las ideas religiosas que se generalizaron despus del hundimiento del
primero imperio, a lo largo del s.III dC se realiz una relectura y reformalizacin de las fiestas
arcaicas, que sin embargo no ocultan cul fue el sentido original. La influencia budista fue clave
en la prctica desaparicin de los sacrificios sangrientos. Hoy muchas de dichas fiestas tienen
una forma diferente a la antigua o medieval. Estn muy cambiadas en China continental, por
haber sido prohibidas, y se celebran en privado y con un banquete de comidas especficas de
la ocasin, que es la forma mnima para que se mantengan. Actualmente las fiestas pueden
disfrutarse a cabo sin impedimentos, y van recuperando el vigor, y a veces han conservado las
viejas formas, o las han recuperado. En otras fiestas no ha sido posible o no ha habido inters.
En las religiones paganas el ritual festivo no es como el nuestro. El sentido del santuario es
siempre literalmente ser la casa del dios, donde reposa cuando visita o inspecciona la comarca,
o por donde pasa si se le invoca o cuando le apetece. Aunque el templo sea grande el
santuario suele ser pequeo, incluso ntimo. Para los fieles comunes el acto central religioso
personal es individual, un homenaje al visitar el santuario eventualmente para hacer
peticiones en el que se realiza la ofrenda de incienso. Las otras devociones que pudieran
tener son privadas, dentro del mbito domstico, en el altar que tienen en la casa. Ambos son
los ejes devocionales de todo paganismo. El ritual monotesta de las peridicas asambleas del
pueblo para el culto, rendir homenaje colectivo, o cantar juntos y escuchar la enseanza, no
existe en el politesmo. Si en ste existe enseanza es impartida por un maestro a los adeptos,
a veces en conferencias para todos. Los das de la fiesta todos van a rendir homenaje y ofrecer
incienso, como un acto individual, que suele realizarse uno a uno, y con valor personal.
En China, las fiestas (Ji, , ) dedicadas a un dios son cuando se juzga que es el
aniversario de su nacimiento (Dn chn, ), su da sagrado (Shng r, ), o del nacimiento
sagrado (Shng dn, ). Slo a los dioses ms importantes se les denomina sagrados
(Shng, , ). En el paganismo, sea el chino o el mediterrneo antiguo, en la fiesta el dios
visita la localidad, recibe el homenaje, se alimenta de los ritos y las ofrendas, y se divierte. En
lugares en que el culto es ms reciente, la fiesta conmemora el da en que vino a morar al lugar
el dios, trado de otra regin por los emigrantes, y tambin recibe el nombre de fiesta del
nacimiento. Esto genera confusiones y ya lo hizo de antiguo, pues ambas no coinciden. La
fecha de nacimiento de la divinidad puede caer en das diferentes, sin saber cul fue la original.
Al llegar a la fiesta que se le dedica, el dios toma posesin de la estatua que lo representa,
a la cual anima. Por lo general, en una procesin es invitado a visitar la localidad para que la
santifique. Slo si el dios es propio de una cofrada y no es general, suele omitirse la procesin.
La santificacin tiene lugar mediante las procesiones por estimarse necesario que el dios en la
figura de la estatua visite personalmente cada rincn del territorio. Tambin es usual que los

dioses de un templo importante vayan de gira visitando los lugares, a veces lejanos, donde se
les rinde culto y son templos filiales. Lo usual es que llegue y sea recibido en procesin, y con
otra se le despide llevndolo fuera de los lmites del territorio. Tales visitas y procesiones se
realizan tambin con dioses especializados en expulsar plagas agrcolas o producir lluvia.
El acto religioso personal durante la fiesta es rendir visita a la estatua del dios, con pleitesa
y reverencia acompaada de la ofrenda de incienso, sea en el templo o ante la imagen que se
haya colocado al aire libre en un tabernculo.
El acto religioso colectivo, como en todo politesmo, es un desfile para homenajear al dios,
en la que no suele faltar la danza del dragn y del tigre, tambores y fanfarrias, y otras
comparsas tradicionales, como exhibiciones de artes marciales por las sectas locales. Esto
tiene un pie en las cabalgatas y otro en las procesiones. Se construyen catafalcos para la
ocasin y todos los grupos locales se afanan en exhibir las bondades locales ante el dios, est
presente su estatua en una hornacina, o se mantenga dentro del templo, custodiada por las
autoridades y recibiendo los ritos, o haya salido a hombros por tratarse de una procesin.
Adems, para divertir a la divinidad se organizan concursos, espectculos y fuegos
artificiales. De tanto en tanto se abusa de la petardera (para espantar a los malos espritus).
En algunas fiestas se organizan competiciones de artes marciales o carreras. Todo esto en el
exterior, en el recinto del templo, en la plaza principal, o en el ro si se trata de carreras.Si lo
permite la autoridad se monta feria y rifa, y otras diversiones. Todo ello tiene sentido ldico y
religioso, entrelazados e inseparables. Es as como el paganismo genera una religiosidad que
impregna todos los aspectos de la vida de la comunidad, aspecto desconocido para el pueblo
monotesta. A cambio, la espiritualidad pagana es ms superficial, y ms basada en el
intercambio de favores entre los fieles y el dios, en especial si se conservan los sacrificios.
Por ltimo, el festival incluye rituales ms estrictos, con la liturgia dentro del santuario, que
es relativamente pequeo, y en presencia de la estatua. A ella no asiste el pueblo, lo realizan
los dao shi, o los monjes budistas, junto con algunos de los devotos ms comprometidos, y los
patronos que pagan la fiesta. Son largos rituales que ofician unos pocos en representacin de
todos. Se supone que son ntimos del dios, que conocen a carta cabal el complejo ritual y los
tabes que hay que guardar, todos los cuales pueden ser numerosos y cargantes. Prima la
meticulosa correccin en el ritual, como necesidad para que se confirme la sincrona y el favor
divino. Los patronos son los notables del lugar, ricos y por lo tanto todos reconocen que
favorecidos por el dios. Al participar en el ritual, y pagarlo, ganan reputacin, lo que es un factor
poltico de peso. El pueblo no participa en el ritual, lo hace por delegacin. En esto el
paganismo se revela como una religin de los poderosos. Como los rituales pueden durar
horas o das, no es raro que mientras tiene lugar en el recinto del templo haya espectculos. Lo
visible de la fiesta es el aspecto de diversin, el ritual templario es privado, y a veces secreto.
A notar que los mismos eran los usos en la antigua Grecia, Roma, Egipto, Mesopotamia, y
muy parecido en el Israel bblico. Al sancta sanctorum del Templo de Jerusaln slo poda
entrar el sacerdote supremo. La gran fiesta de las panateas de Atenas (julio, inicio del ao
local), en honor a Palas Atenea, era un procesin festiva en que todos los habitantes desfilaban
con sus mejores galas por la ciudad hasta llegar a la puerta del Partenn donde solo podan
entrar personas dignas y los sacerdotes. En el ritual egipcio, todos los das se serva al dios, se
le lavaba, se le peinaba, cambiaban las vestiduras, era perfumado, sacado a pasear, etc., en la
figura de la estatua en que moraba. Y todo as, costumbres no muy lejanas de las orientales.
Es el monotesmo el que parte de la reunin de todo el pueblo, es decir, de todos los fieles o
ciudadanos, a los que en principio se le considera de iguales derechos religiosos, y por lo tanto
de igual naturaleza. El paganismo es clasista y una religin de los poderosos, que son los que
realizan el ritual, aunque nominalmente lo hagan en nombre de todos. El sentido del ritual en

ambos casos es profundamente diferente, igualitario el monotesta (o tendente a igualitario). La


igualdad religiosa es el primer paso para introducir la igualdad en la ideologa de la comunidad.
Lo anterior es vlido en la actualidad con excepciones. Puesto que el planteamiento
asambleario del monotesmo es claramente superior y ha acabado por influir en las prcticas
chinas, que hace siglos conviven con las islmicas y cristianas. No mucho en el continente,
pero si en la emigracin. En el continente sobre todo en algunas corrientes budistas, que han
relajado las exigencias para ser adepto, y han buscado construir salas ms amplias para el
ritual. En la emigracin algunos cultos tradicionales se han redefindo, como el de la Osa Mayor,
y desarrollado rituales masivos, tambin en espacios grandes, con todos los fieles partipando
activamente en las ceremonias. Lo mismo en Taiwan. Incluso en Vietnam se ha desarrollado
una religin nueva, sobre unas revelaciones de los aos 20 del s.XX, el Cao Dai, que es
monotesta y basado en rituales masivos que delatan la influencia cristiana, sin dejar por ello de
sostenerse en un poblado panten. Lo mismo puede decirse de las nuevas religiones
aparecidas en Corea y Japn en los ltimos aos. Sea como sea, esta nueva tendencia es an
minoritaria, pero indica un camino de futuro que podra significar un interesante aporte, puesto
que la experiencia espiritual es novedosa en oriente y ms rica que la tradicional, a la que no
niega sin que la ampla de horizontes.

9 LOS RITOS PRIVADOS


Por el hecho de existir la asamblea de los fieles, en el monotesmo el ritual pblico es el
central. La costumbre general de los politesmos conjuga los ritos pblicos y los privados,
ambos de igual trascendencia y muy diferentes entre s. Slo algn rito privado tiene influjo
pblico por ser realizado por todos y condicionar el calendario. Si los ritos pblicos son
prohibidos o entorpecidos, los privados acaban por ser los centrales. Pero en todo politesmo,
como va dicho, lo ms importantes son los privados, aunque no sean los ms aparentes.
Los rituales privados son numerosos y no sabemos hasta qu punto se han conservado en
el continente, pero son muy seguidos fuera de China. Aqu ahora son tolerados y nadie
presenta objeciones, aunque hasta hace unos aos estaban mal vistos, y hace unos decenios
eran reprimidos con dureza. A lo que se me alcanza se conservan en el sur y sureste, que son
las zonas ms tradicionalistas. Los ritos se centran en el altar (Tn, , ) familiar (Ji tn, ,
), que viene definido por el brasero de incienso, con homenajes diarios a los antepasados,
a los dioses domsticos y a alguna figura divina principal. Representados respectivamente por
tablillas, estampas y estatuillas. Pueden figurar tambin diversas divinidades menores, espritus
que les favorecen, o a un inmortal, etc., depende de las devociones de la tradicin familiar. Los
dioses domsticos son varios, los principales son: el dios de la puerta (Mn shn, ), de la
unidad familiar (H shen, ), de la casa como conjunto (Zhi shn, ), de la cocina (Zo
shn, ), de los muros (Jng shn, ), etc. Todos estos dioses o son muy antiguos o
reciclan dioses ancestrales y venerables. En las casas aristocrticas o de los funcionarios, el
territorio poltico bajo su jurisdiccin tena un dios propio del territorio (Sh, ), plasmacin
espiritual de la divisin administrativa del Estado. Estos dioses fueron creados por decreto a
mediados del s.II aC a causa de las revelaciones a las mdiums (W, ) de la corte imperial.
Los rituales cumplen tambin la funcin de repeler a los malos espritus, con limpiezas e
invitaciones a que los visiten los dioses. Sirva como ejemplo lo que en Taiwan, donde la
costumbre sigue viva, se denomina ofrendas Y (). En cada mes lunar, el da 1 (luna nueva)
y el 15 (luna llena), que son los das ms poderosos de la lunacin como yinyang, se realiza un
breve rito con incienso y ofrendas de comida en la puerta de entrada, o en el zagun, para
invitar a los dioses protectores locales a que se instalen en las casas o vengan de visita, y

mantengan a raya a los malos espritus. Los negociantes el mismo da, o el siguiente, 2 y 16,
repiten la operacin para que sean dioses de la buena suerte los que se aposenten. El rito
tiene especial relieve el primer da del ao, que es luna nueva, y la ltima luna llena del ao.
Respecto a los dioses domsticos, los ritos privados ms curiosos giran alrededor de la
entraable figura de Zo Jn (), o Zo Shn (), el popular dios del hogar, la cocina o de
la estufa (que coincidan en las casas antiguas, en el centro). Es una evolucin del dios del
fuego que ha pasado a ser un dios menor y domstico. Es un habitante ms de la casa, al que
se le dedican ofrendas y alimento. Tiene como misin favorecer a los miembros de la familia si
y slo si se comportan bien y cumplen con las obligaciones. Es a la vez una deseada compaa
y una especie de censor a quien se trata con respeto. Al acabar el ao lunar se le despide con
un festn, por lo general el cuarto da antes de Ao Nuevo. Deja la casa y va al Cielo, a informar
al Dios Supremo, conocido como Tin Gng (), Emperador de Jade (Y Hung, ) y
otros nombres (10). Este es informado y revisa el comportamiento tenido a lo largo del ao, y
en consecuencia premia y castiga con mayor o menor felicidad para el siguiente. Pasadas las
fiestas, Zao regresa y es acogido amistosamente, en una fecha variable segn la costumbre
local (lo usual es que sea el cuarto o quinto da del ao). Durante las fiestas la casa queda sin
supervisin y es el momento de los comportamientos inapropiados, coincidiendo con los
festivales pblicos del Ao Nuevo Lunar. Cabe decir que sta es una creencia entre entraable
y opresiva que reproduce en la intimidad la estructura burocrtica. La obsesin administrativa
cal hondo en la cultura china, pues todo, incluso la religin, se construye a imagen del
Imperio. Toda casa, pues, tiene su funcionario celestial.
Otra divinidad domstica relevante es el dios del suelo sobre el que se asienta la casa (D J
Z, , ) o dios propietario del suelo (D Zh Shn, ). Tambin se traduce la
expresin por dios de los cimientos o fundamentos, o del impluvio. Todo terreno tiene su fuerza
espiritual, y donde se emplaza la casa tiene a ste, que se vincula con los habitantes, la suerte
y fecundidad que tengan. Los dioses protectores de la entrada, y otras figuras similares, juegan
un papel defensivo contra malas influencias y espritus indeseados, cuyas estampas se
cuelgan cerca de la puerta de entrada. Suelen ser los mismos dioses que en forma de estatua
o altorrelieve, o pintura, protegen las entradas a los santuarios.
Adems, puede figurar en el ritual privado la vinculacin de la familia con un dios superior,
pero es asunto particular que no trasciende en pblico. Si la economa no da para ms, viene
representado por una tablilla o estampa, aunque si se puede se prefiere la estatuilla. Un dios
menor en el panten pero mayor en la apreciacin de la gente es el de la riqueza. Es raro no
exista una estampa suya en las casas, en el altar o con uno propio en el sudeste,
tradicionalmente vinculado con la suerte; a veces en la entrada, como invitacin.
No se olvide el carcter extremadamente tradicional, ritual y ceremonioso de la cultura
china, tan formalista y puntillosa con la etiqueta. En la que, de manera obvia o solapada, los
antepasados siempre estn presentes. Esto nada tiene de especial, pues es propio de todas
las culturas antiguas. Aunque ya los israelitas, griegos y romanos haban relativizado, y al final
dejado de lado, este aspecto, pero que no fue lo comn en Extremo Oriente. Lo peculiar de la
cultura china, y de los pases que tienen en ella la raz cultural, es que se trata de la nica que
ha conservado el papel extremadamente singular otorgado al linaje. Los antepasados en todas
las festividades son recordados, de manera expresa por lo general, a veces con menos nfasis.
Pues es la proteccin y auxilio que proporcionan lo que de manera inmediata santifica el
calendario y las actividades de sus descendientes. Son los protagonistas de los rituales
domsticos, y las tablillas de los antepasados no faltan en los altares familiares. Benefician con
la fecundidad de la cosecha y de la prole numerosa, con buena suerte y mejor salud. Pero, en
fin, si son desatendidos y no se les alimenta con ofrendas, castigan con lo contrario.

Antes, si la familia poda pagarlo, existan las salas de los antepasados (C, ), que eran un
santuario privado. Si la familia era poderosa, la sala poda cumplir un papel social y poltico
relevante, e incluso llegar a ser un templo ancestral. Si uno de los antepasados mostraba tener
influencia poda empezar el proceso que lo transforma en un dios menor comarcal. A menos
que se transforme en un dios, el culto ancestral es asunto que afecta slo a un linaje, en los
que las fiestas son un asunto propio de los interesados. Hoy slo tienen importancia local si
todas las familias de la poblacin comparten el mismo apellido o son de una minora tnica. Los
rituales ms importantes suelen realizarse en las tumbas.
Se observar que en la cultura china los antepasados santifican. En las otras culturas, solo
las divinidades santifican. Al respecto la cultura popular china ha mostrado desconfianza. En el
Imperio exista el culto al Cielo. Pero este no jugaba mucho papel entre el pueblo, que confiaba
ms en los antepasados, culto milenario donde los haya, tpicamente neoltico, muy anterior a
la introduccin de la trada Cielo, Tierra y Humanidad. Fuera del continente, en la emigracin
china la proteccin y santificacin, de la familia, la localidad y el pas se juega a medias entre
los dioses y los espritus de personajes ilustres de antao o de los antepasados. Pero este es
un asunto que incumbe a la familia, que tiene fiestas en conmemoracin de los antepasados,
pero no a las festividades pblicas. Aunque muchos dioses debieron empezar su carrera
religiosa en tiempos muy lejanos como antepasados de un linaje poderoso.

10 LOS DIOSES DEL PANTEON POPULAR


El Olimpo popular, tan abigarrado, en un pas tan grande y poblado, tiene varias figuras para
toda necesidad. En una localidad los que son significativos para todos los habitantes suelen ser
dioses de cuatro tipos, de origen distinto, dos de ellos locales y los otros dos de toda la
sociedad. Tiene un sentido espiritual singular cada tipo y cumplen funciones imprescindibles
para los creyentes. Los otros dioses, los de los panteones oficiales y prestigiosos, los dioses
superiores o supremos, etc., tienen mucho nombre pero poco peso y escasa repercusin
espiritual. La nica excepcin es la creencia de que en todos los hechos influye la voluntad del
Cielo, considerado como entidad suprema abstracta. Este es el avance monotesta, que
tampoco llega muy lejos. Al Cielo se le reconoce la primaca en la ideologa china, pero no se le
rinde un culto propio porque sus designios no son influenciables. Se le recuerda en el culto
formalista de los Tres Yuan. Tena culto formal en poca imperial en el solsticio de invierno.
Los dioses locales son de dos tipos:
El que ms importa es el dios del lugar o del suelo del territorio (T D Gng, ); en una
capital, el dios de las murallas Shing Wong (Chng Hung Shn, ). Ambos rigen el
territorio, el primero el municipal, el segundo el de la regin, y defienden de enemigos visibles o
invisibles, alejan las desgracias y propician la suerte, la salud, la fecundidad y las cosechas. Se
les concibe como dioses menores, inferiores a las ms altas divinidades, pero en la realidad
ambos son cercanos a la gente y, si se ha conservado, la fiesta que se les dedica es la ms
vistosa aunque su templo raramente sea el ms importante. Adems, el dios del lugar, o de
las murallas, tienen dioses a su servicio que forman una especie de milicia de buenos espritus,
encargados de alejar la mala suerte y los malos espritus. Las fiestas importantes, a las que sin
falta acuden todos los vecinos, son las del dios del lugar y se concreta en la procesin que
recorre todo el territorio, visita todos los barrios y las casas, y expulsa las malas influencias.
La veneracin de las fuerzas de la naturaleza es la que centra los otros dioses locales
relevantes. Son las fuerzas, y divinidades, que pueden dar beneficios o mostrarse hostiles, lo
que es la norma comn en todos los politesmos. Menos para los msticos ms arrobados, que
buscan la fusin con la Vida o el tao, la relacin con la Naturaleza se centra en evitar lo

perjudicial y propiciar la cosecha y la salud. Los que tienen ms importancia son los dioses que
gobiernan el clima y la actividad econmica de la comarca. En las ciudades comerciales suele
ser el dios de los negocios. En las zonas rurales el dios de la lluvia es eminente, aunque cada
comarca venere a un dios de la lluvia diferente, segn las tradiciones locales. Ya se entiende
que en las ciudades y pueblos a la vera de un gran ro, sea al H Shn () o dios del ro al
que se rinden los respetos. Este es peculiar del ro concreto, y en las comarcas alejadas no se
le reconoce. Natural es que en las costas con tradicin de pescadores sea relevante el da del
nacimiento de la diosa del mar, M Z (, ), el da 23 de la luna 3. Pero en el interior es
fecha que pasa sin pena ni gloria, a no ser que los pobladores sean emigrados de la costa, que
oportunamente han ampliado la jurisdiccin de Ma Zu a las cosechas y los negocios. As, en
Hong Kong la de Ma Zu es una gran fiesta, y la diosa es muy estimada en Taiwan y todo el
sudeste de China, e incluso de toda Asia costera, donde ha sido exportada por los emigrantes.
Ambos tipos de dioses tienen una estrecha relacin con la localidad en que se le reconoce
la regencia como santos patronos. En cada sitio acostumbra a ser un personaje diferente el
que ejerce como Tu Di Gong, He Shen o Ma Zu. Lo esencial es que ste cumple una funcin
que lo define. Tanto es as que la funcin ha acabado por predominar sobre la personalidad de
que se trate, que puede tener biografa o no, e incluso muchos fieles pueden desconocer su
nombre, sin que importe demasiado. Es tal la variedad y complejidad del asunto, que mucha
gente suele llamarlo Tu Di Gong y con ello se contentan. Unos dicen que es un personaje,
otras que es otro, y a otras serle indiferente. Pero el papel del Tu Di Gong es conocido y
estimado por todos, aunque sea un dios menor.
Esto por lo que hace a la religiosidad popular. Para los taostas no se trata de funciones sino
de cargos oficiales, en lnea con la imagen burocrtica del mundo espiritual que compartieron
con los confucianos. Para ellos en la administracin humana y divina existe el cursus
honorum. Aunque el Imperio ha desaparecido, la imagen se mantiene.
Antiguamente, el dios del lugar o el que rige el clima y las cosechas se le contemplaba
como una especie de ancestro mtico. Con el paso de los siglos, la figura se ha ido redefiniendo
y el personaje que la ejerce ha ido variando. Modernamente es usual que se reconozcan los
mritos de los personajes de la comarca. Si dieron muestras de poder personal y prestigio en
vida, una vez fallecidos y si la fama se mantiene, y es eficaz en la ayuda, puede acabar siendo
reconocido como la divinidad regente del territorio o de la actividad de que se trate. Acaba por
ser divinizado como antepasado con reputacin de poder espiritual (lng). El proceso
usualmente empieza en una de las familias locales, por lo general ricas o poderosas, en las
que el fallecido recibe culto como antepasado, representado por su tablilla. Esta situacin es
normal, pero si toma fama en la comarca y los vecinos empiezan a reconocerlo, la tablilla pasa
al templo local, donde recibe culto. Si la reputacin espiritual de ste prospera, acaba por ser
reconocido como dios y protector. El asunto puede quedar aqu, o bien ser promocionado a
dios del lugar o de una actividad. Si gana reputacin incluso puede ser reconocido en otras
partes, y podra representrsele por una estatuilla. El personaje que anteriormente ejerca la
funcin pierde el crdito y poco a poco es olvidado, o queda confinado al cielo que le es propio.
De manera que las familias influyentes de un lugar pueden tener un antepasado considerado
como dios. Esto es, hay personas vivas cuyo padre o abuelo es reconocido como un dios.
Lo peculiar de este proceso de divinizacin de los mortales es la manera evidente y directa
como se realiza. No es tan diferente de la tradicin de santos patronos de la tradicin catlica,
sobre todo en sus orgenes, cuando por algn motivo fue adoptado como protector. Slo que
en el catolicismo son procesos antiguos y ya envueltos en leyendas, y menos contundentes en
el aspecto mundano que se evidencia sin disimulo en el caso oriental.

Los dioses de toda la sociedad son de dos tipos:


La mayor relevancia en los ltimos siglos, y sigue en aumento, pertenece a personalidades
del pasado prestigiosas que han sido divinizadas como modelos de virtudes. As en los ltimos
siglos se ha agrandado la figura de Guan Yu, un general famoso por su lealtad y honestidad.
Es el dios de los guerreros, pero de tal reputacin que lo adoptaron como protector los literatos,
y al fin como patrono de los negociantes (honestos, se supone), con fiesta el da 24 de la luna
6. El proceso de divinizacin es ejemplar: muri en el 219, en las guerras en que se derrumb
el primer Imperio. Dej buen recuerdo, luego fue exaltado y aceptado como espritu protector
de varias ciudades, por la eficacia de su auxilio. Acab siendo la deidad ms popular en el
s.XIX, y para algunos ocupaba el cargo del Emperador de Jade. Se le conoce tambin con los
nombres de Gun Gng () -el divino- y Gun D () -emperador. Nada expresa mejor la
profunda crisis de la China colonizada que la aspiracin a convertir en dios supremo a esta
figura. Tal es su fama que en el budismo recibe el trato de protector de los monjes, identificado
con el bodisatua Sangharama (Qe Ln Ps, ) aunque Guan Yu no fue budista. Hoy
es muy popular como eficaz protector y raro es el templo que no le dedique un altar.
Adems estn los dioses pan-chinos que mueven la emocin popular. El ms conocido es la
diosa Guan Yin, que es la versin femenina del bodisatua de la compasin y de las mercedes
(Avalokitshvara), hoy en da aceptada por todos, sin importar qu religin practican. En esta
categora entran tambin las divinidades taostas de amplio reconocimiento. Algunas son
divinidades nacionales, aunque no todos crean en su poder, como El Dios Inmortal (Xin Gng,
), ayudante en el cultivo personal y en la bsqueda de la inmortalidad, que es una forma
abstracta del inmortal Lu Dongbin, creador de la lnea de alquimia ms conocida. Va dicho que
suelen tener una estatua y altar Lao Zi, el Emperador de Jade, los Tres Yuan, alguno de los
Tres Puros o de los numerosos Venerables, Buda o bodisatuas, etc., pero estas figuras estn
demasiado lejos y parecen ciegos a los problemas cotidianos. Estas divinidades taostas o
budistas son minoritarias. De las divinidades taostas slo dos cuentan con fiesta importante:
Por un lado, la figura divina que alude a la humanidad, el Padre Agua (Xi Yun, ), cuya
fiesta es importante (la dcima luna llena, noviembre) y ms o menos inaugura la energa del
invierno. Antes tuvieron importancia los Tres Yuan, hoy slo el Padre Agua se celebra, por
afectar ms directamente a la gente, ayudar en la salud cuando llega el fro y en las cosechas
cuando la siembra de invierno, as que la costumbre de homenajearlo no se ha extinguido (11).
La otra fiesta taosta que se populariz y mantiene vigencia es el culto a la Osa Mayor (Bi
Du, ) y sus estrellas, sentidas como las rectoras del destino. Se les dedica la fiesta del
doble nueve (da 9 de la luna 9, octubre). La constelacin est formada por las oficinas de los
nueve dioses (siete estrellas reales y dos virtuales) que rigen a la humanidad. Los grandes
dioses tienen la corte en la Osa Menor, entorno de la Estrella Polar (Emperador de Jade), y no
se ocupan de la gente vulgar, as que menos por los que les son devotos no se les rinde culto,
y aunque tienen fiesta no es sealada. Los grandes dioses son ociosos y han delegado en los
nueve dioses funcionarios de la Osa Mayor. Son ellos los que dialogan con la gente, premian y
castigan, envan a espritus a cumplir lo que decretan, e influyen en el destino, por lo que han
conservado la estima popular. Corresponden a los nueve nmeros del destino, el Qi de las 9
estrellas (Ji Xng Mng L, ). La suya es una fiesta vistosa y multitudinaria en la
emigracin. En el continente fue prohibida por supersticiosa, y hoy se acostumbra a hacer un
da campestre en que se sube a una montaa. Antao, a contemplar y adorar la constelacin y
recoger hierbas bendecidas. Hoy de paseo y a por las hierbas.
Esta fiesta del doble nueve es un culto tardo. La forma de representare a las estrellas se
rastrea en el s.VII dC., pero ha tenido variaciones con el paso del tiempo. No sabemos cmo
surgi esta ideologa nocturna y estelar, que dota de divinidad a todas las estrellas del Cielo.
Los paganismos vinculan las estrellas y los dioses, pero en el taosmo la tendencia llega al

paroxismo y toma otra carta de naturaleza. Lo cierto es que se propag rpido apoyada en el
favor que algunos maestros taostas disfrutaron por parte de algunos emperadores de la
dinasta Tang. Cabe conjeturar que las prcticas espiritistas tuvieron en ello un papel
predominante, as como los elementos chamnicos que han permanecido en el taosmo, y la
ingesta de plantas visionarias y drogas alucingenas.
Estos son los cuatro tipos de divinidades. Quedan ms divinidades. As, un quinto tipo son
las gremiales, que aunque sean conocidas de todos slo interesan a los que se dediquen a la
actividad. Cada profesin tiene su patrono, cuya asociacin agrupa como si fuese un gremio, y
disfrutan de una capilla en el templo local como las cofradas catlicas. Algunos son
populares, por ejemplo el dios de la literatura Wn Chng (), cuya fiesta es el da 3 de la
luna 2, pero menos por los amantes de las letras no se le celebra ni se le rinden homenajes.
Antao fue uno de los patronos de los funcionarios del Imperio. Hoy, venido a menos, es una
figura folclrica. En algn lugar puede tener relevancia pblica y la fiesta ser mayoritaria, pero
no es lo usual. Lo mismo para todas las profesiones, que sera largo de detallar.

11 LAS FIESTAS MAYORITARIAS


Las ms numerosas e importantes fiestas son las que expresamente celebran los
momentos culminantes de las estaciones. Adems, la liturgia y todo ritual religioso o festeja la
estacin o se emparejan con un momento de ella, para que se asocie el rito y el orden
universal. Incluso a las que conmemoran un personaje del pasado - real o legendario - o una
divinidad se les busca un encaje con las estaciones y una fecha como fiesta de su nacimiento
con las que puedan enlazar con motivos simblicos.
Como el ciclo festivo chino sigue el calendario lunar, las fiestas se acompasan de manera
aproximada con las efemrides astronmicas, aunque sea esto muy tosco. Pues las fiestas se
fijan en un da de la lunacin, no siguen la pauta solar de las efemrides, pero con esta
aproximacin se les intenta dotar de sentido astronmico. Las fiestas ms importantes con un
directo sentido astronmico son el Inicio del Ao o Festival de Primavera (da 1 de la luna 1),
en la luna nueva ms cercana al inicio real del ao segn la energa, el 4 de febrero, a medio
camino del solsticio y del equinoccio. Simtrica de sta es la Fiesta del Medio Otoo (da 15 de
la luna 8), en la luna llena que cae cercana al equinoccio. Aunque no coincidan con las
efemrides, las fiestas lunares se procura no caigan lejos de ellas.
Todas las estaciones tienen su fiesta mayor y una menor para cumplir la regla de una
fiesta importante cada 45 das - cuyas temticas son el clima, las cosechas y los beneficios
inmediatos que los rituales pueden otorgar. Posteriormente, estas fiestas sealadas se las
hicieron coincidir con hechos memorables o imprescindibles rituales religiosos, para que ambos
ganasen peso, pero es un aspecto que hoy tiende a desaparecer. Por ejemplo, la fiesta de
aniversario de Confucio tiene lugar el 27 de la luna 8 (septiembre). Es una fiesta estatal
antigua, hoy cooptada en el solar, de manera que cae en el 28 de septiembre, que ha sido
declarado el da del maestro en China. Se observar que en ambos calendarios se la se ha
intentado hacer coincidir en las cercanas del equinoccio de otoo. La eleccin de la fecha
parece simblica. De Confucio incluso el ao de nacimiento es dudoso, y las noticias sobre
esto proceden de escritores antiguos pero varios siglos posteriores al maestro. La obra de
Confucio y el camino de la virtud (metal), la comprensin (metal) y el conocimiento (metal) que
propugn son centrales en la gnesis de la cultura (metal) y la moral (metal). Visto el carcter
de la obra, que se elija un da cercano al equinoccio de otoo, que es el punto mximo del
metal, no parece casual y est en lnea con la sincrona que se pretende.

El calendario imperial, solar, introdujo algunas fiestas, que con excepciones no consiguieron
popularizarse pero que marcaban el ciclo ritual imperial. En la actualidad, las fiestas oficiales
chinas siguen el solar, como el da de los Trabajadores (1 de mayo) o la Fiesta del Nuevo Ao
(1 enero), que son festivos pero no acaban de impregnarse de popularidad.
Dentro del marco de las lunaciones, las fiestas importantes por tradicin tienen lugar en los
das de energa fuerte. Con la pasin numerolgica tradicional china, se considera la fecha ms
potente las que son dobles (Chng, ), cuando el da de la lunacin coincide con el nmero de
la lunacin. Siguen en potencia las lunas llenas y las nuevas. En dicho orden de importancia se
suceden las tres grandes fiestas de las lunaciones, que coinciden con las lunas crecientes,
teniendo pocas fiestas relevantes las lunas decrecientes.
En el Imperio todos los das dobles eran de fiesta importante. Las ms conocidas:
El da 2 de la luna 2 (marzo) suele conmemorarse el nacimiento de Lao Zi. El 3 de la luna 3
(abril) el del Emperador Amarillo. En algunos lugares el 12 de la luna 12 (enero) el de Fu Xi. El
agua indica lo misterioso y desconocido, de aqu que en el mes 12 (Zi), que es agua, se le
adjudique la fiesta del chamn primordial. Lao Zi y el Emperador Amarillo son los primeros
pasos, la adolescencia de China, y se hacen coincidir con la etapa juvenil del ao, la primavera.
El dia 5 de la luna 5 (junio) es la fiesta de las barcas del dragn Duan Wu (Dun W, ),
cerca del solsticio. Se sale a pasear en barca y se celebran carreras y competiciones
acuticas, en recuerdo del poeta patritico Q Yun (), que se suicid tirndose al ro
cuando fue destruido su pas, y dej la huella de un recuerdo memorable.
Una leyenda popular antiqusima fundamenta el da de los enamorados, el 7 de la luna 7
(agosto), en recuerdo de los desgraciados amores pastoriles de un boyero y una tejedora, que
se transformaron en constelaciones; es curioso pero esta leyenda existe en muchos pueblos
antiguos. Las competiciones de carreras y el da de los enamorados tienen lugar en los
momentos de buen tiempo y menor trabajo, que coinciden con la energa del verano (que
empieza el 6 de mayo). Las carreras con el mes ms dinmico (el del caballo). La de los
enamorados, dentro del verano en el momento ms tranquilo, cuando llega a ser tierra (en el
mes de la cabra). Ambas fiestas en pocas arcaicas lo fueron de fecundidad y de propiciacin
del ro, modernamente los aspectos deportivos y romnticos han tomado el protagonismo.
La ms notable de todas las fiestas de da doble es el 9 de la luna 9, o del doble yang, que
se ha adjudicado a las 9 estrellas de la Osa Mayor. El simbolismo de la fecha doble es doble.
Se considera al 9 (sobre la escala del 1 al 10) el nmero ms yang de todos, siendo el yang
signo propicio. Y, por otro lado, la insercin en la estacin es evidente. El destino es metal, y
tambin, el 9 original lo es (segn el He Tu), as como el mes noveno (el del perro) es la tierra
del metal del otoo.
Por las asociaciones irnicas, todas las fechas dobles menos el doble 4 son de fiesta
importante. El doble 4 no lo es porque se considera que trae mala suerte. La pronunciacin de
4 (S, ) y muerte (S, ) es parecida, y por eso es un nmero a evitar. Un poco como sucede
con el 13 en la cultura Occidental. As, en China muchos hoteles no tienen habitacin 4 ni
planta 4 (salta de la 3 a la 5). Como sucede en USA y en otros pases occidentales, donde en
los hoteles la habitacin 13 no existe y tampoco la planta 13, pues los clientes las rehyen.
Siempre que se puede la fiesta se hace coincidir con la luna llena. Todas las lunas llenas
tienen fiesta relevante. Las ms notables son las fiestas de Ao Nuevo, que empiezan con la
luna nueva de la luna 1 y rematan 15 das despus, en la luna llena, con la fiesta de las
linternas. La del Fantasma (15 de la luna 7). La del Medio Otoo (15 de la luna 8). Y en medio
del invierno (15 del 10), la que conmemora a los Tres Yuan, Cielo, Tierra y Agua.

En cuanto a la fiesta del fantasma, o Y Ln (), resulta significativo que todas las
civilizaciones la tengan, con los obvios matices; corresponde al Da de Difuntos (1 o 2 de
noviembre) que tambin entre nosotros cumple un papel ritual imprescindible. Ambas fiestas
tienen sentido aproximado en las fechas en que se celebran. Al final de la luna de Wei (tierra) y
al inicio de la de Shen (metal) tiene lugar el gran momento tierra del ao. Antao se celebraba
la fiesta del Padre Tierra, hoy desplazada por la del fantasma. Se considera que los difuntos y
las almas errantes pertenecen a la Tierra, y que, cuando la tierra predomina, se abren las
puertas y la Tierra se vuelve una potente fuente de energa, y ellos toman vigor como para
darse a conocer y presentar sus quejas. Es el momento para el ritual de alimentacin y
homenaje a los espritus. Se propicia a los fantasmas que no tienen quien les recuerde, que
murieron en lugar desconocido o quedaron sin sepultura para que no importunen a los vivos.
En cuanto a Occidente, se considera que el invierno es el momento en que los das se acortan
y cuando los fantasmas disponen de ms tiempo para divagar entre los vivos. La energa del
invierno empieza el 7 de noviembre, y la eleccin del 1 de noviembre para la fiesta de difuntos
no es tan casual como pueda parecer. Es una eleccin muy antigua, anterior a Roma y Grecia.
Otras fiestas cumplen un papel ritual imprescindible, como el Qing Ming o de la Pureza y
Claridad, o del Brillo Puro (Qng Mng, ), que es el gran homenaje a los antepasados, el da
5 de abril solar, en que los vivos visitan a los muertos en sus tumbas. La fiesta del Qing Ming
celebra la llegada del buen tiempo y es un ruego a los antepasados para que doten de fuerza y
vitalidad a las cosechas, lo que se realiza visitando la tumba, arreglndola y hacindoles
regalos y ofrendas de alimento. Como contraparte est la fiesta del fantasma en que son los
espritus y los antepasados visitan a los vivos. Qing Ming y Yu Lan son fiestas simtricas y
dedicadas en exclusiva a los muertos. Estos tienen otras fiestas menores y son recordados en
todas, con algn ritual para alimentarlos o rendirles homenajes, aunque la fiesta tenga en
principio otro propsito. Pero como se supone que los muertos deben trabajar duro para que
sus descendientes prosperen, los homenajes y ofrendas se vuelven imprescindibles.
Otras fechas tienen importancia popular por alguna asociacin ms o menos irnica. Todos
celebran al dios de la riqueza (da 5 de la luna 1), pero existen tantas figuras con dicho nombre
que de manera natural no se constituido una fiesta general, sino que cada templo o devoto lo
celebra a su aire. Se trata de un cargo divino, ocupado por uno u otro dios o espritu segn la
opinin de cada cual, o la costumbre local. Raro es que el dios de la riqueza no tenga capilla en
un templo, aunque en el templo de al lado sea otro el nombre del mismo dios. La fiesta es el
da 5 del Ao Nuevo. Es, tras la fiesta mayor, y la vuelta del censor de la casa (el dios de la
cocina), el 4 del Ao Nuevo, el primer hueco disponible para celebrar a la buena suerte, y no se
deja pasar la ocasin de propiciarla cuanto antes con un festejo.
Se observar que todas las fiestas son sagradas pero no se vinculan con ninguna religin
en particular. No son fiestas del taosmo, como va dicho, y slo alguna se dedica a una figura
taosta o budista. Las antao ms numerosas, las confucianas que conformaban el calendario
imperial, han desaparecido excepto la fiesta de aniversario de Confucio y la del Qing Ming. De
manera que solo cuentan las que son el patrimonio colectivo, que se ha simplificado y reducido
a lo ms sentido y esencial, que son las ms antiguas y sentidas por el pueblo.
Todas las fiestas incluyen un simbolismo muy complejo, que abarca todos los aspectos. La
ropa, la etiqueta, la comidaetc. Cada fiesta tiene una comida propia, que solo detallo en
algn caso relevante, pero que es tradicional (y en origen ritual) y muy importante cumplir con
ello para las gentes. En los aos de prohibicin slo la comida de la fiesta se pudo mantener.
Por ltimo, conviene recordar que cada ao (y cada mes y da, aunque estos no se celebran
a nivel popular) viene regido por el principio () de una rama terrestre, lo que motiva que se le
realicen homenajes, oraciones y rituales () en los templos. Se trata, en sincrona, de tener la
proteccin y el favor del principio espiritual que impregna el ao o el mes.

A primera vista puede sorprender la gran cantidad y variedad de fiestas en el calendario,


pero sera una perspectiva miope. Es cierto que con o sin relevancia, todos los das tienen
algn aniversario, pero la inmensa mayora de las fiestas son locales, como pasa en todas
partes. El mandato bblico de reservar un da a la semana al descanso y al Seor ha derivado
en la institucin del da de fiesta semanal, propia de los monotesmos. Como ha sido adoptada
universalmente no caemos en la cuenta de la gran innovacin que en su poca signific.
Ninguna otra religin o cultura tuvo dicha deferencia, la de dar un descanso peridico,
obligatorio por la sancin divina. Las otras religiones o civilizaciones no tienen descanso
peridico y han multiplicado las fiestas importantes. Es el caso de la cultura china, como antao
lo fue en Grecia y Roma; de aqu el gran nmero de das festivos. An as, entre festivos
semanales y grandes fiestas, los das de descanso de las culturas inspiradas en la Biblia
superan a los que de las culturas que slo multiplican las fiestas. Se trata de dos criterios
diferentes, que desde el punto de vista del terrateniente o del comerciante no tienen gran
importancia, pero no es as si nos ponemos en el lugar de un trabajador, campesino o esclavo.
Reconocer como sagrado un da semanal fue una conquista
En China, las fiestas populares fueron prohibidas en 1949, menos la del Ao Nuevo Lunar o
Fiesta de la Primavera. En el 2008 tres de las fiestas populares, Qing Ming, las de las barcas
del dragn y la del Medio Otoo fueron declarados das festivos. El resto de las fiestas
tradicionales pueden ser celebradas sin impedimentos, aunque es da laboral.

12 EJEMPLO DE UNA FIESTA POPULAR: LA DEL DIOS DEL LUGAR (TU DI GONG)
En China, como en todas partes, las fiestas ms importantes son las patronales locales - y
por sectores, las gremiales. Deriven de las leyendas o de hechos histricos, son siempre la
conmemoracin del da de nacimiento del personaje divinizado.
En el continente, segn se han ido tolerando la reconstruccin de los santuarios, son las
divinidades ms queridas del comn las que han tomado protagonismo. Tradicionalmente se
refieren a divinidades menores - por ser populares - y estrechamente vinculadas con la
localidad. Son las que tienen significado. Si una casa dispone de altar, no faltan en ellos.
Tampoco en los templos. As en barrios o localidades pequeas, los dioses mayores y menores
conviven en el mismo templo y a veces en el mismo espacio y altar, con un brasero de incienso
por divinidad. En las ciudades, los templos se dedican a una divinidad, pero las capillas o los
altares acogen divinidades de diferente origen, entre los que no acostumbra a faltar el dios de
las murallas, un buda y algunos de los superiores taostas, ms divinidades de algn gremio o
profesin. Pero en todos estos casos, las divinidades ms queridas son las vinculadas a la
tierra, a los ros, a las montaas, etc., a las leyendas del lugar, a los personajes locales
divinizados, y a la actividad econmica predominante.
El sentido espiritual de las personas religiosas se ha mantenido a partir de figuras locales.
Son las ms entraables, en las que la gente siente que se puede confiar, y que conocen mejor
la real situacin de las comunidades, sus problemas e incertidumbres. Para la gente corriente y la religin es cuestin de gente corriente y no de msticos o filsofos - son la manera concreta
y palpable de vincularse con lo sagrado. Esto es as en China y en la mayor parte del mundo,
pues en todas partes las fiestas locales relevantes son la conmemoracin del patrono del
templo, ciudad o pueblo. Las creencias ms arraigadas son las ms arcaicas, las que mejor
sobreviven a los azares de la historia. Que adems son las que ms emotivamente vinculan.
Tienen algo de fundamental y atvico que no tienen las divinidades de los poderosos. Y esas
divinidades suelen ser las consubstanciales al lugar. No lo son las grandes protectoras
nacionales o dinsticas, ni los grandes dioses cosmolgicos y abstractos.

Cada localidad tiene unos dioses preferidos. Sea la diosa del mar o el dios del ro, en
poblados ribereos, por ejemplo. Adems de stos, el que no falta en ninguna localidad es el
dios del lugar, T D Gng (), literalmente seor de la tierra y el suelo. Se trata de una
funcin sentida como imprescindible que puede ejercer una divinidad o un personaje local de
gran reputacin que tras la muerte sigue mostrando influencia. E incluso puede ser un dios sin
biografa o nombre, llamado simplemente Tu Di Gong, y se acepta como abstraccin con tal de
que cumpla con eficacia su tarea. En las ciudades lo mismo para el dios de las murallas, que
es similar pero superior en la jerarqua. De hecho los dioses del lugar de las localidades
acostumbran a estar subordinados al dios de las murallas de la ciudad de la que dependen.
El Dios del Lugar es el protector y beneficiador del territorio. Es el encargado de atraer la
suerte y las buenas influencias, y ejercer la defensa del territorio contra las malas influencias,
sean exteriores o interiores. Ambas se simbolizan en los fantasmas hambrientos y los malos
espritus que rondan por la zona. Para la defensa y exorcismo, el dios tiene emplazados cinco
campamentos, en los puntos cardinales, con dioses menores en funcin de generales (Jing,
, ) o comisarios (Yun shui, , ). Estos disponen de numerosos espritus buenos
como ejrcito, que pelean para proteger el territorio y sus habitantes.
Tu Di Gong tambin es llamado F D Gng (), Seor de la Buena Fortuna y de la
Virtud. Con este ttulo pomposo es fcil encontrarlo inscrito en tablillas. Pero no es raro que
coloquialmente se le mencione como el "abuelo" (Yye, , ), lo que refleja su estrecha
relacin con la gente comn. Ya que es adorado por mucha gente. Es fcil encontrar en
muchas viviendas capillas en miniatura con su imagen, comnmente ubicadas bajo el altar
domstico, o junto a la puerta de entrada. Si las posibilidades econmicas no dan para ms, se
le representa como una tira de papel grabada con los caracteres Fu De Gong. Muchos fieles
suplican con la intencin de obtener riqueza o la preservacin de la salud. Tambin es adorado
antes de los entierros para agradecer el uso de su tierra al devolverle sus cuerpos.
El dios de la tierra tiene un doble sentido bastante obvio. Por un lado, es la expresin del
vnculo de los habitantes y el territorio segn la fuerza espiritual de ste. Por otro lado, es un
correlato espiritual de los funcionarios imperiales (ahora republicanos o del partido). La
metfora es completa: una comarca viene dominada por el dios de las murallas de la ciudad
capital. En las poblaciones rige el dios del suelo. Cada casa se asienta sobre un solar que rige
el dios de los fundamentos. La imagen del escalafn imperial racionaliz los antiguos cultos
paganos. As, Tu Di Gong es retratado sentado en una poltrona, en la figura de un hombre
anciano con una larga barba blanca, cubierto con bonete y vestido una tnica roja o amarilla
(colores de tierra). Esta representacin significa su posicin como burcrata o pequeo
mandarn. Lleva un bastn (a modo de cetro) en la mano derecha - trasunto del castigo - y en
la izquierda un cuenco, que ofrece riqueza el premio.
El inters del dios del lugar, o de los personajes locales divinizados, es que se integran con
naturalidad en la comunidad, le dan forma. Cumple as el papel identitario y de cohesionador
local que es propio de las religiones politestas, y sin el cual sta no se entiende. Los
politesmos no son universalizadores, son de las comunidades. Se formaron en una poca en
que el concepto de pueblo o Nacin no exista, y fueron la versin popular de la identidad,
entendida como la comunidad de los vinculados espiritualmente con un lugar y su poder
espiritual, que simblicamente son parientes, como formando una gran familia. A veces se
consideran descendientes - reales o simblicos - de la figura que se conmemora, con lo que la
idea de los antepasados se repite.
Tradicionalmente, las festividades en que jugaba un papel el Tu Di Gong eran las ms
multitudinarias. En exclusiva tiene dedicado el da 2 de la luna 2, que es el da doble ms
simblico, tras el del Ao Nuevo Lunar (el 1 de la luna 1). En China, estas fiestas fueron
prohibidas y han decado bastante, hoy son toleradas pero tienen una importancia menor. En el

Sudeste de China, donde los linajes siguen muy vivos, se siguen celebrando con animacin, a
pesar de ser da laborable. Fuera del continente las fiestas que se le dediquen son muy
concurridas, en ellas participan todos los moradores y vuelven al pueblo los que se fueron a
vivir a la ciudad. En Taiwan tienen gran espectacularidad. En lo que sigue se van a describir
algunos aspectos de cmo tienen lugar hoy en da en Taiwan, ejemplo de cmo fueron en el
pasado en toda China (12).
Peridicamente, el hecho religioso mayor desde el punto de vista popular son las
procesiones, que se dedican al dios de lugar y a las pocas figuras incuestionables de la
poblacin, o a la visita de una divinidad que va de gira por la regin, sea para visitar un templo
filial, sea por una pestilencia o una sequa. Si bien todas las divinidades tienen fiesta propia,
que siguen los devotos, no suelen salir en procesin por ser una divinidad que no es la de
todos y no estar asimilada al territorio. Es ms, el dios del lugar puede tener ms de una fiesta
con procesin. En el doble 2 la procesin es la ms importante de todas y la que sin falta
recorre todo el territorio, expulsando las malas influencias. Adems, en Taiwan y Fujin, se
repite la procesin el da 15 de la luna 8 (fiesta del Medio otoo), con lo que las dos fiestas
cubren el yang y el yin del ao. Tambin se suele procesionar los das principales, en la Fiesta
de de las Linternas (15 de la luna 1) y en la del fantasma (15 de la luna 7), en ambos casos
para alejar lo nefasto. La procesin del da 15 de la luna 8 tiene lugar la luna llena siguiente a la
fiesta de los fantasmas hambrientos por si acaso alguno se ha quedado suelto. Como se ve, es
una funcin trabajada la del Dios del lugar. Pero a pesar de tener una fiesta de gran
despliegue, lo usual es que el dios del lugar tenga un templo pequeo, o en el principal ocupe
un altar secundario y poco relevante, con una estatua pequea, de las de tipo popular.
La fiesta del Tu Di Gong incluye diversiones, obras de teatro, veladas musicales, y
banquetes en el recinto del templo principal o en las plazas aledaas. El aspecto ritual consiste
en ceremonias en el templo, que realizan especialistas y algunos fieles, y en largas
procesiones festivas en las que todos participan. En estas el dios es paseado por el territorio
bajo su soberana. Pasa por todos los barrios y lugares relevantes reafirmando su proteccin,
llegando hasta los lmites del territorio y resaltando todos los puntos cardinales. En la procesin
adems de la estatua del dios, van comparsas, personajes payasescos y charangas, las
asociaciones culturales y de artes marciales. Le acompaan varias figuras de gigantes y
cabezudos que representan a los generales que van a reconocer el territorio. En Taiwan se les
denomina los 8 generales espritus (B ji jing, ). A pesar del nombre, pueden ser como
mnimo 5, a veces incluso 10, o 12. Qu personaje ejerce de general puede cambiar de pueblo
en pueblo, pero usualmente no faltan dos figuras muy populares, Fan y Xie (Fn W Ji, ,
y Xi B n, ). Fueron dos comandantes amigos de poca Song (s.XII), y un ejemplo
virtuoso de fidelidad en la amistad. Haban quedado citados junto a un ro, con sus respectivas
tropas, para una accin de guerra. Lleg Fan y esper. Su amigo no llegaba. Empez a llover
torrencialmente y el ro inund el terreno, ahogndose Fan (por ello es representado por un
cabezudo de cara oscura). Cuando por fin lleg Xie con su destacamento, encontr muerto a
su amigo, y avergonzado y desesperado se ahorc (por ello es representado como un gigante
con la lengua fuera). Se les suele figurar a uno pequeo y gordo, al otro alto y flaco, como si
fueran una pareja cmica. En China son figuras muy populares y todos conocen su historia
ejemplar, y se confa en ellos como generales defensores.
Los otros generales son unos simblicos, como el General Gran Dios de la Primavera
(), Verano, Otoo e Invierno, que son los responsables de los puntos cardinales y de la
defensa durante la estacin (lejanamente vinculado esto con los ciclos del Feng Shui), adems
de propiciar el clima, y ejercen otros oficios burocrticos de la administracin divina. Otros
generales directamente ejercen cargos burocrticos. Segn el lugar, una figura ocupa dichas
funciones. Todos los cargos conforman una administracin divina del territorio. Cada personaje
tiene una iconografa definida que siguen las figuras de los gigantes y cabezudos.

La fiesta, como es usual, suele incluir rituales menores, como la quema de memoriales con
las peticiones al Cielo, y la expulsin fuera del territorio de smbolos que figuran calamidades o
personajes indeseables. Todo ello bajo la jurisdiccin del Tu Di Gong.
Sirva esta fiesta como ejemplo para aquilatar el desarrollo festivo chino. Estas fiestas son
similares a las de la diosa del mar o el dios del ro all donde se celebran. O a las de las
divinidades en gira. Incluyen siempre la procesin por el territorio, al que exorcizan o santifican.
Conservadas vigorosas estas fiestas en el Sur y el Este, en Taiwan, Hong Kong y Macau, y en
la emigracin, han perdido el vigor en el resto del territorio, menos en lugares concretos donde
los vecinos las han recuperado. O mucho me equivoco, o con los aos estas fiestas acabarn
por ser recuperadas.

Valncia, 31 diciembre 2015


(guillemcatala@yahoo.es)

De Taibei, en el templo de Paoan o Baoan (Bo n Gng, ), literalmente de la seguridad pblica, los 8
espritus generales (B Shn Jing Bo n, ) . Los generales espritus (Shn Jing, , )
custodian el territorio. Es un cargo y el ocupante puede variar de localidad a localidad. Suelen ser 8, aunque a
veces sean menos - mnimo cuatro o cinco-, a veces ms (en los templos budistas pueden llegar a 12, con
nombres adaptados del snscrito: Vajrapani, Padmapani, etc.). Foto tomada de triadvisor

Dos de los generales protectores, defensores y propiciadores. Todo templo tiene los suyos, que salen en
procesin en forma de muecos, o gigantes y cabezudos, como estos. Las procesiones expulsan las energas
negativas y los malos espritus, contra los que protegen los generales. Por ello propician la buena suerte, en
especial en otoo e invierno. La foto es de Taibei y corresponde a una rogativa invernal de buena suerte con
visita a los lmites del territorio (), acompaadas de charangas y bandas de tambores. Tomado
de http://www.ncfta.gov.tw/ncfta_ce/c05/c05020510.aspx?E=SWRlbnRpdHlJRD0yMTAmUGFnZUluZGV4PTcx

Ofrendas (sobre la mesa) a los 8 generales de las procesiones de varios templos de Taibei. Foto tomada de
sixstar.moc.gov.tw. Abajo, uno de los generales, tomado de blog.xuite.net. Se observa que la iconografa de
estos personajes los define como demonios buenos aunque terrorficos para espantar a los espritus

Taiwan, condado de Tainan (Ti Nn, ), ciudad de Yanshui (Yn shu, ), santuario en honor del dios de
la Guerra (S Din W Mio, ), Guan Yu o Guan Gong. Arriba uno de los generales espritus protectores
a su servicio. Los generales se auxilian (foto de abajo) por soldados que son buenos espritus, o espritus
reformados, que limpian el ambiente de malos espritus. Son los que aparecen en la foto inferior. Los espritus
se reconocen por las mscaras, blancas por lo general (el blanco es el color de la muerte en oriente). Fotos de
las procesiones de Guan Yu durante la fiesta de las linternas 2010 (28 de febrero), tomadas de flickr. La fiesta
de la linterna de Yanshui es muy conocida por la batalla de fuego (de petardos) nocturna en que culmina.

En Taiwn, el General Xie. Izquierda, como fantasma, interpretado por actores en procesiones, televisin o
teatro; tomado de liefintaiwan.wordpress.com. Derecha, la mscara del mueco, tomado de blog.udn.com

General Fan como cabezudo, en Taiwan. Tomado de http://pic.pimg.tw/becklo

General Fan. Foto de , 2007, tomada de flickr

Generales Fan y Xie. Tomada de sjart.pixnet.net

NOTAS

(1) Lo nico no egipcio del calendario actual es el inicio del ao el 1 de enero, que es
casual y sin expresa efemride que lo valide. Sealar que en cada ciudad del mundo antiguo
rega un calendario diferente en las fechas, con inicio propio del ao. En Egipto empezaba
cuando Sirio emerga en el horizonte. En Roma el ao empezaba con el equinoccio de
primavera, el actual 21 de marzo; en un sistema no muy diferente del chino solar, que empieza
en 4 de febrero. En ambos casos empiezan en primavera, sea como energa - en China -, sea
como clima - en Roma. La fecha del equinoccio es fcil de calcular, pues es el da en que un
palo calvado en el suelo tiene una sombra igual a la altura de ste. Este es un criterio natural
para el inicio del ao. El cambio a iniciar el calendario en enero tiene una curiosa historia. Cada
ao en Roma se elegan los cnsules, en los idus (del 1 al 3 del mes) de marzo y tomaban
posesin con el inicio del ao, en el equinocio. La cosa es que en una emergencia nacional
hubo que elegir cnsules a toda prisa, fueron elegidos el 1 de enero, tomaron de inmediato
posesin y los dioses validaron la innovacin. Los romanos conservaron la fecha dado que
haba sancin divina. Cuando Julio Cesar introdujo el calendario egipcio la mantuvo. De todo
esto ha quedado en el vocabulario restos, pues siendo septiembre (literalmente, mes sptimo)
el noveno mes, conserv el antiguo nombre. Igual para octubre, noviembre y diciembre. La
fecha del inicio del ao mundial es puramente convencional.

(2) Este es uno de los aspectos ms curiosos de todos los calendarios antiguos, pues en
todas partes (Egipto, Grecia, Roma) se contemplaba la existencia de das afortunados y
desafortunados. En China, existen das de incompatibilidad de energas, que se calculan segn
las ramas terrestres. Otros en que la casa lunar es muy degenerativa. Y existen tres factores
que perturban la energa del da en la lunacin o la estacin del ao, referidos a salud, trabajo y
a calamidades (accidentes, incendios, agresiones), y los tres aspectos marcan das nefastos
diferentes. Por ejemplo los das de desastre o calamidad (Xio Zi R, , ), para 2013,
fueron:
1202 0129 0305 0403
0909 1015 1106

0502 0607 0705 0804

Es similar a los das 13 en las culturas occidentales, que se consideran de mala suerte, en
Francia, Espaa, Italia, etc., cunado coincide en martes; en USA si lo hace en viernes.

(3) El jesuita Matteo Ricci (1552-1610), en chino L M Du (), es uno de los grandes
sabios de nuestra cultura, hoy injustamente olvidado. Era un astrnomo y matemtico que
aprendi a hablar y escribir en mandarn. Logr entrar en China en 1601, y estuvo varios aos
en la corte imperial. Influy mucho en la cultura de los letrados, aportando sus vastos
conocimientos de la cultura occidental. Fund las primeras comunidades cristianas que
consiguieron prosperar. El fue el autor de la expresin Shng D (), literalmente Supremo
Emperador (del Cielo), que es la traduccin china del concepto monotesta de Dios. En 1611 en
latn se public una seleccin de sus cartas y despachos al Vaticano que forman el mejor
informe sobre la China de dinasta Ming de que hoy en da se dispone.
Es interesante recordar que Ricci y muchos de los sabios que frecuentaron la corte Ming
tuvieron una polmica con el Vaticano sobre el tema de los antepasados. Argumentaban los
sabios que el fundamento espiritual en los antepasados era muy firme en China, formaba parte

de la sociedad, y no poda ni pensarse en erradicarlo. El problema es que la idea catlica niega


de plano cualquier veneracin con los deudos fallecidos, y decan en el Vaticano que era
incompatible ser catlico con las creencias en los antepasados que tuvieron los paganos
romanos y los chinos de la poca y de hoy. Los sabios argumentaron que as era imposible
una extensin real del cristianismo en China. El asunto se zanj con la exigencia a los
conversos chinos a renunciar a la ideologa sobre los antepasados. Y visto lo que ha sucedido
despus, la intransigencia vaticana ha demostrado ser miope, y el catolicismo siempre ha sido
una fe menor en China. Slo de mediados del siglo XIX hasta los aos 30 del XX jug un cierto
papel el enorme esfuerzo realizado por los misioneros. En especial en la enseanza y las
universidades. En particular, todos los fundadores de la Repblica (1912) eran chinos de
confesin cristiana, y occidentales los ideales que les inspiraban. Es el nico legado que el
cristianismo ha dejado en China.

(4) Un excelente estado de la cuestin en Resurgence of Indigenous Religion in China, de


Fan Lizhu y Chen Na, Universidad de Fudan, 2013, que se puede leer en la web http://fudanuc.ucsd.edu/_files/201306_China_Watch_Fan_Chen.pdf

(5) Las grandes figuras de los panteones, de fuerte carga cosmolgica, filosfica y poltica,
como son las altas divinidades taostas, o confucianas, o los dioses importantes griegos o
romanos, nunca han gozado del favor popular, aunque han tenido sus devotos firmes y
entusiastas, pero no era el caso del comn de la gente. Aparecen con frecuencia en los textos
y se les dedicaban los grandes templos porque el Estado y las aristocracias se vean
representados en ellos, y suelen producir al visitante o al inexperto una errnea percepcin de
su real importancia religiosa. As en Grecia o Roma las divinidades oficiales eran Zeus o
Jpiter, Hera, Minerva, etc. Pero en la devocin eran otras las divinidades frecuentadas, los
Hermes, los Apolos, las Afroditas, las Dianas, las innumerables Magna Mater, etc., y sobre todo
los hroes. Eran las efectivamente vigentes en el pueblo, y los que, con las convenientes
trasposiciones, pueden reseguirse en el santoral cristiano un santo es un hroe de la fe.
Tampoco es difcil encontrarles antecedentes en las religiones anteriores a los griegos.
Por otro lado, de las grandes divinidades de la Amrica precolombina poco se sabe. As, en
el caso andino, casi ni se conocen los nombres. Pero los rituales a las divinidades populares,
como la Pachamama (diosa tierra), el Ekeko (dios de la buena suerte), el culto a ciertos cerros,
etc., sigue vigente hoy en da alternando con los cultos catlicos y practicados ambos por las
mismas personas, sin que nadie se moleste por ello. En fin, los que realmente mueven las
devociones de masas en el catolicismo son los santos. E incluso Jess ha desplazado del
centro de la fe al mismo Dios. El respeto por las personas santas es comn entre judos y
musulmanes, aunque aqu el centro de la fe es indudablemente Dios.

(6) La filosofa taosta se perfilo con claridad hacia el 300 aC, tras tres siglos de
experiencias y elaboraciones de sabios y chamanes. Ms tardo en elaborarse a nivel popular y
separarse de las formas antiguas religiosas, el taosmo religioso despunt ya en el s.II dC, en
varias tendencias, de la que la ms conocida, aunque no la nica, es la de Zhang Dao Lng.
Fueron los sucesores familiares suyos los que crearon el linaje de los Maestros Celestiales
(Tin Sh, , ), que ha llegado hasta nuestros das, y que es una especie de iglesia de
adeptos. En origen la creencia giraba sobre los Tres Padres (Cielo, Tierra y Agua). Pero la
expansin variopinta de creencias y espritus necesit varios siglos ms, y parece medieval.
Parece ser que en el s.VII ya se ha constituido una buena parte del panten y la forma antigua

de las prcticas espirituales. No ajeno a esto fue el favor que algunos emperadores mostraron
por algunos maestros taostas. Posteriormente las numerosas tendencias se fueron ampliando
y diversificando, y sobre todo se concretaron en sectas y escuelas, a pesar de prohibiciones y
persecuciones. Proceso que no se ha detenido hasta el siglo XX, aunque hoy en da sean unas
tendencias decadas. A veces nuevas revelaciones va mdiums siguen complicando el
panorama. Todo esto implica cierto decadentismo por el exceso de supersticiones y elementos
folclricos que lo recargan, que vistos desde fuera parecen ornamentales. El taosmo tiene un
punto tnico muy fuerte, lo que dificulta su expansin fuera de la cultura china. Algo semejante
a lo que sucede con las tendencias vishnuitas, shivaitas o los cultos a Durga. Lo que de las
religiones indias se ha exportado a Occidente ha sido sometido a una purga que hace que las
prcticas que entre los conversos europeos son comunes asombren a los devotos de la India.
Conviene sealar que la mayora de las divinidades taostas se asocian con una estrella,
real o virtual. Y que a todas las estrellas se les puede encontrar vinculacin con algura figura
mtica o histrica. De aqu la abundancia de cultos estelares en el taosmo la transformen en
una religin eminentemente nocturna. Muchas de las divinidades son personajes de obras
literarias famosas, en general antiguas, que aunque son de ficcin algn mdium o adivino
tomo por crnicas de poca. Por ejemplo, las conocidas 108 estrellas nefastas.
Las fiestas especficamente taostas son muy variadas y dispersas, como corresponde a
una religin no unificada. Cada secta celebra las fiestas en una fecha diferente.
Las civilizaciones tuvieron una poca de transformacin religiosa en una etapa crucial. Es el
caso del Mediterrneo Antiguo y el Mundo Oriental, la pennsula arbiga, el subcontinente indio
y de China. Originalmente son politestas con dioses, ritos y formas ajenos entre s pero que en
substancia no son tan diferentes; tal vez porque proceden de un mundo agrario con parecidas
necesidades. Luego la convulsin en las creencias tuvo lugar de fines del s.II dC a inicios del
s.VIII. Surgen as grandes religiones como el cristianismo, islamismo, las de la India y China.
Menos la China todas tienen un punto monotesta, pues incluso en la India se acepta que Dios
slo hay uno, aunque se manifiesta en dioses de 30.000 maneras distintas. China conserv la
vieja tendencia politesta y la ha seguido complicando hasta lo indecible, pero con un papel
relevante de mdiums y espiritistas, y un formalismo cada vez mayor en la propuesta.

(7) Una seleccin de textos se encuentra en Henry Maspero, El taosmo y las religiones
chinas, Madrid, Trotta, 2000 (original francs en Gallimard, 1971). Los principales textos
originales franceses se pueden encontrar en classiques.uqac.ca. Fueron escritos durante los
aos 20 y 30 del s.XX y reflejan el mundo chino de entonces, el republicano, junto con muy
lcidas reflexiones sobre el pasado de la religin china.

(8) Una excelente descripcin de los cielos y los infiernos se puede encontrar en la novela
Viaje al Oeste (X yu j, , ), de W Chng n (), de c.1550, una de las
cuatro novelas clsicas. La concepcin de nueve cielos y de nueve infiernos, sigue la lgica de
los 9 nmeros. Es la misma que la de los siete cielos del cristianismo. Esta no se sabe de
dnde procede ni cuando se invent. Era muy conocida en Grecia ya en el s.VI dC y es el nudo
de la obra del Pseudo-Dionisos. En China, la idea procede del budismo. Es profunda la
influencia del budismo sobre el taosmo, al que normaliz y esencializ a lo largo de los siglos
(especialmente del s.III al VI dC). Tanto que el taosmo ha adoptado bastantes prcticas
procedentes de la India, aunque transformados a la mentalidad china. Es el caso de los
monasterios como institucin, la confeccin de sutras, bastantes rituales, y la predominancia en
el cultivo de la meditacin en unos estilos y maneras que delatan la influencia budista. La

meditacin taosta exista antes, como se detecta en Lao zi o Zhuang Zi, pero fue reformulada
despus segn el budismo, y as es como de maneras muy diferentes fue desarrollada por las
tendencias taostas. Por otra parte, existen muchas modalidades de meditacin en el budismo.
Con estos materiales, reformulados de arriba a abajo, se ha construido el taosmo. Como tal es
original, prstamos incluidos al haberlos reversionado.

(9) En mi opinin existen algunos aspectos que son comunes porque proceden de un mismo
tronco, que seran pocos aspectos pero fundamentales. Si esto es correcto, en el trasfondo de
China y Occidente existen algunas bases simblicas de gran importancia, que son comunes a
ambas por proceder de las migraciones de los pueblos indo-europeos. As, la insistencia en la
preeminencia del Cielo, eje de la espiritualidad china, griega y romana en parte, tambin de la
ndica actual. Son similares y parecen tener un nico origen. Esto contrasta con las otras
religiones del Mundo Antiguo, como la egipcia arcaica o la mesopotmica, ms terrestres, por
as decir, encerradas en un crculo tectnico del que slo escap el judasmo antiguo y el
Egipto del Imperio Nuevo.
En todas partes, el paso hacia lo celestial como dominante aparece vinculado a las ideas
religiosas que propagaron los pueblos indoeuropeos. En el caso de china, los pueblos escitas,
que eran indoeuropeos, hacia el 1500 aC colonizaron los territorios de Siberia, notablemente el
sur, colindante con Mongolia y China. Parece ser que la nobleza de la dinasta Zhou era indoeuropea. Estos conquistaron e hicieron caer en la ruina a la dinasta indgena Shang, hacia el
1050 aC. Asentada la dinasta, rpidamente fue absorbida por la cultura china de la poca.
Pero algunas costumbres, ideales religiosos, divinidades y prcticas mgicas indo-europeas
parecen haberse incorporado en fechas tempranas a las propiamente chinas, y haberse
naturalizado. En particular, la ideologa del Cielo, Tierra y Humanidad tiene un fuerte aroma a
ideas que para nosotros son familiares.
Vase www.sino-platonic.org/complete/spp167_old_chinese_proto_indo_european.pdf

(10) Muchos son los nombres que tiene el Emperador de Jade, como Emperador de lo Alto
(Shng D, ), que es el nombre del abstracto dios supremo antiguo, anterior a la unificacin
imperial. Tambin se le denomina Dios del Cielo (Tin Gng, ), que es como el cargo que
ocupa. O Venerable Anciano Celeste (Lo Tin Y, , ), y otros nombres honorficos.
El origen del Emperador de Jade como dios supremo es incierto. Procede de los crculos
taostas antiguos pero solo toma relevancia cuando fue aceptado en la religin oficial, y al final
en la popular pero reducida a una figura vaga. La cooptacin oficial no se sabe cuando tuvo
lugar, tal vez en el s.IV dC. El proceso de insercin en toda la cultura, la popular includa, a
juicio de Henry Maspero, estaba culminado en el s.X dC, cuando la imaginera de los Tres
Puros se consolida en todas las tendencias del taosmo; pero no impregna a la religin popular,
que los conoce y a veces los reverencia, por lo general a slo uno, el Emperador de Jade, que
es uno de los Tres Puros o lo ms normal es que se lo acepte como el Puro Supremo.
No se sabe cuando empez la doctrina de los Tres Puros en los crculos de meditacin
taosta. Sabemos que conformaron una escuela importante y con escrituras, cuyas enseanzas
y linaje han llegado hasta hoy, a partir de las revelaciones de varios inmortales a Yng X
(), a mediados del s.IV dC. Las revelaciones se produjeron durante varios trances inducidos
con plantas visionarias. De las actividades de Yang procede, en la meditacin taosta, la
escuela Sang Qing o de la Claridad Suprema o de la Pureza Superior (Shng Qng, ).
Tambin Yang fund el centro de Mo Shn (), que aun existe como el monasterio taosta

ms importante. La escuela Shang Qing, que funcionaba a partir de adeptos e iniciados,


domin la meditacin taosta desde el 500 hasta el 1000, en paralelo con las escuelas de
alquimia y las talismnicas. Estas corrientes se integraron en las sectas que emergieron a partir
del ao 1000 y que an existen. Por ello como corrientes siguen siendo muy influyentes hoy,
pero al haber impregnado a todas las tendencias no han subsistido como escuela separada.
Todo el taosmo acepta los Tres Puros, aunque existen discrepancias sobre quines son,
por haberse sucedido varias revelaciones desde los tiempos de Yang. Al respecto es notable la
confusin que impera. En una de las interpretaciones son los tres puros (Sn Qng, ):
Yan Sh Tan Zn (), o Venerable Celeste del Comienzo Original, el ms elevado.
Lng Bo Tin Zn (, ), o Venerable Celeste de la Joya Poderosa, que es el
encargado de trasmitir el poder espiritual, con rituales y talismanes (la joya) y otros.
Do D Tin Zn (), o Venerable Celeste del Tao y su Poderes, que es encargado
de regir la manifestacin global y concreta en el Universo del poder espiritual, a travs del Tao.
En general se aceptan estas tres divinidades abstractas como los Tres Puros. Pero existen
doctrinas taostas que afirman que son otros los personajes: el Puro de Jade (Y Qng, ), el
Puro Supremo (Shng Qng, ) y el Completo Puro (Ti Qng, ). El Puro de Jade sera el
Emperador de Jade, y el Completo Puro seria el espritu de Lao zi divinizado. Otras doctrinas
afirman que se desconoce la personalidad que se esconde bajo tales nombres de cargos.
Existen bastantes ms ttulos o nombres de divinidades para los Tres Puros, pero baste con las
indicadas que son las principales identificaciones. Otras doctrinas, en fin, enlazan ambas
concepciones. Para unos, los segundos son ttulos de los primeros. Para otras, los tres Tian
Zun seran los originales, que han delgado en los Tres Qing a efectos prcticos. Esto es,
algunas doctrinas afirman que el Emperador de Jade no es el verdadero Dios Superior, sino el
directo delegado del verdadero Dios Superior que sera Yuan Shi. Otras doctrinas afirman que
Yuan Shi deleg en el Emperador de Jade por cansancio y se retir del gobierno del mundo. El
emperador de Jade sera as el segundo de los tres puros. Y otras doctrinas vaticinan que un
da delegar el Emperador de Jade, cansado del papel que juega, en el Completo Puro.
Existen bastante ms doctrinas entorno del asunto que es ocioso comentar.
El espesor filosfico de tal doctrina es mnimo, y dudosa la profundad espiritual, a no ser
que se tenga una especial vinculacin meditativa o visionaria con ellos. No es de extraar que
no hayan calado hondo en la religin popular y sean vistos con escepticismo por los budistas.
Al haberse perdido en este tipo de especulaciones metafsicas, el taosmo ha empleado todos
sus esfuerzos en empeos francamente superficiales.

(11) En la doctrina taosta en que se sustenta son tres los Reinos: el Cielo, la Tierra y el
Agua, donde la Humanidad se integra en el reino del Agua. Originalmente las fiestas eran la
primera luna llena (primavera) para el Cielo, que rige 6 meses, y para la Tierra la sptima
(otoo), que rige 3, quedando los tres restantes para el Agua. Esto establece una sincrona
entre calendario y las tres formas primordiales. Pero para el comn de la gente el inters fue
por otro lado, y a pesar de la preeminencia que todos dan al Cielo, la fiesta se dej de lado.
Adems sus fiestas coinciden con otras mayores, la del Cielo con la de las Linternas, la de la
Tierra con la de los fantasmas, y han sido absorbidas por estas. Desaparecido el Imperio, que
las celebraba oficialmente, estas fiestas decayeron del todo, y solo qued la que emocionaba a
la gente. Para no agraviar a la divinidad, en la fiesta del Padre Agua se conmemora a los tres,
pero es la fiesta del Agua. Esta festividad de la luna llena de noviembre es fiesta antigua, de las

races del taosmo, creada en la poca en que Zhang Dao Ling conform la versin ms
primitiva de las religiones taostas, celebrada desde el siglo II dC.
Los tres orgenes o principios, los tres Yuan (Sn Yun, ), tambin llamados los Tres
Oficiales (funcionarios) Emperadores (). Maspero los traduce por los tres Agentes. La
primera denominacin es de cuando eran los dioses supremos; la segunda cuando fueron
degradados a dioses supremos de los cielos inferiores. Los tres son:
El Padre Cielo, u oficial del Cielo (), o Principio Superior (Shng Yun, )
El Padre Tierra, u oficial de la Tierra (), o Principio Central (Zhng Yun, ).
El padre Agua, oficial del Agua (), o Principio Inferior (Xi Yun, ).
La segunda denominacin es la usual. Los tres Yuan fueron las divinidades supremas
taostas para algunas sectas a mediados del s.II dC y durante el siglo siguiente tuvieron mucha
fuerza entre taostas y confucianos. Por ello an se les recuerda y tienen devotos taostas y
creyentes de la religin popular que los veneran, e incluso templos importantes a ellos
dedicados. Cuando a mediados del s.IV surgieron los Tres Puros como dioses supremos se
produjo un choque de competencias. Se resolvi con la ideologa de los Nueve Cielos y los
Nueve Infiernos del budismo, como va dicho. El Padre Tierra adems manda en algunos
departamentos de los infiernos. Esto no se hizo sin polmicas. En una escuela muy importante
del taosmo, la Lng Bo (, ), o de la Joya Poderosa, los tres yuans fueron redefinidos
como divinidades superiores con nueva personalidad y nuevo nombre. En su nuevo papel
tienen devotos hoy en da. Pero todo esto es cuestin de las sectas. El nico que ha
conseguido popularizarse y mantenerse es el Padre Agua. La escuela Ling Bao ha dejado
escrituras y tradiciones talismnicas o bao (joya, talismn) que siguen vigentes en la
actualidad.

(12) Un estudio asequible sobre las fiestas en Taiwan/Formosa, se encuentra en Stephan


Feuchtwang, La metfora imperial, Barcelona, Edicions Bellaterra, 1999 (original, The
Imperial metaphor. Popular Religion in China, 1992).

PRIMAVERA (FEBRERO/ABRIL)

En el inicio de la primavera (Chn, ) se celebra la fiesta del ao nuevo, el Ao Nuevo


Lunar Nng L Xn Nin (, ), o Xin Nin (). Esto se realiza en funcin de las
estaciones energticas no de las climticas, como entre nosotros y tiene lugar en la luna
nueva de Yin (tigre), o luna principal (), cuando nace la energa de la madera. Tiene lugar
en la segunda luna nueva del calendario occidental, en fecha que gira en torno del 4 de febrero
- inicio solar del ao y de la energa madera -, a veces a finales de enero o de febrero.

MES DE LA PRIMERA LUNA (Zhng Yu, ), YN (febrero)

El ao nuevo (), que se entiende es el lunar, empieza con esta peculiar luna nueva,
llamada D Nin () o Gu Nin (, ). Es la Fiesta de la Primavera (Chn Ji, ),
como se la denomina oficialmente hoy. En China es festivo dicho da de la luna nueva, el
anterior y el posterior. Lo central de la festividad es celebrarla en familia, en el sentido ms
amplio de la palabra y recibir con palabras auspiciosas al nuevo ao entre todos. Los que
pueden permitrselo acuden con la familia a su localidad natal para renovar los vnculos con los
parientes ms lejanos. De manera que cientos de millones de personas viajan por estas
fechas. Como tal son 15 das de festejos, que culminan en la luna llena con la fiesta de las
linternas, cada da tiene una conmemoracin propia, aunque slo tres das no sean laborables.
Antiguamente la fecha era an ms importante que hoy. Puesto que con la entrada de la
energa del nuevo ao todo deba de recomenzar de nuevo. Las deudas, pleitos y contratos del
viejo ao quedaban cancelados y se retomaba el punto de partida. En la vieja cuenta, todas las
personas en el momento de empezar el ao cumplan un ao ms; esta era la manera de
contar la edad, y no segn la fecha de nacimiento. Se le supona al cambio del ao que era un
momento de mxima sincronicidad. Algo de dicho sentimiento queda en la fiesta actual. Con
los ritos y festejos se celebra agradecidos la energa del viejo ao, que se despide, se elimina
todo lo degenerativo que haya dejado y se festeja la del nuevo, para que sea propicio. Se
considera que la energa del ao fenece en los ltimos das previos a la luna nueva, de manera
que todos los asuntos deben ser cerrados y los contratos cumplidos, lo indeseable del viejo ao
debe ser limpiado y purificado previamente.
Son numerosos los rituales y las costumbres vinculados a esta fecha, que es la ms
importante del calendario. Se detallan slo algunos de ellos, los ms caractersticos:
Los preparativos:
Es en el Pequeo Ao Nuevo (Xio Nin, ), el 24 o el 25 de la ltima luna, cuando las
familias ms tradicionales an se despide al dios de la cocina Zo Jn (). Este viaja al
Cielo a informar al Emperador de Jade sobre cmo ha ido el ao en el hogar. El da 27 o 28 es
el da de barrer la casa (So fng r, ), la limpieza general y acaso el repintado de las
paredes. Se limpia a fondo la casa mientras llegan todos los que viven lejos.

La casa se engalana y se cuelgan tiras de papel con mensajes auspiciosos para el nuevo
ao, que son las llamadas coplas de primavera (Chn Lin, , ), literalmente para
conjuntar con la primavera. Con ellas se decoran las paredes y, si se puede, la fachada de la
casa. En las casas unifamiliares es tradicional enmarcar la puerta de entrada con tres tiras
formando un dintel, de manera que todos los que entren pasen por debajo de esta invocacin
auspiciosa; en general, se colocan parte de fuera de la puerta de la calle, para que todos lo
vean y a todos alcancen las bendiciones. Ests coplas, o Lin, son comunes en muchas fiestas
y en las casas tradicionales estn colgadas todo el ao. Tambin se confeccionan los famosos
recortes de papel que se pegan a los vidrios de las ventanas con figuras folclricas de la fiesta,
llamados Jin zh (), papel recortado, o Hu chung (), flor de ventana, los cuales a
veces son verdaderas obras de arte. La confeccin de estos recortes, o la escritura de estas
coplas auspiciosas, son uno de los momentos ms intensos de todas las fiestas. No son
simples decoraciones, sino invocaciones muy sentidas y en las que mucha gente cree.
El ltimo da de la ltima luna del viejo ao.
Empieza la reunin familiar, deben estar ya todos juntos par el primer banquete en la espera
del comienzo del nuevo ao. Se hacen ofrendas a dioses y antepasados, y se cumplen los
rituales de la buena suerte. El ms comn es que los mayores regalen dinero en sobres rojos
(signo auspicioso, por ser yang) a los ms jvenes. Es el conocido como sobre rojo (),
hng bo en mandarn (aunque recibe diferentes nombres segn los lugares), que es un deseo
de buena suerte muy apreciado, aunque la cantidad de dinero es pequea. En el Sur de China
se realizan quemas masivas de incienso para purificar de las energas del ao que muere.

1 de la luna 1 ().
El primer da del ao hay que ir a visitar a los parientes, sobre todo a la gente mayor, y a los
amigos. Es importante la felicitacin de ao nuevo. La frmula es Gng x f ci (),
literalmente qu tengas un prspero ao!, o Bi Nin (), Feliz Ao. Esta misma frmula
viene a significar entre los budistas el deseo de tener un buen karma. Es tpico tirar petardos y
hacer ruido para ahuyentar los malos espritus. Si no se ha hecho ya, es el momento de colgar
parejas de pancartas de color rojo con coplas festivas y deseos auspiciosos. Estas pancartas
pueden engalanar prolijamente las calles.
Muchos y variados son los festejos. El ms conocido es, en el templo principal y por todas
las calles de la localidad, que tenga lugar la Danza del len (W sh, , ) y la del dragn
(W lng, , ), conservadas desde tiempos antiguos. Pretenden esparcir la energa
auspiciosa y espantar a los malos espritus (como siempre que se celebran dichas danzas). En
muchas ciudades dichas danzas han dado lugar a grandes cabalgats y desfiles. Al igual que en
todas partes, es imprescindible comer y beber mucho, as que se suceden las invitaciones a
banquetes. En el fro norte de China es tpico comer Jio zi (), los raviolis al vapor de carne
y verduras. En el sur las bolas de arroz glutinoso. Ambas costumbres culinarias son propias del
invierno y de los momentos iniciales fros de la primavera.

4 de la luna 1 ().
En muchos sitios es la vuelta del Dios del Hogar. Todo debe volver a la normalidad. Es un
da de limpieza general, todo lo sobrante de la fiesta debe ser eliminado, sea en el trabajo
como en el hogar, para recibir en condiciones a:

5 de la luna 1 ().
Aniversario del Dios de la Riqueza (Ci Shn, ), que es un nombre genrico, pues son
muchos los dioses de la riqueza, segn las regiones, las familias y las profesiones. Este es el
da de acoger el Dios de la riqueza al que se le tenga devocin; lo enva el Emperador de Jade,
como premio o castigo segn cmo ha ido el ao anterior. Como conviene est contento debe
ser bien recibido. Si el negocio o la casa no se limpiaron ayer, se hace hoy sin falta. Dada tan
insigne visita, la mayora de las empresas vuelven al trabajo en este da, y a una hora
auspiciosa se abren las puertas de la empresa. En la emigracin, algunos incluso sacrifican
animales. En algunos lugares es usual la danza de len en las calles comerciales, un desfile
que abre los negocios, para atraer la prosperidad y alejar el infortunio.

9 de la luna 1 ().
Aniversario del Emperador de Jade (Y Hung, ), el dios supremo segn las creencias
populares y el taosmo, aunque los cultos lo discutan y los budistas no crean en l.

15 de la luna 1 ().
Fiesta de las Linternas de ao nuevo o Yun xio (), literalmente la noche principal. Se
encienden candelas y metidas dentro de un farol, iluminan las calles para indicar a la oscuridad
(al yin) el camino de elevacin y luz (yang) que debe tomar, pues el Sol va ganando la partida a
la noche. Con la fiesta de las linternas acaban los festejos de Ao Nuevo.
Sealar que en otros festejos tambin se encienden linternas, pero sin el carcter masivo de
esta noche. Existe una artesana especfica para confeccionar las linternas (Hu dng, ,
), literalmente linternas floridas, o brillantes (Mng dng, ). Hua es melocotn,
considerada su flor como el emblema de todas las flores. El nombre de linterna florida no es
exagerado, por la belleza que tienen. Suelen ser de iconografa compleja. En madera y papel,
estn formadas por un nmero de piezas simblico y se dibujan con figuras auspiciosas:
animales, fnix, dragones, trigramas (en el orden del Cielo Anterior) y otros smbolos. El
nombre mismo indica que en origen propiciaban el florecimiento de las flores en primavera. En
esto prosiguen las costumbres de las danzas Yangge (Yng g, ), usuales del invierno, las
conocidas tamborradas chinas, cuya misin es propiciar el crecimiento de los brotes.
Actualmente se realizan sobre todo en esta fiesta en forma de cabalgatas y desfiles. Estas
danzas pueden ser dramatizadas, en forma de teatro rural o de calle. En algunos lugares han
originado incluso gneros de pera popular china, como en Sichuan y Yunnan, donde se
llaman Hu Dng X (, ). Como estas danzas y cabalgatas son ms propias del
invierno, se examinan en la luna 11 y 12.

16 de la luna 1 ().
En algunos lugares se celebra el aniversario de Fu Xi (F X, ), el chamn primordial. Se
prefieren por lo comn otras fechas, el doble 3, el doble 12, y otras. No deja de ser simblico
que el primer da tras la fiesta, y an en luna llena, sea dedicado al chamn fundador de
muchos rituales y smbolos o que al menos se le adjudican. Cada secta o linaje celebra su
fiesta cuando le parece conveniente, y no existe consenso al respecto, lo que tambin es
simblico de cun dispersas son este tipo de prcticas.

De todas las celebraciones de Ao Nuevo, las de Hong Kong son las ms famosas. No tanto por ser las ms
espectaculares, sino por ser organizadas popularmente y con gran participacin y buen ambiente

La variedad e imaginacin de los temas festivos es realmente sorprendente. En la imagen, la danzas del dragn
realizadas con linternas, durante las Fiestas de Primavera en Xianju (Xin J, ), Taizhou (Ti Zhu, ),
Zhejiang. Tomado de http://traditions.cultural-china.com/en/14Traditions11823_4.html

Grupo folclrico que interpreta la danza del len como apertura oficial del Festival de Primavera en el Altar de
la Tierra de Beijing (D Tn, , ), 9 de febrero de 2013, ao de la serpiente. Foto de Jason Lee, Reuters

Durante la apertura del Festival de Primavera el 30 de enero de 2014, ao del Caballo, en el Altar de la Tierra de
Beijing. Foto de Feng Li, Getty Images

Danzas Yangge (Yng g, ) tradicionales del invierno ejecutadas durante la Fiesta de las Linternas, 24
febrero 2013, en Yan'an (Yn n, ) Shaanxi. Tomadas de news.xinhuanet.com

Ao del tigre 2010 en Lanzhou (Lnzhu, ), foto de beijing1211, tomada de flickr

Festival de las linternas durante el ao de la serpiente (2013) en Sanghai, foto de Kevin, tomada de flickr

Festival de las linternas en el bazar del jardn Yu Yuan () en 2013, Sanghai, foto de Kevin, tomada de flickr

Festival de las Linternas en el ao del cerdo (2007) en Sanghai, foto de Toby Simkim, tomada de flickr

Festival de las Linternas 2007, Xianju (Xin J, ), Taizhou (Ti Zhu, ), Zhejiang. Tomado de
http://news.folkw.com/www/dongtaizixun/082404282_2.html

Fiesta de primavera en el ao del conejo (2011) en Sanghai, foto de Mike, tomada de flickr

Danza del dragn 2013 en Macau, dragn de 230 m., foto de Carmo Correia, tomada de www.theguardian.com

Celebracin popular en la baha Hong Kong, Fiesta de las Linternas del ao del buey (2009). Foto de HKDave1,
tomada de Flickr

Fiesta oficial de la Primavera 2014 en Xian o Xian (X n, ), Shaanxi. La noche de las linternas se iluminan
las murallas de la ciudad y es tradicional la danza del len. Foto tomada de www.desktophdphotos.com. Xian
fue capital del Primer Imperio y es ciudad emblemtica de los orgenes de China y las fiestas tienen relevancia
nacional; no lejos se haya el famoso entierro del primer emperador con el conocido ejrcito de terracota
enterrado.

En Hong Kong, ciudad cosmopolita y mestiza, han carnavalizado la fiesta. Esta es la reina de la Fiesta del
Nuevo Ao de 2013, foto de Antony Dickson - AFP - Getty Images, tomada de www.theguardian.com

La emigracin china celebra a lo grande la Fiesta de la Primavera. Esta fiesta de las linternas tuvo lugar en
Toronto, foto de Keith Watson, tomada de flickr

Rito de magna limpieza, el 9 de febrero de 2013, vispera del ao Nuevo. Quema de incienso y petardos en el
templo del Gran Buda, D F S (), en Chungking (Chng Qng, , ), Sichuan. Tiene tambin el
sentido, muy budista, de quemar el mal karma para que el ao sea bueno. Fotos de AP, tomadas de
www.telegraph.co.uk

Lo usual hoy es que el rito del incienso tenga dimensiones modestas. En Meizhou (Mi Zhu, ), cerca de
Cantn, Guangdong, 8 de febrero 2005, vspera de ao nuevo, foto de Doggage, tomada de flikr. El rito hoy
tiene lugar en exteriores y quema la mala energa del ao que acaba, aleja los malos espritus, y limpia para
que el nuevo entre bien

Deseos auspiciosos o coplas de primavera (Chn Lin, , ), Xian, 2012, foto de Jingtian Lv, flickr

Jin zh (), papel recortado, o Hu chung (), flor de ventana. Son perfiles de papel muy populares. Para
Ao nuevo muestran los buenos deseos y los propician. De arriba abajo, uno popular, amoroso, tomado de
wikipedia, foto de Fanghong, 2005. Los hay ms especficos, como este deportivo de 2011, tomado de
uniqqu.wordpress.com. Uno gigante para el ao del tigre 2010, tomado de www.haowandeyeyou.com

Tambin la naturaleza se decora para el Festival de Primavera. Como este rbol decorado para el ao nuevo
como una floracin de buen karma, para que el ao lo sea y la cosecha vaya bien. Parque del Altar de la Tierra,
Beijing, 30 de enero de 2014. Foto de Feng Li, tomado de Getty Images

Pareados del festival de primavera (Ti chn lin, ), tomado de http://baike.sogou.com/v470120.htm

Lo usual es escribir en casa los propios pareados, aunque si se desea los pareados de primavera se pueden
comprar impresos en un gusto muy kitsch. Tomado de blog.xuite.net/happybelle/twblog/118624312

Los pilares con coplas de buen augurio o de proteccin (Yng Lin, , ), literalmente pilares que
renen, fueron usuales antao y se conservan en algn sitio. Se colocan todo el ao, pero ms en Ao Nuevo.
Fotos de Xinqing (Xn qng, ), Yichun (Y chn sh, ), Heilongjiang, tomado de
toutiao.com/i5244839579/

MES DE LA SEGUNDA LUNA (r Yu, ), MO (marzo)

1 de la luna 2, o a inicios de la lunacin ()


Aunque en algunos lugares tenga lugar en otras fechas, este da es el ms comn para
conmemorar la fiesta del da nacimiento () del dios Sol (R Shn, ), o del dios que rige
el Sol (Ti Yng Shn, ).Es una fiesta de origen antiguo, reciclada por el taosmo y hoy
bastante decada. Se conserva en algunas comarcas del Norte de China y entre las minoras
tnicas. En Pekin se mantiene con la costumbre de comer pastelillos en homenaje al Sol.

2 de la luna 2 (), fiesta del doble 2.


Aniversario de T D Gng (), seor de la tierra o dios del lugar, que es la fiesta rural
ms sealada. Tambin es la fiesta del Drazn Verde (Qng Lng, , ) o de la primavera
(), animal emblemtico del Este y de la madera. Llamado tambin Festival Del Dragn Que
Levanta Su Cabeza son (Lng Ti Tu, , ). Tras el sueo invernal, el dragn
levanta su cabeza en esta fecha despertando a los insectos (que es el nombre de un trmino
solar). Es fiesta venida a menos que no se celebra casi. A nivel domstico se limpia la casa
para atraer buena suerte. En la Manchuria Siberiana, donde se recibe con alegra el clima
beningo, an se celebra. Esta fiesta inauguraba varios das de celebraciones dedicadas al Este
y a la madurez de la primavera (simbolizada en el dragn) que culminan con:

6 de la luna 2 ().
Festival del Rey Dragn, conocido como Rey del Este, Dng Wng Gng (), dios de
los inmortales y seor del destino humano. Es fiesta venida a menos, que ya no se celebra
menos en el Shandong (donde est la montaa y el pico que lo representa), o por los devotos
del Rey Dragn. En el taosmo se recicl el antiguo culto a las montaas hibridndolo con los
puntos cardinales. Cuatro montaas emblemticas en los extremos del Imperio fueron
consideradas la residencia del dios correspondiente y all se emplazaron monasterios famosos.
Este culto tuvo xito en el taosmo pero no cal en la religin popular, excepto la montaa del
Este. Por un lado, el Este representa el empuje del crecimiento y el apoyo de los antepasados;
muchos vientos que traen lluvia vienen del Este. El Emperador al inicio del reinado peregrinaba
a esta montaa para que el Rey del Este lo bendijese. Como poder geogrfico, el rey Dragn
sigue vigente hoy aunque venido a menos, pero se mantuvo importante hasta el fin del Imperio.

15 de la luna 2 ().
Fecha ms usual en que se celebra el aniversario de de Lo z (). En otras partes, o en
algunas sectas, el aniversario de Lao Zi se realiza en el 3 de la luna 2 - aunque en algunos
lugares es el de Fu Xi, (F X, ). Hoy slo es celebrado por los devotos de Lao zi y los de
los Tres Puros, uno de los cuales se encarn como Lao zi.

19 de la luna 2 ().
Aniversario de la bodisatua Guan Yin (Gun Sh Yn, , ), diosa de la misericordia
y auxiliadora contra los obstculos, figura budista que se ha insertado en la creencia popular.

Celebracin de la Fiesta del Dragn que levanta la cabeza, Lng Ti Tu (), en el parque de Zaolin
(), en Harbin (H r Bn, , ), Manchuria. Fotos de Aaron, tomadas de loveenglish.blog.sohu.com. Harbin, en la zona siberiana, es famosa por las esculturas en hielo, brillantemente
iluminadas, que se realizan durante el mes de enero. Los dragones de la exhibicin imitan, dos meses
despus, el efecto de las esculturas iluminadas. Abajo talismn de buena suerte en una cafetera que invoca el
poder del dragn en la fiesta

MES DE LA TERCERA LUNA (Sn Yu, ), CHN (abril)

3 de la luna 3 (), fiesta del doble 3 .


Es un da de muchas conmemoraciones y fiestas de origen diverso. Es el aniversario del
Emperador Amarillo (Hung D, ), al que se le suele considerar dios de la lluvia; es el
fundador mtico de la cultura china, tras Fu Xi. Como se transform en inmortal y en dios, su
aniversario se hace coincidir con la celebracin de la reunin de los dioses y los inmortales,
una fiesta de los taostas muy importante para ellos. Tambin es el aniversario del Guerrero
Oscuro (Xun W, ; Xun Tin Shng D, ), protector del punto cardinal del Norte y
vinculado tambin con las lluvias, de las que a veces es el dios. El Guerrero Oscuro es un
personaje muy popular, asimilado a veces a la Tortuga Negra (los dioses ms arcaicos son
medio hombres medio animales), que es el animal del Norte; en otras es considerado un
personaje histrico ms o menos legendario, y entonces conocido por su nombre personal y de
clan Xun Yun Sh (, ). Pero el doble 3 era tradicionalmente la fiesta de la
serpiente que se despierta (Shng S, ) con las lluvias, y que se levanta con el inminente
verano (cuyo primer mes es el de la Serpiente, S, ), que empieza tras esta luna.
Hoy estas fiestas se han unificado, y en China Continental, por motivos nacionalistas, es el
Emperador Amarillo quien domina la fiesta y recibe homenajes en sus numerosos templos que
tiene dedicados, muchos recientemente restaurados. Se le considera el fundador de la cultura
China y el gran medico cientfico de la antigedad. De todas maneras, algunas tendencias
taostas lo identifican con el rector de la Osa Mayor, y por lo tanto del destino, y le dedican una
ceremonia taosta en la fiesta del doble 9.
En algunos lugares se celebra la Fiesta de la cosecha del t (Ci ch, ). El t se
cosecha de marzo a julio y la fiesta tiene el sentido de animar a que la planta haga crecer los
tallos y las hojas. En este sentido es comn se bailen las danzas Yangge () que animan el
crecimiento vegetal. Esta fue antao fiesta importante, ms o menos asimilada al Qingming,
por ofrecer a los antepasados t, para que ayudasen en su desarrollo:

5 de abril por el Calendario Solar (da considerado nefasto para toda actividad).
Festival del Brillo Puro Qing Ming (Qng Mng, ) o del Puro y Luminoso. Se celebra de
da. Fiesta de doble sentido, de respeto al Cielo y a las aguas, por la lluvia, y en homenaje a los
antepasados. Este ltimo setido es el que hoy ha prevalecido. Antao fue fiesta principal
propiciatoria de la fecundidad y de las lluvias de primavera, importante en el calendario
Imperial. Como a que stas llegasen ayudaban los antepasados (tradicionalmente vinculados al
Este), es tambin el gran da para visitar a los difuntos en las tumbas, limpiarlas y adecentarlas.
Este es el primer rito, el So M (, ), literalmente barrer la tumba. Luego se colocan
flores y se hacen ofrendas, se les ofrece alimento y se come con ellos, se charla y se les pide
auxilio en las empresas. Ms la celebracin de ritos familiares propios del linaje. Obligatorias
son las ofrendas de incienso y las postraciones. En todo esto a los muertos se los propicia y se
los recuerda con tristeza. Es el momento de recomponer el linaje. Esta fiesta se ha mantenido
sin interrupcin, y hoy es da festivo. Es fiesta muy importante tambin en la emigracin. Si
existe sala de los antepasados p templo ancestral de un linaje, los ritos tienen lugar en l.

Antes se efectuaban sacrificios - ming () tambin significa sacrificio -, el llamado sacrificio


ante la tumba (M J, ).Hoy se quema dinero de los espritus, para que puedan los difuntos
satisfacer sus necesidades, y, a veces, largos memoriales escritos, para que as lleguen las
peticiones a su destino. Adems se les suele regalar reproducciones en papel de todo lo que
puedan apetecer en la otra vida: automviles, electrodomsticos, telfonos mviles, tarjetas de
crdito de cartn, etc. Como los memoriales, se queman al final. Las comidas, si se puede, se
buscan sean de color verde (como corresponde a la primavera).
Tras la visita a la tumba de los difuntos, lo usual era ir de paseo cerca de un ro o lago. All
convena baarse como limpieza, por la suciedad ritual acumulada, para alejar la mala suerte y
prevenir la enfermedad. Era el momento para realizar ofrendas de vino a los dioses del ro.
Esta excursin campestre se aprovecha para volar cometas que llevan dentro un farol (para
guiar a los muertos). Se realizaban rituales con las plantas que crecen slo cerca del ro,
orqudeas, artemisia y ramas de sauce. La comida ritual para los nios era el arroz glutinoso.
Antiguamente tena una importancia superlativa tambin como festival de fertilidad. En
algunos lugares, las jvenes solteras cantaban canciones y si un joven les responda se
emparejaban. En el mundo campesino nunca ha dejado de celebrarse esta fiesta. Actualmente
en todas partes sigue la costumbre de la limpieza de la tumba y el ir de pic-nic cerca del ro
toda la familia. En poca imperial el Emperador ofrendaba para propiciar la lluvia, y era ritual
principal, tanto que en la fecha solar se integr en el calendario.

9 de la luna 3 ().
Aniversario de Zhng Sn Fng (), que es el padre del Tai chi o Ti J Qun (),
literalmente golpe o puetazo de la figura suprema. El aniversario algunos lo celebran en la
fiesta del doble 9. Zhang o Chang (nacido avanzado el s.XIII) se form en el monasterio budista
de Shaolin (Sho Ln, ). Luego estudi con varios sabios taostas. Son muchas las
leyendas sobre su vida y se le adjudican varios escritos alquimistas - que seguramente no
escribi. Es una de las figuras ms eminentes de la cultura china, conocido por todos, no solo
por los practicantes de las artes marciales o de la longevidad, aunque el culto slo competa a
estos.

15 de la luna 3 ().
Aniversario del dios de la medicina Bo Shng (), literalmente protector de la vida.

23 de la luna 3 ().
Aniversario de M Z (, ), literalmente madre ancestral, considerada la diosa del
mar, llamada tambin la Emperatriz del Cielo (Tin Hu, ), y con otros nombres y ttulos. Es
fiesta principal en todas las ciudades del Sudeste de China, en especial en Hong Kong. Y se la
celebra en toda Asia Oriental. En cada lugar esta funcin la ejerce una diosa diferente, algunas
de ellas personas virtuosas que fueron divinizadas.

Foto del 13 abril 2012 (23 de la luna 3), cabalgata del Festival del Nacimiento de Ma Zu ( ,Tin Hau, en
dialecto local) en Hong Kong. La primera foto tomada de www.hongkongnavi.com. La segunda de www.yl.hk

Fiesta de Ma Zu en Singapur (2009). Arriba ofrendas que acompaen al incienso. Abajo, el mdium de Ma Zu.
Tomado de www.chinatownology.com

Ritual de Qing Ming. Tomado de http://lasojerasdelpanda.tumblr.com/post/119137389152/la-fiesta-de-qingming

A veces se renueva el vnculo en familia, otras se trata de un ritual privado, pero en ambos casos hondamente
sentido. Tomado de http://world.yam.com/post.php?id=538

Qing Ming en Jinjiang (Jn Jing, , ), Fujian, foto AP, tomado de theheartthrills.wordpress. En los
cementerios modernos se sigue la costumbre de tumbas planas. Es lo usual cuando se produce la cremacin,
introducida en la Repblica Popular para economizar espacio en las ciudades, pero es costumbre que no gusta
nada. La gente busca ir a morir a su pueblo natal para esquivar la medida

Quien se lo puede pagar sigue los antiguos ritos, con inhumacin en tmulo y atrio para las ceremonias, como
se ve en la foto, tomada de jamesduvalier.com. El Feng Shui Yin parte de estructuras como estas,
convenientemente orientadas y con ubicaciones peculiares de lpidas y fuentes de agua, para que las almas
del difunto que quedan en la tumba y no van al Cielo o al Infierno puedan ayudar a sus descendientes

Ofrendas para el uso en la otra vida del difunto. Sobre las ofrendas de Qing Ming hay curiosas fotos, entre ellas
sta, en googlemei.blogspot.com.es/2011/04/chinese-qing-ming-festival.html

Pequeos regalos realizados en papel, farolillos y mensajes de cierta extensin, se queman para que as
lleguen con seguridad a los difuntos de la familia. Foto del Qing Ming en el templo budista de Jianshui (Jin
Shu, ), Yunnan, tomada de chabuduotravel.wordpress.com

VERANO (MAYO/JULIO)

El verano (Xi, ) energtico (mayo a julio) es la poca de los ms grandes trabajos


agrcolas, y relativamente pocas fiestas, puesto que es el momento de cuidar de la siembra de
primavera y de arreglar los rboles para los frutos que crezcan y maduren. La fiesta ms
importante es la de las barcas del dragn, el da del doble 5. Despus de sta el calor va a ms
y las lluvias a menos, as que no faltan antiguas fiestas para propiciar las aguas. Tampoco hay
grandes festivales por el solsticio de verano, que coincide con el trabajo ms duro del ao. Si
se le celebra se trata de fiesta locales, o de una religin o secta. A cambio, un mes despus, el
23 de la luna 6 (finales julio), tiene lugar el Festival de las Antorchas, que celebra el final del
fuego del verano, que de ha desplazado al solsticio y que simblicamente no queda lejos de
aqul.

MES DE LA CUARTA LUNA (S Yu, ), S (mayo)

8 de la luna 4 ().
Conmemoracin del nacimiento de Buda (F Dn, ). Esta es una de las fechas en China
para dicha fiesta, aunque en algunos sitios se prefiere el 22 de la luna 8 para el cumpleaos
de Siddhartha Gautama (). En algunos lugares de China y en otras partes, como en el
Tibet, Indonesia, Malasia, Singapore, se prefiere la luna llena de la luna 4 para la fiesta de la
iluminacin del despierto, el Vesak (, Wi Si, adaptacin fontica del snscrito). En la
mayor parte de China y en Corea se prefiere el 8 de la luna 12 para el Vesak.

14 de la luna 4 ().
Cumpleaos de Lu Dongbin (L Dng Bn, , ), uno de los Ocho inmortales, que
vivi en el s. VIII. Las sectas ms importantes le remontan el linaje, sea como mtico fundador o
inventor de los sistemas alqumicos que usan, y lo reconocen como Ancestro Lu (L z, ).
Tambin influy en las artes de la longevidad. Tal vez antiguamente exista aqu una fiesta del
yang para la salud, porque curiosamente queda cerca otra fiesta de tema similar:

18 de la luna 4 ().
Cumpleaos de Hu Tu (), uno de los patronos de la medicina. Hua Tuo (c. 145 - 208)
fue un famoso cirujano durante el final del primer Imperio, que desarroll muchos sistemas para
las intervenciones quirrgicas. Tuvo entre sus pacientes a los poderosos, y tambin a gente
humilde, a la que no cobraba. Fue clebre en la poca. Tiene numerosos templos dedicados a
l, para implorar proteccin contra la enfermedad.

MES DE LA QUINTA LUNA (W Yu, ), W (junio)

5 de la luna 5 (), fiesta del doble 5.


La fiesta del doble cinco (Chng W, ) es el Festival de los Barcos del Dragn (Lng
zhu ji, ), llamado tambin festival del extremo yang (Dun Yng, ), o del extremo
en el mes del caballo (Dun W, ). Es la fiesta al aire libre ms masiva y concurrida, a lo
que ayuda las bondades del clima y el carcter deportivo que tiene. Simblicamente el nombre
se refiere a que es la gran fiesta cercana al mximo del yang del ao, que tiene lugar en el
solsticio (23 de junio). Yang y fuego son dinamismo, por ello la celebracin es la principal en la
que lo deportivo, competicin incluida, es protagonista. Si se desea sta (y el Festival de las
Antorchas, 26 de la luna 6) es la fiesta parangonable a la del San Juan del Mediterrneo y al
solsticio de verano. All donde se celebra completa la fiesta de los barcos del dragn dura los
cinco primeros das a partir de la luna nueva, aunque es el doble 5 el momento culminante. En
las ciudades actualmente solo celebran el da 5, y en China es da festivo.
Dominan las diversiones pblicas, pero varias costumbres conservan un matiz privado hoy
disminuido. Es tpico comer Zongzi (Zng zi, ), masa de arroz glutinoso relleno de carne
envuelta en hojas de caa y cocido. Las casas se embellecen con ramas y flores en las puertas
de las casas. Las mujeres se cuelgan el Xing Bo () en el pecho, que es una pequea
bolsa llena de hierbas aromticas o materia perfumada, trabajada con encantos. En todo ello
puede verse un homenaje al verano, aunque es la pervivencia de antiguos ritos sexuales y de
fecundidad, coherentes con la poca ms yang del ao. Fecundidad y agua van aparejadas,
como lo est la fecundidad con el fuego de la pasin. En algunos lugares el doble 5 coincide
con la fiesta del conde o dios del ro (H Shn, ), que como todos estos dioses poda
aparecer en la forma de dragn, y este parece ser otro de los sentidos de la fiesta. Es
costumbre salir a pasear en barca en ese da, las familias o las parejas de enamorados.
All donde se celebra completa, en algunos pueblos ribereos, se llama al dragn (Q Lng,
), y se lleva al lado del ro la estatua del dios, donde se le resguarda en un templete o
tabernculo - una carpa -, para que presida la fiesta y la competicin. Se le ofrece el sacrificio
al dragn (J long, ), o sacrificio al dios dragn del rio (). Se realizan danzas del
dragn en su honor, y se comparten con l las ofrendas, que hoy son un gran banquete de
dulces zongzi. No faltan las ofrendas dios del ro por el agua proporcionada en las cosechas, y
las peticiones de favores (escritas y quemadas en fogatas o en manojos de varillas de incienso,
clavadas en la ribera del ro, donde la ribera funciona de gigantesco brasero). Luego viene la
competicin, que es el momento culminante, y que se dedica para la diversin del dios.
Hace siglos que la fiesta se centra en una carrera de barcas a remos en forma de dragn en
honor a un personaje histrico, el poeta patritico Q Yun (), 339-278 aC. Dej la huella
de un recuerdo memorable por su lucidez y valor. Fue muy conocido en la poca como poltico
y poeta, el mejor de los siglos de los Estados combatientes, en el estilo y escuela llamado
Escritos del pas de Chu (Ch c, , ). Cuando uno de los estados dominantes conquist
y destruy su pas natal, Qu Yuan desesperado se arroj al ro. Personaje popular y admirado,
los pescadores de la zona salieron en botes para evitar que los peces se comieran su cuerpo.
De aqu, dice la leyenda, procede la costumbre de pasear con las barcas del dragn. Lo cierto
es que el autor, adems de poltico honroso, tiene versos que an hoy en da se disfrutan,
aunque sean de mediana calidad, y todos conocen al autor. Es curioso que el poeta ms
popular y admirado fuera un resistente a la unificacin de China, lo que tal vez nos dice algo de
los sufrimientos padecidos por el pueblo chino.

Imgenes que se tomaron en la villa de Gulao, (G Lo, ), cerca de Heshan (H Shn, ), condado de la
ciudad de Jiangmen (Jing Mn, , ), Guandong. Aqu sigue la forma tradicional del festival de las barcas
del dragn () como homenaje al dios del ro, en el ro menor que desemboca al mar en la localidad. Se
realiza los primeros das de la luna cinco (inicios de junio). El inicio de la fiesta tiene lugar en la luna nueva.
Con incienso, gongs, batiendo tambores y con petardos se despierta al rey dragn del ro. Se aprovecha para
adorarlo y orar por la proteccin de los aldeanos

En la villa de Gulao (). Las mujeres realizan la adoracin del ro y queman peticiones con incienso en las
riberas. Las peticiones al quemarse pueden ser percibidas por el dios dragn del ro (las peticiones en la
tradicin china siempre se queman, para que lleguen as a los dioses). Por si acaso, al final se aventan las
cenizas en el ro, para que quede constancia. La ceremonia tiene tambin el sentido de presentar quejas y
exorcizar los malos espritus que puedan rondar por el pueblo (y se supone que por el ro). Cabe recordar que
cuando a una persona se le debe fijar un talismn, ste se quema, se emzclan con agua las cenizas y se bebe,
en un ritual no muy diferente del que se realiza a los espritus y al ro

En la villa de Gulao (). Arriba, ceremonia de las ofrendas y sacrificios al ro (por una de las barcas que
participan en la carrera), tal como hoy se efecta. Abajo, de camino a la carrera con la barca del dragn
totalmente decorada. Todas las fotos de Gulao corresponden a 2015 y se han tomado de
http://www.iheshan.cn/news/newsshow-4938.html

Festival de las barcas del dragn. La competicin, tomada de www.easytourchina.com

El festival durante el 23 junio 2012, dia 5 de la luna 5, en Hong Kong, tomado de www.hongkongnavi.com

Las barcas del dragn en Taibei, Taiwan. Fotos tomadas de blog.udn.com y de www.worldwideinsure

La carrera hoy es un certamen de carreras entre equipos o cofradas . Es una vistosa


regata que concita las pasiones en China, Taiwan, Malasia, etc, lo que es lo que ha dado fama
a la fiesta. La danza del dragn suele ejecutarse por las calles de la localidad para santificarla.

15 de la luna 5 ().
Aniversario de Guan Yu (Gun Y, , ), identificado con Sangharama, el Buda azul.

El mdium (Zhng Dng, ) de Guan Yu durante la procesin. Tomado de www.chinatownology.com

Templo de Guan Yu en Dongdi (Dng D, , ), Qitai (Q Ti, ), Xinjiang. Tomado de www.guangong.hk

18 de la luna 5 () o 23 de junio solsticio solar.


Antiguamente fiesta del nacimiento del Sol, que sera la anloga al San Juan del
catolicismo. Esta fiesta tambin se celebra el da 1 de la luna 2. Por el calendario solar se
celebra el da del solsticio, el 23 de junio (inicio del trmino solar correspondiente y momento
del ritual imperial tradicional) fiesta de nacimiento del sol o del fuego. El nombre de nacimiento
del fuego es rutinario, por celebrarse el da de nacimiento la festividad de una divinidad, sea el
fuego (), sea el monarca del fuego ( ). Se celebra al fuego (y al yang) cuando
deja de dominar, como agradecimiento y ayuda para que pase adecuadamente los meses en
que est desvitalizado. Se ha asimilado esta fiesta al nacimiento de los maestros celestiales
(Tin sh, ), reunin general de linajes restaurado en 2013, en el solsticio.

Imagen de , Templo del maestro celestial Zhng (), Zhng Do Lng (),
literalmente Zhang en el camino de la montaa. Se encuentra en la montaa del fuego y del agua o del trigre y
el dragon (), en el parque nacional del mismo nombre, Longhushan, condado de Yingtan (Yng tn, ,
), en Jiangxi. Se trata de un gran conjunto de palacios, monasterios y casas residenciales, del que solo se
muestran imgenes del templo ms antiguo, que es el que se ve en la foto. Arriba imagen general, tomada de
www.51766.com. Abajo, reunin de los dao shi de la lnea los Maestros Celestiales (2013) para restaurar la
primaca del templo. Tuvo lugar el dia del nacimiento del sol (), 18 de la luna 5. Foto tomada de
www.worldtaoist.com. Zhang (c.34 - 156) vivi en estas montaas como ermitao y sanador, hasta que tuvo la
revelacin de fuerzas naturales y espritus que conformaron su linaje. Uno de sus nietos lo transform en
religin y movimiento poltico. Fracasado ste qued aquella, que tuvo aqu el centro principal, en un linaje de
Maestros Celestiales, dicen ellos que descendientes de Zhang, que ha llegado hasta nuestros das. Esta es una
de las fuentes - no la nica del taosmo, y que conforma una especie de iglesia. Es una lnea desacreditada,
que el Estado intenta poner de nuevo en vigor. Los edificios son originales, de poca Ming, de lo mejor
conservado de la Vieja China, gracias a que estn aislados y cerca del Vietnam

Para entender la atmosfera taosta es interesante comparar la imagen anterior de la ceremonia con esta que
corresponde al exterior durante una visita turstica, tomada de huanghaibx046.blog.163.com

Vista area del Parque Nacional Longhushan. Foto tomada de dragonadventureschina.com. Las grandes
revelaciones tienen lugar en las montaas, en zonas salvajes y despobladas. Fue el caso de Asklepios, Jess,
Mahoma, y Zhang Dao Ling. Las montaas sagradas no necesitan ser tan espectaculares como stas para ser
efectivas para el caso. Hoy en da an son usadas como sanacin y lugares de iniciacin

MES DE LA SEXTA LUNA (Li Yu, ), WI (julio)

6 de la luna 6 ().
Aniversario de Yu el Grande (D Y, ), que otros celebran el 25 de la luna 6. Es uno de
los emperadores mticos anteriores a las dinastas. Fue un lder tribal, un sacerdote/chamn y
un gran constructor que dom las aguas (encauz los ros) y permiti que la agricultura pudiese
ser la base de los pueblos sedentarios del Ro Amarillo. Es una figura vagamente histrica muy
popular, de alguna manera se le considera fundador del Estado y de la civilizacin china. Los
taostas le adjudican poderes mgicos y talismnicos notables, especialmente vinculados con
la Osa Mayor, a la que se propicia con la danza de Yu. Se le suele adjudicar el descubrimiento
del cuadrado mgico (Lu Sh, ).

13 de la luna 6 ().
Aniversario de L Bn (), inventor de mquinas en madera del s.VI aC, del cual existen
numerosas historias y leyendas. Es el ancestro de los carpinteros, artesanos de la madera y de
la ingeniera civil. All donde se celebran, las fiestas de Lu Ban duran diez das, hasta el 23 o el
24 de la luna 6, cuando tiene lugar el Festival de la Antorchas (Hu B Ji, ). Celebra que
Lu auxilio a un pueblo al que un toro dragn por la noche se coma a la gente. Lu mand
encender fogatas por la noche y cuando emergi el monstruo lo mat. Lleva su nombre una
cinta mtrica usada en Feng Shui para calcular proporciones de los vanos, las paredes y las
habitaciones, que se le adjudica como invencin.

15 de la luna 6 ().
En algunos pueblos a la vera del Ro Amarillo (He), se celebra el aniversario del Conde del
Ro, Hebo (H B, ). En algunas partes se celebra le celebra a inicio de la cuarta luna
(mayo), siendo la fiesta de los botes del dragn una evolucin de stas. Se le celebra tambin
en otras fechas. Es una fiesta venida a menos en la luna 6, usualmente solo algunas minoras
tnicas la celebran en esta poca.

19 de la luna 6 ().
Da que conmemora la iluminacin de Guan Yin (). En algunos sitios se conmemora en
este da el nacimiento de la diosa.

24 de la luna 6 ().
Tradicionalmente es el da del nacimiento del dios del trueno (Li Shn, ), aunque en
otros lugares se celebra el 27 y 28 de la luna 1, y an en otras fechas. El dios recibe diversos

nombres, como ancestro o abuelo trueno (Li z, ), o gran general espritu del trueno (Li
Shn D Yun Shui, ). Entre otras asociaciones, el dios del trueno propicia la lluvia
y evita males mayores, y en el mar ayuda en la tempestad. Es dios y fiesta que antao tuvo
mucha importancia, pero est hoy muy decada, menos en Taiwan, donde se le celebra tanto
en la costa como en el interior por ser los habitantes oriundos de zonas costeras.
Tambin, en algunos lugares es el da del nacimiento del dios del fuego asimilado al planeta
Marte o al espritu del planeta marte (Hu D Xng Jn, ). Originalmente esta era la
fiesta del fuego, el 23 o el 24 de la luna 6. Es cuando tiene lugar el Festival de las Antorchas
(Hu B Ji, ), que en algunos lugares se ha conservado. Es una fiesta relevante en
Taiwan. En el continente, la nacionalidad Y (), o Lolo, del Sichuan y Yunnan, la ha
conservado con gran vigor y en especial en las ciudades, para los que es casi una celebracin
nacional, y como tal se le conoce en toda China. El acto central consiste en grandes
procesiones con antorchas, bailes circulares y la formacin de una gran fogata con todas las
teas, alrededor de la cual se baila. Se dice que incluye la tradicional orga que celebra el final
de la poca del fuego. Como relatan las leyendas, la vida empieza con el fuego (con el yang) y
acaba con l. A fines del mes de julio desaparece la energa fuego del verano y se impone
brevemente la energa tierra del final del verano, antes de que llegue el otoo (8 de agosto).
Con ello el yang se oculta hasta el solsticio de invierno, lo que se celebra con esta fiesta de las
antorchas que conserva las tradiciones anteriores a la unificacin imperial.
Todas las minoras tnicas han conservado las fiestas propias, algunas de las cuales eran
comunes con los chinos de antes de la unificacin imperial. Es el caso de esta Fiesta de las
Antorchas de la nacin Yi, el 23 de la luna 6. Los Yi se consideran descendientes del dios del
fuego. Tienen otra fiesta principal, conservada en algunas localidades, el sacrificio al fuego, Ji
Huo (,), que se celebra el da 2 de la luna 3. Es la fiesta de iniciacin de los
jvenes y de propiciacin de la caza. En el anexo al presente trabajo muestro fotos muy
interesantes de dicho sacrificio, que ha conservado los rasgos ancestrales.

El festival de las antorchas entre los Yi urbanos. Foto tomada de


http://www.china.com.cn/culture/zhuanti/whycml/2007-06/11/content_8372943.htm

El festival de las antorchas entre los Yi urbanos. Foto tomada de


http://news.xinhuanet.com/local/2014-11/27/c_1113432799.htm (arriba)
http://www.weijunkj.cn/ziyuan/N0cKPmhIGBxJkuBx.html (abajo)

Dios del Trueno (Li Shn, ) en Peikang (Bi Gng, ), condado de Yunlin (Yn Ln, , ), Taiwan.
Se le representa en verde, color del este y la madera, vinculados al trueno. A continuacin se presentan fotos
de la fiesta que celebr el 50 aniversario de la llegada del dios a la ciudad. La fiesta tuvo lugar el 7 de abril de
2013. La procesin recorri todo el territorio hasta los lmites del trmino y fue acompaada de los 8 generales
protectores tradicionales. Fotos tomadas de dpps0203082002.pixnet.net/blog/post/231430649

General que junta las nubes del Sur, Nan Qiyun (Nn Q Yn, , ), en Peikang. Tomado de
http://dpps0203082002.pixnet.net/blog/post/231430649. Forma parte de los 8 generales que protegen el
territorio. Qi Yun, Fan y Xie, y otros, salen en la procesin del Dios del Trueno para ayudarle a expulsar los
malos espritus de todo el territorio y beneficiarlo con otros dones, en este caso la lluvia. Qi Yun es un general,
representado por las astas y banderolas tradicionales de los ejrcitos feudales, que manda sobre las nubes. Se
trata de una figura muy popular y suele existir, con este u otro nombre, en casi todos los templos como
guardaespaldas y general con mando entre los espritus, subordinado al Tu Di Gong o dios del lugar. En todos
ellos conserva esta iconografa tan caracterstica

OTOO (AGOSTO/OCTUBRE)
Los das finales del verano y el inicio del otoo (Qi, ), el 8 de agosto, conforman el final
del verano, que es tierra. En ese breve intermedio se festeja el da de los enamorados. Si el
fuego del verano es escaso en fiestas, por ser pocas de trabajo, con el metal del otoo
vuelven las numerosas fiestas, que incluyen las de la cosecha y las de los muertos y
fantasmas. Los 15 das de la Fiesta del fantasma, de luna decreciente, es la contraparte de la
Fiesta de la primavera, de luna creciente. Antao, la luna llena de la luna 1 era dedicada al
Cielo, y la del 7 a la Tierra. Al abrirse la Tierra los fantasmas lo tienen ms fcil para pulular. El
ciclo cierra con el homenaje al rey de los infiernos, que debiera recoger a todas las almas en
pena y llevrselas, en la octava luna nueva. El mes de agosto (solar o lunar) es un mes de mal
agero.

MES DE LA SEPTIMA LUNA (Q Yu, ), SHN (agosto)

La sptima luna incluye dos fiestas principales opuestas entre s. Inicia con el doble 7, da
de los enamorados. Luego, desde la luna llena a la nueva, sigue el decreciente lugar dedicado
a los muertos. Este curioso doblete tal vez haya substituido a fiestas de fecundidad y a los
antepasados que la propician, o a los fantasmas de muertos sin sepultura que la entorpecen.

7 de la luna 7 (), fiesta del doble 7.


La fiesta del doble siete Chng Q (), o Q X () - la noche (de la doncella) del 7 -, o
Q Qio () - mostrar las habilidades - es el da de los enamorados y el de las mujeres
casaderas, o fiesta de mujeres para pedir consorte y exhibir destreza. Segn la tradicin, se
forman las parejas y se casan en la fiesta del Medio Otoo. Es un momento de descanso y
disfrute, como corresponde a la tierra del Final del Verano. La celebracin es nocturna por ser
la fiesta romntica por excelencia. Las parejas de novios se dedican a sus amores, en paseos
bajo la claridad de la luna. Siguiendo una antigua costumbre, de valor ritual, las jvenes de la
casa compiten entre s para ver quien enhebra ms hbilmente agujas con hijos de colores.
Antiguamente la fecha tuvo un sentido ms religioso. En Taiwan an es da de ofrendas a
la diosa Q Ning M (), literalmente la madre de las jvenes del 7, cuya funcin es
propiciar la fecundidad y guardar a los nios recin nacidos de todo mal. En todas partes se
hacen ofrendas a la diosa del amor, llamada madre de la cama (Chung M, ) o matrona
del lecho (Chung P, ). Con su marido (Chung Gng, ), cuida del dormitorio, del
lecho y de todo lo que tenga que ver con l. Sea el sueo, el amor, el sexo, el parto, la salud y
el apoyo en la enfermedad. Ella es la diosa de la alcoba y de las artes de alcoba. Tambin se le
celebra con ofrendas en la fiesta de los faroles (15 de la luna 1).
La fiesta hace referencia a una antigua leyenda, los amores pastoriles entre una tejedora y
un boyero. Amor que prohibieron los padres, ambos perecieron de dolor y los cielos les
premiaron convirtindolos en constelaciones: el Boyero y la Tejedora, separados por un ro - la
Va Lctea - que un da al ao (el doble 7) pueden cruzar para celebrar sus amores. Esta
leyenda, con variantes, existe en muchas partes del mundo. Las constelaciones forman dos de

las 28 mansiones lunares: la 9 o boyero (Ni, ) y la 10 o doncella (N, ) - desfavorables por


referirse a una historia desgraciada - separadas por la Va Lctea. La de la doncella queda
incluida en la de Acuario, figura de aguadora que repite en la mitologa greco-romana la misma
leyenda. En China antao debi remitir a rituales de fecundidad y de noviazgos principales, hoy
reducidos a trminos menores donde domina el romanticismo. Tras la fiesta empieza el otoo.

15 de la luna 7 ().
El Festival del Fantasma, o de los fantasmas hambrientos, tiene lugar en la luna llena y el
decreciente del mes del mono (Shen) y tal vez est aqu el origen de vincular con el mono
este mes-, a inicios o durante la cosecha. En China, sea cual sea la creencia de las personas,
reviste especial importancia por las fuertes emociones y las ideologas que existen sobre los
linajes, los antepasados y los ancestros; o sobre los muertos sin nombre y los demonios. Su
nombre ms usual hoy lo indica, es el Zhng Yun (), la fiesta del centro original (la tierra);
adems tiene lugar en el centro del ao. Tambin se la conoce como Fiesta de los fantasmas
(Gu Ji, ) o Yu Lan (Y Ln Pn Hu, , ), reunin de las vasijas con
orqudeas, que era una de las ofrendas ms usuales. No suele denominarse Gui Jie porque
mentar a los fantasmas los atrae y da mala suerte. Si bien en todas las fiestas celebran a los
antepasados, esta es la nica en que ellos vienen. Se trata de que el antepasado brevemente
satisfazca su necesidad de ser recordado y calme su nostalgia visitando a la familia, se
alimente y se entretenga. Se les ofrece espectculos, conciertos y desfiles. Al final se despide
al antepasado, y se insiste en que no se quede, pues no dejan de aorar la vida terrenal.
Culmina la celebracin con la fiesta de Di Zang, monarca del reino de los muertos. La Fiesta
del Fantasma es simtrica a la Fiesta de Primavera y a la del Qingming. A la de la Primavera,
porque con la del Fantasma se inaugura la segunda mitad del ao, cuando la energa se
ensimisma (yin) - y esto lo comparte esto con la del Medio Otoo. A la del Qingming porque si
en sta se recuerda con cario a los muertos, en la del fantasma se procura no hagan dao.
La fiesta es ante todo un homenaje y una ofrenda de alimentos, que se disponen en
grandes mesas para que ellos se sirvan y absorban el qi de las viandas exquisitas; luego, como
estn desvitalizados, se tiran a la basura. Los familiares ms religiosos platican con sus deudos
y se interesan por si se encuentran bien. El antepasado viene a echar una mano y ayudar a sus
descendientes en sus problemas. Comparten la cosecha, tanto los trabajos como los frutos.
Para que los muertos tengan un buen pasar en la otra vida, se les regala y quema (manera de
que lleguen al otro mundo) dinero de los espritus y todo lo que ellos puedan apetecer: casas,
criados, automviles, etc., de papel. Si se desea una comunicacin extensa con ellos, se
escriben documentos que se queman para que sin falta les llegue.
La fiesta se entiende segn las ideas chinas sobre el destino de las almas de los muertos.
Por un lado, la persona tiene varias almas, que se separan al morir y cada una toma un camino
o va a un reino. Varias de estas almas se alimentan de fuerza vital, y corre a cargo de los
descendientes proporcionarles alimento de cuando en cuando. Las almas lo necesitan (o lo
exigen), y as benefician a los descendientes con buena suerte, salud, fecundidad y cosechas
abundantes. Adems quedan muchas almas errantes, o fantasmas hambrientos, que nadie
tiene cuidados de ellos y son peligrosos. Hay linajes que se extinguen, gente que muere lejos
de casa, asesinatos sin resolver, etc. Estos muertos annimos son alimentados en la fiesta de
los fantasmas para que estn satisfechos y no den problemas. Hoy en Taiwan, y antes en toda
China, los campos cultivados lejanos de los centros poblados tenan pequeas capillas
aisladas para propiciar a estos fantasmas y no molesten a los viajeros o a los labradores. Una
de las misiones del dios del lugar (Tu Di Gong) es mantener alejados de los vivos a las almas
en pena que vagan por los campos. Una tradicin comn con otras fiestas, es la de soltar

pequeos botes de papel con velas en el agua de lagos o ros, con el fin de guiar a fantasmas y
a los espritus errantes para que se alejen de los vivos.
Todos estos sacrificios u ofrendas reciben el nombre de P D (), literalmente forma
comn de pasar al otro lado (las ofrendas), y tambin traducido por su otro sentido de sacrificio
de la Salvacin General. Puesto que esta fiesta, por influencia budista, se ha asimilado al
Ullabana, que es la purificacin general de los fantasmas hambrientos para que tomen el buen
camino. Es tambin el sentido del gran ritual taosta de Zhong Yuan Pu Du, ms all de ser el
da del centro o de la tierra. Ambas creencias suponen que en la luna llena del 7 las puertas de
los reinos de los cielos y los infiernos se abren y se pueden purificar las faltas que los muertos
cometieron. Se realizan rituales para transmutar el karma, absolver de los pecados y atenuar
los sufrimientos de los fallecidos. Tiene esto lugar hoy en los monasterios de China, pero fuera
del continente se produce en todos los templos.
Los tabues y supersticiones en esta poca son numerosos. Como los fantasmas andan
sueltos y envalentonados, es peligroso baarse, pues si acaso el muerto te agarra. Los nios
no se dejan solos y nunca estn al aire libre al anochecer. No se celebran bodas, porque
traera mala suerte. En los trasportes se va con cuidado por el peligro de accidentes. Son das
nefastos muy malos para los negocios y no se inicia una empresa en estas fechas. Y todo as.
Hoy es una fiesta vigorosa en China, aunque sin el carcter tan supersticioso de antao.
Fue duramente perseguida hasta hace pocos aos. La forma tradicional se ha mantenido en el
sudeste de China, en Macaus, Hong Kong, Taiwan, Singapur y Malasia. En Singapur, Malasia y
donde se celebra de Indonesia, se ha mezclado con las tradiciones locales animistas, y a lo
anterior se aaden otros rituales. Se construyen grandes figuras en madera, tela y papel, de los
principales fantasmas y dioses infernales, en templetes construidos para la ocasin. Reciben
culto, homenajes, banquetes y diversiones: desfiles y representaciones de operas chinas. No
es raro que sea Di Zang (rey de los infiernos), o la figura animista equivalente local, la que
presida estas fiestas. Se le celebra como protector de (o contra) los fantasmas (Bo H Shn
Gu, ). El final de la fiesta es una enorme hoguera en que se queman todas las figuras
de papel. De estas fiestas son muy conocidas las de Penang y Kuala Lumpur (Malasia).

18 de la luna 7 ().
Aniversario de la divinidad taosta X Wng M (), Reina Madre del Oeste, conocida
tambin como Wng M Ning Ning (), literalmente Reina Madre Madre Madre. Es el
aspecto dulce de la poca de los fantasmas. Reina en el Paraso del Oeste, donde viven los
inmortales y algunas almas buenas, y se alimentan de los melocotones de la inmortalidad. Es
una figura simptica y muy popular en toda China, la respuesta taosta a Guan Yin.

30 de la luna 7 () luna nueva de la luna 8


Aniversario de Dizang (D Zng, ) tratado como rey (Wng, ) o bodisatua (P S,
) o por ambos ttulos. Es el rey del inframundo, o del principal de los 9 infiernos, y protector

de los vivos contra los muertos. Se le ha identificado con el bodisatua Ksitigarbha, el que reina
sobre el Sur el cual es la versin budista del dios Yama de la India. Se le reconococe como el
bodisatua del Gran Voto, o tesoro de la tierra: que no desamparara a los muertos que haba en
el infierno hasta la salvacin de todos. En cualquiera de estas figuras tiene numerosas
representaciones, a veces animalescas, otras como demonio bueno, y, en el budismo chino
se acostumbra a representarlo como un monje budista. Con esta fiesta se cierra el ciclo de los
fantasmas, que vuelven a la Tierra o al inframundo, de buena gana o empujados por Di Zang.

Festival de los fantasmas 2010 en Beijing, parque Longtan (Lng Tn, , ), foto de Luo Xiaoguang, de
Xinhua, tomada slide.news.sina.com.cn

Ofrenda a los fantasmas de Yue Lan en Ping Chau (Png Zhu, ), Hong Kong 2008, tomado de wikimedia

Ofrenda de Yue Lan, Hong Kong 2013, foto de Beth Williams, tomada de flickr

Yue Lan en Hong Kong 2013, foto de Beth Williams, tomada de flickr

Plegaria para el banquete de los fantasmas, Hong Kong, 2008, foto de HKDave1, tomada de flickr

Celebracin del Festival de los Fantasmas en Keelung (J Lng, ), Taiwan, que recuerda una sangrienta
pelea en el s.XIX entre emigrantes de Zhangzhou y Quanzhou (Fujin). Foto del Tourism Bureau ROC Taiwan

Homenaje al Abuelo Gran Maestro (D Sh Y, ), el dios guardin de los fantasmas en el norte de Malasia.
Foto tomada el 25 de agosto 2010 en la ciudad de Bukit Mertajam por Saeed Khan, de AFP/Getty Images,
tomada de asiasociety.org

En los desfiles para el Festival de los Fantasmas sale a proclamar su soberana y ahuyentar los malos espritus
el dios del lugar (Tu Di Gong), y en las ciudades el de las murallas Cheng Huang, en la foto inferior en el centro
con largas cejas. Van acompaados de sus generales y figuras populares. En la imagen, de izquierda a
derecha, Xie, el dios de las murallas, Fan a la derecha, y se vislumbra al fondo a Ni Tu (, ), cabeza de
buey, un guardin del inframundo. Fotos de Nicky Loh en la ciudad de Hsinchu (Xn Zh, ), Taiwan (2007),
Reuters, tomado de www.lifeofguangzhou.com

En Malasia y Singapur se observan ofrendas generosas para el bienestar de los espritus hambrientos. Foto
de Singapur en 2010, tomada de http://lasojerasdelpanda.tumblr.com/archive

Singapur en 2012, final de la fiesta, tomado de http://okok1111111111.blogspot.com.es/

MES DE LA OCTAVA LUNA (B Yu, ), YU (septiembre)

Con el avance del otoo llegan las fiestas de la cosecha y la celebracin de los beneficios,
antao fiestas principales. Agradecer las buenas cosechas es comn a todas las sociedades,
varan un poco de fecha, se inician a inicios de septiembre y alargan hasta inicios de octubre,
cuando la energa del otoo se manifiesta rotunda, y cuyo centro es el equinoccio (ms o
menos la fiesta del Medio Otoo). Estas fiestas en China ejemplifican el dominio del yin, rector
la fecundidad, pero con el peligro de degenerar fcilmente.

3 de la luna 8 ().
Aniversario del dios de la cocina Zao Jun o Zao Shen (, ).

15 de la luna 8 ().
La octava luna llena es la Fiesta del Medio Otoo (Zhng Qi Ji, ), o fiesta de la luna
(regente del yin), en torno al equinoccio. Es la fiesta de agradecimiento por la cosecha y para
que se conserven bien en los graneros, as como para que el yin no estropee la salud. Es lunar
en contraposicin a las solares de primavera y verano. Es fiesta antigua, con ms de 3000
aos. La tradicin imperial exiga la interpretacin de msica que entrara en sincrona con la
luna. Es una fiesta de diversin que se est recuperando al haber sido declarado da festivo en
China continental. Los antiguos rituales han sido abandonados en China, y esta fiesta slo
sigue a la tradicin en que la familia se rene, los que pueden vuelven a su pueblo natal, para
un gran banquete, en el que se celebra todo el clan familiar, y como la temperatura an suele
permitirlo, se hace nocturno y al aire libre. Antao los antepasados jugaban un papel, que hoy
se reduce a rituales privados en el altar familiar. Como colofn, a la luz de la luna se comen los
pasteles de luna o Yu Bng (,), decorados con caracteres o dibujos que representan
la longevidad o la armona (la vejez, la longevidad y el otoo son metal, lo que unifica el
simbolismo). Tambin pueden llevar dibujos tradicionales con valor talismnico, a los que se
pretende que la luna dote de poder (yin). En su origen, se realizaba para agradecer la buena
cosecha a los dioses y antepasados. Hoy para pedir prosperidad, descendencia y longevidad.
La luna llena es tambin el aniversaro de Yue Lao (), el abuelo de la luna, o Yu Xi
Lo Rn (), uno de los dioses del amor y del matrimonio. La tradicin marca que en la
fiesta del medio Otoo se casen las parejas, bendecidos por esta luna de la fecundidad.
Tambin por el sentido que el otoo tiene de recogerse en casa, y por ser, como en la Fiesta
de la Primavera, momentos emblemticos de la licencia.

16 de la luna 8 ().
Cumpleaos de Sn W Kng (), el rey/dios mono, figura novelesca humorstica muy
popular. Es el protagonista de la novela Viaje al Oeste (), autoproclamado Gran Sabio
Igual al Cielo (Q Tin D Shng, ). Ejemplifica el comportamiento soberbio, delirante y
licencioso que se vuelve virtuoso, con valor religioso. Es un hroe cultural, y fue divinizado.

27 de la luna 8 (), o 28 de septiembre por el calendario solar.


Aniversario de Confucio (Kng z, ), fiesta del maestro por ser el maestro de China.

Pasteles de la luna Yuebing (Yu Bng, ,), tomado de news.dayoo. Los dibujos son invocaciones
antiguas o talismanes de buena suerte, creencia ms o menos seguida hoy en da

Yue Bing, tomado de wikimedia

Yue Bing, tomado de julianehuang.com

Moldes de Yue Bing, tomado de chinepassion.travelblog.fr

MES DE LA NOVENA LUNA (Ji Yu, ), X (octubre)

La novena luna incluye la fiesta ms importante del taosmo actual, el culto a la Osa Mayor
y a las estrellas que la forman, los 9 dioses emperadores - considerados rectores del destino.
No se conoce el origen de esta creencia en las estrellas de la Osa Mayor, ms all de ser
medieval. A las estrellas desde hace miles de aos que se les rinde culto, pero de otra manera.
Antiguamente, como en toda sociedad agrcola, en China existieron cultos estelares. Pero tras
el Primer Imperio fueron reformalizados y recibieron un gran impulso en los ambientes de los
adeptos taostas y de las artes del cultivo personal, a partir de un nuevo imaginario. Se
otorgaron dioses a todas las estrellas, con personalidades y regencias peculiares. Aparecieron
varios sistemas esotricos, muy fantasiosos, fundados en estrellas reales o ideales-virtuales,
entre los s.V y IX. Es de imaginar que estas ideas sobre la Osa Mayor se formaron entonces.
Luego fueron sistemas que ganaron progresivamente el favor popular, ms all del origen
esotrico, hacia el ao 1000. De entre estos sistemas, fue la vinculacin con movimientos
polticos lo que generaliz la creencia. Estos cultos fueron el respaldo de la insurreccin
nacional que acab con la dinasta mongola Yuan (1368) e instaur la Ming. Luego se insert
en los movimientos sectarios y de oposicin a los excesos de la Ming. Con la invasin Manch,
form parte de la resistencia contra el extranjero, que fracas cuando se consolid la dinasta
Qing (1644). Y durante toda esta, hasta su final (1911), fue el fermento del descontento.
De manera que se trata de una ideologa religiosa popular y de oposicin, de amplia base,
a momentos tolerada y en otros perseguida. En la forma que actualmente tiene parece que no
remonta ms all del s.XVIII, y cabe decir que incluye en su seno las ms variopintas
creencias, con un toque espiritista muy marcado. El doble 9 antao fue una fiesta muy seguida
por la generalidad de la poblacin, el culto devocional ms importante del taosmo, con un
fuerte influjo sobre la religin popular, con la que en parte tenda a confundirse. Y siempre de
oposicin y resistencia al poder. Nada tiene de extrao que haya sido una fiesta prohibida. Hoy
es tolerada pero son laborables los das en que se celebra. Mientras estuvo prohibida durante
el maosmo, consisti en un da campestre que inclua el subir a una montaa y recoger
hierbas medicinales. Tambin se aprovechaba para ver las estrellas. Era tradicin buscar y
llevarse flores y ramas de zhuyu (Shn Zh Y, ), que es un arbusto con propiedades
mgicas y medicinales notables (es anticancergeno y eficaz contra el envejecimiento).
Tambin a buscar y encontrar crisantemos que crecen cerca de los riachuelos y tomar licor
de estas flores, junto con pasteles. Si algo ms se celebraba era en la clandestinidad.
La festividad original, en extremo compleja, slo se ha conservado en el Sudeste, en el
Guangdong y Fujin. Ahora bien, muy simplificada y reducida de formas litrgicas, ha resurgido
con fuerza y los templos de China vienen a estar muy concurridos, con muchos fieles a los que
interesa la bendicin de los dioses emperadores. Es fiesta principal fuera en Taiwan, Hong
Kong, y en la emigracin de Malasia, Singapur, Birmania, Tailandia, y en islas de Indonesia.
Tambin en Vietnam, aunque con una versin local diferente de lo que se va a describir.
Li Dou (L Du, ,), ritual de la Osa Mayor, es el nombre genrico del festival - y el de
la ofrenda principal-, adems de tener otras denominaciones. En la emigracin la fiesta dura los
9 primeros das de la luna 9, es esplndida, se realiza en templos dedicados a los 9 dioses
emperadores, y participa en ella toda la comunidad; han desarrollado el ritual tradicional ms
all de lo usual en China y lo han llevado al esplendor. En Taiwan y China tiene dimensiones
ms modestas. En China se reduce al da del doble 9. En Taiwan, segn el lugar, dura uno,
dos o tres das, acabando siempre el da del doble 9.

9 de la luna 9 ().
Suele caer a mediados de octubre la fiesta del doble nueve (Chng Ji, ), o del doble
yang (Chng Yng, ), llamada as por ser el 9 el nmero ms yang de todos. Se considera
que el yang es fasto, que al ser doble multiplica la fortuna de la fecha; algunos consideran que
9 es el nmero de la suerte. Como 9 (7 reales y dos virtuales) son las estrellas de la Osa Mayor
(Bi Du, ), o cucharn del Norte, es a ella a la que se le dedica la fiesta. Cada estrella se
vincula con un dios, y la Osa con la diosa madre de la constelacin (M Du, ). Numerosas
leyendas, algunas recientes, explican la vida de la Madre del Celemn y sus nueve hijos.
Antao tambin exista padre de la constelacin, pero ha sido dejado de lado y se ha
tranformado en un dios de los literatos, Kui Xing (Ku Xng, ), que en el s.XVII paso de dios
del destino a protector de los aspirantes a los exmenes imperiales, en curiosa pirueta. Hoy no
figura en los cultos de la constelacin aunque algun grupo esotrico lo reivindique. Antao
era el encargado de llevar los libros de registro de la vida de las personas, donde se anotan
todos los hechos para poder rendir cuentas ante los poderes celestes de la Osa Menor. Como
divinidad ha sido hace aos abandonada, pasando el protagonismo a la Madre del Celemn.
La fiesta tiene varias denominaciones: de los 9 abuelos emperadores (Ji Hung Y,
), o grandes emperadores (Ji Hung Da Di, ), o emperadores monarcas de las

estrellas (Ji Hung Xng Jn, ). Se les rinde culto por corresponderse con los 9
nmeros que rigen el destino de las personas, e implican el uso que hagan del tiempo (arte del
calendario) o del espacio (Feng Shui, puesto que las estrellas tambin se emplazan en las
casas). Mitolgicamente, son los nueve hijos que tuvieron el Padre y la Madre de la Osa Mayor,
encargados de guiar el carro en su movimiento celeste rector del destino.
Cada estrella gobierna aspectos de la vida humana, unas premian y otras castigan. Cada
ao y cada mes viene regido por una estrella. De aqu que cada persona, segn el ao y mes
de nacimiento, viene vinculado con dos estrellas. En la fiesta se celebran todas las estrellas, y
a nivel individual los fieles acuden un da u otro al templo a rendir homenaje, ofrecer incienso,
rezar, realizar peticiones, etc., con lo que los templos vienen a estar llenos de gente. El aspecto
devocional de la fiesta es muy importante, adems de la existencia de cofradas de devotos.
Aunque los dioses estn claramente individualizados, con nombres propios conocidos y
otros esotricos, se les adora colectivamente. En la fiesta del dovle 9 son representados por
una urna, donde van ellos y la madre de la constelacin. La forma rectangular recuerda a la
forma del cazo del celemn. La urna es el eje de las celebraciones, y no se abre (al menos en
pblico), adems de ir cubierta siempre por una tela. A parte, en algunos sitios se emplazan
estatuillas de las divinidades, que reciben adoracin, aunque no son imprescindibles.
El sentido de la fiesta es ser la purificacin (Qng X, ) de las faltas cometidas en el ao,
y de la propiciacin de la suerte y la salud mediante las bendiciones (Zh F, ) de los
dioses para el ao siguiente. Se entiende que cuando uno se comporta mal, al ao siguiente
vienen problemas. Como fiesta de purificacin, los penitentes y los devotos comprometidos han
de abstenerse de comer carne. De aqu que se le llame tambin el ritual vegetariano. Todos los
devotos van vestidos de blanco. Son fiestas concurridas y coloristas, con un pie en rituales
religiosos y otro en el carnaval. Incluyen a veces ritos secretos, de los que poco se sabe.
Si la fiesta dura los nueve das, cada da se dedica a una estrella, en orden. El primer da es
la llegada y el de la estrella 1 (agua), el segundo de la 2 (tierra), y el ltimo la despedida y el de
la 9 (fuego). Cada da hay procesiones, sea con la urna o con un sitial sobre el que se emplaza
una pequea estatua del dios del da que se conmemora. En la procesin va un mdium
(Zhng Dng, ) que posedo por el dios es quien realiza los rituales de limpieza e imparte
las bendiciones. La funcin oracular, como curiosamente es costumbre en las procesiones de
todo el mundo (antiguamente en Grecia y Egipto era igual), corresponde al movimiento del sitial

donde va el dios. A una pregunta, el dios empuja a los portadores - que estn en trance leve con un ritmo o cambio de direccin que se interpreta como la respuesta. Por lo dems, la
procesin incluye las usuales charangas y fanfarrias, y las danzas del len y del dragn.
La fiesta se inicia el da anterior a la lunacin. Si va a durar 9 das comienza el ltimo da de
la luna 8. En este momento se ofrenda a los dioses el Ji Q Dng () o Li Dou en el
templo local. Es la lmpara de aceite de 9 mechas, a la que se superponen numerosos
smbolos. Tiene el papel de reclamar la presencia divina e invitar a los dioses a visitar la
localidad. La lmpara consagra el lugar a los 9 dioses, adems de ser un ofrecimiento votivo.
Por tal motivo puede haber decena de lmparas, ofrecidas por individuos, familias o cofradas
en el altar. Las lmparas permanecen encendidas todos los das de la fiesta, y el final de sta
es apagarlas. Producen un resplandor que en las horas nocturnas impresiona por la presencia.
En lo que sigue se describe la fiesta tal como es en la emigracin, donde se desarrolla de
manera ms completa. El da 1 de la luna 9 (dedicado a la estrella 1), los dioses han de venir
por va martima o fluvial (la estrella 1 es de agua) y por all deben marchar al acabar. Se acude
masivamente al ro o al puerto, que a veces cae a kilmetros de distancia, formando caravanas
de automviles, a recibir la urna que llega en barco, que es recibida con mucho boato y se lleva
en procesin hasta el templo. Y se le despedir de manera anloga. Los rituales de bienvenida
(con la purificacin) y de despedida (con las bendiciones) son los ms importantes.
Dicho ritual de bienvenida del 1 de la luna 9 se celebra al da siguiente de encender la
lmpara. La procesin con la urna procede del ro o mar y llega al templo. Aqu se le unen las
andas con las figuras de cada una de las divinidades, y todo el aparato festivo, que incluye
comparsas y la danza del len y el dragn, y salen juntos para la gran procesin, seguidos por
la multitud de devotos. Por las calles los fieles, o los curiosos, no solo miran, esperan la
purificacin y la bendicin. La ms importante de stas es un ritual dramtico que se realiza
sobre un puente pequeo (el smbolo de que los dioses vienen del ms all y se materializan a
travs del mdium). El puente es porttil y slo se usa para el ritual. En l, el mdium realiza
varios rituales, el ms importante es cortar con un hacha los lazos nefastos que provenientes
del mal y de los pecados cometidos atenazan a los fieles. Puede este durar largo tiempo.
Luego expulsa con un ltigo a los demonios. Y siguen otros, hasta que se acerca a los fieles
que miran y les pasa por encima una bandera o piel de animal, que centra la bendicin. A los
que los reclaman, el mdium o los dao shi les reparten pequeos hilos, telas estampadas o
papeles impresos en los que la divinidad imprime las bendiciones. No deja de ser curioso que
en todas las civilizaciones exista la imagen del puente, con igual sentido, y se entienda el mal
como hilos o lazos que aprisionan a la persona que se ha comportado mal. Y que la limpieza, o
el exorcismo, consistan en cortar dichos lazos. Todos ellos son formas de imaginera universal.
La procesin recorre buena parte de la ciudad (en teora todo el territorio), y all donde el
mdium percibe que se han instalado los malos espritus realiza una limpieza, o el dao shi se
hace cargo con un exorcismo. Mientras caminan, los portadores de las andas pueden
tambalearse violentamente y dar respuestas a preguntas mentales que realizan los asistentes.
Todos los das de la fiesta hay homenajes devocionales, cantos litrgicos, rituales
templarios y procesin, presididos por todos los dioses pero en especial por la estrella que
responde al nmero del da. Durante la fiesta las diversiones, espectculos, castillos de fuegos
artificiales y los banquetes se suceden. En algunos lugares es exasperado el sentido de la
penitencia, resultado de la desesperacin por las difciles condiciones en que han de sobrevivir
los emigrantes. El ejemplo lmite es el de Phuket, o el de Pennang, Malasia, pues en las
procesiones los penitentes, y los que piden buena fortuna, a cambio ofrecen su sufrimiento.
Entran en trance y se flajelan, se clavan agujas y cuchillos, y, en fin, la exhibicin de sangre es
notable. Lo curioso del asunto es que aunque las heridas que se inflingen son de
consideracin, en dos o tres das se cierran y curan. No se producen infecciones y nunca hay

muertos. Cabe sealar que en todas las religiones existen lugares en que se realizan prcticas
similares, en todas se entra en trance, y que nunca hay lesionados ni muertos. Los ejemplos
cristianos e islmicos anlogos son de sobra conocidos.
El ltimo da, el 9, es el del fuego. En la procesin final, se extiende un campo de brasas en
el exterior del templo, y los fieles que han hecho voto, caminan sobre el fuego, sin lastimarse.
No es raro que un padre haga por su hijo el voto. Nunca hay quemados. Similares rituales
existen en todo el mundo, en todas las religiones, y nunca se dan percances. En Espaa se
realiza en varios lugares, el ms conocido es en el San Juan de San Vicente de la Barquera
(La Rioja), pero existen varios ms. Ni la medicina acadmica ni la ciencia ha podido explicar
convincentemente porque no hay accidentes en este tipo de rituales. Slo tienen un
denominador comn: que los participantes entran con conviccin, y en trance leve, al fuego o a
producirse las heridas. No es asunto de la creencia, aunque los fieles sientan valida su fe.
Al final del da 9 los dioses son despedidos, la urna acompaada por una masa de fieles, o
una caravana de automviles, vuelve al puerto o al ro y embarca. Las lmparas son apagadas.
Cabe observar que, ms all del festival, existen muchos ritos y operaciones mnticas
entorno a la Osa Mayor. Se la considera muy poderosa para influir en la salud y la prosperidad.
Los ritos para propiciarla se denomina Yuan Chen Li (), o rito del dragn que enlaza
con la madre de la constelacin para influirla y se realizan como mnimo durante 12 das. La
Osa Mayor, las creencias y ritos enotrno suyo, son de origen taosta, pero actualmente se han
integrado en la cultura religiosa. En cualquier templo, incluso en los budistas, se celebra la
fiesta. Por otra parte, esta convergencia de creencias es usual en todos los templos, y suele
incluir a otras figuras, como Ma Zu, el dios de la literatura, Wen Chang, y otros propios de una
localidad y comarca o regin, y que no son conocidos en la de al lado.
En las zonas de dinmica religiosa ms inquieta, como el Fujin y Taiwan, y en lugares de
la emigracin, se ha producido una evolucin ritual peculiar, influencia del cristianismo. En los
rituales importantes se los ha reformulado para que sean vlidos para la asistencia masiva y
conjunta de todos los fieles, que en asamblea participan al mismo tiempo del culto. Esto es una
radical novedad en la cultura china y, me parece, indica uno de los caminos de futura evolucin
del ritual. En particular, los actos centrales de la fiesta del doble 9, tan vinculados con el
destino, en algunos templos empiezan a celebrarse as, lo que da un relieve inusitado a la
celebracin y al culto a la Osa Mayor, y es un punto de inflexin a tener muy en cuenta.

19 de la luna 9 ().
Festival de la renuncia de Guan Yin ().

30 de la luna 9 ().
Dia de apreciar los crisantemos (Shng J, ). Los cristantemos (j) son simblicos por
florecer en invierno, y ser considerada en oriente como la flor ms bella junto con la del
melocotonero. Se usan en decoracin y para conmemorar a los antepasados y tambin en
Europa, donde fueron importados, se plantan para festejar a los muertos el 1 de noviembre.
Adems es levemente excitante, se usa para hacer licor muy apreciado, y bebido en esta
poca. Dicen que es delicioso en guisos con cangrejos, que se comen en este da. Adems,
como es fcil de cultivar en maceta y en las ciudades, en este da se sacan las macetas a la
calle y se exhiben al pblico. Muy apreciado en el Norte, Beijing incluido. En este da se pasea
por los jardines o se sale al campo a buscar y ver los crisantemos. Se usaran en los numerosos
rituales a los antepasados del inminente invierno.

Templo principal de los 9 Dioses Emperadores de Penang, Maliasia, tomado de penang.ws

Templo Kow Ong Yah, Ampang, Malasia, 23 septiembre 2014 (30 de la luna 8), llegan los emperadores, tomado
de cheryljhoffmann.com

Los emperadores en forma de los tradicionales bastones, Penang (2011). Tomado de


9emperorgods.wordpress.com

Ofrendas L Du () de cada familia, Zhenan gong (Zhn n Gng, ), templo de la calma en la pasin,
Tucheng (T Chng, ), Taibei, Taiwan. Es un templo budistas que acoje otros cultos: el dios de la literatura,
el de la riqueza, los 5 Principes de los 5000 aos (W Nin Qin Su, ), la Osa Mayor, etc. El templo es
una organizacin religiosa que promueve rituales masivos dentro del templo. Es el caso de los rituales
conjuntos con todos los fieles durante el doble 9. Tomado de http://www.fiveyearsking.com.tw/indexactivities.html y de www.facebook.com/5yearsking

Plegarias en el templo Kow Ong Yah o Kew Ong Ya (Qi Wng Y, ), literalmente reunin de los
antepasados elegantes, donde se considera a las estrellas de la Osa Mayor como ancestros de las familias del
lugar. Kow Ong Yah es el nombre local y dialectal de los 9 emperadores, del templo y de la fiesta en Ampang,
Malasia, tomado de kenandagnesphotoworks.wordpress.com

Templo Sam Siang Keng () en Johor Bahru, Malasia, tomado de cheryljhoffmann.com. Arriba, al fondo
los Tres Puros (residen en la Osa Menor), delante en la polrona Mu Dou y aun delante los 9 hijos. Abajo, fieles
ante los 9 dioses emperadores

Altar de plegarias al templo Too (o Tow) Boo Kong ( ), Palacio de Mu Dou en dialecto, Penang, Malasia.
Tomado de pegasuskl.wordpress.com

Ceremonia del fuego del da 9 de la luna 9 del 2014 en Kota Bahru, Malasia, 2014, tomado de nineemperorgods.org

Templo Nam Thean Kong, el dia 9

Templo Nam Thean Kong, el da 9

2012, dia 9 de la luna 9, traslado de la urna de los dioses y ceremonia votiva y de purificacin de caminar sobre
el fuego, al Templo Nam Thean Kong (), Penang, Malasia. Fotos de Reflective Pen, tomado de
nineemperorgods.blogspot.com.es/2014/09/fire-walking-culmination-of-festival-at.html

Ofrendas tradicionales de fuerte simbolismo - L Du (), el rito (l) de la Osa Mayor, en Taiwan, tomado de
b0.rimg.twyuli_shietientempleblog.roodo.com

Penang, 2014, tomado de www.thriftydrifters.com. Phuket, 2009, tomado de michael-lapalme.blogspot.com

El da de apreciar los crisantemos (). Fotos de www.weather.com.cn, henan.163.com y cq.cqnews.net

INVIERNO ( NOVIEMBRE/ENERO)
Del 7 de noviembre al 5 de enero, que es el invierno (Dng, ) energtico, hay pocas
fiestas pblicas, por el fro o como momento de reposo (yin) que es, de meditacin y reflexin
sobre lo acontecido en el ao, y previsiones para el nuevo. Epoca de poco trabajo agrcola, es
el momento del ao ms sagrado, de reconciliacin, y de agradecimiento por los bienes
recibidos y los por venir, acaso de propiciarlos. El invierno es poca de muchas fiestas, aunque
la mayora domsticas - y ms en la actualidad -, con notable presencia de los antepasados.
Antiguamente era la estacin dedicada a los ancestros, y en las fiestas sigue sindolo sin tanto
nfasis. El fro, la quietud, los muertos, y el yin van vinculados. Es la poca en que el desorden
se manifiesta ms, y por ello las fiestas tienen como eje la purificacin o perdn de las faltas,
que son ms peligrosas entonces si cabe, y la consiguiente propiciacin de la buena suerte
para el ao siguiente. Como la siembra de invierno tiene lugar en estas fechas, abundan las
fiestas de la fecundidad y las danzas de hacer crecer a los brotes estas danzas empiezan en
invierno y se encavalcan con las fiestas de primavera. En ambas intervienen los antepasados
que se esfuerzan porque la fecundidad sea abundante.

MES DE LA DECIMA LUNA (Sh Yu, ), HI (noviembre)


Antao tenan lugar varias fiestas pblicas, que hoy han decado. As, el invierno empieza el
7 de noviembre con el trmino solar L Dng (), inicio del invierno; el emperador realizaba
una ofrenda en el Altar de la Tierra, al Norte de Beijing. Hoy en esa fecha no existe ceremonia,
pues popularmente se celebraba, y se celebra, en la dcima luna llena. El ciclo ritual
popularmente tuvo su eje en los antepasados, lo cosmolgico era un asunto imperial.
1 de la luna 10 ()
Festival de Sacrificio a los Ancestros (J Z, ), o fiesta del del yin profundo (Mng yn,
), llamada tambin de la ropa de invierno (Hn y, ), literalmente de las ropas del fro.
En la evolucin de esta festividad se pone de relieve la continuidad de la tradicin. sta fue la
gran conmemoracin de los antepasados; hoy desplazada por otras, de la pasada importancia
slo conserva el nombre. Menos en algunos lugares, en que la celebra toda la comunidad al
unsono, es una celebracin privada e ntima que rinde homenaje a los antepasados.
Antes se ofrendaban cereales y frutos de la cosecha, como propiciacin de la fecundidad y
la siembra, lo que poco a poco se modific hasta convertirse en el actual rito. Se queman
prendas de abrigo de papel para que puedan ayudar a los parientes en el otro mundo a afrontar
las penurias del invierno que se avecina. Se les ayuda esperando que correspondan. Esto se
realiza en el campo o en la tumba. Los emigrantes que pueden vuelven a visitar los sepulcros
de los parientes. Es tradicin comer bolas de arroz glutinoso con judas. Actualmente esta
fecha prepara la fiesta a los antepasados de la luna 11 (diciembre), ms importante y conforma
con ella una especie de ciclo, que de estar completo abarcara hasta fines de ao.
5 de la luna 10 ()
Aniversario de Damo (D M, , ), nombre chino de Bodhidarma (dm tambin
traduce la palabra dharma o enseanza de Buda), el fundador del budismo zen o chn (, ).

15 de la luna 10 ()
Celebracin de la llegada del invierno y Fiesta del nacimiento del padre agua Xi Yun
() o Funcionario del Agua (Guan Shui) Gran Emperador (). Es el tercer Yun,
principio original () del extremo () o poder original del agua, o Agente Agua. Forma parte de
los 3 Padres, o grandes funcionarios emperadores (Sn Gun D D, ) o dioses de los
tres reinos (Sn Ji Gng, ), junto con Cielo o principio () y Tierra o centro ().
Los tres originalmente fueron los fundamentos de la ideologa china, hace de esto 4000
aos o ms, e impregnaron la reflexin filosfica de todas las escuelas. Fueron instaurados
como los tres dioses principales con la fundacin del taosmo, s.II dC. Se fijaron para ellos las
fiestas en la luna llena 1 (Cielo), 7 (Tierra) y 10 (Agua). Fueron los dioses importantes a inicios
de la dinasta Tang (s.V dC), pero luego otras divinidades se consideraron ms importantes. No
obstante, la trada original sigue fundamentando el pensamiento oriental. Otras fiestas
absorbieron las dos primeras lunas, aunque an existen devotos que celebran la fiesta original,
que es recordada en todos los templos, que poseen sin falta las estatuillas dedicados a los
Tres Padres. En su da no faltan las ofrendas, ni que sean modestas.
Hoy, la nica fiesta importante es la del padre Agua, que por lo general se dedica a los Tres.
Y ello porque el Agua representa a la Vida, la fecundidad, la siembra de la cosecha, la
inteligencia y la riqueza. Propiciar al Xia Yuan es buscar buena suerte y en la fiesta se pide un
buen destino. La bendicin del Agua sirve para solucionar problemas y tener la paz. Al rendir
visita y homenaje al Agua en este da se reciben las bendiciones para preparar el nuevo ao,
en el sentido de que el agua es limpieza, perdona las faltas y purifica el karma, con lo que
cumple la funcin religiosa de evitar peligro y el desastre. Los rituales son para hacer
desaparecer la calamidad (Xio zi, , ), en especial las relacionadas con el agua,
tormentas, rayos e inundaciones. Y sobre todo son rituales para que se concedan los deseos
(R y, ) y transferir, mover y otorgar la riqueza (Zhun yn c ci, ). En fin,
numerosos rituales, con frecuencia locales, se realizan entorno del agua. Muestro una foto de
uno muy curioso, de raz budista, en Taiwan, que consiste en hacer girar la peana del dragn
de oro (Jn Lng, , ), mientras se circunvala la figura. El Dragn de Oro alude al Oeste
(simbolizado por el oro), que es metal que produce agua fresca, nueva y beneficiosa. Hay
costumbre que en la fiesta del agua sea un bonzo o sacerdote budista quien oficie (tal vez por
ser ms eficaz en la limpieza del karma).
En las casas es usual encontrar estampas con los Tres Padres en figura de mandarines
sobre la poltrona. A veces es la misma imagen seriada, sin atributos (entonces, Cielo es el de
la derecha del espectador, Tierra el del centro, Agua el de la izquierda) y suele aadirse un
cartel que expresa a quien corresponde la figura. Si tienen expresin, el Cielo es risueo, el
Tierra preocupado y bonachn, el Agua mal humorado. Si es coloreado, se asocia el vestido
rojo o azul al Cielo, el amarillo a la Tierra, el azul marino o negro al Agua. Si hay escenografa,
las nubecillas o un crculo perfecto se asocian al Cielo, un sol llameante (que produce tierra) a
la Tierra, y ros serpenteantes o nada (por no tener forma) al Agua. Aunque sea un da para
evitar lo nefasto, o para conjurarlo, el propio da es considerado nefasto y da de calamidad en
todo negocio, tal vez para que se celebre la fiesta.
Tambin es el da del aniversario de Yu el grande (Y, ), el que dom las aguas, esto es
cre la primera red de canales para la agricultura, hace 4.500 aos. Se trata de un hroe
cultural muy estimado en China.

La sala de los 3 funcionarios grandes emperadores San Guan Da Di (), del Templo de la fortuna
floreciente (F Xng Gng, ), en Xiluo (X lu, ), condado de Yunlin (Yn Ln , ), Taiwan. La
divinidad titular del templo es Ma Zu (Matsu). Tomado de ww.taipingmatzu.org.tw. Abajo, estampa popular

El 15 de la luna 10 comienzan los cinco das ceremoniales de la Fiesta del Padre Agua () en el Templo del
Amplio Cielo (Gung Tin Gng, ), de Taichung (Ti Zhng, ), Taiwan. Incluye el ritual de la foto, del
dragn de oro que evita el desastre y otorga grandes riquezas para todos (). Se reza
para evitar la calamidad, propiciar la riqueza (agua) y conservar la paz. Tomado de www.gtg.org.tw, ao 2012

2010, homenaje al Padre agua en el Templo de la Armona Celestial (Xi Tin Gng, ), en la ciudad de Yuli
(Y L, ), Taiwan. Tomado de reader.roodo.com

MES DE LA UNDECIMA LUNA (Sh Y Yu, ), Z (diciem)

7 de la luna 11 () o solsticio solar el 22 diciembre, Fiesta del Invierno.


La Fiesta lunar del solsticio (Dng Zh, ) se celebraba tradicionalmente el da 7 de la
lunacin, que viene a estar prximo a la efemride, y era la conmemoracin popular. El
solsticio solar se celebraba en la efemride e inaugura el Trmino Solar, y era el momento de
los ritos oficiales e imperiales, que entraban en sincrona. En ambos casos es la Fiesta del
Invierno, de la siembra invernal, de los antepasados, del agua y de la limpieza del yin
degenerado del ao que acaba y la recepcin esperanzada del yang del nuevo ao, que se
manifestar rotundamente en el inicio del ao o Fiesta de Primavera, que al emerger a la luz
del da marcab el inicio del ao. Recientemente se ha generalizado celebrar la fiesta del
solsticio por el calendario solar.
El solsticio solar era fiesta principal, muy del gusto de los letrados, que realizaban ritos
pblicos en las ciudades en coincidencia con la ofrenda imperial. En el Altar del Cielo, al Sur de
Beijing, el emperador ofrendaba al Cielo para propiciar el yang naciente, que as fuese benfico
y prspero. Se pretenda una abundante cosecha y riqueza - la buena suerte se asocia en
estas ideas al yang, como an es usual entre mucha gente en China. La ofrenda an se realiz
en los primeros aos de la Repblica, luego se abandon.
De las viejas celebraciones han quedado las danzas populares y los banquetes familiares.
En los ltimos aos se ha intentado restaurarla por parte del Estado, mediante grandes desfiles
de grupos profesionales durante las Fiestas de Primavera - como se observa en las fotos -, por
ser ms adecuada a la vida urbana moderna y haber perdido las races campesinas. Hoy, la
del solsticio es una fiesta popular pblica por las danzas, pero con la modernidad ha pasado a
ser sustancialmente privada. El fro invita a los banquetes familiares, entre amigos o juntando al
clan. Esta fecha es considerada como el ms importante da de reunin social. All donde se
celebran las danzas stas recorren todas las calles de la poblacin y van de banquete en
banquete de los clanes y familias, haciendo paradas y libaciones, y propiciando el ao.
El solsticio de invierno es una fiesta antiqusima de todos los pueblos agrcolas. En China
parece ser que ya de antiguo se interpret a partir del yin y del yang, a lo que existen alusiones
desde el s.VIII aC, pero la conmemoracin del solsticio es muy anterior, de poca neoltica. En
las ltimas semanas del ao la energa se abisma y la actividad disminuye en la Naturaleza.
Con el ocio llega el descanso pero tambin el darle vueltas en la cabeza a todas las
preocupaciones y quimeras. Los fantasmas y los antepasados aparecen con sus demandas e
insinuaciones a los vivos. Lo cual se agrava en los das anteriores al solsticio, pues la energa
est en el mximo yin, y degenerada. Como esto es peligroso, toda ayuda es poca, y el
solsticio es el momento de dar satisfaccin a los antepasados dentro de la familia. De aqu que
la fiesta se llame tambin la Fiesta de Accin de Gracias (Gn n ji, , ). Tambin
es el da para precaverse contra los fantasmas y a ser posible espantarlos forma popular de
evitar los peligros del yin excesivo.
Agradecer y pedir ayuda a los antepasados con la cosecha, propiciar la fecundidad y alejar
a los malos espritus son el sentido original de la fiesta, pues la siembra de invierno o ya se ha
realizado o es inminente, y con la fiesta se propicia que las semillas no perezcan con los fros,
en especial el arroz, y broten bien el con el nuevo ao. En fin, la relevancia de la fiesta antao

expresa que era en diciembre (luna 12) que empezaba el ao, con la siembra; en febrero es
cuando nacen los brotes.
En Taiwan se conservan las salas ancestrales, y siguen vigentes los antiguos ritos. En este
da se rene todo el clan (que suele incluir a toda la gente con el mismo apellido) para
agradecer la ayuda a los antepasados, presentar ofrendas y a veces ofrecer sacrificios. Luego
se celebra un banquete, la comida con los antepasados (Ch z, ). Se toma una sopa de
arroz con nueces y carne (que antao deba ser proveniente del sacrifico, hoy es comprada).
La ofrenda preferida son los tradicionales pasteles de nueve capas de arroz en forma de animal
auspicioso: gallo, pato, tortuga, cerdo, buey u oveja.
En todas partes es esta la fiesta consumista por excelencia en analoga con la Navidad.
La tradicin es estrenar los vestidos nuevos del ao prximo. Como es la poca de menor
trabajo, en especial en el fro Norte, y es el momento de regeneracin, se aprovecha para
renovar las casas o purificarlas - en el sentido de que el yin moribundo sea expulsado para
iniciar el yang con plena limpieza. Las casas tradicionales se repintan o barnizan y se cuelgan
rtulos rojos con poemas de buen augurio, se encienden luminarias y faroles de colores.
En el continente, los nueve das posteriores al solsticio segn la tradicin son los ms fros
del ao (los que coinciden con la Navidad, que tambin es tradicin entre nosotros son los das
ms fros). Tal vez no sean realmente los ms extremos pero si los de sensacin ms intensa,
pues el cuerpo an no est hecho al fro, lo recibe peor y puede enfermar. En China, muchos
ritos familiares tenan lugar en torno a esta fecha, que incluan las comilonas compartidas con
los antepasados y para precaverse del fro y de la energa enfermiza. Hoy los ritos han decado
en muchas partes, pero se sigue festejando la fecha con las costumbres culinarias.
En el Sur de China, de clima suave, se comen las bolas de arroz con judas pintas, hervidas
al vapor y luego cocinadas en forma de sopa, las Tangyuan (Tng yun, , ), y se bebe
un fermentado de arroz (Ji ning, , ), que la tradicin imagina como enlaces con los
antepasados. El arroz glutinoso se pronuncian parecido a tener una reunin (Tun yun, ,
) y con el vino se aseguraba la unin con los antepasados. Las judas pintas, que son de
color rojo (yang) aseguran que los fantasmas sean espantados (por el yang); el juego de los
cinco colores propicia a los cinco elementos. En el Norte de China, de clima fro, es tradicional
la sopa con raviolis de carne tipo Jiaozi (Jio zi, ,), que son simblicos, pues son de
harina y blancos (el blanco se asocia con el duelo y la muerte). Se comen en los banquetes, se
ofrendan a los antepasados, y son un regalo apreciado para demostrar amistad.
El aspecto pblico de la fiesta se conserva en los templos donde los ms devotos y los
cofrades realizan rituales por la prosperidad del prximo ao, que continan las antiguas
ofrendas imperiales y ritos esotricos. Pero sobre todo aparece en las numerosas danzas y
canciones populares en stas con la propiciacin de la cosecha y las peticiones al dios del
suelo, de los fundamentos y de la granja. Como es usual, se recorren las calles con las danzas
del len y del dragn que se acompaan de fuegos artificiales y los inevitables petardos.
En todo el Centro y el Norte de China se baila una antigua danza popular dramatizada, a
veces a medio camino del teatro de calle, el Yangge (Yng g, ), la cancin para hacer
crecer a los brotes vegetales. Es una danza colectiva campesina que en cada comarca y regin
adopta una forma diferente, pero en todas es vigorosa, con estridentes msicas de brillantes
ritmos, a veces bailada con zancos, otras con los bailarines vestidos de cabezudos, o
desarrollando scketchs de teatro tradicional etc. Van desde fbulas animalescas, con
narrativa escnica, o escenas costumbristas, hasta las conocidas danzas colectivas en que se
manipulan pauelos de seda acompaadas de los ritmos del tambor. Todas estas danzas
cuando se unific China ya eran muy antiguas, originadas en la cuenca del Ro Amarillo. Con
los aos se les han incorporado canciones populares, acrobacias y peras tradicionales.

Una variante es la danza llamada Huagu (Hu g, ), literalmente tambor o msica de las
flores, que se baila en el valle del rio Hui () durante todo el invierno e inicio de la primavera,
una danza paroxstica que propicia el florecimiento a tambor batiente.
Estas fiestas son las tamborradas que se volvieron populares y reaparecen en numerosas
fiestas en otras pocas del ao. Y que se han vuelto mundialmente conocidas por los
espectculos y las pelculas en las que aparecen. Va dicho que modernamente todas las
danzas de invierno se han visto desplazadas hacia la Fiesta de la Primavera, y no suelen faltar
en la Fiesta de las Linternas. El mismo nombre de las danzas expresa que provienen de
antiguos rituales para propiciar la siembra y que crezcan los brotes, de ah los tambores.
En la forma original, que se conserva con gran vitalidad, grupos populares y comparsas
recorren los pueblos y las bailan como llamadas al ao nuevo en las plazas. Tambin van por
todas las casas y las danzas se ejecutan en los patios para augurar un feliz ao y los
habitantes responden con la invitacin a probar los platos y el vino domstico. La llegada y la
partida de la comparsa se saluda con petardos, que de paso espantan y alejan los males. Pero
tambin se realizan en grandes plazas, con la gente haciendo corro, o en animados desfiles.
Al sur el yangge lleg tardamente, en el s.XVI, y adopt una forma diferente, sin relacin
con las cosechas, derivada de la literatura y al espectculo popular. Recibe el nombre de
Yingge (Yngg, ), pronunciado localmente Yingko, literalmente la cancin de los hroes.
Narra historias extradas del Cuento de la Orilla del Agua (Shu H Zhun, , ), del
s.XIV, una de las cuatro novelas clsicas, atribuida a Sh Ni n (). Narra las aventuras
de unos hroes del s.XII, muy populares gracias a la novela, algunos de cuyos episodios se
dramatizan en las danzas. Por cierto que los dichos hroes fueron divinizados como las 108
estrellas nefastas. La danza en esta forma se centra en las acrobacias, las artes marciales y la
narrativa. Tiene mucha vitalidad en Guangdong y Fujin, y en Taiwn. Incluso ha desplazado
las fechas en que se ejecutan a finales de la luna 1, tras la fiesta de las linternas. E incluso se
las realiza durante la fiesta de las barcas del dragn, por la temtica heroica. Son de gran
vistosidad y en algunos pueblos y ciudades la tradicin local ms importante, y en cada lugar
tienen ofrecen una puesta en escena y unas narraciones diferentes.

17 de la luna 11 ()
Fiesta de Aniversario del Bodisatua Amitaba o Amitabha (cuya traslacin fontica es M
Tu F, , ).

27 de la luna 11 ().
Fiesta de Aniversario del Inmortal Zhang (Dao Lin) (), fundador del linaje de los
Maestros Celestiales (Tin Sh, , ).

Danzas y teatro rural del Yangge (Yng G, ), en Changli (Chng L, ), Qinhuangdao (Qn Hung Do,
), Hebei, en 2006. Estas danzas pueden adoptar la forma de scketchs tradicionales de teatro, o ser
puramente coreogrficas. Tambin se realizan sobre zancos. Foto superior tomada de www.chinesecio.com.
Inferior de image.haosou.com y baike

Yangge durante la Fiesta de las Linternas, 24 febrero 2013, en Yanan o Yanan (Yn n, ), Shaanxi. El
Festival de Primavera incluye desfiles carnavalescos realizados por grupos profesionales que siguen las viejas
costumbres, aunque algo desplazadas de fecha. Estas danzas eran propias del invierno, y an se realizan. Foto
de Liu Xiao, tomada de news.xinhuanet.com.

Yangge en un distrito rural de Lijiadian (L Ji Din, ) pueblo del condado de Ninghe (Nng H, , ),
Tianjin (Tin Jn, ), al Noreste de China, 16 Febrero 2010. Foto de Ren Lihua (Xinhua). Tomada de
www.chinadaily.com.cn/m/tianjin/e/2010-02/17/content_9472423.htm

Jangge () en Xian o Xian (X n , ) en Shaanxi, en la Fiesta de las Linternas de 2012, tomada de


http://www.chinaviki.com/china-news/8834.html

Los banquetes familiares presiden la fiesta del solsticio de invierno, o reunin del invierno. En el Norte se
comen los Jiaozi () rellenos de carne, foto tomada de www.dianliwenmi.com

Bolas de arroz glutinoso Tangyuan (, ), tradicionales de los meses fros, especialmente en las fiestas
de diciembre, sobre todo el solsticio. La imagen es de una cadena de comida de Malasia, www.reloadfood.com

El aspecto pblico del festival del solsticio casi no se celebra en China. Antao tuvo gran importancia como
fiesta oficial. Algunos chinos en la emigracin intentan mantener la tradicin recrendola con bastante libertad.
Imagen de la fiesta del solsticio invernal en Vancuber, foto de eych-you-bee-ee-ahr, tomada de flickr

Solsticio solar del 2011 en Ningb (Nng B, , ), Zhejiang. Rescate de una antigua danza del yang y el
yin. El yang, en rojo, representado por los 10 tallos celestiales, que han de dominar al yin, en azul,
representado por las 12 ramas terrestres, de dicho ao, que no quieren ser desplazadas. Representa el triunfo
del yang (buena suerte) sobre el yin que define al solsticio de invierno. Tomado de www.ifegn.com

Nigou (N Gu, , ), Puning (P Nng, , ), en el Guangdong, es uno de los lugares que ha


conservado las danzas Yingge (). En la actualidad se ejecutan el 21 de la luna 1, tras la Fiesta de Primavera.
Fotos de Shimin, tomadas de http://bbs.zol.com.cn/dcbbs/d33509_3257.html

Yingee de la ciudad de Chaoyang (Cho Yng, , ), en la celebracin del Festival de Primavera en


Shantou (Shn Tu, , ), Guangdong, 4 febrero 2011. Tomado de www.cam111.com

MES DE LA LUNA DOCEAVA (L Yu,), CHU (enero)

L (, ) es el nombre tradicional de la ltima luna del ao chino tradicional, y el nombre


del sacrificio que se realizaba, tal vez antao el ms importante del ao.

1 de enero solar
Fiesta del Ao Nuevo Solar Occidental (Yun Dn, ), que es festivo, pero tiene poco
arraigo. Es la fiesta oficial del Ao Nuevo desde la instauracin de la Repblica Popular (1949).

8 de la luna 12 ()
Festival del octavo da de La, Laba (L B, , ), o del camino de Buda (F Do, ),
o Fo Cheng, el dia en que se completo el camino del Buda (F Chng Do R, ),
literalmente el da en que complet (o adquiri) el tao, es decir, el dia de su iluminacin (Chng
Do Hu, ), literalmente conseguir la unin con el tao. Laba es la celebracin en China,
Corea y Japn, alternativa a la fecha ms comn en otros pases para celebrar la iluminacin
de Buda o Vesak (en la luna llena de mayo). Esta fiesta substituye a los antiguos sacrificios de
La. La forma budista en esta fecha fue establecida hacia el 500 dC, y se populariz
gradualmente hasta hacerse general hacia el ao 1000. Es vegetariana, lo que desplaz a las
costumbres campesinas basadas en un sacrificio sangriento. Como esto empez en la
aristocracia, recibe tambin el nombre de La aristocrtico (Wng Hu L, ). En poca
temprana pas al Japn, donde es conocida como Rhatsu. La () viene a significar conservar
la carne y el alimento; segn el clima va a coincidir con la confeccin o con el disfrute, en este
caso sera una fiesta de agradecimiento. Uno de los nombres antiguos de la fiesta es el da de
sacrificio de la conservacin de la carne (), tras la matanza del ganado.
En la actualidad se trata de hacer una comida vegetariana y, quien lo desee, acude al
templo budista, o a un altar de Buda en el templo local, para que aleje los males del prximo
ao. La comida vegetariana se ofrenda a Buda, a los antepasados, y a todos los dioses como
propiciacin para el siguiente ao. Esta ofrenda general es el sentido original de la fiesta, que
antao fue principal. Lo anterior es general para todas las familias religiosas, pues Buda est
aceptado por todos. Pero ms en concreto, las budistas hacen fiesta grande, y cocinan para
donar comida a los monjes de las cercanas, y para compartir con todos los necesitados.
A parte la visita al templo, si se hace, hoy la tradicin es culinaria. Se cocinan las gachas de
avena y arroz del La Ba (L B zhu, ), que suele completarse con otros cereales y
legumbres, a ser posible todos los de la alimentacin bsica: mijo, frjoles, soja, etc. Si se
puede adems, flor de azufaifo, hojas de Gingko biloba, semillas de loto, etc., y frutos secos.
Recibe entonces el nombre de gachas de los 8 tesoros o babao (), pues estos frutos de
la agricultura son verdaderos tesoros. Otra de las tradiciones es preparar el ajo de La ba (L B
sun, ), vinagre, azcar y ajo, que se deja fermentar hasta el Ao Nuevo, y da una salsa
agridulce. Cabe sealar que estas tradiciones alimentarias en las familias religiosas no son
folclricas, sino que tienen un sentido de comunin con los dioses y los antepasados.
Nada expresa mejor la profunda influencia del budismo en la cultura oriental que la
evolucin de esta fiesta principal. En origen unificaba en un gran sacrificio el correspondiente a
los dioses (,) y a los antepasados (,), ambos pronunciados L. Era el gran homenaje y

propiciacin agrcola ante la inminente primavera y el crecimiento de las cosechas de la


siembra de invierno. Lo que corresponde al mes de enero occidental se simboliza en el
calendario chino con el buey, es el mes de Chou. Se imagina que la transicin a la primavera,
simbolizada en el buey, haba de ser ayudada desvitalizando al mes. Para ello se sacrificaba
en cada territorio nobiliario un buey en en los campos, que era descuartizado y sus partes
repartidas. Esto, adems, santificaba la matanza del ganado que ya hubiera tenido lugar,
adems de abrir el paso a la primavera. Fue en el pasado tal vez el ms importante de los
sacrificios anuales conjuntos a dioses y antepasados. El budismo siempre ha batallado en
contra de los sacrificios de sangre, y consigui que el ms notable poco a poco fuera
substituido por costumbres vegetarianas, y tal vez por ello se desplaz su fiesta principal, la de
la iluminacin de Buda, a estas fechas, para que tuviesen ms peso sus argumentos.

Dia 12 de la luna 12 ()
En algunos lugares es el aniverario de Fu Xi (), aunque otros lo celebran el da 16 de la
luna 1 o el 3 de la luna 3. Otros celebran el aniversario de su muerte, el 13 de la luna 5, y aun
otras fechas. Hroe cultural y chamn primordial, el primero de los mticos gobernantes, como
fundador de las artes mgicas, a veces brujeriles.

Da 16 de luna 12 ()
Es un da considerado nefasto, por ser antao el da de los despidos. Va dicho que segn
una antigua tradicin cada da 2 y 16 de todo mes lunar las familias de negociantes adoran al
dios del lugar (Tu Di Gong) con ofrendas de comida. Es tradicin que en la cena de dichos das
a veces se invite a los empleados. Antao, en el da 16 de la luna 12 se dedica sin falta a los
empleados una cena gratuita, en previsin del Ao Nuevo. En algunos lugares era costumbre
comer pollo. Si el jefe iba a despedir algn empleado, pona el pollo tal que la cabeza apuntara
al desdichado. Si la cabeza apuntaba al jefe significa que nadie era despedido. Cabe recordar
que todos los contratos acababan por costumbre con la inminente luna nueva.

24 de luna 12 ()
Empiezan las celebraciones con el Pequeo Ao Nuevo (Xio Nin, ). Es la despedida
del dios de la cocina, y el da de barrer la casa (So fng r, ), que segn la duracin del
mes lunar, puede caer el 23 o 25 (siempre 4 o 5 das antes de Ao Nuevo lunar). El da de
barrer suele ser el 27 o 28. Luego llegan todos los familiares, estando la casa renovada y el
banquete preparado. Con la luna nueva empieza el nuevo ao, en la fiesta de la primavera.

5 enero solar, hasta la Fiesta de la Primavera


De entre las nuevas fiestas, o neofestivales, merece ser citada una con futuro, y que ha sido
imitada en el extranjero. Harbin (H r Bn, , ) es la ciudad principal de Manchuria,
en la Siberia china. Desde 1985 existe la tradicin, totalmente consolidada, de realizar en la
poca ms fra el Festival de Esculturas de Hielo y Nieve (Guj Bngxu Ji, ). El
certamen viene a durar hasta las fiestas de ao nuevo y ha proporcionado imgenes de gran
belleza que todos conocemos. Esta nueva fiesta tiene un sentido de comunin con la
naturaleza que la vincula con el sentido tradicional de las fiestas. Y, en mi opinin, es
coherente introducirla en el calendario de las festividades chinas. Adems, tiene futuro.

Arriba. Ejemplo de lo que se usa para las gachas de los ocho tesoros Babao (B bo zhu, ). Abajo, uno
de los platos ms variados de la especialidad. Tomado de www.pchouse.com.cn/baike/shenghuo/1077/

El Festival de Harbin (H r Bn, , ), foto de Ryan MacInnes, tomada de www.gotravelaz.com

Tomado de planetaturismoviajes.blogspot.com.es

Estampa del antigua del dios de la Cocina Zao Jun () y su mujer Zao Ma, tomada de
http://traditions.cultural-china.com/en/14Traditions8015.html

Estampa popular del dios de la cocina, tomado de http://www.suenachino.com/blog/

2013, despedida del dios de la cocina

2012, despedida del dios de la cocina, tomado de http://www.suenachino.com/blog/

ANEXO

Ya Henri Maspero hizo notar que la cultura de algunas de las minoras tnicas de China y
de los pases limtrofes tenan grosso modo una semejanza entre s y con los antiguos rituales
y costumbres chinas. Que los Y () o lolo (Lulu, ), los tai (di, ), los miao (mio, ) y
los antiguos han (hn, , ) debieron ser una misma cultura en tiempos muy antiguos. Todos
los pueblos agrcolas tienen ritos ms o menos semejantes en todas partes; si adems
comparten races la similitud es an mayor. Maspero compar a los tai con los antiguos chinos,
para entender mejor a ambos. Puede hacerse lo mismo con las otras minoras tnicas. De las
citadas ms arriba cabe decir que la similitud racial es relativa, pero las lenguas son todas del
grupo sino-tibetano, que se hablan en China, Taiwan, Tibet, Thailandia, Birmania, Assam, etc.
Los grupos tnicos quedaron confinados a las montaas durante el proceso de la unificacin
china que cre e impus a la etnia han. Se produjeron migraciones huyendo de los ejrcitos,
pero algunos grupos tnicos se quedaron y han logrado sobrevivir hasta nuestros das. Y lo
han hecho conservando costumbres ancestrales. Los sucesivos regmenes aceptaron a las
minoras pero abandonadas en la marginalidad, y ocupando territorios de escaso valor.
Afortunadamente en los ltimos aos los grupos regionales y las costumbres y fiestas que
los definen han venido siendo aceptados legalmente como parte del patrimonio inmaterial de
China. Esto ha permitido se abran a ser visitados lugares que desde hace aos estaban
cerrados a los extraos. En particular se puede asistir a los rituales ms importantes que han
conservado. Con motivo del reconocimiento como patrimonio de las costumbres de los pueblos
Y, conocidos entre nosotros por Lolo, se han realizado varios reportajes periodsticos y
fotogrficos de gran valor. Ya hemos visto la Fiesta de las Antorchas (13 de la luna 6). Ms
peculiar es la ceremonia al dios del fuego Ji Huo (, ) que corresponde al festival
del aniversario del dios del fuego en la cultura han (). Tienen un innegable parecido con
los rituales anlogos de la cultura China de hace 3000 aos o ms, que es el punto de partida
de lo que se ha estudiado en estas pginas. Se adjuntan unas fotos que documental el ritual.
Los Lolos habitan en las montaas del sur que pertenecen al Sichuan y Yunnan, con grupos
en Vietnam y Thailandia. Son unos 8 millones. Viven en los suburbios, totalmente integrados, o
en distritos de poblacin dispersa, y conservan las tradiciones. Los reportajes que presento se
han realizado en el grupo lolo de los Axi ( X, ), en el ncleo (cun) de poblacin dispersa
de Hongwan Cun (Hng Wn Cn, ), en el oeste del condado de Mile (M L, , ),
Yunnan, entre la capital Kunming y la frontera con Vietnam. A pesar de ser una zona
montaosa, la localidad es accesible y se ha transformado en el lugar de encuentro entre
ambas culturas. Y en el escaparate de los ritos pblicos, que son muy vistosos y arcaicos. La
ceremonia del fuego se celebra el da 3 de la luna 2. Constan como mnimo de dos partes:
Como los lolo se consideran descendientes del dios del fuego, el ritual del fuego toma
carcter inicitico. En l los nios y jvenes que participan se inician como miembros de la
sociedad, en el rito de paso que es tpico de todas las sociedades arcaicas. Son como mnimo
dos ritos, el de saltar el fuego, y el de la caza y coccin al fuego de las piezas, tras ser
sacrificado y ofrendado al fuego, antes de ser consumido. Los nios y jvenes, y los adultos
ms conservadores, van desnudos y con pinturas corporales. Algunos van enmascarados y
representan espritus. Este rito no est abierto al pblico, menos en dicha localidad.
A la fiesta grupal, en que se reafirma lo diferencial de la comunidad, se invita a los
habitantes del condado y a quien desee asistir. El pblico se sienta en un talud o en unas
gradas porttiles, y se realizan danzas, algunas de las cuales son comunes en toda China.

Pintados como espritus. Tomadas de blog.sina.com.cn y de blog.ifeng.com/article/1193458.html?flag=1

Imgenes tomadas de blog.sina.cn/dpool/blog/s/blog_1322d69040102v5g8.html

Tomada de www.tj.xinhuanet.com/2012-03/29/content_24981707_1.htm

Foto de 2011, tomada de blog1.poco.cn/myBlogDetail-htx-id-6154610-userid-51578070-pri--n-0.xhtml

Tomado de mag.cnyes.com/Content/20120710/E57FE9459DA640F389AA082A16C7FFF5.shtml

Llegada de los nios a la iniciacin. Fotos de 2007, tomadas de blog.ifeng.com/article/1193458.html?flag=1

Iniciacin por el salto del fuego y revlida del rito. Fotos de 2007 (arriba) y 2012 (abajo), tomadas de
blog.ifeng.com/article/1193458.html?flag=1

Foto de Huang Xie, tomada de kmtoo.cn/sheying/dushu/2015-07-24/266.html

La caza ritual, sacrificio y preparacin del alimento. Fotos de Wu Cheng Ping ( ), de


http://blog.voc.com.cn/blog_showone_type_blog_id_709156_p_1.html

Preparacin del alimento e invocaciones rituales. Fotos de Wu Cheng Ping (), de


http://blog.voc.com.cn/blog_showone_type_blog_id_709156_p_1.html

La festa colectiva. Fotos 2012, tomadas de bbs.8264.com/thread-1167557-1-1.html

Fotos de Wu Cheng Ping ( ), http://blog.voc.com.cn/blog_showone_type_blog_id_709156_p_1.html (2011)

Fotos de Wu Cheng Ping ( ), http://blog.voc.com.cn/blog_showone_type_blog_id_709156_p_1.html (2011)

Llegada de los tambores y danza del len. Foto de Wu Cheng Ping ( ),


http://blog.voc.com.cn/blog_showone_type_blog_id_709156_p_1.html (2011)

Foto de 2013, tomada de gb-solomo.xinmedia.com/photo/album/photo/327/986/105395

En los nucleos habitados se decoran las paredes con temas lolo, y de la fiesta. Imgenes de 2011 tomadas de
blog1.poco.cn/myBlogDetail-htx-id-6154610-userid-51578070-pri--n-0.xhtml
(guillemcatala@yahoo.es)