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UNIVERSITE PARIS VIII VINCENNES SAINT-DENIS

U.F.R. Arts, Philosophie et Esthtique


Ecole Doctorale Pratiques et thories du sens
Laboratoire Logiques Contemporaines de la Philosophie LLCP

THESE
pour obtenir le grade de
DOCTEUR DE L'UNIVERSITE PARIS VIII
Discipline : PHILOSOPHIE
prsente et soutenue
par
Carlos PEREZ LOPEZ
Le 29 juin 2012

Titre :

La grve gnrale comme problme philosophique :


Walter Benjamin et Georges Sorel
Directeur de thse :
M. Stphane DOUAILLER

Jury :
Mme Antonia BIRNBAUM (MCF-HDR - Universit Paris VIII)
Mme Anne KUPIEC (PR - Universit de Paris VII)
M. Pablo OYARZUN (PR - Universidad de Chile)
M. Renzo RAGGHIANTI (PR - Scuola Normale Superiore di Pisa)
M. Stphane DOUAILLER (PR - Universit Paris VIII)

Proyecto de tren instantneo entre Santiago y Puerto Montt


La locomotora del tren instantneo
est en el lugar de destino (Pto. Montt)
y el ltimo carro en el punto de partida (Stgo.)
la ventaja que presenta este tipo de tren
consiste en que el viajero llega
instantneamente a Puerto Montt en el
momento mismo de abordar el ltimo carro
en Santiago
lo nico que debe hacer a continuacin
es trasladarse con sus maletas
por el interior del tren
hasta llegar al primer carro
una vez realizada esta operacin
el viajero puede proceder a abandonar
el tren instantneo
que ha permanecido inmvil
durante todo el trayecto
Observacin: este tipo de tren (directo)
sirve slo para viajes de ida1

Nicanor Parra, Proyecto de tren instantneo entre


Santiago y Puerto Montt . Dans Hojas de parra, Ganmedes,
Santiago, 1985.

[Projet de train instantan entre Santiago et Puerto Montt

La locomotive du train instantan se trouve au lieu de destination (Pto.Montt) et son dernier wagon au point
de dpart (Stgo.) / lavantage de ce type de train est que le voyageur arrive instantanment Puerto Montt au
moment mme o il aborde le dernier wagon Santiago / ensuite, il na plus qu se dplacer avec ses valises
lintrieur du train jusqu' atteindre le premier wagon / une fois cette opration ralise le voyageur peut quitter
le train instantan qui est rest immobile durant tout le trajet / Observation : ce type de train (direct) ne sert que
pour des voyages allers simples]. Cest nous qui traduisons.

REMERCIEMENTS

Merci cest devenu un terme troit pour exprimer laffect et le sentiment envers les
personnes qui mont aid raliser cette thse.

Parmi ces personnes, je voudrais commencer par remercier mes amis du dpartement de
philosophie de Paris 8, pour laccueil quils mont donn, pour le soutien inconditionnel mes
activits, pour la camaraderie.

Je voudrais remercier dune faon spciale Stphane Douailler, mon directeur de


recherche, pour avoir cru aux rsultats de mon travail. Sa confiance est pour moi un pilier sur
lequel je tiens mappuyer pour continuer ma vie lie la philosophie.

Je dois aussi remercier Patrice Vermeren en mon nom et en celui de tant damis qui, sans
lui, nauraient pas pu raliser leurs tudes en France.

Aux membres de mon jury, jadresse mes plus sincres remerciements pour avoir accept
de me lire et de participer ma soutenance.

En lisant les pages qui suivent, vous verrez que jutilise dans mes formulations le pronom
personnel nous . Cela na pas t un choix inconscient. Cest vraiment ma faon de
montrer que je nai pas t tout seul dans lcriture. Ce nous reprsente les personnes qui
mont aid tout au long des vicissitudes qui se sont prsentes dans mon parcours intellectuel.

Je voudrais remercier Christine Steinmetz, Adeline Walter et Julia Peslier pour avoir eu la
patience infinie de corriger mes fautes dans la langue franaise, que je matrise dune faon

limite. Vous mavez ouvert des perspectives de pense, tout fait inconnues pour moi
auparavant.

Je voudrais aussi remercier Antonia Birnbaum, Carlos Contreras, Aukje van Rooden,
Nicols Alvarado, Andrea Torres, Marc Berdet, Christos Lynteris, Bruno Mezziane, Philippe
Ivernel et Diego Vernazza pour avoir eu la gentillesse de lire mes pages, pour mavoir aid
avec mes traductions et surtout pour leurs remarques critiques juste au moment o jen avais
besoin.

Je naurais pas pu faire cette thse sans ces tres merveilleux que sont les amis et qui mont
donn de la joie et du bonheur : Luis, Ale, Lo, Eliseo, Gianni, Andre, Nico, Dieg, Noelita,
Javi, Pierre, Frida, Jere, Eleo, Delphine, Marie B., Lala, Hlne, Mla, Ceci, Bruno B.,
Charles, Sandrine, Gilles, Markito, Rachel, Lenka, Julia Peker, Frdrik, Julia Peslier,
Armelle, Ccile C, Claire-M, Julie, Alexis, Dani, Martin, Mariana, el Lea, Karin, Marta,
Mara, Arturo, Mario, John, Pablo C., Ale Viveros, Paupau, Nano, Maca, Csar, Antonieta,
Marcelo, Rodrigo, Cristobal, Giancarlo, Fabi, Alfonso, Victor, Ixel, Carlos C., Claudia G.,
Pepo, Bruno M., Aurlie, Lucie, Emmanuel P., Nico F., Guy.

Et ma famille, source dnergie et damour : Coca, Nanos Prez, Netes, mi Viejo, Monito,
Coto, Jorge o.b. y mi mam, la Pepa.

Je veux ddier cette thse mes surs et mon frre Mathilde, Francisca et Jorge.

Paris, le 9 mai 2012

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION GENERALE......................................................................................... 11
1. Lorigine de cette recherche ........................................................................................ 11
2. Un possible paradoxe................................................................................................... 16
3. Approfondir lide de mythe chez Sorel...................................................................... 19
4. La grve gnrale et son histoire ................................................................................. 20
5. Un point polmique ..................................................................................................... 22
6. La grve gnrale comme surface dun programme philosophique............................ 24
7. La politique des moyens purs ...................................................................................... 26
8. Achvement dun parcours.......................................................................................... 28
CHAPITRE 1. Dossier Benjamin lecteur de Sorel : La grve gnrale et le mythe ..... 29
1.1. Sorel et la distinction de deux grves ....................................................................... 29
a) Argument de Rflexions sur la violence.................................................................. 29
b) Thorie critique de la violence ................................................................................ 31
c) Une violence morale................................................................................................ 34
d) La thorie des mythes accueille la grve gnrale .................................................. 37
e) Thorie de la grve gnrale.................................................................................... 40
1.2. Droit de grve, grve gnrale et mythe dans Critique de la violence..................... 42
a) Critique de la violence............................................................................................. 42
b) Sur le droit de grve ................................................................................................ 47
c) Le concept de moyens purs ..................................................................................... 50
d) La thorie de la grve gnrale de Sorel dans lessai de Benjamin ........................ 54
e) Critique du mythe .................................................................................................... 59
1.3. Lectures contemporaines du dossier Benjamin lecteur de Sorel ........................ 63
a) Le mythe sorlien dans la pense de Benjamin....................................................... 63
b) La philosophie de lhistoire : condition pour la lecture de Benjamin sur Sorel...... 65
c) Praxis thique et mythe ........................................................................................... 68
d) Mythe de la grve : techniques de communicabilit ............................................... 71
CHAPITRE 2. Ide de mythe chez Georges Sorel.............................................................. 75
2.1. Origine de lide de mythe chez Sorel...................................................................... 75
a) Distinction entre mythe thorique et mythe pratique. Deux lectures contemporaines
sur Sorel............................................................................................................................ 75

b) Lide de mythe chez Marx..................................................................................... 78


c) Lavant dernier chapitre du Capital de Marx .......................................................... 80
d) Aspects analytiques et prophtiques du Capital de Marx ....................................... 82
e) Dialectique du mythe dans lhermneutique marxiste ............................................ 86
f) Dcomposition du marxisme ................................................................................... 88
2.2. Transmission de lide de mythe .............................................................................. 91
a) Pour la formation des consciences .......................................................................... 91
b) Morale des syndicats et apprentissage de latelier .................................................. 92
c) Sociologie, politique et religion dans lide de mythe ............................................ 94
2.3. Thorie des mythes................................................................................................. 101
a) Un mythe, des mythes ........................................................................................... 101
b) Le pessimisme ....................................................................................................... 103
c) Les intellectuels contre le mythe ........................................................................... 106
d) La mthode de Bergson......................................................................................... 107
e) Psychologie sociale et thorie des mythes............................................................. 110
CHAPITRE 3. Le mythe de la grve gnrale face lpreuve de lhistoire.................... 117
3.1. Itinraire historique de la grve gnrale ............................................................... 118
a) Bref aperu historique de la grve gnrale .......................................................... 118
b) Entre limage et le rel .......................................................................................... 119
c) La grve gnrale dans les mouvements ouvriers ................................................. 121
d) Usages politiques et syndicalistes de la grve gnrale ........................................ 124
3.2. La grve gnrale en France : syndicalismes et pratiques grvistes....................... 128
a) Le mouvement ouvrier franais vers le syndicalisme ........................................... 128
b) Evolution parallle des grves vers la grve gnrale........................................... 130
c) Dcomposition politique du syndicalisme franais par lide de
la grve gnrale........................................................................................................ 134
d) La grve gnrale : conception anarchiste du syndicalisme franais.................... 138
e) La grve gnrale : phase rvolutionnaire du syndicalisme franais .................... 142
3.3. La formation des consciences dans le mythe de la grve gnrale ........................ 146
a) Conscience sociale et conscience des grves ........................................................ 146
b) Conscience de la prparation................................................................................. 149
c) Limage catastrophique dans les dbats politiques et intellectuels ....................... 151
d) Limaginaire des grvistes : discours et manifestations........................................ 157
e) Se connatre dans le mensonge de lautre : conscience de soi du proltaire ......... 161
8

CHAPITRE 4. La grve gnrale comme moyen pur ....................................................... 167


4.1. Le mythe de Sorel comme thorie des moyens purs .............................................. 167
a) Fondements dune thorie des moyens purs.......................................................... 167
b) Le principe de non-violence.................................................................................. 169
c) Analogie et diffrences entre les moyens purs du langage et de la politique........ 174
4.2. Lanalogie entre moyens purs du langage et de la politique .................................. 178
a) Afformative, Strike de Werner Hamacher....................................................... 178
b) Afformatif et Performatif ...................................................................................... 180
c) Le Langage comme moyen pur chez Hamacher ................................................... 184
d) La grve afformative ............................................................................................. 187
e) Linexpressif comme paradigme dune pense politique chez Benjamin ............. 190
4.3. Critique de la thorie de lafformatif...................................................................... 193
a) La grve afformative face la dimension historique du syndicalisme ................. 193
b) Singularit des moyens purs.................................................................................. 196
c) Inexpressif et schmatisme de lanalogie .............................................................. 201
CHAPITRE 5. Prsences de Kant dans la pense politique de Benjamin......................... 207
5.1. Principes de la philosophie kantienne chez Benjamin............................................ 207
5.2. Critique et dogme ................................................................................................... 212
a) Kant et le jugement tlologique........................................................................... 212
b) Destruction critique des dogmes chez Benjamin .................................................. 218
5.3. La philosophie de lhistoire .................................................................................... 229
a) Kant et le fil conducteur de lhistoire .................................................................... 229
b) La politique kantienne au service du progrs historique....................................... 233
c) La philosophie de lhistoire et la pense politique de Benjamin........................... 238
d) Le temps mythique ................................................................................................ 241
e) Le temps messianique............................................................................................ 243
f) Relation entre thologie et politique ...................................................................... 246
5.4. Ethique de la grve gnrale comme politique des moyens purs ........................... 248
a) Lthique applique sur lhistoire et la politique................................................... 248
b) Ethique et morale kantienne.................................................................................. 249
c) Benjamin et lthique du mensonge ...................................................................... 253
d) La relation thique de lhomme la loi divine...................................................... 256
e) Une critique de lanarchisme thique .................................................................... 260
f) Lthique de la lutte des classes............................................................................. 265
9

CHAPITRE 6. Vers une politique des moyens purs ......................................................... 271


6.1. Ide de la politique chez Benjamin......................................................................... 271
6.2. La politique mtaphysique dErich Unger.............................................................. 277
a) Ethique, histoire et politique chez Unger .............................................................. 277
b) La mtaphysique dans la politique ........................................................................ 283
c) La politique dogmatique et le problme psychophysiologique............................. 289
6.3. Lesabendio et la transformation rvolutionnaire de la vie ..................................... 295
a) Trois crits de Benjamin sur Lesabendio de Paul Scheerbart ............................... 295
b) Lesabendio : les noms propres et le pouvoir dimitation ...................................... 299
c) Transformation rvolutionnaire de la vie : ivresse et douleur............................... 308
6.4. Rception benjaminienne de lexprience mtaphysique....................................... 312
a) Lexprience mtaphysique. Lecture politique de la douleur ............................... 312
b) Le Surralisme. Lecture politique de livresse...................................................... 314
c) Critique de la technique. Premire partie .............................................................. 319
d) Critique de la technique. Deuxime partie ............................................................ 324
e) La vraie politique................................................................................................... 329
CONCLUSION ................................................................................................................. 331
1. Transformations de la philosophie ............................................................................ 331
2. Contre le dogme......................................................................................................... 332
3. Relation politique avec un espace dimages. Premire partie ................................... 334
4. Relation politique avec un espace dimages. Seconde partie .................................... 337
5. Une autre reprsentation du temps ............................................................................ 341
BIBLIOGRAPHIE............................................................................................................. 347
1. Bibliographie de Walter Benjamin ............................................................................ 347
2. Bibliographie de Georges Sorel................................................................................. 349
3. Bibliographie sur Walter Benjamin........................................................................... 349
4. Bibliographie sur Georges Sorel................................................................................ 352
5. Bibliographie de lhistoire de la grve gnrale et du syndicalisme rvolutionnaire 353
6. Bibliographie gnrale............................................................................................... 355

10

INTRODUCTION GENERALE

1. Lorigine de cette recherche


Les six chapitres que le lecteur sapprte lire sur la grve gnrale comme problme
philosophique se prsentent dans lordre chronologique de nos recherches en philosophie.
Notre point de dpart date de lanne 2002, lors dune grve dtudiants lUniversit du
Chili dans le cadre dune mobilisation nationale dtudiants universitaires2. Nous nous
trouvions cette poque dans un dilemme pratique entre la participation ce mouvement et
linscription dun sujet dinvestigation pour obtenir notre Licence en philosophie. La grve
universitaire et lisolement de linvestigation se sont prsents pour nous comme deux
activits presque incompatibles. Nous avons alors dcid de les unir en un mmoire autour du
phnomne social de la grve, notre intention tant de savoir ce que la philosophie avait dj
pens au sujet de la grve. Dans la configuration de notre bibliographie, il nous a t
recommand daborder lessai de Benjamin Critique de la violence (1921)3. Cest la

Cette mobilisation sest droule dans le cadre du conflit des tudiants en 1997, sept ans aprs la fin de la

Dictature dAugusto Pinochet (1973-1990). La principale revendication dans ce processus tait de rformer la
structure universitaire hrite de la Constitution de 1980. A travers un rfrendum de toutes les instances
universitaires (tudiants, acadmiques et fonctionnaires), une reformulation de la mission universitaire, de la
structure acadmique et de la reprsentativit des tudiants a merg. En termes gnraux, le ralentissement de
ce processus par les instances au pouvoir a t lorigine du mouvement des tudiants dans lanne 2002.
3

BENJAMIN, Walter. Zur Kritik der Gewalt , dans Gessamelte Schriften. Band II-1 (dsormais en

abrg : G.S., n du tome en chiffre romain n de volume en chiffre arabe, n de page en chiffre arabe),
Frankfurt sur Main : Suhrkamp, 1991, pp. 179-201. Publi pour la premire fois en aot 1921, dans Archiv fr
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik. Trad.fr. par Maurice de Gandillac : Pour une critique de la violence ,
dans BENJAMIN, W. LHomme, le langage et la culture. Paris : Denol, 1971, pp. 23-56. Nous utilisons ici la
traduction rvise : Critique de la violence , dans uvres I. Paris : Gallimard, 2000, pp. 210-243. Dsormais
nos rfrences ce texte seront respectivement notes par les abrviations CdV (Critique de la violence) et KdG
(Zur Kritik der Gewalt) dans nos notes bibliographiques, avec renvoi immdiat au numro de page. Nous
signalons au passage la toute rcente traduction concomitante notre fin de rdaction de thse : Critique de la
violence et autres essais. Nicole Casanova (tr.), prface dAntonia Birnbaum. Paris : Payot et Rivages
(Collection Petit Bibliothque Payot), 2012.

11

lecture de cet crit que nous avons dcouvert la grve gnrale comme un problme
philosophique.
Quel problme est pos par Benjamin au sujet de la grve gnrale ?
Tout dabord, cet essai montre la grve dans son aspect social, comme un moyen employ
par les travailleurs pour se dtourner de la violence de leurs patrons. Nous ne sommes donc
quindirectement amens penser par Benjamin partir du cadre historique du conflit ouvrier
au XIXe sicle, qui reste implicite, mais fondamental pour en dterminer les enjeux. Cest
pourquoi Benjamin focalise ensuite un aspect crucial dans lhistoire de ce conflit : le moment
o la grve se transforme en droit. Ce droit implique immdiatement une distinction des
grves, notamment en fonction du type de revendications quelle peut reprsenter
(conomique, politique ou rvolutionnaire). Cette distinction, visant identifier des
ventuelles violences des grves, savre utile seulement pour le rgime politique qui octroie
ce droit : lEtat. Le droit de grve rpond alors une stratgie, car le renforcement de la
position de lEtat annule la tendance historique et sociale du conflit ouvrier : la lutte des
classes. La lutte entre bourgeoisie et proltariat que Marx projette dans lhistoire de
laccumulation du capital trouve en effet son moyen de ralisation dans la grve gnrale. Si
le noyau de la lutte des classes est le travail, la seule ide de la grve gnrale reprsente
laccomplissement de cette projection : larrt universel de tout travail, de toute production et
de toute consommation.
En dautres termes, cest seulement dans la projection dun temps historique sans lEtat
que lopposition sans intermdiaires entre la classe proltarienne et la bourgeoisie est
historiquement concevable. Du point de vue de lEtat, leffacement de la lutte des classes
comme possibilit historique rpond alors sa propre logique. Dans ce cadre, la violence
savre linstrument lgal de lEtat pour garder sa position face la ralit des revendications
rvolutionnaires dun mouvement social. Lorsque la grve gnrale sest avre le moyen de
lutte par excellence utilis par la classe des travailleurs contre lEtat, elle est donc entre dans
cette dynamique historique dune confrontation avec la violence lgale.
En partant de cette thorisation chez Benjamin, il est possible de dessiner un certain
enchanement : ce dernier manifeste comment la grve est lun des moyens les plus anciens
pris par les revendications ouvrires lorsquelles sinsrent historiquement dans la tradition
politique des droits sociaux et prsentent en dfinitive, aprs une accumulation de temps et
dexpriences, sa formulation mancipatrice relle.

12

Mais en quoi ce trajet qui relve de la sociologie, de la politique et de lhistoire, configure


galement un questionnement philosophique ? Sous quel aspect, la philosophie peut-elle, si ce
nest rsoudre, au moins apprhender le problme de la grve gnrale?
Chez Benjamin, nous identifions les zones philosophiques qui en relvent : la philosophie
de lhistoire, la critique, lthique et la morale de la violence. Cest dans tous ces domaines
que la pense politique labore par Benjamin dans son essai sur la violence se profile.
La philosophie de lhistoire implique la conception quune ide rvolutionnaire puisse
ouvrir une nouvelle re historique. La difficult consiste sortir de limage sanglante des
rvolutions historiques, lesquelles reviennent incessamment la position dune puissance
hgmonique qui administrerait non seulement la violence, mais aussi, et surtout, la vie
naturelle des hommes. Ceci est reprsent la fois par la politique tatique et encore travers
toute forme de violences historiques qui instaurent un droit. Prenant parti contre cette
dynamique, Benjamin tente de concevoir une manifestation qui achverait cette histoire, mais
qui le ferait sans arrter le cours de la temporalit humaine. Autrement dit, sa philosophie ne
cherche pas tant penser la fin absolue des temps, sinon le terme de la temporalit historique
domine par la violence. La grve gnrale est pour Benjamin lune des figures exemplaires
de cette interruption.
Le lecteur pourrait tre tent den dduire que la dfinition de la grve gnrale cest-dire larrt universel du travail, reprsenterait ici le concept dhistoire que Benjamin cherche
poser. Pourtant, cette difficult que le philosophe veut rsoudre ne peut tre pense trop
rapidement dans la littralit de la non-action projete comme avenir. En ralit, le problme
soulev est rsoudre en amont, la fois dans le prsent et le pass mmes de lhistoire. Cest
dans les difficults inhrentes lhistoire quil faut concevoir la fin de lhistoire. Et cest dans
ladversit de celle-ci quil faut chercher par ailleurs la temporalit qui sera capable de
dtruire la dynamique historique de la violence. Lire la grve gnrale comme une question
philosophique implique alors de situer ce phnomne social dans son histoire singulire et de
chercher en quoi cette histoire de la grve gnrale reprsente une autre temporalit.
Cest prcisment dans cette histoire que Benjamin met au jour un problme politique
propre la grve gnrale qui relve dune complexit philosophique qui est au cur de notre
propos. Il sagit de lambivalence de la grve en tant que moyen daction. Par le terme
d ambivalence , nous entendons le fait quun mme moyen puisse servir des usages tout

13

fait contraires, voire contradictoires4. Certes, dans la critique de Benjamin, la grve apparat
comme lexpression dun conflit et dune situation dadversit insupportables pour la classe
des travailleurs, de telle sorte que larrt de lactivit productrice peut se prsenter comme une
solution efficace. Or, une mme grve des travailleurs peut tre tout autant un moyen utile
pour le bien gnral quune mthode rationnelle utilise sur le mode du chantage ou de
lextorsion afin dobtenir des avantages particuliers, obissant alors des fins extrieures ce
conflit dtermin.
Ce problme de lambivalence touche deux ples fondamentaux de la philosophie, laquelle
pense la grve gnrale dans son histoire : savoir quelle affirme dune part sa moralit
comme moyen et de lautre elle pose la ncessit de la critique pour distinguer ces usages.
Cest pourquoi nous travaillerons ici dans ces deux directions, moralit et critique, qui seront
inflchies par un troisime vecteur : celui de la philosophie de lhistoire.

Les exemples historiques des grves dont la moralit est problmatique abondent. Sil nous
est ici permis de nous dtourner brivement de notre chemin pour montrer cette ambivalence,
nous voudrions citer le cas dune grve de la faim ralise au Chili en 2010 par des militaires
tortionnaires actuellement en prison en raison des crimes commis lpoque de la dictature5.
Ces derniers ont en effet dtourn une autre grve de la faim qui venait de se dclencher et
avec des enjeux tout autres. Certes, il ne sagit pas ici dune cessation de travail, nanmoins
diffrents usages dun mme moyen daction sont ainsi entrs en tension. Ces militaires sont
alls jusqu revendiquer un traitement de prisonniers politiques, traitement totalement indu
afin de changer leur situation juridique, leur statut politique, manire galement plus
fantasmatique de se donner un nouveau visage sur la scne chilienne. Mais cette mthode
ntait nullement spontane. Ctait davantage une faon de sinsrer dans le dbat public qui
ce moment portait prcisment sur la moralit dune autre grve de la faim ralise par des
prisonniers mapuches, membres de la communaut aborigne condamns pour des violences

Cest dailleurs ce qui peut entraner une confusion dans la rception des diffrents mouvements de grves,

quil convient dtudier dans leur mouvement propre afin de ne pas les percevoir comme tous gaux en tant que
moyen daction. Cest un point sur lequel nous reviendrons ultrieurement.
5

A la sortie de la Dictature, le Chili na pas procd des poursuites et des procs systmatiques

concernant toutes les personnes susceptibles davoir t impliques dans des crimes divers. Seuls ont t jugs et
condamns des peines perptuit quelques reprsentants, parmi les plus emblmatiques et les mieux connus
ayant agi au cur de cette politique de rpression, de torture et deffacement des corps ce qui pose la question
toujours cruciale pour les proches daccomplir leur travail de deuil.

14

diverses, ne relevant pas de crimes de droit commun. Elles sinscrivent dans le cadre du
conflit mapuche qui reposent sur des revendications faisant suite lexpropriation lgale de
leurs terres dont ils ont t spolis par lEtat au bnfice des personnes et dintrts privs,
do des enjeux conomiques considrables6. Leur grve, commence quelque temps avant
celle des ex-militaires, concernait une protestation spcifique face la violence tatique que la
loi anti-terroriste constitue elle a t importe par le Chili partir de la lgislation des EtatsUnis, telle quelle a t durcie depuis lattentat du 11 septembre 2001 et qui permettait de
faire relever leurs actions de la qualification de terrorisme. Les jugements en cours de
discussion pour les condamner pourraient ainsi dpasser largement lesprance de vie des
accuss, sans que leurs crimes naient t ncessairement prouvs ni que la qualification
politique de leur combat nait t foncirement pose et pense en termes de lutte historique.
A travers ces deux conflits, le problme de lambivalence que nous tentons de soulever est
expos de manire radicale : la mme grve de la faim, dans laquelle des prisonniers
mapuches rclamaient un traitement judiciaire adquat leur cas, a ainsi servi comme
instrument de revendications des ex-militaires tortionnaires, risquant de dvoyer le premier
conflit, voire de lopacifier en le redoublant dans un laps de temps trs court.
Ce problme concerne non seulement la moralit ou limmoralit de la violence, mais
surtout la difficult de reconnatre le critre qui les spare. Ainsi, dans le cas des grves de la
faim que nous venons de citer, le moyen que constitue la grve ne saurait tre un critre en soi
pour affirmer la moralit de cette action et des revendications qui y sont rattaches. Ce qui
veut dire que la morale possible dune violence nest ni visible ni assignable la dfinition
dune conduite ni mme au jugement de laction, mais bien ailleurs.
Cest propos de cet ailleurs quapparat pour Benjamin lhistoire. Mais lhistoire nest
pas l comme un talon qui sanctionne la lgitimit des moyens dont lhumanit se dote pour
la rsolution non violente de ses conflits et de ses problmes. Ce que lhistoire nous rvle, ce
sont les squences temporelles dans lesquelles ces moyens non violents employs par les
hommes peuvent devenir des instruments de violence qui au final se retournent contre eux.
Telle est la critique que Benjamin ralise dans son essai, particulirement au sujet de la
grve gnrale. Celle-ci peut bel et bien tre la dfinition de larrt universel du travail,
comme le moment non violent du non-agir universel des hommes. Mais avant tout, la grve
6

Men travers des moyens illgaux, leur combat politique a merg dans le cadre du retour la dmocratie

afin de se faire entendre et dobtenir la rappropriation de leurs terres, o toute leur histoire a eu lieu, auxquelles
ils taient particulirement attachs par leur mode de vie. Le conflit mapuche a ainsi fait polmique quant la
lgitimit de ses moyens violents pour obtenir gain de cause.

15

gnrale est un processus historique, une accumulation dexpriences dans laquelle son
expression contraire se manifeste par ailleurs. Cette ambivalence transparat effectivement
dans la dmarche historique o la classe des travailleurs, qui projette la ralisation de la grve
gnrale, est double par la transformation de son usage en faveur dobjectifs politiques,
dune promotion parlementaire ou mme dune prtention au pouvoir tatique. Ainsi, la mme
grve qui sapparente dans un cas un moyen rvolutionnaire de la lutte des classes, ressort
paradoxalement dans lautre un instrument de la politique, qui annule la lutte des classes et
renforce la position de lEtat.
Dans la formation de sa pense politique, Benjamin fait alors de la grve gnrale lenjeu
qui concentre la possibilit dun nouveau concept dhistoire, concept qui donne voir la
ncessit de la critique et se rclame dune moralit des luttes rvolutionnaires. Cest donc
contre la clture dune autre temporalit humaine que celle de la violence historique, que
Benjamin a recours cette distinction de deux modes de la mme grve gnrale : la
rvolutionnaire qui mancipe, la politique qui renforce lEtat.

2. Un possible paradoxe
Notre investigation tendait directement la rvision des lectures que Benjamin utilise pour
situer cet enjeu philosophique de la distinction historique des grves. La source immdiate de
Benjamin tait la thorie de la grve gnrale du mouvement anarcho-syndicaliste
rvolutionnaire (1892-1914) que Georges Sorel reprenait dans son ouvrage Rflexions sur la
Violence (1908)7. Benjamin empruntait cette thorie qui sparait les deux modes de la grve
gnrale et recourrait au principe historique de la pense politique de Sorel : la lutte des
classes chez Marx.
La voie qui tait ainsi trace pour lorganisation de notre thse consistait donc reprer
dans quelle mesure Sorel rpondait la philosophie de lhistoire cherche par Benjamin,

SOREL, Georges. Rflexions sur la violence (1908). Paris : Editions du Trident, 1987. Dsormais note

Rflexions dans notre dveloppement et dans nos notes. Cet ouvrage est un recueil darticles publis par Sorel
dans le journal Le Mouvement socialiste (1906). Lorsque j'ai publi dans le Mouvement socialiste les articles
qui vont tre maintenant runis en un volume, je n'avais pas l'intention de composer un livre. J'avais crit mes
rflexions au fur et mesure qu'elles s'taient prsentes mon esprit []. SOREL,G. Lettre Daniel Halvy
(1907), Ibid., p. 9.

16

cest--dire dans quelle mesure les fondements philosophiques de la pense de Sorel se


retrouvaient chez le philosophe allemand.
Cependant, une sorte de dtour oblig sest impose dans notre cheminement. Pour le dire
en termes simples, la catgorie fondamentale que Sorel avance pour penser la distinction des
grves est incompatible avec lessai de Benjamin : il sagit de la notion de mythe. Cest une
dfinition assez rpandue que celle du mythe chez Sorel : elle consiste en un systme des
images catastrophiques 8 qui motive lengagement dune classe dans une lutte
rvolutionnaire. Certes, la notion est plus complexe et exige une dfinition approfondie. Mais
dans sa gnralit, elle exprime le lien existant entre les reprsentations imaginaires dune
poque et les sentiments que ces reprsentations peuvent produire chez les hommes. Si le
lecteur nous permet un exemple dpourvu de toute rudition, nous dirions que les
mouvements de masses produits par une alerte de catastrophe naturelle (tsunami, ruption
volcanique) dans la population dune ville pourrait ressembler ceux engendrs par ces
imaginaires de la catastrophe par lesquels on reprsente alors lavenir historique dun peuple.
A cette diffrence prs, que les consquences faisant suite lannonce dune catastrophe
naturelle sapprcient en quelques minutes, mme si la catastrophe narrive pas, tandis que les
effets dannonce dune catastrophe historique peuvent staler pendant des sicles, mme si
cette autre catastrophe narriverait pas davantage. En reposant sur des images catastrophiques,
la catgorie de mythe reprsente pour Sorel lide rvolutionnaire des mouvements sociaux
dans lhistoire. En ce sens, la lutte des classes et la grve gnrale sont pour Sorel des mythes.
Or, le mythe chez Benjamin se joue dans un domaine non seulement htrogne une telle
ide rvolutionnaire de lhistoire, mais plus encore contraire celle-ci. Pour Benjamin, la
ngativit du mythe est celle qui dfinit la gnralit et lhgmonie du temps historique de la
violence. Le mythe est lhorizon de ce qui revient sans cesse et savre inluctable, malgr les
essais pour sortir de sa prgnance. Le mythe rvle alors pour Benjamin la supriorit
irrversible du destin.
En pensant en ce point aux mythes grecs, cest--dire la supriorit de la violence des
dieux sur la vie humaine, Benjamin pense galement la cristallisation de cette violence dans
lhistoire mme de lhumanit sous la forme du droit. La zone de la culpabilit mythique se
rpand jusqu lignorance de la faute. La position dun ordre suprieur mythique se nourrit
de cette dconnexion entre la conscience du malheur et la ncessit de dsigner des coupables.

Tel est le syntagme employ par Sorel pour rendre compte de limaginaire gnr autour de ce mythe

rvolutionnaire.

17

Ces principes qui dfinissent les mythes se retrouvent dans les formes juridiques. Dans La
Colonie pnitentiaire de Kafka9, par exemple, le prisonnier se montre curieux face ltrange
machine qui inscrira sur son corps la sanction de son dlit. Et dans Double assassinat de la
rue Morgue de Poe10, linexplicable scne du meurtre nempche pas la ncessit vorace du
droit de trouver au plus vite non pas le coupable, mais un coupable quelconque pour satisfaire
son fonctionnement. Dans cette indiffrence envers la simple vie humaine, Benjamin associe
la violence juridique la violence des dieux en tant que puissances mythiques.
Les deux rgimes du mythe chez Sorel et chez Benjamin se sont rvls incompatibles
pour notre recherche. Cependant, en empruntant lide rvolutionnaire de la grve gnrale
chez Sorel, qui constitue en ralit le mythe de la grve gnrale, Benjamin ne fait
aucunement mention cette catgorie problmatique. Ainsi, avant dentamer notre recherche
sur la grve gnrale comme problme dune philosophie de lhistoire, de la morale et de la
critique, nous avons d formuler un questionnement pralable ce dveloppement : celui sur
le paradoxe possible dmler dans la notion de mythe en la resituant directement dans lide
de la grve gnrale chez nos deux philosophes. Serait-il possible de penser le mythe de la
grve gnrale chez Sorel sans que cela entre en contradiction frontale avec la pense
politique de Benjamin ?
Cest cette question qui est place au seuil de notre investigation. Nous avons alors
consacr notre premier chapitre, Dossier Benjamin lecteur de Sorel : La grve gnrale
et le mythe, approfondir les arguments des deux textes concerns par cet enjeu, Rflexions
sur la violence et Critique de la violence, afin de dterminer si la pense politique de Sorel est
oprationnelle ou non dans la philosophie de Benjamin. En nous appuyant sur un rseau de
lectures contemporaines consacres Benjamin et Sorel par des philosophes, nous avons
repr diverses hypothses forges sur leur relation, notamment celles au niveau des
arguments du penseur allemand qui pourraient accueillir lide de mythe telle que Sorel la
conue.
Au fil des lectures de ces textes, elles ont peu peu pris forme : nous les traiterons dans les
chapitres suivants. Apparat tout dabord la possibilit que le mythe sorlien se reflte dans les
arguments de Benjamin, dans la mesure o il situe une praxis rvolutionnaire dans des
techniques de communication. Ensuite la possibilit que la pense thologico-politique

KAFKA, Franz. La Colonie pnitentiaire et autres rcits. A.Vialatte (tr.). Paris : Gallimard (nrf), 1948.

10

POE, Edgar Allan. Double assassinat de la rue Morgue , dans Histoires Extraordinaires. Paris :

Gallimard (Folio Classiques), 2004.

18

(messianique) de Benjamin se retrouve dans la philosophie de lhistoire de Sorel devient


manifeste.
Pour prouver ces deux points, une tude plus dtaille sur lorigine de la thorie sorlienne
des mythes donnera un clairage nouveau sur la philosophie de Benjamin. Saisir la place de
Sorel dans la pense politique de Benjamin et montrer lenjeu philosophique de la grve
gnrale, requiert une recherche assidue sur lorigine de la notion de mythe chez le premier.

3. Approfondir lide de mythe chez Sorel


Notre deuxime chapitre, Ide de mythe chez Georges Sorel, a permis dexplorer cette
notion en recourant aux diffrentes recherches sur son uvre, et en particulier celles ddies
la courte priode 1898-1908 dans laquelle le penseur franais la thorise. Linquitude de
Sorel qui en est lorigine proviendrait de la vocation politique de lauteur oriente vers le
marxisme. Gn par certains passages non scientifiques du Capital et du Manifeste du parti
communiste, il fait l'hypothse de la persistance, chez Marx, dune intention ducative dans
ses formulations prdictives et apocalyptiques sur la lutte des classes. Son esprit rigoureux, li
pour partie sa profession dingnieur, y dtecte une construction fantasmatique de lavenir
quil met en crise. Sans traiter immdiatement de ces prdictions comme des mythes, il largit
les consquences thoriques de son hypothse et la compare non seulement la ralit
historique du conflit ouvrier laube du

XXe

sicle, mais aussi la rception quivoque de

cette prophtie dans les lectures politiques qui constituent le marxisme.


Cest dans les textes de Sorel que nous verrons les diffrents aspects de lhypothse
mythique et de son volution en une thorie. A la multiplicit dinterprtations politiques
quivoques sajoutent des critres qui permettent de distinguer la fonction de la catastrophe
dans limaginaire des sujets au cours dun mouvement social. Dans ses crits, se formule ce
que Sorel entend par intention ducative intrinsque lide de mythe. Cela concerne
lapparition dun lieu social qui faonne les murs et la conscience des sujets. Le mythe
devient alors semblable un agent de transmission de lide rvolutionnaire et serait au
fondement de la moralit dun mouvement social.
La pluralit de ces reprsentations mythiques dans lhistoire profile chez Sorel sa thorie
des mythes. Celle-ci se place au croisement des recherches de lhistoire sur les mouvements
rvolutionnaires et de la philosophie qui thorise les conditions de connaissance propre un
mouvement social. Nous verrons que la difficult de lhistorien est la reconnaissance du

19

pessimisme comme indice dun mouvement rvolutionnaire, tandis que celle du philosophe
est laffirmation de la mtaphysique comme source dune connaissance scientifique. Dans ce
contexte Sorel entrevoit limportance de Bergson, non pas comme le penseur dune thorie
des mythes, mais comme lauteur dune mthode qui lgitime lintuition mtaphysique et
permet la connaissance dun mouvement physique.
Le mythe savre alors une thorie bien plus complexe que le simple nonc des
reprsentations imaginaires catastrophiques de lavenir. Et sa thorie constituerait un lieu
scientifique qui rassemble non seulement lhistoire et la philosophie, mais aussi la sociologie
et la psychologie. Cest seulement dans lensemble de ces disciplines que peut tre assure
lintelligibilit de ce phnomne social.
Lexplicitation de cette thorie nous a permis dorienter notre recherche sur une nouvelle
question : est-ce que lhistoire de lide et de la pratique de la grve gnrale rpond
lorigine de mythe chez Sorel ?

4. La grve gnrale et son histoire


Le mythe de la grve gnrale face lpreuve de lhistoire est le thme de notre
troisime chapitre.
Savoir si cette histoire est celle dune ide de mythe nous demande dobserver si cette
dernire fait lobjet dune confusion dans sa rception politique, cela exige aussi de saisir les
instances (syndicats, courroies de transmission, organes de diffusion) qui vhiculent lide
rvolutionnaire.
Dans cette histoire, nous trouvons des thoriciens qui croient lmanation spontane de
ce projet grce la ritration de lexprience grviste dans la classe ouvrire (tels quEmile
Pouget et Hubert Lagardelle). Mais il y a aussi des chercheurs qui, pour dterminer la source
de cette pratique, se posent dabord la question de lorigine de son ide (ainsi Maurice
Dommanget). Cette dernire hypothse savre fconde. Des annonces prophtiques sur la
grve gnrale sont reprables dj ds la seconde moiti du XVIIIe sicle sous la plume des
penseurs bourgeois (Sylvain Marchal). Ces prdictions sassocient apparemment un
imaginaire catastrophique qui agit sur une poque. A notre tonnement, le premier effet
historique que nous retrouvons dans cette projection de la catastrophe est la cration dune loi
qui interdit les associations ouvrires, pour viter le risque dune manifestation
rvolutionnaire et favoriser lexpansion de lconomie librale. Cest le cas de la loi Le

20

Chapelier (1791) en France qui est effectivement lune des ractions antirvolutionnaires qui
sapplique dans le sens de lindustrialisation11. Cependant, conjurer la catastrophe par des lois
a produit longs termes leffet contraire. Avec des intensits et des rythmes diffrents une
vague dassociations clandestines forme par des travailleurs sest propage dans le monde
pour rpondre aux problmes locaux des ouvriers. Ce sont les origines du syndicalisme
international (au tournant du XIXe sicle). Et cest ici que commencent se montrer pour la
premire fois les traits rels de la grve gnrale comme mythe, cest--dire comme une ide
qui mobilise une pratique. Le syndicat est la cration dun lieu social qui accueille lide de
grve gnrale et devient le lieu dans lequel celle-ci se propage et arrive sa version
rvolutionnaire.
Cependant, cette histoire rvle par ailleurs que la ralisation de la grve gnrale
prsuppose le dploiement des diffrentes fonctions du syndicalisme. La gamme est ample,
elle va des problmes conomiques et de scurit sociale, passe par des revendications
politiques (comme la cration dun parti ouvrier) et dcoule dans un dernier temps dune
entre dans la voie rvolutionnaire, laquelle assume la plate-forme syndicale pour en terminer
avec les malheurs dune classe.
Cest l encore que cette histoire nous montre les quivoques politiques prtes la grve
gnrale et sa critique. Nous y retrouvons les frictions entre la conduite dun parti politique
socialiste (la vision instrumentale de la grve gnrale) et le syndicalisme pur des
prtentions politiques (la vision rvolutionnaire de la grve gnrale). Cest donc en ce point
que se situe lenjeu de nos deux philosophes et de leurs tudes conjointes : entre ces deux
modes de la grve gnrale, lun politique et lautre rvolutionnaire.
Nous allons suivre cette histoire dans son cadre international pour concentrer ensuite toute
notre attention sur lhistoire du syndicalisme rvolutionnaire franais, qui correspond la
squence temporelle o la grve gnrale a t prise comme un projet rvolutionnaire rel.
Cette histoire du syndicalisme franais fait apparatre les trajectoires multiples de cette
ide, la projection de ses usages et laccumulation dune exprience dcoulant dune praxis
rvolutionnaire. Laspect particulier de cette praxis est de concentrer une srie dactions qui
sont produites au sein des diffrentes instances nommes prcdemment et qui sacheminent
vers la ralisation de larrt universel du travail. Bien que laccomplissement de cet

11

La loi Le Chapelier du 14 juin 1791 proscrit les associations ouvrires, les coalitions des mtiers, les

rassemblements paysans, ouvriers et le compagnonnage. Cette loi interdit de fait les grves et les associations
syndicales. Elle est abroge en 1864, par la loi Olivier, qui tablit le droit de grve en France.

21

vnement na pas eu lieu, cest cependant dans cette squence historique qui la projet quil
est possible dinterroger et de mettre au jour la formation de la conscience rvolutionnaire.
Daprs Sorel, ce sont les images catastrophiques dun mythe qui mobilisent les sujets la
dlivrance de leur malheur (selon le terme du lexique religieux quil choisit). Nous nen
interrogerons pas moins, la fin de ce chapitre, cette conception mythique de la grve pour
dterminer quel moment se produit le saut entre lexprience dun malheur plurisculaire et
son expression par des images, des concepts et des paroles circulant dans cette praxis
rvolutionnaire.

5. Un point polmique
La praxis rvolutionnaire de la grve gnrale serait donc luvre dans les actions qui
faonneraient le terrain du monde venir, ce qui ne serait pas conditionn
laccomplissement ncessaire de ce mme vnement. En partant de ce principe qui provient
de lhistoire de la grve gnrale, nous avons entam notre quatrime chapitre, La grve
gnrale comme moyen pur, propos de la thorie de Benjamin et de sa rception de la
grve gnrale telle que Sorel la thorise.
Dans un premier temps, nous reprenons une hypothse de notre premier chapitre. Benjamin
labore une pense fonde sur des techniques de la communicabilit qui pourraient sassimiler
non seulement la formation de la conscience et la transmission de lide rvolutionnaire
chez Sorel, mais aussi lhistoire du syndicalisme rvolutionnaire, notamment la praxis qui
propage et diffuse lide de la grve gnrale dans le milieu ouvrier. Benjamin dsigne par
lexpression de moyen pur les diffrentes techniques que se donne lhumanit pour
rsoudre ses problmes et ses conflits sans violence. Dans ce contexte, il fait une distinction
entre les moyens purs du langage, comme par exemple le dialogue ou la cordialit, que lon
retrouve dans la rsolution des conflits entre personnes prives, et les moyens purs de la
politique, qui rpondent aux conflits du pouvoir, cest--dire la violence politique. Cest
prcisment en explorant cet aspect des moyens purs que Benjamin se rfre la grve
gnrale rvolutionnaire thorise par Sorel, comme un moyen pur de la politique 12. Cette
thorie des moyens purs dtermine alors la zone philosophique dans laquelle le transfert

12

CdV, 229 ; KdG, 193.

22

thorique se fait de Sorel Benjamin. Cest donc la dfinition mme de cette thorie de
Benjamin que nous avons aborde dans le premier temps de ce chapitre.
Dans notre recherche, une tude sest avre absolument incontournable pour penser cet
enjeu. Il sagit de larticle Afformative, Strike de Werner Hamacher13. Lauteur, qui par ce
texte influence considrablement les lectures contemporaines de Critique de la violence,
apporte prcisment une interprtation quant lide de la grve chez Benjamin en la reliant
sa thorie des moyens purs. Mais les rsultats de notre investigation entrent en controverse
avec certaines de ses conclusions. Dune part nous sommes sensibles la virtuosit de ses
arguments et la faon trs clairante quil a eu pour nous de dceler des problmes centraux
dans cet essai (notamment pour ce qui touche la thorie du langage prsente dans celle des
moyens purs). Dautre part, linterprtation dHamacher distingue, notre avis, lvnement
rvolutionnaire de la grve gnrale et le temps de lagir rvolutionnaire. Or, daprs notre
lecture, Hamacher donne priorit lvnement en dpit du processus historique dans lequel
se manifeste une volont de lagir. Cela nous a paru problmatique, car la consquence
logique qui en dcoule constitue une thorie de labstention de laction comme pense
politique de Benjamin, cest--dire une pense politique de la grve gnrale qui prendrait sa
dfinition la lettre : larrt absolu du travail, les bras croiss, la non-action pure. En tant que
refus et ngation de tout agir volontaire, cet vnement politique rpondrait en ce sens une
structure langagire qui le soutient. Selon Hamacher, ce serait le propre de Benjamin que
dapporter le fondement de cette inscription de la politique dans le langage, avec le concept
esthtique de linexpressif langagier. La grve gnrale, prise dans linstant prcis de son
immobilit vnementielle, exprimerait alors linexpressif de la politique.
Dans un deuxime et troisime temps de ce chapitre, nous exposons cette thorie
dHamacher que nous tentons ensuite de dconstruire, au nom de la singularit du conflit
politique, qui nous parat bien au contraire se dfinir par lexpressivit et par la praxis
historique de la grve gnrale. Loin de limmobilit, une telle grve exige une extrme
endurance dans sa prparation et sa mise en uvre, particulirement dans la constitution et la
concertation du collectif. Tel est lenseignement constant que lhistoire de la grve gnrale
nous donne dchiffrer dans ses diffrentes mergences.
En de de notre prise de position contre cette interprtation de linexpressif esthtique
dans la politique, nous gardons tout de mme les fondements de cet enjeu que Hamacher

13

HAMACHER, Werner. Afformative Strike , dans Cardozo Law Review, Volume 13, n4. December

1991. pp. 1133-1157.

23

soulevait dj : la critique, la philosophie de lhistoire et lthique. Comme nous lavons dj


soulign, ces fondements situent la pense politique de Benjamin dans la thorie des moyens
purs, cest--dire dans la thorie qui accueille lide de mythe de Sorel et qui fait de la grve
gnrale un problme philosophique.

6. La grve gnrale comme surface dun programme


philosophique
En refusant de rduire la grve gnrale une dfinition statique, nous retenons
prioritairement son principe historique port par la lutte des classes. Cest dans ce processus
que lhistoire de la grve gnrale tmoigne de la dcomposition politique du conflit ouvrier,
du dtachement du syndicalisme lgard des intrts politiques et de la moralit dans
laquelle se projette lidal rvolutionnaire.
Le moyen pur de la politique incarn par la grve gnrale se prsente alors comme une
figure exemplaire des fondements philosophiques faonns par Benjamin : la philosophie de
lhistoire, la ncessit de la critique et lapplication de lthique dans un conflit politique.
En ce sens, la grve gnrale nest pas un exemple parmi dautres. Elle exprime la relation
de Benjamin avec la tradition philosophique. En effet, lesdits fondements ne reprsentent pas
le contexte philosophique dun essai isol sur la politique. Ils sinsrent dans le cadre dun
programme philosophique que le philosophe annonce dans un crit de lanne 1917 : Sur le
programme de la philosophie qui vient. 14 Benjamin y dveloppe une orientation
philosophique assez explicite qui consiste largir le concept dexprience dans la thorie de
la connaissance kantienne et vers la possibilit dune exprience mtaphysique.
La critique, la philosophie de lhistoire et lapplication de lthique refltes par la figure
de la grve gnrale iraient alors dans le sens de cette reformulation de la philosophie
kantienne programme lavance par Benjamin. Ce sont justement les transformations de ces
principes que nous avons voulu aborder dans notre cinquime chapitre : Prsences de Kant
dans la pense politique de Benjamin.
La critique trouve chez Kant un fonctionnement complmentaire par rapport aux
jugements dogmatiques, notamment pour comprendre les limites de la connaissance naturelle,

14

BENJAMIN, W. Sur le programme de la philosophie qui vient , dans uvres I, d. cit., pp. 179-197 ;

ber das Programm der kommenden Philosophie, dans G.S, II-1, pp. 157-171.

24

le clbre ce qui mest permis de connatre . Cette mme relation entre critique et dogme
est prsente dans lessai de Benjamin, sauf quelle y est totalement subvertie : lopration
critique sur les dogmes est la destruction, la violence politique tant le phnomne dans lequel
cette relation complmentaire est insoutenable. Si la critique ne dtruisait pas le dogme, la
grve gnrale rvolutionnaire serait indiscernable de sa version politique et gommerait ainsi
les distinctions tablies par Sorel.
Dans cette rvision de ldifice kantien, lthique change aussi des frontires. Si, chez
Kant, elle peut se sparer de la politique (car un comportement thique nest pas ncessaire
chez les hommes pour assurer un rgime politique pour lhumanit) ; chez Benjamin, le
conflit politique est le lieu par excellence o sapplique lthique : la lutte des classes. Se
rfrer au systme kantien pour penser le paradigme moderne de la grve gnrale en
dtachant ainsi lthique de la lutte des classes et de la violence rvolutionnaire, reprsenterait
la victoire de la violence mythique sur la vie naturelle des hommes, ce qui nous parat
minemment problmatique.
Quant la philosophie de lhistoire, un problme singulier se survient : Benjamin
admettrait une tlologie rationnelle, effectuant apparemment un retour non critique et
paradoxal Kant. En vrit, cest seulement au niveau de sa pense messianique que cette
tlologie est oprationnelle agissant sur une autre temporalit que celle historique. Benjamin
distingue lide du Messie de celle du temps messianique. Par dfinition, larrive du Messie
signifie le terme de lhistoire. En revanche, les mouvements qui se construisent en direction
de cet vnement et projettent en lui le terme de lhistoire, se ralisent dans le temps
historique. Or, la rationalit tlologique que Kant thorise comme approximation historique
ou progrs vers un droit cosmopolite et l espoir quil place dans lhistoire (selon le terme
de Kant), sont ceux-l mmes que Benjamin vacue en investissant cet espoir vers un
cheminement en direction du Messie. La praxis historique de la grve gnrale
rvolutionnaire (prparation et propagation de lide) reflterait cette conception dune
marche lmancipation dans un temps messianique, o lide de la grve gnrale occupe
son tour la zone imaginaire du Messie, cest--dire en prenant la forme de lvnement qui, en
arrivant, arrte lhistoire.

25

7. La politique des moyens purs


Dans cette transformation de la philosophie la pense politique de Benjamin qui concerne
la grve gnrale se met en place. Les rfrences philosophiques et littraires de Benjamin
pour nommer sa pense politique sont lobjet de notre dernier chapitre, Vers une politique
des moyens purs, dans la mesure o elles la configurent.
Suivre ces rfrences posait ainsi une difficult lie la rflexion sur la grve gnrale. A
notre avis, cette dernire apparat dune faon trs particulire dans Critique de la violence.
Avant de citer Sorel, Benjamin explicite sa thorie des moyens purs et ce faisant, dcide de ne
pas approfondir la dfinition dune politique des moyens purs . Il nous donne tout de mme
quelques indices pour lapprhender. Ce nest quaprs cette mention que Benjamin invoque
la grve gnrale comme un moyen pur de la politique. Nous interprtons ce recours la
grve gnrale comme une faon abrge de penser la politique. En effet, la grve gnrale
thorise par Sorel expliquerait dune manire abrge la complexit dune politique de
moyens purs que Benjamin na pas souhait approfondir par ailleurs15.
Parmi ces quelques pistes indiques par Benjamin, la plus importante se trouve dans une
note en bas de page o il fait rfrence louvrage dErich Unger Politik und
Metaphysik 16. Nous nous sommes mis la recherche de cet ouvrage (sans traduction en
langue franaise) et nous avons tent den extraire les principes de cette pense politique, dont
nous avons traduit les diffrents lments ncessaires pour notre dveloppement. Nous y
reprons dune part une thique de la lutte et dautre part une philosophie de lhistoire
contraire lapproximation historique dun but, par laquelle il nous semble contrer Kant. Et
plus encore nous y voyons se dessiner une philosophie qui ouvre dans lide dune exprience
mtaphysique la possibilit dune politique non-catastrophique. En formulant cette possibilit
en termes de problme psychophysiologique 17, Unger critique la rduction de la politique
aux intrts conomiques privs et il largit son champ dapplication pratique aux
transformations potentiels de lesprit dans la matire, savoir le corps et la physiologie.
La lecture de cet crit nous a motiv inclure une seconde rfrence employe par
Benjamin. Bien que celle-ci napparat pas dans Critique de la violence, elle faisait partie de
15

La recherche de ces ordres suprieurs, et des intrts communs qui y correspondent et fournissent une

politique de moyens purs son plus constant mobile, nous entranerait trop loin. CdV, 229 ; KdG, 193.
16

Ibid. Cf. UNGER, Erich. Politik und Metap hysik. Knigshausen u. Neumann, Wrzburg, 1989.

17

Ibid., p. 19.

26

la trilogie sur la vraie politique que Benjamin projetait dans les annes 1920 (dans laquelle
son essai sur la violence aurait correspondu au deuxime essai)18. Un commentaire sur le
roman utopique et ponyme Lesabendio de Paul Scheerbart19 aurait t crit dans le premier
de ces textes, rejet ensuite par lditeur Emil Lederer et finalement perdu20. Ce qui nous a
paru remarquable la lecture de ce roman (non traduit en langue franaise) est la proximit
dont il fait preuve par rapport lexprience mtaphysique telle quUnger la projte comme
une pense bien particulire de la politique : une transformation rvolutionnaire de la vie qui
entrerait en harmonie avec la nature grce la technique.
Les lecteurs de luvre de Benjamin savent que ces thmes ont t abords ultrieurement
dans plusieurs crits du philosophes : le recueil des proses brves Sens Unique, le clbre
essai Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique et les thses Sur le
concept dhistoire . Schmas du problme psychophysiologique est le titre dun des
fragments sur lanthropologie, tandis que Lesabendio constitue le thme de trois autres crits
du philosophe, qui datent respectivement de 1918 pour Paul Scheerbart, Lesabendio (texte
de Benjamin non traduit en franais), de 1933 pour Exprience et pauvret et de 1938
pour Sur Scheerbart 21.

18

Le projet de rdiger une pense de la vraie politique est mentionn plusieurs reprises par Benjamin

dans sa correspondance dans la priode couvrant la lettre E. Schoen date du 19.9.1919 et la lettre G.
Scholem date du 4.8.1921. Il sagissait de trois essais qui auraient t intituls Le vrai politicien et La
vraie politique parties I et II, Critique de la violence occupant cette premire partie. Cf. BENJAMIN, W.
Correspondance I, 1910 1928. Paris : Aubier, Montaigne, 1979, pp. 202-248 ; Briefe I, Frankfort am Main :
Suhrkamp Verlag, 1978, pp. 218-272.
19

SCHEERBART, Paul. Lesabendio, ein Asteroden Roman (1913). Deutscher Taschenbuch Verlag,

Mnchen,1964.
20

Cf. KAMBAS, Chryssoula. Benjamin lecteur des Rflexions sur la Violence . Mil neuf cent. Revue

d'histoire intellectuelle. Cahiers Georges Sorel, 1984, vol.2, p. 77.


21

Respectivement : Sens Unique. Prcd de Une enfance berlinoise. Jean Lacoste (tr.). Paris : Editions

Maurice Nadeau, 1988 ; Luvre dart lpoque de sa reproduction mcanise (1936), dans Ecrits
Franais. Paris : Gallimard (nrf), 1991, pp. 140-192 ; Sur le concept dhistoire dans uvres III. M.de
Gandillac, P.Rusch et R.Rochlitz (tr.). Paris : Gallimard (folio essais), 2000, pp 427-443 ; Schmas du
problme psychophysiologique , <Fragment 56 1922-1923>, dans Fragments philosophiques, politiques,
critiques, littraires. Paris : P.U.F. (Collection Librairie du Collge International de Philosophie), 2001, pp. 8494 ; Paul Scheerbart, Lesabendio , G.S., II-2, pp. 618-620 ; Exprience et pauvret , dans uvres II., M.de
Gandillac, P.Rusch et R.Rochlitz (tr.). Paris : Gallimard (folio essais), 2000., pp. 364-372 ; Sur Scheerbart ,
dans Ecrits Franais, d. cit., pp. 252-254.

27

La pense politique de Benjamin se laisse bien reconstruire partir de ces traces. En outre,
le rle historique et politique de la grve gnrale sclaire autrement face lurgence de
penser lide rvolutionnaire lpoque o la technique est sur le point de cristalliser un
double rapport : la fois utilitaire la nature et mythique envers lhumanit. Cest face cet
horizon de la catastrophe historique et dans limminence de lusage guerrier et meurtrier de la
technique contre lhumanit, que sactualise la pense dune politique des moyens purs, que
Critique de la violence condense dans la figure exemplaire de la grve gnrale.

8. Achvement dun parcours


La grve gnrale comme problme philosophique est le fil conducteur qui guide
litinraire de notre investigation en six chapitres.
Dans le cadre du rapport entre Benjamin et Sorel, partir de la difficult dun ventuel
paradoxe (mythe) nous avons tent de mettre en lumire les complexits de leurs philosophies
respectives dans lesquelles nous retrouvons des points communs et des inquitudes thoriques
diverses. Elles les conduisent au mme phnomne social, la grve gnrale, comme lieu
dinterrogation philosophique.
Dans la conclusion de notre travail nous tenterons de rcapituler ces traces retrouves pour
voir si elles reprsentent une empreinte commune et pour saisir au final les aspects de la
thorie des mythes et de lhistoire de la grve gnrale qui seraient oprationnelles dans la
pense politique de Benjamin.

28

CHAPITRE 1.
Dossier Benjamin lecteur de Sorel :
La grve gnrale et le mythe

1.1. Sorel et la distinction de deux grves


a) Argument de Rflexions sur la violence
Sorel engage ses Rflexions dans un croisement de diffrents courants socialistes qui
entrent en crise au dbut du XXe sicle. En termes gnraux, deux grandes voies divergent : le
socialisme dEtat (social-dmocratie) et le socialisme rvolutionnaire. Les points de tension se
trouvaient dans la lecture marxiste de la lutte des classes et du rle de la violence thoriss
pour penser la rvolution socialiste. Dans ce sens louvrage de Sorel est essentiellement
critique. Sorel attribue la dsorientation de la pense de Marx la social-dmocratie, dont la
stratgie des conqutes des pouvoirs politiques par le biais dune reprsentation parlementaire
rendait inintelligibles les concepts marxiens. En revanche, lexistence dun sujet
rvolutionnaire socialiste se profilait, selon Sorel, dans la dynamique de la grve gnrale du
syndicalisme franais, qui donnait ralit la lutte de classe et moralit la violence. Si le
fondement de cette critique revient la lutte des classes et au rle rvolutionnaire de la
violence comme points dorientation du socialisme, la premire tche critique des Rflexions
est de situer lactualit de ces concepts.
Pour ce qui est de la lutte des classes, Sorel examine les scnarios politiques qui taient sur
le point de lannuler. Dabord la dmocratie parlementaire bourgeoise effaait tout conflit
interne par sa devise patriotique 22, tout en revendiquant la guerre et la dfense de lEtatnation. Et la social-dmocratie faisait paradoxalement lconomie de lantagonisme patronouvrier en faveur dun esprit antirvolutionnaire et rformiste. Ces deux tendances (la
deuxime plus problmatique, sagissant dune ligne marxiste) contredisent la lecture du
Capital de Marx sur les conditions sociales de la rvolution proltarienne, cest--dire la
ncessit dune bourgeoisie ardemment capitaliste et lengagement conscient du proltariat
la lutte. Mais un autre problme apparaissait dans lhorizon du marxisme : daprs Sorel, dans
22

SOREL, G., op. cit., pp. 157-158, 163.

29

sa prdiction sur la lutte des classes, Marx avait en vue lesprit capitaliste anglais, mais ne
comptait pas sur la faiblesse du capitalisme europen de la fin du XIXe sicle.
Cette lacune [de luvre de Marx] a t souvent explique ; il trouvait en
Angleterre, sur lhistoire du capitalisme, une masse norme des matriaux assez bien
classs et dj soumis des discussions conomiques ; il pouvait donc approfondir
les diverses particularits de lvolution bourgeoise ; mais il navait pas beaucoup
dlments pour raisonner sur lorganisation du proltariat. [] [Les marxistes
orthodoxes] ont cru quils devaient utiliser, pour raisonner sur le proltariat, ce quils
avaient appris dans lhistoire de la bourgeoisie. Ils nont donc pas souponn quil y
avait une diffrence tablir entre la force qui marche vers lautorit et cherche
raliser une obissance automatique, et la violence qui veut briser cette autorit.
Suivant eux, le proltariat doit acqurir la force comme la bourgeoise la acquise,
sen servir comme elle sen est servie et aboutir un Etat socialiste remplaant lEtat
bourgeois. 23
La nouvelle tche pour les penseurs de luvre de Marx tait, daprs Sorel, la critique de
ces conditions imprvues (bourgeoisie et capitalisme dcadents) et la ractualisation des
conditions du socialisme pour la lutte des classes, mais cette fois-ci dans la perspective du
sujet rvolutionnaire actuel et non pas du modle rvolutionnaire de la bourgeoisie. Cest dans
ce sens que la grve gnrale proltarienne, qui prsuppose le devenir syndicaliste du
mouvement ouvrier ainsi que lhistoire de la grve gnrale en France, tait pour Sorel le
point de dpart pour une rvision de lide de lutte des classes chez Marx.
Mais la critique de Sorel contre la social-dmocratie doit tenir compte dune confusion
dans la conception de la violence pour une rvolution socialiste. Cest que le politicien socialdmocrate introduit le concept de paix sociale pour effacer la ncessit de la violence et,
ce faisant, devient le conciliateur de tous les courants politiques. La version dun socialisme
diplomate, plus la poltronnerie de la bourgeoisie, donnaient loccasion aux politiciens
socialistes pacificateurs dtre mdiateurs entre le proltariat rvolt et la classe bourgeoise
dominante24. Ainsi, la figure dun socialisme intermdiaire et ngociateur joue, selon Sorel,

23

Ibid., p. 146.

24

[Pour Sorel,] la ncessit de dvelopper une thorie de la violence proltarienne s'tait prsente la

suite de l'Affaire Dreyfus. Sa critique des socialistes parlementaires s'tait justifie par la politique d'alliance des
socialistes avec des fractions de la bourgeoisie. C'tait contre "la diplomatie socialiste", cette utilisation tactique
de mots d'ordre de lutte comme de conciliation de classes, que Sorel avait dress sa conception de la grve

30

avec larme de la violence comme une menace contre la bourgeoisie, simultanment il se


dmarque de toute revendication de violence, cette ambigut lui permettant davancer dans le
but de la conqute des pouvoirs politiques25. Fort dcid dans son propos rcuprer le rle
historique de la violence, rompre avec le marxisme orthodoxe et dnoncer les sophismes
de la social-dmocratie, Sorel introduit ici la ncessit dune philosophie de lhistoire des
squences rvolutionnaires capable de soulever une conception morale de la violence partir
dun vritable mouvement social historique. Mais dans cette tche, apparat un obstacle
conceptuel, car si la grve gnrale actualise sans majeures objections le concept de lutte des
classes enracin dans lhistoire du mouvement ouvrier, la revendication rvolutionnaire de la
violence est moins vidente, face sa condamnation morale du point de vue de la socit
bourgeoise et de la classe des politiciens lpoque de Sorel.
Cette crise de la politique gnre au moins trois perspectives thoriques pour Sorel : une
thorie critique qui revendique la moralit dune certaine conception de la violence
rvolutionnaire ; une thorie des mythes qui voit dans les reprsentations imaginaires des
sujets rvolutionnaires le point commun des mouvements sociaux historiques ; et une thorie
de la grve gnrale qui distingue ses usages politiques de sa version rvolutionnaire.

b) Thorie critique de la violence


Dans un registre historique, Sorel signale la distinction entre la violence rvolutionnaire de
1793 et la violence rvolutionnaire des syndicalistes. La premire critique les hommes au
pouvoir, mais pas le pouvoir lui-mme, car cest fondamentalement le contrle de lEtat qui
les pousse agir ; en revanche, la deuxime ne cherche pas rformer lEtat comme se le
proposaient les hommes du XVIIIe sicle, mais le dtruire :
Nous devons nous demander si la frocit des anciens rvolutionnaires ne tiendrait
pas des raisons tires de lhistoire de la bourgeoisie, en sorte que lon commettrait
un contresens en confondant les abus de la force bourgeoise rvolutionnaire de 93

gnrale proltarienne. KAMBAS, Chryssoula. Benjamin lecteur des Rflexions sur la Violence . Mil
neuf cent. Revue d'histoire intellectuelle. Cahiers Georges Sorel, 1984, vol.2, p. 74.
25

Cest la critique de Sorel contre Jean Jaurs et Edouard Vaillant. Daprs Sorel, Jaurs utilisait les

stratgies de la sduction du proltariat et de la peur de la bourgeoisie des rvoltes, tandis que Vaillant, dit Sorel,
connaissait seulement larme de la peur. Lopration consistait se montrer socialistes pour la classe proltaire et
dominateurs du proltariat, pour la bourgeoisie. Cf. SOREL, G., op. cit., p. 65.

31

avec la violence de nos syndicalistes rvolutionnaires : le mot rvolutionnaire aurait


ainsi deux sens parfaitement distincts. 26
Les antcdents historiques de cette violence rvolutionnaire de la Terreur se trouvent
daprs Sorel dans les figures de lInquisition et de la monarchie, en tant quusage de la
violence qui renforce la position dun pouvoir :
Les procs contre les ennemis du roi furent toujours conduits dune manire
exceptionnelle ; on simplifiait les procdures autant quon le pouvait ; on se
contentait des preuves mdiocres []. Tout cela se retrouve dans la lgislation
robespierrienne []. [La loi terroriste du 22 prairial est] la plus forte expression de la
doctrine de lEtat. [] De lInquisition la justice politique de la royaut et de celleci aux tribunaux rvolutionnaires, il y avait eu constamment progrs dans le sens de
larbitraire des rgles, de lextension de la force et de lamplification de lautorit.
LEglise avait eu, trs longtemps, des doutes sur la valeur des procdures
exceptionnelles que pratiquaient ses inquisiteurs. La royaut navait plus eu autant de
scrupules, surtout quand elle eut acquis sa pleine maturit ; mais la Rvolution talait
au grand jour le scandale de son culte superstitieux de lEtat. 27
Sorel tablit alors une distinction entre la superstition comme croyance au pouvoir tatique
et la conscience dun sujet rvolutionnaire sur la valeur de son acte. Avec la notion de
superstition, Sorel fait rfrence la conception tocquevilliene de lhritage rvolutionnaire :
en semparant des institutions de lAncien Rgime, les rvolutionnaires maintiennent lordre
hirarchique dune classe privilgie qui contrle le pouvoir. Les institutions restent, le
personnel est ananti et des nouveaux sujets occupent les places vacantes28. Par contre, la
conscience rvolutionnaire syndicaliste rompt avec cette croyance aux institutions. Lide
rvolutionnaire syndicaliste pure le rle de la violence en dtruisant celle de lEtat.
Lhritage des institutions gnratrices de la violence doit tre interrompu pour quil ne reste
que lopposition des classes.
26

SOREL, G., op. cit., p. 85. On remarque ici un premier point de rsonance dans la pense de Benjamin

dans Critique de la violence : carter la violence rvolutionnaire de la Terreur comme un faux concept de
violence pure . Chez Benjamin, il sagit de resituer lopration de purification sur lobjet violence en faveur
de la vie, au lieu dune purification des vies en faveur de lEtat. A propos de la Terreur rvolutionnaire, Cf.
BENJAMIN, CdV, 211 ; KdG, 180.
27

SOREL, G., op. cit., pp. 87-88.

28

Cf. TOCQUEVILLE, Alexis de. LAncien Rgime et la Rvolution. Paris : Gallimard (Folio Histoire),

1996.

32

Plus le syndicalisme se dveloppera, en abandonnant les vieilles superstitions qui


viennent de lAncien Rgime et de lEglise par le canal des gens de lettres, des
professeurs de philosophie et des historiens de la Rvolution, - plus les conflits
sociaux prendront un caractre de pure lutte, semblable celle des armes en
campagne. On ne saurait trop excrer les gens qui enseignent au peuple quil doit
excuter je ne sais quel mandat superlativement idaliste dune justice en marche
vers lavenir. Ces gens travaillent maintenir les ides sur lEtat qui ont provoqu
toutes les scnes sanglantes de 1793, tandis que la notion de lutte de classe tend
purer la notion de violence. 29
Que la destruction de lEtat pure la notion de violence indique principalement la
disposition des combattants envers les institutions gouvernementales. Violence sanglante est
la vocation rvolutionnaire des sujets qui dsirent possder par nimporte quel moyen la place
disponible du pouvoir. En revanche, la lutte des classes, en scartant des idaux tatiques et
dune prtention au pouvoir, oppose directement la classe des travailleurs la classe des
privilgis.
Dans un autre chapitre de ses Rflexions, Sorel va prciser sa propre terminologie sur la
mme distinction entre violence rvolutionnaire de 1793 et son homologue syndicaliste,
travers une critique du concept de force. Si la violence rvolutionnaire revendique par Sorel
se veut la disparition du pouvoir auquel elle soppose, cest la force qui reprsente la
conservation de lancien ordre. Ainsi la passivit dune organisation face une imposition
extrieure, linstauration dune organisation qui sempare dun ordre sans le dtruire, sont des
signes de la force et non pas de la violence. Lorsquun mouvement social nagit pas pour la
destruction de lordre qui loppresse, il vise alors loccupation de ces institutions. Le modle
de rvolution bourgeoise quon vient de signaler propos de la thorie de Tocqueville, est
visible selon Sorel dans la mise en place dun Etat surnumraire, un Etat postiche, lgitim
avant dtre lgal, et qui fonctionne en parallle au rgime contest. Au moindre incident, cet
Etat postiche prendra par la force les postes administratifs de ce rgime questionn, en y
installant son propre personnel30.
Cette cl de lecture sur la diffrence entre force et violence est aussi invoque pour
mesurer le problme de la thorie de Marx signal ci-dessus, lorsque ce dernier se focalise sur

29

Ibid., p. 93. Cest nous qui soulignons.

30

Cf. Ibid., p. 141.

33

lhistoire des squences rvolutionnaires bourgeoises et perd la perspective dune histoire du


proltariat, provoquant de la sorte le dogmatisme des interprtations marxistes.
[Les marxistes orthodoxes] nont donc pas souponn quil y avait une diffrence
tablir entre la force qui marche vers lautorit et cherche raliser une obissance
automatique, et la violence qui veut briser cette autorit. Suivant eux, le proltariat
doit acqurir la force comme la bourgeoise la acquise, sen servir comme elle sen
est servie et aboutir un Etat socialiste remplaant lEtat bourgeois. 31
Ce serait le manque de pense critique sur la diffrence entre force et violence, qui
mnerait certains penseurs socialistes ngliger lide de la violence et dfinir tort comme
ide de rvolution la situation prcise o le socialisme occupe lEtat par la force, supposant
que la force et le pouvoir tatique suffiraient pour supprimer mcaniquement lconomie
capitaliste et instaurer le mode de vie socialiste. Dans ce scnario prn par la socialdmocratie, les socialistes ne demandent du proltariat que sa puissance lectorale et les
travailleurs doivent tout sacrifier pour la promotion dune classe politique socialiste qui puisse
ruiner le capitalisme partir de lEtat. Lerreur selon Sorel est de croire la possibilit de
convertir lEtat au socialisme, lorsquen ralit cest le socialisme qui, dans cet amalgame,
devient politiquement embourgeois et sincorpore lconomie capitaliste32.
Ainsi, la diffrence entre violence rvolutionnaire de 1793 et violence rvolutionnaire
syndicaliste, la lumire de la distinction entre force et violence, permet Sorel de raliser
lvaluation critique du socialisme, notamment de situer les points dorientation sur la
divergence des vecteurs du socialisme qui se confondent au dbut du XXe sicle.

c) Une violence morale


Mais sauver ponctuellement la moralit de la violence pure par la notion de lutte des
classes, ne suffit pas pour cette critique. Les Rflexions de Sorel visent aussi lucider
lorigine de la mauvaise comprhension de la politique bourgeoise qui disqualifie moralement
la violence. Cette critique correspond au chapitre La moralit de la violence dans ses

31

Ibid., p. 146.

32

Il sagit de la lecture que fait Sorel de laffaire Millerand , en tant quincorporation et transformation du

socialisme aux impositions de la politique bourgeoise. Lentre dAlexandre Millerand comme ministre
socialiste dans un gouvernement rpublicain (1899), retentit dans les dbat socialistes internationaux et polarise
les divergences dans les courants socialistes franais la fin du XIXe sicle.

34

Rflexions33. Dune part, Sorel se demande quelle signification accorder une socit qui se
dfinit par un jugement moral contre toute violence ; il repre dautre part, la moralit de la
violence dans certaines squences historiques rvolutionnaires.
Le prjug qui considre immdiatement la violence comme immorale dtermine, daprs
Sorel, des socits organises selon un paradigme politico-criminel de la violence, qui sont en
outre tolrantes avec lescroquerie et la ruse, et facilement identifiables la socit
capitaliste34. Cette inversion des valeurs qui rend inintelligible une pratique morale de la
violence, rpond lexistence de deux fondements fallacieux qui empchent lexercice
critique de la pense : que la violence est toujours une rgression vers la barbarie et que la
paix est la condition de la moralit.
Le contre-exemple des squences rvolutionnaires irrductibles ces maximes (cest-dire des socits qui sont morales sans tre pacifiques, et violentes sans tre barbares) se
trouve selon Sorel dans la lutte engage par les martyrs du christianisme primitif. Apparat
comme support de cette moralit de la violence le rle de la religion, celle-ci fait surgir des
sentiments moraux dans ces mouvements. Pour Sorel, il sagit dun schme repenser pour
les temps modernes. Ainsi face la dchance dinfluences religieuses aprs les Lumires, il
revient au socialisme de pouvoir syntoniser une transmission morale semblable celle qui
tait jadis assure par la religion, car les mmes sentiments qui surgirent dans les luttes
religieuses comme celles du christianisme primitif, seraient partags par les sujets
rvolutionnaires de toutes les poques. Dans ce cadre, les martyrs chrtiens et le grviste
syndicaliste partagent la moralit dun agir en situation dadversit, de faon individuelle,
surtout minoritaire. Cest la confrontation de deux modes de vie incompatibles qui rveille
leur conscience morale.
La statistique des perscutions ne joue donc pas ici un grand rle ; des
circonstances notables, qui se produisaient au cours des scnes de martyr, avaient
beaucoup plus dimportance que la frquence des supplices. Cest en raison des faits
assez rares, mais trs hroques, que lidologie sest construite : les martyrs
navaient pas besoin dtre nombreux pour prouver, par lpreuve, la vrit absolue
de la nouvelle religion et lerreur absolue de lancienne, pour tablir ainsi quil y
avait deux voies incompatibles entre elles, pour faire comprendre que le rgne du
mal aurait un terme. "On peut, dit Harnack, malgr le petit nombre des martyrs,

33

Ibid., p. 151.

34

Cf. Ibid., p. 162.

35

estimer sa juste valeur le courage quil fallait pour devenir chrtien et vivre en
chrtien ; on doit avant tout louer la conviction du martyr quun mot ou un geste
pouvait rendre indemne et qui prfrait la mort limpunit". 35
La figure du martyr chrtien, figure du courage et des sentiments religieux, est ici le
paradigme de la moralit. Pour Sorel, cette figure ressemble aussi aux exploits individuels des
soldats napoloniens par lindividualisme et par laccomplissement solitaire et personnel
dactes motivs par hrosme.
Le soldat [de Napolon] tait convaincu que la moindre dfaillance du moindre des
troupiers pouvait compromettre le succs de lensemble et la vie de tous ses
camarades. 36
Cest donc lextension de cet hrosme qui se fait sur les sujets de la grve gnrale, par la
prsence manifeste dune croyance religieuse leur cause et dun engagement consquent
dans la lutte.
[...] car la grve gnrale, tout comme les guerres de la Libert, est la manifestation
la plus clatante de la force individualiste dans des masses souleves. 37
Le profil subjectif du sujet moral et historiquement rvolutionnaire se referme dans cette
rfrence politique de Sorel au hros individuel. Le grviste ralise dans les luttes sociales ce
que le soldat de Napolon exprime dans la bataille. Les deux sassimilent la moralit du
martyr qui sattache une vrit religieuese38. Sorel, qui sintresse aux signes de lhistoire
qui changent discrtement la boussole idologique dune poque, trouve dans ces sujets la
charnire morale dun mouvement rvolutionnaire. Cette moralit serait la source du concept
de violence pour le socialisme. Elle donnerait galement le sentiment du courage pour leur
engagement dans la lutte des classes.

35

Cf. Ibid., p. 155.

36

Ibid., p. 204.

37

Ibid., p. 205.

38

Point sensible celui de la connexion entre politique et morale. Nous narrivons pas dterminer si

lanalogie joue dans les deux sens : est-ce que Sorel voit aussi dans la moralit du martyr un geste politique ?
Cest un point sur lequel Benjamin prend une distance : pour Benjamin, le martyr nest pas politique. Cf. Infra,
p. 263.

36

d) La thorie des mythes accueille la grve gnrale


Si le socialisme doit penser la transposition de ce thme moral-religieux-historique vers
une morale rvolutionnaire contemporaine propre lengagement dans la lutte des classes, la
dchance de la religion dans la modernit lui pose un problme. Sorel affirme comme point
commun entre le martyr, le soldat de Napolon et le grviste syndicaliste, la prsence des
sentiments hroques, moraux et religieux. Mais qui assure la prsence de ces sentiments dans
les luttes sociales modernes, lpoque o la religion est dchue? Cest ici que prend lieu
cette thse fondamentale de Sorel : le vritable point commun des mouvements sociaux est la
prsence active des mythes, fondements imaginaires collectifs, vritables agents mobilisateurs
des squences rvolutionnaires.
Sorel entend par mythe le dispositif selon lequel
les hommes qui participent aux grands mouvements sociaux, se reprsentent leur
action prochaine sous forme dimages de batailles assurant le triomphe de leur cause.
Je proposais de nommer mythes ces constructions dont la connaissance offre tant
dimportance pour lhistorien : la grve gnrale des syndicalistes et la rvolution
catastrophique de Marx sont des mythes. [] Je voulais montrer quil ne faut pas
chercher analyser de tels systmes dimages, comme on dcompose une chose en
ses lments, quil faut les prendre en bloc comme des forces historiques, et quil
faut surtout se garder de comparer les faits accomplis avec les reprsentations qui
avaient t acceptes avant laction. 39
La description thorique de Sorel rassemble plusieurs aspects sur le rapport entre un mythe
et le sujet collectif qui lexprime. On y trouve dabord le caractre dramatique des mythes.
Cest la projection dun avenir par la conception dun scnario mythique qui reprsente la
bataille finale.
Il faut que les tactiques proposes puissent sadapter au drame que Napolon avait
conu ; sans doute, les pripties du combat se drouleront tout autrement
quautrefois [].Les

syndicalistes

rsolvent

parfaitement

ce

problme

en

concentrant tout le socialisme dans le drame de la grve gnrale. / Les syndicats


rvolutionnaires raisonnent sur laction socialiste exactement de la mme manire
que les crivains militaires raisonnent sur la guerre ; ils enferment tout le socialisme
39

Ibid., p. 23.

37

dans la grve gnrale [] ils voient dans chaque grve une imitation rduite, un
essai, une prparation du grand bouleversement final. 40
En outre, ces reprsentations imaginaires sont notamment des sources daffects subjectifs
(sentiments guerriers, esprit de combat, prparation pour la bataille finale) qui enflamment
lengagement des sujets pour une confrontation, ce qui sapplique bien selon Sorel au rapport
de la grve gnrale envers la lutte des classes.
[...] il faut faire appel des ensembles dimages capables dvoquer en bloc et par
la seule intuition, avant toute analyse rflchie, la masse de sentiments qui
correspondent aux diverses manifestations de la guerre engage par le socialisme
contre la socit moderne. 41
Un autre aspect de cet imaginaire est le contenu que le mythe annonce comme avenir.
Selon Sorel, le drame mythique projette des images concrtes de la catastrophe. Mais le fait
que ces images se rvlent long terme comme des faux pronostics, ne change en rien leur
effet rvolutionnaire. Exemplaire est ici le christianisme primitif qui projetait la fin des temps
et lapocalypse, cest--dire des images qui ne se sont nullement accomplies, mais qui furent
efficaces pour lexpansion de la religion chrtienne Rome.
Les premiers Chrtiens attendaient le retour du Christ et la ruine totale du monde
paen, avec linstauration du royaume des saints, pour la fin de la premire
gnration. La catastrophe ne se produisit pas, mais la pense chrtienne tira un tel
parti du mythe apocalyptique que certains savants contemporains voudraient que
toute la prdication de Jsus et port sur ce sujet unique. Les esprances que
Luther et Calvin avaient formes sur lexaltation religieuse de lEurope ne se sont
nullement ralises. [] Devrons-nous contester pour cela, limmense rsultat qui
est sorti de leurs rves de rnovation chrtienne ? 42
Ce mme paradigme correspond selon Sorel la reprsentation de lavenir du proltariat
chez Marx (Le Capital et Manifeste de parti communiste) : le sujet de la lutte des classes se
montre dans une situation catastrophique dj par la seule tendance historique de
laccumulation capitaliste qui doit conduire linvitable misre de la classe proltarienne43.

40

Ibid., pp. 97-98. Cest nous qui soulignons.

41

Ibid., p. 100.

42

Ibid., p. 102.

43

Nous y reviendrons dans notre chapitre 2.

38

Le cadre thorique des mythes (scnario dramatique, sentiments subjectifs et


reprsentation imaginaire de la catastrophe) se complte avec la prsence de deux figures
subjectives destines carter lincomprhension intellectuelle scientifique qui mprise la
valeur des mythes par leur caractre mtaphysique. La premire cest lhistorien des
rvolutions et la seconde cest la philosophie de la dure bergsonienne.
Lhistorien des rvolutions lit dans la complexit des mythes des forces historiques44 qui
meuvent les sujets vers les luttes sociales. Ses tches sont multiples car il doit saisir lunit
entre limaginaire mythique et le mouvement social, capter la scne mythique projete par un
tel mouvement, rester indiffrent au non accomplissement des contenus mythiques et tre
lcoute des tmoignages mythiques des sujets rvolutionnaires.
Nous avons interroger les hommes qui prennent une part trs active au
mouvement rellement rvolutionnaire au sein du proltariat [] ces hommes
peuvent se tromper sur une infinit de questions de politique, dconomie ou de
morale ; mais leur tmoignage est dcisif, souverain et irrformable quand il sagit de
savoir quelles sont les reprsentations qui agissent sur eux et sur leurs camarades de
la manire la plus efficace, qui possdent au plus haut dgr, la facult de sidentifier
avec leur conception socialiste, et grce auxquelles la raison , les esprances et la
perception des faits particuliers semblent ne plus faire quune indivisible unit. 45
Mais pour prciser en quoi une ide de mythe est une force motrice reconnaissable, Sorel
invoque la philosophie de Bergson et sa conception de la dure qui sert penser ce quest un
mouvement limage consciente des sentiments subjectifs. Lorsque la philosophie de la dure
bergsonienne exige de saisir en bloc un mouvement li la conscience en raison de son
indivisibilit, elle rachte de surcrot le droit de connatre ce mouvement de conscience,
permettant alors lintelligibilit dune squence rvolutionnaire46.
La thorie des mythes de Sorel invoque alors la philosophie bergsonienne pour la
connaissance mtaphysique des mouvements rvolutionnaires, et la philosophie de lhistoire
pour prouver la moralit de la violence rvolutionnaire.

44

Il faut diffrencier ici cet usage ponctuel de force historique du concept ngatif de force que Sorel

associe la violence dEtat. Cf. Supra, p. 33


45
46

Ibid., p. 104.
Les phnomnes de conscience ne sont pas mesurables avec des catgories spatiales, mais avec des

catgories de la dure indivisible. En ce sens, la connaissance des mythes est impossible partir de la thorie de
la connaissance de Kant qui spare lexprience de la mtaphysique. Cf. Infra, chapitre 5.

39

e) Thorie de la grve gnrale


Enfin la distinction critique entre violence et force, la moralit dans lengagement aux
luttes rvolutionnaires et la thorie des mythes, trouvent leur expression actuelle pour Sorel
dans la thorie de la grve gnrale et lhistoire du mouvement syndicaliste rvolutionnaire
qui se dmarque de la conduite politique du socialisme dEtat.
Convenons que la grve gnrale sinscrit dans lhorizon historique du mouvement ouvrier.
Ses premires tentatives au dbut du XIXe sicle correspondent des revendications
politiques : le suffrage universel et la cration dun parti ouvrier (Royaume-Uni). Et dans les
dbats des Internationales des travailleurs, ce sont aussi des buts politiques ou instrumentaux
qui sont envisags comme moyen socialiste de la grve gnrale (notamment le but darrter
une guerre internationale par le biais des bras croiss). Pourtant, la sympathie intrinsque que
sentent les travailleurs envers la politique socialiste dans la seconde moiti du XIXe sicle,
devient un lieu de tensions lorsque le socialisme se dcompose dans une pluralit
dinterprtations de la pense de Marx. A la fin dun sicle de luttes sociales, les travailleurs
connaissent la gamme des rapports possibles entre les mouvements ouvriers, la politique et
lEtat47. Cest donc dans la dispute dune conduite politique du mouvement ouvrier que
surgissent les questionnements contre lusage politique de la classe ouvrire. Ainsi, le
mouvement ouvrier qui paralllement au parti ouvrier se regroupait aussi dans le
syndicalisme, aboutit la cration de la Fdration des Bourses de Travail en 1892 et de la
Confdration Gnrale des Travailleurs, C.G.T. en 1895. Ces institutions soutiennent alors la
transformation du mouvement anarcho-syndicaliste dans le syndicalisme rvolutionnaire, qui
reprsente le renoncement mme du mouvement ouvrier la conduite des partis politiques et
qui adopte comme fonction fondamentale la promotion de lide rvolutionnaire de la grve

47

Selon Edouard Berth, au dbut du XXe sicle, cette connaissance de lEtat rendait possible un syndicalisme

rvolutionnaire seulement en France et en Italie, mais non pas en Allemagne. Pourquoi le doute critique et le
scepticisme profond vis--vis de lEtat ne sont-ils pas encore dvelopps dans la social-dmocratie allemande ?
Cest que lEtat allemand est en pleine croissance ; cest que lunit nationale allemande, uvre de la monarchie
prussienne, est une cration rcente, qui na encore quon y songe que trente-cinq ans dexistence ; lEtat
allemand est peine encore un Etat moderne, et la dmocratie, superficielle, na pu encore y accomplir son
travail de dissolution et de dcomposition. LEtat franais, au contraire, est vieux ; et il a revtu tant de formes
diverses en un sicle, quil ne fait plus illusion personne sauf ceux qui ont des yeux pour ne pas voir.
BERTH, Edouard. Grve gnrale et social-dmocratie , dans CHUECA, Miguel. Dpossder les possdants.
La grve gnrale aux temps hroques du syndicalisme rvolutionnaire (1895-1906). Textes rassembls et
prsents par Miguel Chueca. Marseille: Agone, 2008. pp. 160-161.

40

gnrale : larrt universel de tout travail productif et de toute consommation, la vritable


rvolution proltarienne.
Ce qui caractrise le syndicalisme rvolutionnaire franais nest pas linvention de lide
de la grve gnrale, sinon la thorisation de sa possibilit par la voie pratique, cest--dire la
prparation de la grande grve gnrale proltarienne par sa diffusion et sa propagande dans
le milieu de travailleurs. La thorie de la grve gnrale cherche dune part mettre en
marche un projet impossible et dmontrer que les conditions pour raliser la grve
universelle taient porte de main pour la classe ouvrire. En ce sens, les congrs
syndicalistes, les journaux anarcho-syndicalistes et le soutien financier de la C.G.T. et de la
Fdration des Bourses de Travail taient la courroie de transmission entre lide
rvolutionnaire et le mouvement social. Mais dune autre part, cette thorie tait aussi
reprsente par les polmiques entre les syndicalistes rvolutionnaires et les politiciens
socialistes. Ces derniers critiquaient lide dune grve universelle, en raison de la projection
catastrophique de la lutte, et promouvaient la fonction politique de la grve gnrale pour
transformer lEtat bourgeois en Etat socialiste.
Tout un sicle dexprience et des checs dans les luttes du mouvement ouvrier se
concentrent alors en ce moment ponctuel du mouvement syndicaliste qui oppose la grve
gnrale rvolutionnaire la version politique de celle-ci. Ceci est le motif principal adopt
par Sorel pour dmontrer la correspondance du syndicalisme franais avec la tradition
historique des mouvements rvolutionnaires reprsents par une ide du mythe. La grve
gnrale proltarienne est le mythe social de son temps. La sparation entre force et violence
se reflte par la distinction des grves, de mme que par la polmique contre le socialisme
parlementaire et tatique qui annulait la promotion de lide rvolutionnaire. La place du
mythe tait assure par la diffusion dans le milieu ouvrier de lide mythique chez Marx, la
lutte des classes, qui sassimilait alors la projection de la grve universelle. Et lexprience
historique du mouvement ouvrier apportait Sorel le matriel dune histoire du proltariat
connecte avec sa propre projection rvolutionnaire. Cest ce qui permettait Sorel dorienter
la conception du socialisme en lassimilant lvolution du mouvement ouvrier que Marx na
pas pu connatre de son vivant. La grve gnrale rvolutionnaire apparat alors comme une
version volue et consciente du socialisme qui rejette lintervention des partis et de lEtat
dans le conflit ouvrier et se dmarque de la politique ouvrire pratique durant le XIXe sicle.
Cest donc dans la thorie, lexprience, lhistoire du proltariat et lavenir apocalyptique de
la grve gnrale que se constatent pour Sorel lactualit mythique de la lutte des classes et la
possibilit dune vritable rvolution socialiste.
41

1.2. Droit de grve, grve gnrale et mythe dans Critique de la


violence
a) Critique de la violence
Autour des annes 1920, Walter Benjamin projette la rdaction de trois essais sur la
politique. Aujourdhui, on ne conserve de ce projet que sa Critique de la violence (1921) 48
dans laquelle la thorie de la grve gnrale de Georges Sorel prend une place assez explicite.
Mais cet essai peut se lire aussi partir de certains principes des Rflexions de Sorel que
Benjamin rejoint. Nous tenterons alors cette lecture la lumire du partage des ides des deux
philosophes qui nous proccupent afin de situer le problme philosophique du mythe de la
grve gnrale dans Critique de la violence.
Commenons par un bref aperu historique. De mme que Sorel, Benjamin traverse une
priode intense des mouvements sociaux la fin de la premire guerre mondiale o la
violence apparat comme un concept politiquement stratgique49. En ce sens, Critique de la
violence accorde aussi la ncessit de distinguer des objets dissemblables qui se prsentent
sous le mme nom de violence suivant une tactique de conqute des pouvoirs politiques,
et ceci au dtriment des mouvements rvolutionnaires. Benjamin reprend alors certains
thmes sorliens qui illuminent le devenir rvolutionnaire de lAllemagne en 1919 : la critique
de la social-dmocratie, les dfauts du parlementarisme, lusage politique de la paix
sociale chez des activistes juifs, lambigut des intellectuels disqualifiant la violence au
nom de la simple vie 50.

48
49

Cf. Supra, p. 27.


Dans cette priode se concentrent la fin de la guerre 14-18, la ralisation des grves gnrales en

Allmagne, la Rvolution de 1919, la rpression sanglante contre le groupe Spartakiste (morts de Rosa
Luxemburg et Karl Liebknecht), la liquidation de la Rpublique des conseils de Bavire (mort de Gustav
Landauer), la monte de la social-dmocratie allemande et linstauration de la Rpublique parlementaire de
Weimar.
50

Cette critique marque la rupture de Benjamin avec les tendances activistes et pacifistes reprsentes dans la

revue Die weissen Bltter, dite par Kurt Hiller. Benjamin avait publi en 1916 La vie des tudiants
prcisment en collaboration avec Hiller. Cf. KAMBAS, C., op. cit. Cette rupture sinscrit par ailleurs dans une
sorte de dcomposition des lectures politiques du judasme, notamment dans les dbats sur le sionisme au dbut

42

Ces motifs ponctuels paraissent indiquer dans Critique de la violence une entente naturelle
avec Sorel sur la place de la pense contre les intellectuels de gauche, dont les convictions
politiques contredisent leurs propres fondements. Cest ici quon peut trouver un thme
transversal chez Sorel et Benjamin, un geste, pourquoi ne pas le dire, mthodologique,
travers lequel ils vhiculent leurs critiques respectives. Si pour Sorel les principes de Marx
(lutte des classes et violence) marquent les points dorientation de sa critique contre les
tendances politiques qui les confondent et les annulent (social-dmocratie), chez Benjamin le
principe philosophique de son essai est la justice ; celle-ci soriente contre le droit qui, au lieu
de la garantir, la plutt substitue. La critique de Benjamin se fait alors contre une illusion
dans le rapport entre droit et justice, que Franoise Proust claire de la faon suivante :
Aussi bien dans sa version dmocratique (Etat de droit assurant la transparence des
achats et ventes des liberts, la rgularit des changes sur le march des droits) que
dans sa version rpublicaine (Etat arbitre et rgulateur des conflits naissant de
lexercice des droits de citoyennet) et mme dans sa version sociale (Etat social
garantissant les droits des travailleurs et des usagers), le droit serait lheureuse
trouvaille de la modernit politique. Il serait la rconciliation cherche entre la libert
et la justice : toute libert se mesurerait la possession de droits et se rendrait
effective dans le "droit de" et le "droit " et, paralllement, lgalit civile et civique
(lgalit des droits de chaque individu comme lgalit devant la loi que confrent
ces droits) assurerait la justice. 51
Benjamin, sans avoir un contact explicite et direct avec les crits de Marx, sinscrit
pourtant dans la tradition marxiste qui pense le droit comme larme dissimule aux mains
des dominants, la nouvelle ruse de la violence des puissants 52 et croit la ncessit de
repenser lmancipation de la vie de pouvoirs sculiers qui la contraignent. Critique de la
violence est donc une rvision de lide rvolutionnaire en fonction du principe
dincompatibilit entre le droit et la justice.
Dans ce cadre, le mme geste critique qui rejette la violence du droit, va sauver dune autre
part la justice et la moralit dactes humains (mme violents) qui librent la vie dune

du XXe sicle. Cf. RABINBACH, Anson. In the shadow of Catastrophe. German Intellectuals between
Apocalypse and Enlightenment. California : University of California press, 1997.
51

PROUST, Franoise. L'Histoire contretemps : le temps historique chez Walter Benjamin. Paris : Editions

du Cerf, 1994, p. 132.


52

Ibid.

43

colonisation juridique53. Cette qute est aussi un trait qui rapproche Benjamin de Rflexions
de Sorel et qui sexprime, selon Chryssoula Kambas, du fait que Benjamin sefforce de
fonder mtaphysiquement la moralit de la violence 54. Le caractre moral de la violence
dpend alors de son rapport au droit ou la justice.
Benjamin ralise cette critique en deux temps en fonction de la nature complexe de son
objet, cest--dire des deux modes possibles de comprhension de la violence : soit la violence
prend toujours le rle dun moyen dans la relation moyens-fins ; soit la violence apparat
comme une manifestation immdiate (un clat de colre) qui, sans tre instrumentale, se
transforme en ordre de droit.
Ainsi, la premire partie de lessai sur la violence critique les moyens du droit
(parlementarisme, police, forces militaires, peine de mort, contrats juridiques) dans leur
dimension morale, notamment contre lusage ouvert ou dissimul de la violence dans les
conflits humains. A loppos, Benjamin montre lexistence de moyens non violents pour la
rsolution des conflits, irrductibles au droit et en dehors de tout rapport un pacifisme ou
un idal politique de paix sociale (fondement kantien de la moralit du droit55). Ce sont
des actes que Benjamin entend sous le nom de culture du cur (entente, dialogue,
techniques de communication) et qui se rassemblent sous la catgorie de moyens purs . La
seule existence des moyens purs expose la fois les restrictions du schme moyens-fins
comme critre pour une critique de la violence et le dfaut du fondement moral du droit (la
paix sociale) qui justifie le monopole tatique de la violence.
Dans la deuxime partie, Benjamin rvle que lorigine de tout droit, en tant quordre
suprieur, appartient une sphre totalement extrieure la raison juridique : le mythe. Les
rapports moraux des violences du droit trouvent en effet leur fondement dans les thmes
moraux des scnes mythiques : culpabilit, endettement, faute et destin ; autrement dit, les
impts spirituels de la vie humaine56. Il rsulte que ces contraintes du droit sur la vie seraient
53

Nous adoptons ici lide dun procs de colonisation juridique de la vie provenant dun manuscrit non

publi de Daniel Loick sur lessai de Benjamin. Nous voudrions remercier M.Loick de nous avoir concd
lusage de sa rfrence.
54

KAMBAS, C., op. cit., p. 72.

55

En critiquant le concept de paix sociale, Benjamin soppose dune faon particulire Kant. Cf. KANT,

Emmanuel. Fondements de la mtaphysique des moeurs (1785), dans uvres Philosophiques, vol.2. Paris :
Gallimard, 1985.
56

Il existe une famille des crits du jeune Benjamin autour de ce problme : Destin et caractre, Critique de

la violence, Lorigine du drame baroque allemand, Les affinits lectives de Gothe (pour ces rfrences, voire
notre Bibliographie). Dans tous ces morceaux [...], Benjamin opre un partage des termes. Le destin au sens

44

limage des punitions et chtiments de lordre suprieur des dieux olympiens contre les
humains qui osent les dfier. Cela conduit Benjamin rpertorier toute violence du droit
comme violence mythique et constater que le droit est lextension historique de cette
puissance des dieux olympiens sur le destin des hommes. Au registre de la reprsentation
mythique qui rend compte de lorigine du droit, Benjamin oppose celui qui reprsente sa
destruction. Ce registre proprement thologique revient aux thmes bibliques sur la violence
de Dieu et trouve une figure exemplaire dans la lgende du clan de Cor57. La violence
divine qui abolit la suprmatie des puissances mythiques sur la vie humaine sexprime,
suivant Benjamin, dans les violences humaines qui chappent aux formes du droit. Aprs tout,
Benjamin veut prouver que cette violence divine qui dtruit le mythe se ralise historiquement
dans la violence rvolutionnaire (au sens sorlien de la violence rvolutionnaire qui abolit
lEtat). Pour ce lien entre violence divine et rvolutionnaire, Benjamin utilise la catgorie
gnrique de violence pure 58.
Dans ce double cadre critique (violence des moyens et violence immdiate), Benjamin a
recours un autre principe dorientation capable dexposer lalliance ngative entre droit et
violence, mais aussi dilluminer les actions humaines violentes et non violentes irrductibles
au droit, celles qui mancipent vritablement la vie des puissances suprieures. Ce critre, qui
sapparente une nouvelle fois la qute sorlienne, est le thme central de la philosophie de
lhistoire.
strict nomme la violence des dieux telle quelle se dploie dans le pr-monde grec, cest--dire telle que la fable
mythique en fait le rcit. Le mythe au sens large nomme la rmanence du destin dans le monde historique.
BIRNBAUM, Antonia. Bonheur Justice Walter Benjamin. Le dtour grec. Paris: Payot et Rivages, 2008, p. 62.
57

CdV, 238 ; KdG, 199. Cf. Nombres, XVI, 1-35. Personnage biblique, Cor est lun des chefs dune tribu

des Lvites pendant la traverse du peuple lu dans le Dsert. Arguant que la saintet revient tout le peuple
dune faon galitaire, Cor mne une rbellion contre les autorits des deux frres Aaron et Mose. Ce dernier
se remet au jugement de Dieu. Aaron et Cor sont censs apporter chacun une offrande dencens pour voir
laquelle trouverait son gr. Engloutie par la terre, la bande de Cor est anantie par Dieu. Petar Bojanic remarque
chez Benjamin lusage du terme privilgis pour souligner le statut de Cor dans sa tribu. Son cas
reprsenterait la premire rbellion politique de lhistoire, mais, tant mene par des privilgis, elle serait une
fausse violence rvolutionnaire. Sa destruction rvle alors la violence rvolutionnaire de Dieu contre toute
prtention des privilgis cristalliser un droit. Cf. BOJANIC, Petar. God the Revolutionist. On Radical
Violence over the First Ultra leftist. [en ligne], dans Filozofski vestnik, Volume XXIX, n 2, 2008, pp. 191
207. Disponible sur : http://filozofskivestnikonline.com/index.php/journal/article/viewArticle/55 (consult le 1501-2011)
58

Ceci marque un point en commun Sorel que nous avons dj soulign : lide dpurer la notion de

violence dans la grve gnrale engage la lutte des classes. Cf. Supra, p. 33.

45

Pour cette critique il faut alors trouver un point de vue extrieur la philosophie du
droit positif, mais tout aussi extrieur celle du droit naturel. On verra dans quelle
mesure seule une considration du droit fonde sur la philosophie de lhistoire peut
fournir un tel point de vue. 59
Daniel Bensad explique cette exigence philosophique dans les termes suivants :
Pour "sortir du cercle", dcidment vicieux, des moyens et des fins, et de leurs
indulgences rciproques, il faudrait tablir "des critres indpendants tant pour la
justice des buts que pour la lgitimit des moyens". Cest courir le risque de voir la
justice des uns et la lgitimit des autres marcher sparment, chacune sur son
trottoir, suivant son propre critre, sans mme saccorder un regard. / A dfaut de
droit divin, ou de droit naturel, o trouver les fondements de ces prcieux critres ?
Le droit et la morale ne peuvent se les fournir eux-mmes. Il leur faut le secours de
"la philosophie de lhistoire". 60
Ce secours fait allusion lexistence des luttes historiques qui ont orient leur agir
lencontre des puissances hgmoniques en brisant la reprsentation homogne dun temps
prsent qui, autrement, resterait enferm dans une conception mythique du temps, cest--dire
dans une comprhension de lhistoire comme relation dinfriorit de la vie envers les formes
du droit et dune impossibilit de renverser ce mode dexistence.
Sous le choc de la premire guerre, Benjamin pose la bonne question, celle de la
"philosophie de lhistoire". Une thique messianique implique une autre
reprsentation du temps, o ce qui a t nest pas irrversible, o ce qui sera nest pas
jou. Pass et avenir sont remis en jeu dans le champ stratgique du prsent. Sans la
mmoire des anctres asservis, sans linterprtation des lendemains, le prsent serait
pur agencement de moyens, consommation illimite de la nature, indiffrence
cynique dune politique utilitaire. 61
Justice, moralit et philosophie de lhistoire, ce sont des thmes avec lesquels Sorel aurait
dj ralis sa propre critique de la violence, celle-ci dans la perspective de lhistoire quil
cherche librer et rendre disponible pour le socialisme : une histoire du proltariat contre
lhistoire de la bourgeoisie pour penser la rvolution socialiste ; tandis que chez Benjamin ces
59

CdV 213 ; KdG 181, 182.

60

BENSAD, Daniel. Walter Benjamin, sentinelle messianique. Paris : Plon, 1990, p. 191.

61

Ibid., pp. 198-199. Lthique messianique nest pas explicitement thmatise dans Critique de la violence.

Pourtant, cest un enjeu capital de la pense politique de Benjamin. Cf. Infra, pp. 265-270.

46

principes mnent la critique philosophique contre les formes qui disposent de la vie et qui
lenchanent un rapport ingal des forces, pour smanciper des ordres suprieurs.

b) Sur le droit de grve


La grve apparat dans la premire partie de lessai sur la violence et deux moments trs
prcis : une critique du droit de grve et la reprise de la distinction des deux grves gnrales
chez Sorel.
Commenons par le droit de grve, qui est lune des figures exemplaires utilise par
Benjamin pour critiquer les rapports moraux entre violence et droit. Le contexte est celui de
deux chemins possibles pour aborder la critique du droit : le jusnaturalisme et le droit positif.
La comprhension jusnaturaliste de la violence comme donne naturelle msestime lhistoire
des moyens violents comme facteur du droit.
Il se peut que [...] ces conceptions [du droit naturel] aient reu une vie nouvelle
grce la biologie darwinienne qui, de faon tout fait dogmatique, ct de la
slection naturelle, ne considre que la violence comme moyen originaire et seul
adapt toutes les fins vitales de la nature. 62
Les droits de guerre et de grve sont ici les contre-exemples que Benjamin emploie pour
dmontrer limpossibilit de les examiner en dehors dune comprhension historique. Que la
guerre et la grve entrent dans un cadre juridique sexplique mieux par le droit positif, qui
demande une justification historique de leurs moyens. Autrement dit, le droit positif (guerre
ou grve) se laisse comprendre seulement partir dun concept dhistoire.
[Le droit positif] exige que toute violence lui prsente, quant son origine
historique, un document justificatif capable, sous certaines conditions, de la
lgitimer, de la sanctionner. Etant donn que la reconnaissance des forces du droit se
manifeste le plus videmment par la soumission, en principe sans rsistance, leurs
fins, le principe de distinction des violences doit se fonder sur la prsence ou sur

62

CdV, 211-212 ; KdG, 180. Benjamin complte cette rfrence au droit naturel : Selon la thorie de lEtat

lie au principe du droit naturel, lorsque les personnes se dessaisissent de toute violence au profit de lEtat, cest
en prsupposant (comme par exemple, Spinoza lnonce explicitement dans le Trait thologico-politique) que
lindividu, en lui-mme et pour lui-mme, avant la conclusion dun tel contrat conforme la raison, exerce de
jure toute violence dont il dispose de facto. . Ibid. Sur limportance du droit naturel et du droit positif pour la
conception dune philosophie de lhistoire chez Kant et Benjamin. Cf. Infra, chapitre 5.

47

labsence dune reconnaissance historique universelle [einer allgemeinen historische


Anerkennung] de leurs fins. 63
La critique du droit de grve permet Benjamin dextraire une logique du droit positif, de
rallier celle-ci un concept dhistoire et dvaluer la moralit de ses rapports grce une
comparaison entre les grves acceptes et les grves rejetes par ce droit.
Cette logique se dtecte, daprs Benjamin, par la prsence dune contradiction dans le
droit de grve, notamment en tant que lgitimation de la violence chez des individus
particuliers comme les travailleurs, dans le cadre dune interdiction universelle de la violence
dans les mains de lindividu. Benjamin signale que cette contradiction objective du droit nest
pas une contradiction logique64, car le droit sintresse ici moins la protection des fins justes
qu assurer sa propre position en tant que droit.
Contre cela, il faudra considrer la surprenante possibilit, que lintrt du droit
monopoliser la violence contre celle de la personne individuelle, ne sexplique pas
selon lintention de sauver les fins de droit, sinon plutt le droit lui-mme. Que la
violence ne soit pas dans les mains du droit respectif, menace un danger, non pour les
fins quelle puisse raliser, sinon dans sa simple existence hors du droit. 65
Dans le cas de grves, cette manuvre peut se faire de faons multiples : encadrer des
manifestations clandestines dans la lgalit, lgitimer seulement les grves partielles pour
bloquer les grves gnrales, gagner ventuellement la confiance des travailleurs pour
empcher lavnement dun nouveau pouvoir. Cette logique sassimile au concept dhistoire
que Sorel exposait sous lide de force : les mouvements sociaux qui veulent la place de
leur adversaire politique. Lusage de la grve comme arme pour la conqute de lEtat rpond
ce concept et cest pourquoi, historiquement, la grve ne devient lgale que dans le temps o
sactualise pour un Etat la possibilit de succomber face une ventuelle gnralisation de ce
mouvement. De telles grves reprsentent un moment donn une menace pour lEtat,
dautant plus sil sagit de mouvements clandestins. Un encadrement lgal permet alors le
contrle de ces menaces, mais expose aussi la peur de lEtat sur le possible devenir
rvolutionnaire des grves. Si des pressions sociales, des essais de grve gnrale, la
syndicalisation, la solidarit dun mouvement ouvrier et son potentiel lectoral, sont des
facteurs qui motivent pour un Etat loctroi de ce droit, celui-ci vise dans le fond ne pas
63

CdV, 214 ; KdG, 182.

64

CdV, 218 ; KdG, 185.

65

CdV, 215 ; KdG, 183.

48

perdre le contrle de la violence, de la mme violence qui sest traduite en ordre de droit. Que
tout droit implique dans sa logique la dfense de sa position plus que celle de ses fins lgales
rvle finalement son indiffrence examiner le rapport des grves des fins justes, car
lexamen historique des moyens (grves) se limite dans chaque cas la mesure de leur force.
Cette logique permet galement de penser la moralit dans les rapports entre droit (de
grve) et violence. Certes, la grve reprsente bien une srie de revendications qui peuvent
saccoupler au droit et qui nentranent pas ncessairement une dfaillance morale :
lamlioration des conditions conomiques, la reconnaissance juridique des syndicats et des
partis ouvriers, les rformes ou la production de lois qui amliorent la situation de la classe
ouvrire. Mais la vritable critique de la moralit du droit de grve vise linstauration et la
conservation dun dsquilibre de base. Il sagit du grand avantage reserv lEtat en fonction
de la logique autoscuritaire du droit : sanctionner arbitrairement la lgitimit dune grve.
Cet indicateur dun manquement moral et dune ambigut dans le droit de grve se manifeste
dans les deux ractions possibles dun Etat face aux grves : ngociation ou rpression. La
position de lEtat est moralement condamnable en ce quil se retrouve dans un conflit
dintrts comme objet et juge de la mme affaire, et doit donc dcider en fonction de sa
convenance sur le degr de menace des grves. La reconnaissance lgale des mouvements
sociaux avec lesquelles lEtat ngocie concerne principalement les grves qui cherchent
modifier les aspects extrieurs du travail . De plus, ce sont des grves susceptibles de
driver vers des extorsions ou chantages immoraux de la part des travailleurs, mais qui ne
reprsentent pas un danger rvolutionnaire pour la scurit de lEtat. Par contre, la grve
gnrale proltarienne qui cherche la transformation intgrale du travail est intrprte par
lEtat comme rsultant dune incomprhension de la part des travailleurs dans lusage de ce
droit. La violence policire rpressive est videmment la consquence immdiate de cette
lecture, une dfense contre le potentiel rvolutionnaire de la grve gnrale.
La rvision du droit de grve comme expression du droit positif laisse alors ces points
dorientation pour une critique de la moralit du rapport entre droit et violence.
Le premier point concerne la logique autoscuritaire du droit. Cest la position du droit qui
est assure dans les solutions juridiques des conflits. La solution au conflit ouvrier reprsente
par un droit de grve est en ralit un repli du droit pour assurer long terme sa propre
stabilit juridique.
Deuxime point, linstauration dun droit positif comme le droit de grve est la
confirmation dun concept dhistoire qui se manifeste prcisment dans cette logique

49

autoscuritaire. Celle-ci reprsente une dynamique historique que Benjamin reconnat dans la
violence qui instaure le droit et la violence qui le conserve66.
Toute violence est, en tant que moyen, soit instauratrice, soit conservatrice de droit.
Lorsquelle ne prtend aucun de ces deux attributs, elle renonce delle-mme
toute validit. 67
Un troisime point cest lingalit insurmontable des relations subjectives qui sinstaurent
dans le droit de grve : lEtat se rserve la lecture objective de la violence. Cest bel et bien ce
rapport du pouvoir qui, dans la deuxime partie du texte trouve son image dans la diffrence
entre la volont humaine et la volont des dieux, ces derniers se rservant le droit
dinterprter les actions humaines et de les punir lorsque elles reprsentent une menace, une
subversion de cet ordre suprieur.
Le droit de grve rpresente enfin le conflit de lhumanit qui voit comme trame de son
histoire le tableau dpeint par le gnie grec dans les tragdies : la puissance irrversible des
dieux comme situation naturelle de la vie humaine.

c) Le concept de moyens purs


Benjamin reprend la thorie de la grve gnrale chez Sorel dans un enjeu prcis de son
essai concernant la critique de la violence en tant que moyen. Il faut souligner que lune des
ses thses consiste ici en la sortie du dogme juridique qui clture la comprhension de la
violence toujours comme un moyen pour la conscution dune fin extrieure. La rupture de ce
dogme fondamental de la philosophie du droit sappuie sur deux axes : malgr sa rduction
instrumentale, malgr ses usages policiers et guerriers, la violence peut tre aussi une
manifestation immdiate, comme par exemple un clat de colre qui, en aucun cas est
pensable comme moyen, encore moins comme linstrument dune finalit quelconque. A cette
rupture, Benjamin antpose une autre dans laquelle les moyens qui visent la solution des
66

Pour la formule rechtsetzende Gewalt Maurice de Gandillac traduit violence fondatrice de droit . En

revanche, nous prfrons : violence instauratrice de droit . Notre initiative provient de la traduction de Pablo
Oyarzn lespagnol : violencia instauradora de derecho (dans BENJAMIN, W. Para una critica de la
violencia. Santiago de Chile : Metales Pesados, 2008). Oyarzn cherche produire lcho du verbe setzen
dans lide de positionner . Cela marque une diffrence par rapport fonder (grnden), qui apparat aussi
dans cet essai. Dsormais, nous utiliserons la formule violence instauratrice du droit dans chaque citation de
Critique de la violence o la formule rechtsetzende Gewalt a t utilise.
67

CdV, 224-225 ; KdG, 190.

50

conflits entre les humains ne sont pas tous ncessairement violents. A lusage des moyens
violents dans les conflits, Benjamin oppose la non-violence de certaines actions comprises
dans la catgorie de moyens purs . Cest alors en explicitant cette thorie que Benjamin
invoque la distinction de deux grves gnrales chez Sorel. Cest pourquoi penser la prsence
de Sorel et sa distinction des grves gnrales dans Critique de la violence nous impose une
rvision pralable du concept de moyens purs.
Cest pour rpondre la fausse ncessit juridique de la violence pour la rsolution des
conflits, aussi bien qu une pseudo non-violence dans le domaine des contrats juridiques, que
Benjamin labore la thorie des moyens purs.
Est-il, dune faon gnrale, possible de liquider les conflits sans recourir la
violence ? Incontestablement. Les rapports entre personnes prives sont pleins
dexemples en ce sens. On trouve une entente sans violence partout o la culture du
cur a pu fournir aux hommes des moyens purs pour parvenir un accord. Aux
moyens de toutes sortes, conformes ou contraires au droit, qui pourtant, tous sans
exception, ne sont que violence, on peut opposer comme moyens purs ceux qui
excluent la violence. Leurs prsupposs subjectifs sont la courtoisie cordiale, la
sympathie, lamour de la paix, la confiance et toutes les autres attitudes de ce
genre. 68
La base de cette dfinition est une situation idale : la non-violence dans les rapports
humains en dehors de tout ordre suprieur sanctionnant leurs diffrends. Cependant, cette
critique est oblige de considrer la situation objective et historique des moyens purs dans
leur rapport au droit.
[] Mais ce qui conditionne leur manifestation objective est la loi [] selon
laquelle les moyens purs ne sont jamais des moyens de solutions immdiates, mais
toujours de solutions mdiates. Ils ne renvoient donc jamais directement
lapaisement des conflits dhomme homme, mais passent toujours par la voie des
choses concrtes. Cest dans la relation la plus concrte entre conflits humains et
biens que se dcouvre le domaine des moyens purs. Cest pourquoi la technique, au
sens le plus large du terme, est leur domaine le plus propre. Le meilleur exemple en
est peut-tre le dialogue, considr comme technique daccord civil. 69

68

CdV, 226-227 ; KdG, 191.

69

CdV, 227; KdG, 191,192.

51

Cette dfinition est complexe et requiert lexplicitation de ses prsupposs. Dabord, le fait
que le domaine des moyens purs se dcouvre dans la relation entre conflits humains et biens
implique leur situation restrictive dans le cadre des relations juridiques qui clipsent la
possibilit de la non-violence. Les biens renvoient des rapports conomiques entre
personnes prives. Abstraction faite dune instance suprieure qui contrle ces liens, la
rsolution des conflits passe toujours par la parole, par le dialogue comme technique daccord.
Mais, en rigueur, ce domaine doit tre pens dans toute son extension. Cest la raison pour
laquelle Benjamin aborde aussi, en tant que techniques du langage, le mensonge et la
tromperie. Ces moyens reprsentent des sorties non violentes dun conflit, indpendamment
de la moralit dans la singularit de leur cas, car il est prioritaire ici de reprer la mcanique
mme du droit face lample marge pratique des moyens purs pour la solution des conflits
humains. Ce qui chappe au droit est la domination des relations humaines, qui, en dehors du
cadre lgal, produisent leur propre quilibre social avec des moyens purs. Comme ces
rapports ne sont pas matrisables si ce nest par le biais des choses concrtes, la loi intervient
sur les moyens purs subjectifs qui rglent les conflits sans violence, entranant de la sorte la
domination indirecte des sujets qui en font usage. Autrement dit, la loi ne peut pas punir
objectivement un sujet pour tromper la crdibilit dautrui ou pour ne pas respecter sa parole
engage ; par contre elle peut bien rgler le type de relations intersubjectives (leur lgalit) et
punir un sujet travers le contrle de ses moyens. Cest dans ce cadre que Benjamin critique
comme un processus historique de dcadence la restriction que le droit moderne impose au
mensonge et la tromperie, qui en eux-mmes nont rien de violent, comme cela est dmontr
par le statut de la tromperie dans le droit ancien.
en vertu du principe jus civile vigilantibus scriptum est autrement dit, "que ceux
qui ont des yeux surveillent leur argent" , [la tromperie] ntait pas plus un dlit
punissable dans le droit romain que dans lancien droit germanique, le droit dune
poque ultrieure ayant perdu confiance en sa propre violence, ne sest plus senti la
hauteur, comme ltait le droit plus ancien, de toutes les violences trangres. [] Il
[le droit moderne] sen prend donc la tromperie non pour des raisons morales, mais
par crainte des actes de violence que cette tromperie pourrait entraner de la part de la
personne trompe. [] en interdisant la tromperie, le droit limite lemploi des
moyens tout fait non violents parce quils pourraient, par raction, provoquer de la

52

violence. Cette mme tendance du droit a contribu aussi faire admettre le droit de
grve, qui contredit aux intrts de lEtat. 70
Nous pourrions multiplier les exemples des rapports intersubjectifs concernant des
techniques de langage qui sont interdites objectivement par la loi. Dans le cas de la grve
lexemple le plus patent est la loi qui interdit les associations ouvrires. Quand le sujet qui
reprsente un risque pour lEtat ne peut pas tre atteint par la loi, ce sont alors les moyens
purs non violents qui sont soumis des restrictions. Cest pourquoi la technique est le
domaine le plus propre des moyens purs. Dans la mesure o ce moyen reprsente
objectivement un ventuel rseau rvolutionnaire, comme cela se manifeste historiquement
dans les nouvelles techniques de la communication, chaque nouveaut technique devient tt
ou tard un lieu sur lequel la loi marque les limites territoriales de son usage71.
Ce panorama permet de sparer deux champs pratiques des moyens purs. Le premier, nous
venons de le traiter, cest le cadre dans lequel des moyens techniques oprent sans
lintervention dun ordre lgal qui rgle sa manifestation objective, et dans lequel les
diffrends et conflits humains trouvent leur solution dans un cadre absolument tranger la
violence. Le second champ est proprement celui dans lequel le conflit nest plus sur les choses
concrtes, sinon avec la violence mme de lordre suprieur qui limite la capacit pratique des
humains traiter sans violence ses affaires. Les conflits politiques sont lisibles dans ce
domaine.
Il en va autrement lorsque des classes ou des nations entrent en conflit ; l, les
ordres suprieurs qui menacent dcraser au mme titre le vainqueur et le vaincu
chappent au sentiment du plus grand nombre et ne sont vus clairement par presque
personne. La recherche de ces ordres suprieurs et des intrts communs qui y
correspondent et fournissent une politique de moyens purs son plus constant
mobile, nous entranerait trop loin. Cest pourquoi lon se contentera de renvoyer aux
moyens purs de la politique elle-mme en tant quils sont analogues ceux qui
rgissent le commerce pacifique entre personnes prives. 72

70

CdV, 228 ; KdG, 192.

71

Les usages actuels des techniques de communication informatique dans le rseau Internet (systme de

partage dinformation, rseaux sociaux), reprsentent une source inpuisable dexemples de ces restrictions.
72

CdV, 229 ; KdG, 193. Cest nous qui soulignons. Pour la recherche de ces ordres suprieurs, Benjamin

renvoie louvrage dErich Unger, Politik und Metaphysik. Nous y reviendrons dans notre chapitre 6.

53

Lanalogie consiste ici dans le fait qu chaque conflit corresponde un moyen pratique et
subjectif qui rgle dune faon aussi rsolutoire que non violente sa sortie. Cependant, la nonviolence dun moyen pur de la politique reprsente une norme difficult dans sa lecture, du
seul problme que son adversaire, lordre suprieur, est dj violence. Comment faire face par
laction non violente un adversaire violent, est quelque chose que Benjamin voit dans les cas
trs prcis de conflits inter Etats, comme la diplomatie, mais aussi dans le conflit de la lutte
des classes.
Pour ce qui est de la lutte des classes, la grve ici, sous certaines conditions, doit
tre considre comme un moyen pur [...] Tandis que la premire forme de cessation
du travail [la grve gnrale politique] est une violence puisquelle ne provoque
quune modification extrieure des conditions du travail, la seconde [grve gnrale
rvolutionnaire], comme moyen pur, est non violente. 73
Cest donc dans ce conflit que la distinction des grves chez Sorel est ad hoc pour penser le
moyen pur de la politique, laction politique rsolutoire et non violente de la lutte des classes
contre lEtat. Les Rflexions de Sorel sassimilent alors fort propos lenjeu dune politique
des moyens purs, la politique dont le mobile constant est la destruction des ordres suprieurs.

d) La thorie de la grve gnrale de Sorel dans lessai de Benjamin


Quels aspects de la thorie des grves de Sorel attirent lattention de Benjamin ?
Dabord, la position de lEtat comme lieu de polarisation lorigine de cette distinction des
grves. Dans le conflit historique de la lutte des classes, lEtat se rvle comme la raison
dtre des groupes dominateurs qui profitent de toutes les entreprises dont lensemble de la
socit supporte les charges 74. La version politique de la grve gnrale renforce cette
conception parasitaire de lEtat, car ses transformations ne reprsentent autre chose que le
relais des matres dominants sur le peuple de producteurs, une dialectique violente des
prtendants de lEtat, enfin une transmission du pouvoir des privilgis privilgis. A
loppos, la grve gnrale proltarienne est la manifestation qui dtruit cette violence de
lEtat, efface les consquences idologiques des politiques sociales, reste indiffrente la
stratgie de conqute des pouvoirs politiques et veut, en somme, supprimer cet ordre
suprieur. Benjamin traduit dans sa propre terminologie la version politique de la grve

73

CdV, 229; KdG, 193. Nous reviendrons sur la diplomatie comme moyen pur dans notre chapitre 4.

74

Ibid.

54

gnrale comme violence instauratrice du droit, tandis que la version proltarienne est
essentiellement morale, anarchiste et rvolutionnaire.
Dans la conception rigoureuse de la grve gnrale proltarienne, Benjamin soulve
limportance des arguments ingnieux avec lesquels Sorel dmontre la diminution du rle de
la violence dans les rvolutions. Mais pralablement Benjamin insistait sur le caractre non
violent de tous les moyens purs. Lune des difficults majeures de cet essai apparat sur ce
point dans lequel semble se profiler une violence non violente . La question peut se
formuler clairement : est-ce que la non-violence des moyens purs de la politique correspond
au refus de toute violence ? Ce nest pas, notre avis, ce que dit Benjamin dans son texte, et
encore moins ce que nous voyons dans la revendication de la grve gnrale proltarienne
partir de Sorel qui revendique son tour la moralit de la violence. Une premire faon dagir
utilise les moyens pacifiques pour rsoudre les conflits ; une autre bien diffrente est
lintervention violente des formes juridiques sur les limites objectives de ces mmes moyens.
Cest dans ce scnario que la non-violence de la grve gnrale proltarienne ne doit pas
sentendre comme ngation de la violence physique, sinon comme ngation dun principe de
pouvoir, de lordre suprieur propre de la violence menaante, et enfin de la situation adverse
laquelle la classe des travailleurs est condamne vivre.
[La grve gnrale proltarienne] peut tre dite "non violente". Sous la plume de
Benjamin, ce terme ne signifie pas quelle nentrane aucune violence physique, mais
que son dsordre ne tolre plus aucune hirarchie au sein delle-mme. Ce dsordre
est anarchie, non pas au sens dune position qui serait simplement oppose lEtat,
mais au sens dune dissolution du principe dordre dont il procde. Car il ne saurait y
avoir dordre juste : lordre tant toujours fonction dun pouvoir, il est toujours ptri
darbitraire. 75
En ce sens, la philosophie de Benjamin est loin dinstruire une typologie ou une ontologie
de la violence pour se dclarer ensuite non violente en fonction dun refus de toute violence.
Mais cela ne signifie pas non plus que lesdites disciplines soient ngliges dans cette tude.
Au contraire, Benjamin considre bien les deux modes dexistence de la violence (la violence
comme moyen et comme manifestation immdiate), sauf que la difficult de sa lecture ne se
restreint pas au cadre dune classification des violences. Elle est plutt largie la violence
qui se situe dans limposition mme des limites dogmatiques de sa comprhension. Cest
pourquoi labsence de violence physique nest pas tenue non plus comme une absence
75

BIRNBAUM, A., op. cit., p. 73.

55

gnrale de violence ni comme un terrain tranger cette critique, bien au contraire, des cas
de la pire violence se manifestent dans labstention mme de laction.
la grve des mdecins, telle que lont connue plusieurs villes allemandes, est un cas
remarquable de cessation violente du travail, apparente au blocus, plus immorale et
plus sauvage que la grve gnrale politique. On assiste l, sur le mode le plus
rpugnant, une application sans scrupule de la violence, tout bonnement abjecte
dans le cas dune profession qui, des annes durant, sans la moindre tentative de
rsistance, avait "assur son butin la mort"76 pour ensuite, la premire occasion,
sacrifier de son plein gr la vie. 77
Cest la raison pour laquelle la violence de lEtat est critique mme au-del du monopole
de la violence physique, jusquau point de comprendre la violence dun ordre suprieur
comme celle qui profite de sa position, jusquau point dadministrer la lisibilit mme du
concept de violence . Ce terrain de la violence est aussi subtil quinapprciable. Benjamin
reste attentif, par exemple, la notion de transformation que toute grve met en avant de son
agir, notamment la gamme des multiples usages sur ce quest une transformation par la
grve, en opposant aux modifications partielles, concessions ou rformes, lide radicale dun
changement rvolutionnaire.
Tandis que la premire forme de cessation du travail [la grve gnrale politique]
est une violence puisquelle ne provoque quune modification extrieure des
conditions du travail, la seconde, comme moyen pur, est non violente. Car elle ne se
produit pas avec le projet de reprendre le travail aprs des concessions extrieures et
une quelconque modification des conditions du travail, mais avec la rsolution de ne
reprendre quun travail compltement transform, non impos par lEtat ; cest l un
changement radical, que cette sorte de grve a moins pour but de provoquer
[veranlasst] que daccomplir [vollzieht]. 78
Cest aussi dans le terrain dune prolifration des notions confuses sur la violence que
Benjamin critique les discours des politiciens de gauche sur la grve gnrale. Ainsi, les
mmes arguments fallacieux que Sorel attaquait dans ses Rflexions, sont toujours actuels
dans la critique de Benjamin quinze ans aprs : ce sont les diatribes des socialistes modrs
76

Sur lusage de lexpression assurer son butin la mort , Maurice de Gandillac ajoute : En mettant,

pendant la guerre, le plus grand nombre de combattants valides la disposition du commandement. CdV, 232.
77

CdV, 232 ; KdG, 195.

78

CdV, 230-231 ; KdG, 194.

56

contre la grve gnrale proltarienne du point de vue de ses consquences catastrophiques. Il


sagit du calcul des sociaux-dmocrates qui considraient limpossibilit dune sortie
favorable de ce moyen si ce ntait dans son usage instrumental politique, cest--dire comme
menace de la catastrophe contre la classe bourgeoise. En revanche, dans son application
relle, la catastrophe retomberait certainement sur le proltariat, du fait que la bourgeoisie
comptait non seulement sur les moyens de productions, mais aussi avec les forces armes de
lEtat.
[] il nest pas permis cependant de porter un jugement sur le caractre violent
dune conduite daprs ses effets, dit Benjamin, non plus que daprs ses fins, mais
seulement selon la loi de ses moyens. Sans doute le pouvoir tatique, qui ne voit que
les consquences, opposant cette sorte de grve aux grves partielles qui, les plus
souvent, ne sont en fait que des chantages, sattaque elle comme une prtendue
violence. 79
Dans la comparaison des grves partielles avec lincomparable grve universelle apparat
une stratgie violente du pouvoir tatique : la grve gnrale sexpose non seulement dans
lhorizon dun phnomne de violence physique venir, mais rvle le possible usage
instrumental de la peur de ladversaire qui est galement lusage de la peur du camarade.
Cest par la peur que toute action politique qui envisage la violence, peut tre neutralise.
Mais cette stratgie reprsente aussi la position intermdiaire adopte par les politiciens
prtendants de lEtat (critique partage par Benjamin et Sorel contre la social-dmocratie).
Cette position non seulement annule le prsent et lurgence de la lutte des classes, mais fait
dj usage de la mme logique de la violence tatique : ladministration des catgories autour
de la violence ainsi que le maniement dune conception de lavenir pour le contrle des forces
politiques. Dans cette perspective, ce sont la loi des consquences et la projection tlologique
de lavenir historique qui commandent la politique.
Ce problme des reprsentations de lavenir dans un mouvement rvolutionnaire est aussi
repr par Benjamin dans sa lecture de Sorel. Ce dernier met en quarantaine un concept limit
dutopie associ la grve gnrale politique, consistant en la production dun programme
davenir, que Benjamin lit en termes dinstauration du droit.

79

CdV, 231 ; KdG, 195.

57

Sappuyant sur certaines dclarations de Marx, Sorel interdit au mouvement


rvolutionnaire toute sorte de programmes, dutopies, en un mot de fondations
juridiques. 80
Remarquons que Benjamin napprofondit pas cette dfinition diamtralement oppose de
sa propre conception de lutopie81. Tout parat se rgler pour le philosophe du moment o lon
peut traduire le concept sorlien dutopie en termes dinstauration juridique. En revanche, cela
na pas t le cas pour le fondement philosophique de la grve gnrale proltarienne chez
Sorel, le mythe, qui nest pas mentionn dans Critique de la violence. Cest une difficult
comprhensible que cette omission, car la catgorie de mythe, centrale dans les Rflexions de
Sorel, est paradoxalement la grande cible de lessai de Benjamin, la figure mme quil
cherche dtruire. On peut supposer quune simple mention ou une note en bas de page,
aurait pu rgler toute msentente, comme ctait le cas pour lutopie. Mais ny a-t-il pas un
pige introduire une ambigut dans la notion mme critiquer ?
Que ce soit une omission consciente ou une stratgie rhtorique de Benjamin, ce nest pour
nous que de la matire spculative. Il est prfrable ici dexpliciter dans limmdiat le terrain
philosophique ngatif sur lequel opre la catgorie de mythe dans Critique de la violence,
afin de comprendre la diffrence insurmontable de ces deux concepts divergents qui se
retrouvent dans le mme nom. Si nous prouvons par la suite lincompatibilit des ralits que
lun et lautre philosophes dterminent par leurs notions respectives de mythe, nous pourrions
questionner cette incompatibilit partir de ce quils ont en commun dans leur faon de
concevoir la politique : la pratique de la grve gnrale proltarienne. Cependant, ce point en
commun nous permet dj davancer une question transversale de notre thse : quelle est la
place de lide de mythe chez Sorel (le mythe de la grve gnrale proltarienne) dans la
pense politique luvre de lessai sur la violence de Benjamin ?
80

CdV, 231 ; KdG, 194.

81

En revanche, Miguel Abensour tient bien compte de cette divergence, notamment du sens troit de lutopie

chez Sorel et de lampleur de lutopie chez Benjamin qui la situe dans un registre absolument htrogne celui
de lauteur des Rflexions. Dune faon indirecte, Abensour met galement en vidence la contradiction dans les
conceptions du mythe chez les deux philosophes : Georges Sorel avait coutume dopposer le mythe lutopie
pour valoriser lun et dprcier lautre. A len croire, lutopie aurait t une construction de lesprit, rationaliste,
abstraite, faisant violence la complexit du rel. [] / En un sens, Benjamin se situe lexact oppos de Sorel.
Face aux "rves du collectif", aux utopies, il conoit sa tche comme la sparation de lutopie davec le mythe,
comme un travail critique qui consiste, grce cette sparation, sauver lutopie et la chance dmancipation
quelle contient. . ABENSOUR, M. Benjamin. Mythe, Utopie, Emancipation . Dans Dictionnaire des
Utopies. Paris : Larousse, 2006, p. 24.

58

e) Critique du mythe
Lide de mythe dans Critique de la violence opre incontestablement dans un sens
contraire son homonyme chez Sorel. Benjamin pense ici lemprisonnement de la vie
humaine par des puissances divines tel que cela figure dans les lgendes mythiques grecques.
La force qui simpose sur la vie est celle du destin contre lequel le hros se heurte
indfectiblement. Le mythe situe alors lordre que lhumain ne doit pas contester sil ne veut
provoquer la raction divine. Par extension mtonymique, tout rapport qui subjugue la vie
humaine un ordre suprieur et menaant, que ce soit dans limaginaire des lgendes ou dans
la ralit de lhistoire, est pour Benjamin mythique. Cest en ce sens que, daprs le
philosophe, le droit est la transposition de la fable mythique dans lhistoire. Autrement dit, la
violence des dieux subie par les humains dans les mythes se cristallise historiquement sous le
signe des peines et chtiments arbitraires contre les figures subjectives qui veulent subvertir
cet ordre.
Cette origine mythique du droit nest pas pour autant sans rapports avec les sentiments
humains. La figure relle qui, chez les hommes, rpond ces conditions (immdiatet,
menace et destin) est la violence de la colre.
Cette violence [de la colre] connat des manifestations parfaitement objectives et
qui permettent de la critiquer. On en trouve des exemples de la plus haute
importance, tout dabord les exemples de la colre dans le mythe. 82
Le philosophe prtend dmontrer non seulement que lorigine du droit est mythique, mais
aussi que la violence de la colre, qui est manifestation mythique de lexistence des dieux et
de leur pouvoir arbitraire, est aussi instauration des formes juridiques.
Pour montrer comment dune action dtermine se gnre un droit, l o il ny avait ni
prescriptions ni lois, Benjamin propose dtudier le mythe de Niob83. Dj la dynamique
mythique expose ds lorigine la fonction double de la violence que Benjamin critique dans la
premire partie de son essai : violence instauratrice et conservatrice du droit. La scne
antrieure lclat de colre prsuppose une relation ingale des forces, qui dans le cas des
82

CdV, 234 ; KdG, 196, 197.

83

En se vantant de la beaut de ses enfants, Niob se moque de Lto, mre dArtmis et Apollon. La colre

de ces derniers se dchane sur les enfants de Niob, massacrs coups de flches. Ptrifi par la vision de cette
tuerie, Niob est transforme en rocher par la piti de Zeus. Cf. HOMERE, LIliade. (Chant 24). Paris :
Gallimard, 1985, p. 450-451.

59

mythes est la supriorit des dieux sur la vie humaine. Quand un acte humain outrage
lorgueil des dieux, il provoque leur colre et dclenche la violence (instauratrice) qui
deviendra, partir de ce moment, un ordre fatal. Ainsi apparaissent dun ct les fautes et les
culpabilits, et de lautre la rvlation dun destin qui tombe sur les fautifs, indpendamment
de leur innocence dans lacte commis. Suite ce moment instaurateur de violence, le moment
conservateur revient au sujet du pouvoir qui, au lieu de se dtacher de sa premire violence,
doit dmontrer constamment quil la maintient, sans quoi sa position devient vulnrable des
ractions (vengeances, inversion du rapport de supriorit)84. La force du destin tmoigne et
dmontre la supriorit des dieux sur les hommes (de la mme faon que les forces armes et
la police conservent la scurit dun Etat). Dans ce complexe mythique la victime de la colre
divine ne peut sen manciper sans rouvrir la cicatrice de sa faute. Et, en rponse toute
provocation subversive, le destin de ces dieux simpose perptuit (ptrification de Niob)
sur ceux qui contrarient le pouvoir olympien. Du ct de la vie humaine, il ne reste que la
crainte de la menace qui reprsente la colre du puissant et la rsignation daccepter un destin
venu dune volont extrieure.
Cette reprsentation expose en cl mythique la maxime de la premire partie de Critique de
la violence : le droit protge non pas les fins justes, mais sa propre position, cest--dire sa
supriorit instaure par la violence immdiate de la colre. Le rapport ingal des forces, le
pouvoir transform en ordre social se retrouve comme extension historique du mythe dans les
violences qui conservent le dsquilibre de ce rapport. Et le dogme juridique de la violence
ntait donc pas rationnel, sinon mythique. La vrit objective et dogmatique sur la mcanique
de la violence savre fausse face la mcanique mythique qui explique mieux le
phnomne juridique : le destin, la menace et larbitraire colre des dieux sur les humains.

A la lumire de cette reprsentation mythique de la violence se montre en toute clart la


diffrence fondamentale dans cet essai de Benjamin entre justice et droit. La moralit du droit
ne revient pas la justice, mais aux rapports moraux de la fable mythique. Pour dvoiler le
lien illusoire entre une justice suppose galitaire et la position mythique dun pouvoir
[Macht], Benjamin utilise laffirmation satirique dAnatole France quil est interdit dune
faon galitaire pour tous de coucher sous les ponts , faisant ensuite rfrence la formule

84

Pour Benjamin, la dfinition de frontires, la crmonie de la paix ou la reconnaissance des droits

gaux sur les vaincus dans le droit de guerre, sassimilent au mythe dans le respect de la simple vie de Niob
comme figure du destin. CdV, 236 ; KdG, 198.

60

de Sorel : tout droit (Recht) fut lorigine privilge (Vorrecht) des puissants 85. Si cette
dernire affirmation soulve lexistence dun rapport ingalitaire en amont de toute violence
mythique, la premire illustre lambigut dans toute instauration du droit qui se conserve
sous un idal ironiquement galitaire. Leur conjonction retourne enfin une image faussement
justicire en ce que le droit (la loi) est le mme pour tous, mais condition de cristalliser
une diffrence fondamentale entre privilgis et non privilgis.
Ce cadre permet Benjamin, de montrer les consquences temporelles de ce mode de vie.
Cet ordre, dit Benjamin, restera, mutatis mutandis, aussi longtemps quil existera.
Car, du point de vue de la violence qui seule peut se porter garant du droit, il nest
pas dgalit mais dans le meilleur des cas, des violences dgale grandeur. 86
Il permet aussi daffirmer la relation ingalitaire des forces qui le prcde (le pouvoir)
comme principe de linstauration du droit.
Linstauration du droit est une instauration du pouvoir et, dans cette mme mesure,
un acte de manifestation immdiate de la violence. Si la justice est le principe de
toute finalit divine, le pouvoir [Macht] est le principe de toute instauration mythique
du droit. 87
Ces deux principes produisent alors deux rsonances inconciliables sur la faon de
comprendre lhistoire. La violence de linstauration et la conservation du droit colonisent le
concept dhistoire en clturant toute issue de cette dynamique. Celle-ci limite la nouveaut
politique du temps historique la possibilit dune nouvelle instauration du droit venant dun
nouveau rapport ingalitaire des forces, cest--dire limposition dun nouveau pouvoir sur un
ancien. Ceci correspond lenfermement de lhistoire dans un cercle dialectique de violences
et de contre-violences, que Benjamin appelle loi des oscillations de la violence .
La loi de ces oscillations repose sur le fait que toute violence conservatrice de
droit, la longue, par la rpression des contre-violences hostiles, affaiblit elle-mme
indirectement la violence instauratrice de droit qui est reprsente en elle [...]. La
chose dure jusquau moment o soit des violences nouvelles, soit les violences
prcdemment rprimes lemportent sur la violence jusqualors instauratrice de
droit, et de la sorte instaurent un droit nouveau pour un nouveau dclin. 88
85

CdV, 236, 237 ; KdG, 198.

86

Ibid.

87

CdV, 236; KdG, 198.

88

CdV, 242 ; KdG, 202.

61

En revanche, le principe de la justice applique sur la violence ne cherche pas tablir une
mcanique de la violence qui soit compatible avec un quilibre des forces, car un tel quilibre
est toujours mythique, selon la supriorit dun ordre qui rgle lavance le destin de la vie
quil domine. La condition du principe de justice, qui est le principe de la critique, appliqu
sur la violence est une philosophie de cette histoire.
La critique de la violence est la philosophie de son histoire. La "philosophie" de
cette histoire parce que seule lide de son point de dpart permet une prise de
position critique, distinctive et dcisive, sur ses donnes tel moment du temps. 89
Il est remarquable de voir quel point Benjamin est attentif au caractre singulier de la
rupture avec les formes mythiques qui visent toujours la gnralit des cas et la perptuit
temporelle90. Exposer le dsquilibre de base dun rapport de pouvoir au moment de sa
promotion juridique, dtermine pour lhistoire la possibilit de dtruire la dynamus historique
mythique dans lexposition locale de son origine historique. La porte historique de cette
destruction est philosophique en ce quil est ici question de dterminer un concept sur un
point local de cette histoire. Cest ce que Benjamin veut soutenir en affirmant les instances
pratiques de la vie et les squences rvolutionnaires (en particulier la lutte des classes et la
grve gnrale proltarienne, voire les moyens purs de la politique) qui se dcolonisent des
formes juridiques et des ordres suprieurs, en empruntant la voie qui mne sans dtournement
vers un temps en dehors du joug mythique.
Cest sur la rupture de ce cercle magique des formes mythiques du droit, sur la
destitution du droit, y compris les pouvoirs dont il dpend, et qui dpendent de lui,
finalement donc du pouvoir de lEtat, que se fondera une nouvelle re historique. 91

Ceci reprsente le cadre panoramique dans lequel sinsre la grve gnrale thorise par
Sorel comme un problme philosophique dans Critique de la violence : la philosophie de
lhistoire dune violence, la moralit dun agir en rupture avec lordre suprieur qui impose

89
90

CdV, 241,242 ; KdG, 202. Cest nous qui soulignons.


Les guillemets sur philosophie , ainsi que le possesif et le dmonstratif appliqus sur histoire

dmarquent, notre avis, la critique de la violence comme critique de la gnralit. La question est de saisir
luniversel dans la singularit locale comme justice qui rompt avec la gnralit mythique. Nous y reviendrons
dans notre chapitre 4.
91

Ibid.

62

ladversit de la vie, la confusion des mots et des concepts autour de la violence qui
obscurcissent cette adversit mme.

1.3. Lectures contemporaines du dossier Benjamin lecteur de


Sorel
a) Le mythe sorlien dans la pense de Benjamin
Les notions de mythe chez Sorel et Benjamin seraient tel point incompatibles et sans
mesure commune quon pourrait bien hsiter sur lexistence relle de notre problme et
questionner la lgitimit de cette interrogation sur la place du mythe sorlien dans la pense
politique de Benjamin. Nanmoins, cest le point commun mme de la grve gnrale
proltarienne qui sauve cette question et nous incite chercher si dautres philosophes ne
partagent pas notre intrt pour ce problme.
Il existe un geste lmentaire et vident dans les tudes sur la pense politique de
Benjamin concernant la trace de la grve gnrale proltarienne dans Critique de la violence :
mentionner les Rflexions de Georges Sorel. Pourtant, il est plutt rare de trouver des
philosophes affirmant ce que Benjamin mme passe sous silence : que la grve gnrale
proltarienne est la figure exemplaire de lide sorlienne de mythe. Notre investigation a t
ddie principalement ces penseurs. Mais aussi dautres qui, faisant la mme omission que
Benjamin, font surgir des indices importants pour la confirmation de notre problme.
Parmi les premiers, Uwe Steiner est lun des penseurs qui juxtapose immdiatement la
conception de la grve revendique par Benjamin, la dfinition du mythe chez Sorel.
Critique de la violence invoque la conception de la grve gnrale proltarienne
comme un exemple pour la possibilit "dun rglement des conflits sans violence".
Dans la grve gnrale proltarienne, pour autant quelle est anarchiste, le cercle
enchant de la violence est rompu, quand elle [la grve] produit le renversement, plus
quelle ne lincite. Cette pense sera plus claire, si on actualise la dfinition de la
grve gnrale de Sorel. Pour Sorel, la grve gnrale est un "mythe". Par mythe il
comprend "une organisation d'images capables d'voquer instinctivement tous les

63

sentiments qui correspondent aux diverses manifestations de la guerre engage par le


socialisme contre la socit moderne." 92
Mme si Steiner procde dune faon analogue la brve remarque de Benjamin sur
lutopie chez Sorel, cette indication sur limportance dactualiser lide sorlienne de mythe
pour clairer la pense politique de Benjamin est pour nous capitale. Nous la prenons comme
instruction de base pour louverture de notre recherche : ne pas sarrter la dfinition du
mythe chez Sorel, linvestiguer en profondeur.
Dans cette mme ligne, Chrysoula Kambas largit cette tche en soulignant que la porte
du mythe de la grve gnrale proltarienne de Sorel doit tre aussi cherche dans les derniers
crits de Benjamin, en particulier ses thses Sur le concept dhistoire 93. Dans leur
dimension politique, certaines thses seraient redevables de Sorel. La plus vidente est la
thse XII qui critique la notion de progrs chez les politiciens sociaux-dmocrates et
thmatise la vengeance, la haine et le sacrifice dans la conscience de lesprit des classes
combattantes, tous ces sujets tant des problmes abords par Sorel dans ses Rflexions. Si
celui-ci napparat gure comme une rfrence explicite dans les derniers crits de Benjamin,
ce serait, selon Kambas, pour viter des malentendus en raison de sa rception quivoque en
Allemagne. Cependant son influence nest pas difficile prouver si lon tient compte en outre
de la valeur que prend pour Benjamin la lutte des classes (qui est le grand motif, dit Kambas,
pour lequel Sorel est une rfrence du philosophe allemand), ainsi que les phnomnes de
conscience lis laction politique proltarienne, qui appartiennent la conception
sorlienne du mythe. 94
Steiner et Kambas guident ainsi notre problme dune faon inaugurale : le rapport entre le
mythe de Sorel et la pense politique de Benjamin existe, il est ncessaire de dvelopper en
profondeur cette ide chez Sorel, ainsi que de considrer ensuite ces problmes dans la pense
politique de Benjamin.

92
93

STEINER, Uwe. Walter Benjamin. Stuttgart-Weimar : J.B.Metzer, 2004, p. 78. Cest nous qui traduisons.
BENJAMIN, W. Sur le concept dhistoire , dans uvres III. Paris : Gallimard, 2000 ; ber den

Begriff der Geschichte , G.S., I-2, pp. 691-704.


94

KAMBAS, C., op. cit., p. 87.

64

b) La philosophie de lhistoire : condition pour la lecture de Benjamin sur


Sorel
Dans Walter Benjamin, sentinelle messianique, Daniel Bensad reprend certaines
dimensions de lide de mythe chez Sorel. La question ne reprsenterait pas directement une
indication pour notre enjeu (dautres commentateurs de Sorel ayant aussi trait cette
perspective), si Bensad nabordait ce point dans un ouvrage consacr Benjamin, en
particulier la lecture des fondements conceptuels de Critique de la violence.
Suivant la pense de Sorel, le lieu historique de la grve gnrale apparat pour Bensad
comme la manifestation pratique dun mythe.
Au seuil du nouveau sicle, la grve gnrale, qui prend place "entre la promenade
menaante et lmeute", merge comme le mythe susceptible de cristalliser la
volont de changement. 95
Nous savons que pour Sorel la grve gnrale nest pas la seule pratique sociale qui ralise
une ide mythique dans lhistoire. Sorel interroge lhistoire pour savoir quels mythes, aux
diverses poques, ont pouss au renversement des situations existantes. 96 En ce sens, un
concept dhistoire pourrait se lire dans les mythes qui renversent des positions historiques du
pouvoir, cristallisent une volont collective et refltent un imaginaire non utopique de
lavenir. La grve gnrale, qui subvertit un pouvoir partir dune volont naissante, sattache
cette tradition historique des mythes. Lide de la grve gnrale que Benjamin emprunte
Sorel est ainsi insparable dune lecture historique des mythes et dune conception de
lhistoire.
Bien que Bensad ne relve pas des paradoxes dans les deux conceptions de mythe chez
Sorel et Benjamin, il met une autre remarque qui a valeur dorientation pour notre recherche.
Sous le choc de la premire guerre, Benjamin pose la bonne question, celle de la
"philosophie de lhistoire". Une thique messianique implique une autre
95

BENSAD, D., op. cit., p. 86. Bensad remarque galement comment cette ide dune volont collective se

renforce dans la reprsentation mythique dun avenir dtache dun concept dutopie : [] le mythe ne se
divise ni ne se ngocie pas. Expression dune volont, et non description des choses futures, le mythe est une
anti-utopie. Pourtant, il appartient encore, avec lutopie, un imaginaire pr-stratgique et pr-politique. A la
diffrence prs quil ne svade pas dans un futur indtermin. . Ibid.
96

SOREL, G. Le caractre religieux du socialisme . Dans Matriaux pour une thorie du proltariat

(1918). Gnve-Paris : Slatikine, 1981, p. 337.

65

reprsentation du temps, o ce qui a t nest pas irrversible, o ce qui sera nest pas
jou. Pass et avenir sont remis en jeu dans le champ stratgique du prsent. Sans la
mmoire des anctres asservis, sans linterprtation des lendemains, le prsent serait
pur agencement de moyens, consommation illimite de la nature, indiffrence
cynique dune politique utilitaire. 97
Cette philosophie benjaminienne de lhistoire accueille le phnomne social de la grve
gnrale rvolutionnaire dans une thique messianique et une tradition des luttes passes. Ce
registre de la philosophie de lhistoire pourrait donc nous montrer la place de la thorie
sorlienne des mythes historiques dans la pense politique de Benjamin.

Dans cette mme ligne sur limportance du concept dhistoire, se situe une tude de
Winfried Menninghaus, significative pour notre propre recherche par la seule raison de son
titre : Science des seuils. La thorie du mythe chez Walter Benjamin. 98
Cette tude, qui se veut une image globale de la pense de Benjamin, ralise une vritable
cartographie des traditions philosophiques et des disciplines scientifiques autour du concept
de mythe et de leur rapport la philosophie de Benjamin. Menninghaus expose sept
diffrentes conceptions du mythe (considrant mme celles que Benjamin na pas pu
connatre de son vivant)99 pour les confronter ladite thorie du philosophe. Un critre capital
rsulte de cette tude comparative : que Benjamin dsaffecte toutes les dfinitions du mythe
qui se montrent indiffrentes une philosophie de lhistoire. Dans cette perspective, est cart
le mythe de la tragdie chez Nietzsche qui se situe dans une dimension esthtique, mais anhistorique. Le structuralisme ne serait pas non plus une cl de lecture du mythe en ce que
Benjamin serait plus intress par la capacit duniversalisation des conceptions formelles
influenant lhistoire, que par la thse des structures sociales qui supportent le rel. En
revanche, les rfrences philosophiques benjaminiennes sur le mythe se retrouvent dans une
ligne qui traverse les Lumires, le Romantisme et la philosophie de la religion. Cette critique
du mythe aurait aussi des chos assez remarquables dans la thorie des mythes de Freud,
97

BENSAD, D., op. cit., pp. 198-199.

98

MENNINGHAUS, Winfried. Science des seuils. La thorie du mythe chez Walter Benjamin . Dans

Walter Benjamin et Paris. Colloque International 27-29 Juin 1983. (Ed.) H.Wismann. Paris : Editions du Cerf,
1986. pp. 529-557.
99

1. Le XVIIe sicle des Lumires ; 2. Romantisme, contre les Lumires ; 3. Philosophie de la Religion chez

H.Cohen ; 4. Freud, mythe et psychanalyse ; 5. C.G.Jung, mythe comme archtype ; 6. Mythologie Surraliste
dAragon ; 7. Anthropologie Structuraliste, Lvi-Strauss, XX sicle. Cf. Ibid.

66

Jung, ou celle des surralistes (Aragon)100. Mais, cest dans le premier domaine, celui des
frontires pistmologiques entre la rationalit des Lumires, le Romantisme et la thologie,
que la position de Benjamin contre la violence du mythe se manifeste. Sur ce propos, nous
nous limitons rsumer, suivant Menninghaus, que la philosophie de Benjamin entre les
annes 1910-1920 sauve dune part les reprsentations mythiques et les ralits dvalues par
la tradition des Lumires (tradition qui appauvrit le concept dexprience) ; mais, dune autre,
mobilise la rationalit mme des Lumires contre la folie romantique du mythe, dont la
restitution potique savre disponible pour une politique ractionnaire. Quant la religion
(sous linfluence de Hermann Cohen), elle prend la place des Lumires pour revendiquer la
vrit qui, relie au logos, scarte du mythe et acquiert une valeur thologique dans lide de
la rvlation.
Mais nous disions que cette tude est fort significative pour notre recherche et cest pour
une raison trs ponctuelle : dans la cartographie des conceptions du mythe qui, daprs
Menninghaus, doivent tre lies ou dsaffectes de la philosophie de Benjamin suivant leur
rapport la philosophie de lhistoire, aucune mention nest faite de lide de mythe de Sorel.
Cependant, limportance de cette tude pour notre recherche, cest de confirmer lexistence de
notre problme qui, videmment, ne peut pas venir de la non-prsence de lide de mythe de
Sorel, sinon de la mention de la philosophie de lhistoire. Cest en ce sens que nous le relions
la remarque de Bensad comme critre dune thorie des mythes chez Benjamin, sachant que
le mythe de Sorel se dfinit prcisment par cette exigence. Traiter la place de lide
sorlienne du mythe dans la pense politique de Benjamin selon ce rapport une philosophie
de lhistoire serait alors une faon de rendre encore plus complte ltude cartographique de
Menninghaus, soit pour clairer le rle du mythe de la grve gnrale proltarienne dans la
pense politique Benjamin, soit pour carter toute relation de cette ide avec la mme thorie
du philosophe allemand. Si le mythe de Sorel est le grand absent de la cartographie
benjaminienne du mythe labore par Menninghaus, la philosophie de lhistoire dtermine en
revanche le fondement thorique de notre problme.

100

Cet exercice comparatif constitue la premire de deux axes que Menninghaus dveloppe pour reconstruire

une thorie du mythe chez Benjamin. La deuxime consiste au reprage des points critiques sur le mythe dans les
crits benjaminiens travers ce que Menninghaus dfinit comme exprience du seuil . Dans lvolution de sa
pense, apparaissent chez Benjamin une esthtique du mythe (rfrence spatiale, philosophie du langage, thorie
de la beaut, tragdie) et le mythe dans la perspective temporelle dune philosophie de lhistoire (Eternel Retour
du Mme). Cf. Ibid.

67

c) Praxis thique et mythe


Dans le cur mme de notre problme, ltude de Carlo Salzani, Violence as Pure
Praxis : Benjamin and Sorel on Strike, Myth and Ethics 101, affirme que la lecture de cette
ventuelle contradiction entre Benjamin et Sorel sur la notion de mythe ne doit pas tomber
dans une simplification de cette dernire pour la comprhension du rapport des deux
philosophes.
Benjamin et Sorel proposent deux dfinitions du mythe qui ne reprsentent pas une
alternative, encore moins une opposition ; ce sont plutt des conceptions htrognes
jouant des rles aussi diffrents quincomparables dans leurs respectives penses.
Cependant, affirmer que Benjamin assume la notion de la grve gnrale en
soustrayant le mythe serait imprcis. Les deux notions de mythe doivent tre
analyses en relation la notion de praxis en tant quaction morale avec laquelle
elles constituent une complexit insparable. 102
Si la praxis morale dfinit le terrain dentente entre Benjamin et Sorel, cela reprsente pour
notre investigation, outre la philosophie de lhistoire, le domaine dans lequel doit tre
cherche la prsence agissante du mythe sorlien : dans laction pratique et morale de la
politique telle quelle est conue par Benjamin.
Pour cette tche, cette tude compare alors les deux conceptions du mythe dans ce domaine
de laction morale politique. En commenant par Benjamin, Salzani procde comme la
plupart des philosophes qui travaillent la critique benjaminienne du mythe, en dfinissant le
primtre des crits sur le mythe du philosophe autour des annes 1920, dont Critique de la
violence, Destin et Caractre, Les Affinits lectives de Goethe. Destin, culpabilit, faute : ce
sont les catgories qui dfinissent la charge mythique chouant sur la vie naturelle et qui
marquent le domaine contre lequel la destruction apparat comme une pratique morale, cest-dire dans la rupture des forces dun ordre suprieur pour lmancipation de la vie juste.
Le "mythique" est la prison de la vie rduite la "vie naturelle", cest--dire la
"simple vie", la culpabilit, la malchance, qui choue lhumain et fait tomber sur lui
101

SALZANI, Carlo. Violence as Pure Praxis: Benjamin and Sorel on Strike, Myth and Ethics. [en ligne].

Dans Colloquy text theory critique 16 (2008). Monash University, pp. 18-48, (consult le 30-09-2011).
Disponible sur : www.colloquy.monash.edu.au/issue16.pdf ISSN: 13259490. Cest nous qui traduisons toutes les
rfrences de cet article.
102

Ibid., p. 24.

68

le dsastre : la rcurrence ternelle de la violence. La sphre thique souvre dans la


rupture du complexe dmonique mythe-destin-culpabilit qui est proprement la vie
naturelle, une rupture dans "quelque chose de suprieur" : la vie surnaturelle, une vie
proprement humaine qui pourrait raliser une histoire proprement humaine. 103
Dautre part, dans le mme terrain de la pratique morale, ce que Sorel nomme mythe agit
comme une sorte dlan pour rompre linertie dune adversit. En tant que condition pralable
pour la pratique rvolutionnaire, le mythe doit fournir une certitude sans tre dterministe, et
des motions mobilisatrices sans proposer des images du futur. Cest pourquoi le recours aux
utopies ou loptimisme des philosophies du progrs sont carts. Seul le pouvoir catalytique
de limaginaire mythique propulse la chute de la violence tatique104.
Contre la critique sur le caractre irrel de ces mythes, Salzani rappelle que pour Sorel ces
systmes imaginaires ne sont ni des faits ni des illusions. Car ces projections, certes, ne
touchant pas le rel des images quelles annoncent, nagissent pas pour autant comme un
programme davenir vrifier, sinon comme une praxis dterminant le temps prsent.
[Le mythe est] une connaissance qui agit sur le temps, non pas en lengloutissant
dans une projection utopique [], mais plutt en forant dans lavenir les espoirs
instinctifs de toute une classe. Les mythes doivent donc tre considrs comme "des
moyens d'agir sur le prsent" [...] La condition ncessaire de la pure praxis
rvolutionnaire est de "sortir du prsent" et "construire" l'avenir d'une manire qui
n'est pas dtermine. 105
Dans cette tude qui considre progressivement limportance de laction morale chez
Benjamin et la temporalit prsente de la praxis dans le mythe chez Sorel, Salzani invoque
finalement un article de Stattis Gourgouris sur Sorel pour dmontrer la thse suivante, qui est
une affirmation double : du point de vue de lhistoire, lide de mythe na ni origine ni fin, car
elle est indtermine et indfinie dans son rapport au pass et au futur106 ; et du point de vue

103

Ibid., p. 27.

104

Cf. Ibid., pp. 29-30.

105

Ibid., p. 31.

106

La principale caractristique du mythe, selon Sorel, est linfinitude, ce qui signifie aussi d'inclure un

sentiment dindtermination. Le socialisme, seulement comme thorie, est finalement rductible ses propres
paroles [...]. Mais la praxis, comme l'illustre lanarcho-syndicaliste Sorel, dans l'acte de la grve gnrale, [...] est
irrductiblement indfinie et infinie, les deux la fois parce que cette praxis est irrductible ses parties (c'est-dire, singulier), et aussi parce quelle est interminablement reproductible chaque fois de nouveau".

69

de laction morale politique, le mythe de Sorel est une pratique thique pure, agissant sur le
prsent, libre du caractre factice et illusoire, aussi bien que dun usage instrumental107. Cest-dire que pour lhistoire, le mythe est en mme temps anarchique et non tlologique ; et
pour la politique, une praxis thique pure. Ces fondements de lide de mythe seraient actifs
dans la pense politique luvre chez Benjamin, notamment dans sa faon de concevoir la
puret dune action, dont la violence108. Largument avanc par Salzani nous laisse
limpression de vouloir prouver une relation entre le caractre de laction politique chez
Benjamin et celui du mythe sorlien en fonction dune symtrie dans leur faon de concevoir
une praxis morale et pure dans lhistoire : si le mythe de Sorel est aussi anarchique que non
tlologique, la pense politique de Benjamin, en tant que praxis morale et philosophie de
lhistoire, le serait galement.
Dans notre thse, nous ne saurions pas aller aussi loin que daffirmer un tel rapport. Cest
que la philosophie de lhistoire chez Benjamin, colonne vertbrale de cette relation, ne
dsarticule pas ncessairement la tlologie. Sur ce point nous suivons les arguments de
Grard Raulet, pour qui la philosophie benjaminienne investit la tlologie dans le
messianisme. Lattente et la projection tlologique restent chez Benjamin, mais dans un autre
axe temporel que celui de lhistoire. Et dans ce cadre messianique de la tlologie lide
sorlienne du mythe serait plus que jamais oprationnelle. Considrant la difficult de penser
le mythe de Sorel dans la pense politique de Benjamin, Raulet propose une hypothse
capitale pour notre recherche :
[] il nest pas interdit destimer qu ce que Sorel appelle le "mythe", cette ide
mobilisatrice du mouvement ouvrier, correspond chez Benjamin la fonction du
messianisme 109
La vertu de cette remarque est dinvestir tout le ct pratique du mythe dans lagir
rvolutionnaire qui abandonne lhistoire du progrs pour lattente messianique, sans pour
autant quitter la projection dun telos : le mythe de la grve gnrale est non seulement une
reprsentation de lavenir, mais surtout la projection dun terme de lhistoire, une tlologie
GOURGOURIS, Stathis. The Concept of the Mythical (Schmitt with Sorel). Dans Cardozo Law Review 21
(1999-2000), pp. 1499-1500, cit par SALZANI, C., op. cit., p. 44.
107

Ibid., p. 32.

108

Salzani suit sur ce point directement la thse de Werner Hamacher, dans Afformative, Strike . Dans

notre chapitre 4, nous analyserons nos accords et dsaccords avec la thorie dHamacher sur la situation de la
grve dans Critique de la violence.
109

RAULET, Grard. Le Caractre destructeur. Paris : Aubier, 1997, p. 219.

70

non pas historique, sinon messianique110. Si cest le telos messianique et non pas lhistorique
qui explique lide de mythe, et si le messianisme dtermine galement un concept dhistoire
chez Benjamin, notre tche revient montrer comment opre cette philosophie de lhistoire et
comment celle-ci est la hauteur daccueillir aussi la praxis morale du mythe sorlien du
point de vue du conflit politique dans lhistoire.
Cest pourquoi une seconde indication de Raulet sur la praxis thique de la violence
rvolutionnaire chez Benjamin est aussi dcisive en ce quelle rejoint lindication de
Chrysoula Kambas : que la prsence de Sorel dans Critique de la violence obit sa pense de
la lutte des classes. Sil y a ensuite une praxis thique thorise par Benjamin, elle doit venir
de la grve proltarienne comme une thique de la lutte de classes.
Cette thique de la lutte des classes na videmment rien voir avec le judasme
leau de rose que nous proposent certains interprtes de lthique benjaminienne qui
veulent absolument occulter la lutte des classes. 111
Cest un vritable filtre que celui du concept de lutte des classes pour lexamen des
lectures contemporaines de la pense politique de Benjamin. La lutte des classes est le conflit
historique qui dtermine la grve gnrale comme moyen pur de la politique. Le mme
principe de la lutte des classes vaut aussi pour Sorel dans sa conception mythique de la grve
gnrale.
Notre problme sur la place du mythe de Sorel chez Benjamin, sexplicite dans ce cadre
dune philosophie de lhistoire. Celle-ci sinscrit dans la problmatique de penser la
temporalit messianique et son rapport lthique des mouvements historiques pour
lmancipation de la vie. Laffaiblissement de la lutte des classes reprsente le danger
historique mme contre lequel nos deux philosophes se mobilisent, dans lurgence de penser
ladversit politique dans la violence qui domine le dbut du XXe sicle.

d) Mythe de la grve : techniques de communicabilit


Une dernire hypothse sur la situation du mythe de la grve gnrale dans Critique de la
violence apparat dans un passage trs prcis de louvrage dAntonia Birnbaum : Bonheur
110

Dans son Fragment Thologico-Politique , Benjamin affirme que le Messie ne concide pas avec le

temps historique. Cette maxime est fondamentale pour la philosophie de lhistoire de Benjamin. Cf.
BENJAMIN,W. Fragment thologico-politique , dans uvres I, d. cit., pp. 263-265 ; Theologischpolitisches Fragment. , G.S., II-1, pp. 203-204. Nous y reviendrons dans notre chapitre 5.
111

RAULET, G., op. cit., p. 271.

71

Justice Walter Benjamin112. En termes gnraux, Birnbaum resitue les ides de bonheur et de
justice comme principes dorientation de Benjamin pour une pense de lmancipation de la
vie dans lhistoire. De mme que la philosophie de lhistoire ne peut pas se passer de la lutte
des classes (Raulet), la critique benjaminienne du mythe serait incomprhensible en dehors de
ces fondements de bonheur et justice. Ce cadre sapplique bien entendu lessai sur la
violence, o Birnbaum repre en particulier les figures subjectives de la justice qui se heurtent
aux formes mythiques du droit :
Il y a deux vecteurs possibles de la justice, lintervention divine au sens strict et
lintervention rvolutionnaire des hommes. Les deux formulations du rapport la
justice divine et humaine, sont chacune considres pleinement. Le texte ne fonde ni
ne privilgie lune des deux, il opre par apposition et voisinage. A chaque fois, il
sagit de contrer le mythique log dans la violence du droit, dinstruire la distance
entre justice et droit. Dans le cas de la violence divine, Benjamin confronte le mythe
de Niob et la parabole du clan de Cor. Dans celui de la violence rvolutionnaire, il
confronte grve gnrale politique et grve proltarienne, en sappuyant sur la
distinction faite par Georges Sorel. 113
Sur ce point, notre problme resterait dans la frontire de la mention rigoureuse de Sorel
comme rfrence de la grve gnrale proltarienne, si Birnbaum ne rajoutait dans une note
en bas de page une indication superlative sur la distinction entre le mythe sorlien et la
critique du mythe chez Benjamin :
A cette diffrence prs, et elle est videmment de taille, que pour Sorel la grve
proltarienne est le mythe par excellence du mouvement proltarien. Par mythe,
Sorel entend dabord une image motrice : une sortie du temps prsent moyennant la
construction dun avenir indtermin. La grve proltarienne est "le mythe dans
lequel le socialisme senferme tout entier, cest--dire une organisation dimages
capable dvoquer instinctivement tous les sentiments qui correspondent aux diverses
manifestations de la guerre engage par le socialisme contre la socit moderne" []
Dans " Critique de la violence", Benjamin ne mentionne jamais cet aspect. Ce que
Sorel met au compte dune image qui motive, Benjamin le met au compte des
techniques de communicabilit qui font la praxis de la grve proltarienne. 114
112

BIRNBAUM, A., op. cit.

113

Ibid., p. 67

114

Ibid., Nous soulignons en caractres gras.

72

Les points cardinaux qui soutiennent les premiers pas de notre recherche apparaissent dans
cette citation. Dans la limite de notre corpus, nous ne connaissons pas dautres tudes qui
soulignent le silence de Benjamin sur lide de mythe de Sorel. Cette hypothse voit dans le
mythe de la grve gnrale non seulement lassimilation dun mouvement social, mais surtout
des techniques de communicabilit comme un agir rvolutionnaire. Cela marque pour nous
une ligne incontournable pour notre investigation sur la place du mythe de Sorel dans la
pense politique de Benjamin : cest la piste sur les techniques de communicabilit que
Benjamin mme thorise dans son essai sous la catgorie de moyens purs. En tant que
technique, il y a un rapport des moyens purs la philosophie du langage que Benjamin
labore cette poque. En tant que conflit, cest la pense politique des moyens purs quil
faudra interroger dans notre recherche pour comprendre le rapport entre limaginaire
mythique comme technique et la praxis rvolutionnaire de la grve proltarienne.

Les enjeux voqus dans la gamme de ces lectures contemporaines exposent les domaines
explorer dans la suite de notre recherche : la philosophie de lhistoire, lthique de la lutte
des classes, la thorie benjaminienne des moyens purs et les rsonances du mythe sorlien
dans la pense politique de Benjamin. Dans toutes ces approximations, il sagit pour nous de
ne pas rester dans les dfinitions, daller vers notre problme dans ses processus, llaboration
de ses concepts et ses manifestations extrmes, pour voir la fin le problme philosophique
que la grve gnrale reflte. Cest dans cet esprit que nous aborderons par la suite notre tche
la plus immdiate : pour comprendre la place du mythe de Sorel chez Benjamin on donne la
parole aux crits du philosophe franais, ainsi quaux philosophes et commentateurs qui
connaissent les chemins de cette pense.

73

CHAPITRE 2.
Ide de mythe chez Georges Sorel

Le mythe de la grve gnrale a suscit une


curiosit particulire ; il est souvent apparu
comme laspect le plus connu des crits de Sorel.
Or, un biographe rigoureux aurait tt fait de
montrer que le thme noccupe quune priode
limite de luvre de Sorel, essentiellement entre
1905 et 1908, et que mme alors il na reprsent
quun lment parmi dautres.
Shlomo Sand, LIllusion du politique.115

2.1. Origine de lide de mythe chez Sorel


a) Distinction entre mythe thorique et mythe pratique. Deux lectures
contemporaines sur Sorel
Interroger luvre de Sorel sur son ide de mythe cest aussi interroger les recherches des
autres philosophes sur cette mme question. Parmi les tudes sur Sorel consultes dans notre
investigation, apparat une concidence des critres entre les travaux de Shlomo Sand116 et
ceux de Willy Gianinazzi117 : il existe un dcalage entre lorigine de lide de mythe chez
Sorel et les expressions sociales et historiques qui manifestent sa pratique.
Lide de mythe, affirme Shlomo Sand, a surgi dans luvre de Sorel en liaison
avec la problmatique thorique laquelle il sest trouv confront durant les annes
115

SAND, Shlomo. LIllusion du politique. Georges Sorel et le dbat intellectuel 1900. Paris : La dcouverte,

1985, p. 216.
116

Ibid.

117

GIANINAZZI, W. Naissance du mythe moderne. Georges Sorel et la crise de la pense savante. Paris,

Ed. Maison des sciences de lhomme, 2006.

75

1899-1902, tandis que le contenu pris par cette ide lpoque des Rflexions sur la
violence portera, en revanche, la marque des luttes sociales des annes 19041907. 118
Sand est ici trs rsolu sparer ces deux moments comme deux conceptions qui chez
Sorel ne sont pas simultanes, ou du moins pas conjugues ds leur dpart. En effet dans
lvolution des ouvrages de Sorel entre 1898 et 1908, les catgories de mythe et de grve
gnrale sont dabord autonomes. Leur union thorique, plutt tardive dans cette priode, est
la marque de lactivit rvolutionnaire du syndicalisme franais scind des formes politiques.
Malgr lantriorit de la grve comme phnomne social historique, lide de mythe chez
Sorel trouve son origine dune source thorique et non pas pratique. Ce dcalage entre mythe
comme ide et grve comme pratique mythique est visible chez Sorel si lon reprend un
passage de la prface de 1905 de l Avenir socialiste des syndicats (1898). Certes, dans
cette prface Sorel thorise dj la grve comme mythe social et admet quen 1898 il pensait
dj la grve comme expression de lide de lutte des classes, mais il avoue galement les
causes qui le dtournaient dapprofondir cette intuition en raison de limpopularit de la grve
parmi les politiciens socialistes.
cette poque, l'ide de la grve gnrale tait odieuse au plus grand nombre des
chefs socialistes franais ; je crus prudent de supprimer un chapitre que j'avais
consacr montrer l'importance de cette conception. Depuis ce temps, de grands
changements se sont produits : en 1900, quand je donnai une rdition de mon
article, la grve gnrale n'tait dj plus considre comme une simple insanit
anarchiste ; aujourd'hui, elle est soutenue par le groupe du Mouvement
socialiste. 119
La grve tant spare des mouvements sociaux, quels sont alors les lments thoriques
qui configurent la premire formulation de cette ide de mythe ? Daprs Sand, la
problmatique thorique de Sorel entre les annes 1899-1902 concerne la ncessit de se
prononcer sur un problme extra scientifique dans la science historique de Marx : la lutte des
classes. Ce concept marquait la possible prsence dun non-savoir dans Le Capital qui
118

SAND, S., op. cit., p. 216

119

SOREL, G. Avenir socialiste des syndicats et annexes (1898), Prface de 1905, dans Matriaux d'une

thorie du proltariat, d. cit., p. 58. Dans la mesure o le texte de 1898 est aussi concern dans la
problmatique thorique de Sorel sur les mythes, nous largissons la priode souligne par Shlomo Sand (18991908) la date de cet crit.

76

fracturait lusage scientifique de cette uvre, tout en ouvrant la voie aux grandes divergences
dinterprtations qui configuraient le monde marxiste de la fin du XIXe sicle. Cest donc Le
Capital qui dlimite le terrain o surgit lide de mythe chez Sorel. Avec cette sparation
entre ide de mythe (1899-1902) et contenu du mythe (mouvements sociaux 1904-1907),
Sand montre dans la pense de Sorel les deux bouts dun arc conceptuel entre limaginaire et
lhistoire, cest--dire entre lorigine dune ide soumise lhermneutique du marxisme et
son expression historique dans la grve gnrale comme manifestation relle de la lutte des
classes.

Ce mme cart temporel entre laspect thorique et pratique du mythe chez Sorel est aussi
repr par Willy Gianinazzi, qui le formule en termes de mythe narr et mythe vcu. Les
rfrences thoriques pour penser la lutte des classes chez Marx comme mythe narr
reviendraient aux travaux que Sorel a raliss sur Platon et sur Giambattista Vico, tandis que
lexprience historique du mythe vcu est ultrieure la narration mythique et sattache
lhistoire rvolutionnaire des mouvements sociaux du syndicalisme franais. Pour Gianinazzi,
ces deux perspectives dcrivent en ralit une dialectique interne lide de mythe chez Sorel,
qui lie dans une surface historique le passage de la thorie de la lutte des classes son
expression dans la grve gnrale. En effet, Sorel identifie dans le marxisme rvisionniste de
la Deuxime Internationale (Bernstein) un moment critique de la pense marxiste qui rendrait
pour la premire fois compte de la ncessit de penser lexprience vcue correspondant
lvolution politique de la classe ouvrire. Sorel reconduit ce rvisionnisme de Bernstein vers
les mouvements syndicalistes, car leur exprience incarne les images projetes par la narration
mythique de lide rvolutionnaire chez Marx, cest--dire comme synthse des axes
thorique et pratique du mythe. Gianinazzi insiste sur ce point : le mythe narr marquerait un
sobre rle de lintellection et dune posie sociale dans lacte de reprsentation dun
mouvement, tandis que le deuxime exposerait la scne relle de lexaltation, lmotivit, le
transport pour laction, lhrosme et le fait rvolutionnaire. Sorel lui-mme serait le tmoin
historique de ce passage de la conception de la narration de la lutte des classes vers lide
explosive et historiquement relle dune exprience vcue par le syndicalisme rvolutionnaire
franais120.

120

[] le mythe de Sorel ntait pas, contrairement ce que lui reprochait Gramsci, une "activit

passive" prise dans les rets de la "spontanit" ouvrire parce que rfractaire, comme il ltait effectivement,
lide jacobine dun "plan prtabli", mais volont en acte, cela mme qui se dit chez les marxistes praxis.

77

Lorigine thorique du mythe dans la reprsentation de lavenir chez Marx et le


rvisionnisme de la Deuxime Internationale comme moment dune dialectique entre mythe
et exprience, ce sont deux lignes dinvestigation que nous voudrions explorer ensuite pour la
gnalogie de cette ide de mythe chez Sorel.

b) Lide de mythe chez Marx


Si lon en croit le tmoignage de Sorel lui-mme souligne Sand sa premire
approche de la conception des mythes se situe dans la prface quil a rdige pour le
livre de Colajanni vers la fin de lanne 1899. Le terme mme de mythe ny apparat
pas, mais Sorel se rfre un passage du Capital quil considre comme le point de
dpart de lide du mythe. 121
En effet, largument de Sorel dans sa Prface pour Colajanni consiste aborder en
particulier le concept de classe, qui montrerait une intention implicite chez Marx : distinguer
dun ct une description scientifique actuelle de la ralit de classes, et de lautre projeter
cette ralit en fonction de la tendance historique que cristallise le capitalisme et qui
conduirait une vritable transformation rvolutionnaire. Sorel prcise alors ce en quoi
consiste cette diffrence de registres sur le mme concept de classe : quun groupe social se
transforme vritablement en classe lorsquil atteint une conscience de soi, ou que le nombre
de classes dans certains processus rvolutionnaires dpasse largement une opposition binaire,
ces remarques seraient mettre sur le compte des postulats scientifiques de Marx122. En
Ibid., p. 179. Pour la critique de Gramsci, Cf. GRAMSCI, Antonio. Cahiers de prison. Cahiers 10-13, Robert
Paris (ed.), Paris : Gallimard, 1978, p. 354-355, cit par GIANINAZZI, W. Ibid.
121

SAND, S., op. cit., p. 216. Cf. SOREL, G. Prface pour Colajanni (1899), dans Matriaux d'une

thorie du proltariat, d. cit., pp 175-200.


122

[Marx] distingue dans son pays cinq classes: "noblesse fodale, bourgeoisie capitaliste, petite

bourgeoisie, ouvriers, paysans" [...] . Ibid., p. 183. Une autre description scientifique du concept de classe se
trouve, selon Sorel (Ibid.), dans Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte : [] la grande masse de la nation
franaise est constitue par simple addition de grandeurs quivalentes, peu prs comme des pommes de terre
dans un sac forment un sac de pommes de terre. Dans la mesure o des familles vivent par millions dans des
conditions conomiques dexistence qui sparent leur mode de vie, leurs intrts et leur instruction de ceux des
autres classes, et les dressent contre celles-ci, elles constituent une classe. Pour autant quil ny a quun rapport
local entre les petits paysans, que lidentit de leurs intrts ne cre ni communaut, ni lien national, ni aucune
organisation politique, ils ne constituent pas une classe. Cest pourquoi ils ne sont pas capables de faire valoir

78

revanche, la seule projection de la lutte des classes que Marx prsente dans le Manifeste du
parti communiste123 comme opposition finale entre bourgeoisie et proltariat, et que Sorel
appelle division dichotomique , fait apparatre la notion de classe dans un tout autre
registre. On serait en tout cas face deux formulations incompatibles dun mme concept,
dun ct la science du pass et du prsent qui informe sur ltat de la ralit sociale, de
lautre les reprsentations imaginaires dun avenir qui projette une confrontation finale des
deux classes produites par lhistoire.
Les discussions marxistes sur la division dichotomique, signale Sand, contestaient cette
dernire projection par son cart avec la ralit car on ne trouve pas de socits dans lhistoire
qui ne soient composes que de deux classes. Postuler que la disparition des classes moyennes
par le dveloppement du capitalisme laisserait une opposition finale de deux classes, tait une
utopie tout simplement du fait quon ne peut pas donner scientifiquement un pronostic
quelconque sur lavenir. Cependant, suivant Sorel, on peut sauver ce raisonnement si lon
carte le concept dutopie (programme) comme principe pour penser lavenir. La projection
de deux classes qui sopposent dans une lutte finale ne serait pas questionnable dans sa valeur
prdictive, car limportance des reprsentations de lavenir chez Marx reviendrait plutt aux
effets quune telle ide peut raliser sur un temps prsent, notamment le rveil de la moralit
pour une lutte, et non pas la vracit ni la puissance explicative des ralits sociales.
Si la division dichotomique nexiste pas dans le monde rel, on la dcouvre dans
les bases de tous facteurs moraux des luttes historiques. 124
Pour carter alors toute critique scientifique sur une telle prvision de lavenir, Sorel
attribue Marx lintention consciente dexposer deux modes de la notion de classe : une
analyse de sa ralit historique et une projection imaginaire de son avenir. Ainsi, si le premier
est manifestement scientifique, le second suit une ide ducatrice.
Comme tous les hommes passionns, Marx avait beaucoup de peine sparer dans
sa pense ce qui est proprement scientifique, davec ce qui est proprement ducatif ;
leur intrt de classe en leur propre nom, soit par un parlement, soit par une convention. Ils ne peuvent se
reprsenter eux-mmes, ils doivent tre reprsents. Il faut que leur reprsentant apparaisse en mme temps
comme leur matre, comme une autorit suprieure, comme un pouvoir gouvernemental illimit qui les protge
contre les autres classes et leur dispense den haut la pluie et le beau temps. MARX, Karl. Le 18 Brumaire de
Louis Bonaparte . Dans uvres IV, Politique I (chapitre 7). Paris : Gallimard, 1994, p. 533.
123

Cf. MARX, Karl. et ENGELS, Friedrich. Manifeste du parti communiste. Bruxelles : Les ditions Aden,

2011.
124

SOREL, G., op. cit, p. 187.

79

de l rsulte lobscurit de sa doctrine de la lutte des classes. Trs souvent il a


matrialis ses abstractions et il a exprim ses esprances socialistes sous la forme
dune description historique, dont la valeur ne dpasse pas celle dune image
artistique destine nous faire assimiler une ide. / Cest ainsi quil a pu conserver
la fin du Capital lavant-dernier chapitre, qui avait t crit probablement bien
longtemps avant le livre et qui correspond fort mal ltat o se trouvait lindustrie
en 1867. Dans ce texte on trouve exprimes, dune manire saisissante, les diverses
hypothses qui dominent sa conception de lavenir : laffaiblissement du parti des
capitalistes ; - les divisions qui existent entre eux ; - la croissance du proltariat et
son unification ;- enfin la disparition de la proprit fonde sur le travail dautrui.
Pris la lettre, ce texte apocalyptique noffre quun intrt trs mdiocre ; interprt
comme produit de lesprit, comme une image construite en vue de la formation des
consciences, il est bien la conclusion du Capital et illustre bien les principes sur
lesquels Marx croyait devoir fonder les rgles de laction socialiste du
proltariat. 125
Projection apocalyptique de la lutte de classe comme intention ducative pour laction
socialiste, cette reprsentation mythique et non programmatique de lavenir viserait
lassimilation dun scnario historique catastrophique pour la conscience et la praxis dune
classe. Mais dans quelle mesure cette projection catastrophique insre dans la fin du Capital,
qui nest pas une pense scientifique mais ducative, relve-t-elle dune vision apocalyptique
et mythique ?

c) Lavant dernier chapitre du Capital de Marx


Il est vrai que lexistence des nombreux passages de luvre de Marx dans lesquels on
trouve des rfrences religieuses pourrait nous indiquer limportance des parallles
thologiques pour penser, au moins ici, son ide rvolutionnaire comme une reprsentation
apocalyptique. Cela dit, la seule huitime et dernire section du Capital contient au moins
trois moments qui traitent directement des thmes bibliques. Le premier fait une allusion au
pch originel pour montrer que laccumulation capitaliste est inexplicable sans

125

Ibid., pp. 188-189. Sorel ajoute : Cest je crois, ici que jai indiqu pour la premire fois la doctrine des

mythes que jai dvelopp dans les Rflexions sur la violence.

80

laccumulation primitive126. Le deuxime interpelle ironiquement les conomistes libraux en


citant le passage du livre de la Gense sur le fratricide de Can sur Abel127. Mais ce sera un
passage trs prcis sur lexpropriation des expropriateurs qui donnera la porte apocalyptique
et prophtique du chapitre 32 du Capital, sagissant dune formule qui, selon Etienne Balibar,
ressemble aux noncs messianiques du livre dIsae dans lAncien Testament.
Cette formule trange, et dabord linguistiquement, ainsi que je lai remarqu
ailleurs, ne fait pas seulement cho une terminologie issue de la Rvolution
franaise (la dnonciation des "accapareurs"), elle reproduit un schme biblique de
redressement de linjustice subie par le peuple lu : "Vous opprimerez vos
oppresseurs" (Isae, 14, 1-4, et 27, 7-9). 128

126

Cette accumulation primitive joue dans lconomie politique peu prs le mme rle que le pch

originel dans la thologie. Adam mordit la pomme, et voil le pch qui fait son entre dans le monde. On nous
en explique lorigine par une aventure qui se serait passe quelques jours aprs la cration du monde. []/
Lhistoire du pch thologal nous fait bien voir, il est vrai, comme quoi lhomme a t condamn par le
Seigneur gagner son pain la sueur de son front ; mais celle du pch conomique comble une lacune
regrettable en nous rvlant comme quoi il y a des hommes qui chappent cette ordonnance du Seigneur.
MARX, K. Le Capital. Livre I (sections 5 8). Joseph Roy (tr.fr.). Paris : Flammarion, 1985, p. 167.
127

Les philanthropes de lconomie anglaise, tels que J.St.Mill, Rogers, Goldwin, Smith, Fawcet, etc., les

fabricants libraux, les John Bright et consorts, interpellent les propritaires fonciers de lAngleterre comme
Dieu interpella Can sur son frere Abel. O sen sont-ils alls, scrient-ils, ces milliers de francs-tenanciers (free
holders) ? Mais vous-mmes, do venez-vous, sinon de la destruction de ces free-holders ? Pourquoi ne
demandez-vous pas aussi ce que sont devenus les tisserands, les fileurs et tous les gens de mtiers
indpendants ? . Ibid., p. 195
128

BALIBAR, Etienne. Remarques de circonstance sur le communisme , Actuel Marx, septembre 2010,

n 48, (numro spcial Communisme ). Cet aspect prophtique est complment par Etienne Balibar avec la
rfrence suivante : On comparera une autre rptition, presque contemporaine, au chap. 37 du Moby Dick de
Melville (1851) : "The prophecy was that I should be dismembered ; and Aye ! I lost this leg. I now prophesy
that I will dismember my dismemberer. Now, then, be the prophet and the fulfiller one." [...] Ibid. En ce mme
sens, Madeleine Rbrioux signale que les interprtations apocalyptiques du marxisme (IIe Internationale)
senracinent dans lespoir ouvrier et populaire . REBERIOUX, Madeleine. La place de Georges Sorel dans le
socialisme au tournant du sicle , Georges Sorel en son temps. Paris : Seuil, 1985, p. 40. Jacques Rancire
compare lui aussi le Manifeste du Parti Communiste au livre de la rvlation : On devait voir la domination
bourgeoise saccomplir et lhistoire politique se manifester comme livre ouvert de la lutte des classes. Or le livre
de la rvlation du manifeste se couvre de hiroglyphes. La scne politique se vide de ses acteurs en titre,
bourgeois et proltaires, pour laisser la place une troupe de comdiens remplaants dont la burlesque
reprsentation sachve par le triomphe du pitre Louis-Napolon . RANCIERE, Jacques. Le Philosophe et ses
pauvres. Paris : Flammarion (Champs essais), 2007, p. 140.

81

Dune part on peut bien saisir une intention ducative par lintroduction des ides
mythiques dans le jeu de comparaisons entre les ralits bibliques et les ralits
conomiques : ce sont effectivement des illustrations avec une vocation explicative, voire
didactique sur une ide. Et dune autre part, le caractre radical de ces images ne parat pas
venir dun ouvrage scientifique. Un abme se creuserait effectivement entre les limites de la
connaissance historique et la projection apocalyptique de lavenir. La preuve de ce contraste
entre science et mythe pourrait nous apporter un complment sur ce que Sorel infre chez
Marx comme une fonction ducative de la lutte des classes comme ide de mythe.

d) Aspects analytiques et prophtiques du Capital de Marx


En tant quanalyse des preuves, toute la dernire section du livre premier du Capital129
revt un caractre historico-scientifique lexception des chapitres 26 et 32. Le chapitre 26
est une vision panoramique et prliminaire de toute la huitime section, qui expose les
fondements historiques de laccumulation primitive comme prhistoire de laccumulation
capitaliste et point de dpart de toute production capitaliste130. Le secret de laccumulation
primitive est, selon Marx, lexpropriation des cultivateurs libres qui sest produite
principalement entre le XIVe et le XVIe sicle.
Lhistoire de leur expropriation nest pas matire conjecture : elle est crite dans
les annales de lhumanit en lettres de sang et feu indlbiles. 131

129

Chapitres 26 33 de la huitime section dans la traduction de J.Roy. Cf. MARX, K. Le Capital, d. cit.

Dans le texte original, la division est diffrente: cest la septime section, chapitres 21 25. Cf. MARX, K. Das
Kapital. Erster Band, Buch I., dans Werke. Band 23, 18.Auflage. Berlin : Dietz Verlag, 1993.
130

L'accumulation capitaliste prsuppose la prsence de la plus-value et celle-ci la production capitaliste

qui, son tour, n'entre en scne qu'au moment o des masses de capitaux et de forces ouvrires assez
considrables se trouvent dj accumules entre les mains de producteurs marchands. Tout ce mouvement
semble donc tourner dans un cercle vicieux, dont on ne saurait sortir sans admettre une accumulation
primitive (previous accumulation, dit Adam Smith) antrieure l'accumulation capitaliste et servant de point de
dpart la production capitaliste, au lieu de venir d'elle. MARX, K. Le Capital, d. cit., p. 167.
131

Ibid., p. 169. La marque historique qui dmarre ce processus cest labolition du servage, la fin du XIVe

sicle, en Angleterre. Les paysans, disposant de leur libert, produisent non seulement les biens de leur
subsistance mais aussi un surplus pour payer leurs tributs aux rois ou aux potentats. Cependant, racheter cette
libert revint finalement la perte des moyens de productions, fondement de leur autonomie, car le travail des
paysans libres dans les campagnes subit pendant deux sicles (XIV e au XVIe) lpreuve de lexpropriation,
spcialement par le biais de la violence du droit. Cf. Ibid., p. 183.

82

Cest sur cette histoire de laccumulation primitive, histoire de lexpropriation de


cultivateurs, que Marx apportera les documents probatoires dans les chapitres suivants. Dans
ce sens, les chapitres 27 31, ainsi que le chapitre 33, fonctionnent dune faon plus ou moins
homogne. Il sagit chaque fois dexposer un angle du thme de laccumulation primitive,
de rappeler la dynamique annonce dj dans le chapitre 26, et dattester scientifiquement
(rfrences aux historiens, lois, traits dconomie, documents littraires) le mouvement
historique qui transforme la socit fodale en socit capitaliste par le biais de
laccumulation primitive. On y voit la suite historique de perspectives par laquelle Marx
analyse la question des expropris qui se proltarisent, des expropriateurs qui gnrent le sujet
capitaliste, de la dure denviron deux sicles de cette expropriation et des mthodes mises en
place pour lassurer. Les preuves de cette histoire seront aussi les volutions juridiques qui
supportent la lgalit de lexpropriation, les lois qui traitent violemment le surnumraire de la
population proltaire (excution des vagabonds, extermination ou esclavage des mendiants),
ainsi que les lois qui assurent un cadre lgal sur lemploi des travailleurs, fixant les salaires et
interdisant ds lorigine les coalitions des mtiers (la premire loi du travail, souligne Marx,
date de 1349132). Marx atteste aussi cette histoire par les chroniques et la littrature
scientifique de lpoque, notamment conomique, sur lindustrialisation des villes, la
pauprisation et la rarfaction de la population campagnarde ; et finalement par linfluence
des vnements historiques dans les transformations des forces productives (comme par
exemple la dvaluation des mtaux prcieux la fin du XVe sicle, base de la promotion du
fermier libre en entrepreneur capitaliste133). Tous ces lments composent lappareil
scientifique qui rend lisible lhistoire et la tendance de laccumulation primitive.
Cest cet ensemble des preuves que Marx appelle dans lavant-dernier chapitre du Capital
la tendance historique laccumulation capitaliste . Il est de toute vidence que ce chapitre,
dont on connat dj la porte apocalyptique par Sorel, apparat dans une lumire nouvelle par
rapport au reste de la huitime section. Si le problme de laccumulation primitive tait
abord tout au long de cette section dans ses diffrentes perspectives et sous le support des
diffrentes preuves historiques, il ne sera plus question ici de continuer ces lignes analytiques,
sinon de projeter le lieu o la tendance laccumulation capitaliste arrive un point de
tension maximale de son dploiement historique, marquant la fin de la proprit capitaliste.
Le caractre probatoire et scientifique de toute la huitime section devient soudainement la

132

Ibid., p. 186.

133

Ibid., pp. 190-191.

83

description dun point de saturation hypothtique (conjugue en outre en temps prsent et


futur), qui nappartient mme pas au prsent historique de Marx. Il suffirait peut-tre de relire
in extenso ce passage que Sorel interprte comme vision apocalyptique , pour examiner
chez Marx labandon dun argument dmonstratif en faveur dun pronostic de la situation
venir en fonction de la tendance historique.
A mesure que diminue le nombre des potentats du capital qui usurpent et
monopolisent tous les avantages de cette priode d'volution sociale, s'accroissent la
misre, l'oppression, l'esclavage, la dgradation, l'exploitation, mais aussi la
rsistance de la classe ouvrire sans cesse grossissante et de plus en plus discipline,
unie et organise par le mcanisme mme de la production capitaliste. Le monopole
du capital deviendra une entrave pour le mode de production qui a grandi et prospr
avec lui et sous ses auspices. La socialisation du travail et la centralisation de ses
ressorts matriels arrivent un point o elles ne pourront plus tenir dans leur
enveloppe capitaliste. Cette enveloppe sera brise en clats. A l'heure o la proprit
capitaliste sonne, les expropriateurs seront leur tour expropris. 134
Mais une question dimportance superlative est signe la fin de ce chapitre : il sagit de la
connexion entre Le Capital et le Manifeste Communiste (1847), assure par Marx dans une
note en bas de page. Celle-ci sexpose aussi dans un registre similaire, comme reprsentation
de lavenir pronostiquant la lutte des classes :
Le progrs de l'industrie, dont la bourgeoisie est l'agent sans volont propre et sans
rsistance, substitue l'isolement des ouvriers, rsultant de leur concurrence, leur
union rvolutionnaire par l'association. Ainsi, le dveloppement de la grande
industrie sapera, sous les pieds de la bourgeoisie, le terrain mme sur lequel elle a
134

MARX, K. Le Capital, d. cit., pp. 206-207. Nous soulignons une lgre modification la traduction

franaise. Cette modification nobeit pas du tout une intention damliorer ladite traduction. Notre intention est
de remarquer littralement les annonces de Marx sur lavenir en produisant un contraste entre les verbes
conjugus en prsent et en futur dans loriginel allemand (traduits indistinctement en temps prsent par J.Roy).
Mit der bestndig abnehmenden Zahl der Kapitalmagnaten, welche alle Vorteile dieses Umwandlungsprozesses
usurpieren und monopolisieren, wchst die Masse des Elends, des Drucks, der Knechtschaft, der Entartung, der
Ausbeutung, aber auch die Emprung der stets anschwellen- den und durch den Mechanismus des
kapitalistischen Produktionsprozesses selbst geschulten, vereinten und organisierten Arbeiterklasse. Das
Kapitalmonopol wird zur Fessel der Produktionsweise, die mit und unter ihm aufgeblht ist. Die Zentralisation
der Produktionsmittel und die Vergesellschaftung der Arbeit erreichen einen Punkt, wo sie unvertrglich werden
mit ihrer kapitalistischen Hlle. Sie wird gesprengt. Die Stunde des kapitalistischen Privateigentums schlgt. Die
Expropriateurs werden expropriert. . MARX, K. Das Kapital, d. cit., p. 791. Cest nous qui soulignons.

84

tabli son systme de production et d'appropriation. Avant tout, la bourgeoisie


produit ses propres fossoyeurs. Sa chute et la victoire du proltariat sont galement
invitables. De toutes les classes qui, l'heure prsente, s'opposent la bourgeoisie,
le proltariat seul est une classe vraiment rvolutionnaire. Les autres classes
priclitent et prissent avec la grande industrie ; le proltariat, au contraire, en est le
produit le plus authentique. Les classes moyennes, petits fabricants, dtaillants,
artisans, paysans, tous combattent la bourgeoisie parce qu'elle est une menace pour
leur existence en tant que classes moyennes. Elles ne sont donc pas rvolutionnaires,
mais conservatrices ; bien plus elles sont ractionnaires, elles cherchent faire
tourner l'envers la roue de l'histoire. 135
Il se peut que cette dernire constatation instruise sur lventualit que lhistoire se passe
autrement par rapport la tendance quon est en train de montrer dans Le Capital. Il se peut
que ce passage reprsente lavertissement de la fragilit vnementielle de la force historique
invitable (dans Le Capital annonce comme catastrophe), la possibilit que cette lutte
narrive pas dans lhistoire, parce que la bourgeoisie, adversaire rvolutionnaire, aurait aussi
la possibilit dentrer dans un tout autre conflit avec les autres classes , les ractionnaires.
Cest que la description de classes moyennes, qui lheure actuelle de Marx combattent la
bourgeoisie et qui priclitent [verkommen] dans linvitable opposition rvolutionnaire
(linvitable victoire du proltariat), expose une autre tendance historique qui cherche
tourner lenvers la roue de lhistoire . La possibilit est pour le moins patente dans cette
rfrence au Manifeste dans Le Capital : lexistence de deux tendances historiques
antithtiques qui cherchent emprunter le seul chemin de lhistoire.
135

MARX, K. et ENGELS, F., op. cit., p. 70 / p. 65. Cest nous qui soulignons. Cf. note antrieure propos

de la modification des verbes en futur. "Der Fortschritt der Industrie, dessen willenloser und widerstandloser
Trger die Bourgeoisie ist, setzt an die Stelle der Isolierung der Arbeiter durch die Konkurrenz ihre revolutionre
Vereinigung durch die Assoziation. Mit der Entwicklung der groen Industrie wird also unter den Fen der
Bourgeoisie die Grundlage selbst weggezogen, worauf sie produziert und die Produkte sich aneignet. Sie
produziert also vor allem ihre eignen Totengrber. Ihr Untergang und der Sieg des Proletariats sind gleich
unvermeidlich. [...] / Von allen Klassen, welche heutzutage der Bourgeoisie gegenberstehn, ist nur das
Proletariat eine wirklich revolutionre Klasse. Die brigen Klassen verkommen und gehn unter mit der groen
Industrie, das Proletariat ist ihr eigenstes Produkt. Die Mittelstnde, der kleine Industrielle, der kleine Kaufmann,
der Handwerker, der Bauer, sie alle bekmpfen die Bourgeoisie, um ihre Existenz als Mittelstnde vor dem
Untergang zu sichern. Sie sind also nicht revolutionr, sondern konsevativ. Noch mehr, sie sind reaktionr, sie
suchen da Rad der Geschichte zurckzudrehn." MARX, K und ENGELS, F. "Manifest der Kommunistischen
Partei", dans Werke, Band 4, d. cit., pp. 473-474 / p. 472. Cest nous qui soulignons.

85

Ceci conduit une autre discussion sur les faons dinterprter ces textes. Ce qui reste pour
nous cest que lide repre par Sorel chez Marx se construit partir de la liaison entre Le
Capital et le Manifeste, concentre sur deux points : la vision dun avenir apocalyptiquecatastrophique qui reprsente le dveloppement ininterrompu du Capital de Marx et qui
conduit la lutte des classes ; et le contraste que produit cette liaison thorique entre le
Manifeste et le chapitre 32 du Capital par rapport au caractre scientifique de cette uvre
majeure. Chez Sorel, il est ncessaire de considrer comme principe de lagir rvolutionnaire
linfluence dune pense non scientifique qui vaticine une catastrophe venir.
Limportance de la pense de Marx est dattacher cette image la tendance historique vrifie
dans le corps de recherches sur lvolution du Capital. Cette lecture de Marx est le point de
dpart dune ide qui parcourt luvre de Sorel jusqu sa rencontre avec lide de la grve
gnrale et le mouvement syndicaliste rvolutionnaire.
Comment se produit la trajectoire de cette ide mythique dans les ouvrages de Sorel et
comment cette ide se dveloppera-t-elle comme une pense ducative chez Marx, ce sont les
points que nous aborderons dans la suite de ce chapitre.

e) Dialectique du mythe dans lhermneutique marxiste


Rappelons que lide de mythe se prsente chez Sorel, daprs Gianinazzi, comme une
dialectique dans laquelle le thoricien franais exploite le moment rvisionniste du marxisme
pour rendre manifeste lexprience vcue du mythe narr de la lutte des classes. Une
formulation de cette dialectique apparat dans lIntroduction lconomie moderne (1903) 136,
qui par ailleurs est louvrage de Sorel o lide de mythe est mentionne pour la premire
fois. Dans le chapitre final nomm Observations gnrales , Sorel veut proposer un
ensemble des rgles pour les tudes sociales qui permettraient de sortir des problmes
dinterprtation de luvre de Marx. La mention ponctuelle du mythe concerne prcisment le
problme de la relation entre Marx et le marxisme. Sorel sengage dans une critique contre les
penseurs socialistes qui cartent les passages obscurs de la thorie du philosophe allemand,
cest--dire les passages concernant les prvisions catastrophiques sur la misre de la classe
proltaire. Emile Vandervelde est pour Sorel un paradigme de la dsorientation marxiste qui
argumente le non accomplissement de ces prvisions de Marx dans leur propre actualit.

136

SOREL, G. Introduction lconomie moderne. Paris : Archives Karline, 2010.

86

Il y a quelques annes, pour clbrer le cinquantenaire du Manifeste communiste,


Vandervelde fit Paris une confrence dans laquelle il signalait comme devenues
plus ou moins caduques les trois propositions suivantes : 1 loi d'airain des salaires,
que l'orateur belge identifie avec celle de la misre croissante ; 2 loi de la
concentration capitaliste ; 3 loi de la corrlation entre la puissance conomique et la
politique. 137
Que la pense de Marx dans Manifeste pose des problmes dactualisation aussi graves
pour le monde marxiste, motive alors Sorel introduire la catgorie de mythe , en se
demandant
[] s'il ne faudrait pas traiter comme des mythes les thories que les savants du
socialisme ne veulent plus admettre et que les militants regardent comme "des
axiomes l'abri de toute controverse". Il est probable que dj Marx n'avait prsent
la conception catastrophique que comme un mythe, illustrant d'une manire trs
claire la lutte de classe et la rvolution sociale. 138
Ce passage se connecte lannonce que Sorel lui-mme avanait dj dans ce mme
chapitre :
Il ne semble pas que les historiens de la philosophie soient encore parvenus se
faire une ide trs nette du rle, cependant considrable, que les mythes ont jou
dans la pense humaine ; la thorie des mythes platoniciens n'est pas encore
compltement faite ; je me garderai donc d'entrer ici dans une discussion si ardue ; je
me bornerai mettre quelques apprciations sur les difficults que rencontre le
socialisme contemporain et qui pourraient peut-tre se rsoudre par une thorie des
mythes sociaux. 139
Ces moments ponctuels dun ouvrage consacr la comprhension de lconomie moderne
lie la question sociale, formalisent lide de mythe comme un problme dinterprtations
de luvre de Marx pour lintellectuel marxiste ( les difficults que rencontre le socialisme
contemporain ) et comme conception cryptique sur la catastrophe pense par le philosophe
allemand. Cest pourquoi Sorel avance deux directions complmentaires pour la
comprhension de lide rvolutionnaire. La premire cest lorientation remarquable des
projections mythiques de Marx au diapason de la thorie des mythes platoniciens. La pense
137

Ibid., pp. 375-376.

138

Ibid., pp. 376-377.

139

Ibid., p. 375.

87

ducative chez le philosophe allemand serait complmentaire du registre mythique de


lducation chez le philosophe grec140. La seconde cest la rfrence aux historiens,
louverture dun dossier historique pour la recherche des mythes dans les squences
rvolutionnaires. Cest lincomprhension des historiens socialistes que Sorel critique dans ce
passage, en avanant largument quil dveloppe quelques annes plus tard dans ses
Rflexions : lomission de la fonction historique des projections catastrophiques rend
incomprhensible la conception dun mouvement rvolutionnaire et, consquemment celle du
socialisme dans la thorie de Marx.

f) Dcomposition du marxisme
Dans La dcomposition du marxisme (1908)141 le syndicalisme est dj incorpor la
pense politique de Sorel jouant le rle principal et dcisif du mythe de la lutte des classes. La
dialectique concernant lincomprhension marxiste de lide de mythe est ici aborde dans sa
tension extrme. Sorel ralise la cartographie des usages politiques du marxisme dans ce
dbut du XXe sicle, pour le questionner comme rptition strile et antiphilosophique de la
pense de Marx142. Lpisode Bernstein, exception cette tendance, est analys en
profondeur. Sorel veut capter comment la critique du premier marxiste qui ose rviser la
pense de Marx, revivifie le marxisme que Kautsky avait non seulement immobilis mais
aussi rendu liturgique.
140

A propos de ce rapport complmentaire, W.Gianinazzi souligne : Pour recadrer le message politique de

Platon, Sorel portait lattention sur la stratgie de communication sciemment mise en uvre par le philosophe.
Une telle stratgie ne cessa de linterroger en suscitant chez lui des sentiments variables, toujours mitigs, qui
allrent de la rserve bienveillante ladhsion circonspecte. Il est pourtant des lectures autres de Platon qui
gomment les asprits en ne voyant dans La Rpublique que le refus pur et simple de linterpolation de la posie
et du mythe en politique. Sans aller jusqu un tel dni, il semble quaujourdhui une exgse pousse de la
fonction de la posie et du mythe dans luvre de Platon savre tout fait compatible avec la notion du mythe
en fonction dexposition la posie sociale - telle que Sorel lavait aperue chez Platon lui-mme. .
GIANINAZZI, W., op. cit., p. 166. Cf. PLATON. La Rpublique. Pierre Pachat (tr.). Paris : Gallimard (folio
essais), 1993.
141
142

SOREL, G. La Dcomposition du marxisme. Chalon-sur-Sane : Hrode,1991.


Sorel travaille cette question appuy sur louvrage de Benedetto Croce, Matrialisme historique et

conomie marxiste. Croce y propose de dbarrasser la pense de Marx de la forme littraire que le marxisme lui
avait donn, dtudier nouveau les questions quil stait poses et de reformuler des nouvelles illustrations
historiques avec une indpendance desprit. Cf. CROCE, B. Matrialisme historique et conomie marxiste.
Paris : V. Giard et E. Brire (ed.), 1901, cit par SOREL, G. Ibid., p. 7.

88

Connaisseur de lAngleterre et de lAllemagne, notamment de lvolution de la classe


ouvrire dans ces deux pays, Bernstein avait tent de sauver Le Capital en y compltant les
recherches inacheves trente ans aprs sa publication en 1867143. Ctait pour Sorel un point
partager avec Bernstein, savoir que luvre de Marx manquait dune assise par rapport
lvolution de la classe ouvrire. Cependant, Bernstein arrive des conclusions contraires aux
thses de Marx, qui lui valurent l excommunication par ses camarades de la socialdmocratie144. Bernstein sexplique en signalant que chez Marx il y aurait espace penser
deux systmes contradictoires dans le socialisme moderne, un dualisme entre une politique
rformiste et une autre rvolutionnaire. La politique rformiste se situe dans les formules du
Manifeste communiste proches de lantcdent conceptuel de lorganisation du travail,
question qui revient aux principes du socialisme utopique145 ; la rvolutionnaire est confirme
par les mmes Marx et Engels dans leur avis favorable au blanquisme comme parti
rvolutionnaire146. Cette bipolarit justifie daprs Bernstein la rvision des thses de Marx,
ainsi que la ralisation dune histoire de la dcomposition du marxisme.
Sorel questionne un aspect trs concret de ce diagnostic : la tche de rviser Marx parat
juste, mais il faut prciser de quelle manire. Analysant dautres lectures sur le Manifeste,
Sorel confirme aussi lexistence des quivoques qui conduiraient certainement affirmer
aussi la dcomposition du marxisme147 ; sauf que ce rvisionnisme et cette dcomposition se
vrifient par des voies fort divergentes de celles de Bernstein. Certes, lintention de complter
la thorie daprs lvolution de la classe ouvrire vers la fin du XIXe sicle, que Marx na pas
connue, savre juste. Mais Bernstein aurait voulu rparer seulement la ligne utopiste pour
corriger ensuite le rle du parti, reprenant pour cela lvolution ouvrire en Angleterre du
Trade-unionisme (parti ouvrier). En revanche, le caractre libral du Trade-unionisme et
laspiration tatique de tout parti politique gnent Sorel, pour qui la France exposait mieux en
ce moment (1908) la vritable raison de la rvision de Marx dans le mouvement du
syndicalisme rvolutionnaire. En ce sens, Sorel affirme que les quivoques dans le Manifeste

143

Cf. BERNSTEIN, Eduard. Socialisme thorique et social-dmocratie pratique. Alexandre Cohen (tr.).

Paris : P.-V. Stock, 1900.


144

A propos de la critique contre Bernstein, Cf. KAUTSKY, Karl. Le Marxisme et son critique Bernstein.

M.Martin-Leray (tr.). Paris : P.-V. Stock, 1900.


145

SOREL, G., op. cit., pp. 14-22.

146

Ibid., pp. 32, 44-54.

147

Il faut souligner le double sens que Sorel parat donner au mot dcomposition : dune part dmultiplication

des lectures, de lautre dgradation ou corruption.

89

correspondent plutt la pense mythique chez Marx et non pas la dualit utopisme - parti
rvolutionnaire qui justifie tort limportance directive dun parti politique.
La manire de concevoir la rvolution que Marx avait t conduit se former en
vertu de la dialectique hglienne, rend impossible cette volution que le blanquisme
a subie, comme doit la subir tout parti politique. Bernstein s'attaque beaucoup cette
dialectique hglienne, parce qu'elle concentre la rvolution dans un seul acte, ce qui
lui semble peu compatible avec les ncessits de la vie politique dans nos pays
modernes. S'il avait t au fond des choses, il aurait reconnu quelque chose de plus
important encore : c'est que son matre a toujours conu la rvolution sous une forme
mythique et que, par suite, l'accord entre le marxisme et le blanquisme tait tout
apparent. Le premier parle d'un bouleversement idal, qu'il exprime en images, tandis
que le second parle d'un changement qu'il entend diriger en raison des circonstances
qui se prsentent. 148
Se confirme nouveau pour Sorel la ncessit dinsister sur la contradiction interne la
projection non scientifique de la rvolution. Linvariance est lincapacit du monde marxiste
de lire lide de la lutte des classes chez Marx comme un mythe pour rsoudre les quivoques
marxistes en ce quil y a de scientifiquement obscur dans la projection de lide
rvolutionnaire. Pourtant, critiquer lextension totale des interprtations marxistes serait pour
Sorel infcond. Sil dconstruit la pense du premier marxiste qui dfie lorthodoxie marxiste,
cest parce que Bernstein tait le seul pouvoir capter au moins la partie vcue du mythe
narr chez Marx, dans lvolution de la classe ouvrire. Sorel garde ce geste rvisionniste
pour linvestir dans lactualisation dune praxis du mythe qui chappe la formation force
dun parti comme agent conducteur rvolutionnaire et la promotion dune lite politique
pour le contrle de lEtat. Cette lecture de Sorel, qui cristallise enfin les deux parties de lide
du mythe, la thorie et lexprience vcue, envisage justement le danger politique de cette
poque : la dmultiplication des voix marxistes comme une dcomposition du marxisme et
lembourgeoisement de la politique socialiste comme consquence opaque de lavenir,
disputant lide rvolutionnaire de la lutte des classes la temporalit de lhistoire.

148

Ibid., p. 53.

90

2.2. Transmission de lide de mythe


a) Pour la formation des consciences
Nous avons accentu laspect apocalyptique du mythe tel que cela est indiqu par Sorel
propos de la lutte des classes chez Marx. Lautre aspect de cette ide est lintention ducative
que Sorel attribue Marx dans la projection dune image absolument non-scientifique pour la
formation des consciences. Cet aspect du mythe que Sorel entend comme ducation contient
le problme de la communicabilit et la transmissibilit de lide rvolutionnaire149.
Sans la division dichotomique dit Sorel il leur serait impossible de faire
comprendre lide rvolutionnaire, de mme que sans la description dun idal futur
ils ne pourraient faire pntrer dans les masses la notion de la catastrophe morale.
Autre chose est faire de la science sociale et autre chose est former les
consciences. 150
Sorel laisse entendre non seulement sa propre conception de ce que cest que lassimilation
consciente et collective dune ide, mais aussi lexistence des situations complexes qui
empchent sa transmission. Dune part, la communication dune ide par une image qui
illumine immdiatement lavenir, reprsente le caractre efficace que Sorel voit dans
lannonce de la catastrophe ; mais cet image apparat aussi comme rponse un problme qui
le prcde et qui expose la communicabilit de son ide une situation adverse : ce sont les
discours scientifiques, les formes dun concept de vrit dj instaures et qui rclament
lapplication de leur propre mthode de transmission ( faire de la science sociale ).
Si lintention ducative dfinit la tension entre science et imaginaire mythique, nous
jugeons utile dinterroger les crits de Sorel sur sa propre conception dune ducation

149

Cela correspond lhypothse donne la fin de notre premier chapitre, pour la comprhension de la

place du mythe dans la pense politique de Walter Benjamin. Cf. Supra, pp. 71-73.
150

SOREL, G. Prface Colajanni , d. cit., p. 188. Sorel sest longtemps interrog sur les raisons qui

ont conduit Marx sinsrer dans le Capital lvocation image de la dialectique historique, comme ngation,
expropriation des expropriateurs et inluctabilit de la rvolution ; Sorel sest refus considrer comme
scientifique la vision apocalyptique, mais, contrairement Bernstein qui avait propos dvacuer du corpus
marxiste ces notions, il a prfr ds 1899 y voir "une image artistique" destine nous faire assimiler une ide,
ou encore une "posie sociale" contribuant faonner la conscience de classe. SAND, S., op. cit., p. 216.

91

socialiste. Dans notre lecture de ces textes, nous avons identifi trois problmes propos de
lducation.
Le premier revient la moralit, la transmission des sentiments moraux qui dterminent
laspect pratique de lide rvolutionnaire de mythe. Le deuxime est la question de Sorel
pour le lieu rel de cette transmission qui touche galement lexistence dune vritable
instance ducative dans un mouvement social, lespace dans lequel se transmettent ces
sentiments moraux et se ralise lapprentissage dun savoir pratique. Le troisime est le
problme des formes dogmatiques des sciences qui empchent lintelligibilit ducative du
mythe social et dsactivent dans lespace politique la tche de former des consciences. La
transmission morale, lexistence dun lieu de lexprience pratique et la dfinition de
ladversit politique marquent les trois extrmes de laspect ducatif de lide de mythe151.

b) Morale des syndicats et apprentissage de latelier


Dans Avenir socialiste des syndicats (1898)152 Sorel voit lide de lducation comme
une question penser partir du lieu associatif des travailleurs. Cependant, il faut se
dbarrasser pralablement dune possible contradiction. Dans cette anne de 1898, Sorel croit
encore la tactique des rformes et au rle historique des Trade-unions anglais. Comme nous
lavons montr ci-dessus, cette position de Sorel se transforme radicalement en son contraire
dans sa critique contre Bernstein de 1908 (Dcomposition du marxisme). Cela nempche
quun problme crucial dans la diffusion de lide rvolutionnaire soit dj crucial dans lcrit
de 1898 : la morale. Cest que Sorel voit dans les syndicats une cole des travailleurs, et
par la catgorie d cole il entend transformation des murs 153. En effet, le texte de
1898 porte un accent fort sur une pense des forces morales de lavenir comme tche
dune pense socialiste154. Et limportance de cette moralisation sexplique par une
absence : le recul de la religion dans la modernit (thme approfondi en 1906 dans ses
Rflexions). Sorel invoque Durkheim pour penser linfluence nulle dune religion qui ne serait

151

Nous les rviserons dans la limite des crits de Sorel autour de la notion de mythe entre 1899 1908.

152

SOREL, G. Avenir socialiste des syndicats , dans Matriaux pour une thorie du proltariat, d. cit.,

pp. 77-133.
153

Cf. Ibid., pp. 106-107.

154

Lducation implique pour Sorel une moralisation de la classe. De sa transformation morale dpendent les

transformations conomiques. Cf. Ibid., p. 81.

92

plus quun idalisme symbolique155, et utilise cette thorie pour comparer la situation
historique de cette fin de sicle (une pseudo prsence de la religion) celle dune ducation
choue lorsque lenfant quitte lcole et se fait surprendre par les forces relles de la vie.
Sorel sintresse moins la morale inculque comme une unit didactique, qu lexistence
dune instance garantissant son dveloppement156. Le syndicat serait lune des plus fortes
instances pdagogiques, au point dassurer une cohsion sociale pour transmettre lducation
morale gare par la religion absente. En effet, si le mode de vie des syndicats permet un
enracinement moral, cest par la distribution fonctionnelle mme de ses membres. Non
seulement les ouvriers syndiqus participent aux activits organisatrices, mais les femmes
aussi accomplissent un rle primordial, quelles soient dans latelier ou dans les grves ; et la
participation des enfants dans la vie des syndicats lve leur engagement envers leur classe.
Les membres de lunit sociale nomme syndicat et tous les sujets participant aux actes
syndicaux, configurent ainsi un rseau qui assure selon Sorel une formation morale et un
engagement autour de la situation qui les runit.
En 1900 Sorel publie une brochure sous le titre Instruction populaire 157. Lducation
des enfants des ouvriers et lducation professionnelle dans la perspective dun avenir
socialiste marxiste sont les thmes abords dans cet crit. Sorel avance comme thse que le
responsable de lducation socialiste nest pas la politique, sinon linstance qui faonne les
murs du proltariat : le syndicat. Lducation et la moralisation socialistes dcrivent alors
une seule et mme activit manifeste dans la vie du syndicat.
Cependant, le syndicat ne serait pas le seul agent collectif de cette tche. Apparat aussi
dans cet crit une deuxime instance gnratrice dapprentissage et de savoir : latelier. Sorel
adhre une certaine psychologie du progrs capitaliste, concernant la tendance une
production majeure et meilleure dans laquelle les travailleurs deviennent aimants, savants et
artistes de leurs travaux158. La dynamique de latelier reprsenterait pourtant un danger dans
le penchant la routine promouvant la mdiocrit, ce qui dsunit le travailleur et sa besogne
de son engagement au lieu social. Ce pril justifie la critique de Sorel contre lducation
155

Ibid., pp. 126-127. Cf. DURKHEIM, Emile. Le Suicide. Etudes de sociologie. Paris : P.U.F. (Quadrige),

1990.
156

Ibid., p. 82.

157

Cf. SOREL, G. Instruction populaire (1900), dans Matriaux pour une thorie du proltariat (1918),

d. cit., pp. 135-144.


158

Ibid., p. 137.

93

bourgeoise qui relie une instruction esthtique avec une formation technique professionnelle.
Ce type dducation diminuerait lengagement au progrs capitaliste en produisant des
travailleurs mi-savants mi-ouvriers qui rejettent les ateliers.
Par ailleurs, dans cet crit, Sorel introduit une remarque qui laisse entrevoir comment
lide rvolutionnaire de Marx, du point de vue dune revendication du lieu social de latelier,
accomplit dune certaine manire les motifs de lducation platonicienne.
Une telle organisation de l'apprentissage [modle de latelier des artistes] ne serait
pas bien difficile raliser si l'aspirant ouvrier partageait ses journes entre l'atelier
commun et l'cole. Marx, qui trouvait excellent un tel emploi du temps, a crit :
"L'ducation de l'avenir [...] unira, pour tous les enfants au-dessus d'un certain ge, le
travail productif avec l'instruction et la gymnastique ; et cela non seulement comme
mthode pour accrotre la production sociale, mais encore comme la seule et unique
mthode de produire des hommes complets." 159
On retrouve une deuxime forme de la comparaison entre Marx et Platon. Lducation
morale est aussi une ducation du corps combine avec la vie de latelier. Cultiver la
gymnastique fait partie ici de lapprentissage rvolutionnaire. Lart de prparer lavenir
sassimilerait ainsi la projection de la cit idale.
Nous sommes de lavis quavec cette faon de dterminer les potentiels du syndicat et de
latelier, Sorel conoit deux modes de lducation morale rvolutionnaire : celle qui se
transmet par lexemple dun apprentissage selon le modle de latelier et celle qui dtermine
une morale inhrente au producteur. Ces deux formes assureraient la formation dun ethos
rvolutionnaire dans la praxis des producteurs et la transmission dune conscience morale
dans lexprience pratique dun savoir. Dans ce lieu se profile galement lengagement
conscient la grve, puisque celle-ci contient la fois les deux espaces du socialisme :
lassemble du syndicat et latelier du producteur.

c) Sociologie, politique et religion dans lide de mythe


Le mythe de la lutte des classes et lintention ducative de Marx se retrouvent dans les
ouvrages de Sorel entre 1898 et 1908 dans le cadre dune pense du marxisme et dune

159

Ce passage se trouve dans la section 4, chapitre XV-9 ( Legislation de fabrique ), du Capital. Cf.

MARX, K. Le Capital, Livre I. (sctions 1 4). Paris : Flamarion, 1985, p. 348, cit par SOREL, G., op. cit.,
pp. 143-144.

94

critique du socialisme. Ce serait aussi la frontire thorique des Rflexions si ce nest que ce
recueil dcrits se veut aussi louverture dans le temps dune thorie des mythes, un mirador
des mythes dans lhistoire. Dans Rflexions, Sorel reprend le problme de la transmission et
de lducation rvolutionnaire presque dans les mmes termes que dans ses crits antrieurs,
en reliant chacun de ces items (lieu de lapprentissage, transmission morale et critique de
ladversaire) une dimension historique de la communicabilit mythique.

Dans la lettre Daniel Halvy de 1907 (Rflexions, 1908), Sorel encadre les termes
dune ducation socialiste du proltariat principalement avec les catgories dapprentissage et
de prparation. Cette fois-ci cest bien la grve gnrale qui reprsente le lieu dapprentissage
rvolutionnaire des travailleurs160 : lensemble des diffrentes grves configure un
mouvement social qui peut certainement souffrir des checs, mais qui fait partie du travail de
prparation rvolutionnaire dune uvre gigantesque. Ce lieu de lapprentissage et de la
prparation de lide rvolutionnaire, que ce soit latelier, le syndicat, ou la grve gnrale,
ouvre ici une perspective proprement sociologique : cest lducation dun mouvement social
dans laccumulation des expriences qui gnre une classe rvolutionnaire.
Cet effet de croissance de lexprience dune classe senchane une perspective
historique. Sorel rappelle le principe rvolutionnaire dhrdit chez Tocqueville comme
rutilisation de lapprentissage des hommes dans lAncien Rgime et comme continuation des
vieilles institutions pour soutenir la vie post-rvolutionnaire161. Sorel soutiendrait une
rduction de ce principe conservateur de lhritage pour obtenir un rendement positif en
faveur de la classe proltaire. Il garderait seulement la part sociale de lapprentissage (le lieu
social), en dtruisant la part institutionnelle de lhritage (le lieu politique). Des consquences

160

[] le socialisme est devenu une prparation des masses employes par la grande industrie, qui veulent

supprimer l'tat et la proprit ; dsormais, on ne cherchera plus comment les hommes s'arrangeront pour jouir
du bonheur futur ; tout se rduit l'apprentissage rvolutionnaire du proltariat. Malheureusement Marx n'avait
pas sous les yeux les faits qui nous sont devenus familiers ; nous savons mieux que lui ce que sont les grves,
parce que nous avons pu observer des conflits conomiques considrables par leur tendue et par leur dure.
SOREL, G. Rflexions, p. 30.
161

Le vritable mrite de Napolon fut de ne pas trop se fier son gnie, de ne pas se laisser aller aux rves

qui avaient, tant de fois, gar les hommes du XVIIIe sicle et les avaient conduits tout vouloir rgnrer de
fond en comble, - en un mot, de bien reconnatre le principe de l'hrdit historique. Il rsulte de l que le rgime
napolonien peut tre regard comme une exprience mettant en vidence le rle norme de la conservation
travers les plus grandes rvolutions. Ibid., p. 74.

95

thoriques en dcoulent dans la philosophie de lhistoire, car laltration du concept dhritage


historique transforme la conception de lide rvolutionnaire162.
Mais, comment penser lhritage restreint de lducation si celle-ci reprsente prcisment
une institution ou un cadre institutionnelle qui le supporte ? Lintervention de Sorel sur le
concept historique dhritage opre prcisment dans ce type de distinctions. En tant
quinstitution, cest lEtat qui dtermine son programme. Cest pourquoi Sorel situe la notion
complexe dducation dans le problme de faire passer une ide et de former des
consciences comme un problme qui se rsout dans un lieu social non institu ni garanti par
un pouvoir, sinon par le degr de cohsion dune classe, par les instances qui dterminent la
gnration de cette classe. Ce degr nest mesurable que dans la formation historique dune
classe qui correspond aux lieux sociaux quelle cre.
Sorel veut que lhritage historique soit donc un concept sociologique, non pas politique.
Cest en ce sens quil garde la thse historique marxienne : le travail organis par le capital
rassemble une classe, crant en mme temps le lieu de son apprentissage rvolutionnaire. Et
dans sa rvision de Marx, Sorel reprend cette lecture pour penser la lutte des classes : si le
capitalisme organise effectivement la production, les travailleurs nauraient qu penser aux
fondements de leur vie sociale, aux lieux crs dans la formation historique de leur classe :
leur apprentissage dans latelier, qui serait leur atout en tant que producteurs et
lorganisation discipline des syndicats. Ces deux modes de lducation socialiste taient
assurs par le syndicalisme rvolutionnaire dans la prparation de la grve gnrale au dbut
du XXe sicle.

Dans Rflexions, Sorel reprend le thme de la morale qui sattache la transmission des
sentiments religieux dans un mouvement rvolutionnaire. Que cette tche ducative soit
proprement religieuse est une pense dans laquelle Sorel fait rfrence lhistorien Ernest
Renan, pour qui l'homme vaut en proportion du sentiment religieux qu'il emporte de sa
premire ducation et qui parfume toute sa vie. 163 Cependant, cette fonction nest pas
162

Cest la diffrence tablie par Sorel dans ses Rflexions. Au caractre bourgeois du mouvement

rvolutionnaire de 1793 comme conservation institutionnelle soppose la squence rvolutionnaire du


syndicalisme qui diminue le rle de la violence en dtruisant lhritage de violence du rgime antrieur : lEtat.
Cf. Supra, p. 32.
163

Ibid., p. 194. Nous rproduisons le passage in extenso de la citation de Renan : Ce que nous appelons le

temps infini est peut-tre une minute entre deux miracles. Nous ne savons pas, voil tout ce quon peut dire de
clair sur ce qui est au del du fini. Ne nions rien, naffirmons rien, esprons. Gardons une place, dans les

96

exclusive de la religion. Dans une socit o la religion disparat (mme argument dans
lAvenir socialiste des syndicats propos de Durkheim) la fonction de lducation morale
assure jadis par les religions revient au mythe.
[] par suite, on a trouv une nouvelle analogie entre la religion et le socialisme
rvolutionnaire qui se donne pour but l'apprentissage, la prparation et mme la
reconstruction de l'individu en vue d'une oeuvre gigantesque. Mais l'enseignement de
Bergson nous a appris que la religion n'est pas seule occuper la rgion de la
conscience profonde ; les mythes rvolutionnaires y ont leur place au mme titre
qu'elle. 164
La rfrence commune de cette analogie entre socialisme et fonction religieuse est une
uvre gigantesque : la projection mythique dun impossible . Ainsi, la fin du temps
apocalyptique et lide de la grve gnrale fonctionnent dans le mme registre de la
reprsentation imaginaire dun avenir. Religion et mythe sont certainement des domaines
diffrents de la psychologie collective, mais ils partagent la mme zone de la conscience
profonde : la transmission dune ide rvolutionnaire.
Pourtant, il faut quitter ici la reprsentation dun tel mouvement dans laquelle une ide ou
une conviction sont enseignes un corps collectif. Cest bien linverse, comme on la dj
dit : une situation matrielle adverse rassemble un groupe social et produit les conditions
matrielles (lieux) dans lesquelles la conviction de la lutte advient. Lapparition du lieu social
est le terrain dans lequel une conviction de ladversit et de la moralit de la lutte peuvent
surgir. Cest donc la projection de cette lutte, que ce soit sous limage dune guerre ou dune
bataille imminente, le contenu mme de la reprsentation mythique, celle dun terme du
conflit, une uvre gigantesque. Cette projection est, daprs notre lecture, le seul point
commun entre les mythes et les religions : lengagement collectif dans une lutte morale et la
transmission (communicabilit) de cette ide.

funerailles, pour la musique et lencens. Un immense abaissement moral, et peut-tre intellectuel, suivrait le jour
o la religion disparatrait du monde. Nous pouvons nous passer de religion, parce que dautres en ont pour nous.
Ceux qui ne croient pas sont entrans par la masse plus ou moins croyante ; mais le jour o la masse naurait
plus dlan, les braves eux-mmes iraient mollement lassaut. On tirera beaucoup moins dune humanit ne
croyant pas limmortalit de lme que dune humanit y croyant. Lhomme vaut en proportion du sentiment
religieux quil emporte avec lui de sa premire ducation et qui parfume toute sa vie. Les personnes religieuses
vivent dune ombre. Nous vivons de lombre dune ombre. De quoi vivra-t-on aprs nous? RENAN, Ernest.
Feuilles dtaches. (Prface). Paris : Calmann-Lvy, 1892, pp. XVII-XVIII.
164

SOREL, G. Rflexions., p. 31.

97

Ces faits nous mettent sur la voie qui nous conduit l'intelligence des hautes
convictions morales ; celles-ci ne dpendent point des raisonnements ou d'une
ducation de la volont individuelle ; elles dpendent d'un tat de guerre auquel les
hommes acceptent de participer et qui se traduit en mythes prcis. Dans les pays
catholiques, les moines soutiennent le combat contre le prince du mal qui triomphe
dans le monde et voudrait les soumettre ses volonts ; dans les pays protestants, de
petites sectes exaltes jouent le rle des monastres. Ce sont ces champs de bataille
qui permettent la morale chrtienne de se maintenir, avec ce caractre de sublime
qui fascine tant d'mes encore aujourd'hui, et lui donne assez de lustre pour entraner
dans la socit quelques ples imitations. 165
Encore un point pour soutenir la diffrence entre mythe et religion, ainsi que leur thme en
commun dans la lutte et la transmission ducative dune ide : la moralit de lengagement
la guerre chez les grecs. Lducation des sentiments guerriers est un phnomne historique
qui attire lattention de Sorel : comment valoriser les reprsentation qui dune part cultivent la
combativit et lardeur des sujets hroques et de lautre soutiennent une cohsion sociale.
Je n'ai pas besoin d'appeler longuement l'attention des lecteurs sur ces caractres
pour leur faire comprendre le rle que cette conception de la guerre a eu dans l'ancienne Grce. Toute l'histoire classique est domine par la guerre conue hroquement ; les institutions des rpubliques grecques eurent, l'origine, pour base
l'organisation d'armes de citoyens ; l'art grec atteignit son apoge dans les citadelles ; les philosophes ne concevaient d'autre ducation que celle qui peut entretenir
une tradition hroque dans la jeunesse et s'ils s'attachaient rglementer la musique,
c'est qu'ils ne voulaient pas laisser se dvelopper des sentiments trangers cette
discipline ; les utopies sociales furent faites en vue de maintenir un noyau de
guerriers homriques dans les cits, etc. De notre temps, les guerres de la Libert
n'ont gure t moins fcondes en ides que celles des anciens Grecs. 166

Se confirme ici la thse sociologique de lapprentissage moral dun mouvement social qui
ne dpend pas de la prsence effective dune religion, sinon de linstance et du groupe social
qui se rassemble contre une adversit et sengage dans une lutte. Labsence ou abstraction de
lun de ses facteurs entrane une dcadence morale.
165

Ibid., p. 176-177.

166

Ibid., p. 138.

98

Un immense abaissement moral, et peut-tre intellectuel, suivrait le jour o la


religion disparatrait du monde. 167
Indubitablement Sorel sapproprierait cette formule de Renan en remplaant la notion de
religion par celle de mythe. Cest effectivement contre lhorizon dune disparition du mythe,
cest--dire dune disparition de la moralit et de lengagement dans une situation dadversit
historique, que Sorel engage sa position comme intellectuel : sauver la dernire station
historique dune ide rvolutionnaire mythique, la lutte des classes et la moralit de la
violence rvolutionnaire chez Marx.
Cest pourquoi Sorel attaque ladversit majeure pour la transmission de cette ide comme
un problme qui ne provient pas de la classe bourgeoise ni de ses institutions, sinon du propre
socialisme modr. Lambivalence socialiste (propre la dcomposition du marxisme) touche
directement le problme de lducation non pas comme enjeu sociologique, mais politique.
Dans sa version parlementaire, cette tendance prtendait concevoir les lois pour la promotion
dun travail socialiste, mais sous le principe dun fondement politique bourgeois : la paix
sociale168. Se dessine ici une partie du problme de cette poque : la bourgeoisie dcadente a
peur de la guerre et de la violence rvolutionnaire qui peut la faire disparatre comme classe ;
le concept de paix social apparat comme un vritable instrument politique pour le contrle et
la manipulation non seulement de la dcadence morale bourgeoise, mais aussi pour la
promesse des rformes socialistes. Ce problme conduit Sorel polariser la diffrence
politique entre intellectuels socialistes qui comprennent et ceux qui ngligent lide
rvolutionnaire. Dans cette distinction, contre les intellectuels qui pensent la place du
proltariat et contre tout guide ou contrle politique des masses, apparat le vritable rle
politique, historique, mais surtout ducateur du penseur socialiste : la critique.
Mais nous autres, nous n'avons rien invent du tout, et mme nous soutenons qu'il
n'y a rien inventer : nous nous sommes borns reconnatre la porte historique de
la notion de grve gnrale ; nous avons cherch montrer qu'une culture nouvelle
pourrait sortir des luttes engages par les syndicats rvolutionnaires contre le
patronat et contre l'tat ; notre originalit la plus forte consiste avoir soutenu que le
proltariat peut s'affranchir sans avoir besoin de recourir aux enseignements des
professionnels bourgeois de l'intelligence. Nous sommes ainsi amens regarder
comme essentiel dans les phnomnes contemporains ce qui tait considr autrefois
167

Ibid., p. 194.

168

Pour une critique de la paix sociale, Cf. le premier chapitre des Rflexions, pp. 45-59.

99

comme accessoire : ce qui est vraiment ducatif pour un proltariat rvolutionnaire


qui fait son apprentissage dans la lutte. Nous ne saurions exercer une influence
directe sur un pareil travail de formation. / Notre rle peut tre utile, la condition
que nous nous bornions nier la pense bourgeoise, de manire mettre le
proltariat en garde contre une invasion des ides ou des murs de la classe
ennemie. 169
Moment fort spcial des Rflexions : Sorel fait ici une exception son style dcriture en
premire personne du singulier en parlant de nous . Ce nous qui souligne le rle de
lintellectuel dans un mouvement social, linscrit en mme temps dans la communaut des
intellectuels-proltariens (si lexpression nous est accorde), cest--dire dans la tche des
intellectuels de la nouvelle cole syndicaliste rvolutionnaire, les thoriciens de la lutte des
classes et du mythe de la grve gnrale170. En ce sens, les critiques qui voient chez Sorel un
penseur isol et peu participatif des mouvements sociaux, doivent tenir compte de cette
dfinition restrictive de l intellectuel ducateur : jamais guide, toujours critique de
ladversaire, cest--dire de ses murs et de sa conception de la politique.
Cependant, cette adversit politique du mythe nest pas contingente : elle est propre une
thorie des mythes. La critique de cette confusion politique se base sur deux manires de
concevoir la morale. Sorel apercevait dans la vie de latelier une morale de producteurs
gnre par une classe destine ne disposer que de son hrosme171. Lantipode de cette
morale trouve son image dans la Grce dcadente et dans la morale du juste milieu dresse
dans la Politique dAristote pour sparer la vie politique de la vie domestique.
[...] la guerre et la production avaient cess de proccuper les gens les plus
distingus des villes [] il s'agissait surtout d'tablir des rapports d'amiti entre des
hommes bien levs et la rgle fondamentale sera donc de demeurer toujours dans un
juste milieu. 172
169

Ibid., p. 32.

170

Nouvelle Ecole est le nom du groupe dauteurs qui publie dans la revue Le mouvement socialiste

autour des annes 1900, notamment Hubert Lagardelle, Edouard Berth et Georges Sorel. Cf. PEREIRA, Irne.
Lactualit d'une idologie de la Belle poque : Le syndicalisme rvolutionnaire , Les cahiers psychologie
politique [En ligne], numro 20.
Disponible sur : http://lodel.irevues.inist.fr/cahierspsychologiepolitique/index.php?id=2050
171

La rfrence une morale des producteurs est manifestement nietzscheenne. Sur le rapport de Sorel

Nietzsche, Cf. GIANINAZZI, W., op. cit., pp 172-174.


172

Ibid., p. 200.

100

Chez Aristote, apparat une figure subjective et intermdiaire entre les affaires de la Cit et
les tches prives, entre les crateurs de lois et lesclavage. Cest le matre desclaves ou
contrematre qui vise donner au matre le temps pour soccuper de politique et de
philosophie sans se mler la production, pour frquenter galement la socit cultive et
vivre une douce existence . Mais dune autre part, ce contrematre contrle le servage de
ne pas tomber dans la paresse ou lintemprance et proportionne sa formation minimale pour
assurer la production, sa mission tant de savoir commander ce que les esclaves doivent
savoir faire173. La traverse de ce schma est sculaire si lon tient compte du jugement de
Sorel pour qui le syndicalisme fait vivre la premire morale, tandis que le socialisme dEtat
saccommoderait parfaitement de la morale des faibles et des consommateurs bourgeois. Sorel
critique ainsi le rabaissement moral de cette position politique intermdiaire du socialisme,
entre la bourgeoisie dcadente qui accepte la promesse de la paix sociale et la classe proltaire
qui accepte la direction rvolutionnaire du parti politique174.
Le vrai socialisme doit concevoir ncessairement une autre moralit sil se veut toujours
cohrent la projection de la lutte des classes. Cest pourquoi Sorel voit lintrieur des lieux
sociaux linstance dune ducation morale. Sans les sentiments qui attachent les sujets leur
propre rseau social, leur engagement dans la lutte des classes serait incomprhensible.

2.3. Thorie des mythes


a) Un mythe, des mythes
Lide de mythe provient alors de linquitude de Sorel sur les images de lavenir lisibles
dans Le Capital de Marx. La projection de la division dichotomique bourgeoisie-proltariat
173

Pour cette thorie de lesclavage et de lconomie domestique, Cf. ARISTOTE, Politique. 1253 b 1256

b. Paris : Vrin, 1995, pp. 34-55. Nous reprons la diffrence entre lautorit politique et lautorit domestique,
ainsi que le principe de la figure du contrematre, dans la rfrence suivante : [] il ny a pas didentit entre
pouvoir du matre sur lesclave et pouvoir du chef politique [] En effet, lune de ces autorits sadresse des
hommes libres et lautre des hommes naturellement esclaves ; et ladministration dune maison est une
monarchie (une famille tant toujours sous lautorit dun seul), tandis que le pouvoir politique proprement dit
est un gouvernement dhommes libres et gaux. [] / Ceux qui ont la possibilit de spargner les tracas
domestique ont un prpos qui remplit cet office, tandis queux-mmes soccupent de politique ou de
philosophie . Ibid., 1255 b, pp. 47-48.
174

Pour une conception critique vis--vis des instances intermdiaires dans la politique, cf. Infra, p. 280.

101

tait insoutenable du point de vue de la science sociale et historique. Seulement en tant que
mythe, la lutte des classes peut donner une lumire autour de laquelle circulent des lectures
marxistes et des versions pratiques du socialisme. Mais cest aussi un monde des confusions
et malentendus sur lessence mme de lide rvolutionnaire, clipse par des reprsentations
qui lui disputent le centre du systme. On ne saurait attribuer un geste copernicien Sorel par
rapport au marxisme, si ce nest la rvision de Marx pour dmontrer les vritables orbites
thoriques et pratiques de sa pense en contraste aux dtournements socialistes dans son
poque. Les polmiques entre les intellectuels socialistes et les rvisions du marxisme
(Internationales socialistes) tmoignent dune rsistance thorique semblable celle dune
communaut scientifique devant une possible correction ou un changement radical de
paradigme, dautant plus si cette modification, en niant la faon scientifique de concevoir
un systme, annonce aussi son achvement. Autrement dit, lopposition toujours stable entre
la thorie dun changement progressif et les forces conservatrices dun ordre qui configurent
un systme, entre en tension rvolutionnaire lorsquune figure subjective annonce sa fin, la fin
mme de ce monde tel quil est connu.
Quand Sorel affirme que la grve gnrale des syndicalistes et la rvolution
catastrophique de Marx sont des mythes 175, nous lisons une affirmation multiple. Dabord,
la rvolution catastrophique de Marx est la projection de la lutte des classes qui montre
lopration dun systme et reprsente lannonce de sa fin par la cration dune groupe social,
dun lieu qui lui appartient et des sentiments qui la rendront solidaire lheure de se heurter
contre le systme qui loppresse. Mais la grve gnrale des syndicalistes est aussi un mythe.
Cela veut dire que cette grve gnrale est avant tout une reprsentation, une projection dans
lavenir dune lutte partir dun lieu commun, dune cohsion sociale universelle (larrt
concert de toute production et consommation), et des sentiments moraux qui soutiennent
lengagement de ses sujets durant le temps vnementiel.
La thse de Sorel cest que Marx na pas connu de son vivant lvolution de la classe
ouvrire et que, sil avait vcu plus de temps, il aurait reconnu que ces deux manires de se
dire dun mythe constituent la mme ide rvolutionnaire : cest autour de la lutte des classes
et de la grve gnrale syndicaliste que circulent le systme marxiste et la possibilit dun
monde socialiste.
En mme temps, la grve gnrale et la lutte des classes, sont des mythes, cest--dire sont
des expressions des mythes comme il y en a eu dautres dans lhistoire. Lexistence des
175

SOREL, G. Rflexions, p. 23. Cest nous qui soulignons.

102

mythes, en pluriel, est lintgration immdiate de la perspective historique, du concept


dhistoire qui apparat dans la perspective des mythes. Lexistence des mythes est donc la
possibilit dune thorie des mythes, dune thorie qui n'claire pas seulement lide
rvolutionnaire chez Marx et la conception de la grve gnrale des syndicalistes, mais qui
enveloppe toutes les squences temporelles qui, dans une projection catastrophique de
lavenir, se rclament dun changement rvolutionnaire de lhistoire.
Les mythes dans lhistoire se trouvent dans les traces des sentiments pessimistes qui
dominent limaginaire social dune poque. Ce pessimisme, qui ressemble aux sentiments
catastrophiques et aux annonces prophtiques, est accompagn historiquement dune crise des
dogmes provoque par la propagation du mme imaginaire mythique. Ces pistes sont suivies
par lhistorien et compltes par la philosophie. Cette dernire peut soutenir la possibilit de
connatre les mythes. Ne se rduisant pas des images, les mythes sont aussi des
mouvements. A la philosophie revient donc la tche daffirmer que la connaissance de cette
exprience, aussi physique que mtaphysique, est possible. Chez Sorel, louverture de ce
champ sadresse principalement la rame sociologique de la psychologie. La psychologie
sociale explique la transformation des images en un certain type de sentiment capable de
mobiliser un sujet collectif. Ces enjeux et ces disciplines confluent, daprs notre recherche,
dans la formation de la thorie des mythes de Sorel que nous rviserons ensuite.

b) Le pessimisme
Le pessimisme est un sentiment individuel et collectif qui gnre des reprsentations
catastrophiques de lavenir. Sorel lexamine comme un indicateur mtaphysique, politique et
sociologique dune squence historique rvolutionnaire. La plus lmentaire de ses dfinitions
est celle qui loppose loptimisme. Lenjeu de cette opposition se dcide dans la projection
imaginaire de lavenir sans laquelle les humains ne peuvent pas vivre. Cette projection
implique une lecture diffrentielle de la situation matrielle dun sujet individuel ou collectif,
de telle sorte que la connexion entre imaginaire et matrialit montre comme absurde quun
sujet optimiste projette une transformation rvolutionnaire de sa situation matrielle
favorable. On trouve ainsi les figures de loptimisme dans les forces conomiques propices,

103

lenthousiasme sur le futur, lidal de pacifisme social et lintention duniversaliser une ide
de leur bonheur partiel (ce qui peut mener selon Sorel une priode de terreur)176.
Il me semble que l'optimisme des philosophes grecs dpend en grande partie de
raisons conomiques ; il a d natre dans des populations urbaines, commerantes et
riches, qui pouvaient regarder le monde comme un immense magasin rempli de
choses excellentes, sur lesquelles leur convoitise avait la facult de se satisfaire. 177
Seul le pessimiste, qui se dfinit par ladversit de ses conditions matrielles, est capable
de concevoir dans sa pense sur lavenir la libration et lmancipation, aliment imaginaire
dun mouvement rvolutionnaire. Dans son imaginaire, linluctable route historique vers la
catastrophe le pousse voir dans lavenir lhorizon de la fin. Cette annonce de la catastrophe
linvite son tour rejoindre un mouvement qui laffranchisse de ladversit. Les buts que
pourrait avoir un sujet pessimiste pointeraient la qute des conditions pour rhabiliter la
possibilit de la dlivrance comme telle. Mais, lorsque ces conditions savrent impossibles,
seule la lutte soffre comme possibilit dun avenir mancip, malgr les dsavantages
inhrentes sa condition naturelle face un adversaire puissant.
Le pessimisme est tout autre chose que les caricatures qu'on en prsente le plus
souvent : c'est une mtaphysique des murs bien plutt qu'une thorie du monde ;
c'est une conception d'une marche vers la dlivrance troitement lie : d'une part, la
connaissance exprimentale que nous avons acquise des obstacles qui s'opposent la
satisfaction de nos imaginations (ou, si l'on veut, lie au sentiment d'un dterminisme
social), - d'autre part, la conviction profonde de notre faiblesse naturelle. 178
Sous la base du rapport entre la religion et les reprsentations catastrophiques de lavenir
dun groupe social, Sorel circonscrit un registre eschatologique et pragmatique de lide de
mythe. Eschatologique, car la notion de dlivrance est incontestablement lhorizon ultime
dune classe en dtresse qui projette un imaginaire pessimiste de la catastrophe.

176

Lusage des termes "bonheur" et "douleur" reprsente une diffrence entre Sorel et Benjamin. Le bonheur

pour Sorel est un sentiment propre la conception de loptimiste sur la gnse du monde. Et dans certains cas le
malheur signifie la trace dun optimiste dsabus qui na pas eu le courage de changer lorientation de sa pense
en fonction de ses espoirs de bonheur. En revanche, Benjamin dsarticule les usages du couple "bonheurmalheur" dun optimisme et les place dans lhorizon messianique des actions rvolutionnaires. Cf. Infra, pp. 243246. Cependant, Sorel et Benjamin partagent ici le caractre moral du pessimisme.Cf. Infra, p. 316.
177

Ibid., p. 16.

178

Ibid., p. 15. Cest nous qui soulignons.

104

Ce qu'il y a de plus profond dans le pessimisme, c'est la manire de concevoir la


marche vers la dlivrance. L'homme n'irait pas loin dans l'examen, soit des lois de sa
misre, soit de la fatalit, qui choquent tellement la navet de notre orgueil, s'il
n'avait l'esprance de venir bout de ces tyrannies par un effort qu'il tentera avec tout
un groupe de compagnons. Les chrtiens n'eussent pas tant raisonn sur le pch
originel s'ils n'avaient senti la ncessit de justifier la dlivrance (qui devait rsulter
de la mort de Jsus), en supposant que ce sacrifice avait t rendu ncessaire par un
crime effroyable imputable l'humanit. 179
Des deux reprsentations de la dlivrance, dune part comme attente passive et
contemplative du jugement dernier qui sauve les justes et condamne les impies, et de lautre
celle qui montre une volont et les sentiments dardeur pour la ralisation de la lutte finale,
Sorel garde cette dernire, car elle est capable de signifier aussi bien laspect actif de la praxis
rvolutionnaire, que la puissance volitive de limage du juif errant toujours condamn
marcher sans connatre le repos.
Le mode pragmatique de cette eschatologie apparat dans ce non-repos dun processus qui
ne connat pas dtapes intermdiaires dans sa marche vers la dlivrance. Le pragmatisme de
Sorel est de regarder dans ces exemples lefficacit matrielle sur le collectif et les
consquences historiques de la mobilisation sociale, ainsi que de rejeter comme une donne
inintressante linaccomplissement des contenus ou des promesses dune ide mythique.
Avec le christianisme primitif nous trouvons un pessimisme pleinement dvelopp
et compltement arm []. Toute cette vie chrtienne fut domine par la ncessit
de faire partie de l'arme sainte, constamment expose aux embches tendues par les
suppts de Satan ; cette conception suscita beaucoup d'actes hroques, engendra une
courageuse propagande et produisit un srieux progrs moral. La dlivrance n'eut
pas lieu ; mais nous savons par d'innombrables tmoignages de ce temps ce que peut
produire de grand la marche la dlivrance. 180
Pessimiste est le signe spirituel des sentiments rvolutionnaires ; pessimiste le regard
historique sur le temps prsent ; pessimiste enfin la projection imaginaire du vritable agir
rvolutionnaire. Ce sentiment dans les mouvements sociaux marque la seule projection relle
dune classe consciente de la magnitude de sa dtresse et consciente du seul avenir possible :
la catastrophe de ne rien faire ou la catastrophe de la lutte.
179

Ibid., p. 16.

180

Ibid., p. 17. Cest nous qui soulignons.

105

c) Les intellectuels contre le mythe


La question dune critique contre les intellectuels, invariant de la question de lducation et
paradigmatique dans le rapport entre Marx et les interprtations marxistes, est actualise par
Sorel dans la perspective historique, contre toute philosophie intellectualiste qui soppose la
question de mythe comme fausse croyance du point de vue de la science ou dune forme
dogmatique de la vrit. Dans Rflexions il sagit dattirer lattention de lhistorien, en ce que
lide de mythe est constamment embrouille par une critique rationnelle (ou qui appelle
une rationalit de base) contre son contenu. Les critiques contre le mythe comme illusion sur
la ralit apparaissent dans cette thorie comme des indicateurs de la dsorientation contre
laquelle lide mme de mythe srige.
Le sacrifice que le soldat de Napolon faisait de sa vie, pour avoir l'honneur de
travailler une pope "ternelle" et de vivre dans la gloire de la France tout en se
disant "qu'il serait toujours un pauvre homme" ; les vertus extraordinaires dont firent
preuve les Romains, qui se rsignaient une effroyable ingalit et se donnaient tant
de peine pour conqurir le monde ; "la foi la gloire (qui fut) une valeur sans
pareille", cre par la Grce et grce laquelle "une slection fut faite dans la foule
touffue de l'humanit, la vie eut un mobile, il y eut une rcompense pour celui qui
avait poursuivi le bien et le beau" ; - voil des choses que ne saurait expliquer la
philosophie intellectualiste. 181
Le ct illusoire de cette ide pourrait peine provoquer un abandon de son imaginaire,
cest--dire diminuer le nombre des sujets qui restent toujours dans une reprsentation
mythique. La diffrence entre une explication rationnelle et des mythes, est aussi significative
pour lhistorien que linefficacit des arguments scientifiques chez des sujets dtermins par
une ide mythique.
La preuve de la fausset dun mythe ne contredit pas le lien entre mythe et mouvement.
Lhistorien sintresse certes aux influences relles de ces reprsentations, aussi bien qu la
diffrence entre une rationalit dogmatique sur la vrit du monde qui domine une poque et
contre laquelle limaginaire mythique soriente dans sa projection de la lutte historique que
ses sujets engagent. Cest que le mythe mme absorbe la reprsentation du monde comme
181

Ibid., p. 24. Pour la rfrence des citations qui composent ce passage de Sorel, Cf. RENAN, E. Histoire du

peuple d'Isral, dans Oeuvres compltes, tome IV. Paris: Calmann-Lvy, 1893. pp. 191, 199-200.

106

faisant partie des murs de ladversaire qui dterminent sa propre situation catastrophique.
Paradigme de lassimilation mythique de la vrit dogmatique du monde est la figure de don
Quichotte, en ce que le mythe des livres de chevalerie, dont la valeur (ducative) tait la
haute moralit des hros, taient capables dexpliquer lirrationalit des adversits relles
advenant au chevalier, au point de rendre insuffisantes les paroles de savants officiels de la
vrit (le prtre qui reprsente la religion chrtienne) au nom dune science qui cherche
dsillusionner et dmystifier. Cest que pour don Quichotte toute contestation des ralits
matrielles et magiques quil aperoit, fait partie du monde que les livres de chevalerie ont
dpeint pralablement.
J'aurais pu donner un autre exemple, dit Sorel, qui est peut-tre encore plus
frappant : les catholiques ne se sont jamais dcourags au milieu des preuves les
plus dures, parce qu'ils se reprsentaient l'histoire de l'glise comme tant une suite
de batailles engages entre Satan et la hirarchie soutenue par le Christ ; toute
difficult nouvelle qui surgit est un pisode de cette guerre et doit finalement aboutir
la victoire du catholicisme./ [] Si le catholicisme est aujourd'hui si menac, cela
tient beaucoup ce que le mythe de lglise militante tend disparatre. 182
Le rle des intellectuels, qui dans lhistoire de la lutte des classes se prfigure en forme
ngative dans lincomprhension des marxistes sur lide mythique chez Marx, est extensible
tout intellectuel qui cherche dmentir la valeur de vrit dun mythe rvolutionnaire
partir dune rfutation faite au nom dune vrit officielle, dogmatique ou scientifique de la
ralit de son contenu. Pour lhistorien des rvolutions il sera plutt question de suivre les
transformations historiques et le compromis moral quun tel mythe est capable dengager et
de comprendre que la valeur de cette ide est plus dans la contre-pression quelle tablit sur
une vocation protocolaire et conventionnelle de la vrit, en faveur de cette autre vrit
historique dun mouvement social qui transforme intgralement la faon de concevoir le
monde en suivant la trace dun imaginaire mythique rvolutionnaire.

d) La mthode de Bergson
Si lhistorien accde aux traces historiques dun imaginaire mythique, quelle est la part du
philosophe dans cette thorie ? Pour Sorel, lintelligibilit dun mouvement rvolutionnaire et
de ses reprsentations mythiques chappe aux intellectuels de la science. Toutefois, ceci nest
182

Ibid., p. 23

107

pas le cas de la philosophie. Celle de Bergson apporte une mthode pour penser le rapport
entre lide de mythe et les mouvements sociaux.
L'esprit de l'homme est ainsi fait qu'il ne sait point se contenter de constatations et
qu'il veut comprendre la raison des choses ; je me demande donc s'il ne conviendrait
pas de chercher approfondir cette thorie des mythes, en utilisant les lumires que
nous devons la philosophie bergsonienne ; l'essai que je vais vous soumettre est,
sans doute, bien imparfait, mais il me semble qu'il est conu suivant la mthode qu'il
faut suivre pour clairer ce problme. 183
Dans Rflexions, ces lumires philosophiques proviennent de deux ouvrages dHenri
Bergson : LEssai sur les donnes immdiates de la conscience (1889)184 et lIntroduction
la mtaphysique (1903)185. Parmi les thmes qui chez Bergson sassimilent la thorie des
mythes de Sorel, on trouve lcartement des tendances scientifiques inaptes pour la
connaissance des objets de la conscience. Chez Bergson il y a une prpondrance de limage,
de lexprience mtaphysique et de lintuition comme mthode pour connatre des
phnomnes psychologiques, et qui sopposent aux concepts prtablis de lentendement, aux
limites physiques pour la notion dexprience et aux sciences analytiques et synthtiques
appliques sur les mmes phnomnes. Cest la critique de Bergson contre les mthodes
empiristes et rationalistes fondes sur une illusion de la pense qui se reprsente un temps
intemporel et sans mouvement. Lempirisme conoit le temps comme une addition dinstants
immobiles, tandis que le rationalisme synthtise le temps comme une ternit homogne et
vide186. Ce faisant, ces mthodes tentent soit dapprocher leur objet, soit de le reconstruire,
mais sans jamais latteindre. Scarter de ces sciences est donc crucial pour la connaissance
des objets de la conscience.
Notre esprit a une irrsistible tendance considrer comme plus clair lide qui lui
sert le plus souvent. Cest pourquoi limmobilit lui parat plus claire que la mobilit,
larrt antrieur au mouvement. [] Mais cest le mouvement qui est antrieur
limmobilit. 187
183

SOREL, G. p. 26.

184

BERGSON, Henri. Essai sur les donnes immdiates de la conscience. Paris : PUF, 1982. (Dsormais en

abrg: Donnes immdiates).


185

BERGSON, H. Introduction la mtaphysique , dans La pense et le mouvant. Paris : PUF, 1993.

(Dsormais en abrg: Introduction).


186

BERGSON, H. Introduction, p. 209.

187

Ibid., p. 205

108

La difficult consiste ici trouver la fonction de la pense qui connat les objets dans leur
propre mobilit. Pour cela, il faut distinguer entre un extrieur sensible et un intrieur
mtaphysique comme deux formes possibles de lexprience qui impliquent deux mthodes
diffrentes de connaissance. On ne peut pas penser un objet de la conscience, dont la
temporalit revient la dure indivisible, avec les catgories de lespace (multiplicit,
immobilit).
Or, de mme que pour dterminer les rapports vritables des phnomnes
physiques entre eux nous faisons abstraction de ce qui, dans notre manire de
percevoir et de penser, leur rpugne manifestement, ainsi, pour contempler le moi
dans sa puret originelle, la psychologie devrait liminer ou corriger certaines formes
qui portent la marque visible du monde extrieur. [] Intensit, dure, dtermination
volontaire, voil les trois ides quil sagissait dpurer, en les dbarrassant de tout ce
quelles doivent lintrusion du monde sensible et, pour tout dire, lobsession de
lide despace .188
Comme les prsupposs de la science mtaphysique demandent une dmarche toute
diffrente lexigence dobjectivit des sciences empiristes et rationalistes, Bergson distingue
alors deux fonctions de la connaissance de lesprit. Dabord, lintelligence comme capacit de
penser les phnomnes en faisant abstraction des lments qui les constituent, en ce quelle
est faite pour manipuler la matire et par consquent pour la connatre, mais na pas pour
destination den toucher le fond 189. Mais la fonction de la pense qui scarte de lobsession
de lide despace et sassimile aux objets mtaphysiques, est lintuition. Celle-ci est la
capacit de lesprit tablir une longue camaraderie avec lobjet psychologique et de
sympathiser avec les phnomnes dans leur dure.
Lintuition [] est la fonction mtaphysique de la pense : connaissance intime de
lesprit par lesprit, de ce quil y a dessentiel dans la matire. 190
Cependant, il serait un argument inexistant que de voir dans la philosophie de Bergson la
sparation absolue de deux ralits sans commune mesure. Bien au contraire, et cest ce que
Sorel reprend de cette philosophie, sa mthode sinscrit dans la suture du spirituel dans le
sensible. Cest partir de cette trace insparable entre physique et mtaphysique quon peut

188

BERGSON, H. Donnes immdiates, p. 168

189

BERGSON, H. Introduction, p. 216.

190

Ibid.

109

penser la diffrence entre les phnomnes de lespace et de la dure, de laquelle suit la


distinction des mthodes de la connaissance.
Mais lintuition mtaphysique, quoiquon ny puisse arriver qu force de
connaissances matrielles, est tout autre chose que le rsum ou la synthse de ces
connaissances. Elle sen distingue comme limpulsion motrice se distingue du
chemin parcouru par le mobile, comme la tension du ressort se distingue des
mouvements visibles dans la pendule. En ce sens, la mtaphysique na rien de
commun avec une gnralisation de lexprience, et nanmoins elle pourrait se
dfinir lexprience intgrale. 191
Et nanmoins la distinction stablit dans lintgralit de lexprience. Il y a une sparation
du domaine physique, et nanmoins sa comprhension est insparable du plan mtaphysique.
On dtermine une diffrence insurmontable dans limbrication mme de ces deux ralits
concomitantes.
Prcisment, le concept d exprience intgrale , qui parcourt la ligne de cette diffrence,
est lexigence scientifique dune thorie des mythes. Ainsi, la transmission dune ide
rvolutionnaire, la communicabilit et la dcomposition dinterprtations qui dterminent
lunivers dun mythe, constituent un ensemble indivis dun mme mouvement. Cependant, la
connaissance de cette ide requiert un effort intuitif supplmentaire : saisir dans les traces du
chemin parcouru par ce mouvement (lhistoire) linvisible qui limpulse, la tension du ressort
qui meut la pendule : sa psychologie.

e) Psychologie sociale et thorie des mythes


Affirmer que la pense du mythe chez Sorel provient de Bergson serait, notre avis,
inexact. En ralit, la critique contre lintellectuel qui prend les mythes comme des jugements
et non pas comme des processus historiques, motive Sorel pour introduire Bergson. Cette
philosophie apporte une mthode scientifique pour lintelligibilit dun mouvement reli un
objet de la conscience, ainsi que la possibilit de connatre ce dernier. A cette diffrence prs :
ce que Bergson ralise dans la psychologie individuelle, Sorel le projette dans la psychologie
sociale.

191

Ibid,, p. 226. Cest nous qui soulignons.

110

Cest pourquoi la mthode intuitive trouverait daprs Sorel une continuit dans la thorie
des mythes. Cette mthode apporterait la possibilit de connatre les images psychologiques
de la catastrophe dans leur incitation au mouvement social.
La prsence de la mthode bergsonienne chez Sorel ne doit pas perdre de vue la diffrence
dans laquelle cette transposition thorique mthodologique devient possible : ce que Bergson
ralise dans la psychologie individuelle, Sorel le projette dans la psychologie sociale. Sorel
vise alors lincorporation de cette psychologie la sociologie, la politique et la morale des
sentiments religieux en tant quexprience intgrale dune ide de mythe. Prcisment la
religion est son application directe.
Mais l'enseignement de Bergson nous a appris que la religion n'est pas seule
occuper la rgion de la conscience profonde ; les mythes rvolutionnaires y ont leur
place au mme titre qu'elle. Les arguments qu'Yves Guyot prsente contre le
socialisme en le traitant de religion me semblent donc fonds sur une connaissance
imparfaite de la nouvelle psychologie. 192
Nouvelle psychologie est le nom du courant scientifique qui la fin du XIXe sicle
ralise des tudes sur la psychologie des masses193. Situer le lieu de cette cole dans la thorie
des mythes reprsente en soi une recherche complexe, compte tenu des nombreuses rfrences
de Sorel cette cole psychologique. Cest pourquoi, parmi ces rfrences, nous nous
concentrons ici sur celle de Thodule Ribot comme lune des plus proches de la thorie des
mythes de Sorel. Dabord, parce que dans son ouvrage La psychologie des sentiments
(1896)194, Ribot propose une thorie des sentiments religieux qui explique non seulement la
formation des religions mais surtout la fonction des sentiments religieux dans la cohsion
192

SOREL, G. p. 31. Quelques pages avant Sorel disait : Voici comment il me semble qu'il faut se

reprsenter la psychologie profonde. On devrait abandonner l'ide que l'me est comparable un mobile qui se
meut, d'aprs une loi plus ou moins mcanique, vers divers motifs donns par la nature. Quand nous agissons,
c'est que nous avons cr un monde tout artificiel, plac en avant du prsent, form de mouvements qui
dpendent de nous. /[] / Ces mondes artificiels disparaissent gnralement de notre esprit sans laisser de
souvenirs ; mais quand des masses se passionnent, alors on peut dcrire un tableau, qui constitue un mythe
social. Ibid., p. 28.
193

Face aux transformations de la configuration sociale et politique du XIXe sicle, la nouvelle psychologie

dfinit un groupe diverse dintellectuels des diffrents credo politiques, cherchant dterminer la psychologie et
le comportement rationnel ou irrationnel de groupes sociaux rassembls par un lieu ou un motif commun. Dans
Rflexions, Sorel fait rfrence, parmi dautres, Gustave Le Bon, Thodule Ribot, Gabriel Tarde (Cf.
Bibliographie).
194

RIBOT, T. La Psychologie des sentiments. Paris : Harmattan, 2005.

111

dun groupe social ; ensuite, parce que dans sa recherche, Ribot donne priorit lexprience
affective comme origine des sentiments religieux, bien avant la production intellectuelle des
doctrines religieuses ; et finalement, parce quen critiquant la pense de Ribot, Sorel pointe
quand mme son attachement la structure de cette thorie qui, moyennant un seul
ajustement, deviendrait disponible pour la thorie des mythes.
Pour Ribot, les sentiments religieux sont la base des sentiments affectifs qui rpondent
des conditions naturelles. Leur volution introduit une participation in crescendo de lintellect
qui, son tour, opre progressivement leffacement du premier affect en lincorporant aux
concepts dun ordre religieux. Ces moments reprsentent le panorama gnral dune thorie
des sentiments religieux. Un cas exemplaire se retrouve dans lexprience du Sosie chez
les hommes primitifs. Le reflet de leur image dans leau, la rsonance de leur cho ou la vie
onirique produisent chez eux un affect violent, gnrateur dun sentiment religieux : peur,
terreur, extase. Ce phnomne reprsente pour cet homme la nature anim dun autre
divin . Dans ses activits, lhomme primitif produit alors un surplus pour satisfaire cet
autre suprieur . Surgit en consquence la pratique des rites sacrificiels et des offrandes qui
tmoignent du sentiment de peur et dun besoin de salut prdominant chez celui qui prouve
le monde extrieur o tout est anim . Mais la rgularit des phnomnes naturels et la
rptition pratique des rites configurent progressivement son monde cosmologique et moral.
Ce moment est marqu par lapparition de lintelligence qui lit la rgularit dans la nature
(ncessit des cycles) et interprte dans les contingences positives ou ngatives une
distribution des biens et des maux de la part des forces particulires, qui reprsentent des
divinits particulires . Apparat ainsi une mtaphysique thologique correspondant la
hirarchie des dieux selon leur rapport des phnomnes naturels ncessaires ou contingents.
Ce dveloppement de lintellect religieux par lobservation et par la pratique cultuelle
saccompagne galement dune volution du premier affect religieux. La peur, qui dterminait
le salut personnel par loffrande, cde sa place lextase relie laltruisme. Dans ce rapport
volu envers la divinit se fait jour lide dun salut par vertu, dun destin dtermin par un
jugement de lautre divin sur le comportement moral de lhumain195.
La tendance de cette dynamique va dun minimum de physiologie dans lexprience
religieuse vers un maximum dordre intellectuel et de rationalisation de laffect produit par
limagination. A la fin, du sentiment affectif il ne survit quun respect vague de la peur en
faveur dune dvotion profonde de lidal religieux. Se constate ainsi une dcadence de

195

Ibid., chapitre IX, Le sentiment religieux , pp. 297-319.

112

laffect religieux suivie par une vocation rationnelle et doctrinaire qui, dans sa prtention de
vrit, sapproche, dit Ribot, de la philosophie. Une religion dans son tat avanc tend vers la
philosophie dans la mesure o son volution intellectuelle est plus profonde. Mais la
condition qui fait dune doctrine une religion et non pas une philosophie, est son attachement
aux cultes et aux rites. Ainsi, dans la phase intellectuelle dune religion, o le minimum
physiologique de laffect qui la fait natre est vacu, restent les rites et non pas le sentiment
originaire. Le culte devient symbolique, vestige dune faon de sentir196.
Il est ici remarquable que Ribot accentue le thme dune transformation du corps dans cette
thorie du sentiment religieux. Ceci concerne autant le corps de lindividu que celui dun
groupe social. Dans ltape primitive de ce sentiment, Ribot pense aux transformations du
corps en fonction de lexprience de la peur ou de lextase. Ce sentiment premier implique
une rvolution de la disposition corporelle individuelle en fonction de la nouveaut de
lexprience mtaphysique. Tandis que dans ltape o laffect religieux cohabite avec
lintellectuel, cest le rite qui traduit le gnie dun peuple , cest--dire le lien et la cohsion
quun corps collectif tablit avec les forces de la nature dans le cadre dune exprience
mtaphysique197. Dans la dcadence de laffect religieux originaire, la partie symbolique dun
culte religieux parat garder lempreinte dune exprience inaugurale. Cest la rfrence
limpulsion mme quune image, un son ou un autre phnomne naturel produisaient chez des
hommes et orientaient lordre de son agir dans le monde.
Cette conception dune image qui impulse et explique la ncessit dun mouvement venu
de cette image se rpercute dans la thorie des mythes de Sorel. Le mouvement, qui laisse
aprs ses empreintes dans la transformation du corps individuel, le fait galement dans
lorganisation de lordre religieux et social. Cest donc bien une trace historique. Si lhistorien
poursuit ici les marques du chemin parcouru par une exprience religieuse, le philosophe
rcupre limpulsion do proviennent ce mouvement, ses images et ses canaux de
transmission.

196

Ibid.

197

Il est ici question des formes infrieurs ( livresse des drogues, danses, orgies, moyens sanglants de

sacrifices) ou suprieures (rites massifs, plrinages, moyens dextase) qui sont lorigine de ces
transformations corporelles. Ribot nexplique pas pourquoi les unes seraient suprieur aux autres. Il se limite
marquer dans les rites la trace dune exprience qui disparat par la tendance lacroissement intellectuel dune
religion. Ibid., p. 312. Nous traiterons dans notre dernier chapitre la relation entre la politique et la possibilit
dune exprience mtaphysique.

113

Aussi, dans les deux thories, la dcadence est lindicateur majeur dun problme. Pour
Ribot, ce problme indiqu par la dcadence est la perte de la connexion laffect qui gnre
une religion, affect qui explique ses cultes et ses rites. Pour Sorel, le problme indiqu par la
dcadence est la perte de vue, voire loubli des seules images qui impulsent un mouvement
rvolutionnaire, ce qui signifie aussi la perte chez le sujet rvolutionnaire du mme type
dimpulsion que lcho ou le reflet de l autre produisaient chez lhomme primitif.
Cependant, pour Sorel, lindicateur le plus important de la dcadence provoque par
lvolution doctrinaire nest pas lisible seulement dans lintensit minimale affective en
faveur dune intensit maximale intellectuelle dune religion. Tout en accordant de
limportance la lecture de la dcadence de laffect, cest dans ce mme problme que Sorel
installe sa critique contre Ribot, une critique qui ne rejette nullement la thorie des sentiments
religieux, mais qui pondre la vritable extension de son domaine. A lpoque moderne, o ce
nest pas seulement le sentiment mais la religion mme (et ses cultes) qui recule, cette
dcadence est principalement morale.
J'appelle l'attention, dit Sorel, sur l'extraordinaire prudence que montre Ribot dans
sa Psychologie des sentiments, propos de l'volution de la morale ; il semble,
d'aprs les analogies avec d'autres sentiments, qu'il aurait d conclure une volution
vers un tat purement intellectuel et la disparition de son efficacit ; mais il n'a pas
os conclure pour la morale comme pour la religion. 198
La dcadence des formes politiques par lintellectualisation de lide rvolutionnaire
(liturgie marxiste) est le diagnostic que Sorel ralise de son poque et qui fait partie de sa
thorie des mythes. Le procs effectivement se rpte dans lhistoire, la trace dun sentiment
religieux est sur le point de disparatre. Le dernier mythe que lhumanit vit dans ce dbut du
XXe sicle

est lide de la grve gnrale. La crise dans lvolution intellectuelle du marxisme,

qui est une dcomposition du mythe de Marx, est aussi sur le point deffacer laffect et le
sentiment que la grve gnrale produisait chez les syndicalistes. Et lvolution intellectuelle
du marxisme (dcomposition des tendances socialistes) intervient dogmatiquement sur lide
de la grve gnrale en modifiant son aspect rvolutionnaire. Cette projection de la grve
gnrale dans sa version politique devient un rite symbolique rationalis, le vestige dune
faon de sentir. Faute dune religion laquelle imputer la responsabilit de cette perte en
faveur de la doctrine, cest une dcadence morale qui laisse comme hritage une doctrine
politique.
198

SOREL, G. Rflexions, p. 184, note 32.

114

Mais, est-ce que la grve gnrale est effectivement un tel mythe venant des affects qui
donnent limpulsion dun mouvement rvolutionnaire ? Est-ce que la grve gnrale se dfinit
par des images produisant des changements rels dun corps social ? Existe-il un rapport de la
grve gnrale dans son histoire une exprience mtaphysique, comprhensible seulement
dans lintgralit de son mouvement sociologique, politique, moral et psychologique ?
La question se prouve dans ce chapitre dans lexposition de lide de mythe chez Marx, la
rvolution catastrophique qui souffre lvolution intellectuelle du marxisme et voit sa
disparition comme affect originaire du socialisme. Par contre, reste prouver dans notre
investigation que la grve gnrale ralise aussi cette dynamique mythique, entre les images
qui provoquent le mouvement des hommes et lexprience mme de sa ralisation historique.
Pour notre investigation majeure sur la grve gnrale comme problme philosophique et
comme mythe dans la pense politique de Benjamin, simpose pour nous une recherche sur la
grve gnrale dans son histoire thorique et pratique, dans sa capacit exprimer lide de la
lutte des classes et dans sa projection mythique de lavenir.
La grve gnrale comme mythe historique est la prochaine tape de notre investigation.

115

CHAPITRE 3.
Le mythe de la grve gnrale face lpreuve de lhistoire

Dans une socit fonde sur la rgularit du


travail, son arrt constitue la seule parade, le
meilleur atout des producteurs ; ils avaient depuis
longtemps dcouvert la force des bras croiss, mais
le caractre illgal de cette rupture les empchait
den tirer parti. La loi de 1864, en leur laissant le
champ libre, a cr les conditions de la grve
moderne : affranchie, elle bondit. Cette prodigieuse
ascension dune pratique saccompagne de sa
valorisation idologique ; le thme de la grve
gnrale, plus tard thoris par Georges Sorel et
autres, ne vient pas de leur invention ; il sourd den
bas ; il sarticule sur une exprience vcue.
Michelle Perrot, Jeunesse de la grve.

le syndicalisme rvolutionnaire nest pas,


pour les militants quil rassemble, une doctrine
trangre que lon adopte ou que lon rejette. Il
mane deux-mmes. Ils lont cr par leur action
quotidienne, il est une pratique plus quune thorie,
et les philosophes du mouvement, les Sorel, Berth,
Lagardelle, nen feront quaprs coup lexpos. Il est
n en dehors de ces intellectuels qui neurent
dailleurs quune influence mdiocre sur la masse
des militants.
Jean Maitron, Histoire de lanarchisme en
France.

117

3.1. Itinraire historique de la grve gnrale


a) Bref aperu historique de la grve gnrale
La grve est avant tout une pratique, une exprience vcue. Pourtant on ne saurait soutenir
sans difficult le mme jugement sur la grve gnrale. La seule rvision des recherches sur
lhistoire de la grve gnrale (mouvement ouvrier, syndicalismes, socialisme et anarchisme
au XIXe sicle), pose la difficult de la saisir comme une exprience historique. Si la pratique
des mouvements ouvriers du XIXe sicle sexprime dans la ralit des grves partielles, des
grves gnralises et des dmonstrations de grves gnrales, on y trouve aussi lide de
grve gnrale, projection dun arrt de travail universel, dont la variabilit de ses usages et
consquences (conomique, politique, rvolutionnaire) a jou un rle dans la configuration
des cartes sociales et politiques tout au long du XIXe sicle. Que la grve gnrale ralise plus
de changements dans le monde, quelle ne sest ralise elle-mme, reste une affirmation
examiner lorsquon ne connat pas les conditions de son ide et ce qui implique le passage au
rel dune grve gnrale.
Pour lhistorien de lanarchisme, Jean Maitron, la difficult de traiter la grve gnrale
comme ide se trouve dans le caractre vague de sa dfinition, notamment dans la diversit de
penses politiques et des pratiques sociales qui se veulent dune faon ou dune autre les
rfrences premires de la grve gnrale.
Lide de grve gnrale est en vrit [trs] ancienne. Certains vont jusqu
considrer la retraite des plbiens sur le mont Aventin, en lan 493 avant J.-C.,
comme son premier essai pratique. Dautres aiment citer Mirabeau, qui parla un
jour du peuple dont la seule immobilit serait formidable. Engels, dans La Situation
des classes laborieuses en Angleterre, rappelle quen 1812 les tisserands de
Glasgow, quen 1818 lassociation des mineurs cossais, avaient russi organiser
une cessation gnrale du travail. [] Maxime Leroy considre mme la Ire
Internationale comme "une coalition de tous les mtiers, une grve gnrale en
puissance". Il convient toutefois de remarquer que la notion de grve gnrale reste
jusquici assez vague. Elle concerne aussi bien la grve dune corporation que la

118

grve de tous les mtiers, la grve des bras croiss que la grve active et violente que
lon peut identifier, dans ce dernier cas seulement, avec une rvolution. 199
La gamme de ses motifs, outre la varit des sujets et des instances politiques qui
lnoncent, suggre que pour chaque conjoncture conflictuelle la grve gnrale rpond une
situation singulire qui reformule son ide. Le temps des rvolutions inacheves, des
processus sociaux sans suite et des essais manqus de grves qui eurent cours tout au long du
XIXe

sicle, est aussi le temps des interprtations de la grve comme moyen rvolutionnaire et

du dvoilement de ses possibilits pratiques.


A la fin de ce sicle, se cristallise en France une thorie de la grve gnrale qui,
consciente de ses checs et de ses usages, dfinit son caractre rvolutionnaire comme
prparation de la scne historique de la lutte des classes. Cette thorie prsuppose les
pratiques grvistes du mouvement ouvrier et les trajectoires discontinues de cette ide au
niveau plantaire, mais aussi des ctoiements idologiques, des manifestations politiques et
des rpressions tatiques. Les diffrents moments de litinraire de la grve gnrale, en tant
quide et pratique, pourraient bien rpondre au panorama mythique nonc par Sorel : une
image catastrophique avec des consquences relles, linterprtation et la dcomposition de
son ide dans les dbats politiques et la transmission ducative par la propagande comme
pratique rvolutionnaire.

b) Entre limage et le rel


Que le premier essai de grve gnrale date du 493 avant J-C (tel que cela est consign par
Maitron), reprsente pour nous un antcdent historique de lanciennet de cette pratique.
Mais notre investigation cherche plutt dans les traces littraires et conceptuelles, le passage
de la projection imaginaire de la grve gnrale vers la conscience de son ventuelle
ralisation, cest--dire la reconnaissance historique des consquences politiques ou
rvolutionnaires dun arrt universel du travail. Pour saisir les conditions dans lesquelles cette
ide se fait conscience et rpercute limaginaire dune poque avec des effets matriels, nous
nous orientons vers lempreinte du mythe narr de la grve gnrale.

199

MAITRON, Jean. Le Mouvement anarchiste en France. Tome I : Des origines 1914 . Paris :

Maspero, 1975, p. 280. Pour les rfrences de cette citation, Cf. ENGELS, Friedrich. La Situation des classes
laborieuses en Angleterre. Tome 2. Paris : Alfred Costes (ed.), 1933, pp. 141-142 ; LEROY, Maxime. La
Coutume ouvrire (1913). Paris : Editions CNT, 2007, p. 507.

119

Dans une polmique contre Emile Pouget et Hubert Lagardelle sur lorigine de lide de
grve gnrale, Maurice Dommanget situe la gense thorique de cet imaginaire dans luvre
dun penseur bourgeois du XVIIIe sicle, Sylvain Marchal, qui serait le premier formuler la
puissance du non-travail.
Eh ! que deviendraient-ils, ces Nobles ingrats, si le Peuple qui les nourrit, leur
retirait sa main laborieuse et bienfaisante ? 200
Que ce soit un penseur bourgeois qui formule cette possibilit est pour nous moins
tonnant que la grve gnrale y ait t pense comme un conte prophtique. En effet,
Marchal se demande ce qui se passerait
si tous ceux qui servent les riches et les grands, aprs une patience dont la dure
indignerait mme le sage, cessrent tout coup et de concert leurs travaux et leurs
services [] Tout ceci nest quun conte lpoque o je le trace. Mais je le dis en
vrit, il redeviendra un jour une histoire. Heureux ceux qui pourront reconfronter
lune lautre. 201
Dans ces paroles se profile un avertissement sur la grve gnrale, qui vers la fin du XVIIIe
sicle indique la diminution progressive de son ct fantastique en faveur de sa possibilit
matrielle. En ce sens, un cheminement historique vers la grve gnrale peut se lire aussi

200

MARECHAL, S. Le Livre de tous les ges ou le Pibrac moderne. Cosmopolis. Paris : Calleau, 1779, cit

par DOMMANGET, Maurice, Lorigine de la grve gnrale , LEcole mancipe, La vie sociale, 3 mai
1913, p. 373. Emile Pouget niait catgoriquement cette conception : Lide de grve gnrale na pas de blason
idologique. Elle vient du peuple et ne peut prtendre une "noble" origine. Ni sociologues, ni philosophes nont
daign lucubrer sur son compte, analyser ses formules, doser sa thorie. POUGET, Emile. La gense de
lide de grve gnrale (1904) [en ligne].
Disponible sur : http://www.pelloutier.net/dossiers/dossiers.php?id_dossier=59 (consult le 04-05-2012).
Lorsque Dommanget publie en 1913 son article sur lorigine de la grve gnrale, il conteste directement cette
conception : Lide de la grve gnrale nest donc point essentiellement issue de la conscience populaire ainsi
que lannoncent Pouget [Emile] et Lagardelle [Hubert] : cest lorigine la spculation thorique dun penseur,
cest, plus tard, larme que par intuition les proltaires se sont forge . DOMMANGET, M., art. cit., p. 374.
Nous soulignons galement les rfrences biographiques de Sylvain Marchal apportes par lauteur : Sylvain
Marchal, n en 1750, et qui tait attach la bibliothque Mazarine, Paris, avait non seulement des ides antireligieuses trs accentues, mais aussi des conceptions socialistes bien arrtes. Ibid.
201

MARECHAL, S. Apologues modernes lusage du Dauphin : premires leons du fils an dun roi.

Publication Bruxelles, 1788, leon XXXI, pp. 33-35. Cit par BRECY, Robert. La grve gnrale en France.
Paris : Edi, 1969, p. 8.

120

dans la proposition dun refus de travail donn en 1788 par Le Tellier202 et il ne serait pas
absurde de voir un caractre prmonitoire ou prophtique dans la clbre sentence de
Mirabeau, prenez garde ! nirritez pas ce peuple qui produit tout, et qui pour tre formidable
naurait qu tre immobile . Le repli ultrieur de lidologie bourgeoise exalter les
puissances sociales rvolutionnaires dans le temps de la Rvolution franaise en 1789, a
comme antcdent cette expansion de la conscience dune grve gnrale qui abandonne son
aspect irrel. Et cest bien avec lintention dcarter la possibilit contre-rvolutionnaire
porte par cette ventuelle manifestation, que surgit la loi Le Chapelier (1791), prescrivant le
dnie des droits dassociation et de coalition aux ouvriers, au nom de la libert du travail 203.
La possibilit relle de la grve gnrale dans limaginaire collectif social la fin du XVIIIe
sicle fait ainsi ses premires consquences matrielles. La signature de cette ide simprime
dans la conscience bourgeoise dun moyen propre la classe de travailleurs dont le rveil peut
faire effondrer une socit dans un moment donn, ce qui requiert dun accord, voire dune
programmation. Logiquement le court-circuit de la programmation et la prparation de ce
rveil, seulement ralisable par une grande organisation des travailleurs, est lesprit de la loi
anti-associative consciente de la porte rvolutionnaire de ce moyen.

c) La grve gnrale dans les mouvements ouvriers


Incontestablement la voie incontournable pour traiter lide et la pratique de la grve
gnrale est celle des mouvements ouvriers, en particulier le moment crucial dans lequel un
mouvement ouvrier adopte cette ide et lessaie. Ceci revient se placer dans la perspective
internationale des syndicalismes. Cest que les mouvements ouvriers qui nont pas atteint
lvolution syndicaliste seraient arrirs par rapport au degr dorganisation que demande une
grve gnrale. Un mouvement ouvrier se dfinit, selon Jean Sagnes, par les diffrents types
dorganisations associatives cres par des travailleurs, que ce soient des mutuelles, des
coopratives, des conseils, des syndicats et mme des partis. Ces instances se coordonnent
aux diffrentes actions ou techniques revendicatives quelles peuvent raliser : grves,
ptitions, boycotts ou rvoltes. Cependant, la force historique du syndicat qui dpasse les
autres types dorganisation est de pouvoir accomplir une pluralit des rles, rassemblant de la
sorte les fonctions spcifiques des anciennes formes associatives traditionnelles qui manquent
202

LE TELLIER, dans Jugements du Champ-de-Mars, rendu par le Peuple assembl, les Laboureurs y sant.

Au 28 dcembre 1788, cit par BRECY, R. Ibid, p. 8.


203

Ibid., p. 9.

121

de coordination et de solidarit. Cest dans ce sens que le syndicalisme apparat, selon Jean
Sagnes, comme lorganisation la plus authentique du mouvement ouvrier204.
Que lide de grve gnrale prsuppose le syndicalisme, nous demande de prciser les
conditions dans lesquelles celui-ci se produit. Ces conditions exposent en ralit une
circularit remarquable, car sil existe un point en commun du devenir syndicaliste des
associations ouvrires internationales qui pratiquent ensuite la grve gnrale, cest
lapparition de la loi qui interdit les associations des travailleurs et qui provient de la crainte
bourgeoise de la grve gnrale. La loi anti-associative visait parer lessor international des
ides socialistes la sortie de la Rvolution franaise de 1789, aussi bien qu installer
lconomie librale. Ceci nest pas un phnomne synchronis en Europe cause des
diffrents degrs dindustrialisation205. Mais le processus qui se dclenche par cette loi met
devant les yeux de la classe ouvrire (peu ou mal organise) la ncessit davoir une instance
dorganisation, lincitant une stratgie rsistante et associative. Rsistances, grves illgales
et prolifration dassociations clandestines sont les consquences dune loi prohibitive qui
rend illgaux les mouvements ouvriers et qui vient elle-mme de la menace dun fantme de
lavenir : la grve gnrale.
La suite des processus qui interpellait la capacit associative des travailleurs par son
interdiction, a jou alors sur la prsence lgale ou illgale de la classe ouvrire dans les
socits europennes du XIXe sicle. Et en mme temps que les proltaires industrialiss sans
organisation envisageaient mal leur potentiel comme classe, les groupes des mtiers organiss
en corporations taient contraints dagir dans la clandestinit, ne pouvant compter que sur leur
nergie combative, par absence dune instance juridique favorable. Cependant, les rsistances
clandestines qui talaient leur pouvoir dorganisation, se sont fait accompagner dun alli
inopin : le sens opportuniste de la politique librale qui, dans les pays europens, pousse tt
ou tard loctroi du droit de grve et la remise du droit dassociations de travailleurs. Ces
progrs juridiques cherchaient viter un lan de violence rvolutionnaire dmarrant des
violences rpressives et continuait toujours la promotion du modle conomique libral.
204

Cf. SAGNES, Jean. Voies europennes du syndicalisme , dans Histoire du syndicalisme dans le

monde. Sous la direction de Jean Sagnes. Toulouse : Privat, 1994, pp. 21-59.
205

Le Royaume Uni, la France, lItalie et lAllemagne modlent des formes du syndicalisme des dates bien

loignes. Le syndicalisme britannique produit rapidement un mouvement syndicaliste en raison dune


industrialisation avance. En France, des conjonctures historiques, outre le retard industriel par rapport
lAngleterre, retardent lapparition du syndicalisme. Le syndicalisme allemand est encore plus tardif. Cf. Ibid.
Sur les diffrences spcifiques entre le syndicalisme franais, litalien et lallemand, Cf. Supra, p. 40.

122

La dynamique historique qui gnre le syndicalisme international est alors marque par ces
alls-retours des lois qui proscrivent et relancent un droit dassociation des travailleurs. En
dveloppant leur capacit organisationnelle, aussi bien que politique, ces mouvements
adoptaient lide de grve gnrale comme dernier ressource, dans lintervalle du temps o la
classe ouvrire navait aucune dfense juridique.
Le premier mouvement ouvrier qui revendique lide de grve gnrale est lexprience
syndicaliste du Royaume-Uni dans le premier tiers du XIXe sicle206. Au Royaume-Uni,
linterdiction dassociations (Combinaction Acts 1799-1800) cherche viter la prolifration
des revendications dides socialistes de la Rvolution franaise et promouvoir lconomie
librale et lindustrialisation. Les associations secrtes de travailleurs qui produisent lunion
de diffrents mtiers, les Trade-unions , datent de cette poque. A cause des crises
conomiques, des dsordres sociaux et des rpressions violentes, labolition de linterdiction
dassociation et loctroi du droit de grve se sont produits dans lanne 1824 (trs tt par
rapport au reste des mouvements ouvriers europens), et se sont accompagns simultanment
dune rglementation des Trade-unions. A cette loi suit une priode de crations syndicales
qui se disloquent et chouent rapidement, mais qui arrivent sunifier dans la forme
syndicaliste de lUnion Nationale du Travail (1838). Le premier grand espoir que ces
organisations suscitent chez les travailleurs concerne principalement le vu politique dune
grande rforme lectorale et dune majorit au Parlement pour contrer les lois et les politiques
gouvernementales207. La rforme lectorale de 1832, dfavorable la classe ouvrire,
dclenche une priode rvolutionnaire des grandes grves de masses qui dure jusqu lanne
1842. Ce mouvement ouvrier se traduit par la revendication de la grve gnrale avec comme
but politique lobtention du suffrage universel208. Il est dautant plus remarquable que dans
cette campagne pour le suffrage universel prn par le mouvement politique ouvrier du
206

En France limaginaire de la grve gnrale nest pas exploit immdiatement par la classe ouvrire aprs

la loi anti-association (Le Chapelier, 1791). Lillgalit des grves et des syndicats dure jusqu loctroi du droit
de grve en 1864 et la loi des syndicats de 1884. Nous y reviendrons.
207

Lexemple des trade-unions britanniques montre avec loquence que la premire forme dorganisation

syndicale europenne est troitement lie aux proccupations politiques. . SAGNES, J., art. cit., p. 23.
208

Selon Sagnes, le suffrage universel nest pas une revendication immdiatement ouvrire. En tant que

revendication politique, elle se fait par le biais du contact entre les organisations ouvrires et des partis
politiques. Ces campagnes pour le suffrage universel ont comme consquence la re-ouverture des instances
juridiques pour le mouvement ouvrier. Ds lors, ce mouvement devient une puissance lectorale pouvant aussi
accder une reprsentation parlementaire. Le paradigme de cette dynamique peut se voir dans le syndicalisme
britannique. Cf. Ibid., p. 25.

123

Chartisme , on voit surgir, selon Jacques Julliard, un trait mythique de lide de grve
gnrale :
Cest avec le chartisme en Grande-Bretagne que lide de grve gnrale prend
figure de mythe pacifique mobilisateur. [] En 1832, William Benbow, un
cabaretier, prconise dans une brochure la cessation pour un mois de tout travail : la
classe productrice se runirait en congrs pour tablir lgalit entre les hommes et
fixer des lois lhumanit toute entire. Cette grande fte prend le nom de Grand
National Holiday, ou de Sacred Month, ou encore de General Strike, cest--dire
grve gnrale. Il est peine besoin de souligner quel point, dans la reprsentation
populaire, lide dmancipation prend lallure dune crmonie, qui touche la fois
au ludique et au sacr. 209
Ce mouvement actualise non seulement la possibilit quune association ouvrire
accomplisse une grve grande chelle, mais produit surtout le rveil dune conscience de
classe. Pourtant, la mme peur qui justifiait la loi anti-associative et puis le droit de grve, a
aussi justifi la violence de la rpression tatique contre les agitations ouvrires et grvistes,
estompant llan rvolutionnaire qui menait la croissance du chartisme. Cest pourquoi la
priode qui voit la dissolution de ce mouvement politique (1848) par manque dorganisation
et de soutien, marque aussi le bannissement de lide de grve gnrale du Royaume-Uni. En
revanche ce mouvement syndicaliste continue son chemin avec le trade-unionisme qui cre
son propre parti politique et simplante dans la voie parlementaire.
Syndicalisme et ide de grve gnrale savrent, daprs cette exprience, des formes
concomitantes. Pourtant ce ne sont pas ncessairement des phnomnes insparables tout au
long de leur histoire. Il est vrai que lide de grve gnrale, limite au plan ouvrier, peut tre
revendique par un mouvement ouvrier qui atteint la forme syndicaliste. Mais dans labsolu,
cette ide nappartient pas seulement la classe ouvrire.

d) Usages politiques et syndicalistes de la grve gnrale


Que la grve gnrale et les syndicalismes soient solidaires et en mme temps autonomes,
est un paradoxe qui peut trouver une formulation. Si nous prenons les syndicalismes et les

209

JULLIARD, Jacques. Fernand Pelloutier et les origines du syndicalisme daction directe. Paris : Seuil,

1971, p. 64. Julliard prend cette rfrence au Chartisme partir dEdouard Dolleans. Cf. DOLLEANS, E. Le
Chartisme 1831-1848. Paris : Rivire, 1949. Cest nous qui soulignons en caractres gras.

124

grves comme des progrs techniques du mouvement ouvrier, on peut voir que daprs leurs
divers usages et conjonctures historiques, ces moyens peuvent tre revendiqus
indpendamment lun de lautre par diverses tendances politiques.
Regardons cette autonomie dabord dans les syndicalismes. Que ce soit le socialisme, le
libralisme ou lanarchisme, chacun correspond une certaine fonction syndicaliste. Leur
rapport la politique provient de la diversit des tches quun syndicat accumule des anciens
associations corporatives de mtiers. Pourtant, cette concentration des fonctions na pas fait
du syndicalisme un mouvement homogne. En proposant une typologie des syndicalismes,
Sagnes considre en particulier trois modles : marxiste, britannique et franais.
Le modle marxiste, qui affirme la supriorit du parti politique ouvrier sur le
syndicat, doit moins Marx lui-mme qu ses successeurs. [] Ce sont les
marxistes allemands, avec Kautsky, qui affirment la supriorit intellectuelle [parce
que scientifique] du parti sur le syndicat. En France, les syndicats fonds par les
guesdistes appliquent ce principe. / Le modle britannique sest affirm dabord en
dehors des partis. Loriginalit de ce syndicalisme est quil a cr son propre parti
politique : le labour party. [] Ici le parti est lmanation du syndicat : au lieu dtre
porteur de science comme dans la conception marxiste, il nest que le bras
parlementaire des trade-unions./ Ce que lon nomme le modle franais est le
syndicalisme rvolutionnaire qui inspire la C.G.T. davant 1914. [] Alors que dans
les prcdentes conceptions, il y a division des tches, la politique ayant son domaine
propre, ici le syndicat assume la lutte conomique et la lutte politique. Cest un tout
dont laction a pour but le changement rvolutionnaire et, aprs la prise du pouvoir,
laccomplissement des tches de gestion. 210
Lautonomie de lide de grve gnrale se montre aussi la lumire dune varit
dacteurs politiques non syndicalistes qui revendiquent son portrait et qui, dans diffrentes
conjonctures historiques, dbattent sur la gamme de ses usages. Robert Brecy repre des
rfrences emblmatiques de cette ide provenant de la classe politique dmocratique et
librale du XIXe sicle franais. Dabord, dans un journal dmocrate qui, aprs la rvolution de
1848, emploie pour la premire fois lexpression grve gnrale , en avertissant sur la
210

SAGNES, J. Naissance et essor du syndicalisme [Premire partie, Introduction], op. cit., p. 15. Nous

nous sparons de la conception que Jean Sagnes apporte sur le syndicalisme franais, selon lide dun second
parti politique qui cherche une prise de pouvoir . Il serait plus prcis de dfinir ce syndicalisme en termes de
destruction du pouvoir et de toute direction politique dun parti. Cest ce que nous essaierons de montrer par la
suite.

125

menace reprsente par ce moyen211 ensuite, dans les paroles de Victor Hugo qui, en
raction au coup dEtat de Louis Napolon en 1851, met en avant lide de grve universelle
pour sauver la nation212.
Dans cette ligne politique, il faut aussi considrer les dbats de la Premire Internationale
qui prsagent dautres usages pratiques, ainsi que dventuels scnarios rels de la grve
gnrale. Dabord, ce sont les sections belges de la Premire Internationale, qui au IIIe congrs
(Bruxelles, septembre 1868) font adopter un vu recommandant lemploi de la grve
gnrale, notamment pour sopposer aux guerres inter-tatiques213. Dans ce mme congrs la
grve gnrale, qui avait t dbattue en termes dun grand cataclysme, apparat pour la
premire fois formule comme un moyen rvolutionnaire. Toutefois, la tendance ici est de
renforcer la prminence politique sur les organisations ouvrires pour atteindre cette fin
rvolutionnaire. La grve gnrale reste alors instrumentale, au service politique de la
rvolution. Ce problme de la hirarchie politique (outre le fait que la tactique grviste contre
la guerre franco-prussienne se soit rvle illusoire) provoque alors le schisme des sections
marxistes et bakounistes de lInternationale. Dans cette scission, lide de grve gnrale est
adopte par les penseurs anarchistes qui fondent lInternationale antiautoritaire (1872),
remarquant la ncessit dune grande organisation et la cration dune caisse abondante pour
la ralisation rvolutionnaire de la grve gnrale214. En revanche, les anti-bakounistes
attaquaient cette position par le fait que la grve gnrale ntait quun autre nom pour le
dernier acte dune rvolution, et pour laquelle ils manquaient de prparation215. Cette critique
prcise en plus limpossibilit matrielle quune organisation de la grve gnrale, notamment

211

Mais ne craignez-vous pas quun jour larme des travailleurs, fatigue duser ses forces pour enrichir

des matres avares ne prenne la rsolution de vous mettre en interdit par une grve gnrale ? Dans La
Rvolution dmocratique et sociale, 29 novembre 1848 [ditorial non sign], cit par BRECY, R., op. cit., p. 10.
212

Combattre Louis Napoleon par le vide [] La grve universelle ! Lisolement, la solitude, le vide

autour de cet homme ! Que la nation se retire de lui [] HUGO, Victor. Histoire dun crime. dition du Club
des Amis du Livre progressiste, 1958, pp. 168-169, cit par BRECY, R., op. cit., p. 11.
213

Troisime congrs de l'Association internationale des travailleurs. 6-13 septembre 1868. Bruxelles : Le

Peuple belge, 1868. Cf. JULLIARD, J., op. cit., p. 64.


214

Bulletin de la Fdration jurassienne, n 17-18, 15 sept. 1er oct.1872, cit par MAITRON, J., op. cit.,

p. 68.
215

Largument des antibakounistes (Marx et Engels) est dj celui que les guesdistes reprendront dans les

annes 1890 : ou bien la grve gnrale est impossible, faute dune prparation suffisante du proltariat ; ou bien
le proltariat est suffisamment prpar, et elle devient inutile, car elle nest plus autre chose que la rvolution
elle-mme. JULLIARD, J, op. cit., p. 64.

126

de la caisse de grve, puisse se raliser sans quun gouvernement, des vnements politiques
et les classes possdantes nempchent pralablement cette russite par la violence216.
La dissolution de lInternationale des travailleurs et de lInternationale antiautoritaire vers
la fin des annes 1870 a comme consquence une nouvelle migration de lide de grve
gnrale.
Sa renaissance se fait une dizaine dannes plus tard dans les milieux anarchistes des EtatsUnis. La journe de huit heures revendique par les grves de 1885 et 1886 projette nouveau
sa possibilit. Mais comme dans le syndicalisme britannique des annes 1830, lhorizon
pratique de la grve gnrale est encore une fois porteur dun lan rvolutionnaire en raison
de ltendue indite de ces manifestations. Ainsi la rpression sanglante de ces grves ne se
fait pas attendre, apparaissant aux yeux du monde socialiste comme la confirmation de la
critique antibakouniste sur lintervention violente de lEtat. La commmoration des martyrs
de Chicago du 1er mai 1886, date emblmatique du mouvement ouvrier international, reste
aussi le symbole dun nouvel essai manqu de la grve gnrale, dune nouvelle apparition et
disparition locales de son ide.
Lhistoire de lide de grve gnrale au XIXe sicle, enracine au devenir syndicaliste du
mouvement ouvrier aussi bien quaux formes politiques de ce sicle, est lhistoire de ses
trajectoires discontinues : apparitions, disparitions et renaissances. Apparitions dans des
annonces prophtiques, prsence fantomatique dans les lois qui lvitent, recours des milieux
ouvriers en situation dadversit, insigne des positions de rsistance (mme de la politique
librale) disparitions, par la violence tatique qui pressent un lan rvolutionnaire dans la
gnralisation dun mouvement grviste et renaissances dans les dbats des Internationales
des travailleurs socialistes et anarchistes et dans ladoption de cette ide par les mouvements
syndicalistes qui traversent le XIXe sicle.
Il faut dire que cette traverse irrgulire du temps de cette ide marche paralllement au
dploiement des diffrents visages de lEtat et de ses prtendants politiques durant la mme
priode. La dernire phase du syndicalisme en France correspond au couronnement de ce
cadre qui ralise la version rvolutionnaire de lide de grve gnrale et laquelle nous
ddierons ici une attention spciale.

216

Cf. ENGELS, F. Les Bakounistes au travail , dans MARX, K. et ENGELS, F. Contre lanarchisme.

Paris: Impr. Centrale, Bureau dditeurs, 1935.

127

3.2. La grve gnrale en France : syndicalismes et pratiques


grvistes
a) Le mouvement ouvrier franais vers le syndicalisme
Le syndicalisme rvolutionnaire en France, qui prend en charge la prparation de la grve
gnrale rvolutionnaire, est en ralit une formation complexe qui suppose des changements
aussi bien dans le devenir syndicaliste du mouvement ouvrier que dans les pratiques grvistes
aspirant la grve gnrale. La diffrence critique entre les formes politique et
rvolutionnaire de la grve gnrale dpend de ces transformations.
La version rvolutionnaire du syndicalisme franais se constitue dj par opposition la
tutelle des partis politiques sur les organisations syndicalistes. Cest que le passage au
syndicalisme rvolutionnaire est une transformation dans la direction dun mouvement qui
avait dvelopp pralablement la voie politique. Mais cette voie politique du syndicalisme
franais tait elle-mme le produit dune conversion antrieure qui vient dun syndicalisme
apolitique vou aux problmes du travail et de la reconnaissance syndicale, plus prcisment
aux limites conomiques du conflit ouvrier. Dans tous les cas, ces trois syndicalismes
(conomique, politique et rvolutionnaire) aussi divergents quils soient, sont des potentiels
du mouvement ouvrier depuis les premiers lans de lactivit associative syndicaliste, tandis
que lexpression dominante de lun sur lautre rpond plutt lhistoire des mouvements
sociaux et rvolutionnaires en France. Mais quels sont ces premiers lans des activits
syndicalistes qui conduisent la formation du modle franais du syndicalisme
rvolutionnaire, support de la prparation de la grve gnrale rvolutionnaire ?
Il faut situer dabord le passage du mouvement ouvrier franais lactivit syndicaliste.
Selon Jean Sagnes, outre la confrontation des travailleurs aux lois anti-associatives, un point
en commun dans la plupart des syndicalismes internationaux est la lutte pour le suffrage
universel. Sachant quil ne sagit pas dune revendication immdiatement ouvrire, cette lutte
marque lhorizon politique de ce mouvement217. En France, la participation ouvrire la
rvolution de 1848 par la constitution du suffrage universel (masculin) peut tre considre
comme une action politique et concerte du mouvement ouvrier, qui se rpercute dans
lintrt des partis politiques pour les organisations ouvrires comme masse lectorale. Par la

217

SAGNES, J. Voies europennes du syndicalisme , art. cit., pp. 43-45.

128

suite, la premire tentation politique propose au mouvement ouvrier franais provient du


libralisme dans la deuxime moiti du Second Empire, tel que cela sest produit dans le
modle britannique des trade-unions. Lintention du pouvoir imprial est de gagner la classe
ouvrire en favorisant son intgration politique et lgale218. Malgr cela, une forte pression
sociale se produit dans les annes 1860, conduisant labrogation de lancienne loi contre les
coalitions (Loi Le Chapelier - 1791) et loctroi du droit de grve en 1864 (Loi Olivier).
Simultanment, la monte de la combativit ouvrire, des grands mouvements grvistes
(mines et textiles) et lapparition des chambres syndicales sont suivies de prs par un
concurrent de la politique librale : le socialisme. Sous la tutelle de la Premire Internationale
des Travailleurs, le socialisme soutient matriellement certaines grves et syndicats. Lchec
du plan du Second Empire pour intgrer la classe ouvrire lidologie librale contraste avec
le rveil de laffinit ouvrire envers la pense socialiste. Pour Georges Lefranc, cette priode
montre la source du syndicalisme franais, par la transformation des organisations et
associations ouvrires dj existantes en chambres syndicales219. Ces dernires correspondent
des organisations mixtes (patrons ouvriers), qui dans la IIIe Rpublique mutent en
associations purement ouvrires. La IIIe Rpublique marque alors un point dcisif pour le
devenir syndicaliste du mouvement ouvrier. Le dbut des annes 1870 se caractrise par une
forte conscience rpublicaine et sociale dune classe ouvrire mue par le sentiment de
participer luvre politique qui achve lEmpire. Mais cet lan est coup violemment par le
scnario catastrophique de la Commune de Paris en 1871 : arrestation des dirigeants, procs
des militants de la Premire Internationale, dissolution de chambres syndicales, crise
conomique en 1873, fermetures des usines, chmage et misre. Toutefois, la Commune de
Paris dclenche une dynamique syndicaliste qui entre les annes 1870-90 volue vers la forme
du syndicalisme rvolutionnaire et qui se fait, selon Jean Maitron, dans les trois phases que
nous avions mentionnes ci-dessus : conomique, politique et rvolutionnaire220.
La premire phase se caractrise par la croissance des activits associatives ouvrires qui
se dissimulent comme des organisations mutualistes durant les annes 1870. Pourtant, le
trauma de la Commune se fait sentir dans la modration idologique du discours syndicaliste
218

Pour compter sur la classe ouvrire, le pouvoir imprial finana la participation des dlgus

lExposition Universelle de Londres 1862, pour que les travailleurs franais entrent en contact avec ses pairs
trade-unionistes. Si lintention tait de promouvoir en France le modle libral trade-unioniste, les consquences
ont plutt march dans le sens contraire. Cf. Ibid., pp. 25-26.
219

Cf. LEFRANC, Georges. Le Mouvement syndicaliste sous la IIIe Rpublique. Paris : Payot, 1967.

220

MAITRON, J., op. cit., p. 283.

129

et la mfiance envers la Rpublique : il sagit dun mouvement limit laction conomique,


la coopration, aux revendications du travail (journe de huit heures) et du droit syndical.
Leur esprit combatif terrass, ce syndicalisme rejetait tout type de grve, prnant plutt
lidologie de la pacification sociale apolitique221. Dans lhistoire du syndicalisme franais il
ne peut y avoir un moment plus loign que celui-ci par rapport lide de grve gnrale.
Cependant la fin des annes 1870, o pointe une croissance conomique par lindustrialisation
de la France, marque aussi lamnistie des communards, ce qui favorise le retour de lidologie
rvolutionnaire dans le mouvement ouvrier. Lentre dans la scne syndicaliste de Jules
Guesde222 redonne au mouvement ouvrier lidologie socialiste perdue dans cette priode,
ouvrant la phase politique de la dynamique syndicaliste qui correspond aux diffrentes
disputes internes du socialisme pour obtenir la clientle lectorale syndicaliste entre 1880 et
1895. La dcomposition du marxisme que Sorel analyse en 1908 arrive dans lhistoire du
syndicalisme franais prcisment dans cette priode des tensions socialistes qui clatent en
une nouvelle scission autour des annes 1890, o le syndicalisme se dmarque de toute
conduction politique. Cest la naissance de lanarcho-syndicalisme qui se reformule en
quelques annes comme syndicalisme rvolutionnaire (nous y reviendrons).

b) Evolution parallle des grves vers la grve gnrale


Mais quen est-il de la pratique relle des grves en France dans cette mme poque o le
syndicalisme produit ses propres transformations et volue dune tactique conomique vers
lincorporation des ides politiques : conscience de classe, lutte des classes, rvolution
sociale ?

221

La figure emblmatique de la solution apolitique du syndicalisme tait le journaliste Jean Barberet, anti-

grviste, dfenseur des intrts professionels des travailleurs. Cf. LEFRANC, G., op. cit., p. 23 ; SAGNES, J.,
art. cit., pp. 44-45.
222

Guesde, Jules, pseudonyme de Jules Bazile (1845-1922). N Pars, il est dabord anarchiste, membre de

la Fdration jurassienne, avant de se convertir au marxisme et de fonder, avec Paul Lafargue, le Parti Ouvrier
Franais (POF), le premier parti qui se soit jamais rclam en France de lenseignement de Karl Marx. Partisan,
lorigine, de la voie insurrectionnelle, les premiers succs de son parti lincitent adopter bientt la tactique
parlementaire, sans renoncer pour autant la rhtorique rvolutionnaire. Elu de Roubaix (1893-1896), il sera
ensuite dput Lille (1906-1922) sous ltiquette de la Section Franaise de lInternationale Ouvrire (SFIO).
CHUECA, M., op. cit., p. 244.

130

Louvrage de Michelle Perrot, Jeunesse de la grve, met en avant la perspective qui traite
en profondeur les grves en France entre les annes 1871-1890, suivant un parcours exhaustif
des lments qui les configurent et qui refltent ses changements sociologiques, ainsi que les
variations de ses mthodes : types de grves, conduites des grvistes, acteurs sociaux, espaces
de confrontation, courants politiques, discours, manifestations et violence dans les grves223.
Ce qui nous intresse ici est de montrer, laide de louvrage de Michelle Perrot, les chemins
parallles que suivent les grves et le mouvement syndicaliste franais, avant la rencontre
majeure entre syndicalisme rvolutionnaire et grve gnrale. Sans une rvision du chemin de
la grve, ces diffrences seraient recouvertes par cette rencontre extraordinaire.
Le titre de son ouvrage, La jeunesse de la grve , nous suggre une personnification de
ce phnomne social. Dans ce sens, lenfance de la grve est marque par le temps o les
paysans et les artisans rejoignent la condition douvrier : rationalisation du temps, respect des
horaires, journes fixes. Lge de la jeunesse se trouve alors au milieu du XIXe sicle, comme
une exprience fruste, inexperte et spontane, ragissant contre les injustices sociales
prouves par la classe ouvrire, et qui, en tant que mode de pression sociale, nest pas
instrumentale, sinon expressive. Mais la vision quon a de la grve au dbut du XXe sicle
nous offre une image radicalement diffrente : celle dun mouvement de masse promu au sein
des organisations syndicales et politiques, bien coordonn, calcul, rationnel, adulte.
Nonobstant, le chemin de la grve dans sa jeunesse vers son ge mr, cest--dire entre les
grves spontanes, propres de la fin du Second Empire, et les grves gres par les
organisations syndicales qui forment le Parti Ouvrier Franais, qui produisent la
dmonstration de grve gnrale (symbolique) du 1er mai 1890 ou qui poussent la cration
de la C.G.T., ntait pas dcrit par des recherches historiques et sociologiques sur cette
priode. Il y a, selon Michelle Perrot, une lacune dans les tudes sur lapparition de la force
syndicale en France et dans sa relation avec le mouvement de la grve qui ne rendent pas
compte de ce passage de linexprience de la grve dans les mouvements ouvriers des annes
1870 vers la grve comme reflet de lorganisation des travailleurs et vhicule potentiel du
syndicalisme rvolutionnaire vers la dcennie des annes 1890224.

223

PERROT, Michelle. La Jeunesse de la grve. France 1871 1890. Paris : Seuil, 1984.

224

Qutait devenu le mouvement ouvrier aprs la Commune ? En avait-il t marqu et de quelle faon ?

Comment avait-il accueilli la rpublique naissante ? La loi de 1884 tait-elle issue de la seule bienveillance de
Waldeck-Rousseau ? Comment expliquer la naissance, bientt, du syndicalisme rvolutionnaire dans ce vide,
cette absence ? Il y avait, de toute vidence, un disparu rechercher. PERROT, M. Ibid., p. 18.

131

Michelle Perrot prend en charge alors la mission de combler ce vide dans la


comprhension de ce mouvement, traitant la confluence des facteurs en apparence homognes
dans la formation des mouvements grvistes, mais qui dans la ralit tmoignent de trs fortes
divergences. Cette thse fait apparatre les trajectoires que suivent les mouvements grvistes
au moment o le syndicalisme dfinit les siennes, comme sil tait question de deux formes
parallles et indpendantes de la vie ouvrire, dont la rencontre se fait par des oscillations
irrgulires, des mouvements dattraction et de rfraction que les syndicats avaient pour
lutilisation de ce moyen, notamment sur les influences rciproques de lun sur lautre qui
distillent finalement la possibilit de prparer une grve gnrale syndicaliste.
La rvision chronologique de Michelle Perrot, qui commence par les annes 1868-69 (fin
du Second Empire), signale la suspension provisoire des activits syndicales en France
immdiatement aprs la Commune de Paris. La seule ide de la grve provoquait un refus
presque instinctif dans le milieu des travailleurs, du fait quelle reprsentait la possibilit
dune rpression analogue celle subie par les communards. Michelle Perrot souligne
galement le contraste de cet estompement par rapport la rapide relance des associations
ouvrires dans la dcennie des annes 1870, o la courbe des activits syndicales tendit la
croissance, malgr linstabilit de lconomie de la France. Ce fait expose le syndicalisme et
les grves comme deux mouvements autonomes de la vie ouvrire, mais non pas sans rapport.
Durant la dcennie des annes 1870, la seule pratique des grves partielles restait toujours une
solution ngative, mme si les milieux ouvrires narrtaient pas de lutiliser comme recours
pour des revendications locales dans des cas extrmes. Dans la dcennie de 1880 (poque de
transition entre la phase conomique et politique du syndicalisme), la continuit des
expriences de grve, faites plus par ncessit que par mthode, tait loin de concurrencer les
amliorations qualitatives au niveau des fondements et des gains matriels des organisations
syndicalistes : meilleure dfinition des fonctions syndicales, rdactions des chartes des
principes syndicaux, dfense des intrts professionnels et des salaires. Dans ce cadre, si lon
peut dfinir cette priode, la grve et la vie syndicale cohabitent et tendent sincorporer
lune lautre.
Que la grve soit devenue populaire, et encore plus, le signe de la capacit des travailleurs
sorganiser, est un phnomne en connexion avec laccumulation de ses checs. La thse de
Michelle Perrot abonde dans la description des grves qui taient quasiment condamnes
chouer ds leur dpart : grves subites, protestataires ou dfensives, menes par des mtiers
mal organiss, domines par la colre et par la courte dure. Mais si lespoir dun succs
prexiste lentreprise dune action grviste, cet espoir est frquemment la gnralisation du
132

mouvement vers les compagnons de mtiers ou vers dautres mtiers. Dans ce sens, le pas
volutif de ce moyen ouvrier se voit dans lapparition des grves ruptives, sans motifs, telle
une force irrsistible qui attire les ouvriers quitter leurs ateliers, domins par un effet de
contagion et dimitation. La grve gnralise est le moyen terme ou ltape volutive entre
les grves inexpertes et la possibilit dorganiser une grve gnrale de tous les mtiers.
Pendant ce temps o la grve se gnralise, la premire presse syndicale (chez les mineurs
en 1880) montre lincorporation dans le langage ouvrier des notions sur lmancipation et sur
le capital, faisant non seulement un rapprochement entre les milieux syndicaux et lide de la
grve, mais aussi un pas non moins significatif vers la reprise politique du socialisme,
conduisant mme un idal dunification socialiste dans le monde ouvrier225. Nanmoins la
croissante activit syndicale, suivie en parallle par une rationalisation des mthodes de grve,
sestompe pour la premire fois dans lanne 1884226. La tendance la fusion entre les
associations syndicales et les grves comme expression de lorganisation ouvrire finit par se
cristalliser dune faon plus nette dans la priode qui va de la seconde moiti des annes 1880
la fin du sicle, qui vit apparatre la relle tendue de lide de grve gnrale dans les
milieux syndicaux, notamment partir des essais de grve gnralise des mineurs. Michelle
Perrot souligne que des essais de grve gnrale existaient dj dans les manifestations des
annes 1870, mais son application coordonne, ainsi que lentre de cette expression dans le
lexique et limaginaire des ouvriers, est propre la fin des annes 1880, o il nest plus
question dune diffusion par contagion dune grve gnralise, mais de la centralisation de
son agencement partir dun noyau syndical grant la propagande et prononant le mot
dordre de grve gnrale. Malgr une polarisation entre les diffrents mtiers (les mineurs
resteront dune tendance rformiste cause des rpressions violentes des grves de 1884 et
1886227), en 1888 la grve gnrale devient une priorit, plus quun instrument, et le 1er mai
1890 pointe la synchronie du mouvement dans lappel pour la premire dmonstration dune
grve gnrale nationale.

225

PERROT, M. La presse syndicale des ouvriers mineurs (1880-1914): Notes pour un inventaire. [en

ligne], dans Le Mouvement social, No. 43, La mine et les mineurs (Apr. - Jun., 1963). Association Le
Mouvement Social (ed.), pp. 93-115. Disponible sur : http://www.jstor.org/stable/3777404 (consult le 14-012011).
226

PERROT, M., op. cit., pp. 55-56.

227

Il sagit des grves des mineurs dAnzin (56 jours) et de Decazeville (108 jours), respectivement.

133

c) Dcomposition politique du syndicalisme franais par lide de la


grve gnrale
Pour montrer la dcomposition politique qui concerne le mythe de la grve gnrale, il faut
revenir au scnario syndicaliste et politique des annes 1880, qui confronte deux forces
confluentes sur le mouvement ouvrier : dun ct, lEtat cherche rconcilier les ouvriers
avec la Rpublique228 ; de lautre ct, les reprsentations politiques se polarisent dans les
premiers congrs des syndicats entre la solution cooprative (rformiste-conomique) et le
collectivisme (socialiste).
LEtat se situe dfinitivement comme acteur du conflit social ouvrier travers la loi des
syndicats de 1884 (loi Waldeck-Rousseau), qui donne un cadre lgal au pouvoir excutif
comme instance intermdiaire dans le conflit entre patrons et ouvriers, autrement dit comme
un vritable moyen politique pour agir en arbitre dans la lutte des classes229. Consquence
immdiate de cette loi sont les contradictions de son application, notamment dans la
perspective o le syndicalisme surgit sur le sentiment et sur lhabitude dagir dans lillgalit,
en clandestinit et en cachant sa vritable activit sous la forme dassociations mutualistes
lgales. Ce cadre juridique met les ouvriers dans des piges et dans des nouveaux problmes :
la confection des listes et des livrets des syndiqus, des attentes judiciaires dmesures pour la
rvision des injustices patronales ou la non reconnaissance des syndicats par tous les
patrons230. En outre, lapplication de cette loi fait augmenter la pression dans certains conflits
et pousse les ouvriers recourir des grves extrmes et des paroles violentes.
Les syndicalistes en conservent un certain mpris du droit et le sentiment que la
force ouvrire compte bien davantage. La loi de 1864 nexisterait pas sil ny avait
eu des coalitions avant 1864 ; la loi de 1884 naurait pas t vote si des syndicats ne
staient pas constitus avant dtre lgaux. En sens inverse, toutes les difficults

228

Selon Georges Lefranc, cela correspond la politique du gouvernement de Lon Gambetta la fin des

annes 1870, avec comme but de faire confiance aux ouvriers. Cf. LEFRANC, G., op. cit., p. 29.
229

Cette loi marque lentre de lEtat comme arbitre du conflit ouvrier (prfets, sous-prfets, commissaires)

lorsque les patrons ne veulent pas traiter directement avec les ouvriers. Les ngociations se droulent parfois
indirectement, par lintermdiaire des autorits (municipales, mais plus souvent encore, prfectorales). Exerant
leur fonction de mdiation, elles transmettent les propositions et contre-propositions des uns et des autres ; des
grves se dnouent sans aucune entrevue des deux parties. PERROT, M., op. cit., pp. 268, 297-310. Nous
avons dj trait la critique de Benjamin contre cette position de lEtat face aux conflits grvistes. Cf. Supra,
pp. 48-50.
230

Cf. LEFRANC, G., op. cit., pp. 34-38.

134

relatives au droit de coalition nont pas disparu en 1864, ni toutes celles qui sont
inhrentes au droit syndical en 1884. [] Telle est la conclusion plus ou moins
consciente que tirent les militants. Labsence de sens juridique est lune des
caractristiques du syndicalisme franais. Elle se marque aussi bien dans sa vie
intrieure que dans ses relations avec lEtat ou avec les employeurs. 231
Cependant la rgulation judiciaire de linstance syndicale laisse le terrain libre la
reprsentation politique. Le Parti Ouvrier Franais, P.O.F., premier parti marxiste en France
(cr en 1882), domine dans ces annes la reprsentation dans la Fdration Nationale des
Syndicats F.N.S. (1886). La charte inaugurale de cette fdration dinspiration politique
guesdiste, exclut les syndicats qui ne sont pas engags dans la lutte des classes et qui sont l
pour acquiescer aux volonts bourgeoises et au gouvernement (contre la version conomique
du syndicalisme), embrasse lide du collectivisme et dclare la fraternit envers les
fdrations socialistes232. La recrudescence des conflits ouvriers concide non seulement avec
la monte de la politique socialiste du mouvement syndicaliste, mais aussi avec lexcs de ses
tendances. La dynamique syndicaliste voue au socialisme tend ds cette poque vers sa
dcomposition politique interne. La trace de cette dcomposition est indubitablement dans les
rapports des congrs politiques et syndicalistes.
Ds le IIIe Congrs (Marseille, 1879), la tendance socialiste lemporte sur les
lments modrs, rformistes. Mais avec le IVe Congrs (Le Havre, 1880), o est
adopt le programme rvolutionnaire labor par Guesde avec Marx et Engels,
commence une priode de scissions et de dchirement. / [] En 1886, lorsque se
forme la Fdration Nationale des Syndicats, le mouvement socialiste est divis en
tendances rivales : en plus des divers groupes anarchistes, on compte des guesdistes,
des possibilistes (qui se scinderont bientt en broussistes et allemanistes), des
blanquistes et des indpendants. 233
231

Ibid., p. 38.

232

Sur le rapport entre le socialisme et la solution collectiviste, Cf. ANGENOT, Marc. LUtopie collectiviste.

Le grand rcit socialiste de la Deuxime Internationale. Paris : PUF, 1993.


233

BRECY, R., op. cit., p. 23. A propos de la stratgie par laquelle sintroduit le socialisme dans le

syndicalisme, Lefranc signale : Selon J.Rougerie, cest vers 1880 que la classe ouvrire franaise approche du
type moderne. Mais ne faut-il pas prendre en considration aussi la remarque de Madame Michelle Perrot parlant
vers cette anne 1880 dune pousse de messianisme rvolutionnaire que la crise de 1882 accentuera encore ?
Lafargue et Guesde annoncent la Rvolution pour dans quelques annes. Si lmancipation totale est si proche,
doit-on se soucier de rformes ? . LEFRANC,G., op. cit., p. 33.

135

La progression de ces congrs entre 1886 et 1894, reflet de la dcomposition politique du


syndicalisme franais, connat alors la propagation de lide de grve gnrale qui entre en
conflit avec la stratgie de la conqute des pouvoirs politiques, et en consquence avec la
direction politique du parti sur le mouvement syndicaliste. Les dbats sur la grve gnrale
rvolutionnaire datent de la squence des congrs syndicalistes et politiques autour des annes
1890, notamment travers la figure anarchiste de Joseph Tortelier, concidant avec la ralit
des grves gnralises de cette mme poque234.
[les ouvriers] reconnaissent de plus en plus que la grve isole a peu de chances de
succs. Trs vite ils arrivent lide de grve gnrale. Elle est propose pour la
premire fois en France au congrs ouvrier de Bordeaux (1888) [] [cette ide] est
reprise par Fernand Pelloutier [] au congrs de Tours (septembre 1892) ; elle est
vote au congrs de Marseille quelques jours aprs (septembre 1892) sur la
proposition de Briand. Elle est dfinitivement adopte par tous les congrs
corporatifs partir du congrs de Nantes (septembre 1894). Cest aussi ce dernier
congrs queut lieu la scission dfinitive avec les politiciens. 235
Cependant, la grve gnrale de 1890 na pas t lexprience rvolutionnaire. Cette grve
dtermine un moment essentiellement politique du mouvement syndicaliste : la squence
historique de la dcomposition politique du socialisme. La nouveau parti ouvrier socialiste, le
parti allemaniste (1890), prne la grve gnrale comme principe, se sparant du socialisme
234

Sil [Joseph Tortellier] nest pas l"inventeur" de lide de grve gnrale, il fut sans doute celui qui fit

le plus pour la rpandre dans les annes 1887-1890. [] Il est perptuellement en voyage, il est mieux cout en
province qu Paris [] E.Pouget, J.Allemane et autres militants rvolutionnaires qui connurent lactivit
inlassable de Tortelier lont considr comme le premier aptre de la grve gnrale. / [...] / Par la suite, alors
que les grandes organisations syndicales et politiques se sont empares de la grve gnrale et que lide qui lui
tait si chre a pntr les masses, le compagnon Tortelier rentrera dans lombre. BRECY, R., op. cit., pp. 2426.
235

ESRI (Groupe des Etudiants Socialistes Rvolutionnaires Internationalistes). La grve gnrale.

Rapport prsent au congrs antiparlementaire (1901), dans CHUECA, M., op. cit., pp. 98-99. Jacques Julliard
souligne galement: [].Mais cest le congrs suivant de cette organisation, tenu successivement Bordeaux
et au Bouscat du 28 octobre au 4 novembre 1888 qui pose publiquement le problme. Le congrs dclare en effet
que "seule la grve gnrale, cest--dire la cessation complte de tout travail, ou la rvolution, peut entraner les
travailleurs vers leur mancipation". A vrai dire la motion, vote semble-t-il limproviste, neut pas le
retentissement quon serait tent de lui prter rtrospectivement ; mais si on la rapproche de cette autre
dclaration : "Le congrs engage les travailleurs se sparer nettement des politiciens, qui les trompent", on voit
nettement se dessiner une voie syndicale vers la rvolution, distincte et bientt concurrente de la voie politique.
JULLIARD, J., op. cit., p. 66.

136

de Guesde, qui soppose la grve gnrale236. Dans cette division, se ralise la grve
gnrale de 1890 comme une dmonstration des forces. Aux yeux des syndicalistes ce fut une
grve symbolique, une sorte de liturgie vide de son vritable caractre rvolutionnaire. Leur
critique tait contre lide dune grve gnrale comme runion massive qui sert simplement
effrayer ladversaire pour agrandir le potentiel politique dun parti237. Ce sentiment de
rectifier le chemin montr par la grve gnrale de 1890 est la base de la reformulation de
lide de grve gnrale syndicaliste qui redfinit sa forme rvolutionnaire. A partir de ce
moment la dcomposition politique est porte son point de tension maximale, provoquant la
rupture entre les partis politiques socialistes et lautonomie du mouvement syndicaliste.
A la veille de Marseille (1892), la grve gnrale nest encore nullement dans
lesprit des protagonistes ce quelle sera objectivement lissue du congrs et quelle
restera pendant des annes : une machine de guerre contre le socialisme politique, et
le guesdisme en particulier. [] Cest justement la dtermination des guesdistes lors
de ce second congrs politique cette fois qui ouvre les yeux Pelloutier.
Puisquils se posent en principaux adversaires de la grve gnrale, il na plus qu
les quitter et se rapprocher du parti syndical comme on dit volontiers lpoque.
Cest de ce mois doctobre 1892 que date le caractre antipolitique de la grve
gnrale, sous la conduite de Briand occasionnellement, mais surtout de
Pelloutier. 238
La scission entre politique et syndicalisme du congrs de la Fdration Nationale des
Syndicats F.N.S. Marseille en 1892, conduit quelques annes plus tard la cration de la
Confdration Gnrale des Travailleurs C.G.T. en 1895, de caractre anti-politique et
rvolutionnaire. La cartographie politique syndicaliste au moment de la cration de la C.G.T

236

Ce nest pas tout, partir de 1890, se dresse un parti qui fait de la grve gnrale son objectif, de

lorganisation syndicale, un des moyens daction privilgis du proltariat ; un parti comme seul aurait pu le
rver en 1890 un adversaire des partis : cest le parti ouvrier socialiste rvolutionnaire (P.O.S.R.) ou parti
allemaniste (issu de la scission du parti possibiliste Chtellerault, 1890). Ibid., p. 67.
237

BRECY, R., op. cit., p. 24.

238

JULLIARD, J., op. cit., pp. 80-81. Il faut souligner quen 1892 se cre une nouvelle entit syndicaliste : la

Fdration des Bourses de Travail. Cette fdration sera dirig par Fernand Pelloutier de 1895 jusqu sa mort
en 1901. Soulignons dores et dj que Pelloutier est la figure emblmatique du syndicalisme rvolutionnaire.
Nous y reviendrons.

137

se laisse lire parfaitement partir des diffrentes positions sur lide de grve gnrale239. La
critique de Sorel contre la dcomposition du marxisme autour de lide rvolutionnaire
mythique de la lutte des classes, se confirme ici dans la dcomposition du socialisme polaris
en fonction de son soutient ou rejet du mythe de la grve gnrale.

d) La grve gnrale : conception anarchiste du syndicalisme franais


Ladoption de lide de grve gnrale dans le mouvement syndicaliste (comme
propagande et prparation de cette action) ainsi que lloignement des directives des partis
politiques, marque ici dune dernire mutation idologique de ce mouvement : lentre dans
ses files des militants anarchistes autour des annes 1890, au fur et mesure que se confirme
lautonomie du syndicalisme. Lanarchisme est le milieu idologique dans lequel se propage
lide de grve gnrale parmi les militants syndicalistes, le lien entre linstance organisatrice
de la grve gnrale et la pratique des mouvements sociaux.
Il sagit de la rencontre entre un syndicalisme sans idologie (n directement de la
pratique des luttes des classes) et dune idologie [lanarchisme] sans vritable
pratique sociale (trangre en gnral aux luttes de masse). Ainsi pntrrent dans les
milieux syndicaux des ides initialement puises chez Stirner, Proudhon, Bakounine,
cest--dire des thoriciens vigoureusement combattus par Marx et Engels. 240
Lide de la grve gnrale constitue lun des thmes conflictuels dans la scission entre
marxisme et anarchisme dans la Premire Internationale, do provient lInternationale
antiautoritaire (1872). Celle-ci soutenait laction de la grve gnrale et proclamait la

239

Robert Brecy signale la cartographie des penses politiques selon le critre de la grve gnrale : les

allemanistes taient en faveur de la grve gnrale comme lun des meilleurs moyens pour affranchir le
proltariat ; les guesdistes (P.O.F.) taient en faveur du suffrage universel et de la reprsentation parlementaire,
en dpit de la grve gnrale comme moyen mancipateur ; les blanquistes se plaaient entre la forme politique
et rvolutionnaire, pour une grve gnrale au service de lmancipation qui ne reprsentait pas lmancipation
mme ; les anarchistes, spars en factions syndicalistes et individualistes, taient contre toute organisation
hirarchique. Cf. BRECY, R., op. cit., pp. 53-56. De son ct, Jean Maitron, enumre les cinq partis qui se
disputent la clientle lectorale : P.O.F. (Jules Guesde), Fdration des Travailleurs Socialistes (Paul Brousse),
P.O.S.R. (Jean Allemane), Comit rvolutionnaire indpendant (blanquistes) ; Socialistes indpendants (Jean
Jaurs). Cf. MAITRON, J., op. cit., p. 307, note 126.
240

MOISSONNIER, Maurice. Anarcho-syndicalisme , dans BENSUSSAN, Grard et LABICA, Georges.

Dictionnaire critique du marxisme. Paris : PUF (Quadrige), 1982, p. 33.

138

destruction des pouvoirs politiques241. Mais le syndicalisme arrive par sa propre


dcomposition politique la ngation des pouvoirs politiques, ainsi qu la conception de la
grve gnrale.
Ainsi, laspect anarchiste du syndicalisme ne dcoule pas de la tradition anarchiste qui
soutenait la grve gnrale. Dj lanarchisme ultrieur lInternationale antiautoritaire
(1880) bifurque. Dun ct, on trouve les militants qui passent lillgalit dune priode
dattentats anarchistes (Ravachol) entre 1892-1894 en France avec lesprit de faire la
propagande par les faits .
Aussi, entre 1880 et 1914, les anarchistes auront-ils traverser une phase critique
de leur histoire et se trouveront-ils, pour longtemps, spars de la masse ouvrire. Au
cours de ce moment difficile, il semble que lemploi de certaines mthodes daction
directe attentats la bombe ou propagande par le fait fut la fois une cause et un
effet de leur isolement et de lvolution gnrale des travailleurs vers des positions
rformistes. Isols, livrs eux-mmes, jugs svrement par lopinion, les
libertaires senfermrent momentanment dans un activisme minoritaire de dsespoir
et dans un sectarisme irraliste sans lendemain, dont il leur fallut bien sortir un jour,
lorsque la ncessit de reprendre place au sein du mouvement proltarien deviendrait
trop vidente. 242
De lautre ct, il se produit le rapprochement des anarchistes vers les mouvements
sociaux et les minorits agissantes sur les masses. Il sagissait dadhrer au caractre libertaire
qui se faisait jour dans certaines formes de syndicalisme. Certes, un problme doctrinal se
trouvait dans le fait que le syndicat est avant tout une organisation, un possible foyer de
hirarchies. Cependant rien nempchait la formation de cette stratgie nouvelle. Jean Maitron
dcouvre dans un document de la police des instructions du groupe Lavant-garde de

241

Dans le premier congrs des Anarchistes dissidents de la Premire Internationale ( Saint-Imier, 1872) il

y est dclar : " 1 Que la destruction de tout pouvoir politique est le premier devoir du proltariat. 2 Que
toute organisation dun pouvoir politique soi-disant provisoire et rvolutionnaire, pour amener cette destruction,
ne peut tre quune tromperie de plus et serait aussi dangereuse pour le proltariat que tous les gouvernements
existant aujourdhui ". Quant la grve, les congressistes y voient sans doute " un moyen prcieux de lutte ,
mais sans se faire aucune illusion sur ses rsultats conomiques[]". Bulletin de la Fdration jurassienne,
n 17-18, 15 sept. 1er oct.1872, cit par PREPOSIET, Jean. Histoire de lanarchisme. Paris : Tallandier, 2002,
p. 91.
242

Ibid., p. 96.

139

Londres (Malatesta, Malako, Kropotkine, Louis Michel, dautres internationaux), rendant


compte de cette tactique anarchiste alternative.
L o il nexiste pas de syndicats, les anarchistes doivent en crer, et l o il en
existe dj, il faut se mler aux adhrents [] Il faut profiter de tout pour faire de la
propagande anarchiste et mettre constamment en garde les ouvriers contre les
socialistes autoritaires qui seront leurs oppresseurs de demain. / Quand des
compagnons voudront faire des actes individuels, il est utile que ces actes soient tels
que les masses puissent facilement y reconnatre luvre des gens qui luttent et se
sacrifient pour le bien de tous. 243
Il faut ajouter que dans ce temps Fernand Pelloutier agit vritablement comme mdiateur
de lentre de lanarchisme dans le syndicalisme244 et que les lments qui dfinissent sa
conception du syndicalisme dans les annes 1890, malgr leur caractre rpublicain, sont
porteurs dun idal libertaire anarchiste qui se dmarque de toute usage de la violence.
[Pelloutier] appelle la rpression de la "secte ravacholienne". Noublions pas que
nous sommes lpoque de lillgalisme et des attentats anarchistes. Sa solution,
cest une forme originale de socialisme libertaire. Les ouvriers devront disposer dun
instrument, dun moyen dexpression et daction qui leur soit propre. Ce moyen,
cest le syndicat, lequel a besoin dun point dancrage particulier. LEtat
dmocratique a son sige au Palais Bourbon. Le capitalisme possde son lieu
privilgi : la Bourse financire. La Bourse du Travail permettra aux travailleurs
davoir pignon sur rue, de se voir reconnatre le droit de sassocier librement au
grand jour et davoir une existence matrielle reconnue. 245
Il serait faux de dire que linfluence des anarchistes sur le mouvement syndicaliste
provoque la dcomposition politique qui finit par des disputes syndicalistes intestines. En
ralit le dsir dautonomie ouvrire, accompagn des erreurs dune politique opportuniste de
la part du socialisme rformiste, ouvre les portes du syndicalisme la pense anarchiste246.
243

Archives Nationales, F7, 12504, cit par MAITRON, J, op. cit., pp. 268-269.

244

PELLOUTIER, Fernand. L'Organisation corporative et l'anarchie : plan de confrence. [en ligne]. Paris :

Bibliothque de lArt Social, 1896. Disponible sur : gallica.bnf.fr, Bibliothque Nationale de France.
245

PREPOSIET, J., op. cit., p. 433.

246

Lanarcho-syndicalisme apparat comme la punition des pchs rformistes du mouvement syndical .

CHARLES, Jean, Les Dbuts du mouvement syndical Besanon. La Fdration ouvrire (1891-1914). Paris,
Ed.Sociales, 1962, p. 208, dans PREPOSIET, J., op. cit., p. 447. Il est vrai aussi, comme le montrait Lnine,
que linfluence anarchiste "a t souvent une sorte de chtiment pour les dviations opportunistes du mouvement

140

Lanarchisme fait ainsi son entre au syndicalisme aprs lvacuation de la voie politique du
socialisme, assimilant lide de la grve gnrale, sincorporant aux postes de la Fdration
des Bourses et constituant le ple idologique du syndicalisme au moment de confirmer son
autonomie par la cration de la C.G.T247.
Les anarchistes sefforceront alors de simplanter dans les syndicats, pour y
combattre lidologie social-dmocrate et les tentatives de collaboration de classe.
On peut dire que si lanarchisme retrouva la sant en sintgrant laction syndicale,
ce changement dorientation permit du mme coup aux syndicats, trs souvent
paralyss par le rformisme, de puiser des forces nouvelles dans lanarchosyndicalisme. 248
La communion anarcho-syndicaliste se faonne alors dans une fluctuation rciproque :
dun ct des anarchistes sincorporent la militance syndicaliste ; de lautre des syndicalistes
favorables la rvolution par la grve gnrale et contre les pouvoirs politiques (dmocratie
parlementaire), se font collaborateurs des journaux anarchistes249. Ces journaux deviennent
les organes de propagation des ides anarcho-syndicalistes (Fdration des Bourses et
C.G.T.) et reprsentent les vritables instances de la prparation-mme de la grve gnrale
rvolutionnaire : moyen technique pour la diffusion de cette ide250.
ouvrier" et quelle est apparue en Europe occidentale comme "le rsultat direct et invitable de lopportunisme,
du rformisme, du crtinisme parlementaire" MOISSONNIER, M., op. cit., p. 33. Pour la rfrence Lenine,
Cf. LENINE, Vladimir I. uvres, nov.1907, vol.13. Weinstein, Michle Petitot, Nikita Sibroff, Olga
Tatarinova (tr.). Paris, Moscou : ditions Sociales (ditions en langues trangres), 1967, p. 174.
247

Jean Maitron souligne comme dates de lentre anarchiste dans le syndicalisme le congrs F.N.S. de

Nantes 1894 (aprs le triomphe de lide de grve gnrale, les guesdistes se retirent) et aussi lexclusion des
anarchistes du congrs de Londres 1896 de la Deuxime Internationale, en soulignant que la dlgation
anarchiste y tait dj compose par des syndicalistes (Pelloutier). Cf. MAITRON, J., op. cit., pp. 290-291.
248

PREPOSIET, J., op. cit., p. 96.

249

Tous les efforts de Pelloutier tendront dfinir une voie proltarienne originale, en naviguant entre deux

cueils : lopportunisme parlementaire dun ct, lextrmisme illgaliste de lautre. Estimant que les travailleurs
navaient rien attendre de ce cot-l, Pelloutier, en bon libertaire, a toujours fait preuve du plus profond mpris
pour la dmocratie reprsentative. Larbitrage des hommes politiques dans les conflits sociaux lui paraissait un
leurre. Ibid., p. 433.
250

Entre 1892-1894 on trouve les journaux anarchistes La Rvolte et Le pre Peinard (dEmile Pouget, dans

son exil Londres). Aprs quatorze mois sans publications anarchistes, ils apparaissent en 1895 Le Temps
Nouveaux (suite de La Rvolte ), La Sociale (dEmile Pouget, en France), Le Libertaire (de Sbastien Faure). A
lexception de ce dernier de tendance anarchiste-individualiste, ces journaux commencent propager les ides
dun anarchisme syndicaliste. A partir de 1900, Pouget devient rdacteur en chef de La voix du peuple, le journal

141

Sil y a une diffrence entre lanarcho-syndicalisme et le syndicalisme rvolutionnaire,


celle-ci sest produite plus tardivement, lors de la rdaction de la Charte dAmiens dans le
congrs de la C.G.T. de 1906, qui sinscrit sur les mmes principes dfendus pendant dix
annes (lutte des classes, mancipation des travailleurs par les travailleurs, grve gnrale,
journe de huit heures), mais se dfait de toute nomination idologique engageant un courant
de pense au-del du nom syndicalisme rvolutionnaire (en cartant le label anarchiste).
Malgr cela, les militants de ce syndicalisme taient les mmes anarchistes qui continuaient
diffuser lide rvolutionnaire de la grve gnrale, qui tait tout de mme aussi leur uvre251.

e) La grve gnrale : phase rvolutionnaire du syndicalisme franais


Evacuation des revendications politiques et entre des militants anarchistes, ce sont les
deux moments du mouvement syndicaliste qui sont couronns par la formulation du projet de
la grve gnrale rvolutionnaire. Il existe un consensus dans les recherches sur la priode de
lanarcho-syndicalisme en France que la figure emblmatique du projet de grve gnrale
rvolutionnaire est Fernand Pelloutier.
Tout indique que cest au dbut de 1892, aprs son retour de la Forge-Neuve, que
Pelloutier eut avec son ami Aristide Briand les conversations dcisives qui devaient
aboutir quelques mois plus tard la formulation du projet de grve gnrale. 252
Limportance de ce projet cest de donner la base des principes qui seront propags par
Pelloutier et Briand dans la srie des congrs nationaux syndicalistes, processus au milieu
duquel sont cres la Fdration de Bourses de travail (1892) et la C.G.T. (1895). Selon
Jacques Julliard, il y a trois principes qui dfinissent le contenu de cet crit : non-violence,
internationalisme et rpublicanisme. Sur le principe de non-violence, Pelloutier justifie le
refus de la violence rvolutionnaire par lchec politique antrieur des rvolutions violentes,

de la C.G.T. Et au moment o Le Libertaire devient syndicaliste, apparat un nouveaux journal anarchiste antisyndicaliste, nomm LAnarchie. Cf. MAITRON, J., op. cit., pp. 270-278.
251

Ibid. 320-321.

252

Il sagit, selon Jacques Julliard, dun article anonyme rdig par Fernand Pelloutier dans la Dmocratie de

lOuest, 26.8.1892, mais qui publi ultrieurement. "De la Rvolution par la grve gnrale " est un texte
trange. Cest leffort le plus appliqu que lpoque ait tent pour imaginer la rvolution sociale la plus radicale
qui soit, par des moyens les plus pacifiques. Mieux : pour dtruire de fond en comble le principe de proprit et
la lgalit bourgeoise en se conformant strictement cette lgalit. Cest l luvre des juristes saisis par
lanarchie. JULLIARD, J., op. cit., p. 67.

142

et leurs faibles chances techniques de russir dsormais. Linternationalisme vient du fait


significatif quon parle plus volontiers lpoque de grve universelle que de grve
gnrale, pour bien indiquer quil sagit par l de faire appel non seulement lensemble des
professions mais aussi lensemble des nations. Et rpublicain, dans le sens de profiter des
garanties lgales (droit de grve et loi des syndicats) pour favoriser les revendications
sociales253. Au-del de ce caractre transitif vers la sparation des formes politiques et de
lEtat, le plus tonnant de cette thorie est la prvision et le calcul du temps de prparation de
la grve gnrale (en cinq ans) et de la dure mme de sa mise en pratique qui entranerait la
rvolution (en quinze jours).
4 millions de syndiqus versant pendant cinq ans une cotisation annuelle de 20
francs runiraient une somme de 400 millions qui permettraient, raison dun peu
moins de 3 francs par jour, de fournir chacune des 10 millions de personnes
composant la population ouvrire, une allocation globale de 40 francs correspondant
quinze jours de grve. Or, selon nos auteurs [Pelloutier et Briand], cest le
maximum de temps ncessaire pour que scroule la socit bourgeoise. 254
Cest pour nous le vritable caractre apocalyptique, voire eschatologique, qui sannonce
dans ce calcul : une date qui peut tre fixe, un temps dattente prcis, un espoir court terme,
le dbut dune nouvelle re historique. Mais revenant aux effets de ces formulations, lon peut
dire que ces principes (non-violence, internationalisme et rpublicanisme) obissent aussi
une stratgie visant la conversion des militants politiques et syndicalistes lide de prparer
la grve gnrale.
Notons bien que, [dans lesprit de Pelloutier], la notion de grve gnrale ne se
conoit pas comme une attitude purement ngative et passive. Avant de "se croiser
les bras", il faudra que les travailleurs prparent soigneusement la cessation de

253

JULLIARD, J., op. cit., pp. 69-70. Selon Jean Prposiet, Pelloutier dfendra lide de ce quil

considrait comme la plus radicale des rvolutions, mene sans recours la violence, sans effusion de sang, une
rvolution dtruisant de fond en comble lordre bourgeois et la proprit capitaliste et sans sortir du terrain de
la lgalit. Cette ide-force, cest celle de la grve gnrale des travailleurs. PREPOSIET, J., op. cit., pp. 431432.
254

JULLIARD, J., op. cit., p. 73. La dure des quinze jours prvue pour lvnement de la grve gnrale

inclut le calcul du maintien des forces armes par lEtat. Cf. PELLOUTIER, Fernand et GIRARD, Henri.
Quest-ce que la Grve gnrale ? Disponible sur :
http://www.pelloutier.net/dossiers/dossiers.php?id_dossier=44 [consult le 25-07-2011].

143

travail. La grve gnrale implique un effort soutenu dans le temps, bien avant son
dclenchement. 255
Cest aussi la priode pour laquelle des historiens du syndicalisme comme R.Brecy et
J.Julliard parlent de la campagne propagandiste des aptres de la grve gnrale qui
introduisent ce thme dans les ordres du jour des diffrents congrs politiques et
syndicalistes256. Dans les dbats, ces aptres ont un grand succs parmi les militants
syndicalistes, au point de provoquer, tel que nous venons de le voir, la scission dans le monde
ouvrier entre syndicalisme et partis politiques face lincompatibilit de la grve gnrale
avec la conqute socialiste des pouvoirs politiques. La diffusion apostolique des principes de
cette ide est constante entre 1894 et 1902 par les publications des journaux anarchistessyndicalistes qui ripostent aux critiques politiques. Cette diffusion est reconduite par la
cration de la Commission de propagande des grves et de la grve gnrale de la C.G.T.
en 1902257.
Le dernier temps du syndicalisme franais cest ladoption dfinitive de la grve gnrale
comme programme de la C.G.T. Le congrs dAmiens de 1906 ralise la charte du
syndicalisme rvolutionnaire, qui cristallise cette srie des principes noncs une dizaine
dannes auparavant dans le projet de Pelloutier, et ceci en termes danticapitalisme, lutte des
classes, rvolution par la grve gnrale, syndicat comme unit sociale apolitique de
lavenir258. En outre, le syndicalisme rvolutionnaire apparat comme la vritable conjonction
de deux penses inconciliables, le marxisme et lanarchisme, dans la mesure o son
programme projette la prparation de lmancipation intgrale [] expropriation capitaliste,
dont le moyen daction sera la grve gnrale 259. Cest ici que les intellectuels socialistes
(Sorel, Berth, Lagardelle) appuient ce mouvement en clbrant son autonomie des objectifs
politiques, en le liant un socialisme rvolutionnaire non-tatique et en critiquant les formes
politiques (socialisme dEtat) qui empchent sa promotion dans lhistoire. Dans ce dbut du

255

PREPOSIET, J., op. cit., p. 432.

256

Un aptre de la grve gnrale est celui qui fait sa propagande dans les congrs, parmi les travailleurs,

dans ldition des revues. [] comme les trois mousquetaires, les aptres de la grve gnrale taient quatre :
Tortelier, Pelloutier, Briand et Girard. . BRECY, R., op. cit., p. 67.
257

En 1902, la C.G.T. absorbe la Fdration des Bourses de Travail, aprs la mort de sa figure rfrentielle,

Fernand Pelloutier.
258

MAITRON, J., op. cit., pp. 320-321.

259

BRECY, R., op. cit., p. 75.

144

XXe sicle

la possibilit relle et historique dune grve gnrale est donc son degr maximal

et sa ralisation reste indissociable du mouvement syndicaliste rvolutionnaire.


Cependant ce moment dessor syndicaliste est aussi le dbut de la dchance historique de
ce mouvement260. Cest le temps des grandes grves de mineurs (Draveil-Villeneuve-Saint
Georges, 1908) brises par Georges Clemenceau261. Cest aussi le temps o le socialisme
parlementaire reprend son compte lancienne ide de grve gnrale comme une arme
politique : tactique contre une guerre internationale, ralisation immdiate et sans prparation,
passage linsurrection. Ces buts politiques redfinissent la fonction de la grve gnrale
dans les congrs socialistes franais et dans la Deuxime Internationale262. Pourtant, mme
cette version politique de la grve gnrale sera un nouvel essai manqu, constat dautant plus
grave qu la veille de la Guerre 14-18, la rsolution dune grve gnrale (contre le service
militaire de trois ans) programm pour le 24 septembre 1913, est repousse parce que mme
certains partisans de la grve gnrale estiment que "la C.G.T. nest pas alors en tat de
lorganiser avec succs." Cest dj un avant-got de la grande drobade ou de
limpuissance de lt 14. 263

260

Selon Miguel Chueca, aprs 1902 on ne discute gure de la grve gnrale dans les congrs ouvriers. Mais

ce serait le signe dune question justement indiscutable, acquise. En outre, le fait que ses adversaires (Guesde)
continuent attaquer farouchement lide de grve gnrale tait le signe de son actualit. Pour Chueca, le dclin
de lide de grve gnrale se situe entre 1907-1913, avec lapparition des publications qui prennent une certaine
distance avec son esprit, comme celle de P.Griffuehles (scrtaire gnrale de la C.G.T. de 1902-1909), pour qui
le syndicalisme devait renoncer ses illusions romantiques CHUECA, M., op. cit., p. 35.
261

Cf. JULLIARD, J. Clemenceau briseur de grves. Paris : Julliard, 1965.

262

BRECY, R. Ibid. pp. 80-84.

263

Ibid., p. 88. R. Brecy fait rfrence la thse doctorale de Collette Chambelland, en reprant laffirmation

suivante : Une seule chose aurait pu nous montrer la force de cette ide : le dclenchement dune grve
gnrale mais cela na jamais eu lieu, ni mme na jamais t tent . CHAMBELLAND, Collette. D.E.S. :
Lide de grve gnrale en France (1871-1914), cit par BRECY, R. Ibid., p. 64. Nous tenterons de montrer
dans notre thse que lenjeu de cette ralisation ne se joue pas dans laccomplissement absolu de cette promesse
de larrt universel, sinon dans sa dmarche historique.

145

3.3. La formation des consciences dans le mythe de la grve


gnrale
a) Conscience sociale et conscience des grves
Connaissant les tapes conomique, politique et rvolutionnaire dun mouvement
syndicaliste, ainsi que les ges de la grve en France, peut-on reconnatre la transmission de
lide rvolutionnaire et lapparition dune conscience dans la formation du mythe de la grve
gnrale ?
Dans La coutume ouvrire de Maxime Leroy se trouve une possible rponse cette
question concernant le rapport entre une thorie des syndicalismes et les formes de la grve
ouvrire. Le point nodal de ce rapport concerne le transformation de la conscience juridique
du conflit ouvrier en conscience social et morale.
Leroy repre un renversement des conditions matrielles du conflit ouvrier en France
lorsque le caractre conomique des grves se subordonne progressivement lorganisation,
lducation et la solidarit syndicales.
Les grves ont t longtemps combattues par des arguments dordre conomique :
les syndicalistes contemporaines les justifiaient surtout pour des motifs dducation
ouvrire, de solidarit et de rvolution. 264
En France, ce renversement dans le rapport de la classe des travailleurs aux grves
concide, daprs Leroy, avec la loi syndicaliste de 1884. Il sagit du rveil dune conscience
sur des aspects trs prcis concernant la comprhension de la nature juridique du conflit
ouvrier et les solutions des conflits moraux lintrieur des grves.
Pour la question juridique, Leroy cite un cas de jurisprudence qui tait frquent dans les
conflits entre patrons et ouvriers, relevant de la diffrence entre droit civil et droit syndical : la
grve comme rupture du contrat. Le licenciement dun ouvrier dans le droit civil se justifie
dans la rupture du contrat par cessation du travail et suppose lexercice dune volont
individuelle de manquer ses obligations. En revanche, lorsque le licenciement dun ouvrier
rentre dans le cadre dun mouvement social, il relve du droit syndical, car il ny a pas de
volont individuelle dans la cessation du travail, mais une volont collective.

264

LEROY, M., op. cit., p. 651.

146

La grve, en un mot [] supprime "la dispute individuelle entre patron et


ouvrier". 265
Pourtant lapplication du droit syndical na pas donn de solutions la situation dadversit
des travailleurs. Certes, cette loi reprsente un ensemble dintentions politiques, comme la
rconciliation de louvrier avec lEtat et le rpublicanisme (lien perdu aprs la Commune de
Paris) et linstallation de la confiance des ouvriers dans la solution juridique de leurs conflits.
Lapparition du contraste entre droit civil et droit syndical tait cense de produire un progrs
pour le mouvement syndicaliste. Mais ce sont les problmes pratiques du droit syndical qui
prennent le devant de la scne vers la fin des annes 1880.
Mme quand la grve (grce au droit syndical) a un succs, les travailleurs gardent
quand mme le sentiment que leur situation est toujours mauvaise. 266
Cest ce que rveille, suivant Leroy, une conscience de classe. Comprenant que la solution
juridique de leurs problmes est illusoire, les ouvriers ralisent que le conflit nest alors ni
conomique ni juridique, mais social267. Sans avoir recours lillumination des intellectuels,
les ouvriers ralisent leur propre apprentissage subjectif de la lutte, l o le droit syndical fait
dfaut pour rpondre aux demandes ouvrires.
En mme temps, cette conscience samalgame un apprentissage inhrente aux grves
ouvrires. Selon Leroy il existe aussi des conflits lintrieur des grves qui gnrent
conscience et engagement et qui proviennent dune question morale. Leroy analyse le
problme des jaunes et des rengats . Les premiers sont des ouvriers qui remplacent les
travailleurs mobiliss dans des grves, tandis que les seconds correspondent la figure de
louvrier hsitant sur son engagement grviste. Malgr leurs diffrences, ces deux figures
relvent dun mme dilemme moral sur la non-participation grviste : un ouvrier qui doit
dcider entre nourrir sa famille ou se joindre la mobilisation sociale. Pour Leroy, ce conflit
inhrent aux grves oblige gnrer un concept de justice pour justifier la moralit de la
violence dans les grves, car la situation dadversit qui rassemble contre lennemi extrieur,
265

LEROY, M., op. cit., p. 665.

266

LEROY, M., op. cit., p. 668. Nous avons soulign ce problme dapplication de la loi syndicale comme

lhabitude syndicaliste dagir dans la clandestinit, la mfiance apparatre dans un registre syndical didentit,
la non reconnaissance des droits de la part des patrons, le refus du dialogue et des ngociations, les longues
attentes pour la rsolution des diffrends juridiques. Cf. LEFRANC, G. pp. 34-38.
267

Le temps proche des annes 1890, nous lavons vu, est aussi le temps o les militants socialistes

reviennent de la rclusion ou de lexil pour leur participation la Commune de Paris. Leur rincorporation au
mouvement ouvrier est aussi celle des ides rvolutionnaires. Cf. Supra, pp. 129-132.

147

demande de surcrot une attitude contre lennemi interne, voire une punition contre les
infractions la solidarit268. Se mobiliser exige non seulement une organisation des
participants, mais surtout des rgles sur lengagement manant de celle-ci. Elias Canetti
aborde prcisment ce thme de lorganisation, les rgles et la conscience collective inhrente
toute grve en tant que masse de refus.
Pour la grve proprement dite, il est important que chacun observe le mot dordre
dinterdiction. Il se forme spontanment une organisation au sein de la masse. Elle
remplit la fonction dun Etat qui a ds sa naissance la pleine conscience de sa dure
phmre et dans lequel nont cours que quelques rares lois ; mais celles-ci sont
respectes on ne peut plus strictement. [] Quiconque sen approche est soumis un
examen de ses sentiments. Celui qui arrive avec des intentions profanes, qui veut
travailler, est dclar ennemi ou tratre. 269
Si le conflit moral demande une organisation productrice des rgles de lengagement et
dune ide de justice pour confronter les ennemis externes et internes, cette justice doit venir
ncessairement de la raison du conflit. Mais on a vu avec Leroy que la classe ouvrire dpasse
les revendications conomiques et juridiques du conflit, en faveur de la cause sociale. Au
moment historique dune loi syndicaliste (et aussi sur le plan international) se produit une
diffrence essentielle entre les grves qui rglent leur situation dans le cadre contractuel
suivant un conflit purement conomique et les grves qui rejettent le caractre troit du droit
syndical, adoptant comme principe de justice la lutte des classes pour luniversalit de la
classe ouvrire. Si la justice du conflit conomique se rduit lhomognisation juridique du
droit syndical, en revanche celle du conflit social reprsente lunivers de la classe ouvrire
dans chaque conflit local. Cest la solidarit, selon Maxime Leroy, qui conduit le mouvement
ouvrier au syndicalisme et fonde la base de la thorie syndicale des grves. Et cest dans cette
solidarit grviste que parat se rvler pour Leroy lorigine de lide rvolutionnaire comme
auto-conscience populaire.
Plus que le Syndicat, la grve rend solidaires les ouvriers. 270

268

Cf. LEROY, M., op. cit., pp. 657-658.

269

CANETTI, Elias. Masse et puissance. Paris : Gallimard, 1966, p. 57. Cest nous qui soulignons. Nous

reviendrons sur lide dorganisation comme fonction tatique.


270

LEROY, M., op. cit., p. 667.

148

b) Conscience de la prparation
Outre le dilemme moral des conflits internes entre grvistes et non-grvistes, il existe un
autre registre de la conscience sociale dans la grve gnrale syndicaliste : cest la conception
dune prparation de la grve gnrale qui rpond au problme de la cohsion grvistes et de
la solidarit syndicaliste. Il sagit de la marque distinctive du syndicalisme rvolutionnaire en
contraste la politique des rformes applique sur la grve gnrale.
Selon Michelle Perrot, dans les mouvements grvistes en France il y a de nombreux cas de
grves o la solidarit syndicale ou intersyndicale est plutt absente. Des diffrences
lintrieur des mtiers (notamment de salaires, de proximit la production, de qualification)
produisent des sujets non-grvistes lors dun mouvement social gnralis et crent des
inimitis lintrieur dun espace ou entre les diffrentes professions. Ces diffrences
refltes dans les congrs et grves syndicalistes autour des annes 1890, marquent un
segment social au mi-chemin dune conscience de classe271.
Cest sur ces divergences et dconnexions que Fernand Pelloutier introduit la proposition
dun prparation de la grve par des confrences et des brochures272. Ce concept remplace la
structure qui prsuppose des rgles bureaucratiques, une instance de lgitimation des grves et
surtout une hirarchie institutionnelle. Ce qui disparat dans cette modification de lide de
grve est bien la fonction tatique (thorise par Canetti) qui commande et guide
politiquement lvnement rvolutionnaire. Cette dernire fonction conduit un usage
instrumental de la grve, facilitant lintervention violente de lEtat (provocation par la
violence, prise du contrle du trsor) ou la promotion de la grve gnrale en ordre
tatique273.
271

Le baromtre de lconomie tait les gars du btiment . Quand le btiment entrait en grve, ils

mouvaient et entranaient les autres professions. Par contre les mtallurgistes taient connus de par leur
gosme, et les mineurs, quoique sympathiques, taient plutt rformistes et avaient des diffrences internes.
La plupart des professions font grve pour elles-mmes, en cavalier seul. Mme en mai 1890, chacune prsente
ses propres revendications, morcelant la grve gnrale en une srie de grves particulires. PERROT, M., op.
cit. p. 121.
272

PELLOUTIER,

F.

La

Grve

gnrale

(Historique)

[en

ligne],

disponible

sur :

http://www.pelloutier.net/dossiers/dossiers.php?id_dossier=66 (consult le 25-07-2011).


273

Sur sur lexemple de la Rvolution russe de 1905-1906, Edouard Vaillant fait lloge politique de lide

de grve gnrale comme larme dune organisation : [...] la grve gnrale, expression du soulvement
populaire, a frapp la classe capitaliste en mme temps que lautocratisme tsarien []. Et les faits ont dmontr
que la grve, qui est dabord celle des bras croiss, ne tarde pas, si les circonstances conomiques et politiques la
dveloppent, la gnralisent, devenir la grve rvolutionnaire, cest--dire ce que lon peut, dans ses

149

En revanche la prparation de la grve gnrale, en se dfinissant comme runion des


conditions matrielles, implique pralablement la production dinstances de diffusion de cette
mme ide. Les reprsentants du syndicalisme rvolutionnaire se servent alors des techniques
de communication (journaux, imprimerie, assembles, meetings, congrs) comme plate-forme
de diffusion de lide de grve gnrale et courroie de transmission de la conscience
rvolutionnaire274. Cependant, leur agir ne doit pas tre considr comme un usage
instrumental des outils politiques, mais comme la praxis rvolutionnaire mme de la grve
gnrale, voire lentre dans le milieu o la grve gnrale se transmet en tant dj
luvre.

Comme une telle praxis il faudrait comprendre la cration de la Commission de


propagande de la grve et de la grve gnrale , qui avait un espace rgulier dans
lhebdomadaire de la C.G.T., La voix du peuple. Cette commission assume la dfense de
lide de grve gnrale comme prparation contre la confusion politique et les attaques
procdant de la social-dmocratie et des socialistes indpendants en France. Lun de ses
articles dveloppe par exemple lide de sapproprier mme des grves de caractre
rformiste en leur donnant une extension rvolutionnaire, avec comme argument que cette
forme de grve gnrale, qui nest pas politique, est aussi la prparation de la grve gnrale
expropriatrice.
La grve gnrale rformiste nest pas contradictoire la grve gnrale
rvolutionnaire. Bien au contraire, elle en est la prparation et cest aprs une srie

aboutissants appeler du nom que lon voudra, rvolution, insurrection, etc., qui peut tre dfaite, mais qui, un
jour pourra tre et sera victorieuse, quand les conditions sociales de cette victoire seront ralises et la
condition, ncessaire aussi, que le proltariat syndicalement et politiquement organis entrera rsolument dans
cette voie en reconnaissant la valeur de cette arme, dautant plus formidable quune organisation plus forte et
mieux prpare la maniera . Discours dEdouard Vaillant, Congrs C.G.T - Nancy (1907), cit par BRECY, R.,
op. cit., pp. 79-80 (cest nous qui soulignons). Pour Rosa Luxemburg, la Rvolution russe prouve que lauteur
dune grve gnrale est lhistoire, que ses consquences sont politiques et que lducation politique
proltarienne est lcole vivante de la lutte (et non pas sa prparation par des brochures ). Attiser llan
rvolutionnaire et prendre la direction politique de ce mouvement est, pour Rosa Luxemburg, le rle de la socialdmocratie. Cf. LUXEMBURG, Rosa. Grve de masse, parti et syndicat , dans Oeuvres I. Irne Petit (tr.).
Paris : F.Maspro, 1969.
274

Cf. PELLOUTIER, Fernand. et GIRARD, Henri. Leon faite par un ouvrier aux docteurs en

socialisme. , dans CHUECA, M., op. cit., pp. 67-86.

150

de conflits allant slargissant de plus en plus que les travailleurs aboutiront la


grve finale. 275
Dans la propagande et la diffusion technique des crits anarcho-syndicalistes et du
syndicalisme rvolutionnaire, lide de grve gnrale rvolutionnaire prend alors la forme
dune rcupration de la gamme chromatique des revendications ouvrires, dont lnergie est
conduite vers la pratique mme de la prparation. Tout acte syndical qui se passe dune
direction politique ou dune organisation hirarchique, circule ainsi dans le flux qui prpare
lavnement de la grve universelle. En vitant la centralisation tatique et politique, les
entits syndicalistes (C.G.T. et Fdration des Bourses de Travail) se consacraient
accompagner, soutenir les actions grvistes et les instances de transmission de lide de la
grve gnrale. La conscience rvolutionnaire se propage dans la prolifration des canaux
techniques de communication. Cest donc la communicabilit de ce mouvement qui constitue
son aspect solidaire. Et cest cette mme communicabilit qui emprunte la voie
rvolutionnaire de la grve gnrale en acte.

c) Limage catastrophique dans les dbats politiques et intellectuels


Lavance et la dchance dun mouvement rvolutionnaire sont traverses par la
composition dun imaginaire collectif dans la pluralit des sujets qui constituent sa cohsion
et ceux qui reprsentent son adversit. Pour Sorel, lindicateur majeur de la conscience
rvolutionnaire dune poque est limaginaire mythique et catastrophique qui circule dans un
mouvement social comme reprsentation de lavenir.
Dans cet enjeu de la grve gnrale, la thorie des mythes de Sorel permet de relier une
enqute de limaginaire des syndicalistes la projection mythique de la lutte des classes. Il
serait pourtant une erreur de se limiter la division dichotomique proltariat-bourgeoisie ,
cest--dire aux reprsentations imaginaires des syndicalistes et des patrons bourgeois,
puisque cet enjeu se constitue galement dans les dbats des milieux intellectuels et
politiques. En intervenant directement dans la diffusion technique de ces images et de leur
275

Commission de propagande de la grve gnrale. La grve gnrale rformiste. , La Voix du peuple

[hebdomadaire de la CGT], 22 et 29.9.1901, dans CHUECA, M., op. cit., p. 146. Il tait ncessaire de
dmontrer quil ny a pas dopposition fondamentale entre ces deux formes daction : la grve gnrale
expropriatrice, la grve gnrale rformiste ; toutes deux relvent dun principe commun : laction directe de la
classe ouvrire. Bien loin quil y ait antagonisme, il y a connexion entre ces deux modes de lutte : la grve
gnrale rformiste prpare la voie de la grve gnrale expropriatrice. . Ibid. p. 150.

151

contenu, ces changes intellectuels dterminent non seulement la disjonctive entre la voie
rvolutionnaire et les directives politiques de lavenir, mais aussi lintensit de lengagement
de la classe ouvrire. La lutte des classes et lide de grve gnrale se dcide dans la
matrialit des luttes sociales, aussi bien que dans la bataille des reprsentations imaginaires
des dbats intellectuels. Cest en ce sens que la tche cruciale de lintellectuel socialiste,
daprs Sorel, est de contrer la pense des adversaires qui modifient avec leurs discours et leur
imaginaire la morale des sujets engags dans la lutte276.
Tout au long de ce chapitre, nous avons montr diffrentes formulations thoriques et des
dbats politiques qui montent au scnario des discussions intellectuelles sur lide de la grve
gnrale. Que ce soit son interprtation politique et instrumental, ou sa version
rvolutionnaire, la constante de sa dfinition qui traverse le XIXe sicle est dcidment lide
de la catastrophe. Si on est daccord avec la thorie de Sorel, cest bien sur la faon de
comprendre la notion de catastrophe que sest joue la chance rvolutionnaire de lide de la
grve gnrale.
Rappelons que dans la Premire Internationale se discutait lide de grve gnrale en
termes dun grand cataclysme, mtaphore gologique dun bouleversement social ; de mme
que lhorizon catastrophique de la classe proltarienne est aussi renforc par Engels qui
prvient le danger de la violence rpressive tatique comme consquence ncessaire dune
grve gnrale277. Cette faon de comprendre lide catastrophique dans la grve gnrale
circule en France dans les annes 1860-80, lpoque conomique et politique du
syndicalisme, qui concide avec un usage restreint et instrumental de la grve ou directement
avec une mfiance de ce moyen par le trauma des violences rpressives et le manque de
succs.
En revanche, partir des annes 1890, la version rvolutionnaire du syndicalisme se
fusionne lide de la grve gnrale universelle (comme on la dj montr) et prvoit un
vnement universel, la fin de la misre dune classe, lavnement dune re historique
nouvelle. Le motif de la catastrophe nest pas ici un problme du contrle dans lapplication
dun outil, sinon une eschatologie, le retour des motifs apocalyptiques qui sapprochent dans
la fin dun sicle. Cest pourquoi des historiens de la grve gnrale en France, comme Robert
Brecy, dpeignent un tableau mythique et religieux voire vanglique du syndicalisme
rvolutionnaire, en soulignant dans les figures de ce mouvement, comme J.Tortelier,

276

Cf. Supra, p. 99.

277

Cf. Supra, p. 127.

152

F.Pelloutier, A.Briand et H.Girard, des vritables aptres qui propagent lide de la grve
gnrale dans le milieu de la salutation ouvrire278. Dans le mme cadre, au moment
danalyser lcrit de Pelloutier et Briand, La rvolution par la grve gnrale , Jacques
Julliard affirme lintensit apocalyptique de ce mouvement rvolutionnaire, o ses aptres
sont effrays par la grandeur de leurs ides et la dmesure vnementielle projete dans la
grve gnrale :
[] se plaant dans lhypothse dune grve gnrale, au moment de larguer les
dernires amarres, les deux compagnons [Pelloutier et Briand] hsitent, comme
effrays de leurs propres audaces ou sceptiques devant leurs propres affirmations :
aprs le tableau apocalyptique qui vient dtre trac, les considrations sur les effets
bnfiques dune grve gnrale manque lpuisement des stocks mettant les
ouvriers en situation trs favorable pour ngocier avec les employeurs et le
gouvernement une amlioration de leur sort apparatront moins comme un souci
denvisager toutes les hypothses que comme une sorte de remords ou de double jeu
que les auteurs se joueraient eux-mmes. 279
Le succs de la propagande de la grve gnrale (1890-1895) sinnerve dans la trame
imaginaire du monde ouvrier. Une fois que cette ide gagne le centre des congrs
syndicalistes, les journaux de lpoque adversaires au syndicalisme remarquent aussi les traits
eschatologiques de cette ide : le rendez-vous rvolutionnaire un jour et une heure
prcis . Ce faisant, ils assument aussi la magnitude rvolutionnaire et limminence dun rve
qui peut passer au rel.
Dsormais, le dbat est lanc. Malgr les modestes dimensions du congrs (de
Tours 1892), la proposition de Pelloutier a un retentissement certain : outre la presse
rgionale, un grand nombre de journaux parisiens commente lvnement,
notamment Le Temps du 7 septembre : "Vous avez bien lu, la grve universelle ! Il
faudra donc quen un jour dit et une heure donne les travailleurs du monde entier
quittent leurs outils et suspendent la production universelle. Or cest l un rve
278

Dans ce contexte, la comparaison entre la squence syndicaliste et celle des aptres chrtiens savre

tonnante. Lorsque, dans les preuves rassembles au cours de son investigation, R.Brecy dcouvre un tratre au
mouvement syndicaliste, Henri Girard, militant dirigeant du syndicalisme rvolutionnaire pendant dix ans et
indicateur de police, il remarque ceci : [] malheureusement pour la mmoire de l"aptre de la grve
gnrale", une lettre du 18 aot au Directeur de la Sret gnrale [] nous [apprend] que lindicateur de police
Pasteur et Henri Girard ne font quun. . BRECY, R., op. cit., p. 69.
279

JULLIARD, J., op. cit., p. 68.

153

absurde" Mais cest bien entendu, le vote lunanimit de la grve gnrale par le
Ve congrs

national de la Fdration des syndicats qui va donner la propagande des

deux amis la caisse de rsonance la plus large. 280


Consquemment cette raction en chane, les dbats politiques sur lide de grve
gnrale ragissent aussi la porte catastrophique de cette ide. Ne pouvant pas sabstraire
de limminence de ce mouvement, les politiciens socialistes qui sopposent au mouvement
syndicaliste, font circuler cette ide de catastrophe mais dans un sens ngatif : comme
menace. La critique que Jean Jaurs adresse en 1901 la thorie de la grve gnrale du
syndicalisme, au lieu de sopposer sa dfinition catastrophique, renforce limage dun
scnario apocalyptique comme horizon dune grve gnrale. Mais Jaurs met en avant la
misre non pas pour annoncer linluctabilit de la lutte, sinon pour dtourner le monde
socialiste de cette illusion rvolutionnaire. Arrter tout, cela produirait le morcellement,
lisolement, un retour la socit fodale, le profit dune oligarchie ; les masses ouvrires
seraient affames du seul fait davoir coup le flux des matires et des denres alimentaires,
ce qui engendrerait la mort du corps social par inanition, mais surtout par la violence dune
bourgeoisie qui saurait rsister grce son contrle des forces armes.
Les partisans de la grve gnrale ainsi entendue sont obligs, quon le note bien,
de russir la premire fois. Si une grve gnrale, aprs avoir tourn la violence
rvolutionnaire, choue, elle aura laiss debout le systme capitaliste, mais elle laura
arm dune fureur implacable. 281
Lide de grve gnrale peut avoir un seul effet positif chez Jaurs : la menace,
lavertissement et la peur que la programmation dune grve gnrale produirait chez la classe
bourgeoise, donnant un marge daction politique au socialisme qui compterait avec une arme
efficace pour tablir des reformes collectivistes. En fin de compte, cest sous le signe de la
menace comme arme du socialisme, que Jaurs aurait prtendu soutenir la position
intermdiaire de la social-dmocratie.
La grve gnrale, impuissante comme mthode rvolutionnaire, nen est pas
moins, par sa seule ide, un indice rvolutionnaire de la plus haute importance. Elle
est un avertissement prodigieux pour les classes privilgies, plus quelle nest un
moyen de libration pour les classes exploites. Elle est, au cur de la socit
280

Ibid., p. 79.

281

JAURES, Jean. Grve gnrale et rvolution. , La petite Rpublique, 29.8. et 1.9.1901, dans CHUECA,

M., op. cit., pp. 115-116.

154

capitaliste, comme une sourde menace, qui, mme si elle se rsout enfin en accs
impuissants, atteste un dsordre organique que seule une grande transformation peut
gurir. 282
Dans ce dbat polmique, la riposte anarcho-syndicaliste vient de la Commission de
propagande de la grve gnrale de la C.G.T. et des tudiants socialistes rvolutionnaires
internationalistes (ESRI). Ces crits revendiquent la grve gnrale rvolutionnaire non pas
comme un mouvement qui se ralise dans un seul acte (Jaurs), sinon comme un acte qui
prsuppose la priode prparatoire de propagande et de diffusion, ainsi que la reconduction
rvolutionnaire dune grve gnrale rformiste (quon a souligne ci-dessus). La cl
conceptuelle est limage apocalyptique marxienne de lexpropriation des expropriateurs
comme aboutissement de la grve gnrale rvolutionnaire. Contre la mtaphore jauresienne
dun corps social et conomique mort, sans circulation ni distribution et cras par
ladversaire politique cause de lvnement rel dune grve gnrale283, les auteurs
argumentent que dans le temps dune grve gnrale rvolutionnaire la circulation est prise en
charge par les organes syndicaux qui assurent le transport et le fonctionnement de la
production assurant la vie du corps social284.
La stratgie discursive des socialistes parlementaires ne pouvait pas nier limaginaire
catastrophique de lide de la grve gnrale. Cest pourquoi la mme critique dj traite
dans la Premire Internationale sur la porte apocalyptique de la lutte des classes, revenait
quarante ans aprs contre le mythe de la grve gnrale. Dans ce contexte prcis du
socialisme rformiste tatique qui reconnat la catastrophe mais la dtourne de son affect et de
son sentiment moral, dans cet intervalle historique des premiers annes du XXe sicle, o
limage mythique est modifie pour dsengager de la lutte des classes, sencadrent les
critiques de Georges Sorel et de la Nouvelle Ecole des intellectuels syndicalistes

282

Ibid., p. 125. Cest nous qui soulignons.

283

[] si les proltaires prennent possession de la mine, de lusine, ce sera une prise de possession fictive.

Cest un cadavre qutreindront les ouvriers ; car la mine, lusine, ne sont que des corps morts quand la
circulation conomique est suspendue, quand la production est arrte. Ibid. p. 124.
284

Dans les Bourses du travail, devenues les ganglions nerveux de la nouvelle organisation sociale,

afflueront les demandes de produits qui seront ensuite transmises aux groupements intresss. Quant la
circulation, elle sera assure par la fdration des Transports. Commission de propagande de la grve gnrale.
La grve gnrale rvolutionnaire , La Voix du peuple [hebdomadaire de la CGT], 22 et 29.9.1901, dans
CHUECA, M., op. cit., pp. 138-139. Cest nous qui soulignons.

155

rvolutionnaires285. Dans lurgence o les ides de Marx disparaissaient non pas dans les
mains de ladversaire, mais dans lvolution mme du marxisme (dcomposition), ces
intellectuels donnent un support critique et thorique lide de la grve gnrale, en
comprenant que la notion de catastrophe propre limaginaire du syndicalisme
rvolutionnaire actualisait la conscience rvolutionnaire de lide de la lutte des classes. Outre
la thorie des mythes, Hubert Lagardelle reprend lui-aussi le concept de rvolution
catastrophique que Sorel attribuait la lutte de classes chez Marx (Prface Colajanni),
comme une projection que seule lide de la grve gnrale est en mesure de raliser.
Si lon croit la ncessit de maintenir ce quon appelle la conception
catastrophique, cest--dire le sentiment que le monde ne sera renouvel que par une
rgnration totale, due la rupture complte des cadres sociaux actuels ; si lon est
persuad que la notion de rvolution sociale est le symbole ncessaire qui doit
maintenir, au cur du proltariat, le sens de labme qui spare les classes, et du
hiatus quil y a entre la socit socialiste et la socit capitaliste ; on doit reconnatre
que seule lide de la grve gnrale, plaant les destines de la classe ouvrire entre
ses mains propres, nattendant que de son nergie de classe le triomphe dfinitif, est
capable de crer et dvelopper ces ides rvolutionnaires. 286
Lide de catastrophe, dapocalypse et dune eschatologie de la grve gnrale domine
limaginaire collectif de la classe politique franaise, des intellectuels du socialisme
international et des militants syndicalistes au dbut du sicle dernier. Mais elle se trouve
implicitement aussi dans ses premires formulations thoriques, lorsque Marchal lannonait
comme un conte quun jour serait histoire, ou Mirabeau limaginait comme le mouvement
formidable de limmobilit du peuple. Limminence de cet arrt, qui traverse limaginaire du
XIXe

sicle, marque en effet une double prsence historique de la catastrophe : celle de la

continuit indfinie du temps de la misre et celle de sa sortie vnementielle.


Mais, est-ce que cet imaginaire politique et intellectuel sur la grve gnrale trouve aussi
une rsonance dans limaginaire collectif des grvistes ? Y-a-t-il une correspondance entre les
remarques thoriques des intellectuels sur lide de grve gnrale et la transmission
consciente de lide rvolutionnaire aux sujets grvistes ? Cest Sorel mme qui donne
lindication pour la recherche complte de ces reprsentations imaginaires du mythe.
285

Cf. Supra, p. 100.

286

LAGARDELLE, H. Conclusion de lenqute du Mouvement socialiste. , dans CHUECA, M., op. cit.,

p. 203.

156

Nous avons interroger les hommes qui prennent une part trs active au
mouvement rellement rvolutionnaire au sein du proltariat [] ces hommes
peuvent se tromper sur une infinit de questions de politique, dconomie ou de
morale ; mais leur tmoignage est dcisif, souverain et irrformable quand il sagit de
savoir quelles sont les reprsentations qui agissent sur eux et sur leurs camarades de
la manire la plus efficace, qui possdent au plus haut dgr, la facult de sidentifier
avec leur conception socialiste, et grce auxquelles la raison, les esprances et la
perception des faits particuliers semblent ne plus faire quune indivisible unit. 287

d) Limaginaire des grvistes : discours et manifestations


Outre la distinction des chemins du syndicalisme et de la dynamique sociale des grves en
France, la profondeur de la recherche de Michelle Perrot permet de raliser aussi lenqute sur
limaginaire collectif de la catastrophe directement chez les sujets des mouvements grvistes,
question dautant plus importante si nous considrons que les directives dun mouvement
syndicaliste, et encore celles des dbats polmiques entre les politiciens, llite syndicaliste et
les intellectuels, ntaient pas ncessairement lunisson de la conscience ouvrire dans la
pratiques des grves antrieures au syndicalisme rvolutionnaire (1870-1890).
Penser la catastrophe chez les ouvriers qui vcurent le dernier tiers du XIXe sicle peut
mener restituer lexprience vcue de la misre, les checs des grves inexpertes et isoles
par rapport au mouvement syndicaliste, ou les violences extrmes dans les cas emblmatiques
des grandes grves (Anzin-1884, Decazeville-1886, Villeneuve-Saint Georges-1908). On
pourrait faire alors le bilan de ce que serait la catastrophe de la grve du point de vue des
manifestations qui ont travers lexprience malheureuse de la rpression policire, ou comme
le disait Marx dans Le Capital, dune histoire crite avec des lettres de sang. Mais il y a une
raison qui nous dtourne dexplorer la voie de ces catastrophes vcues par les expriences
grvistes : cest que les violences reprsentent des extrmes fort exceptionnels dans lhistoire
des grves, et que notre mission est de trouver lide de catastrophe dans limaginaire
collectif des mouvements grvistes. Michelle Perrot reste de lavis que cet imaginaire collectif
se ralise plus dans le quotidien que dans lexceptionnel et quil existe deux formes de la
vie collective des grves qui peuvent le dcrire : le plus important ce sont les runions et les
assembles des grvistes comme sites les plus frquents et recherchs, comme des lieux o
287

SOREL,G. Rflexions, p. 102.

157

leurs paroles, leurs discours et leurs ides se formaient et se rencontraient ; le deuxime ce


sont les manifestations non violentes des grves, consquence logique dun conflit sans
rsolution, mais qui sont aussi porteuses dune expression symbolique, voire thtrale de
limaginaire grviste.
Traitons dabord du registre des runions et des discours pour saisir les prsences de lide
de catastrophe. Parmi les trois types de discours crits que Michelle Perrot repre dans les
runions et assembles des grvistes les discours sauvages des ouvriers, les discours des
militants et les discours des meetings les deux premiers montrent un langage assimilable
limaginaire dcrit selon Sorel par lide de catastrophe288.
Michelle Perrot appelle sauvage les crits et affiches sur les murs avec lesquels les
ouvriers dcrivaient un imaginaire bestial de leurs adversaires directs, le patronat et les
contre-matres, les traitant non seulement dune faon pjorative et injurieuse, mais projetant
aussi leurs morts289. On pourrait dire, suivant Perrot, quil sagit ici dun discours relativement
simple, dans le sens o lagressivit de ces images a un seul objectif : dsigner ladversaire,
montrant au moins la tendance se projeter dans une lutte physique face face avec eux290.
Dans ce sens, le discours des militants socialistes des grves est plus complexe, car limage
de la position abusive du patronat, est complte par la description des conditions adverses de
la classe ouvrire et lexaltation expresse de la lutte, crant une sympathie immdiate envers
le socialisme :
il [le militant] a la violence et la couleur du langage populaire, et la volont
prospective de la prdication socialiste, dont il donne souvent une version
simplifie. 291

288

Faire la rvolution par le vote ou la promotion du parti et de la violence, furent les thmes de discours des

grands Meetings. Cest dans ces derniers que, selon Michelle Perrot, le germe politique est entr dans la grve
(les grands orateurs politiciens venus de lextrieur et la couverture de la presse). PERROT, M. pp. 210-219.
289

Selon Michelle Perrot, limaginaire de ladversaire tait un bestiaire consacr au patron et ses acolytes,

qui prenaient tous types de formes : chiens, bouledogues (contre-matre), fainants, patrons sangsues, vampires,
poux, vautours, voleurs et tyrans. Ibid. pp. 225.
290

Dans leur imaginaire, les ouvriers tuaient, tiraient, gorgeaient et pendaient (mort paysanne) les patrons.

Michelle Perrot analyse en particulier la force symbolique des reprsentations des pendaisons : trois pantins qui
figuraient le patron, sa femme, sa fille. Tout le jugement tait rendu sur la place publique, ensuite ils le
pendaient. Quant aux images qui appelaient la violence physique, elles faisaient les succs chez les anarchistes.
Ibid., p. 226.
291

Ibid., p. 229.

158

Dans leur vocabulaire sur les travailleurs, les militants sadressent eux en termes de
compagnons, camarades, frres de misre ou de souffrance. Leur description de la misre
adopte lopposition exploiteur-exploits, matre-esclaves, pour les situer directement dans
lhorizon de la mort, la faim, la mendicit, lestomac, le pain et la vieillesse292. La notion de
lutte des classes est peu utilise chez les militants, mais leurs discours rvlent limaginaire
dune lutte mort contre les matres qui prfigure la division de classes.
La notion de producteur est aussi employe par les militants, pour faire le contraste avec
les improductifs . Michelle Perrot remarque que si dans un premire temps cette ide de
producteur pointait laspect social et moral des travailleurs, vers les annes 1888-1890 ce
discours insiste plutt sur une perspective conomique, avec un arrire fond combatif, o les
producteurs sont expropris de leur production. Cette ide dexpropriation (qui dans le mythe
de Marx est le fondement apocalyptique de la catastrophe) senracine alors dans lusage
mme de limage des producteurs dpossds de leur force et de leurs produits293.
En ce qui concerne la division dichotomique des classes, les discours militants font aussi
un pas vers lide dun proltariat qui se constitue en tant que tel, l o la classe ouvrire est
dans une action consciente et organise294. Quant au patronat, limage quen donnent les
discours militants rend compte dune classe minoritaire, oisive, improductive, voire des
voleurs provoquant linjustice. Cependant, selon Michelle Perrot le discours militant ne va
gure au-del de la parole "sauvage" en ce qui concerne la description conomique du
capitalisme. 295
Un autre aspect capital de la parole des militants est la conjugaison de lide
rvolutionnaire avec un langage messianique. Si bien, la notion de rvolution sociale
apparat dans la plupart des discours sur la grve aprs 1880, cette formule est souvent
associe aux ides dmancipation, affranchissement et dlivrance : lheure de la dlivrance
nest plus loin de sonner [], [la Rvolution] surviendra avec la soudainet de la foudre
divine [] nul ne saurait sopposer son triomphe. le moment est bientt venu [] ,

292

Ibid., p. 237.

293

Le producteur conomique, [sera le] fondement mme de la conception de la grve gnrale . Ibid.,

p. 230. Rappelons que Sorel labore la fin des Rflexions la question du producteur, rassemblant les aspects
conomiques et moraux. Cf. Supra, p. 94.
294

PERROT, M., op. cit., p. 231.

295

Ibid., p. 234. Profit, profiteur et plus-value taient dit Perrot - des notions mconnues cette poque

par les militants. Ibid.

159

Patience, le temps est proche , [il faut se] prparer pour le grand jour de la Rvolution
sociale. 296
Si le vocabulaire des grvistes rvle un espoir rvolutionnaire et une attente messianique,
leurs manifestations offrent aussi une lisibilit des reprsentations rvolutionnaires. Elles
rvlent lespace o limaginaire ouvrier trouve un lieu dramatique, la place de ses
expressions symboliques. Dj laspect mythique des manifestations provient du fait que les
grves ont un aspect crmonial. Outre les usines, les places publiques ou les institutions
publiques, il y a aussi les ftes nationales, les carnavals et mme des funrailles, qui taient
susceptibles de se transformer en grandes manifestations grvistes. La forme la plus commune
et fonctionnelle de ce scnario tait le rassemblement qui interrompait la production
conomique et la circulation urbaine et les plus spectaculaires, selon Michelle Perrot, taient
les cortges, qui cherchaient la visibilit publique297. Les chants donnent aussi un repre sur
cette symbolique, avec pour objectif de maintenir lambiance festive du mouvement et le
moral en haut travers les motifs et les concepts revendiquer par le mouvement. Cest dans
les chansons que se retrouve le vocabulaire des discours et les personnages de la scne qui
configurent le drame de la grve298.
Que ce soit le vocabulaire sauvage dans les affiches des ouvriers qui dpeignent le bestiaire
de ladversaire patronal, ou les notions rvolutionnaires plus labores des militants qui
circulent dans les milieux des assembles grvistes, on peut voir la familiarit dune classe
lusage des concepts socialistes : dclarer la misre, proclamer sa fin, annoncer dans la
rvolution la chute de la classe patronale et le nouveau temps venir. Cest la violence des
discours et des paroles qui lemporte sur la violence physique ou le passage laction. Mais,
dans cette violence des mots et des concepts chants, vocifrs, rpts, quelle est la place de
la conscience, de la formation des consciences que Sorel attribuait lide de mythe ? Daprs
Sorel, la transmission de lide rvolutionnaire ne provient pas des discours des politiciens, ni
296

Ibid., p. 241.

297

Par sa structure mme, le cortge ressuscite les hirarchies ; il appelle un chef : toute marche a son

Mose, jeune et ardent si le mouvement lemporte [], sage mentor si lordre prime. Il entrane une ordonnance,
qui parat fonctionnelle autant que symbolique. PERROT, M., op. cit., p. 170.
298

La Marseillaise et la Campagnole taient les plus chantes. Il y avait souvent des improvisations contre les

patrons et on trouve bien videmment des chansons sur la Grve, la Rpublique, la Sociale (sortie de la
Rvolution de 1848) et la Rvolution Sociale (utilise pour la premire fois en 1882). Rvolution et Rvolution
sociale, prennent le relais de la Rpublique qui en 1885-86 nest plus loue. Il y a de trs rares mentions du
Socialisme ou de la Commune . Ibid., pp. 172-177. Rappelons la formule du drame de la grve
gnrale chez Sorel. Cf. Supra, p. 37.

160

des intellectuels qui pensent la place du proltaire. Mais est-ce le proltaire lui-mme qui
produit lide catastrophique et lusage des mmes mots et concepts partags par le milieu des
intellectuels ?

e) Se connatre dans le mensonge de lautre : conscience de soi du


proltaire
Selon Jacques Rancire, penser le lieu de rencontre de ces deux mondes parallles qui sont
les concepts des intellectuels et lusage quen font les proltaires, exige dcarter certaines
reprsentations illusoires : dabord, celle que critique Sorel de lintellectuel qui pense la
place du proltaire ; mais aussi celle de l ouvrier pote qui voit pousser en lui les ides de
sa propre mancipation et les propage dans la classe de ses gaux. En dehors de ces
reprsentations, il ne resterait que lexprience mme de la classe qui historiquement a t
exproprie de sa production et de sa force de travail.
Malheureusement, lexprience enseigne suffisamment ceux qui nont pas lu La
Rpublique quil nest justement pas possible dtre en mme temps pote et ouvrier,
penseur et travailleur. 299
Cest en effet une question de temps, le temps de lire La Rpublique, qui nest pas donn
louvrier. Celui-ci peut tout de mme tirer les mmes conclusions du mythe de la sparation
des trois mtaux300. Sans connatre Platon, il sait parfaitement que la promotion du fer en or
est inconcevable, que la seule parole qui lui appartient est celle de son savoir technique, que
son travail est plus important que son produit, quil est impossible de faire deux choses la
fois, et que par consquent ce nest pas lui, travailleur, de se battre ou de faire la guerre301.
Comment alors apparat-il dans les paroles des ouvriers et militants syndicalistes la
dnonciation de la misre, lannonce de la lutte rdemptrice, la prparation pour faire face
ladversaire et lexpropriation de lexpropriateur ? Comment sexplique-t-il linconcevable
conscience rvolutionnaire chez celui qui ne peut pas faire deux choses en mme temps ? La
parole consciente du sujet qui tait cens navoir du temps que pour dormir et travailler
savre une donne historique nigmatique. Quelque part dans lhistoire sest produit un
change, la concidence dune communication impossible. Selon Rancire, ce sont deux

299

RANCIERE, J. La Nuit des proltaires. Archives du rve ouvrier. Paris : Fayard, 1981, p. 27.

300

Cf. PLATON. La Rpublique, d. cit., Livre III, 414 b 415 e.

301

RANCIERE, J. Le Philosophe et ses pauvres. Paris : Flammarion (Champs essais), 2007.

161

figures subjectives qui se sont retrouvs non seulement dans un mme lieu, mais surtout dans
un mme caractre : le dserteur. Le proltaire dserteur de sa condition esclave et le
bourgeois intellectuel dserteur de la bourgeoisie.
A voir apparatre ces pancartes sur le chemin qui disait conduire la vrit cache
de latelier, le dsir est venu de faire demi-tour, de revenir en compagnie de ceux que
lon avait croises dabord : ceux qui cheminaient en sens inverse, dsertant ce que
lon dit tre leur culture et leur vrit pour aller vers nos ombres ; ces ouvriers
rveurs, bavards, versificateurs, ratiocineurs, sophisticailleurs [] proltaires
pervertis dont le discours est fait de mots demprunt. 302
Cet un change inexistant, un change des vanits, daprs Rancire, que celui du pote
bourgeois avec le proltaire souffrant. Le pote chante les misres de lautre quil na jamais
prouves, le proltaire sinspire dune identit dont laccs lui a t refus dans lordre de la
cit. Cette rencontre laisse une blessure relle, une morsure sans gurison sur le sujet qui se
reflte dans le vide, une trace de conscience qui reste et rsiste le retour la quotidiennet. Le
proltaire se connat dans le mensonge du pote, celui-ci se rvle comme sujet de la tentation
dans la scne transgressive de la connaissance.
Le mensonge du pote nest pas dignorer les douleurs du proltaire mais de les
dire sans le savoir. [] Si le proltaire seul prouve la vrit de ce que dit le pote, il
ne connat en cette vrit que son propre nant. Nul ne dtient dans son savoir ou
dans son existence la vrit dont lautre produit lapparence ou la connaissance de ce
que lautre souffre. Loin de lhomme au tablier de cuir, le proltaire ne peut, dans
limage du pote, se reconnatre aucune identit. Dans cet change des vanits
pourtant qui se dit la manire dEpimnide, par la drobade du sujet qui pourrait
attester le vrai sur le mensonge, nul scepticisme ne se fonde, mais bien un certain
savoir : savoir vide, si lon veut, et qui ne promet nulle matrise ; quelque chose
pourtant qui sapparente la transgression qui a fait goter aux fruits de larbre de la
connaissance. [] Il faut donc inverser le rapport initial : cest du secret des autres
que le proltaire a besoin pour dfinir le sens de sa propre existence et de sa propre
lutte. [] Pour que le proltaire se dresse contre "ce qui sapprte le dvorer", ce
nest pas la connaissance de lexploitation qui lui manque, cest une connaissance de

302

RANCIERE, J. La Nuit des proltaires. Archives du rve ouvrier, op. cit., p. 27.

162

soi qui lui rvle un tre vou autre chose que lexploitation : rvlation de soi qui
passe par le dtour du secret des autres. 303
Laccumulation dexpriences quotidiennes nest pas transitive dune conscience de soi,
mme si elle est la condition et le contenu de la narration mythique : la douleur du proltaire.
Lillumination consciente nest donc pas la fin dun processus daccumulation de malheur et
des souffrances sculaires. Cest une scne biblique, mythique, celle qui se reproduit dans
lhistoire de ceux qui rveillent en eux-mme la conscience de leur condition par le regard de
lautre.
Par ailleurs, le caractre historique de cette rencontre nest pas un instant isol et ponctuel,
ni lphmride dun mouvement et encore moins la date fondatrice de la conscience de
classe. Cest plutt le retour du lieu mythique et lactualisation de la scne imitative, celle du
dserteur bourgeois qui produit limage laquelle le dserteur proltaire aspire : la posie.
Cest la posie du menuisier Gauny que Rancire met au devant de la scne dans laquelle
chante laffliction dans la parole mme de linfortun.
"[] Sublimes malheureux ! Vous navez point connu la douleur des douleurs, la
douleur vulgaire, celle du lion pris au pige, celle du plbien en proie aux horribles
sances de latelier, cette ressource pnitentiaire qui ronge lesprit et le corps par
lennui et par la folie de son long travail. Ah ! vieux Dante, tu nas point voyag dans
lEnfer rel, dans lEnfer sans posie, adieu !" / Adieu du proltaire conscient des
vraies souffrances de la journe de travail aux potes qui ne connaissent lenfer quen
imagination et aux fils de famille qui ne souffrent que dans leurs ttes ? Mais parmi
ces vraies souffrances, les plus radicales ne sont-elles pas justement celles de la
pense ? "Maintenant, ajoute le menuisier Gauny, notre chagrin est suprme car il est
raisonn." [Ibid] 304
Le dserteur proltaire retrouve le mensonge de sa dsertion reflte dans lautre qui est le
pote bourgeois. La lumire de la raison redouble sa souffrance en conscience. Mais celle-ci
se rpercute dans la masse ouvrire avide elle aussi de limage vide qui chante sa misre et
qui fait de sa catastrophe une reprsentation potique et prophtique, lannonce de sa
figuration dans lhistoire et du monde venir.

303

Ibid., p. 32.

304

RANCIERE, J., op. cit., p. 29. Cf. GAUNY, Louis Gabriel. Opinions , dans La Ruche populaire, avril-

1841.

163

[] inventeurs, potes, amoureux du peuple et de la Rpublique, les organisateurs


des cits de lavenir et les aptres des religions nouvelles. De tous ceux-l le
proltaire a besoin, non pour acqurir la science de son tat, mais pour entretenir ces
passions, ces dsirs dun autre monde que la contrainte du travail rabote
continuellement au niveau du seul instinct de subsistance qui fait du proltaire abruti
de travail et de sommeil le serviteur complice du riche bouffi dgosme et
doisivet. 305
Cette passion qui traverse le XIXe sicle, ce dsir de se voir projet lextrieur, de faire du
malheur quotidien une scne dramatique publique, se reflte aussi dans le discours des grves.
A lpoque o le dserteur proltaire sadresse aux figures apostoliques des mouvements
grvistes, les grandes confrences des politiciens ou syndicalistes faisaient salle comble.
Daprs Michelle Perrot, lauditoire, gnralement passif et rsistant aux messages nouveaux
et aux descriptions techniques, se limitait aux applaudissements, crier laccord ou
manifester sa chaleur celui qui dtient la parole de lme ouvrire.
[Ce public] est dans lensemble indiffrent la doctrine, mfiant vis--vis de ce
quil appelle "la politique", et quil diffrencie du "socialisme", sensible la violence
et rebelle la pure anarchie []. Il attend quon le parle de lui, quon dplore sa
condition, lexploitation dont il est objet []. Le meeting doit tre porteur
desprance et prodiguer la bonne nouvelle du Salut. 306
Dune part, les proltaires, de lautre les potes, les inventeurs et les aptres, labyme qui
les spare nempche pas la formation mythique de conscience qui est la rencontre des
dserteurs des unes et des autres. Dans notre enjeu, il peut paratre que la pense de Sorel
nexplique pas cette transmission. On reconnat son insistance carter le modle bourgeois
de lducation, que lintellectuel enseigne lide rvolutionnaire et socialiste ceux qui ne la
connaissent pas, aux mmes qui prouvent la misre pour de vrai. Cest, bien entendu, sa
critique contre lintellectuel qui pense la place du proltariat.
Cependant, la thorie sorlienne des mythes pourrait se soutenir sur la seconde
reprsentation que Rancire carte, savoir que lide rvolutionnaire surgit delle-mme, de
laffect et du sentiment qui gnre laccumulation de misre, du seul imaginaire qui produit
une projection catastrophique de lavenir oriente la lutte, limaginaire qui impulse
lengagement au mouvement social.
305

RANCIERE, J., op. cit., p. 32.

306

PERROT, M., op. cit., p. 219.

164

Ce doute serait, notre avis, partiellement lgitime. Sorel attribue Marx lide
rvolutionnaire de la division dichotomique comme un mythe ducateur. Ceci reprsente
la discussion sur la fonction ducative dans laquelle Marx sassimile la pense de Platon,
avec lintention dintroduire dans la science (historique) une image mensongre projetant
lavenir dune classe surnumraire qui se retrouve soudainement disponible pour soi-mme,
avec sa force, prte lutter contre sa condition sculaire, son adversaire et son adversit. Le
difficult est de savoir comment cette projection se propage dans limaginaire du sujet
proltaire.
A notre avis, cest justement pour prendre en charge ce problme que la thorie des mythes
a recours la psychologie sociale. Notre hypothse est que la rponse la pense de Rancire
se trouve dans un point trs prcis de cette thorie du mythe, dans la psychologie des
sentiments religieux de Ribot, qui chez Sorel est extensible une psychologie des sentiments
moraux. Rappelons que pour Ribot, lorigine du sentiment religieux ne vient pas dun
recueillement intellectuel de lindividu sur soi-mme, sinon dune exprience de l autre .
Et non pas nimporte quel autre , sinon un autre vide . Cest dans lexprience de
lhomme primitif avec lcho, avec son reflet dans leau, et en gnral avec le tout est
anim de la nature, que surgissent les sentiments fondamentaux dune volution
intellectuelle et affective des religions. A lorigine dune religion, dirait Ribot, un affect et un
sentiment rvlent la trace de la nature anime qui existe et qui prend part dans la cosmologie
et lorganisation sociale de ces hommes. Une scne imaginaire est ainsi consacre cette
rencontre avec lautre. De la reproduction de cette scne dpend la vie de la communaut qui
sordonne dans lorbite de cette exprience.
Une situation semblable est celle dcrite par la scne des militants syndicalistes. Limage
de la grve gnrale na pas de ralit ni de rfrences historiques. Pur potentiel, la grve
gnrale nexiste que dans la praxis de ceux qui croient la possibilit de cet avenir et qui
propagent cette image. Quel rapport peut-il exister entre cet imaginaire et la rencontre des
dserteurs expose par J.Rancire ? A notre avis, le seul point en commun est lexprience de
limage. La scne dans laquelle le proltaire se fait conscient par limage extrieure et
mensongre de son portrait se relie immdiatement tout ce que cette image peut reprsenter.
En ce sens, la figure dpeinte par le pote bourgeois trouve son extension indniable dans les
malheurs dune classe et dans la projection historique de la lutte. Le portrait du proltaire est
donc le mme que celui qui peut accomplir limage catastrophique de la lutte des classes.

165

Le potentiel rvolutionnaire des moyens de communicabilit se situe dans la puissance de


cette rencontre dans limage vide et mensongre, qui pour Sorel est la capacit motrice dun
mythe. Cest en ce sens que les syndicalistes abandonnent le concept bourgeois de lducation
et la direction dun parti, en faveur de la multiplication des instances communicatives de la
grve gnrale dans les canaux syndicaux : brochures, congrs, journaux, meetings. Ce qui se
propage nest donc pas un savoir ni une organisation hirarchique, mais une scne. La scne
ducative de lexprience dune image vide et de sa propagation, avec des consquences
relles et historiques. Cest la prparation de ce que peut le proltaire la traverse de lide
de la grve gnrale sa praxis.

166

CHAPITRE 4.
La grve gnrale comme moyen pur

4.1. Le mythe de Sorel comme thorie des moyens purs


a) Fondements dune thorie des moyens purs
Nous avons dj avanc dans notre premier chapitre que la thorie des moyens purs de
Benjamin conciderait avec les traces que lide et la thorie des mythes de Sorel expliquent
dans la grve gnrale. Les tensions de notre lieu philosophique pourraient trouver une
explication si nous arrivons montrer comment cette thorie des moyens purs assimile les
thmes qui pour Sorel sont mythiques. Notre tche est de montrer dans les dfinitions, mais
surtout dans les fondements philosophiques de la pense politique de Benjamin, laccueil
dlments de la thorie de Sorel, et surtout de lhistoire de la grve gnrale : projection dun
imaginaire collectif de lavenir, praxis rvolutionnaire dans la prparation (technique) de son
vnement universel, manifestation morale de lengagement dans la lutte, trace de la
conscience dun mouvement social, concept dun changement rvolutionnaire de lhistoire.

Nous pouvons prciser que Benjamin lui-mme na pas recours au terme thorie pour
penser les moyens purs (contrairement Sorel, qui labore une thorie des mythes en parallle
lide de mythe de la lutte des classes). Cependant, il nous parat pertinent de parler ici
dune thorie pour trois raisons.
La premire : Benjamin expose un principe prsent dans la praxis des moyens purs, la nonviolence, ainsi que les domaines de son application : le langage et la politique.
La deuxime est une consquence de la prcdente, car le langage et la politique trouvent
des fondements philosophiques dans la pense de Benjamin.
La troisime raison, cest que Benjamin donne lui-mme les pistes du scnario
philosophique quil napprofondit pas dans Critique de la violence, concernant llaboration
dune politique des moyens purs. Il renvoie la pense politique dErich Unger, dans Politik
und Metaphysik.

167

De ces trois axes, ce chapitre ne traite que du premier : la surface de la dfinition


conceptuelle des moyens purs. Nous nous limitons travailler avec les lments donns par
Benjamin pour penser cette catgorie. Les deux autres lignes de recherche correspondent aux
deux chapitres suivants qui compltent notre investigation : le chapitre cinq, sur les
fondements philosophiques de la pense politique de Benjamin ; et le chapitre six, sur les
pistes dune politique des moyens purs qui ne sont pas poursuivies par le philosophe allemand
dans son essai.
Dans cette dfinition de la notion des moyens purs, apparat pour nous une difficult qui
concerne encore une fois une problmatique de lectures contemporaines sur la pense de
Benjamin. Cest la lecture de Werner Hamacher sur la thorie des moyens purs qui, par la
virtuosit incontestable de ses interprtations et de ses analyses de la pense de Benjamin,
dtermine une ligne fort influente pour le reste des lectures contemporaines de lessai Critique
de la violence307. En outre, cette tude nous concerne directement, en ce quHamacher dfinit
son enjeu dans la rfrence de Benjamin la grve gnrale. Nous consacrerons une partie
mdullaire de ce chapitre cette lecture contemporaine. Dans le milieu intellectuel dans
lequel notre thse sinscrit modestement, nous avons des accords avec la thorie dHamacher,
mais surtout un point de dsaccord avec la faon de comprendre la praxis de moyens purs
chez Benjamin qui nous parat urgent de rsoudre avant dentreprendre la suite de notre
travail.
Ce dsaccord, qui se situe au niveau dune dfinition conceptuelle, nest certes pas
attribuable aux fondements philosophiques, mais plutt lusage et la combinaison des
rfrences de la philosophie de Benjamin. Cest ce que nous rviserons dans la partie finale de
ce chapitre.
Dans limmdiat, notre tche est de situer les lments qui dfinissent la notion de moyens
purs dans Critique de la violence et qui constituent le premier axe pour penser la place du
mythe de la grve gnrale proltarienne thorise par Sorel dans la pense politique de
Benjamin.

307

HAMACHER, Werner. Afformative Strike , dans Cardozo Law Review, Volume 13, n4. December

1991. pp. 1133-1157. Cest nous qui traduisons toutes les rfrences de cet article.

168

b) Le principe de non-violence
Les informations que nous pouvons apporter ne sont pas nouvelles, conformment la
dfinition que nous avons donne des moyens purs dans notre premier chapitre308. Rappelons
les thmes de cette dfinition.
Contre la pseudo non-violence qui rglerait les contrats juridiques privs, derrire lesquels
la violence du droit serait toujours prsente pour les faire respecter, Benjamin se demande sil
nexiste pas une faon dpourvue de toute violence pour le rglement des diffrends et des
conflits entre les hommes.
Est-il, dune faon gnrale, possible de liquider les conflits sans recourir la
violence ? Les rapports entre personnes prives sont pleins dexemples. On trouve une
entente sans violence partout o la culture du cur a pu fournir aux hommes des moyens
purs pour parvenir un accord. Aux moyens de toute sorte, conformes ou contraires au
droit, qui pourtant, tous sans exception, ne sont que violence, on peut opposer comme
moyens purs ceux qui excluent la violence. Leurs prsupposs subjectifs sont la courtoisie
cordiale, la sympathie, lamour de la paix, la confiance et toutes les autres attitudes de ce
genre. 309
Ce principe de non-violence inhrent aux relations humaines explique une certaine
libert daction dans la praxis de ces techniques daccord nommes moyens purs , en
dehors de tout cadre juridique. En fonction de lexistence incontestable de ces moyens de la
non-violence, Benjamin redfinit lessence de la norme juridique comme restriction des
moyens purs. Cette dfinition est assez logique : si le droit instaure un rgime des relations
intersubjectives, celui-ci se superpose une forme non violente des relations qui le prcde
ncessairement. Ce qui est supprim de lordre juridique est au fond le caractre
rvolutionnaire de toute technique de langage qui pourrait ventuellement se transformer en
violence rvolutionnaire. Comme le droit ne peut pas punir directement les individus sans
quune infraction ne soit constitue, il punit lavance les relations intersubjectives qui
auraient cette tendance. Lordre juridique conjure ainsi la possibilit dune association
rvolutionnaire qui sactualise dans toute nouveaut technique de la communication. Cet agir,

308

Cf. Supra, pp. 50-54.

309

CdV, 226,227 ; KdG, 191.

169

dfini par Benjamin dans son essai comme violence conservatrice du droit, est essentiellement
un acte anticipatoire, la prvision dun danger310.
En lisant cette intervention du droit, qui nest pas ponctuelle, mais gnrale, voire
gnralisable, Benjamin thorise lexistence de deux types de conflits humains : les conflits
sur les choses et les conflits de pouvoir. Cette diffrence est la base de la distinction entre
moyens purs du langage et moyens purs de la politique. Les premiers rpondent
pacifiquement aux conflits privs entre les hommes. Les seconds au problme dun ordre
suprieur qui restreint les relations intersubjectives, ainsi que la possibilit de rsoudre les
conflits antrieurs avec des techniques du langage. Cest contre le principe dautorit dun
ordre suprieur qui limite les moyens purs non violents, quapparaissent les moyens purs de la
politique. Cest pourquoi dans lhistoire, ce conflit prend toute sa visibilit dans la lutte des
classes et dans lhistoire de la grve gnrale : restriction du droit dassociation, octroi limit
du droit de grve, octroi du droit syndical qui lgitime la part de lEtat dans le conflit
ouvrier et, de la part des syndicalistes, projection de la lutte contre ladversaire de classe,
mais aussi contre ladversaire politique, lEtat.
Revenons un instant sur lordre juridique qui se dfinit par la restriction des moyens purs
du langage. Benjamin aborde deux perspectives de cette praxis. Lexemple du mensonge, que
nous avons aussi mentionn dans notre premier chapitre, signifie la prvention dune
ventuelle violence de la part de celui qui est tromp. Le droit limiterait ce moyen pur pour
viter ce type de ractions. Benjamin expose cet exemple pour dmontrer la dcadence
historique du droit moderne par rapport un conflit qui, pour les droits anciens, ntait mme
pas estimable. Ces droits se sentaient assez forts, explique Benjamin, pour faire face de
telles violences ractives. Cependant, un autre problme peut rester sans rponse : le droit
opre cette restriction sur dautres moyens qui nimpliquent pas ncessairement le retour
dune violence vindicative. En quoi le domaine de lentente cordiale et de la culture du cur
peut-il reprsenter pour le droit moderne le mme danger que le mensonge ? La rponse ne
requiert pas danalyses majeures. Pour garder sa position, le droit limitera objectivement toute
manifestation violente ou non violente qui puisse devenir un moyen rvolutionnaire. Les
moyens purs et non violents du langage (la possibilit de sassocier et de devenir une
puissance de contestation politique) souffrent les premiers de cette restriction objective311.
310

Une figure historiquement exemplaire de cet agir, nous lavons expose dans la Loi Le Chapelier et ses

consquences.
311

Nous avons remarqu dans notre premier chapitre la restriction juridique des techniques de la

communication. Lusage des rseaux sociaux informatiques dans les toutes rcentes squences rvolutionnaires

170

Apparat ici un autre aspect de la thorie des moyens purs de Benjamin dans sa formulation
conceptuelle : le langage est antrieur tous les usages instrumentaux de la communication,
dont la loi312. Ainsi, si la rgle juridique est faite du langage, elle est toujours en rapport de
dpendance des puissances qui suspendent les usages objectifs du mme langage. La figure
exemplaire dune telle puissance qui suspend la rgle est dans Critique de la violence la
diplomatie :
Plus clairement que dans les rcentes luttes de classes, il sest constitu, dans lhistoire
millnaire des Etats, des moyens daccord non violents. La tche des diplomates, dans
leurs changes, ne consiste quoccasionnellement modifier des ordres juridiques. Pour
lessentiel, de faon tout fait analogue laccord entre personnes prives, ils ont, au nom
de leurs Etats, rgler leurs conflits, cas aprs cas, pacifiquement et sans traits. Tche
dlicate, que les tribunaux arbitraux accomplissent avec plus de rsolution, mais qui se
situe par principe un niveau suprieur celui de larbitrage, au-del, en effet, de tout
ordre du droit et, par consquent, de toute violence. Ainsi, comme le commerce des
personnes prives, celui des diplomates a gnr des formes et des vertus propres qui sont
devenues extrieures mais pour autant ne lont pas toujours t. 313
La diplomatie est donc une instance qui met en vidence non seulement la rigidit du droit
international, mais aussi sa supriorit pour la rsolution de ces conflits. Mais cette vertu
dcisive de la non-violence dans un conflit de pouvoir, cest--dire dun moyen pur de la
politique analogue son fonctionnement langagire, nest pas exclusive de la diplomatie.
Benjamin disait que les rapports entre personnes prives sont pleins dexemples de la pratique
des moyens purs. En ralit, ces exemples sont extensibles aux rapports humains qui se
dploient dans un cadre des rgles fixes et qui, dans certaines situations non contenues par
leur propre normativit prive, touchent la vritable limite de leur domaine : la ncessit de
prendre une dcision, de donner une rponse la singularit dune situation qui nest pas
en Afrique du Nord, rvlent ce potentiel associatif. Limprimerie, la radio, le cinma, la tlvision et tant
dautres moyens ont aussi reprsent cette possibilit mancipatrice au recours de la technique. Quant la pense
politique de Benjamin sur la technique, nous laborderons dans notre dernier chapitre.
312

Cf. BENJAMIN, W. Sur le langage en gnral et sur le langage humain (dsormais en abrg dans nos

citations et dans notre texte : Sur le langage ), dans uvres I, pp. 142-165 ; ber Sprache berhaupt und
ber die Sprache des Menschen, G.S., II-1, pp. 140-157. Nous approfondirons ce sujet dans notre chapitre 6.
313

CdV, 232; KdG, 195.

171

contenue dans la rgle. Sil nous est permis dapporter un tel exemple parmi la gamme des
relations humaines prives, lun des plus clairs se trouverait, notre avis, dans certains jeux
denfants, dont les rgles manent des enfants eux-mmes et qui, face une situation
singulire qui rend le jeu injouable, suspendent leur activit pour dcider de la solution du
problme. Dans le cas du jeu denfants, cette situation singulire peut tre larrive inopine
dun problme hors contexte qui interrompt le jeu et impose la ncessit dune dcision
subjective pour sa reprise. Cette dcision appartient au collectif, car cest le collectif mme
qui arrte lactivit et cest lui quil revient de la continuer. Mais le plus remarquable ici
cest la juxtaposition de deux instances du jeu qui marquent deux temporalits incompatibles :
le temps du jeu et le temps des dcisions diplomatiques sur les rgles du jeu. Lun
implique ncessairement larrt de lautre. La seule connexion qui existe entre ces deux
temps est lapparition de la singularit qui excde le jeu lorsque ce dernier se droule. Les
enfants interrompent alors leur activit avec un geste connu ou tout simplement par le refus
corporel de sengager dans le jeu. Entre les deux instances, on ne saurait dire premire vue
que lune est suprieure lautre. Dune part, les enfants privilgient le temps du jeu. Dautre
part le jeu dpend dans son intgralit de larrt et de la dcision concernant sa reprise devant
une situation qui le rend impossible. Cette dcision peut mme modifier les rgles qui
faisaient de lactivit ludique quelque chose dimpraticable. Mais pour nous, le critre qui
simpose est celui qui peut arrter le jeu. Dabord, parce que cest une possibilit immanente
au jeu, qui peut arriver dans nimporte quel moment. Et aussi, parce que dans le temps de
larrt et pas avant, se dfinit un lieu de discussion, qui dans le cas des personnes prives peut
reprsenter un temps de dialogue, dune entente cordiale, de ngociations, ou mme du
mensonge ou de la tromperie314. Cest ici la place mme des techniques de communication
capables de soccuper dun conflit. Ceci reprsente la facult dcisive de la diplomatie sur les
situations singulires que le droit international ne peut pas trancher dans les conflits intertatiques. Cest la capacit dinterrompre ou de changer une rgle lorsque celle-ci fait
manifestement dfaut, afin daccueillir la singularit dun problme qui la dpasse.
Apparaissent ainsi deux instances, lune est suprieure lautre en ce que la premire peut
dterminer nimporte quel moment la forme de la seconde en fonction dune situation

314

Qualifier a priori le mensonge de moyen immoral serait ici une erreur, du moment o son usage est cens

rpondre la singularit du problme et non pas la gnralit de son application. De nombreux cas pratiques
justifient leur rapport moral la vrit, notamment dans la politique rvolutionnaire. Nous y reviendrons dans
notre chapitre 5.

172

singulire. Cependant, ce schme langagier est intelligible comme thorie des moyens purs
seulement et exclusivement dans les conditions idales de la non-violence.
En effet, ce schme est trompeur si nous ne faisons pas la distinction entre une situation
dfinie ds le dpart par labsence totale de la violence dans les rapports galitaires entre
personnes prives et la situation rgle ds le dpart par la violence dun ordre ingalitaire du
pouvoir315. Lillusion de non-violence se situe dans linclusion dune structure double du
langage (lapplication des rgles et leur suspension) comme des instruments juridiques, ce qui
reprsente immdiatement un outil de la violence conservatrice. Ce problme a fait couler
beaucoup dencre propos du dbat sur lEtat dexception qui serait implicite dans la pense
politique de Benjamin316. Mais, notre avis, ces deux instances de lapplication et la
suspension de la norme refltes par une thorie du langage et incontestablement prsentes
dans la thorie de lEtat dexception, reprsentent un aspect ponctuel du problme politique,
mais npuisent ni la thorie des moyens purs, ni la pense politique luvre dans Critique
de la violence. Pour mesurer les limites de ce problme, il faut considrer la perspective qui se
demande pourquoi Benjamin ne parle pas dune identit entre les moyens purs du langage et
de la politique, sinon dune analogie, et quelle serait donc la singularit du conflit politique
dans une thorie des moyens purs.

315

Nous reviendrons galement sur lusage juridique du concept dgalit dans notre chapitre suivant.

316

La thorie de lEtat dexception sassimile cette structure langagire double. Cependant, nous contestons

la tendance limiter la pense politique de Benjamin la discussion juridique. La critique politique de Benjamin
contre la violence mythique ne peut pas faire abstraction de la lutte des classes et de la philosophie de lhistoire.
Pour approfondir le lien entre cette thorie de Carl Schmitt et la pense politique de Benjamin, Cf. AGAMBEN,
Giorgio. Homo Sacer II, 1. tat d'exception, traduit par Jol Gayraud, Paris, Seuil, 2003 ; SCHMITT, Carl.
Thologie politique I et II. Jean-Louis Schlegel (tr.). Paris : Gallimard, 1988. Pour une critique de la filiation
tablie par Giorgio Agamben entre Benjamin et Schmitt comme le dossier secret dune correspondance
intellectuelle, Cf. WEIGEL, Sigrid. Omission du commandement dans certains cas monstrueux. Critique de la
violence par-del la thorie du droit et l "tat dexception" . Marianne Dautrey et Aurlia Kalisky (tr.), dans
Retours. Mlanges la mmoire de Stphane Moss. Paris : Editions de lclat, 2009, pp. 37-60. Cet article est la
traduction dun chapitre de louvrage de Sigrid Weigel, Walter Benjamin. Die Kreatur, das Heilige, die Bilder.
Francfort s/Main : Fischer, 2008.

173

c) Analogie et diffrences entre les moyens purs du langage et de la


politique
La connaissance des figures exemplaires des moyens purs du langage et de la politique
permet de dfinir leur identit partielle. Les moyens du langage qui interrompent une activit
ou un comportement en fonction dune situation singulire sassimilent dabord lide de la
grve gnrale : larrt universel de toute production et de toute consommation. Larrt du
travail qui est prpar par les syndicalistes reflte bien la double structure du langage que
nous mentionnons plus haut, en ce quil existe un temps de ladversit et un autre qui le
suspend dune faon universelle et qui prvoit seulement la reprise d un travail
compltement transform, non impos par lEtat 317. Le sentiment moral de cet arrt est
autant partag dans le cas du langage que dans celui de la politique : cest la singularit de la
situation et non pas lintrt des particuliers qui demande linexcution dune activit devenue
intenable. Apparat ainsi une dimension thique de linterruption (langagire ou politique) qui
concerne le comportement orient vers la solution dun conflit sans violence. Aussi comme un
lment analogique il faut consigner que cette praxis de la grve gnrale, mme si elle na
pas t accomplie dans lhistoire comme un arrt universel, sest constitue dans le milieu
mme des techniques de communicabilit : le travail prparatoire de larrt vnementiel, la
diffusion de son ide, la transmission et la propagation de limaginaire catastrophique. Une
zone des techniques de langage traverse ainsi toute praxis des moyens purs. Finalement, les
deux domaines de ces moyens partagent aussi la possible dchance dun devenir
instrumental de leur manifestation. Ce qui dans la langue libre et dcide de la solution des
conflits, peut aussi se prter comme outil de la violence des lois et des contrats. De mme, la
grve gnrale nest pas non plus labri dun usage instrumental pour des intrts privs de
la politique.
Linterruption dune situation litigieuse, la dimension thique dans la solution non violente
des conflits, le dploiement des techniques de langage et la possible chute dun usage
instrumental reprsentent lidentit partielle entre les moyens purs du langage et de la
politique.
En revanche, en exposant les moyens purs de la politique, Benjamin ne laisse pas passer un
problme spcifiquement politique qui justifie galement la ncessit dune critique de la

317

CdV, 230-231 ; KdG, 194.

174

violence. La praxis des moyens purs du langage (rapports entre personnes prives), dans la
condition idale de la non-violence, ne connat pas une adversit proprement politique : il
sagit de la violence dun ordre suprieur qui simpose comme instance arbitrale au conflit.
En effet, Benjamin oppose la diplomatie aux tribunaux arbitraux [Schiedsgerichten], pour
la rsolution des conflits inter-tatiques. Ces tribunaux sont dans une position dindcidabilit
si on les compare la marge daction diplomatique dans des conflits de guerre318. Dans un
conflit qui oppose originairement deux puissances, le tribunal reprsente ici linstauration
dun troisime terme, limposition dune instance intermdiaire dans une dynamique qui, en
dehors du cadre juridique, a t rsolue depuis des millnaires par lintervention des
diplomates ou par des guerres. Sans lintercession arbitrale que reprsentent les tribunaux, la
diplomatie resterait essentiellement un moyen pur du langage. Dans un litige, la superposition
violente dun pouvoir aux solutions langagires est la marque politique dun conflit, ce que
Benjamin indique dans la figure de la restriction des moyens purs .
La mme fonction arbitrale se retrouve dans le droit de grve, tel quon la vu dans notre
premier chapitre. Ce droit tente de prvoir lunivers des conflits possibles dun mouvement
ouvrier. Mais face au conflit de classes, cest lEtat, en tant quinstance arbitrale, qui prend la
position de neutralit ou dimpartialit et se rserve le droit dinterprter la violence des sujets
grvistes. Grce au droit de grve et au droit syndical, lEtat ne dcide que de lusage effectif
ou menaant de sa propre violence en fonction du degr du danger rvolutionnaire319.
La forme spcifique du conflit politique qui est la fonction arbitrale signifie alors la
participation objective dun pouvoir comme troisime terme dun litige, instance
intermdiaire qui se superpose la dynamique des conflits qui taient parfaitement dcidables
par les moyens purs du langage. La praxis des moyens purs de la politique signifie non
seulement lengagement des actions pour la solution dun conflit, mais aussi les pratiques
orientes lannulation du pouvoir la fois arbitrale et arbitraire qui administre les rgles
pour empcher larrive de toute singularit.

318

Le problme de lindcidabilit dfinit pour Benjamin la thorie de la souverainet. Cf. BENJAMIN, W.

Origine du drame baroque allemand. Sibylle Muller (tr.). Paris : Flammarion, 1985 (Collection Champs essais),
pp. 83-88 ; Ursprung des deutschen Trauerspiels, dans G.S., I-1, d. cit., pp. 245-249. On retrouve dans cette
thorie la rfrence de Benjamin la Thologie Politique de Carl Schmitt, quon vient de souligner plus haut.
319

Sur la position darbitre occupe par lEtat dans le conflit ouvrier, Cf. Supra, p. 134.

175

Cette grve gnrale [proltarienne] marque, d'une manire trs claire, son indiffrence
pour les profits matriels de la conqute, en affirmant qu'elle se propose de supprimer
[aufheben] l'tat 320
A la fonction arbitrale comme problme spcifique des moyens purs de la politique,
sajoute la dimension historique. Ce nest pas ncessaire dapprofondir davantage
lexplication des moyens purs du langage (personnes prives et jeux denfants) pour raliser
que labsence darbitre dans les conflits sans violence sassocie un caractre contingent,
voire anhistorique. En revanche, le problme politique est essentiellement historique en ce
que la violence dun arbitre dans la politique nest autre chose que la transposition dans
lhistoire de la violence des mythes en ordre juridique : le pouvoir des dieux qui impose
arbitrairement le destin de la vie humaine. Lorsque Benjamin rappelle la formule satirique
dAnatole France, quil est interdit dune faon galitaire aux pauvres et aux riches de
coucher sous les ponts , et la sentence de Sorel tout droit [Recht] fut lorigine privilge
[Vorrecht] des puissants , pour affirmer finalement que cet ordre restera mutatis mutandis
aussi longtemps quil existera 321, cest pour mettre en vidence lhgmonie politique du
mythe dans lhistoire.
La cristallisation historique du mythe comme colonisation juridique des relations humaines
impacte fondamentalement la dtermination temporelle des conflits politiques. Celle-ci reflte
dune manire spciale la diffrence entre les conflits langagiers et politiques. Dans la
temporalit de son processus historique, la grve gnrale proltarienne est fort divergente du
refus des enfants jouer, ou de la suspension dun accord de parole entre des personnes
prives. Si le temps o les enfants discutent ou le temps o les personnes prives dialoguent,
suppose larrt et linterruption immdiats du conflit pour dcider sur le cas singulier, la
situation des travailleurs qui prparent la grve gnrale dfinit plutt le temps qui ne peut pas
arrter immdiatement le temps. Certes, par dfinition, la grve gnrale signifie un scnario
idal, lvnement qui achve immdiatement le temps de lexploitation des travailleurs. Dans
cette immobilit de la production qui dtruirait le mode actuel dexistence sociale, il ne
resterait que les rseaux sociaux de la seule classe active, le proltariat. Ce serait donc larrt
de lhistoire telle quelle est connue, le temps apocalyptique de lexpropriation des
320

SOREL, G. Rflexions. p. 129. Cit dans CdV, 230. Dieser Generalstreik bekundet ganz deutlich seine

Gleichgltigkeit gegen den materiellen Gewinn der Eroberung, indem er erklrt, da er den Staat aufheben
will. KdG, 194, cest nous qui soulignons. Problme supplmentaire de traduction : la version allemande des
Rflexions sur la violence traduit supprimer par aufheben , au lieu de abschaffen .
321

CdV, 236, 237 ; KdG, 198.

176

expropriateurs. En revanche, larrt universel de la grve gnrale que prparent les


syndicalistes dans le temps historique ne saccomplit pas dans lhistoire322. Linterruption
universelle est contre par la dynamique historique que Benjamin nomme loi des
oscillations des violences 323. La temporalit du sujet rvolutionnaire est donc complexe :
dans son agir, il a un pied dans le temps de ladversit supprimer, et lautre dans le monde
de lavenir mancip. Lagir rvolutionnaire na dautre possibilit que la prparation de
larrt lintrieur du temps mythique qui les oblige continuer dans leur situation
dadversit. Lhistoire de la grve gnrale que nous avons examine dans notre chapitre
antrieur, montre que la prparation est un moment constitutif de cette grve universelle.
Autrement, il est inconcevable dagir dune faon concerte le mme jour, une mme heure
et dans un mme lieu. Larrt du temps de ladversit historique se heurte ncessairement
lordre suprieur qui conserve sa position par la violence. Et cest pourquoi lhorizon
immdiat de lengagement dans la ralisation de la grve gnrale rvolutionnaire et nonviolente, est la lutte, la violence contre les forces ractionnaires qui empchent cet vnement.

La relation entre langage et politique au niveau des moyens purs nest donc pas une
identit, sinon une analogie. Pour que ce soit une identit, il aurait fallu que les personnes
prives ou les enfants, dans le cadre mme de la non-violence, dialoguent ou discutent de la
suspension de ladversit dans leur adversit, sans pouvoir linterrompre immdiatement.
Seulement dans ce cas, on pourrait rduire la thorie des moyens purs une thorie du
langage, ou affirmer que la solution du conflit historique se retrouve intgralement dans la
structure du langage comme solution immdiate. Mais, notre avis, ce nest pas le cas.
Lanalogie entre les moyens purs du langage et de la politique concerne seulement une
ressemblance dans larrt dun conflit, o la politique a sa propre singularit. Cest que le
conflit politique se dfinit comme un rapport des violences multiples : ladversit maintenue
par un ordre suprieur juridique, lintromission du mme pouvoir comme instance arbitrale et
finalement la dimension temporelle de cette situation qui se naturalise comme histoire
humaine.
Benjamin prvoit cette faon diffrentielle de traiter la praxis des moyens purs de la
politique, o la situation idale de la non-violence ne reprsente pas le point de dpart dun
322

Une seule chose aurait pu nous montrer la force de cette ide : le dclenchement dune grve gnrale.

Mais cela na jamais eu lieu, ni mme na jamais t tent . CHAMBELLAND, Colette. D.E.S. : LIde de
grve gnrale en France (1871-1914), cit par BRECY, R., op. cit., p. 62.
323

CdV, 242 ; KdG, 202.

177

conflit. Pour penser les moyens purs de la politique en tant que thorie de lagir humain, on ne
peut pas faire omission des problmes supplmentaires la double structure du langage. Dans
le conflit politique il faut donc mesurer aussi lintervention des ordres suprieurs mythiques
(pouvoir comme principe de la violence juridique) et la tradition des mouvements sociaux qui
se rebellent contre cette violence. La rfrence Sorel et sa distinction des grves gnrales
accomplissent largement cette exigence. Sorel thorise la grve dans lhorizon de la lutte des
classes (tradition rvolutionnaire), de la suppression de lEtat (conflit du pouvoir) et de la
critique des instances intermdiaires de la politique (position arbitrale du socialisme) qui
dcident de lissue ngative dune squence rvolutionnaire. Une recherche sur la prsence du
mythe de la grve gnrale dans la pense politique de Benjamin exige certainement une
reprise des thmes de lanalogie des moyens purs (thorie de langage et thique), mais aussi
de leurs diffrences : la philosophie de lhistoire et la politique dordres suprieurs.

4.2. Lanalogie entre moyens purs du langage et de la politique


a) Afformative, Strike de Werner Hamacher
Sil y a un philosophe qui conjugue en mme temps une thorie du langage et une pense
politique dans lenjeu de la grve gnrale chez Benjamin cest bien Werner Hamacher.
Larticle Afformative, Strike peut tre considr comme lun des plus prcis et riche en
analyses philosophiques sur lessai Critique de la violence. Ses hypothses thoriques sur la
grve gnrale reliant le langage et la politique reprsentent galement une rfrence
incontournable pour la rvision de la thorie des moyens purs chez Benjamin.
Notre recherche est redevable de cette tude dHamacher, notamment pour recrer la
situation idale sans violence qui supporte le rapport analogique entre les moyens purs du
langage et la politique. Hamacher apporte un cadre thorique la double structure que nous
lisons dans les moyens purs du langage, dterminant une zone de dcision ouverte par
linterruption des normes dans une activit suspendue.
En outre, cette tude propose aussi dtablir ce que cest quune pense de la politique chez
Benjamin partir de lide de grve. Nous partageons formellement cette intention.
Nanmoins, nous gardons certaines rserves sur ses rsultats. En effet, notre lecture diffre de
celle dHamacher dans un thme ponctuel, concernant la distinction entre moyens purs du
langage et moyens purs de la politique. Nous sommes de lavis que larticle Afformative,

178

Strike , en exploitant vertueusement lanalogie entre langage et violence, risque


dhomogniser leurs diffrences, qui sont pour nous significatives si on veut reconstruire la
pense politique de Benjamin. Ceci nest pas sans consquences, du moment o Hamacher,
qui a exerc une influence non pas mineure sur les lectures contemporaines de ce problme (la
politique des moyens purs partir de la grve gnrale) attribue Benjamin une pense
politique de l abstention de laction base sur sa propre thorie du langage et qui peut bien
se lire comme abstention de laction politique. A notre avis, cette interprtation serait bien
carte prcisment dans la distinction qui existe entre moyens purs du langage et de la
politique, que nous venons de rviser (la dimension historique et la politique des ordres
suprieurs), et que le propre Benjamin dcide de ne pas approfondir.
Regardons de plus prs comment Hamacher articule sa thorie de la grve afformative
pour identifier les accords et dsaccords avec notre propre recherche. En termes gnraux,
larticle Afformative, Strike affirme une certaine unit entre les thories du langage et de
la violence politique dans la pense de Benjamin. Le syntagme grve afformative rend
compte dune aporie dans le langage qui se retrouverait aussi dans les moyens politiques, do
il serait lgitime daffirmer que les fondements philosophiques du langage seraient transmis
aux moyens purs de la politique. Cette aporie se localise daprs Hamacher dans le domaine
langagier des actes performatifs, cest--dire les actes qui ralisent une action par le fait mme
de leur nonciation. Ces performatifs sont en dpendance dune autre instance aussi pratique,
mais non performative et qui nappartient pas non plus la classe dactes. Il sagit des
vnements qui interviennent dans la ralit en ds-excutant toute position performative dans
le rel. Leur rapport, en apparence antithtique, ne reprsente pas pour autant une dialectique,
car aucune transitivit nexiste entre ces deux pratiques. Si ces vnements supportent la
possibilit de tout acte performatif, cest parce quils peuvent briser nimporte quel moment
la permanence dun tel performatif. Cette faon dintervenir dans le rel sans tre une action
ni une forme est nomme par Hamacher afformative 324. On est ici au cur de la speech
acts theory de John L.Austin, pour qui les actes performatifs se retrouvent principalement
dans le domaine juridique325. Cependant, en introduisant la notion de l afformatif ,
324

Nous adoptons ce terme afformative comme nologisme et lutilisons dsormais dans sa forme

adjective : afformatif, afformative.


325

Je jure, je promets, je baptise . Cette terminologie est aborde dans son ouvrage How to do things with

words, connue aussi comme speech acts theory . Austin tient compte de cette dimension pratique du langage
et de son intervention dans la ralit, notamment dans le domaine juridique. Sa thorie considre la typologie des
cas o les performatifs se dsactivent (nullit), mais toujours dans le domaine de ses propres rgles et/ou

179

Hamacher incorpore une dimension vnementielle manquante la thorie dAustin, le


potentiel de dsactivation qui peut arriver tout acte performatif (violence juridique) dans
nimporte quel moment. Selon Hamacher :
[] dans tout acte linguistique ou politique, lgislatif ou de jurisprudence, au moins un
lment de cet afformatif fonctionne effectivement. 326
Cest exactement cette dimension afformative qui servirait comme cl dintelligibilit
pour la thorie du langage et la pense de la politique chez Benjamin, de telle sorte que la
thorie benjaminienne du langage, cest--dire la distinction entre la conception dun langage
pur et antrieur tout usage instrumental, correspondrait aux formes pures de la politique
thorises dans Critique de la violence, celles qui interrompent les violences mythiques du
droit327. Les situations que des techniques du langage ou la grve gnrale seraient en mesure
de rsoudre dans leurs conflits respectifs, devraient alors se reflter dans la thorie de
lafformatif et des performatifs.

b) Afformatif et Performatif
La thorie dHamacher a pour nous la vertu de produire une ligne dinterprtation des
thmes complexes de la philosophie de Benjamin sous le prisme de cette distinction entre
afformatif et performatif. En expliquant lusage des termes pure (reine) et
dsinstauration (Entsetzung), Hamacher repre laspect pratique de la thorie des moyens
purs dans la rgion langagire de la justice328. Plus prcisment, les termes pur et
dsinstauration dterminent dans lessai Critique de la violence la rgion o concide la
thorie benjaminienne du langage avec le principe dune justice extrieure au droit.
conventions. Cf. AUSTIN, J.L. How to do things with words.... Cambridge, Mass. : Harvard university press,
1962.
326

HAMACHER, W., op. cit., p. 1139. Cest le manque douverture vnementielle de cette thorie qui est

combl par Hamacher avec lide dvnements afformatifs, partir de la pense de Benjamin. Bien
quHamacher ne cite pas Austin dans son tude, cette connexion conceptuelle est bien assure. HAMACHER,
W., op. cit., pp. 1142-1143. Il faut souligner que cette critique du manque venementiel de la thorie dAustin se
trouve aussi chez Jacques Derrida. Cf. DERRIDA, J. Signature vnement contexte , dans Marges de la
philosophie. Paris : Editions de Minuit, 1985, pp. 365-393 ; Voyous. Paris : Galile, 2003, pp. 209-210.
327

Cf. BENJAMIN, W. Sur le langage , art. cit.

328

Pour rendre le terme Entsetzung , nous proposons demployer le nologisme dsinstauration , par

concordance avec notre traduction de lexpression Rechtsetzende Gewalt , par le syntagme violence
instauratrice . Cf. Supra, p. 50 (note 67).

180

Pur est un terme qui pourrait tre htivement rattach la pense kantienne. Cependant
chez Benjamin, son fonctionnement a une certaine particularit. Il sagit dun adjectif capable
de briser le sens conventionnel ou traditionnel des noms quil qualifie. De cette manire,
parler dun moyen pur implique dbloquer le modle moyens-fins, cest--dire lide dun
moyen au service dune finalit quelconque ; lexpression violence pure conoit la possibilit
dune violence non violente, dsaffecte de la comprhension classique de la violence
politique ; et lide dun langage pur rompt avec la conception dun langage instrumental qui
communique des contenus objectifs entre sujets. Le mot pur introduit ainsi chez Benjamin
non seulement une distance de lusage thorique traditionnel de ces termes, mais surtout une
position contre la violence mme de la tradition qui administre leur comprhension et qui, ce
faisant, obstrue aussi le passage une pense de la justice des formes pures. En ce sens,
Hamacher prcise que :
[Critique de la violence] fournit un contour pour une politique de la mdiatet
[Mittelbarkeit] pure. Pour Benjamin les moyens pour de telles politiques peuvent tre
appels "purs" parce qu'ils ne servent pas des moyens des fins situes l'extrieur de la
sphre de moyens []. Dailleurs les moyens qui peuvent tre appels purs ne sont pas de
l'ordre de normes avances - et certainement pas de lordre des normes juridiques ou des
modles pour attacher les actions rciproques tre suivies par les membres d'une socit.
La politique et la violence peuvent tre nommes pures seulement si elles manifestent une
forme de justice non souille par les intrts de prserver ou autoriser certains modes de
vie, cest--dire non souills par les formes positives de la loi. 329
Pour introduire ensuite la notion de dsinstauration dans Critique de la violence,
Hamacher avertit pralablement de la difficult de traduire certaines notions de la langue
allemande. Outre la traduction toujours problmatique de Gewalt (violence ou pouvoir
selon le contexte), il y a celle de loi (Gesetz) et celle de la formule violence instauratrice
du droit (rechtsetzende Gewalt). Dans ces deux derniers cas, la difficult relve plutt de la
racine qui se perd dans les traductions latines : setzen , quon peut traduire par positionner,
mettre en place, instaurer. Si nous regardons le texte allemand, on verrait que la critique de
Benjamin se fait contre la famille dactes juridiques autour de ce terme, setzen, associ
fondamentalement l instauration du droit (rechtsetzen) ou au remplacement
329

Ibid., p. 1133. De manire transitoire, nous proposons de rendre le terme Mittelbarkeit , par le

nologisme mdiatet dont nous ne nous satisfaisons pas totalement au plan euphonique, mais qui permet
dinsister sur son lien smantique avec le terme Unmittelbarkeit qui dit l immdiatet .

181

(ersetzen). Ce que Benjamin veut penser est la sortie du cercle dialectique des violences et
contre-violences juridiques travers la catgorie de la dsinstauration (Entsetzung) du
droit, mobilise pour concevoir un avenir de la vie en dehors du droit.
Cest sur la rupture de ce cercle magique des formes mythiques du droit, sur la
dsinstauration [Entsetzung] du droit, y compris les pouvoirs dont il dpend, et qui
dpendent de lui, finalement donc du pouvoir de lEtat, que se fondera [begrndet] une
nouvelle re historique. 330
A partir de ce cadre, Hamacher cherche montrer dans la ralit que qualifie le mot pur, la
praxis mme de la dsinstauration. Face la difficult de lier la pratique et la thorie et
dassurer la connexion entre les formes pures et la dsinstauration, Hamacher a recours
lidentit entre violence pure et violence rvolutionnaire dans CdV, mais aussi la
terminologie austinienne de la thorie des actes performatifs (speech act theory) enrichie du
concept qui accueille la possibilit dun tel vnement rvolutionnaire : lafformatif.
Cette "dsinstauration" est appele par Benjamin violence "pure, immdiate et
rvolutionnaire", "la plus haute manifestation de la violence pure de l'humanit" - et on
pourrait ajouter, de la violence thique par excellence. Si lon caractrise dun ct
limposition de la loi dans les termes de la thorie des "speech-act" en tant quacte
performatif [] et si de lautre ct la dialectique de linstauration et la dcadence est
appele dialectique de la performance, il parat donc raisonnable de nommer
"dsinstauration" dactes instaurateurs et de leur dialectique, au moins provisoirement,
lvnement politique qui est absolument non-performatif ou afformatif, dsinstaurateur ou
politiquement a-thtique. [] Si la violence pure de la dsinstauration existe au-del
mme du domaine du droit, cette violence pure, consquemment non violente et non
instrumentale, peut tout moment sinon universellement tout moment briser le cycle
du droit et sa dcadence. Dans tous les actes linguistiques ou politiques (dans le sens troit
du mot politique), et dans tous les actes lgislatifs et de jurisprudence, au moins un lment
de cette fonction afformative de cette violence pure et dsinstauratrice est en vigueur.
Mme le performatif absolu de limposition de la loi en fait, ce performatif avant tout doit tre expos non seulement sa dsintgration historique inhrente, mais il doit dj
tre expos pralablement dans sa propre ralisation laltrit absolue de la
dsinstauration de lafformatif. 331
330

CdV, 242 ; KdG, 202.

331

HAMACHER, W., op. cit., p. 1139. Cest nous qui soulignons.

182

Trois principes dterminent notre avis cette thorie de lafformatif suivant ces
fondements de la puret et de la dsinstauration :
Premirement, dans une dimension ontologique, lafformatif est le nom de lvnement qui
permet quelque chose darriver sans lui-mme cristalliser cette chose. Afformatif est le nom
des pratiques qui ouvrent lentre la ralit de ce qui en tait exclu.
Deuximement, lafformatif dfinit aussi une dimension thique. Celle-ci correspond la
prise en charge de la situation conflictuelle dans les moyens purs, linterruption mme de
tout performatif comme pratique rsolutive des conflits. Il nest pas difficile daccepter le
caractre thique des techniques du langage dfinies par Benjamin avec la culture du cur,
cest--dire dans labsence absolue de violence pour la rsolution dun conflit. En revanche le
cas de la violence est plus complexe. Nanmoins, Hamacher considre la dfinition de la
violence rvolutionnaire chez Benjamin, comme une violence thique332. A notre avis, la seule
manifestation thique de la violence se situerait dans lhistoire des mouvements
rvolutionnaires333.
Et troisimement, la distinction thorique entre vnement afformatif et actes performatifs
relve selon Hamacher dune logique. Tandis que la logique propositionnelle rgle le
caractre performatif de toute position [setzen] ou opposition [ersetzen], lafformatif de la
dsinstauration se dtermine par labsence de position, par une a-position . Ainsi lorsque
les oppositions qui rsistent aux actes performatifs sont absorbes par la logique
propositionnelle, lafformatif sen exempte car il nest ni oppositionnel, ni propositionnel,
mais prpositionnel334.
Ces principes sont attribuables lessai sur la violence de Benjamin. Pour Hamahcer, lire
cet essai cest suivre les traces de ce qui napparat dans la ralit que comme consquence de
lafformatif, cest--dire de labsolument autre des actes performatifs. Pour le dmontrer dans
la pratique, son tude reprend les manifestations relles de moyens purs cites dans Critique
de la violence : les techniques de langage et la grve gnrale proltarienne. Ces moyens
constituent le paradigme des effets pratiques de lafformatif. Hamacher les analyse lun aprs
332

Ibid., p. 1139.

333

Outre cette mention de la violence thique, nous navons pas trouv une thorie thique de la violence

chez Hamacher. En revanche, nous savons que sa justification de lthique se trouve dans le concept benjaminien
de l inexpressif , plus prcisment dans la possibilit de la parole morale qui interrompt le langage du monde.
La violence serait thique seulement ajuste ce schme dintelligibilit langagire. Nous y reviendrons la fin
de ce chapitre. Quant lthique dans la violence rvolutionnaire, nous la traitons dans notre chapitre 5.
334

HAMACHER, W., op. cit., note 12, p. 1139.

183

lautre pour souligner que leur fonctionnement analogique rpond la relation aportique
entre afformatif et performatif, tablissant une symbiose entre langage et politique. Le
langage fournit dans la thorie dHamacher le modle de ce que la praxis de la grve gnrale
reprsente pour la politique et lhistoire.

c) Le Langage comme moyen pur chez Hamacher


Pour penser le langage comme paradigme des moyens purs, Hamacher rvise lessai Sur
le langage de Benjamin. Lune des distinctions fondamentales de cet crit est la diffrence
entre le langage pur et la conception bourgeoise du langage. Cette dernire conoit la langue
comme une instance des conventions qui rend possible la communication des contenus
objectifs moyennant linstrument de la parole. Mais cette dimension instrumentale et
objective du langage nglige celle qui rend possible la communication : le langage lui-mme
comme milieu de toute communication. Pour communiquer nimporte quel contenu, il faut
que la langue soit l, pralablement. Cest la thse de Benjamin : avant de communiquer des
contenus, tout langage se communique lui-mme 335. La pense bourgeoise dun langage
instrumental perd son axe face une philosophie qui revient sur la langue en tant que
mdium intgral de la communication.
Mais loubli ou la perte de cette dimension du langage tmoigne dune dcadence. Pour
illustrer cette dcadence, Benjamin a recours limage thologique de la chute du langage
pur dans la communication de ce qui est extrieur lui-mme. Cest le fondement de la
conception bourgeoise qui rduit le langage une entit externe et standard pour rguler la
vracit des noncs ou la validit des actions. Lemblme de cette dchance est la prsence
de larbre de la connaissance au paradis. Et la marque de la chute est donne, selon Benjamin,
par la confusion des langues, labstraction de la parole et lexistence du mot inquisitoire : le
jugement336.
Hamacher rcupre alors cette thorie benjaminienne dun langage pur qui se communique
dans sa propre sphre en contra-position au langage instrumental de la parole qui juge, reliant
cette thorie la relation aportique entre vnements afformatifs et actes performatifs. Si le
langage instrumental prsuppose la chute dune langue pure dont il est toujours dpendant, les
335

BENJAMIN, W. Sur le langage , p. 145 ; G.S., II-1, p. 142.

336

Cf. Ibid., p. 160 ; G.S II-1, p. 153. Par ailleurs, cette thse ressemble dune faon remarquable la thorie

des mythes de Sorel. Un langage pur, la confusion des langues et le mot inquisitoire pourraient bien reflter les
moments de la dcomposition du marxisme et la liturgie dogmatique socialiste.

184

actes performatifs dpendent aussi de lafformatif qui peut le dsinstaurer tout moment, sans
quil ny ait aucune continuit dans leur relation. Ces visions du langage font aussi cho dans
la thorie des moyens purs de CdV, de telle sorte quelles prsentent toutes une mme
structure langagire en tant que formes pures suivies de leur chute discontinue ou usage
instrumental.
La puret de ces moyens rside dans le fait qu'ils ne peuvent pas driver partir dune
finalit ou se rduire des impulsions au-del de la sphre de leur mdiatet. Les moyens
sont purs en tant que ce quils transmettent nest rien dautre queux-mmes, leur propre
mdiatet. C'est seulement en vertu de cette dernire qu'ils peuvent devenir - et en effet ne
peuvent pas viter de devenir - des moyens pour fins et des instruments de transmission
travers lesquels on peut communiquer quelque chose un destinataire. Mais tant que cette
mdiatet reste la condition de possibilit du langage instrumental, le langage de la pure
mdiatet et de la pure transmissibilit implique galement son interruption. C'est en mme
temps condition et caesura, et il peut tre les deux la fois parce quentre la condition et la
ralit du langage instrumental, cest--dire entre le langage pur et linstrumental, il n'y a
pas de continuit. 337
La connexion entre langage pur et moyens purs est la thorie de leur consquence
pratique : la dsinstauration afformative. Si dans le langage cette dsinstauration manifeste
linterruption de son usage instrumental, cela ne signifie pas seulement le dtrnement ou la
dsactivation de ce qui a t instaur lextrieur du langage et travers le langage, mais
surtout la pr-existence dune aire sans laquelle aucune instauration nest possible. Ainsi, au
moment mme o sopre une interruption, une rupture ou une destruction dune ralit
performative, se produit galement lexposition de cet espace indestructible qui tait dj l,
dont toute instauration tait ds lorigine en rapport de dpendance. Interruption dun flux
performatif et exposition de laire afformative et prpositionnelle : cest la double fonction
pratique des moyens purs du langage.
Afformatif signifie aussi exposition de ce qui na pas de position, don de ce qui ne peut
pas devenir un don, vnement qui forme ce qui nest pas exprimable par aucune
forme. 338
Ce fondement afformatif des moyens purs comme existence pralable et prpositionnelle
du langage, se trouve daprs Hamacher dans Critique de la violence. La rfrence des
337

HAMACHER, W., op. cit., p. 1141.

338

Ibid., p. 1143.

185

techniques du langage dans les conflits entre personnes prives est son application. De mme
que le langage instrumental prsuppose le langage pur comme milieu de toute
communication, le contrat juridique qui rgle les changes de biens privs entre les hommes,
prsuppose aussi des techniques daccord bien antrieures tout engagement contractuel.
Cest--dire que bien avant que le droit ne colonise la zone des changes privs, les hommes
avaient assez de moyens pour tablir ce commerce et rgler leurs dsaccords sans avoir
recours un droit en particulier. Sur ce point, Hamacher pointe une distinction entre le
langage comme technique et le langage comme instrument qui renforce lantriorit du
premier par rapport au second : dans le domaine des relations prives entre les hommes, le
langage se rvle comme technique, tant que le droit (la violence) nait pas rduit son champ
daction et ne lait pas encore transform en instrument339.
En gnral, leffort thorique dHamacher est la dmonstration que tout acte performatif
est en rapport de dpendance de lvnement afformatif qui le rend possible. Ce cadre est
aussi applicable la distinction entre justice et droit dans Critique de la violence, o le droit
serait en rapport de dpendance de la justice, dans la mesure o cette dernire reprsente laire
prpositionnelle qui interrompt tout usage performatif du langage (les lois). Cependant, le
rapport aportique entre afformatif (justice) et performatifs (droit) exige une explication sur
lvnement qui rend possible linterruption. Pour montrer alors le mode dapparition de
lafformatif, Hamacher a recours la thorie de la singularit dans Critique de la violence, qui
thorise prcisment la diffrence entre justice et droit. La situation singulire laquelle nous
avons fait allusion dans notre expos sur linterruption dun conflit entre personnes prives,
est pour Hamacher le vritable fondement de lanalogie entre la thorie du langage et la
pense politique de Benjamin. Le droit, qui partage la logique performative et lobjectivit de
la loi, se dtermine par des fins universalisables (verallgemeinerungsfhig) tout en sacrifiant
les situations singulires qui sont irrductibles aux lois. Inversement, la justice nadmet pas la
gnralisation de sa pratique comme norme gnrale pour des cas semblables dans lavenir ;
elle est universellement valable (allgemeingltig) dans la spcificit stricte de son cas. Par
ailleurs, Benjamin est assez explicite sur limportance de la singularit comme critre
duniversalit.

339

Hamacher utilise la notion technique preinstrumentale , et renforce lide dune structure pr-

positionnelle et pr-performative de lafformatif dans le langage comme technique, antrieur au performatif


du langage instrumental. Ibid., pp. 1142-1143.

186

[] cest seulement parce que lhabitude sest enracine de penser ces fins justifies
comme celles dun droit possible, cest--dire non seulement comme universellement
valables (ce quimplique analytiquement le caractre propre de la justice), mais aussi
comme universalisables, ce qui, comme on pourrait le dmontrer, contredit ce caractre.
Car des fins qui, pour une situation, sont justifies et doivent tre universellement
reconnues ou qui sont universellement valables, ne sont telles pour aucune autre situation,
si analogue soit-elle la premire sous dautres rapports. 340
Ce qui est justifi pour une situation et ne lest pas pour une autre reprsente pour
Benjamin le caractre analytique de la justice : la singularit dun cas. Nous ne sommes pas
exclusivement dans le registre dune attente vnementielle (qui nest pas non plus carte),
sinon dans la zone de ce qui arrive incessamment sous une forme nouvelle, de la rptition
des cas semblables mais toujours diffrents. Droit et justice se retrouvent prcisment dans
cette zone qui invoque une vocation universelle, alors que cest dans luniversel mme quils
se distinguent. Luniversalit dun cas singulier soppose chaque fois lhomognisation
universelle de la loi. Cest pourquoi les interruptions des noncs rgulateurs performatifs
(langage instrumental), qui pointent les rptitions des situations irrductibles la loi,
exposent lespace afformatif (techniques du langage) capable daccueillir le cas singulier qui
la invoqu. Par ailleurs, si dans luniversel de ces cas, lafformatif guide dautres actions
dans lavenir, cela ne se fait pas dans le sens dexercer des contraintes sur le comportement
humain et encore moins comme rapport historique de jurisprudence, sinon dans le sens de
montrer que la rception dune singularit est immanente tout conflit et dtermine
luniversel de sa situation.
Dsinstauration afformative, interruption des performatifs juridiques, exposition de la zone
indestructible du langage, justice comme universalit dune situation singulire : ce sont pour
Hamacher les lments qui dfinissent la praxis des moyens purs du langage et donneraient
galement lorientation de la pense politique de Benjamin.

d) La grve afformative
Si le moyen pur de la politique, la grve gnrale proltarienne, exprime aussi cette
structure aportique de lafformatif, cela prouverait pour Hamacher que le conflit politique
peut trouver sa solution lintrieur de la thorie du langage. Daprs notre lecture, cest lun
340

CdV, 234 ; KdG, 196

187

des propos de ltude Afformative, Strike : constater que la relation entre lafformatif et
les actes performatifs se retrouve aussi dans la distinction de deux grves gnrales thorise
par Sorel et emprunte par Benjamin.
Selon Hamacher, le thme de lafformatif dj prouv dans le langage traverse aussi la
notion de violence rvolutionnaire et la praxis de la grve proltarienne. Pour tablir cette
relation, Hamacher rappelle que la conception de ce qui est divin chez Benjamin, plus
prcisment la place de Dieu dans la violence et dans le langage, peut effectivement se lire de
la mme manire dans les deux essais, Sur le langage et Critique de la violence.
Dieu, pour Benjamin, nest pas un destinataire cest--dire, Dieu nest pas une
instance sparable dans le procs linguistique, sinon le vritable milieu de ce procs. []
Si la violence pure et immdiate est plus tard appele divine, ce prdicat ne peut pas faire
rfrence un Dieu nomm personnellement comme agent de la violence, sinon seulement
comme nature inconditionnelle de la mdiatet (Mittelbarkeit) et de la communicabilit
(Mitteilbarkeit). Dieu nest rien dautre que la mdiatet pure. De mme que le langage
qui, en transmettant, se transmet dans lui-mme et non pas instrumentalement travers
lui-mme, ainsi la violence quon appelle divine est le moyen dans lequel la mdiatet pure
se manifeste elle-mme et non pas le moyen par lequel des fins sont poursuivies. 341
Violence pure, langage pur : ces deux ralits se retrouvent dans la fonction de la
communicabilit et de la mdiatet pure de lafformatif. En interrompant leur usage
instrumental, ce qui apparat est le dans de leur milieu communicatif et de leur
manifestation pratique. Il est pour nous indniable que la grve gnrale proltarienne se
manifeste elle aussi dans cette mdiatet et cette communicabilit. En effet, comme nous
lavons montr dans notre chapitre sur lhistoire de la grve gnrale, le cadre de sa praxis
rvolutionnaire est la communication de son ide dans le milieu de sa ralisation. Lorsque
lide de la grve gnrale se propage chez les syndicalistes, elle touche dj la ralit de sa
prparation, sans laquelle linstant mme de larrt universel est irralisable. La prparation
de la grve gnrale est dj la grve gnrale elle-mme dans son milieu et dans son procs.
Dautre part, laspect performatif de cette thorie du langage nest pas difficile prouver
dans la thorie de la grve gnrale, car la mme dynamique restrictive de la chute du langage
pur dans le langage instrumental ou des techniques du langage rduites aux contrats
juridiques, se retrouve dans la critique de Sorel et Benjamin la grve gnrale politique.
Comme nous le savons, celle-ci correspond lexpression instrumentale (moyen-fin), la
341

HAMACHER, W., op. cit., note 13, p. 1141.

188

chute de lide rvolutionnaire de grve gnrale en outil de revendications politiques de la


social-dmocratie.
Les deux modes de la grve gnrale sont, notre avis, des preuves indiscutables de leur
relation avec la thorie dHamacher : le complexe qui dfinit la pratique et la thorie de la
grve gnrale dtermine aussi la possible ouverture dun espace afformatif qui, dans sa
praxis, interromprait les actions performatives reprsentes par son usage politique (dans le
sens troit de ce mot). Jusquici, nous remarquons notre accord avec cette comparaison.

En revanche, nous sommes de lavis que cette thorie du langage nest pas ncessairement
gnratrice dune pense politique, sinon complmentaire. Autrement dit, la thorie du
langage peut accompagner la pense politique luvre dans la distinction de deux grves
chez Sorel, mais elle nest pas transitive de la solution politique de son conflit (nous y
reviendrons). Ce nest pas lavis dHamacher, qui attribue Benjamin une dfinition de la
politique partir du noyau langagier de lide de grve : la ngation, le non du refus du
travail, le rien de lactivit, labstention de tout performatif.
Pour Benjamin, la grve est lvnement social, conomique et politique dans lequel
rien narrive, aucun travail ne se ralise, nulle production nest faite et rien nest planifi ni
projet. Cest la manifestation de la socialit dont lefficacit ne se conforme pas un
paradigme historique de systmes conomico-politiques, ni vise non plus leur simple
refonte. Cette socialit est telle quelle ne se laisse pas transformer une autre forme que le
strict minimum de son existence, la manifestation du social tout court. 342
Hamacher sexplique sur cette dfinition de la politique : ce rien est lide que
communique la grve gnrale dans son milieu, ce qui la met en identit la place de Dieu
dans le langage et dans la violence thorise par Benjamin, comme un moyen ralisable
depuis toujours. Ce rien est galement un rien destructif qui nest pas le nihil de la logique ni
de lontologie, car sa destruction se limite aux positions du droit et la violence dEtat, tout
en gardant la sphre mme de sa mdiatet 343. Dans sa pratique non-performative qui
dtruit la violence de lEtat par le non-agir, il y a donc ce reste ineffaable de la socialit
dtache de toute production et consommation sociale.
Comme le langage, la grve en tant que moyen pur serait non violente, ni coercition ni
chantage, ni instrument ni anticipation des relations de pouvoir transformes, mais, dans sa
342

Ibid., pp. 1147-1148. Cest nous qui soulignons.

343

Ibid., p. 1149.

189

pure mdiatet, le renversement lui-mme [...] Non pas comme une forme particulire de
politique, mais comme la manifestation de la politique en tant que telle, de la seule force
politique contemporaine reconnue par Benjamin, le proltariat [...] de la seule politique qui
ne sert pas comme un instrument. 344.
Cette ide signifie pour Hamacher le fait politique irrductible de la grve proltarienne : la
permanence du social comme aire afformative de la grve. Non-instrumentale, nonperformative, non-violente, cette grve afformative permettrait de lire ce que Benjamin
nonce en termes dune politique des moyens purs. Dans notre analyse de cet enjeu, il serait
ncessaire de rviser cette quation de lide de la grve gnrale avec cette praxis de
lafformatif la lumire de lhistoire de la grve gnrale des syndicalistes. Mais il nous
parat ncessaire de regarder avant les fondements de la pense politique quHamacher
attribue Benjamin afin de complter la vision panoramique de la thorie de lafformatif par
laquelle Hamacher montrerait dans la thorie de langage (afformatif-performatif) le
fondement politique de cette philosophie.

e) Linexpressif comme paradigme dune pense politique chez Benjamin


La pense politique de Benjamin suivrait la thorie de lafformatif, ayant pour modle les
techniques de langage et la grve, les moyens purs thoriss dans Critique de la violence. Le
fait politique serait autant dans linterruption du langage instrumental que dans le strict
minimum social du non-agir de la grve afformative : arrt universel du travail, de la
production, des instaurations juridiques, de toute fin transcendantale. De cette thorie dcoule,
daprs Hamacher, que lessence politique des moyens purs est labstention de laction et
de tout acte linguistique 345.
Dterminer la ralit pratique dune interruption afformative dtache de toute action
volontaire reprsente une difficult thorique. Pour Hamacher, une telle praxis politique sans
action trouve son fondement dans le langage et plus prcisment dans lvacuation de tout
potentiel expressif du langage. Cest pourquoi sa thorie rcupre une catgorie
benjaminienne qui peut assumer la charge de ces exigences : l inexpressif . Articuler cette
relation entre la grve afformative comme fait politique avec linexpressif, exige dtablir une
344

Ibid., p. 1150. Mais la mention dune politique des moyens purs, de la manifestation politique en tant que

telle, reste toujours rattache par Hamacher la philosophie du langage afformatif, mme sil remarque que
lide de proltariat chez Benjamin ne sactualise que dans la grve gnrale. Ibid., p. 1148.
345

Ibid., p. 1155.

190

relation entre les essais Critique de la violence et Les affinits lectives de Goethe (qui a t
aussi crit par Benjamin autour des annes 1920)346. La correspondance de ces deux textes
serait assure par un passage dans lequel Benjamin dfinit linexpressif avec une ide de la
violence qui ressemble la praxis de la grve afformative.
Linexpressif est cette violence critique [kritische Gewalt] qui peut, non point sans
doute sparer, au sein de lart, lapparence et lessence, mais empcher, du moins, quelles
se confondent. Sil est dou dune telle violence, cest parce quil est parole dordre moral.
Il manifeste la violence sublime du vrai, telle que la dfinit, selon les lois du monde moral,
le langage du monde rel. Cest lui qui brise en toute belle apparence ce qui survit en elle
comme hritage du chaos : la fausse totalit, celle qui sgare la totalit absolue.
Nachve luvre que ce qui la brise, pour faire delle une uvre morcele, un fragment
du vrai monde, le dbris dun symbole. 347
Ce passage complexe configure une srie des caractristiques de linexpressif : fragment
du vrai monde, violence critique et sublime de la vrit, parole dun ordre moral, destruction
de la totalit apparente. Ces thmes seraient attribuables au rien destructeur de la grve
afformative. Dans le sens o linexpressif ninstaure rien, ne prend aucune position et ne
transforme la ralit quen dtruisant la totalit, il est une manifestation de lvnement
afformatif. Cet aspect pratique de linexpressif se relie galement la dimension thique de la
grve grce la parole morale (moralische Wort) qui interrompt le langage du monde et
rend disponible les lois du monde moral. Et linvocation dune violence sublime de la
vrit rpond manifestement au sublime de la philosophie kantienne : si la totalit esthtique
est ruine par le sublime (Kant), la violence de linexpressif ruine la totalit du langage, de
mme que la grve proltarienne, avec son arrt universel du travail, ruine la totalit politique
des institutions lgales348.
346

BENJAMIN, W. Les Affinits lectives de Goethe , dans uvres I, pp. 274-395 (dsormais en

abrg dans nos rfrences et dans notre texte : Les Affinits lectives ) ; Goethes Wahlverwandtschaften ,
G.S., I-1, pp. 123-201.
347

Ibid., p. 363. Traduction modifie. Das Ausdruckslose ist die kritische Gewalt, welche Schein vom

Wesen in der Kunst zwar zu trennen nicht vermag, aber ihnen verwehrt, sich zu mischen. Diese Gewalt hat es als
moralisches Wort. Im Ausdruckslosen erscheint die erhabne Gewalt des Wahren, wie es nach Gesetzen der
moralischen Welt die Sprache der wirklichen bestimmt. Dieses nmlich zerschlgt was in allem schnen Schein
als die Erbschaft des Chaos noch berdauert: die falsche, irrende Totalitt - die absolute. Dieses erst vollendet
das Werk, welches es zum Stckwerk zerschlgt, zum Fragmente der wahren Welt, zum Torso eines Symbols.
G.S., II-1, p. 181.
348

HAMACHER, W., op. cit., p. 1154.

191

Ce cadre de linexpressif de la grve afformative comme paradigme de la pense politique


chez Benjamin est complt par Hamacher avec la figure subjective incarnant linexpressif
dans lesthtique benjaminienne : le mutisme du hros tragique. Son non-agir serait en mesure
de reflter lanalogie entre lart et le langage dans la politique et lhistoire. Il est donc question
dune identit partielle entre la tragdie et la grve, o linterruption afformative de larrt du
travail sassimilerait la caesura dans la scne du silence hroque349.
Dans l'histoire politique, la grve serait analogue la caesura dans les domaines du
langage et de l'art. [] [Cette caesura est] perceptible dans la tragdie du silence du hros,
et dans le rythme de l'hymne en tant quobjection (Einspruch).[...] Le "mot pur", galement
appel "moral" par Benjamin, est donc audible dans l'apparition du mutisme ; son objection
n'est pas elle-mme un mot, ni une instauration, mais l'interruption de la parole
propositionnelle par quelque chose qui ne parle ni ninstaure rien. De mme pour la grve :
quelque chose qui dpasse l'ordre de linstauration interrompt les actions instauratrices et
conservatrices du droit et rompt avec l'histoire de formes politico-juridiques, en la
changeant dans le fragment d'une autre histoire. [...] La sphre dans laquelle cette caesura
intervient serait celle de l'idologie esthtique dans l'art et la politique. 350
Si le silence du hros expose labstention absolue de laction dans la grve proltarienne,
lart et le langage donnent alors ltalon politique de lvnement afformatif. Caesura, halt,
grve afformative, abstention de laction, interruption : ce sont des noms de lvnement qui,
daprs Hamacher, se retrouvent chez Benjamin aussi bien dans la sphre du langage que dans
celle dune politique de moyens purs.

Cette thorie de la grve afformative base sur le fondement langagier de linexpressif


serait irrfutable, condition de limiter la praxis rvolutionnaire de la grve gnrale la
ralisation exclusive de son ide langagire : la ngation universelle du travail, larrt de toute
production et consommation. Tout ce qui reste en dehors de cet vnement afformatif, relve
de lordre des actes performatifs. Ce serait des actions volontaires dune politique troite qui
349

A propos du problme du silence hroque, nous renvoyons notamment au chapitre Silence et forme

tragique de louvrage dAntonia Birnbaum, Bonheur, Justice. Walter Benjamin, o il est question du caractre
historiquement inachev de la tragdie dans la figure ouverte du silence. Pressentiment dune parole inconnue et
venir, le silence du hros devance son destin et anticipe un langage moral qui nexiste pas encore. Au-del du
temps tragique, la communaut pourrait apprcier ce pressentiment dune parole morale mancipe du destin. Cf.
BIRNBAUM, A., op. cit., pp. 101-124.
350

HAMACHER, W., op. cit., p. 1154.

192

ne sauraient produire la vritable interruption de la politique, cest--dire linterruption qui


ruine, comme la violence sublime de la vrit, la totalit de lordre des institutions politiques.
Pourtant, cette rfrence si peu contestable de lide de la grve gnrale transpose au rel
pratique de sa dfinition, nous parat au moins incompatible avec lhistoire du mouvement
syndicaliste rvolutionnaire qui se rclame aussi de la praxis de la grve gnrale
rvolutionnaire, comme une activit qui prend partie des actions volontaires en faveur de la
diffusion de la mme ide rvolutionnaire dans le milieu des syndicalistes et de la prparation
du mme vnement universel. Loin du non-agir, lhistoire du syndicalisme rvolutionnaire
en France nous montre lengagement la lutte dans ce type dactivits aussi anti politiques
(contre le sens troit de la politique) qui tendent produire les instances de promotion de cette
grve universelle comme ralisation de la lutte des classes.
Cette comparaison entre la thorie de la grve afformative et celle de la mme grve dans
le cadre de lide de mythe chez Sorel et dune politique des moyens purs chez Benjamin, est
pour nous une source dinterrogations sur la faon de comprendre cet enjeu. Nous nous
demandons dabord si la singularit de la grve gnrale rvolutionnaire se limite
exclusivement la dfinition de son ide (reprsentation imaginaire) ou si elle ne revient pas
plutt au procs historique de sa praxis, voire lamalgame de cette ide avec le mouvement
historique qui la met en marche. En ce sens, nous nous demandons si les principes
ontologique, thique et logique que nous avons extraits de la thorie de lafformatif,
sappliquent de la mme faon sur lide langagire de la grve gnrale (la ngation
universelle du travail) que sur sa praxis historique et politique. Au cas o la dimension
historique de la grve gnrale des syndicalistes savre irrductible la thorie de la grve
afformative comme fondement de la pense politique de Benjamin, nous voudrions savoir si
linexpressif est toujours le concept politique qui dfinit le mieux la praxis des syndicalistes
dans la prparation de la grve gnrale proltarienne.

4.3. Critique de la thorie de lafformatif


a) La grve afformative face la dimension historique du syndicalisme
En dfinissant lanalogie entre moyens purs du langage et de la politique, Benjamin fait
ncessairement allusion aux lments qui traversent la gnralit de cette praxis. Dans cette
perspective, les techniques du langage, la grve gnrale proltarienne et la diplomatie

193

seraient en mesure de dfinir ce que cest que lintervention dun moyen pur sur la ralit.
Rappelons-les : ce sont linterruption dcisive dune situation conflictuelle, louverture ou
exposition dun espace thique comme solution non violente dun litige, les techniques de
langage dterminant le milieu subjectif de la communicabilit pendant linterruption du
conflit et lhorizon ngatif dun usage instrumental de ces mmes moyens pour des intrts
particuliers.
En revanche, ce qui dfinit la possibilit de linterruption dun conflit est sa singularit.
Certes, cest un caractre qui partage les moyens purs langagiers ou politiques et qui pourrait
bien tre considr comme un thme de leur identit partielle, car lapparition dun conflit
rclamant une interruption consiste toujours en une situation singulire qui excde la
configuration dun ordre. Pourtant, la singularit, en tant que caractre analytique de la
justice, est aussi le lieu philosophique de la diffrence entre les moyens purs du langage et de
la politique.
Au moment danalyser le langage, Hamacher repre limportance de la vocation
duniversalit de la singularit afin de la dmarquer de la prtention duniversalit du droit, de
montrer la relation langagire entre afformatif et justice et dexpliquer laspect pratique des
moyens purs. Par contre, le lien entre la grve afformative et la singularit nest pas abord
explicitement dans ltude dHamacher. Il faudrait sous-entendre que son rapport la justice
se fait par extension, grce la dmonstration antrieure propre aux moyens purs du langage,
qui assurait le lien entre lafformatif et la singularit. Nanmoins, une telle extension
reprsenterait une contradiction par le simple fait de gnraliser le concept mme de
singularit, ce qui irait contre sa propre dfinition. Disons-le dune faon simple et directe : la
singularit des moyens purs du langage est la condition idale de la non-violence des conflits
privs, tandis que celle des moyens purs de la politique est la violence dun ordre suprieur
comme condition initiale de son conflit. La singularit se prsente alors formellement dans les
deux domaines des moyens purs, mais son application fait aussi leur diffrence.
La singularit politique nous lavons localise dans lintromission de la fonction arbitrale
dans les conflits, qui est une autre faon de dire la restriction des moyens purs ou lentre
de lordre juridique comme cadre rgulateur de tout conflit humain. Cette relation un ordre
suprieur nest pas constitutive de la praxis des moyens purs du langage. Bien au contraire, les
techniques du langage sont assujetties dans le terrain de la violence juridique. Cette situation
reprsente prcisment le passage au caractre politique dun conflit. Certes, lauteur
d Afformative, Strike aborde ce problme politique en rappelant la thorie du langage de
Benjamin : la chute du langage dans la parole qui juge, lorigine mythique de la loi, lironie
194

du droit351. Sauf que cet enjeu nest pas regard par Hamacher comme un problme politique
du langage, sinon comme un problme langagier de la politique.
Ce sens univoque de la lecture dHamacher nous est indiqu par la place de la grve
gnrale dans cette interprtation de la thorie de lafformatif. La praxis politique de la grve
afformative se limite sa dfinition langagire, en tant que reprsentation dune praxis : le
refus universel du travail, le rien destructeur de la totalit institutionnelle, le minimum strict
pour la survie, labsence de toute action politique. A notre avis, ceci est une rduction de la
pense politique une conomie dans laquelle un minimum daction produit un maximum de
consquences. La formulation parat heureuse. Linterruption universelle qui reprsente lide
de la grve gnrale est une solution incontestable qui met fin toute la tradition historique
des institutions politiques avec une solution non politique. Cest donc le non de la grve
attach rigoureusement sa dfinition qui serait politiquement efficace et non pas la trame de
son processus historique. A notre avis, considrer que la singularit de la grve gnrale se
rduit lexpression pratique de son ide antipolitique et aucune autre action qui puisse
reprsenter un acte performatif, nest pas une formulation anodine. Comment peut-on penser
alors toutes les actions qui configurent les dbats, discussions politiques et prparation de la
grve gnrale ? Comment penser la traverse de cette ide dans le XIXe sicle et le XXe
sicle ?
En effet, la rduction de la politique dans un vnement langagier non politique, laisse
dans le vide, voire mme dans la ngativit, le processus des actions historiques qui rendrait
possible un tel vnement. A la tradition des mouvements rvolutionnaires qui ont essay
datteindre cet arrt de lhistoire sans russir, aux sujets qui ont sacrifi leurs vies au nom
dune vie juste et non pas dun ordre, et la moralit de leur engagement la lutte, leur serait
soustrait le nom politique . La politique des moyens purs thorise par Benjamin serait
ainsi restreinte dune faon exclusive lvnement qui touche la solution universelle du
conflit politique et achve lhistoire de ses institutions, et non pas aux mouvements qui
sengagent dans une squence rvolutionnaire en projetant cet arrt universel.
La diffrence parat insurmontable. Cette thorie de lafformatif serait incompatible avec
lhistoire de la grve gnrale, telle que nous lavons tudie dans la thorie des mythes de
Sorel, dans lhistoire du mouvement syndicaliste rvolutionnaire, mais aussi dans la thorie
benjaminienne des moyens purs. Tout dabord, Hamacher limite la praxis la dfinition de
lide rvolutionnaire, alors que Sorel llargit au mythe de la grve gnrale comme un
351

Ibid., note 46, p. 1156.

195

complexe indivisible dactions dun mouvement qui doit sa mobilit la projection de lide
rvolutionnaire et ceci dans un lien intgral lengagement moral de tout un groupe social
la lutte des classes. Suivant Sorel, cette praxis doit tre associe la thorie des syndicalistes,
celle qui promeut la propagande et la diffusion de la grve gnrale comme arrt universel,
qui signifie galement la formation des consciences et des murs des sujets rvolutionnaires.
En ce sens, la thorie des moyens purs chez Benjamin est bien au diapason de ces
formulations, et cest Hamacher lui-mme qui le remarque dans les concepts de mdiatet
(Mittelbarkeit) et communicabilit (Mitteilbarkeit). Comment penser la transmission de lide
de la grve gnrale dans les techniques du langage des syndicalistes (journaux, congrs,
runions, meetings, grves) sans les concepts de mdiatet et communicabilit comme la
praxis rvolutionnaire mme dun moyen pur de la politique ?
La critique de la violence, dit Benjamin, est la philosophie de son histoire. La
"philosophie" de cette histoire parce que seule lide de son point de dpart [Ausgang]
permet une prise de position critique, distinctive et dcisive, sur sa datation temporelle. 352
Ce passage de Critique de la violence reprsente pour nous un principe pour penser la
grve comme moyen pur : ne pas faire abstraction de lhistoire de sa praxis et du rle de cette
ide dans le temps historique. Nous ritrons limportance de lindivisibilit et lintgralit du
phnomne de conscience chez Bergson, que Sorel transpose la possibilit de connatre un
mouvement social353. Cest un pige pour cette connaissance que de prendre dune faon
isole son ide rvolutionnaire et sa dfinition. Si nous nous limitons seulement une telle
ide, comme celle de la grve gnrale, on verrait bien lafformatif qui interrompt lordre des
performatifs, tel que cela est thoris dans Afformative, Strike . Mais dans lhistoire de
cette praxis, dans son mouvement intgral, cette distinction nest pas claire. Ses limites sont
plutt diffuses, complexes, du moment o une telle praxis a sa forme de se dployer dans le
temps historique : sa propre singularit.

b) Singularit des moyens purs


Nous venons de dire quen termes simples, la singularit dun moyen pur de la politique est
son rapport la violence dun ordre suprieur, celle de la fonction arbitrale qui simpose
comme restriction des moyens purs. Quelle est alors la spcificit de la grve gnrale du
point de vue dun conflit du pouvoir ? Si la praxis historique de la grve est rvlatrice de sa
352

CdV, 242, KdG, 200. Traduction lgrement modifie.

353

Cf. Supra, pp. 110-111.

196

singularit, cest elle qui dans son histoire nous expose sa complexit. Nous connaissons les
aspects qui constituent son analogie aux moyens purs du langage (interruption, thique,
dchance instrumentale). Mais cest dans la perspective de sa singularit quapparat, notre
avis, le problme du temps historique dun conflit politique.
Le sujet rvolutionnaire est en effet un cas fort complexe justement dans sa situation
temporelle. Nous lavons dit plus haut, par son comportement social irrductible aux murs
de ladversaire, ce sujet a un pied dans le temps de lavenir mancip, qui peut bien
reprsenter lafformatif mme ; mais par son engagement la possibilit de cet avenir qui
implique une friction violente avec ladversaire conservateur, il a son autre pied dans le
prsent historique de la lutte contre le pouvoir mythique, et ceci dans lordre des actes
performatifs. Nous avons soulign que la singularit de la grve gnrale des syndicalistes
consiste vivre dans le temps mme quelle cherche supprimer : le temps historique, le
temps de lordre mythique. Et du point de vue de la thorie des mythes de Sorel, on peut
mme dire que la singularit dun mouvement rvolutionnaire est de raliser sa praxis sans
pouvoir arrter immdiatement son adversaire et son adversit (qui sexpriment comme
dcadence morale), tout en dterminant dans le temps prsent de la lutte les conditions de la
vie du monde venir.
Certes, lide du rien, du non-agir, qui se lie lide catastrophique thorise par Sorel, est
irrfutable comme projection idale de la grve universelle. Mais dans la singularit
historique de sa praxis, se dfinit une trange faon dhabiter le temps historique de
ladversit. Du point de vue de la grve gnrale, cest le processus rvolutionnaire qui se
heurte aux formes moralement dcadentes de la politique de ladversaire ; en appliquant la
thorie dHamacher, ce serait une cohabitation des actes performatifs (laction syndicaliste)
qui, dans leur faon dagir, sont dj dans la voie mme dune ouverture afformative de la
justice. Cependant, nous savons que dans cette dernire thorie, lafformatif ne peut pas se
rencontrer avec les performatifs quil interrompt. Cest prcisment ce paradoxe qui, notre
avis, constitue la singularit du mouvement social que fut la grve gnrale dans son histoire :
le partage dune tendance vers lafformatif dans le temps dactes performatifs. La question
revient prouver que Benjamin accueille dans sa pense politique la possibilit dun agir
rvolutionnaire qui habite dans le mme temps historique que cette praxis prtend
dachever354.

354

Nous essayerons de le prouver dans notre chapitre suivant, propos de la prsence de Kant dans la pense

politique et dans la philosophie de lhistoire de Benjamin.

197

La complexit de ce problme doit pouvoir se dessiner srement en images plus simples.


La seule qui nous vient lesprit dans cet enjeu est une dans laquelle nous nous approchons
dune maxime que probablement Hamacher pourrait nous accorder : la possibilit de quitter
ou de supprimer un cercle vicieux dans le cadre dune activit quelconque, de raliser une
sortie dcisive et mme immdiate dun tel conflit. Cest lintrieur de cette ide gnrale
que nous situons nos diffrences avec la thorie de lafformatif, car une chose est la sortie
immdiate dune cercle ngatif dans les conflits de la vie prive, une autre est la rupture dun
cercle de violence dans la politique. Nous voyons dans la direction idale de la grve gnrale
la possibilit de sortir immdiatement par labstention de toute action politique du cercle
vicieux de la vie des travailleurs soumise aux fluctuations du capital. Et cest pourquoi nous
exposons la singularit de la temporalit historique des squences rvolutionnaires, qui
montre la complexit de cette sortie immdiate du conflit, en ce que la situation initiale du
problme est aussi la position de ladversaire qui peut bien rsister, compte tenu des moyens
violents dont il est titulaire. En tant que possibilit, la solution immdiate du conflit politique
est absolument indniable. Mais lhistoire, en particulire celle de la grve gnrale, dment
lapplication mcanique de cette solution langagire, qui dans des conditions idales de la
non-violence serait irrfutable.
En ce sens, il nous parat crucial de relire lanalogie des moyens purs, en fonction des
lments qui sont effectivement partageables dans laspect langagier de cette praxis, mais sans
perdre de vue la singularit historique. Les principes que nous avons extraits de la thorie de
lafformatif (lontologie, lthique et la logique) peuvent nous assister pour examiner le lieu
de la singularit dans lanalogie des moyens purs.
La logique revient lespace de la praxis qui se distingue dans lintervention dun moyen
pur par rapport la position des actions performatives. Autrement dit cest le rapport de la
linterruption afformatve au flux performatif qui reprsente le conflit. Rappelons
quHamacher pointe limportance de la notion dsinstauration (Entesetzung) propos de
la famille des concepts qui dans la langue allemande partagent la racine setzen (mettre,
positionner). Lafformatif en aucun cas reprsente une position ou une opposition. Son lieu se
dfinit par une ouverture prpositionnelle. Ce principe de la structure aportique nous parat
tout fait compatible avec lhistoire de la grve gnrale. Louverture prpositionnelle de
lafformatif sassimile bien, notre avis, la prparation de la grve gnrale comme
processus historique du syndicalisme. Cest dans ce mme lieu prpositionnel que peut tre
pense la diffrence que Sorel tablit dans lusage du mot rvolutionnaire entre les actes
qui sopposent un adversaire politique en revendiquant une place privilgie et les actions
198

engages pour la suppression de cette mme place. Cette suppression signifie lexposition
dun espace aussi prpositionnel, cest--dire au pralable de toute cration des lieux pour la
propagation dun mouvement social ou de tout renforcement institutionnel.
En revanche, les principes ontologique et thique que nous interprtons dans notre lecture
de la thorie de lafformatif, mritent quelques remarques concernant la diffrence entre
moyens purs du langage et de la politique.
En ce qui concerne le premier, si lon suit la dfinition de la violence pure chez Benjamin,
lafformatif ne se montrerait comme manifestation relle qu travers les consquences ou les
effets dans le monde sensible et non pas comme une action positive immdiatement
connaissable. Hamacher, conscient de cette limite, souligne aussi que les traces de lafformatif
se manifestent dans les interruptions, pauses, dplacements, ellipses ou silences, qui sont des
traces dune aire afformative355. Cependant, au niveau des techniques de langage pour les
conflits entre personnes prives, ces refus, silences ou interruptions dune activit questionne
peuvent tre parfaitement connues autrement que dans leurs traces, car les sujets concerns
par louverture du lieu afformatif sont censs produire une rupture sur leur situation
conflictuelle ou sur lventuelle modification des rgles de leur activit, avec leurs propres
moyens langagiers : dialogue, entente cordiale, culture du cur. La connaissance immdiate
des moyens purs du langage est en ce sens contraire la non-connaissance de la violence
pure. Autrement dit, on peut bien dcider linterruption dun conflit en sachant quand la
rupture du cercle ngatif est effective dans les conflits entre personnes prives ; mais dans le
cas de la politique, on ne saurait pas dcider quand une praxis relle correspond lvnement
rvolutionnaire, car on ne peut pas connatre immdiatement la grve universel. Ceci
reprsente une autre faon de montrer que la temporalit historique se situe seulement dans la
praxis politique des moyens purs. Lhistoire est la seule dimension o les humains ne
sauraient dcider si une interruption violente ou non violente est ou nest pas rvolutionnaire.
Mais il nest pour les hommes ni galement possible, ni galement urgent, de dcider
quand une violence pure fut effective en un cas dtermin. 356
Mme remarque pour le principe thique qui se prsente dans larrt dun conflit et dans
louverture dune aire afformative interrompant toute application des rgles performatives. Le
principe thique est inhrent la thorie de lafformatif, cela nous parat indiscutable. En
revanche, il ne sapplique pas de la mme manire dans une situation sans violence que dans
355

HAMACHER, W., op. cit., p. 1154.

356

CdV, 242 ; KdG, 202-203.

199

celle qui se heurte demble la violence mythique. Cela revient encore une fois la
diffrence entre moyens purs du langage et de la politique dans Critique de la violence. En
effet, on peut comprendre le caractre thique des conflits entre privs dans la prdisposition
des humains aux techniques du langage et de lentente pacifique, cest--dire au maintien des
conditions non violentes de la situation initiale. En revanche, le lieu de lthique demande une
relecture de sa situation dans un conflit politique, cest--dire dans un conflit qui sengage
demble contre la violence dun pouvoir. Dans les cas des moyens purs de la politique, la
violence rvolutionnaire ou le moyen pur du mensonge ou encore dautres moyens rpudis
par une certaine philosophie morale357, peuvent parfaitement apparatre la lumire dune
thique dans la destruction de la violence dun ordre suprieur, destruction qui reprsente
louverture du lieu afformatif.
Dans lthique, lanalogie des moyens purs fonctionne alors dune faon nominale. En
ralit la seule situation analogue la violence thique dun mouvement rvolutionnaire est,
daprs Benjamin, celle de la lgitime dfense chez lindividu. Benjamin analyse la situation
durgence dans laquelle il faut faire omission du commandement divin de ne pas tuer. On est
donc absolument en dehors du registre langagier, il ny a pas despace penser une entente
cordiale. Seulement cet extrme dans la vie individuelle peut se comparer la violence
thique rvolutionnaire.
Certes, on pourrait contester cet argument en disant que la dfinition de lide
rvolutionnaire est la praxis du non-agir pacifique qui peut retrouver son image dans lthique
de lentente langagire non violente chez des personnes prives. Mais, encore une fois, la
dimension historique dtourne cet argument, car lavnement de cette reprsentation idale au
rel dpend toujours de la praxis historique que prend en charge sa ralisation. Cest dans la
rponse rpressive de la violence tatique contre ce moyen non violent, que la violence
rvolutionnaire apparat comme un comportement thique ressemblant celui de lindividu
dans la lgitime dfense.
A cette conception profonde, morale et authentiquement rvolutionnaire on ne peut
objecter aucune considration qui prtendrait stigmatiser comme violence une grve
gnrale de ce type en raison de ses possibles consquences catastrophiques. [] il nest
pas permis cependant de porter un jugement sur le caractre violent dune conduite daprs
ses effets, non plus que daprs ses fins, mais seulement selon la loi de ses moyens.

357

Cest bien la morale kantienne. Nous y reviendrons dans notre chapitre suivant.

200

Seulement dans ce cadre singulier dune violence thique (quil faut dire, est reconnue
par Hamacher) peut sutiliser la formule violence non violente (gewaltlose Gewalt).
Encore une fois simpose la tche de rviser la pense politique de Benjamin la lumire des
fondements philosophiques qui incorporent cette dimension individuelle et historique de
lthique dans la violence358.

c) Inexpressif et schmatisme de lanalogie


Insistons sur un point : si la thorie dHamacher avait considr lhistoire de la grve
gnrale ( la place de son ide rvolutionnaire isole), il est possible que sa formulation se
serait oriente penser ce moyen comme une anomalie de la thorie langagire de
lafformatif ou sparer les limites des solutions langagires des conflits, compte tenu de la
singularit du temps historique. Ou, dans la perspective inverse, si pour une raison
quelconque laccs lhistoire de la grve gnrale nous tait interdit, force serait daccepter
sans remarques ladquation de la praxis grviste limite la formulation de son ide
universelle. Mais on est dans lembarras thorique de devoir confronter ces deux perspectives
contradictoires.
Lcartement de la dimension historique dans la thorie de lafformatif est vidente pour
nous du moment o la formulation de la thorie politique de Benjamin se cristallise daprs
Hamacher dans une figure emblmatique dune praxis langagire afformative : linexpressif.
Ayant tudi le devenir rvolutionnaire de la grve dans le XIXe sicle, la question simpose
pour nous : peut-on penser la grve gnrale rvolutionnaire la lumire dune transposition
littrale du concept de linexpressif359 ?

358

Nous traiterons cette violence thique dans deux tudes. Chez Judith Butler, propos de lthique dans la

lutte spirituelle de lindividu devant le commandement de ne pas tuer, cf. Infra, pp. 255-260 et dans la
conception dune thique de la lutte des classes chez Sorel et Benjamin, tudie par Grard Raulet, Cf. Infra,
pp. 265-270.
359

Dans la littrature, Georges Perec a formul magistralement la dimension individuelle de labstention de

laction dans Un homme qui dort. Nous serions tents de penser cette image transpose vers un sujet collectif.
Mais nous avons du mal nous reprsenter larrt total du travail autrement que dans la catastrophe historique
projete par la lutte des classes ou dans une catastrophe naturelle. Cependant, mme si on acceptait lhypothse
dune grve afformative qui fait omission dun processus historique pour sa ralisation, il faudrait considrer ce
que Perec expose la fin de ce roman comme le vritable facteur irrductible la non-action : le temps ne
sarrte pas. Cf. PEREC, Georges. Un homme qui dort. Paris : Gallimard (Folio plus), 1998.

201

Regardons de plus prs lopration philosophique qui conduit la formulation de ce que


serait la pense politique de Benjamin dans le fondement de linexpresif. Par le biais de
lanalogie entre les moyens purs du langage et la politique, Hamacher propose des solutions
langagires aux conflits politiques avec des concepts de la thorie benjaminienne du langage.
Hamacher met lunisson le langage pur, la grve afformative et linexpressif du silence
hroque en raison de lanalogie des moyens purs. Cest ici que les caractristiques singulires
de ces moyens paraissent avoir trouv un transit libre. Linexpressif saccorderait toute
interruption afformative, en particulier celle de la grve gnrale. Ce caractre provient de la
condition inexpressive des formes pures, qui serait coextensive la violence sublime de la
vrit du hros et au non-agir universel de la grve gnrale, dans sa dfinition anhistorique.
Du ct des performatifs reste le processus historique dans un conflit politique, car toute
action aurait une finalit et, en ce sens, serait invitablement une action volontaire. Cette
thorie sautoconfirme dans la mesure o la dfinition rigoureuse de la grve anhistorique
comme abstention de toute action est cohrente linexpressif de tout afformatif. Si la finalit
extrieure disparat dans le moyen hroque du silence, labsence de finalit dans la nonaction serait linexpressif propre de la grve gnrale afformative.

Cependant, lusage et les limites de lanalogie nous paraissent ici questionnables. Dans
lusage, car linexpressif chez Benjamin nous parat plus proche dune autre image, savoir
celle du hros qui a la langue noue, qui a un nud amer dans la gorge qui lempche de dire
sa douleur ou qui na tout simplement pas la parole pour exprimer la magnitude de son
malheur. En ce sens, cette image nous parat politiquement plus proche de la situation dcrite
par Jacques Rancire, celle de louvrier qui na pas les mots, les concepts ni la posie
bourgeoise pour dire son mal (certes, parce quil na pas non plus le temps). Cela fait
rfrence au temps avant la rencontre des dserteurs proltaire et bourgeois.
Nous ne voudrions pas approfondir ici le registre de cette image, car le domaine de la
grve est tout fait dans lautre extrme. La grve exprime par laction prcisment ce que
les ouvriers ne savent pas dire parce quils manquent de mots, de concepts, de posie et
darguments intellectuels (qui dailleurs dans le conflit ouvrier ne sont pas ncessairement
transitifs dune solution). Une chose est penser le travailleur, une autre le grviste. Le premier
ne signifie pas ncessairement la conscience qui peut se retrouver chez le second. Mais dans
lhistoire du mouvement ouvrier marque par la rencontre des dserteurs thorise par
Rancire, le grviste connat la parole et par consquent lexpressivit. Certes, ces ides ne
viennent pas intellectuellement de lui-mme, sinon de la morsure du discours du pote
202

proltaire dans lme du travailleur. Toutefois elles appartiennent maintenant sa


conscience et laissent leur trace dans les paroles et les discours des grvistes.
Lusage de lanalogie dans la thorie de lafformatif tend plutt leffacement des
diffrences qui nous paraissent fondamentales pour la comprhension de la pense politique
chez Benjamin. Une confusion se produit notre avis chez ces deux figures, le travailleur
ouvrier et le grviste. Et ceci pour une raison simple : le refus du travail cest linexpressif du
travailleur en revanche ce refus est lexpressif du grviste. Autrement dit, la figure du
grviste se constitue dans lexpression active de ce refus, de cet inexpressif. Cest un
inexpressif paradoxal, si on le compare analogiquement linexpressif tragique, car il est
rempli dexpression, dactions, des paroles, des discours, de propagande. La ngation du
travail reprsente chez le grviste son engagement dans une autre activit. Dans le cas des
grves soutenues par le syndicalisme rvolutionnaire, cette autre activit est la prparation de
la grve gnrale. Encore une fois, la dimension historique embrouille la reprsentation de la
pense politique quHamacher attribue la grve gnrale. Cest donc un argument au moins
incomplet que daffirmer dans ce moyen pur de la politique seulement linexpressif du travail,
limage des bras-croiss, alors que lactivit du grviste qui soriente dans laction
rvolutionnaire, prsuppose la prparation active, engage et volontaire de cette ventuelle
ralit venir.
Cette expressivit du grviste est bien entendu extensive aux grves. Limage de la
grve inexpressive est en effet inexistante si on reprend lide dune jeunesse de la grve avec
laquelle Michelle Perrot expose lhistoire volutive de la grve en France. Dans ce moment
inexpert de la jeunesse de la grve, qui tend par la suite la rationalisation de ses mthodes et
de sa cohsion syndicale (sans lesquelles la seule projection de la grve gnrale est
matriellement inconcevable), il est dautant plus tonnant que Perrot retrouve son aspect
non-instrumental, cest--dire afformatif, en termes d expressivit .
[] la rationalit ne matrise pas totalement le terrain de la grve. Dans la mesure o
elle rsulte de dcisions multiples, parcellaires, isoles, elle sy drobe largement. Fruste,
subite, brutalement close sous leffet de lmotion, de la colre ou du dsir, elle garde
pour une part la verdeur des grves sauvages dantan. Cette spontanit, qui affaiblit sa
porte instrumentale, fait aussi sa richesse expressive. La navet, mme relative, vaut
souvent mieux pour nous que le calcul qui masque et la discipline qui uniformise. 360

360

PERROT, M., op. cit., p. 321.

203

Si ces remarques reprsentent nos repres sur lusage de lanalogie des moyens purs
concernant le concept dinexpressif, il nous reste rviser ses limites qui, notre avis, posent
un problme dans la thorie de lafformatif, non pas en tant que thorie, sinon en tant que
transitivit de cette thorie vers une pense de la politique chez Benjamin. Ce qui nous parat
questionnable dans ce transit nous croyons le retrouver en ce que Kant appelle schmatisme
de lanalogie , qui pourrait sappliquer aux dcisions que largument dHamacher opre sur
lanalogie et qui le conduisent affirmer chez Benjamin une pense politique de labstention
de laction.
[] si lon peut schmatiser (cest--dire rendre saisissable un concept par analogie
avec quelque chose de sensible), on ne peut, en revanche, absolument pas conclure daprs
lanalogie que ce qui revient au premier terme doive aussi tre attribu au dernier (et ainsi
largir son concept), et ceci pour la simple raison quune telle conclusion serait contraire
toute analogie, parce quelle voudrait, du seul fait quun schma nous est ncessaire pour
nous rendre intelligible un concept (en lexpliquant par un exemple), en driver la
consquence que ce schma doit aussi ncessairement revenir lobjet mme comme
prdicat. 361
Dautres hypothses pour expliquer chez Hamacher le passage de la thorie de lafformatif
une pense de la politique des moyens purs, nous nen avons pas. En sparant les catgories
langagires dafformatif et de performatif, cette thorie trouve une extension parfaitement
justifiable vers la scne du silence du hros tragique. Et sa rpercussion dans la figure de la
grve gnrale comme arrt universel du travail, est aussi incontestable. Sauf, que cette ide
est isole de son histoire et cest dans cette opration rductrice de la dimension historique
361

KANT, Emmanuel. La religion dans les limites de la simple raison. (1793). Alexis Philonenko (tr.),

dans uvres Philosophiques, vol.3. Paris : Gallimard, 1986, p. 81 ; Die Religion innerhalb der Grenzen der
blossen Vernunft., dans Kants Werke, Band VI. Berlin: Walter de Gruyter und Co., 1968, p. 65. Dans le
contexte religieux, Kant veut empcher un schmatisme de lanalogie qui anthropomorphise des symboles de la
religion. Ci-aprs la continuation de cette rfrence: Mais je ne peux pas dire : de mme que je ne puis me
rendre comprhensible la cause dune plante (ou de toute autre crature organique et en gnral du monde dans
la plnitude de ses fins) autrement que par lanalogie dun artisan dans sa relation son ouvrage (une montre),
savoir en lui attribuant lentendement, de mme la cause propre (de la plante, du monde en gnral) doit avoir de
lentendement cest--dire que lui attribuer lentendement nest pas seulement une condition de ma
comprhension, mais encore de la possibilit dtre cause. Mais entre le rapport dun schme son concept et le
rapport de ce mme schme relatif la chose mme, il ny a pas analogie, mais un saut formidable (
 
    , ou passage un autre genre) qui mne tout droit lanthropomorphisme, comme jen ai donn
les preuves ailleurs. Ibid.

204

que le transit de la thorie langagire la pense politique savre possible. Cependant, cette
opration ne signifie point linvalidit de la thorie de lafformatif. Bien au contraire, cela
demande de rviser lextension relle de lanalogie entre les moyens purs. Cest seulement la
prtention dun rsultat, dune extension du langage comme instance rsolutive des conflits
politiques qui, notre avis, choue.
Par ailleurs, si le schmatisme de lanalogie nest pas tout fait visible, cela na pas
dautres explications pour nous que la cohrence interne de largument de cette tude sur la
grve afformative. Cette cohrence est la difficult majeure de la critique, puisquil y a
vraiment peu despaces dans lesquels se retrouve une fissure argumentative (comme la non
rvision de la singularit dans le cas de la grve) et parce quelle senchane bien dautres
concepts de la philosophie benjaminienne. Par exemple laffirmation de Benjamin qu il ny
a pas un seul instant qui ne porte en soi sa chance rvolutionnaire 362, peut bien conduire
une pense politique base effectivement dans la possibilit indniable du non-agir universel
de la grve. Dans ce cadre, le langage reprsente la solution du conflit politique. Sauf que
cette affirmation est elle-mme ralise dans le contexte dune philosophie de lhistoire, qui
demeure dans lesprit de cet crit comme un prsuppos tacite mais fondamental de mme
que le non-agir universel prsuppose au moins laction volontaire et historique des sujets
rvolutionnaires engags au concert de cette praxis afformative. Alors, dans ce dernier cadre
tout fait diffrent, cest plutt laction politique qui reprsente la solution dun conflit
historique, aussi prsuppos dans la mme affirmation : la lutte des classes.
On est tent de dire que dans la dviation presque imperceptible de la thorie de
lafformatif qui divise lindivisible, cest--dire lide rvolutionnaire de son histoire, la
pense politique de Benjamin souffre dun problme semblable sa propre thorie des
moyens purs : la rduction de sa pense politique rvolutionnaire une thorie politique de
labstention de laction. Cependant, nous gardons de la thorie de lafformatif certaines
directions quil faudrait approfondir dans la suite de notre recherche, notamment la ncessit
dune rvision de la pense thique qui donne chez Benjamin la marge philosophique pour
affirmer lexpression violence thique . Et nous savons que tous les chemins du conflit
politique, cur dune politique des moyens purs, conduisent dune faon ou dune autre la
dimension historique du mme conflit et en termes gnraux une philosophie de lhistoire.
Notre mission est donc de retrouver le noyau de la pense politique qui articule ces deux

362

In Wirklichkeit gibt es nicht einen Augenblick, der seine revolutionre Chance nicht mit sich fhrte

BENJAMIN, W. G.S., I-3, d. cit., p. 1231, cit par RAULET, G. Le Caractre destructeur, d. cit., p. 272.

205

perspectives philosophiques : lthique et lhistoire. Seule cette trame nous montrerait le


domaine dans lequel se dploie une politique des moyens purs, et qui nous montrerait son
tour la place du mythe de Sorel et du mythe de la grve gnrale dans la pense politique de
Benjamin.

206

CHAPITRE 5.
Prsences de Kant dans la pense politique de Benjamin

On ne rompt pas dun coup avec un pass


thorique : il faut en tout cas des mots et des concepts
pour rompre avec des mots et des concepts, et ce sont
souvent les anciens mots qui sont chargs du protocole
de la rupture, tout le temps que dure la recherche des
nouveaux.
Louis Althusser, Pour Marx363

5.1. Principes de la philosophie kantienne chez Benjamin


Il est toujours instructif de confronter les difficults de la philosophie de Benjamin aux
principes de la philosophie de Kant. Cette rfrence a dj t traite dans lune de ses
possibles variantes par Werner Hamacher propos de la thorie du sublime comme analogie
de la catgorie de linexpressif chez Benjamin. Nous venons de le voir, Hamacher exploite
cette ressemblance du point de vue dune praxis humaine qui, dans sa manifestation
inexpressive, aurait comme effet la destruction de la totalit des institutions politiques. Cest
la perspective de lanalogie des moyens purs de la politique aux formes du langage qui
domine cette conception de la pense politique de lauteur de Critique de la violence.
Mais dans le cadre de notre recherche (le lieu philosophique du mythe de la grve gnrale
dans la pense politique de Benjamin), le problme que nous pose la philosophie
benjaminienne est justement de situer sa critique politique non seulement dans lanalogie
entre les moyens purs de la politique et du langage, mais aussi dans la singularit du conflit
politique. En ce sens, la difficult de notre recherche est de relier louverture de la dimension
thique qui reprsente pour nous un noyau central de lanalogie, avec la dimension historique

363

ALTHUSSER, Louis. Pour Marx. Paris : Maspero, 1965, p. 28.

207

dun mouvement rvolutionnaire qui reprsente sa singularit. Cest pourquoi, dans notre
investigation la rfrence Kant est aussi capitale dans la mesure o cette perspective montre
laspect critique de la pense politique benjaminienne dans une philosophie de lhistoire et de
lthique. Les prsences de Kant dans la philosophie de Benjamin la lumire de ces trois
axes (critique, philosophie de lhistoire, thique) reprsentent pour nous les traces de sa
pense politique que nous essayerons dapprofondir ici364.

Dans le premier de ces axes, le sens de la critique pour Benjamin se dtermine en relation
aux jugements dogmatiques. Cette relation traverse toute lessai sur la violence et dfinit aussi
bien son geste philosophique que sa position politique. Mais dans la philosophie de Kant on
retrouve dj un rapport entre dogme et critique. Pour Kant, dogmatique est le jugement qui
prsuppose une dtermination objective de la ralit juger, tandis que la critique trouverait
dans la raison un principe dintelligibilit de la mme ralit au-del du dogme de
lentendement. Cette diffrence entre jugement dogmatique (dterminant) et jugement critique
(tlologique), tablie par Kant dans la Critique de la Facult de Juger, implique une
disjonction dans leurs principes duniversalit365. Pourtant, la raison et lentendement
russissent tablir un accord qui transforme ce conflit entre dogme et critique en rapport
complmentaire.
En revanche, dans Critique de la violence cet accord est transform radicalement. Le
rapport de la critique au dogme nest ici nullement complmentaire, sinon destructeur.

364

Comme on la dit dans notre introduction, ces prsences de Kant dans la philosophie de Benjamin, suivent

lorientation que Benjamin lui-mme annonce dans son Programme de la philosophie qui vient (1917). Cf.
Supra, p. 24. Dans ce texte, Benjamin situe sa conception de la philosophie par rapport au systme kantien. La
transformation superlative de cette philosophie est louverture du concept dexprience vers le domaine de la
mtaphysique (et la doctrine religieuse), concept limit dans la philosophie kantienne aux lois mcaniques de la
physique. Nous y reviendrons. A propos de ce programme Grard Raulet souligne : Texte trange bien des
gards. Il part, fort classiquement, de Kant. Mais il ne sen rclame que pour mieux le ruiner. Dans sa pratique de
la philosophie le "caractre destructeur" est dj luvre. RAULET, G. Walter Benjamin. Paris : Ellipses,
2000, p. 4. Tout en se rclamant de Kant, le Programme de la philosophie venir semble annihiler la critique
kantienne, puisquil vise une reformulation positive, un redploiement de la dialectique. [] Toute luvre de
Benjamin part donc bel et bien de l, de ce "programme dune philosophie venir". Ibid., pp. 10-11.
365

KANT, Emmanuel. Critique de la Facult de Juger, dans uvres Philosophiques, Paris : Gallimard, 1985

(Dsormais en abrg : CFJ, n de paragraphe, n de page) ; Kritik der Urtheilskraft (1790). Kants Werke.
Akademie-Textausgabe. Band V. Berlin : Walter de Grunter & Co., 1968. (Dsormais en abrg : Ak., n de
tome, n de page).

208

Benjamin qualifie comme dogme fondamental la philosophie du droit (droit naturel et


droit positif) dans sa faon dilluminer la relation entre violence et ordre juridique366.
Dogmatique est la rduction de lide de moyen la formule restrictive moyen-fin . La
critique rvle la fausset de ce dogme qui prtend dterminer lintelligibilit de la violence.
Cependant, lannulation de ce dogme ne rsout pas le problme. Un autre dogme
compltement tranger la raison surgit dans lhorizon destructeur de la critique : le mythe.
Tel quon la soulign dans notre premier chapitre, dans le mythe, lhumain se rduit au
simple fait de vivre et son rapport lordre suprieur des dieux se rvle dans les concepts de
destin, faute et culpabilit. Dogmatique est ici cette reprsentation qui empche la possibilit
de penser une violence capable dannuler un tel ordre du mythe. La tche de la critique est la
destruction de ces fondements dogmatiques de la violence pour assurer la possibilit dune
rupture rvolutionnaire qui mancipe la vie et lavenir. Cette rupture de lordre dogmatique
fait rfrence laxe historique de notre problme, lincontournable philosophie de lhistoire
pour penser la singularit de la possibilit rvolutionnaire.
Cependant, la philosophie de lhistoire est le domaine pratique o Kant applique la
rvolution copernicienne de sa thorie de la connaissance. Lhistoire serait le reflet du conflit
entre le dsir rationnel de connaissance historique et les limites objectives de lentendement.
La sortie de ce conflit pistmologique est encore une fois un accord entre les facults qui
ngocient la ncessit dun principe tlologique pour comprendre la nature. Comme la
connaissance des principes et des fins est empiriquement impossible pour lhumain, le mme
besoin spculatif de la raison pour penser la nature sapplique, en tant que fil conducteur ,
lhistoire naturelle humaine. Ainsi, la raison donne la connaissance historique le principe
de son histoire, la causalit finale de la nature ; puis, lhomme, dans son appartenance la
nature, participe de ce principe et tend sa ralisation ; et la fin de lhistoire, qui nest pas son
terme sinon son but , est projete synthtiquement par la raison sur les faits rels que la
science historique lui donne. Mais cette dmonstration nest pas vidente. Lexprience
historique montre que la raison humaine produit les formes du droit pour concilier sa libert
naturelle et la vie en communaut, mais aussi que lgosme et la courbure de lesprit humain
gnrent des antagonismes entre les peuples. Prcisment, pour Kant la conjonction entre la
vie sociale et lantagonisme naturel se traduit historiquement dans le conflit dogmatique
que Benjamin conteste dans son essai : le droit naturel et le droit positif, les lois de la libert
contre celles de lgalit. Raliser historiquement les dispositions naturelles de lhomme dans
366

Cf. CdV, 212 ; KdG, 180.

209

une humanit, exige alors la rsolution de ce conflit difficilement ngociable, si ce nest par la
synthse dun droit universel cosmopolite. Cest ce que Kant cherche prouver thoriquement
dans ses crits sur lhistoire367. Pourtant, son effort thorique ne serait pas satisfaisant : de
srieuses critiques annulent la thorie du citoyen, avec laquelle Kant comptait surmonter les
conflits inconciliables que lhistoire ne cesse pas de nous montrer. Mais cet inconvnient
thorique et pratique nempche pas Kant de garder un espoir rationnel sur lavenir
historique : la possibilit quun jour cette synthse soit relle et que le but dune humanit
libre, galitaire et rationnelle soit atteint.
Que Benjamin soppose cette conception dialectique et progressiste de lhistoire, serait
presque une impression du sens commun, voire une vidence pour ceux qui sont
moyennement familiariss avec sa philosophie de lhistoire. Et pourtant, une telle vidence
savrerait tt ou tard comme un faux ami. Cette opposition nest pas tout fait une rupture
totale, car Benjamin rend oprationnelle la philosophie de lhistoire kantienne ailleurs. Tout
dabord, celle de Benjamin est une pense de lhistoire qui spare deux formes de la
temporalit humaine : lhistorique qui suit la ligne de lvolution et la messianique qui
accumule des espoirs et des checs. Et notre grand tonnement, Benjamin transpose la
rationalit kantienne du temps historique vers le temps messianique, de telle sorte que la
projection dune finalit humaine reste le fil conducteur de cette philosophie de lhistoire,
dont le contenu est suppl par Benjamin avec un concept juridiquement fastidieux pour
Kant : le bonheur. Dlester lhistoire de laccomplissement moral de lhumanit par
lquilibre des forces dune paix perptuelle, implique louverture dun avenir, que Benjamin
nomme nouvelle re historique , dont la nouveaut consiste en la conception de la vie
dlie des formes juridiques368. La projection mtaphysique que Kant conoit pour lavenir du
temps du progrs, Benjamin la roriente dans lurgence rvolutionnaire du prsent qui veut
arrter lhistoire naturelle.
Finalement, en ce qui concerne laxe dune pense de lthique, le conflit politique dans la
philosophie de lhistoire kantienne serait surmont par lidal moral. Mais le problme de
raliser une politique capable daccueillir lhumanit dans son dveloppement moral est chez
Kant indpendant de lthique. Pour instaurer une Rpublique il nest point besoin de qualits
morales sinon juste de la prsence dtres dots de raison qui seront obligs de fixer un ordre
367

KANT, E. Opuscules sur lhistoire. Stphane Piobetta(tr.). Paris: Flammarion, 1990.

368

Lexpression nouvelle re historique , que Benjamin utilise la fin de son essai sur la violence (CdV,

242 ; KdG, 202), provient de Gustav Landauer. Cf. LANDAUER, G. La Rvolution (1907). Margaret Manale et
Louis Janover (tr.). Paris : Sulliver, 2006.

210

juridique sils veulent subsister collectivement comme socit. Lexigence thique minimale,
la conformit de laction la loi, nest donc pas un a priori des formes juridiques, que ce soit
dans le droit naturel ou dans le droit positif. En revanche, les formes juridiques rationnelles
sont conditionnelles pour lavnement du potentiel moral de la raison. Leffectivit historique
de limpratif catgorique serait atteste seulement au moment o les hommes produiront un
droit rationnel universel cosmopolite et raliseraient de la sorte la finalit morale laquelle la
nature humaine est appele. Politique et thique sont, chez Kant, deux sciences spares qui
doivent se rencontrer dans la rsolution synthtique dun droit universel cosmopolitique.
Cette sparation de la politique et de lthique qui marque le progrs de la premire la
seconde, est fort conteste par la philosophie de lhistoire de Benjamin, du moment o la
solution thique des conflits humains, avec ou sans violence, nest pas seulement une
possibilit inalinable du temps prsent, mais surtout une possibilit politique et
rvolutionnaire : En ralit, il ny a pas un seul instant qui ne porte en soi sa chance
rvolutionnaire. 369 Une chose est lanalytique des rapports thiques humains (le rapport
entre vrit et mensonge, la relation de lhomme la loi), une autre est le lieu de ces rapports
dans une philosophie de lhistoire, qui transforme luniversalit abstraite des relations apolitiques. La prsence dune thique dans lhistoire revient lagir politique capable de
rejeter toutes les interventions juridiques qui nient la possibilit de la dlivrance en temps
prsent. Le sens de la politique nest donc pas la formation dune structure des rgles qui
entrent en harmonie pour accueillir ultrieurement le potentiel thique de lhumain, sinon la
rupture historique de la violence mythique du droit. Lthique et la politique concident alors
dans les luttes historiques pour manciper la vie et ouvrir lavenir une humanit libre des
formes mythiques du droit. Lvocation de la thorie de la grve gnrale chez Georges Sorel
rpond cette application de la politique et de lhistoire, en tant quthique de la lutte des
classes.
Critique-dogme, philosophie de lhistoire et thique : ce sont ces trois colonnes de la
pense de Benjamin la lumire de sa rfrence Kant, que nous voudrions explorer dans le
prsent chapitre, visant lexplicitation des fondements philosophiques de la thorie politique
benjaminienne qui accueille le mythe de la grve gnrale : la politique des moyens purs.

369

BENJAMIN, W. G.S., I-3, 1231, cit par RAULET, G. Le Caractre destructeur, d. cit., p. 272.

211

5.2. Critique et dogme


a) Kant et le jugement tlologique
Il y a deux domaines dans lesquels Kant cherche produire une union (fort conteste son
poque) entre la thorie et la pratique, notamment sur la base dune synthse entre les
capacits idales de la raison et les limites conceptuelles de lentendement. Le premier cest
une thorie de la connaissance ; le deuxime cest le champ pratique et politique dune
philosophie de lhistoire. La possibilit de cette union dpend du rapport entre les facults de
lentendement et de la raison. Cest la thorie kantienne du jugement tlologique. Ce
jugement donne un principe dintelligibilit subjectif et universel pour les observations
objectives de la nature. Kant tente dappliquer ce principe dans le plan des ralits historiques,
mais ce passage de la thorie la pratique nest pas tout fait assur370. Indpendamment de
la questionnable universalit du principe tlologique pour toutes les zones de la connaissance
et de lagir humain, cest bien dans la thorie que Kant ralise la distinction entre critique et
dogme, prvoyant la possibilit dune promotion thique de lhumanit dans lhistoire.
Pour situer ce cadre thorique, il faut se placer dans lanalytique et la dialectique de la
facult de juger tlologique de La critique de la facult de juger, plus prcisment dans la
diffrence entre le jugement dterminant et le jugement rflchissant371. Avant de traiter la
migration historique de cette thorie, rvisons de quelle manire Kant tablit cette
diffrence qui explore le terrain o la thorie et la pratique se rejoindraient : la philosophie
transcendantale.
Dans lAnalytique du jugement tlologique, Kant considre la prsence dun principe
constitutif de lobservation scientifique de la nature, qui nest pas un principe objectif de
lentendement (cest--dire un principe provenant de la seule observation de la nature et de
son fonctionnement mcanique), sinon un principe subjectif propre une ide de la raison.
Cest le principe de causalit finale, que Kant appelle aussi fil conducteur . Ce principe

370

Sur la difficult du passage de la thorie la pratique et sur les polmiques qua d affronter Kant son

poque, Cf. PHILONENKO, Alexis. Thorie et praxis dans la pense morale et politique de Kant et de Fichte en
1793. Paris : Vrin, 1968.
371

CFJ, 61-78, 1148-1216; Ak, V, 357-416.

212

russit combler une insuffisance dans la facult de lentendement, en ce quil lgitime lide
que tout dans le monde est bon quelque chose, et rien nest vain 372.
Que lobservateur scientifique abandonne ce fil conducteur des observations phnomnales
et son travail deviendra immdiatement strile, car les questions que la science peut produire
sur un objet trouvent leur fondement dans la supposition que les parties des tres organiss
de la nature constituent une totalit harmonique et que leurs organes accomplissent des
fonctions spcifiques, soit pour lunit dun spcimen individuel, soit pour la conservation
dune espce dans la dure. La nature est donc pour Kant rationnellement inconcevable en
dehors de lide subjective dune finalit des choses.
Dans ce cadre, le jugement qui tire son principe subjectif de la causalit finale et qui
produit rationnellement le concept subjectif des fins naturelles est nomm par Kant
jugement tlologique ou rflchissant, et soppose au jugement qui prend son principe des
concepts objectifs de lentendement, que Kant appelle jugement dterminant. La science est
pleine de ces deux formes de jugements, et pourtant, nous dit Kant, il ny pas de contradiction
quand on entend en sciences naturelles des expressions qui personnifient la nature en lui
attribuant des qualits comme la sagesse, lconomie ou la prvoyance pour la reprsenter373.
Comment est-ce possible quun discours utilisant des principes subjectifs sur une ralit
objective ne soit pas contradictoire, cest un problme que Kant explique dans la dialectique
du jugement tlologique. Dialectique prsuppose un conflit. Le conflit est celui de deux
jugements se prtendant dune mme validit universelle. Une contradiction partielle sy
prsente, non pas dans les jugements dterminants, qui sont toujours en accord avec les
concepts de lentendement, sinon dans les jugements tlologiques, cause dune ventuelle
infraction contre la facult de lentendement sur la question que mest-il permis de
connatre ? . Mais le conflit porte en soi les conditions de sa solution. Quand lobservation
scientifique fait apparatre la ncessit du principe de causalit finale cest pour rendre
intelligible ce que lentendement explique avec des lois mcaniques, mais qui ne satisfait pas
le dsir rationnel de connatre374. Lide de la raison rpond ainsi un dsir dintelligibilit.
372

CFJ, 67, 1171; Ak, V, 379.

373

CFJ, 67, 1170 ; Ak, V, 378.

374

Dans son article Sur lemploi des principes tlologiques dans la philosophie de 1788, Kant crivait

ce propos : [] la raison, en Mtaphysique, ne peut raliser comme elle le dsirerait tous ses desseins en
suivant la voie thorique de la nature (en ce qui concerne la connaissance de Dieu), et que par consquent il ne
lui reste plus que la voie tlologique ; entendons nanmoins par l que ce ne sont pas les fins de la nature,
fondes uniquement sur des preuves tires de lexprience, mais une fin dtermine priori par la raison pure

213

Et alors mme que cette rponse subjective se juxtapose aux lois mcaniques, surgit la
question qui tranche le conflit : ce principe a priori de la raison, ne serait-ce aussi un principe
de la nature ? Si cest le cas, cette dernire reviendrait, outre son mcanisme (selon les
simples lois du mouvement), une autre sorte de causalit, savoir celle des causes finales
auxquelles ces lois (celles des forces motrices) seraient subordonnes, en tant que causes
simplement intermdiaires. 375
La solution est donc la subordination du jugement dterminant de lentendement au
jugement tlologique de la raison. Chez Kant cette synthse ne montre pas la suprmatie de
lun sur lautre, elle tmoigne plutt dune possibilit optimale.
[] nous pouvons penser une grande et mme une universelle union des lois
mcaniques avec les lois tlologiques dans les productions de la nature, sans
confondre les principes de lapprciation de ces productions et sans substituer lun
lautre. 376
Grard Raulet indique que cette possibilit avait dj t thorise par Kant dans la
Critique de la raison pure en termes dun accord des facults377. Laccord, dans lequel
cohabitent les deux principes, consiste en ce que lentendement accepte que la nature serait en
train dagir comme si elle avait lintention (Absicht) de raliser une finalit ultime, ce qui
serait partiellement tmoign par les tres organiss qui exposent phnomnalement
lharmonie causale de leurs organes et de leur dure comme espce.
Mais avec laccord, dautres figures subjectives ressemblantes rclament aussi un droit de
reprsentation schmatique du principe dintelligibilit de la nature.
Jean-Franois Lyotard a trs justement montr que le "comme si" et le "fil
conducteur a priori" sont une transaction, ou, si lon veut filer la mtaphore du
passage comme commerce, qui est avec la guerre le moyen dont se sert la nature
pour forcer les nations entretenir des relations, une sorte de ngociation. 378

pratique (dans lide du Bien suprme), qui doit suppler au dfaut et aux insuffisances de la thorie. KANT,
E. Sur lemploi des principes tlologiques dans la philosophie , dans Opuscules sur lhistoire., d. cit.,
p. 165 ; ber den Gebrauch teleologischer Principien in der Philosophie. , Ak, VIII, 159.
375

CFJ, 72, 1184 ; Ak, V, 390.

376

CFJ, 78, 1214 ; Ak, V, 414.

377

Le procs ici peut tre conclu par un arrangement la satisfaction des deux parties Cf. KANT, E.

Critique de la raison pure, Ak, III, 344, cit par RAULET, G. Kant, Histoire et citoyennet. Paris : P.U.F., 1996,
p. 229.
378

Ibid. Cf. LYOTARD, J-F. Le Diffrend. Paris, Minuit, 1983.

214

Laccord compris comme ngociation ou transaction reprsente lacceptation dexigences


que les deux parties du conflit imposent pour une solution. La condition de ne pas confondre
les deux jugements implique celle denlever toute prtention dobjectivit aux jugements
tlologiques379. Cette demande, qui provient de lentendement, est accepte par la raison,
condition dlever le jugement tlologique au statut de principe universel majeur. La
ngociation est possible par une sorte de diplomatie. Lentendement, lgislateur des ralits
physiques, reste impuissant pour la comprhension des ralits mtaphysiques. La raison peut
bien dpasser ces limites partir des ides, mais elle peut aussi produire des principes
disparates sur les ralits mtaphysiques380. La raison requiert alors de garder un pied dans le
pays de lobjectivit et de faire un compromis avec la juridiction de lentendement qui produit
dj des lois universelles sur la nature381.
Une fois tabli cet accord entre ces deux facults indpendantes lune de lautre, Kant
reprend les jugements dterminant et tlologique et les caractrise par la distinction entre
procd dogmatique et procd critique :
Le procd dogmatique concernant un concept est donc celui qui est conforme la
facult de juger dterminante, le procd critique celui qui nest conforme qu la
facult de juger rflchissante. 382
Kant ne soppose point aux jugements dogmatiques, dans la mesure o le dogme respecte
les conditions de laccord : se limiter juger les phnomnes dune ralit objective. Ainsi, le
jugement attach au principe tlologique est critique non pas par opposition au dogmatique,
sinon en ce quil se place au-del de la facult de lentendement, satisfaisant le dsir rationnel
avec une ide rgulatrice universelle pour la science, mais aussi solidaire lobjectivit de la
379

Les discussions de Kant avec les intellectuels de son poque propos des limites scientifiques des

jugements tlologiques apparaissent aussi dans larticle Sur lemploi des principes tlologiques dans la
philosophie , Cf. Supra, p. 213. Quant la discussion que Kant tablit avec la tradition de la philosophie
(Epicure, Dmocrite, Spinoza, lHylozosme et le Thisme), Cf. CFJ, 72-73,1184-1191; Ak, V, 390-395,
notamment sur la question de la prsence dune intention (Absicht) dans le principe de causalit finale.
380

CFJ, 72, 1186 ; Ak, V, 391.

381

Cest nous qui interprtons laccord des facults (ngociation et transaction), comme compromis .

Luniversalit du principe tlologique dpend, notre avis, de ce compromis de respect entre la raison et
lentendement. Mais cet accord comme compromis ne fonctionnerait pas de la mme faon en politique.
Benjamin le montre travers la critique dErich Unger contre la politique des compromis du parlementarisme.
aurait t mieux autrement est, selon Unger, la formule qui dfinit tout compromis en politique. Cf. Infra,
p. 282.
382

CFJ, 74, 1191 ; Ak. V, 395. Cest nous qui soulignons.

215

nature. Lau-del du dogme dfinit la zone de la critique qui puise des ides sur le plan
mtaphysique pour retourner un principe dintelligibilit de la nature. La philosophie
kantienne sexprime ici par un quilibre entre dogme et critique. Dogme et critique sont chez
Kant les deux termes dune relation complmentaire, la synthse rationnelle du conflit des
facults et lunion entre thorie et pratique.
Mais dans cette relation, la notion de procd (das Verfahren), que Kant utilise comme
substrat du dogme et de la critique, est aussi significative. Pour lintelligibilit des procds
de la nature, Kant invoque une activit humaine analogue la causalit finale. La figure
subjective qui le reprsente est celle de lartiste, et son procd pratique est la technique .
[] puisque ce fondement [tlologique] est souvent profondment cach pour
notre recherche dans maints produits de la nature, nous nous contentons dessayer un
principe subjectif, savoir celui de lart, cest--dire de la causalit selon des ides
pour attribuer ces produits [Produkten] la nature selon lanalogie. [] A cause de
la ressemblance avec des fins que nous trouvons dans ses produits, nous allons
appeler le procd (la causalit) de la nature, technique et diviserons celle-ci en
technique intentionnelle (technica intentionalis) [absichtliche Technik] et technique
inintentionnelle (technica naturalis) [unabsichtiliche Technik]. 383
A la premire technique qui exprime la causalit finale, Kant attribue une intention qui
ressemble celle que lartiste aurait en amont de sa production ; la deuxime technique fait
allusion au principe dogmatique, qui reste aveugle toute intention et ne peut voir que les
relations mcaniques qui donnent cohrence luvre. La subordination du dogme la
critique, accord de la ngociation rationnelle, oriente la pense considrer la nature
comme si lintention dun entendement suprieur384 tait derrire la cause de ses
productions. Kant assume que la seule faon de comprendre subjectivement la technique et les
procds humains serait le principe a priori de la causalit finale. De mme, toute rsolution
des conflits qui passe par un procd technique supposerait chez ce dernier une intention, une
cible, une finalit, un rsultat attendu ds le dpart. La ngociation mme des facults carte
383
384

CFJ, 72, 1185, Ak. V, 390. Cest nous qui soulignons en caractres gras.
Lapport du jugement tlologique l-dessus est dans la conception dun entendement autre que

lentendement humain, seule faon de concevoir une intention autre que lhumaine (sans entendement, il ny a
pas dintention). [] il nous est absolument impossible de puiser dans la nature mme des fondements
dexplication pour des liaisons finales, et il est ncessaire, daprs la constitution de notre facult humaine de
connatre, den chercher le fondement suprme dans un entendement originaire en tant que cause du monde.
Cf. CFJ, 77, 1209 ; Ak. V, 410.

216

un jeu irrationnel, du seul fait que la synthse russie serait celle de la meilleure option
rationnelle : laccord sur le conflit. Mais, est-ce que la causalit finale est le seul fondement
subjectif de la technique et de laccord ?
Ceci marque un point de rupture conceptuelle entre Benjamin et Kant qui touche
directement lapplication du principe tlologique aussi bien dans la nature que dans
lhistoire.
Tel quon la vu dans notre chapitre antrieur, Benjamin utilise les mmes figures
subjectives, la technique et laccord, pour penser la rsolution des conflits humains qui nont
aucun recours la violence. La pratique des moyens purs, domaine par excellence de la
technique selon Benjamin, reste en dehors de la zone dapplication du principe de causalit
finale moyensfins . Lusage que Benjamin expose de la technique et de laccord comme
moyens purs du langage, rejette lide dune ngociation ou transaction dans le cadre dun
conflit de lgislations ou des conditions qui tablissent un compromis, une transaction. Cest
bien au contraire labsence de toute lgislation, outre lexposition dune zone sans contraintes
lgales (mdiatet pure), qui rend manifeste lusage libre des techniques du langage dans les
conflits humains. Certes, notre argument pourrait tre contest dans la perspective o Kant
tablit cet accord dans un conflit entre les facults humaines et non pas dans un conflit entre
personnes. Le problme est en ralit que cette thorie de laccord entre les facults sera
investie par Kant comme talon pour la possibilit inconditionnelle de laccord ou de la
ngociation dans les conflits politiques de lhistoire.
Tout en gardant sa terminologie, Benjamin rompt la philosophie kantienne dans cette
destruction du principe tlologique appliqu sur la nature et sur lhistoire. Annuler
lapplicabilit de la formule moyens-fins signifie librer directement les figures de
laccord et la technique associes une intention dans la nature et qui, dans le cas du dogme
juridique, rduisait ces figures leur usage instrumental. Ainsi, le dogme de la violence du
droit ne se rvle pas seulement dans la disjonctive entre le droit naturel et le droit positif sur
la mcanique et la dynamique juridique de la violence. Ce dogme va bien plus loin vers
linclusion du principe tlologique appliqu sur la violence. Ceci est questionn par
Benjamin, qui repre un autre dogme derrire la violence juridique et pour lequel les lois de la
connaissance dans le systme kantien savrent troites385.

385

Nous y reviendrons dans le paragraphe suivant.

217

En ce sens, le changement de la relation entre dogme et critique est un point crucial de la


rvolution projete par Benjamin (dans son Programme sur la philosophie venir ) sur la
philosophie de Kant. En dpit dun lien complmentaire et ngoci entre dogme et critique,
Benjamin rgle ce rapport selon le caractre destructeur mis luvre dans lessai sur la
violence : la critique destructrice des dogmes.

b) Destruction critique des dogmes chez Benjamin


Benjamin garderait dans sa philosophie la relation entre critique et dogme provenant de la
philosophie kantienne, mais pour la transformer. Lantcdent de cette transformation se
trouve dans lessai Sur le programme de la philosophie qui vient .
Ainsi, la tche de la philosophie qui vient peut tre entendue comme la dcouverte
ou la cration du concept de connaissance qui, en rapportant en mme temps le
concept dexprience exclusivement la conscience transcendantale, rend
logiquement possible une exprience non seulement mcanique, mais aussi
religieuse. 386
Lincorporation philosophique de la mtaphysique la connaissance contient la
rorientation de la critique comme destruction des dogmes. Le cas de la violence est sa figure
extrme. Seule la destruction critique librerait pour la philosophie et pour la connaissance les
domaines de la praxis que le dogme clipse : la violence rvolutionnaire et lexprience
religieuse, autrement dit la politique et la mtaphysique.
Les formes de la pense qui nient la possibilit dune exprience mtaphysique
reprsentent alors les zones dogmatiques de la philosophie. Dans Critique de la violence ce
sont la tradition de la philosophie du droit et le thorme de la sacralit de la vie. Leur rapport
serait indiscernable si la critique ntait pas capable de montrer que les concepts du premier
dogme se retrouvent dans le paradigme non rationnel du second : la violence du destin
mythique. Ainsi, dans la mesure o la critique de Benjamin programme la ruine des ancrages
dogmatiques sur la violence, sa tche est toujours double : dune part, montrer le caractre
mensonger et immoral du dogme de la philosophie du droit ; dautre part, donner les
conditions de destruction du dogme de la vie sacre, celle-ci tant le vritable fondement
(thologique) de la violence mythique dans les formes juridiques.

386

BENJAMIN, W. Sur le programme de la philosophie qui vient , art. cit., p. 188 ; G.S., II-1, p. 164.

218

La critique du dogme de la philosophie du droit correspond alors la premire partie de


lessai sur la violence. Selon Benjamin, ce dogme est lisible dans le droit naturel, auquel se
greffe la biologie darwinienne :
Il se peut quensuite ces conceptions [du droit naturel] aient reu une vie nouvelle
grce la biologie darwinienne qui, de faon tout fait dogmatique, ct de la
slection naturelle, ne considre que la violence comme moyen originaire et seul
adapt toutes les fins vitales de la nature. Les vulgarisations de la philosophie
darwinienne ont souvent montr comme on passe aisment de ce dogme admis en
histoire naturelle un dogme encore plus grossier, relevant de la philosophie du
droit, selon lequel la violence quon a dite, adapte des fins presque exclusivement
naturelles, serait pour cette seule raison dj lgitime. 387
Benjamin complte ce panorama dogmatique par lhritage philosophico-juridique du XVIIe
et du XVIIIe sicles, dans lopposition entre droit naturel et droit positif. La juxtaposition de
leurs fondements incompatibles serait une sorte de conflit dintrts thoriques insoluble pour
critiquer la violence juridique (que Kant tenterait de rsoudre avec un droit rationnel et
cosmopolite nous y reviendrons). Pourtant, Benjamin indique le point sensible o ces deux
conceptions se relient.
[] les deux coles se rejoignent dans le dogme fondamental [Grunddogma]
commun selon lequel on peut atteindre par des moyens lgitimes des fins justes et
employer des moyens lgitimes pour raliser des fins justes. Le droit naturel
sefforce de "justifier" [rechtfertigen] les moyens par la justice des fins ; le droit
positif sefforce de "garantir" [garantieren] la justice des fins par la lgitimit des
moyens. Lantinomie se rvlerait insoluble si le prsuppos dogmatique de base
tait faux, sil y avait conflit irrductible entre, dune part, moyens lgitimes et,
dautre part, fins justes. Pour y voir clair il faudrait sortir du cercle et tablir des
critres indpendants tant pour la justice des fins que pour la lgitimit des
moyens. 388
Au fond, lantinomie se forme entre les concepts juridiques de libert et dgalit, qui sont
les fondements philosophiques du droit naturel et du droit positif respectivement. Mais la
diffrence de Kant, Benjamin ne donne pas de priorit la solubilit du conflit dogmatique,
sinon au rapport de ce jugement la vrit. La critique benjaminienne ne cherche pas rendre
387

CdV, 211,212 ; KdG, 180.

388

CdV, 212 ; KdG 180. Cest nous qui soulignons.

219

le dogme intelligible si ce nest que dans les registres de sa fausset. Limposture dogmatique
dissimule dabord la mcanique de la violence juridique :
On dira quun systme des fins de droit ne pourrait pas se conserver, sil tait
encore possible daspirer, dans un domaine quelconque, des fins naturelles
assimiles la violence. Mais cela nest dans limmdiat quun simple dogme, contre
lequel il faudra considrer la surprenante possibilit, que lintrt du droit
monopoliser la violence contre celle de la personne individuelle, ne sexplique pas
selon lintention [Absicht] de sauver les fins de droit, sinon plutt le droit luimme. 389
Cette mcanique sexplique par un faux concept de critique qui provient du droit positif.
En effet le droit positif sinstaure partir dune distinction des violences indpendamment des
cas de leur application. Ceci reprsente la relation complmentaire entre dogme et critique
que nous avons vue chez Kant. Au lieu de le dtruire, cette critique apporte au dogme
juridique une distinction des violences selon des critres historiques. Mais lusage de ces
critres ne vise pas rsoudre la singularit dun conflit (justice) sinon protger le statut
lgal de la violence qui protge son tour la stabilit du droit. Le poids historique revient
alors aux puissances que le droit reconnat et quil sanctionne comme lgales ou naturelles390.
Benjamin montre que cette distinction historique des violences du droit positif est, en tant que
critique, pure apparence. Sous ce prisme dogmatique, les praxis politiques et historiques
htrognes toute finalit juridique ou naturelle, restent toujours incomprhensibles et
chappent cette critique. Celle-ci savre plutt complice de la contre-vrit par son rapport
complmentaire aux fondements dogmatiques de la violence juridique.
Cest dans ce registre que le prsuppos dogmatique de base, le principe subjectif de la
causalit finale moyens-fins , est dmenti par la thorie des moyens purs. Cette thorie
rend compte des techniques et des accords qui se situent absolument lcart de la violence et
389

CdV, 215 ; KdG, 183. Nous soulignons ici lexpression intrt du droit [Interesse des Rechts]. Si Kant

personnifie la nature en lui attribuant une intention (Absicht), analogue celle de lartiste, Benjamin procde
mthodologiquement de la mme faon en attribuant comme principe subjectif dintelligibilit du droit un
intrt . Au fond, cet intrt est toujours particulier et subjectif. Cest ce qui marque le caractre immoral de
la pratique juridique qui se veut objective : apparenter la protection des fins lgitimes en limitant les fins
naturelles.
390

Nous lavons montr dans notre premier chapitre. Le droit de guerre et le droit de grve ne rpondent pas

des problmes purement juridiques. Cest une squence historique qui oblige lEtat considrer des tensions
internationales ou des revendications sociales et octroyer des droits, sil prtend conserver sa position.

220

de lapplication du principe moyens-fins , contrairement lide kantienne de laccord


ngoci par le principe tlologique et de la technique qui suppose une intention de la nature.
Et cest par cet exercice destructeur de la critique que se montre la violence dans la suppose
non-violence des contrats juridiques, ainsi que la vritable non-violence dans la praxis
politique des moyens purs qui annihilent le pouvoir. Autrement dit, si la technique et lentente
langagire reprsentent la rsolution des conflits dans la thorie des moyens purs, dans lordre
juridique ces moyens reprsentent des instruments pour garder ces conflits et justifier la
ncessit de cet ordre. Le droit vit des conflits et de leur permanence.

Lantinomie se rvlerait insoluble disait Benjamin si le prsuppos dogmatique de


base tait faux. Cela signifie alors que la critique ne doit pas chercher dans les concepts du
droit naturel et du droit positif (libert et galit) limpossible solution dialectique, sinon dans
la mcanique juridique qui, pour conserver la position du droit, les rend oprationnels partir
des fondements vides, mais utilitaires : une fausse mcanique des fins juridiques, des critres
historiques du pouvoir, des conflits maintenus par le principe moyens-fins . Cest pourquoi
la libert dun ordre juridique noffre, selon Benjamin, aucun support pour la critique
destructrice :
Si cet ordre, que le droit prtend juste titre dfendre, ne doit chapper la
critique, il ne donne pourtant pas prise une contestation qui se mne au seul nom
dune informe "libert", sans tre en mesure de dfinir un ordre suprieur de
libert. 391
Et cest pareil pour lgalit de la loi, qui sarticule sur un fondement ineffaable de la
mme ingalit quelle prtend conjurer :
Ainsi apparat, dans une terrible primitivit, lambigut mythique des lois quon
na pas le droit de "transgresser", celle quAnatole France voque sur le mode
satirique lorsquil dit : "Elles interdisent galement aux pauvres et aux riches de
coucher sous les ponts". 392
391
392

CdV, 221 ; KdG, 187.


CdV 236, KdG, 198. Cette critique des concepts dogmatiques sannonait aussi dans le cadre du

programme que Benjamin annonait dans Sur le programme de la philosophie qui vient . Un concept
suprieur de libert est possible dans la mesure o la thorie de la connaissance de lavenir admet la
possibilit dune exprience mtaphysique, cest--dire au moment o la philosophie peut exploiter la richesse de
lexprience au-del de son appauvrissement mcaniciste-physique. Il est en tout cas patent que le concept de
libert se trouve dans une singulire corrlation avec une vision mcaniciste de lexprience []. Mais ici

221

Cest dans lhorizon de cet usage dogmatique et vide des concepts de libert et dgalit
que Benjamin critique limpratif catgorique kantien agis de telle sorte que tu traites
lhumanit aussi bien dans ta personne que dans la personne de tout autre toujours en mme
temps comme une fin, et jamais simplement comme un moyen 393, maxime qui reprsente la
synthse du conflit entre droit positif et droit naturel et consquemment lventuelle solution
morale de lantinomie libert-galit grce une ngociation interne au dogme juridique.
Pour Benjamin, limpratif reprsente plutt une critique qui pargne le vritable trait
constitutif de la violence des formes juridiques :
car le droit positif, l o il est conscient de ses racines, prtendra parfaitement
reconnatre et favoriser lintrt de lhumanit dans la personne de chaque individu.
Il voit cet intrt dans la reprsentation et la conservation dun ordre institu par le
destin. 394
Ce passage dans Critique de la violence est une remarque capitale. Derrire limpratif
catgorique se glisse alors le destin comme fondement non rationnel et dcisif sur la
mcanique juridique.
Ce qui dcide, en effet, de la lgitimit des moyens et de la justification des fins ce
nest jamais la raison mais, pour la premire, une violence qui a le caractre dun
destin et, pour la seconde, Dieu lui-mme. 395
Ceci explique le caractre inefficace de limpratif catgorique pour une critique
destructrice de la violence, non pas cause dune insuffisance thorique ou dun manque de

encore il faut souligner que, si le champ de lthique ne se rduit pas lide que les Lumires, Kant et les
kantiens se font de la moralit, le champ de la mtaphysique ne se rduit pas davantage ce quils appellent
l exprience . Un nouveau concept de connaissance transformera donc dune manire dcisive, non
seulement le concept dexprience, mais aussi celui de libert. [] cette transformation ne saurait pour autant
dboucher sur une confusion entre la libert et lexprience, mme si le concept dexprience entendu au sens
mtaphysique devait tre modifi par celui de libert entendu en un sens encore inconnu. . Sur le programme
de la philosophie qui vient , pp. 189-190. ; G.S., II-1, 165.
393

KANT, E. Fondements de la mtaphysique des moeurs (1785), dans uvres Philosophiques, tome II, d.

cit., p. 295; Ak, IV, 429. Cit par Walter Benjamin, CdV, 221 ; KdG, 187.
394

Ibid. Dans une note en bas de page, Benjamin introduit un premier doute considrer : En ce qui

concerne cette clbre exigence, on pourrait bien plutt se demander si elle ne contient pas trop peu, cest--dire
si de soi-mme ou dun autre il serait permis, dun quelconque point de vue, de laisser user ou duser aussi
comme dun moyen. De trs bonnes raisons pourraient justifier ce doute . Ibid.
395

CdV, 233 ; KdG, 196.

222

cohrence interne, sinon par la prsence tacite de la violence dans sa dfinition. Selon Antonia
Birnbaum, le destin incorpor limpratif catgorique est une forme vide, mais absolue.
Evidemment, son universalisable fait toujours lpreuve, en une action singulire,
de sa rgularit, mais cette preuve est encore celle dune forme, ce qu nest plus le
rapport lavenir mis en jeu par la violence pure. 396
La zone non rationnelle du destin lucide alors le dogme juridique. Dans la thorie, le
destin dtermine lessence mythique de limpratif catgorique dans la pratique, il enchane
lavenir une forme en simposant sur la temporalit humaine. Le destin se rvle ainsi
comme vritable dogme de la violence. La possibilit quune praxis humaine puisse dtruire
toutes les formes de la violence qui sassimilent au dogme juridique et au destin mythique, est
leffort thorique de Benjamin dans son essai.
Cependant, puisque toute ide dun accomplissement des tches humaines, de
quelque faon quon lenvisage sans mme parler dune dlivrance de lemprise
exerce par toutes les situations historiques qua connues jusqu prsent le monde ,
reste irralisable si lon carte totalement et par principe toute violence, la question
simpose de chercher dautres formes de violence que celles quenvisage toute
thorie juridique. 397
Sur ce point apparat le seul moment dans lequel Benjamin ralise une typologie des
violences, dans cette mention dautres formes de violence que celles comprises par le
dogme juridique. La fonction mdiate (moyens) de la violence, traite dans la premire partie
de son essai comme critique du dogme juridique, se distingue de la violence comme
manifestation immdiate. Cette dernire constitue louverture pistmologique quintroduit
Benjamin pour critiquer limmdiatet de la violence fixe par le concept mythique du destin.
En ce qui concerne lhomme, la colre, par exemple, provoque en lui les plus
visibles explosions dune violence qui ne se rapporte pas comme moyen une fin
dj dfinie. Elle nest pas moyen, mais manifestation. Plus prcisment, cette
violence connat des manifestations parfaitement objectives et qui permettent de la
critiquer. On en trouve des exemples de la plus haute importance, tout dabord dans
le mythe. 398

396

BIRNBAUM, A., op. cit., p. 75.

397

CdV, 233 ; KdG, 196. Cest nous qui soulignons.

398

CdV, 234, KdG, 196-197.

223

Ce constat du mythe comme dogme de la violence qui inclut la violence juridique, marque
le passage une dimension indite de la critique (seconde partie de lessai sur la violence),
quon peut bien nommer thologico-politique cause du lieu philosophique invoqu ici pour
penser sa destruction. En effet, le dogme mythique est complexe : il occulte la violence
rvolutionnaire capable de librer la temporalit humaine (enchane une forme vide de
lavenir), mais aussi une exprience mtaphysique que la modernit a rendu inaccessible.
Dans laspect thorique de la critique, il ne suffit donc pas de montrer la possibilit de la
destruction du dogme, par la dfinition de la plus haute manifestation de la violence parmi les
hommes : la violence rvolutionnaire. Le dogme mythique doit tre aussi ananti, selon
Benjamin, dans le registre thologique, par la reprsentation de la violence de Dieu. Celle-ci
se dfinit par lannihilation de toute instauration mythique de la violence et trouve sa figure
exemplaire, comme nous lavons dj dans notre premier chapitre, dans le rcit biblique sur la
bande de Cor399.
Cependant, le mythe sinstaure dune faon dogmatique chez les humains dans un terrain
qui jouerait le rle dune vidence incontestable : la conception de la vie. Le dogme du mythe
est tel point dangereux, que le concept mme de vie (Leben) est ambigu pour la
comprhension humaine. Et cest dans cette confusion sur le mode de penser la vie que le
mythe consolide sa domination dans lhistoire.
si existence (ou mieux vie) termes dont lambigut, tout fait analogue celle
du mot paix, doit tre leve par leur rfrence deux sphres distinctes signifie
limmuable tat dagrgat de l"homme". 400
Cette ambigut est le fondement philosophique du dogme mythique : une habitude de la
pense, analogue celle qui pense des fins justifies comme celles dun droit possible 401.
Sous le prisme du dogme mythique, lhomme se dfinit alors comme une somme des parties,
dont la plus importante serait la simple vie en lui. Et cest le dogme de la simple vie qui
raliserait le pont entre la violence des mythes et lhistoire. La dfinition de lhomme comme
un tel sommaire des parties hirarchises place au sommet le fait de vivre et considre la
simple vie comme la partie sacre de lhumain. Ce problme Benjamin le retrouve chez les
399

Cf. Supra, p. 45.

400

CdV, 241. Nous soulignons ici les modifications la traduction franaise ralises dans larticle de Sigrid

Weigel. Cf. WEIGEL, S., art. cit., p. 56. [...] wenn Dasein (oder besser Leben) Worte, deren Doppelsinn
durchaus dem des Wortes Frieden analog aus ihrer Beziehung auf je zwei Sphren aufzulsen ist den
unverrckbaren Aggregatzustand von "Mensch" bedeutet. , KdG 201.
401

CdV, 234 ; KdG, 196.

224

intellectuels pacifistes de son poque qui, dans leurs discours condamnant la guerre, ainsi que
toutes les violences, ne ralisent pas que larrire-fond de leur argument est un renforcement
de la violence mythique.
Leur argumentation, dit Benjamin, dans un cas extrme qui a pour exemple la mise
mort rvolutionnaire des oppresseurs, se prsente ainsi : "Si je ne tue pas, je
ninstituerai jamais sur terre le rgne de la justice [], pense lintellectuel terroriste
[]. Quant nous, nous professons que, plus haut encore que le bonheur et que la
justice dune existence, se situe lexistence en elle-mme." 402
En quoi cette conception pacifiste qui protge la vie et qui parat irrprhensible renforce-telle le mythe ? En ce que la simple vie est la partition de lme humaine que prcisent les
dieux olympiens pour punir les humains indpendamment de leur innocence. La simple vie de
lhomme est la relation archaque des hommes aux dieux qui survit dans lordre juridique403.
Ainsi, la violence dans laquelle un ordre suprieur punit sans avoir gard linnocence est
ncessairement une violence impersonnelle contre le simple fait de vivre et cest ce que
Benjamin dfinit comme violence mythique. La sparation de la simple vie senracine dans le
plus profond de limaginaire humain. Avec la propagation de cette ide sactualise le dogme
mythique comme une histoire naturelle de lhumanit. Les pacifistes et activistes, sans tre
conscients de ce danger (Benjamin ironise avec leur purilit), revendiquaient alors cette
conception divise et sectionne de la vie.
Chez Benjamin, la vie est une conception insparable du bonheur et de la justice. De mme
que la grve gnrale est pour Sorel un mouvement indivisible, o la rduction de lune de ses
parties annihile tout rapport la singularit de son histoire, la rduction au simple fait de vivre
reprsente ici la partie archtypique de lhumain travers laquelle la loi peut satisfaire sa
vocation duniversalit, cest--dire dans lhomognit des cas de leur application, dans la
projection et le calcul dun comportement typique, dans lenchanement dune forme vide
dterminant lavenir. Ce paradigme de la simple vie rvle le dogme du droit, si nous
reconsidrons la situation de lordre juridique. En effet, les formes de la ngociation peuvent
donner lapparence dun accord et limpratif catgorique peut donner le principe de la
moralit humaine, alors quil sagit plutt de la violence sous-jacente dans lacceptation de
402

CdV, 240, KdG, 201. Extraits de citations par Benjamin issus de : Kurt Hiller, Anti-Kain. Ein Nachwort

[] , dans Das Ziel. Jahrbcher fr geistige Politik, Kurt Hiller (d.), t. III, Munich, 1919, p. 25. Nous
reviendrons sur ce thme dans ce chapitre, dans notre tude sur lthique dans la pense politique de Benjamin,
plus prcisment lthique du mensonge et sur lanarchisme thique.
403

Cf. WEIGEL, S., art. cit., p. 54.

225

larbitraire comme instance rgulatrice de la mcanique des conflits humains, en de de toute


histoire.

Le principe dune vie juste en contraste avec le simple fait de vivre thoris dans Critique
de la violence, est un thme rcurrent dans les crits de Benjamin autour des annes 1920.
Destin et caractre expose la domination du destin sur les humains en fonction du dogme
mythique impos sur le vivant.
Le destin est lensemble des relations qui inscrit le vivant dans lhorizon de la
faute. 404
Et contre ce thorme de la simple vie, Benjamin affirme dans son essai Les affinits
lectives de Goethe , la distinction entre vie naturelle et vie surnaturelle. Cette diffrence
concerne la possibilit dune exprience humaine qui dpasse la mcanique naturelle de la
vie. La cause de cette distinction nest pas, bien entendu, lincomprhension de cette vie
naturelle en dehors dun principe dintelligibilit rationnelle (comme cela arrive avec les tres
organiss et le principe de causalit finale kantien). La distinction de la vie surnaturelle veut
plutt penser la vie dtache dune culpabilit mythique inluctable dans le simple fait de
vivre.
Quand disparat chez lhomme la vie surnaturelle, mme sil ne commet aucun
acte immoral, sa vie naturelle se leste de culpabilit. Car elle est alors captive du
simple fait de vivre, lequel se manifeste chez lhomme comme culpabilit. Il
nchappera pas au malheur quelle appelle sur lui. Chaque geste le rend plus
coupable, chacun de ses actes le voue un nouveau dsastre. 405
Cest justement dans la situation dune disparition et dun mode de vivre prcdant la vie
coupable, que se produit chez Benjamin un croisement des thories, car il est possible que
cette disparition de la vie surnaturelle soit la mme que Benjamin traite dans Critique de la
violence, propos dune exprience efface par la modernit et dont la disparition implique la
division des tats agrgats qui constituent lhumain et configurent le dogme de la simple vie.
Lhomme prcisment ne doit tre confondu aucun prix avec la simple vie qui est
en lui, ni avec cette simple vie ni avec nimporte quel autre de ses tats et nimporte
quelle autre de ses qualits, disons plus : pas mme avec lunicit de sa personne
physique. [] Sur lorigine du dogme qui affirme le caractre sacr de la vie il
404

Destin et caractre , uvres I, p. 204 ; Schicksal und Charakter , G.S., II-1, 175.

405

Les Affinits lectives , art. cit., p. 297 ; G.S., I-1, 139.

226

vaudrait la peine de faire une recherche. Il se peut, il est mme vraisemblable, que ce
dogme soit rcent, titre dultime garement de la tradition occidentale affaiblie qui
cherche dans le cosmologiquement impntrable le saint quelle a perdu.
(Lanciennet de tous les prceptes religieux condamnant le meurtre ne prouve rien
l contre, car ils reposent sur dautres conceptions que le thorme moderne.) Et
voici finalement qui donne rflchir : ce qui est ici qualifi de sacr est ce que
lancienne pense mythique dsignait comme porteur de culpabilit : le simple fait de
vivre 406.
Il ne sagit donc pas seulement de penser les conditions historiques ncessaires pour la vie
mancipe, sinon dune exprience dj prouve par lhumanit, lexprience religieuse du
saint qui succombe une poque prcise, la modernit, et quil faudrait rcuprer pour la
connaissance. Le dogme de la simple vie signifie alors la disparition rcente de la vie
surnaturelle et de lexprience du saint, que la modernit cherche dans la profondeur
insondable de la cosmologie.
Cette relation une recherche dune exprience mtaphysique connue dans lhistoire
propos de lindivisibilit de la vie surnaturelle nous lavons repre chez Sorel, dans sa
rfrence la philosophie de Bergson. Lindivisibilit du mythe chez Sorel reprsente pour la
connaissance dun mouvement social, ce que le rejet du dogme mythique reprsente la
possibilit de penser lexprience religieuse du saint. Cest pourquoi cette critique du dogme
de la simple vie est, pour nous, fort lie lannonce que Benjamin ralisait dans son
406

CdV, 241. Nous soulignons la modification propose par Antonia Birnbaum la version franaise (qui

traduit par sacr au lieu de saint le passage en gras ci-dessous). Cf. BIRNBAUM, A., op. cit., p. 70. Der
Mensch fllt eben um keinen Preis zusammen mit dem bloen Leben des Menschen, so wenig mit dem bloen
Leben in ihm wie mit irgend welchen andern seiner Zustnde und Eigenschaflten, ja nicht einmal mit der
Einzigkeit seiner leiblichen Person. So heilig der Mensch ist (oder auch dasjenige Leben in ihm, welches
identisch in Erdenleben, Tod und Fortleben liegt), so wenig sind es seine Zustnde, so wenig ist es sein
leibliches, durch Mitmenschen verletzliches Leben. Was unterscheidet es denn wesentlich von dem der Tiere
und Pflanzen? Und selbst wenn diese heilig wren, knnten sie es doch nicht um ihres bloen Lebens willen,
nicht in ihm sein. Dem Ursprung des Dogmas von der Heiligkeit des Lebens nachzuforschen mchte sich
verlohnen. Vielleicht, ja wahrscheinlich ist es jung, als die letzte Verirrung der geschwchten abendlndischen
Tradition, den Heiligen, den sie verlor, im kosmologisch Undurchdringlichen zu suchen. (Das Alter aller
religisen Gebote gegen den Mord besagt hiergegen nichts, weil diesen andere Gedanken als dem modernen
Theorem zugrunde liegen.) Zuletzt gibt es zu denken, da, was hier heilig gesprochen wird, dem alten
mythischen Denken nach der gezeichnete Trger der Verschuldung ist: das bloe Leben. KdG, 201-202. Cest
nous qui soulignons.

227

programme de la philosophie qui vient : lappauvrissement de lexprience dans la


philosophie kantienne et la ncessit pour la science douvrir lexprience au domaine de la
mtaphysique. En effet dans ces deux essais il est question de lordre de lexprience humaine
carte de la science et disparue pour toute une poque, ainsi que dune certaine responsabilit
de la modernit sur la disparition de laccs une exprience religieuse comme une vritable
connaissance de soi. Le dogme mythique dfinit justement cet appauvrissement de
lexprience chez Kant dans lequel lhomme ne connat de lui que certaines parties isoles et
quelques uns de ses tats particuliers, intraduisibles lexprience mtaphysique, religieuse et
indivisible du saint.
Ce problme se connecte la relation entre dogme et critique dans la philosophie
kantienne. La limitation des frontires de la connaissance de cette philosophie senracine dans
une habitude de penser humaine. Mais ces limites cdent au dogme mythique la dtermination
de la vie et de la politique occidentales selon le mode de la culpabilit de lexistence et dune
humanit sans accs son vritable potentiel dans lexprience mtaphysique.
La pense politique de Benjamin sinscrit dans laffirmation dune praxis rvolutionnaire
qui se relie une exprience de la vie juste nglige par la modernit, au niveau de lindividu
et de la socit. Dtruire ce dogme par la critique, reprendre cette exprience religieuse pour
une nouvelle thorie de la connaissance, largir celle-ci au domaine de la mtaphysique : ce
sont des tches de la philosophie venir approfondies dans Critique de la violence. Et lorsque
Benjamin affirme la ncessit de raliser une recherche sur lorigine du dogme mythique ,
cela signifie rechercher dans la tradition du pass la perte de cette exprience en mme temps
que linstauration de la violence.
La critique de la violence, dit Benjamin, est la philosophie de son histoire. La
"philosophie" de cette histoire parce que seule lide de son point de dpart
[Ausgang] permet une prise de position critique, distinctive et dcisive, sur sa
datation temporelle. 407
La recherche que Benjamin propose aussi bien sur lexprience du saint que sur la violence
rvolutionnaire, est donc louverture de la philosophie venir une philosophie de lhistoire.
Mais les concepts dogmatiques qui annulent cette praxis et appauvrissent lexprience nous
obligent retourner avant la structuration de la philosophie de lhistoire qui opre cette
restriction. Cest la rvision des principes de la philosophie de lhistoire chez Kant qui
simpose alors pour la suite de notre propre recherche.
407

CdV, 241-242 ; KdG, 202.

228

5.3. La philosophie de lhistoire


a) Kant et le fil conducteur de lhistoire
Penser lhistoire avec Kant est penser lhistoire comme une uvre. Comme on la vu,
luvre prsuppose la figure dun artiste qui connat le principe et la fin de son projet.
Lintention de lartiste sexprime dans la matire de son art, de telle sorte que son uvre se
faonne en fonction dune fin que lui seul connat. Mais si nous regardions ce travail au cours
de sa ralisation, nous ne saurions pas quel a t son dbut ni quelle sera sa fin. Dans ce
contact objectif avec luvre inacheve on pourrait seulement mettre une supposition
rationnelle sur lintention de lartiste et sur le fil conducteur qui devrait conduire son travail
une fin prvue ds le dbut.
La conception de lhistoire pour Kant correspond prcisment cette exprience dans
laquelle on est face une uvre en cours sans avoir accs lartiste. Mais paradoxalement
elle est aussi lexprience de faire partie de cette uvre, dtre sa matire mme et, dans cette
participation, davoir un certain contact avec son auteur. Ce contact est immatriel,
spculatif : cest notre facult rationnelle qui nous permet de penser lide du commencement,
de la fin, du fil conducteur de louvrage historique et de lexistence dune intention du
crateur. La philosophie de lhistoire est alors pour Kant lenqute philosophique de ces
principes immuables. Elle aiguise son regard sur lactualit de luvre historique, pour
extraire son fonctionnement objectif, ses techniques ou procds artistiques et lintention
idale qui parat guider lartiste dans sa manire de traiter la matire historique. Cest donc
bien la mme opration par laquelle la raison rend intelligibles les lois mcaniques de la
nature, comme si un artiste donnait cohrence la distribution des organes des tres
naturels et la dure des espces, qui est aussi oprationnelle sur lhistoire de lhumanit,
comme si un entendement suprieur avait un plan pour luvre de lespce humaine dans
son passage par la nature : la ralisation de lhumanit. Le mme jugement tlologique de la
nature thoris dans la critique du jugement sapplique alors sur lhistoire.
Les textes de la philosophie de lhistoire [de Kant] sont en ce sens la mise en
pratique de la Critique de la Facult de Juger. Cest en eux que doivent tre
cherches les figures pratiques des passages, tandis que la Critique de la Facult de
Juger, qui, dans une vision populaire, devrait tre la synthse dun "systme"

229

kantien, dramatise au contraire mthodologiquement lhtrognit des genres de


discours. 408
Cette philosophie de lhistoire est labore par Kant principalement entre 1784 pour son
Ide pour une histoire universelle du point de vue cosmopolitique et 1798 pour Le Conflit des
facults 409.
Le premier de ces crits reprsente le fondement kantien sur le rapport entre philosophie,
histoire et nature. Le fondement de cette philosophie est le principe tlologique, la causalit
finale. Ce principe est identique pour la nature et pour lhistoire. Lhomme, tre organis et
naturel, est aussi dtermin par lide dune finalit de son espce. Tmoigne de cette finalit
la raison, qui prsente chez lhomme la possibilit dagir librement, possibilit inexistante
dans le rgne animal. Si ce que dfinit le principe rationnel de lhomme est la libert de choix
dans son agir, alors la ralisation de son espce, lhumanit, dpend elle aussi de lusage
rationnel quil peut faire de cette libert pour la vie communautaire. Mais vivre en socit se
rvle une exprience de lantagonisme. Cest que, selon Kant, lantagonisme reprsente le
moyen, ou mieux la technique de la nature pour mener lhomme vers la ralisation dune
culture.
Lhomme veut la concorde, mais la nature sait mieux que lui ce qui est bon pour
son espce, elle veut la discorde. 410
Lantagonisme se rvle pour Kant comme progrs de lhistoire et intention de la nature
pour lespce humaine. La difficult consiste ici penser comment ces aspects objectifs de
lhistoire naturelle pourraient conduire la finalit de lartiste, cest--dire comment la
discorde et la violence politique seraient luvre en cours de la paix universelle. Le dfi de
raliser historiquement une socit civile qui administre un droit universel reprsente le
problme majeur de lhumanit qui requiert la solution historique des obstacles politiques411.
408

RAULET, G. Kant, Histoire et citoyennet, d. cit., p. 230. Cf. LYOTARD, Jean-Franois. Le Diffrend.

Paris : Minuit, 1983, p. 194.


409

KANT, E. Opuscules sur lhistoire., d. cit.

410

Ibid., p. 75; Ak, VIII, 21.

A propos de cette contradiction apparente, Grard Raulet expose la pense de Kant sur la guerre : La guerre
a chez Kant un double visage. Dun ct la raison morale nonce un veto irrsistible : il ne doit pas y avoir de
guerre ; de lautre la guerre est, du point de vue tlologique prcisment, un moyen dont se sert la nature pour
parvenir ses fins. RAULET, G., op. cit., p. 228
411

Si les hommes tendent par nature lgosme et liniquit, il faut penser comment faire surgir un homme

juste, un matre pour guider cette socit. Pour une socit dhommes libres et rationnels, une socit des

230

Comme lhistoire, en tant que rcit des manifestations humaines, fournit les signes du progrs
et lactualit des socits civiles, la tche dune philosophie de lhistoire est celle de soutenir
le fil conducteur (le principe tlologique) de cette progression historique de telle faon
quelle inscrive le chemin humain des faits historiques passs et prsents dans des lois
universelles et promeuve la ralisation de lespce humaine dans la nature (cration dun droit
rationnel). Ce qui nous montrerait ce chemin vers le droit universel ne serait pas autre chose
que le perfectionnement dune constitution politique capable daccueillir le potentiel majeur
de la nature humaine rationnelle : sa moralit.
Cependant, Kant a d affronter des polmiques dans son poque qui mettaient en question
le rapport entre cette thorie et la pratique412. Ces contestations visaient principalement des
apories de lhistoire insurmontables par nimporte quelle rationalit de droit, concernant
limpossibilit de penser une thique dans la progression dantagonismes politiques. Cest
dabord lidal de libert qui est dans le centre de ces dbats. La thorie peut le prsenter
comme commencement de lhumanit et but final dune socit dhommes rationnels et libres,
tandis que certaines pratiques du droit tendent, au contraire, restreindre les liberts naturelles
avec des fins lgales. Cette polmique sinstalle dans le cur de la diffrence entre le droit
naturel, qui trouve son fondement rationnel dans la nature humaine de la libert, et le droit
positif, qui veut instaurer un ordre partir du concept dgalit, considrant la libert plutt
comme un obstacle politique. Droit naturel et droit positif reprsentent alors les deux termes
dun conflit sans solution, qui est galement lexpression des antagonismes de la nature
humaine elle-mme : comment concevoir un matre juste et droit, si lhomme est
essentiellement courbe ? Comment faire progresser lhumanit dun maximum de liberts
gostes vers un maximum de contraintes lgales ? Ces questions reprsentaient une impasse
pour la philosophie de lhistoire kantienne.
Selon Alexis Philonenko, Kant ne peut proposer quune solution approximative413. Et dans
cette solution, le but de lhumanit ne peut pas tre atteint simultanment par la dimension

hommes libres requiert la cration du meilleur type de gouvernement et la meilleure constitution (pour Kant cest
bien lEtat). Et les conflits entre les diffrentes units gouvernementales exige de penser la dfense intrieure et
extrieure des Etats, afin de conduire leur union universelle (o les diffrences identitaires se maintiennent, mais
o la libre circulation est aussi assure). Cf. Ide pour une histoire universelle du point de vue
cosmopolitique , op. cit.
412

Notamment sa controverse avec August W. Rehberg. Cf. PHILONENKO, A., op. cit., Chapitre I, La

voie difficile , pp. 11-18.


413

Ibid., pp. 28-29.

231

politique et par la dimension thique de lactivit humaine. La rationalit juridique peut


garantir une formation politique, mais pas ncessairement la moralit des hommes.
La courbure de lhomme rend impossible lavnement du Rgne des fins ; mais elle
ne soppose pas linstitution dune Rpublique. Problmes thiques et problmes
politiques se sparaient. Ainsi, la dignit thique demeurait pour lhomme une
difficile conqute en revanche la dignit juridique, et par consquent aussi
politique, tait comprise dans la dfinition mme de ltre raisonnable, comme tre
intelligent et abstraction faite de la question de savoir sil tait un dmon, un ange, ou
plus simplement un homme. 414
Lintention de lartiste de lhistoire prvoit alors un progrs en tapes, de la politique vers
lthique. Mais la raison nest pas en mesure de donner une solution a priori du chemin
thique de lhumanit, car la rationalit du droit nest pas celle des a priori formels
mathmatiques, sinon de la dialectique415. Cest le conflit historique entre droit naturel et droit
positif, entre libert et galit, qui serait porteur dune synthse rationnelle donnant un cadre
juridique capable dassurer une socit dhommes libres, indpendants et gaux.
[La] rgle de la division synthtique est strictement applique dans la rflexion
politique kantienne, ainsi calque sur la mthode transcendantale. Comme on peut le
voir trs facilement lhomme correspond la condition, le sujet indique le
conditionn, le citoyen est le terme synthtique. 416
Pourtant, le terme synthtique du citoyen savre finalement un chec thorique de la
philosophie de lhistoire kantienne. La sparation de la politique et de lthique se rpercute
dans la thorie qui assure la synthse. La philosophie politique de Kant cherche dbloquer
les obstacles technico-juridiques qui empchent lintention historique de lartiste pour
lhumanit, mais la dfinition du citoyen est hante finalement par les concepts ngatifs que
Kant lui-mme avait carts de la politique (nous y reviendrons). La solution approximative
de la moralit humaine va rester seulement lespoir rationnel, quun jour lhumanit aura
atteint sa finalit historique. Ce serait alors la fonction mme de la philosophie politique dans
la philosophie de lhistoire kantienne qui ferait de lunion entre politique et thique une
synthse incertaine.
414

Ibid., p. 30.

415

Ceci marque la dconnexion de lhritage de Leibniz, qui rapprochait la mthode juridique la mthode

mathmatique. Cf. Ibid., p. 33.


416

Ibid., p. 37

232

b) La politique kantienne au service du progrs historique


La thorie politique kantienne entre en dialogue philosophique avec les penses de
Rousseau et de Hobbes et se place principalement dans un milieu qui veut carter tout
fondement philosophique de la violence du despotisme et de la rvolution417. Dans ce cadre,
le bonheur (Hobbes), le droit de rsistance (Rousseau) et lidentit entre souverainet et
peuple (Rousseau et le contrat social) sont pour Kant des principes de la violence politique
que la moralit humaine doit conjurer418. Autrement dit, produire la synthse du citoyen exige
la possibilit des procds politiques (techniques) de la libert et de lgalit, cest--dire des
concepts du droit naturel et du droit positif qui seront en mesure daccorder leurs conditions
politiques pour une humanit thique. Ecarter le bonheur et le droit de rsistance, et rviser les
conditions du contrat social pour conduire lhumanit au droit rationnel, reprsentent la tche
de la philosophie politique kantienne.
Ainsi, pour protger lidal de libert, Kant rejette le lien entre droit et bonheur qui se
trouve chez Hobbes. La lecture ngative du bonheur consiste dans lide dun Etat
paternaliste, qui impose le bien (voire une opinion subjective du bien) des sujets enfantins,
en leur tant leur libert rationnelle : celle dune pense autonome, adulte419. Ce serait un
fondement de lautoritarisme, dune autorit qui impose sa propre conception du bonheur.
Mais le mme problme se trouverait lautre extrme comme justification de la rvolution
au cas o le peuple se sentirait libre dagir au nom de son bonheur perdu420.

417

Nous touchons ici lune des missions de ltude dAlexis Philonenko : sortir des gnralits du type

Kant rousseauiste ou hobbesien , pour rtablir les thmes sur lesquels Kant sattache lun ou lautre.
Philonenko suit la ligne conceptuelle de la rationalit dialectique entre libert et galit, pour saisir enfin lidal
kantien de citoyennet. Cf. Ibid., chapitres IV et V, pp. 34-46.
418

Cf. ROUSSEAU, Jean-Jacques. Du Contrat Social. Paris : GF Flammarion, 2001 ; HOBBES, Thomas.

Lviathan. F.Tricaud (tr.). Paris: Sirey, 1971.


419

Cf. HOBBES, T. Lviathan, ch. 20.

420

On aperoit donc ce propos dune manire manifeste que le principe du bonheur (qui vrai dire nest

susceptible daucun principe dtermin) nest pas moins pernicieux pour le droit politique quil ne lest pour la
morale [] Le Souverain veut rendre le peuple heureux son ide et devient despote ; le peuple ne veut point
quon lui te lhumaine et universelle prtention un bonheur propre et il devient rebelle . KANT, E. Sur le lieu
commun : Il se peut que ce soit juste en thorie mais, en pratique, cela ne vaut point (1793), dans Thorie et
Pratique. Franoise Proust (tr). Paris : GF-Flammarion, 1994, p. 79 ; AK VIII, 302. Cit dans PHILONENKO,
A., op. cit., p. 57.

233

Le rejet du droit de rsistance peut aussi sinsrer dans cette image rcurrente chez Kant de
la raison humaine dans son ge adulte. Cette image implique une ide du bien de lEtat qui
pure un concept trs spcifique de libert : la libre pense, la libre expression et circulation
des opinions. Le droit de rsistance (thoris par Rousseau) ne se justifie pas dans ce cadre,
car le sujet qui sexprime librement devrait pouvoir exprimer aussi son dsaccord sans
recourir au dsordre anarchisant, qui ne serait pas autre chose que la confusion de la libert
dopinions avec la propagation dune ide anti-tatique.
Le fondement de ce rejet du bonheur et de la rsistance, revient la critique que Kant
ralise du contrat social. Pour Kant et Rousseau, le contrat social, fondement de lEtat, nest
pas un problme dordre historique mais juridique. Mais dans la thorisation de ce problme,
Kant rfute le philosophe franais, en ce que la souverainet devrait se dissocier de son
identit avec la volont gnrale pour empcher le retour du droit de rsistance. Dans sa
lecture du contrat social, Kant mobilise le comme si du jugement tlologique, le fil
conducteur de lhistoire, une technique juridique gouvernementale dans laquelle il sagit de
faire comme si ce contrat tait effectif, et de raliser des lois comme si lidentit entre
souverainet et volont gnrale existait dans les faits421. Lidalit du contrat social, sa
projection comme support pour un droit rationnel et pour une citoyennet thique, est donc le
pas thorique de Kant vers la synthse pratique entre droit naturel et droit positif, grce au
principe tlologique.

Une fois purs les concepts juridiques sur lesquels la synthse thique aura lieu, Kant
ralise sa thorie du citoyen, qui savre tre finalement une dfaite thorique.
Selon A.Philonenko, cette thorie est dfectueuse cause dun problme politique
irrductible concernant la transmission de la souverainet. Dans le cas de lEtat, cette
transmission ne peut pas tre un mcanisme hrditaire, mais reprsentatif et dmocratique.
Llection du souverain prsuppose alors la dfinition du citoyen, cest--dire de celui qui a
droit de vote pour transmettre le pouvoir souverain et faire le comme si de la rationalit
politique. Mais cette dfinition marque une impasse insurmontable dans la thorie kantienne,
421

PHILONENKO, A., op. cit., pp. 52-53. Grard Raulet remarque en ce mme sens lapplication du

jugement tlologique sur lhistoire : Pour dgager une cohrence du chaos des vnements, le jugement
rflchissant va se servir de lide dunit comme dun "fil directeur a priori". On peut donc crire lhistoire
humaine comme si lon avait affaire des tres rationnels, cest--dire comme sils avaient dj atteint cette
destination que la tlologie entend rendre plausible, mais en utilisant cette option narrative comme une "ide".
RAULET, G., op. cit., p. 28

234

qui propose une diffrence entre citoyen (Stattbrger) et bourgeois (Stadtbrger)422. Le


citoyen se dfinit par la proprit prive et par la non-dpendance de son travail subordonn
autrui, afin de ne pas tre soumis linfluence dopinion de ce dernier et de voter en
consquence librement. Dans cette dfinition, tout citoyen est un homme, mais tout homme
nest pas ncessairement citoyen. Leurs droits ne sont donc pas les mmes. Et cest sur ce
point que les consquences thoriques se retournent contre les mmes principes kantiens. La
thorie politique du citoyen sacrifie un fondement rationnel par un principe contingent,
puisque lgalit des hommes tombe de soi et la dfinition de la libert dopinion est te la
bourgeoisie423. Si la synthse du citoyen est conteste, le conflit entre libert et galit revient
la surface comme vritable thme irrsolu de lhistoire. Cest ici que la philosophie de
lhistoire kantienne se rsigne lespoir quun jour lhumanit puisse raliser son idal
thique dans la politique, et que la pratique soit la hauteur pour dmentir limpasse
thorique.
LAtlantica de Platon, lUtopie de Morus ont t successivement ports sur la
scne, mais on nen a jamais fait mme rien que lessai Esprer un jour, si tard que
ce soit, lachvement dune cration politique, comme on lenvisage ici, est un doux
rve ; on peut toutefois penser quil est possible de sen approcher toujours
davantage 424
Grard Raulet confirme que [] la conception kantienne de la citoyennet, en dpit de
son apparence exclusivement normative, ne se rvle fconde que resitue dans la philosophie
kantienne de lhistoire. 425 Mais l o A.Philonenko traite laporie dune impossible
dfinition thorique de la citoyennet idale, G.Raulet accentue plutt son problme
historique, dans une perspective qui connecte les fondements de la philosophie kantienne la
pratique mme de la citoyennet. Ce problme ne provient pas de lchec thorique du

422

Cf. KANT, E., op. cit., p. 70 ; Ak, VIII, 295.

423

Comment prtendre que la conservation de la proprit na rien voir avec lide de bonheur ? Une

proprit est-ce autre chose quun bonheur reconnu par la loi ? PHILONENKO, A., op. cit., p. 65.
424

KANT, E. Le Conflit des facults, dans uvres philosophiques, t.3, d. cit., section II, 9, p. 903 ; Ak, VII,

92. Cit par PHILONENKO, A., op. cit., pp. 73-74. Cest nous qui soulignons. Toutefois nous sommes de lavis
que la rationalit de lespoir (lie lapproximation de la fin historique) reste un actif thorique dans la
philosophie de lhistoire kantienne, malgr lchec de la thorie de la citoyennet. Cette rationalit de la
philosophie de lhistoire que Kant, est notre avis reprise par Benjamin dans sa philosophie de lhistoire. Nous y
reviendrons.
425

RAULET, G., op. cit., p. 223.

235

citoyen, mais de la correspondance que Kant prtend tablir entre la philosophie


transcendantale et la philosophie de lhistoire. Loriginalit de G.Raulet est de mettre en
relation limage des facults humaines et de ses lgislations diffrentes (que Kant voudrait
bien voir ralise dans lhistoire rationnelle de lhumanit), avec la figure du citoyen, mme si
ce dernier reste thoriquement questionnable. Les facults de lentendement et de la raison
apparaissent alors limage dun archipel426. Elles ne sauraient traverser lune dans le
territoire de lautre si ce nest par lintervention de la facult de juger, qui se charge de
trouver pour la raison pure et pour la raison pratique un terrain o camper en dehors de leurs
juridictions. En ce sens, la facult de juger se meut aussi librement dans larchipel des
facults, que le citoyen circule dans la diversit des Etats-nations dans une union
cosmopolitique. Le jeu des facults peut alors reprsenter dans lhistoire lanalogie de ses
propres mouvements et le respect de ses propres frontires. La thorie de la connaissance et la
philosophie se superposent, la raison et lentendement se dguisent en Etats-nations
autonomes, le libre jeu des facults ressemble lunion cosmopolite et la facult de juger y
circule comme un citoyen libre. Ainsi, la diffrence entre concepts objectifs et ides
mtaphysiques dans la philosophie transcendantale se projette vers lhistoire politique dans la
distinction entre identits nationales et cosmopolitisme : aller vers lide en gardant les
diffrences conceptuelles est loriginalit du jugement tlologique ; raliser lidal thique
universel en gardant les diffrences politiques et identitaires, est chez Kant la difficult dune
philosophie de lhistoire.
Raulet sarrte alors sur cette difficult de la philosophie de lhistoire kantienne. Pour
penser lidal historique, la pense politique ne devrait jamais perdre de vue limage des
lgislations et territoires diffrents dans le jeu de facults. Raulet souligne alors trois tapes de
la rationalit politique kantienne vers le droit cosmopolite, partir du moment o lEtatnation est reconnu historiquement comme lunit politique pour la ralisation dune humanit
thico-politique. Si les deux premires ressoudent dans la thorie et la pratique lobstacle
politique pour le progrs de cet idal, la dernire choue dans son passage au rel.
Le premier obstacle dun droit cosmopolite est dviter labsorption des diffrents Etats
dans un seul et grand Etat. Kant est en faveur de garder lidentit dun Etat national face
dautres Etats. Ce serait la propre nature, sa sagesse, qui viterait ce risque. En effet, dans son
Trait pour une paix perptuelle, Kant avertit de ce problme :

426

Limage de larchipel est originairement de Lyotard. Cf. LYOTARD, J-F. Le Diffrend, d. cit., p. 189;

LEnthousiasme. La critique kantienne de lhistoire. Paris : Galile, 1986, p. 25.

236

[]cest le dsir de tout Etat (ou de son souverain) de parvenir une paix durable,
cest--dire en gouvernant si possible toute la terre. La nature cependant veut quil en
soit autrement. Elle utilise deux procds pour empcher la fusion des peuples et
pour les sparer, savoir la diversit des langues et des religions. 427
Le caractre positif du maintien des diffrences nationales demande la ralisation dune
deuxime tape juridique internationale : le droit des peuples. Cest lintrt de Kant de fixer
le principe quaucun Etat nabsorbe son voisin, mme sil sagit dun despotisme, car
lvolution des peuples nest historiquement pas synchronise.
[] ds le passage au deuxime niveau, celui du droit des peuples, Kant introduit
le droit la diffrence et exclut que le modle de la constitution rpublicaine puisse,
en raison de la diversit des volutions individuelles des Etats, cest--dire en raison
de la diversit des rythmes individuels du processus de civilisation comme accession
progressive la moralit, devenir une Rpublique mondiale (Weltrepublik). 428
Mais en arrivant ltape politique finale projete sur lhistoire, la citoyennet pose
comme problme que le cosmopolitisme exclut le droit de stablir dans un pays tranger.
Kant estime que le droit cosmopolitique doit tre limit aux conditions dune hospitalit
universelle . Celle-ci implique la libre circulation des personnes (et des ides) le
Besuchsrecht , mais exclut le Gastrecht, cest--dire le droit de stablir ltranger. La
justification est simple : stablir demeure implique ladhsion la citoyennet de lEtat qui
accueille ; mais cet Etat ne tolre pas limportation dune diffrence au risque de perdre sa
propre identit.
Indpendamment de la discussion sur une thique de la libre circulation du citoyen face
lambigut thorique du citoyen par rapport aux concepts dgalit et de libert (critique de
Philonenko), cest le partage mme de la rationalit de la nature avec la philosophie de
lhistoire qui est charge des consquences relles. Dune part les concepts politiques de la
philosophie kantienne participent des faits historiques qui faonnent les formes juridiques, de
lautre le fil conducteur de lhistoire garde toujours sa validit rationnelle qui tend un
427

KANT, E. Vers la paix perptuelle , dans Vers la paix perptuelle. Que signifie sorienter dans la

pense ? Quest-ce que les Lumires ? et autres textes. Paris : Flammarion, 1991, p. 106 ; Ak, VIII, 367. Trad.
modifie par G.Raulet, dans Kant, Histoire et Citoyennet, d. cit., p. 245. Cest nous qui soulignons. Lusage du
mot procd nous lavons dj not dans CFJ, comme quivalent du mot technique . Cf. Supra, p. 216.
428

RAULET, G., op. cit., p. 247. Nous avons vu dj cela dans la diffrence volutive des diffrents

syndicalismes dans le mouvement syndicaliste international. Ce serait visible dans le manque de synchronisation
rvolutionnaire des syndicalismes, comme principe de non absorption. Cf. Supra, p. 40.

237

idal pacifique. Mme dans les squences historiques les plus violentes, les forces de la
politique se justifient en fonction de lhistoire comme cration dun quilibre des forces qui
serait lunion cosmopolitique des Etats venir429. Le problme ici est celui dun cercle
vicieux dans lequel la violence tatique sera toujours lgitime comme une tape du progrs
vers le droit cosmopolitique. Mais un rgime qui considre la violence comme un moment
constitutif de lquilibre final des forces, nglige que les rsistances politiques une telle
homognisation sont aussi constantes quirrductibles, ce qui rend immdiatement ltape
intermdiaire de la violence en tape ternelle. Cest dans cette perspective que nous lisons
lchec de la philosophie du citoyen, non seulement dans la thorie mais aussi dans la pratique
qui lactualise dans la scne historique. Cest le soutien rationnel du jugement tlologique et
la promesse dun progrs historique, qui transforment cette philosophie de lhistoire en une
approximation ternelle la perfection, de telle sorte que le jugement tlologique, lide
dune intention rationnelle partager universellement, perd son caractre critique et se montre
dans sa vraie figure : le dogme. Le temps historique ntait donc pas celui du progrs, mais le
temps ternel du mythe.
Ce qui ouvre cette perspective est la vritable tche dune philosophie de lhistoire : dune
part, la sortie du temps ternel de la violence comme tape intermdiaire dun droit rationnel ;
de lautre, trouver une application pour lirrductible fil conducteur rationnel de lagir
humain.

c) La philosophie de lhistoire et la pense politique de Benjamin


Rappelons que Benjamin reformule le rapport dogme-critique par le caractre
destructeur. La critique de la violence annihile le dogme mensonger du mythe pour replacer la
philosophie dans la possibilit de rcuprer une exprience mtaphysique-religieuse gare
par la modernit et la praxis rvolutionnaire recouverte par la dialectique de la violence
juridique. Ainsi, en tant que critique, la philosophie de lhistoire de Benjamin dtruit certains
principes de la thorie kantienne de lhistoire, notamment ceux qui soutiennent laspect
ternel des tapes intermdiaires de la violence du droit.
Pour penser lhistoire, Benjamin, redfinit deux modes de la temporalit humaine.

429

G.Raulet souligne le dbat de Kant avec labb Pierre, sur la forme de lquilibre des nations europennes

au XIXe sicle, dans la disjonctive polmique entre une Europe princire ou une Europe des peuples. Cf. Ibid.,
pp. 232-243.

238

Le premier se rapporte lhistoire qui progresse vers la rationalit du droit. Le concept de


progrs par antagonismes dissimule la catastrophe de lhistoire : celle de rester
perptuellement dans le temps de la violence mythique. Ce que chez Kant on peut lire comme
tape pralable la solution dialectique du citoyen, chez Benjamin est la vie naturelle leste
de culpabilit, quon peut dfinir aussi comme le temps de la perte du saint dans la tradition
occidentale ou comme le temps de lhumanit sans rapport la vie surnaturelle. Dans la
perspective dun temps ternel et sans sortie, la catgorie de catastrophe est le vrai concept
que la philosophie de lhistoire peut donner au temps de la vie dfini par le destin humain.
Cest la destruction de ce temps, labandon de cette temporalit mythique, que la philosophie
de lhistoire benjaminienne se propose comme tche.
Mais dans le registre de lhistoire, la destruction temporelle se dit en terme dachvement.
Ce que cette philosophie veut penser est la fin de cette histoire naturelle, mais non pas comme
but , sinon comme terme . Le thme capital de la philosophie de lhistoire de Benjamin
est daffirmer quon peut donc achever la temporalit du droit dans nimporte quel moment et
sans passer par une synthse des antagonismes ni par un progrs vers la dialectique, car tout
moment est porteur de la sortie du destin, tout instant est charg dune force mancipatrice,
faible, selon la clbre formule de Benjamin sur la force messianique430.
Ce tout moment fait rfrence lautre temporalit humaine, la faon tout fait
htrogne dont la vie peut sinscrire dans le temps : cest lattente et lespoir messianique de
lvnement qui achve le temps historique de la violence mythique. Temps du destin et
temps messianique, ce sont alors les deux modes de la temporalit qui thmatisent le champ
problmatique du temps historique.
Nanmoins, la question de lachvement de lhistoire nimplique pas la destruction du fil
conducteur ou dune tlologie dans la philosophie de lhistoire benjaminienne. Le fil
conducteur , qui dans un mauvais usage peut devenir un dogme, est la base une donne
existentielle. Si Kant investit la libert comme donne anthropologique et point de dpart
dune philosophie de lhistoire, Benjamin lui oppose le bonheur dterminant le temps de
lattente messianique et lachvement de lhistoire. Dans le terrain de la philosophie kantienne
de lhistoire, Benjamin dtruit le concept de progrs, qui cache lternit de ltape
intermdiaire de la violence, pour sauver le principe tlologique de son enfermement dans
lhistoire du destin et laccueillir dans le temps de lattente.

430

Cf. Supra, p. 205 (note 362).

239

Etant donn le caractre rationnel de lattente, Grard Raulet qualifie cette opration
comme rationalisation de la thologie 431. Cette rationalit provient, selon notre lecture, de
lespoir auquel Kant se rsigne lorsque la synthse du citoyen ne peut pas dmontrer la
possibilit thorique de ce que la philosophie attend de lhistoire, et de ce quelle ne peut pas
non plus nier catgoriquement432.
La philosophie de lhistoire de Benjamin sinscrit aussi sur le temps de lespoir. Sauf que,
dans la temporalit humaine, Benjamin nattend que le terme du temps historique, de la
priode intermdiaire de la violence juridique qui sempare de lhistoire sous la forme dun
temps mythique. Cest lvnement messianique que la philosophie de lhistoire de Benjamin
investit comme tlologie, qui notre avis signifie ici agir comme si le Messie tait sur le
point darriver ou agir comme si lvnement messianique approchait .
La philosophie de lhistoire benjaminienne veut suivre cette ligne qui passe par le
dveloppement de la thorie des deux temporalits et par les lieux philosophiques qui
deviennent lisibles dans cette critique : la thologie et la politique. La premire reprsente
dans la mtaphysique religieuse de lattente messianique ce que la seconde exprime dans
lhistoire de la lutte des classes. La critique de la grve gnrale chez Sorel, lorsquelle spare
la version politique de la rvolutionnaire, entre dans ce registre de deux temporalits qui se
superposent dans la seule et unique voie de lhistoire en dispute. La grve gnrale
proltarienne peut bien se lire dans le comme si de lattente de lvnement messianique,
cest--dire dans lvnement mme de la grve universelle qui na pas eu lieu, mais qui a t
prpare, diffuse et approche. La critique de la violence la lumire dune philosophie de
lhistoire est le rinvestissement de la tlologie kantienne comme rationalisation de lattente
messianique. La rvision de cette philosophie nous demande de reprer les lieux o Benjamin
spare ces deux temporalits de lhistoire.

431

En commentant lopposition des forces entre temporalit messianique et le temps historique dans le

Fragment Thologico-politique de Benjamin, Grard Raulet souligne: Cette composition des forces a toute une
tradition dans le rationalisme. Cest la faon dont Kant surmonte la contradiction apparente entre les faits et le
sens de lhistoire dans sa tlologie ! Comme Spinoza, Benjamin entend donc "rationaliser" la thologie.
RAULET, G. Le Caractre destructeur, d. cit., p. 191. Cf. BENJAMIN, W. Fragment Thologico-politique
(1918), uvres I, 263-265 ; Theologisch-politisches Fragment, G.S., II-1, 203-204.
432

Cf. Supra, p. 235.

240

d) Le temps mythique
Selon Sigrid Weigel, la violence divine qui dtruit la violence mythique reflte dans lessai
sur la violence les deux temporalits de la vie qui thmatisent la philosophie de lhistoire
benjaminienne.
Est aussi importante ici la distinction qui est faite entre les temporalits diffrentes
de ces deux rfrences extrieures au droit [violence mythique et violence divine],
laquelle est distinction de leurs caractres historiques diffrents. La violence
mythique prsente un rapport de justification qui provient de la prhistoire et se
perptue dans les mythes comme, par exemple, dans lide de "la faute inhrente la
vie purement naturelle" qui pserait comme un destin. 433
Regardons dabord la temporalit de la violence mythique qui caractrise les tapes
intermdiaires de la violence juridique au pralable de la synthse du citoyen. Chez
Benjamin, cest le paradigme de la vengeance qui dtermine ce temps. La vengeance dfinit
dune part le mode mythique dexistence dune communaut stigmatise par son appartenance
une ligne de sang, et de lautre les rgimes de la violence indiffrents au temps des
gnrations et linnocence de la vie.
La manifestation des dieux est "violence sanglante" au double sens du terme : elle
ne connat que les liens de sang, pas des individus ; le tribut quelle arrache aux
hommes les enferme une nouvelle fois dans ces mmes liens. Le sacrifice par les
dieux de ses enfants ne triomphe pas seulement de Niob, il triomphe de toute
aspiration quauraient les hommes sexcepter du malheur de leur ligne. / Cet
enchanement saccorde parfaitement la vengeance, puisque celle-ci, indiffrente au
temps du souvenir et active dans celui de loubli, stend plusieurs gnrations. La
vengeance enroule le temps fini des humains dans la "cyclicit" de la nature. [] Ce
temps nest pas celui vcu par des individus mortels, cest un prsent sans cesse
diffr qui reste la trane de son avoir-t. La vengeance est incapable de trancher
dans le cours fatal, elle reconduit larbitraire en voulant laver laffront. 434

433

WEIGEL, S., art. cit., p. 54. Cest nous qui soulignons.

434

BIRNBAUM, A., op. cit., pp. 88-89.

241

Ce modle fusionne alors le destin lhistoire. Le destin nest pas la fin tlologique, ni la
synthse ultime de la dialectique historique, sinon la stagnation du temps dans une sanction
sur la vie qui sactualise linfini.
Cet ordre, dit Benjamin, restera mutatis mutandis, aussi longtemps quil
existera. 435
Mutatis mutandis est lapparence du progrs que peut adopter le temps historique. Mais
cest la vengeance qui le dtermine comme retour incessant dune communaut.
Lappartenance cette communaut du destin est le signe dune infraction existentielle
originaire436. Que le sujet appartienne la nature, une religion ou une ethnie, la question
est toujours celle dun ordre qui sanctionne pralablement son existence subalterne par
rapport un rgime de supriorit. Les formes juridiques le refltent dans leur histoire. Elles
partagent un continuum temporel dans la sanction dune culpabilit a priori comme mode
dexistence constant : des missions colonisatrices effacent les traces dhrsie des religions
locales au nom de la religion officielle ; des rgimes totalitaires taisent les voix dissidentes qui
minent leur vrit politique ; des rgimes fascistes rduisent la vie dune communaut une
ressource naturelle instrumentale en raison dune supriorit raciale. Lordre mythique
regarde avec zle la perptuation dune communaut du destin pour ratifier sa position.
Lune des descriptions historiques les plus patentes de la temporalit dune communaut
du destin se trouve dans le rcit de Primo Levi, Si cest un homme. En exposant la vie
conomique dans lunivers du camp, Levi fait rfrence la peine encourue par un civil
allemand qui trafiquait avec des prisonniers juifs : il devenait lui aussi prisonnier du camp.
Cependant, le rgime de punition des prisonniers allemands et des prisonniers juifs tait
incomparable. Pour expliquer cette distinction, Levi touche directement le concept de destin,
qui est lindiffrence au temps et linnocence dune vie humaine dans un rgime de la
vengeance :
[Les prisonniers allemands] ne sont pas tatous et conservent leurs cheveux, ce qui
les rend facilement reconnaissables, mais pendant toute la dure de la punition, ils
sont soumis au mme travail et la mme discipline que nous : sauf bien entendu en
ce qui concerne les slections. [] Pour eux en effet, le Lager reprsente une
punition, et sils ne meurent pas de fatigue ou de maladie, il y a de fortes chances

435
436

CdV, 237 ; KdG, 198.


Nous empruntons lexpression communaut du destin de louvrage dAntonia Birnbaum. Cf.

BIRNBAUM, A., op. cit., pp. 79-99.

242

quils retournent parmi les hommes []. Pour nous, en revanche, le Lager nest pas
une punition ; pour nous aucun terme na t fix, et le Lager nest autre que le genre
dexistence qui nous a t destin, sans limites de temps, au sein de lorganisme
social allemand. 437
Vu de lextrieur, seulement des marques physiques permettent saisir la diffrence entre
les prisonniers. Mais la diffrence essentielle se trouve dans la temporalit humaine. Les deux
modes de cette temporalit sont assez explicites dans le rcit de Levi l o des hommes
partagent, apparemment, la mme punition et le mme espace du malheur. La critique de la
violence se situe, aussi bien pour Benjamin que pour Levi, dans la prsence de lespoir et
dune attente rationnels comme indicateurs de la temporalit humaine. La rationalit finit
l o lattente nest plus possible. La zone du mythe commence dans cette frontire qui dfinit
la temporalit dun genre dexistence destine qui na pas de terme.
Le mythe est lhorizon de la tlologie applique sur lhistoire, cest--dire de la projection
de lidal dun droit rationnel dont le prix payer est un mode dexistence irrationnel
perptuel. La rationalit du dogme juridique (lattente dune synthse de la libert et lgalit)
trouve son fondement dans le sacrifice de la vie pour un ordre suprieur. Cette perspective de
la violence dans la tlologie du progrs historique dtermine en elle-mme le concept
dhistoire que Benjamin cherche dtruire : la vie sous le mode du destin. En revanche,
lattente et lespoir peuvent bien dserter le sacrifice de la vie pour un rgime idal de
lhumanit. Cette autre temporalit de la vie, en rupture avec la violence mythique, est chez
Benjamin le fondement dun nouveau concept dhistoire.

e) Le temps messianique
Rappelons que la destruction de la violence mythique par la violence divine doit tre lue,
daprs Sigrid Weigel, en terme de temporalit :
La "violence divine", linverse, obit une autre conception du temps et donc de
lhistoire, et Benjamin la dfinit comme tant le prsent : "Cette violence divine ne
satteste pas seulement par la tradition religieuse, mais on la trouve aussi dans la vie
prsente, au moins travers une manifestation sacralise." 438

437

LEVI, Primo. Si cest un homme. Paris : Julliard, 1987, p. 89. Cest nous qui soulignons.

438

WEIGEL, S., art. cit., p. 54. Pour la rfrence, Cf. CdV, 239 ; KdG, 200. Soulign par S.Weigel.

243

La temporalit de lattente rationnelle dtache de la tlologie historique est donc le


temps de la vie prsente. Et la justification de cette divergence temporelle est lopposition
mme entre violence mythique et violence divine. En ce sens, si nous tenons compte de la
dfinition de la violence divine chez Benjamin, on verrait en outre que cette opposition
temporelle qui se ralise en temps prsent ne signifie pas un vnement destructeur ponctuel
accompli en un seul instant miraculeux. Il sagit plutt dune temporalit qui sassimile
lattente dans la mesure o elle dtermine un processus allant vers son accomplissement.
Ce qui dfinit donc cette violence nest pas que Dieu lui-mme lexerce dans des
miracles, mais ce sont plutt les moment quon a dits de laccomplissement dun
processus [Vollzug] non sanglant qui frappe et fait expier. 439
Lopposition entre la vie prsente violente par un genre dexistence mythique et le temps
prsent qui dtruit la violence mythique dans la dure dun processus (et non pas dun
miracle), est la thorie des deux temporalits que Benjamin dveloppe comme philosophie de
lhistoire dans son Fragment thologico-politique. 440
Dans cet crit, Benjamin demande au lecteur dimaginer les deux temporalits humaines
par deux flches qui reprsentent des directions opposes : une historique et lautre
messianique. Grard Raulet suggre que ces deux temporalits sont angle droit lune par
rapport lautre441. Tandis que la flche historique se lance sur un axe horizontal, la
messianique le fait sur laxe vertical. Ces deux modes de la temporalit humaine requirent
une prcision sur leurs respectives faons de projeter lavenir. Benjamin sappuie sur la
diffrence entre but (Ziel) et terme (Ende) comme fin de lhistoire. Cette distinction, que les
langues latines rendent ambigu dans lusage du mot fin quon vient de souligner (but ou
terme), est applique par Benjamin sur les flches temporelles. Laxe horizontal reprsente la
linarit et la continuit sans terme du temps historique (qui correspond dans Critique de la
violence au temps mythique), sa projection tant la rationalit dune fin (but, objectif) de
lhistoire. En revanche, dans un point de ce temps historique une autre flche se dirige vers
larrive du Messie, mais non pas dans la linarit, sinon dans un axe divergent, que nous
dsignons ici par le vertical. Ainsi, que ce soit lhorizontal historique ou le vertical
439

CdV, 239. Traduction modifie. Diese definieren sich also nicht dadurch, da Gott selber unmittelbar sie

in Wundern ausbt, sondern durch jene Momente des unblutigen, schlagenden, entshnenden Vollzuges. KdG,
200. Cest nous qui soulignons.
440

BENJAMIN, W. Fragment thologico-politique , uvres I, pp. 263-265 ; Theologisch-politisches

Fragment. , G.S., II-1, pp. 203-204.


441

RAULET, G., op. cit., p. 190.

244

messianique, le mouvement temporel dune flche annule la projection de lautre et le but de


lune reprsente le terme de lautre.
[] aucune ralit historique ne peut delle-mme vouloir se rapporter au plan
messianique. Cest pourquoi le royaume de Dieu nest pas le telos de la dunamis
historique ; il ne peut tre pos comme but. Historiquement il [le Royaume] nest un
but, il est un terme. 442
Cette incompatibilit rpercute directement le lien historique entre politique et thologie.
La politique est selon Benjamin de lordre profane et sinscrit dans lhorizontal historique.
Dans notre lecture, la politique profane serait ici le mouvement historique de lhumanit sur le
fil conducteur dun but sans cesse rapport, jamais atteint et toujours marqu par le signe du
progrs (reprsentant ainsi la temporalit mythique). De lautre ct, la thologie nous donne
lide du Messie qui, en arrivant, achve lhistoire du progrs (mythique) et fonde le royaume
de Dieu. Mais larrive du Messie nest pas un temps qui arrive dans lhistoire, sinon linstant
qui succde son terme :
Seul le Messie lui-mme achve tout devenir historique []. 443
Point crucial : lvnement historique et lvnement messianique ne se rencontrent jamais.
Consquemment, le Messie ne peut pas tre projet dans lhistoire et encore moins
programm par une politique profane.
Cest pourquoi la thocratie, dit Benjamin, na pas un sens politique, mais
seulement un sens religieux. 444.
Mais cela ne veut pas dire du tout que la politique et la thologie nont rien en commun.
Une chose cest dire que lvnement messianique narrive pas dans lhistoire, et une autre
bien diffrente cest que le temps messianique ne rejoigne pas le temps historique. Cette
dernire sentence est fausse, car lattente messianique et le temps historique de la politique
partagent une seule et mme temporalit. Leur disjonction est seulement vnementielle.
Cest ce que montre la reprsentation imaginaire des flches que propose Benjamin :
La relation de cet ordre [profane] avec llment messianique est lun des
enseignements essentiels de la philosophie de lhistoire. Cette relation conditionne en
effet une conception mystique de lhistoire, dont le problme se peut exposer en une
image. Si lon reprsente par une flche le but vers lequel sexerce la dunamis du
442

Fragment thologico-politique , p. 263 ; G.S., II-1, p. 203.

443

Ibid.

444

Ibid., p. 264 ; G.S., II-1, 204.

245

profane [dans notre nomenclature laxe horizontal], par une autre flche la direction
de lintensit messianique [pour nous, vertical], assurment la qute du bonheur de la
libre humanit tend scarter de cette orientation messianique ; mais de mme
quune force peut, par sa trajectoire, favoriser laction dune autre force sur une
trajectoire oppose, ainsi lordre profane du profane peut favoriser lavnement du
royaume messianique. Si le profane nest donc pas une catgorie de ce royaume, il
est une catgorie, et parmi les plus pertinentes, de son imperceptible approche. 445
Le temps messianique nest pas le temps vnementiel du Messie (le moment du miracle
qui est cart comme violence divine), sinon le processus de son approximation imperceptible
qui contient lattente et lespoir de son avnement. Cette attente du Messie naurait rien voir
avec lattente de la synthse du droit si ce nest que, dans leur diffrence, la rationalit de la
seconde est rcupre par la premire. Certes, la philosophie de lhistoire kantienne assujettit
le temps horizontal historique qui est le temps de gnrations, croire lavnement du droit
cosmopolitique universel, et dans cet espoir les obstacles politiques doivent tre
progressivement supprims pour favoriser lidal. Mais si la synthse de la libert et lgalit
ne peut pas tre thoriquement assure, lattente et lespoir quun jour cette union sera une
ralit, ne peuvent pas tre nies scientifiquement. En revanche lattente messianique
concerne les processus historique dun temps prsent, qui accomplit la lutte contre la violence
du temps mythique en faveur de lvnement messianique. Et son mouvement
dapproximation est aussi rationnel que lattente kantienne, car le telos qui justifie lespoir des
sujets rvolutionnaires (que ce soit le Messie, le rgne de Dieu, ou la grve universelle) ne
peut pas non plus tre contest comme une possible ralit venir. En lenlevant du temps
historique, la philosophie de lhistoire de Benjamin garde la rationalit de lattente kantienne
dans lespoir messianique. Draciner le but (Ziel) du temps historique pour le faire migrer au
temps messianique est donc lopration de Benjamin sur lhistoire : rationaliser la thologie
avec la tlologie446.

f) Relation entre thologie et politique


Importer la tlologie vers la thologie est galement essentiel pour dfinir la relation entre
thologie et politique. Nous venons de le voir, leur lieu commun existe dans la tension relle
445

Ibid. Cest nous qui soulignons.

446

Cf. Supra, p. 240.

246

entre temps historique mythique et temps messianique. La position de Benjamin ce propos


est claire : le Messie ne peut pas dterminer la politique profane de lhistoire. Sur ce point,
Benjamin indique quil faut reconnatre Ernst Bloch (Geist der Utopie) le mrite de sparer
la thocratie de la politique447. La conjonction de ces deux sentences signifie, daprs nous,
quil y a un sens nfaste de la rationalit thologico-politique que Benjamin veut dsactiver.
Cest le faonnement de la ralit profane historique partir des reprsentations
mtaphysiques (selon le modle de la cristallisation du mythe dans la violence juridique). La
critique de la tlologie applique sur lhistoire est alors double : contre la forme thocratique
de la politique et contre la mtaphysique kantienne, car du point de vue religieux, le Messie
nest pas un a priori de lhistoire et dans la perspective historique le fil conducteur du droit
nest pas laventure de la libert humaine. Le faonnement de lhistoire, que ce soit dans la
thocratie ou dans le programmation politique du droit cosmopolite, reprsente le pouvoir
comme principe de la violence mythique.
En revanche, rationaliser la thologie avec la tlologie, est chez Benjamin politiser la
thologie partir de la donne profane de la souffrance et de la projection de son terme. Cest
en prouvant la privation du bonheur (Unglck) que la souffrance peut aussi activer le vecteur
messianique qui perd tout espoir sur lhistoire et qui, en reconnaissant lurgence, se roriente
vers le bonheur (Glck) et lvnement messianique. La philosophie de lhistoire est l pour
rcuprer ce dernier mouvement, notamment pour sauver les forces qui tordent leur direction
naturelle, celles qui renversent la naturalisation mythique du malheur de la violence
juridique448. Cest en ce sens que Benjamin affirme lexistence des forces profanes dans le
monde profane qui favorisent le Royaume de Dieu. La souffrance, qui est aussi bien une
catgorie thologique que profane, peut donc favoriser lintensit messianique dans lhistoire,
contre lhistoire.
Mais le temps du malheur est ce qui revient sans cesse dans lhistoire horizontale. En
revanche le temps messianique nest pas constant du tout. Il apparat dans les squences

447

Fragment thologico-politique , p. 264 ; G.S., II-1, p. 203.

448

Il faut souligner ici le sens de lexpression nature messianique . La direction naturelle de lhumain est

un point de dpart arbitraire sous le rgime temporel du destin : cest la situation de la vie coupable de sa
naissance. Se dfaire de cette violence, reconnatre la vie surnaturelle, sortir de la naturalisation de la violence
mythique est un potentiel messianique que Benjamin veut prouver autant dans lhumanit et dans la nature. La
thorie de lmancipation simultane de lhomme et de la nature est un problme que Benjamin aborde partir
de sa pense sur la technique. Nous traiterons dans notre prochain chapitre cette direction de la pense
benjaminienne suivre dans ses crits sur Scheerbart, la technique et lmancipation des forces de la nature.

247

historiques qui sont conscientes du malheur et qui projettent la possibilit de la sortie. Cest
pourquoi Benjamin affirme le temps messianique comme un rythme449. La frquence de ce
rythme marque lintensit de la conscience de la souffrance, ce qui se reflterait dans la
frquence des essais de libration du temps prsent. La praxis rvolutionnaire de la
prparation de la grve gnrale sassimile, notre avis, cette ide du rythme dans une
pratique qui ne se fait pas dans un seul vnement sinon dans les diffrents essais qui
constituent aussi lapprentissage et lexprience consciente dun mouvement progressif dans
le temps prsent (axe vertical)450.
En ce sens, cette philosophie de lhistoire ne se focalise pas autour de la figure idoltrique
du Messie (vnement unique) et ne donne pas priorit au caractre thologique des
mouvements historiques, sinon lintensit messianique de lurgence de quitter le malheur
qui apparat dans certaines squences historiques. Lurgence profane qui surgit du malheur
nest pas seulement lindicateur de la conscience messianique, elle reprsente la qute de
lhistorien, la matire mme de cette philosophie de lhistoire. La tche de cette philosophie
est la recherche de ces intensits rythmiques qui tentent la rupture de la continuit historique
mythique. Cette philosophie mesure alors la frquence dun prsent historique qui sapproche
de lvnement messianique en dtruisant, pendant ce temps, un ordre mythique en faveur de
la vie.

5.4. Ethique de la grve gnrale comme politique des moyens purs


a) Lthique applique sur lhistoire et la politique
A la condamnation a priori de toute violence dans lthique kantienne, qui est en fait la
condition de la moralit et de la tlologie historique, Benjamin oppose une thique de la
rvolution et de lanarchie. Lun des fragments de la politique que Benjamin rdige dans les
annes 1920, le souligne avec une conomie conceptuelle remarquable :

449

uvres I, 265 ; G.S., II-1, 204.

450

Ctait la position de Jaurs sur la grve gnrale rvolutionnaire, condamne lavance chouer car elle

serait oblige de se raliser dans un seul et unique vnement. Cf. Supra, p. 154.

248

Lthique, applique lhistoire, est la doctrine / de la rvolution / applique


lEtat la doctrine / de lanarchie 451
Deux consquences peuvent se lire dans ce fragment.
Dabord, cette application double de lthique peut se concentrer dans la seule figure de la
grve gnrale proltarienne qui, tel que Benjamin le souligne dans Critique de la violence,
est rvolutionnaire, anarchique et morale. Nous pouvons bien dire que lthique pour
Benjamin est donc lthique de la grve gnrale proltarienne et que celle-ci ne peut pas se
lire en dehors du cadre historique et politique de la lutte des classes. Lapplication de
lthique sur lhistoire (rvolution) et sur la politique (suppression de lEtat) serait la
conception benjaminienne de lthique de la lutte des classes (nous y reviendrons).
La seconde en dcoule : la diffrence de Kant, pour qui lthique et la politique sont deux
moments spars dans une philosophie de lhistoire, pour Benjamin lthique et la politique
sy conjuguent.
Certes, on peut admettre lhypothse que lthique soit une science autonome qui nous
donne les lois de lagir sur la possibilit de la moralit humaine. Mais dj Benjamin marque
des diffrences inconciliables avec lthique kantienne, du seul fait de soumettre cette
philosophie aux cas extrmes montrant dans certaines violences des possibles comportements
moraux. Cette possibilit thique de la violence pure ne va pas sans connexion historique aux
essais manqus des luttes sociales (notamment dans les luttes des classes) qui tentent
lachvement messianique du temps mythique.
Il ne nous reste alors qu parcourir lopposition aux fondements philosophico-juridiques
de lthique kantienne sur lesquels Benjamin ouvre la possibilit dune thique historique et
politique, une thique de la rvolution et de lanarchie, de la lutte des classes et
consquemment, de la grve gnrale comme moyen pur de la politique.

b) Ethique et morale kantienne


Lthique pour Kant est une philosophie matrielle. Il sagit de la science empirique qui
informe directement de la libert humaine dans la nature, sans produire elle-mme le principe
rationnel qui la rend intelligible. Mais lthique en tant que science empirique na pas accs
451

BENJAMIN, W. Lthique applique sur lhistoire [] , <Fragment 65> (t-automne 1918), dans

Fragments philosophiques, politiques, critiques, littraires. Paris : P.U.F. (Collection Librairie du Collge
International de Philosophie), 2001, pp. 101-102. Dsormais en abrg : Fragments, n de page ; Die Ethik, auf
die Geschichte angewendet [...] <Fragment 65>, G.S., VI, pp. 91-93.

249

la possible moralit de laction libre sans le soutien de la facult rationnelle. Nous le savons,
dans lpistmologie kantienne, une ngociation des principes peut tre accorde entre les
limites de lentendement et le dsir de connatre de la raison. Cet accord se reflte dans les
sciences, de telle sorte qu lthique correspond une science mtaphysique. La Philosophie
morale que Kant appelle Mtaphysique des murs est donc la science qui donne un principe
dintelligibilit aux lois de la libert de lthique452. La limite entre thique et morale revient
la frontire pistmologique entre les lois de lexprience et les principes a priori de la raison
(cest--dire la frontire entre dogme et critique), car les objets de lexprience quobserve
lthique changent, alors que la mtaphysique des murs prtend fonder rationnellement des
lois immuables de la moralit humaine.
Une difficult critique se situe dans la frontire de ces deux sciences : cest lapparence de
conformit la loi dans une action libre. Lorsquil sagit de ce qui doit tre moralement bon
(mtaphysique des murs), ce nest pas assez quil y ait conformit extrieure entre laction
libre et la loi, il faut encore que ce soit pour la loi que laction soit entreprise (thique), sinon
cette conformit ne sera quaccidentelle et incertaine, et le principe de cette action qui est
tranger la morale produira sans doute de temps autre des actions conformes, mais aussi
des actions contraires la loi453. Dans cette ligne, Kant se mfie de tout ce que les anciens
voyaient comme vertus qui, sans un principe clair de la cause subjective de laction,
peuvent bien reprsenter un caractre extrmement dangereux (par exemple, la vertu du sang
froid dans certains situations adverses, peut aussi tre la vertu du dlinquant dans son crime).
Pour Kant, la moralit reste expose toutes sortes de corruptions, aussi longtemps que
manquent le fil conducteur et la rgle suprme qui permettent de lapprcier exactement454.
Quelle est alors lexprience thique qui manifeste ce fil conducteur ? Et que
reprsente-t-il le principe subjectif de la moralit ? La question du fil conducteur spare
alors deux moments de la philosophie morale. Le premier, analytique, va de lthique
(connaissance rationnelle commune) la mtaphysique des murs. Lanalytique de
lexprience thique rpond par une enqute qui cherche prouver la possibilit dune volont
452

Kant spare les connaissances rationnelles entre empiriques (matrielles) et formelles. Dans les premires,

la physique et lthique tablissent les lois de lexprience sur la nature et sur lagir humain ; dans les secondes,
la logique donne les principes priori sur les formes pures et la mtaphysique fait de mme sur les objets de
lentendement et la raison. Cf. KANT, E. Fondements de la mtaphysique des murs (prface), op. cit., pp. 243244; Ak., IV, 387-388
453

Ibid. p. 247; Ak., IV, 390.

454

Cf. Ibid., p. 251; Ak., IV, 394.

250

pure et indpendante de toute condition empirique. Dans la disjonctive de la volont entre


satisfaire son bonheur ou raliser sa libert, cette dernire garde la possibilit de la moralit
dans les actions qui se font par devoir (et non pas simplement en conformit au devoir),
rvlant de la sorte le concept de respect de la loi 455. Ceci pointe larrive de lanalytique
la frontire du territoire mtaphysique, qui est thoris dans le deuxime temps de la
philosophie morale : la synthse qui va de la mtaphysique des murs vers lusage pratique
de la raison. Cest seulement par la conception subjective dun fil conducteur (intention de
lartiste crateur de la nature) que le bonheur peut tre cart comme finalit ultime de
lhumain dans la nature. En effet, cest un prsuppos de la raison de dire que dans la nature il
y a eu rpartition des proprits suivant un principe tlologique et que dans un tre organis
on ne trouve pas un organe qui ne soit li une fin quelconque et qui ne soit en mme temps
le plus propre et le plus accommod cette fin. Si le but de la nature, dit Kant, tait le
bonheur (la conservation et le bien tre de lhumain), elle aurait eu tort de choisir la raison et
non pas linstinct comme organe excuteur de son intention. Dans ce cas, la fonction de la
raison aurait t la contemplation, ladmiration et la rjouissance, et non pas lactivit de sa
facult pratique. Cest justement par la prsence de cette dernire que la fonction de la raison
ne peut pas tre le bonheur, sinon laccomplissement dune fin plus haute : influencer la
volont avec le jugement tlologique, produire une bonne volont non pas comme moyen
en vue de quelque autre fin, mais bonne en soi-mme. 456
La philosophie morale est donc le trajet daller-retour entre lanalytique et la synthse sur
la moralit des actions humaines : dune part, comme connaissance des sentiments et dsirs
qui affectent la volont qui donne le concept rationnel de la moralit dans lagir humain
libre ( laction libre par devoir et le respect de la loi ) et dune autre part cest lide
rationnelle, le jugement tlologique, qui donne le principe universel conjuguant le potentiel
humain moral de laction thique avec lintention de la nature.
Pour notre recherche qui concerne ici lthique, le plus important est de donner le
fondement anthropologique de laction par devoir : le respect de la loi. On vient de le dire, la
conformit la loi est la conditio sine qua non dune action thique. Mais elle ne suffit pas
pour assurer sa moralit. La morale de laction du point de vue anthropologique est la
purification de tout intrt particulier, une sorte dintrt dsintress, accompagn dun
sentiment agissant sur la volont. Le seul sentiment qui assimile cette exigence est le respect.

455

Cf. Ibid., p. 255 ; Ak, IV, 397.

456

Ibid., p. 254; Ak., IV, 396.

251

Le respect, pour Kant, est ladmiration qui ne sadresse pas aux choses sinon aux personnes,
de telle sorte que le respect qui inspire une personne est le mme qui inspire la loi morale.
Plus prcisment, ce quon admire chez autrui est son propre rapport la loi, son respect de la
loi457. De cette admiration la volont simprgne pour son agir. Chez Kant, cette thique du
respect se reflte dans deux situations qui nous paraissent importantes de reprer, afin de les
contraster la transformation thique qui se produit pour Benjamin dans le rapport humain
la loi.
La premire situation concerne le mensonge et la fausse promesse458. Pour Kant ces
moyens langagiers ne peuvent pas reprsenter une maxime universelle. Il se peut quune
maxime concernant lacte de faire une promesse fausse ou de mentir, soit favorable dans une
circonstance prcise, mais pas dans toutes les situations ou dans la gnralit. Autrement dit,
le mensonge nest pas respectable comme loi dans la totalit de ces situations possibles.
Comme la fausse promesse et le mensonge ne supportent pas un principe formel qui puisse
soutenir sa respectabilit comme loi morale, leur rapport luniversalit choue.
La deuxime est la figure du commandement divin. Kant traite la loi divine qui commande
aimer son prochain, mme son ennemi , remarquant le fait que, dans cette loi, lamour est
un sentiment quon peut commander 459. Il y aurait alors une diffrence entre un amour
pathologique ou sensible et un amour pratique, rationnel, qui peut tre ordonn et accompli
par devoir 460. La signification du commandement daimer mme son ennemi ne peut tre
que cette figure dun amour volontaire dans une situation conflictuelle qui, par nature, appelle
lantagonisme. Cette faon dagir lencontre de la nature rend compte de la prsence de la
raison dans la libert humaine, qui serait la source du vritable respect moral de laction,
cest--dire la distinction de laction comme rponse naturelle et laction comme rponse
commande par la raison.
Mensonge et commandement, ce sont deux figures qui touchent les frontires morales de
lthique kantienne.

457

Cf. Ibid., pp. 260-261 ; Ak, IV, 401-402.

458

Cf. Ibid., pp. 261-262 ; Ak., IV, 402-403.

459

Cf. Ibid., p. 258 ; Ak., IV, 399.

460

Ibid. pp. 258-259; Ak., IV, 399-400.

252

c) Benjamin et lthique du mensonge


Le traitement que Benjamin rserve au mensonge dans Critique de la violence, en tant que
moyen pur du langage, peut paratre tonnant. Le mensonge ou la tromperie apparat comme
lune des techniques langagires avec lesquelles les hommes rsolvent leurs conflits sans
avoir recours la violence du droit.
Le meilleur exemple [du domaine des moyens purs] en est peut-tre le dialogue,
considr comme technique daccord civil. L, non seulement on peut sentendre
sans violence, mais lexclusion, par principe, de toute violence peut tre mise en
vidence trs expressment par un rapport important, qui est limpunit du
mensonge. [] Tard seulement, au cours dun processus caractristique de
dcadence, la violence juridique sest nanmoins introduite sur ce terrain, en faisant
de la tromperie un dlit punissable. 461
Peut-on penser ici le mensonge comme un moyen immoral que Benjamin dfend et
revendique ? Si les hommes recourent au mensonge et vitent de la sorte la violence, ny a-t-il
pas quand mme une apologie des rapports qui ngligent et mconnaissent la moralit de
laction ?
On pourrait argumenter que Benjamin se limite penser le mensonge comme technique
non violente indpendamment de sa moralit, comme un recours qui a t historiquement
limit et annul dans son potentiel, pour les ventuelles reprsailles des personnes affectes.
Et mme si lindiffrence morale du droit au regard du mensonge est traite dans Critique de
la violence, il manque la critique morale de cette technique.
Cependant, Benjamin ralise cette critique du mensonge ailleurs. Il faut relier ce passage
de lessai sur la violence aux fragments sur la morale, notamment ses notes sur le caractre
mensonger rdiges entre 1922 et 1923462. Il sagit de la distinction dun mensonge qui
reprsente laspect moral, non violent et mme politique des moyens purs.
Dans le fragment 42 , Benjamin spare les aspects objectif et subjectif du caractre
mensonger (Verlogenheit). Le caractre mensonger objectif se dfinit par une attitude qui
esquive une prise de dcision. Benjamin le caractrise dinauthentique. Au contraire, le

461

CdV, 227 ; KdG, 191-192.

462

BENJAMIN, W. Fragments, pp. 65-70 ; G.S., VI, pp. 60-64.

253

subjectif concerne la responsabilit de celui qui a recours au mensonge, ce dernier tant


daprs Benjamin bona fide463.
Dans le fragment 43 , Benjamin parat nous proposer une application pratique de cette
diffrence entre objectivit et subjectivit du mensonge :
Le mot "mensonge" sapplique aussi bien au faux tmoignage qu une
contrevrit ; dans ce dernier cas seulement, il recouvre quelque chose de
moralement ngatif, en revanche il est positif dans le premier cas lorsquil nest pas
en concours dinfractions avec le second. Et de mme que, sous certaines conditions,
un faux tmoignage est compatible avec la vrit, de mme lexactitude peut ltre
avec la contrevrit. 464
La critique sauve ici la situation dun mensonge moral qui protge la vrit et qui serait
applicable la politique : il sagit du cas o le mensonge sengage dans une lutte contre un
pouvoir autoritaire.
Ces pouvoirs ne sont authentiques qu condition de se rvler suprieurs au
mensonge, car dans le cas contraire, la lutte que le mensonge mne contre ces
pouvoirs est lgitime tant quelle est couronne de succs. Ce nest pas lexigence de
vrit mais lexigence dhonntet quil faut combattre par principe en tant quelle
est lavocate dautorits impuissantes et donc illgitimes. Les troubles de lhonntet
trahissent une prtention et une exigence factices et moralement insupportables de
lautorit. 465
Le mme raisonnement par lequel Sorel suspectait la condamnation a priori de toute
violence, justifiant de la sorte la ncessit de sa critique, est aussi le raisonnement de
Benjamin par rapport au mensonge. Il sagit de comprendre que le mensonge nest pas
ncessairement le contraire de la vrit, sinon de lhonntet, celle-ci tant linstrument ractif
de la violence conservatrice du droit. La thorie du sacrifice dans Critique de la violence peut
aussi expliquer cette distinction, car cest prcisment la non-violence du mensonge comme
technique contre un ordre et en faveur de la vie quil faut ici distinguer du mensonge comme
instrument qui sacrifie la vie en faveur dun ordre. Cest ce que Benjamin formule propos

463

Ibid., pp. 65-68 ; G.S., VI, pp. 60-62.

464

Ibid., pp. 69-70 ; G.S., VI, pp. 62-64. Benjamin ajoute : Le mensonge nest pas interdit dans les dix

commandements <.>/ Linnocence du mensonge que certains mensonges denfant mettent en vidence. . Ibid.
465

Ibid.

254

du rapport politique du mensonge comme technique langagire dun mouvement


rvolutionnaire :
[] tout mouvement rvolutionnaire qui ne fait pas mthodiquement obligation
ses membres de recourir au mensonge comme fondement de leur combat trahit son
absence de libert et sa fascination pour les plus dangereuses suggestions des
matres. [] Il nest de martyr que religieux et non politique. [] dans le domaine
de la politique, prserver sa propre vie et celle de ses amis est une maxime
indispensable lhomme daction. 466
La ncessit dune maxime pour penser la moralit dune action, comme la philosophie
kantienne le demande, est mene par Benjamin lextrme de son application. Dans la
frontire du respect de la loi, il parat ncessaire dassumer lexprience dun mensonge
moral, ainsi que de rvaluer les actions faites en conformit la loi la lumire dune
philosophie de lhistoire. Lhonntet dans certains cas est ici mise en question dans son
caractre moral. Dans lextrme de sa situation, Primo Levi nous dpeint prcisment le
tableau absurde des certaines actions faites par devoir qui excdent le commandement moral
de lhonntet :
Lors de mon arrive, fin janvier 1944, il y avait dans ce camp environ cent
cinquante juifs italiens, mais au bout de quelques semaines on en comptait plus de
six cents. [] Un petit nombre dentre eux staient spontanment constitus
prisonniers, pour chapper au cauchemar dune vie errante, par manque de
ressources, ou encore pour ne pas se sparer dun conjoint arrt, et mme,
absurdement, "pour tre en rgle avec la loi". 467
Cette rvaluation du mensonge et de lhonntet naffecte pas le rapport dune action
morale luniversalit, sinon le concept mme de ce que cest quun universel dans une
action morale. Quest-ce que dtermine alors luniversalit de laction ? Cette question
reprsente la disjonctive que Benjamin fait natre, en opposant la raison qui donne un
principe dintelligibilit universel la norme juridique, lunivers mme dune situation
historique dans le cas dun mensonge moral. La solution dun tel mensonge ninscrit pas une
jurisprudence gnrale pour un avenir qui attend la rsolution du conflit politique, sinon lacte
de responsabilit dun cas singulier qui sinscrit dans une lutte universelle dans lhistoire
contre le temps mythique.
466

Ibid.

467

LEVI, P., op. cit., p. 11.

255

d) La relation thique de lhomme la loi divine


La deuxime situation dans laquelle Benjamin soppose lthique kantienne est celle de
la relation de lhumain la loi. Si dune part le rapport humain au commandement divin
reprsente pour Kant une action morale qui rend compte dun usage pratique de la raison par
le respect la loi, pour Benjamin ce rapport est moral prcisment dans le cas contraire :
lomission de ce qui est command par la loi, la responsabilit que lhumain peut assumer
dans le non-respect du commandement.
Dans son tude Critique, Coercion and Sacred Life in Benjamins Critique of
Violence 468, Judith Butler souligne le point sensible de la position de lhumain face aux
deux fondements de la loi qui sopposent dans lessai sur la violence : la loi mythique et la loi
divine. Ayant cart la raison comme principe dintelligibilit de la violence, il sagit de noter
que le principe mythique de lobdience juridique est incompatible avec lexprience humaine
sur les commandements de Dieu. Ceci est la thorie de la responsabilit de Benjamin. Butler
expose dabord la restriction du concept de responsabilit dans la relation humaine au droit et
rend compte de ce que serait chez Benjamin une responsabilit htrogne dans le cas
extrme qui fait omission du prcepte tu ne tueras pas .
Butler rappelle en termes de responsabilit que la violence mythique situe lhumain dans
lhorizon dune faute originaire et dune culpabilit ternelle. Ainsi, dans le mythe de Niob,
lhumain est responsable davoir cr une faute auparavant inexistante : cest bien un outrage
de prtendre lgalit ou la supriorit des humains sur les dieux ( propos de la beaut
ingale des enfants de Niob)469. Les dieux, agissant par vengeance marquent le responsable
par la stigmatisation de sa vie ternellement coupable. Cette culpabilit est permanente et
irrversible, et cest ce qui symbolise la ptrification de Niob. La consquence thorique est
la confusion des concepts de responsabilit et culpabilit. Cette confusion se reflte
historiquement dans les formes juridiques : la cration de jurisprudence partir dune figure
du coupable-responsable qui, par son seul agir, cre la faute ternelle.

468

BUTLER, Judith. Critique, Coercion and Sacred Life in Benjamins Critique of Violence , dans

Political theologies: public religions in a post-secular world. Hent de Vries, Lawrence Eugene Sullivan (ed.).
Fordham University Press, 2006, pp. 201-219.
469

Cf. Supra, p. 59.

256

Daprs Butler, Benjamin renverse cette thorie de la responsabilit en recyclant la mme


situation, celle de mesurer lagir humain un ordre suprieur, mais dans le registre thique du
non-respect de la loi divine qui interdit le meurtre.
Mais aussi vrai que ce ne saurait tre la crainte du chtiment qui impose
lobissance au commandement, ce dernier demeure inapplicable laction
accomplie, et sans aucune mesure avec elle. De lui ne suit sur elle aucun jugement.
Et de la sorte, ds le dpart, on ne doit prjuger ni du jugement divin sur laction, ni
de la raison de ce jugement. Cest pourquoi ceux-l ont tort qui fondent sur le
prcepte la condamnation de toute mise mort violente de lhomme par les autres
hommes. Le prcepte nest pas l comme talon du jugement, mais, pour la personne
ou la communaut qui agit, comme fil conducteur de son action ; cest cette
personne ou cette communaut, dans sa solitude, de se mesurer avec lui et, dans ces
cas monstrueux [ungeheuren Fllen] dassumer la responsabilit de ne pas en tenir
compte. Ainsi lentendait le judasme, qui refusait expressment la condamnation du
meurtre en cas de lgitime dfense. 470
Lusage de lexpression fil conducteur marque lorientation du principe tlologique
que Benjamin imprime la thologie, tel que nous venons de le voir propos de la
philosophie de lhistoire et du temps messianique. Mais il y en a encore deux autres thmes
remarqus par Butler dans cette thorie de la responsabilit et qui se compltent, daprs nous,
au rinvestissement de la tlologie. Dabord, laspect objectif de la responsabilit concerne
leffacement de toute trace de culpabilit. En effet, il nexiste aucune instance intermdiaire
entre la loi et lhumain, ni une violence excutant une punition en fonction dune fin, et
encore moins un jugement chouant sur lhumain dans la transgression de ce prcepte. La
470

CdV, 240; KdG, 201. Cest nous qui soulignons. Par ailleurs, nous suivons une modification importante

la traduction franaise dans larticle de S.Weigel. A ce propos, les traductrices signalent : Le commentaire de
Sigrid Weigel montre toutes les implications des problmes inhrents la traduction de certains concepts
centraux de la philosophie de Benjamin. La notion de "cas monstrueux" (ungeheuere Flle) en est une, et non
des moindres puisquelle dtermine avec la notion d"tat dexception" un grand nombre de commentaires des
thses de Benjamin et notamment leur rapprochement avec celles de Carl Schmitt, en particulier chez Derrida ou
Agamben. Maurice de Gandillac a choisi de traduire lexpression "ungeheuere Flle" par "cas exceptionnels", un
adjectif que discute et rcuse prcisment lauteur dans la prface du libre dont est tir ce chapitre, o il est
question de la traduction de cette notion en anglais (exceptional cases). Car selon Sigrid Weigel, la notion
dexception "fait disparatre la diffrence entre la formulation benjaminienne des cas monstrueux et ltat
dexception" []. DAUTREY, M et KALISKY, M (tr.), dans WEIGEL, S., art. cit., p. 37. Cf. WEIGEL, S.,
op. cit., p. 20.

257

responsabilit est prcisment ce qui apparat la place dune consquence punitive


mythique. Assumer la responsabilit du non-respect du commandement dans la singularit
dune situation est le vritable potentiel thique de cette action.
Mais du point du vue subjectif, ce qui arrive est en ralit une exprience intrieure (Butler
utilise lexpression homme intrieur , the inner man471). Cette exprience de la
responsabilit consiste en une lutte spirituelle et solitaire, car cette omission ouvrirait le
champ mme de la confrontation entre lme humaine et le prcepte divin. Cest une situation
dans laquelle lhumain mesure la loi la situation et dcide sur son application, mais sans
avoir un principe de dcision. La dcision est ici leffet, et non pas la cause, dune
interprtation la fois limite et libre 472. Cest donc cette dcision daccepter ou domettre
le commandement qui mesure finalement ladquation universelle de la loi la situation qui
lappelle. Autrement dit, luniversalit de la loi nest pas celle de lhomognit de tous les
cas venir, mais celle de la situation dans laquelle lhumain manque dun principe pour
dcider, et pourtant dcide.
Cet aspect intrieur de la responsabilit dtermine, selon Butler, ce qui serait chez
Benjamin son anarchisme thique : lutte solitaire, spirituelle, dpourvue du principe entre
laction et le commandement, et de laquelle rsulte une dcision consciente473.
Cette interprtation de Butler a, notre avis, un dfaut et une vertu.
Le dfaut consiste ne pas reprer que lide de fil conducteur dans le cas de
lomission du commandement nempche pas le fil conducteur de la tlologie
messianique. Certes, la loi divine qui guide laction, est omise. Mais lhumain qui omet
linterdiction du meurtre nlimine pas ncessairement la qute du bonheur. Seul le cadre
dune philosophie de lhistoire, qui spare le temps mythique et le temps messianique, peut
rendre compte dune telle action qui simultanment omet le fil conducteur dune
communaut, en suivant le bonheur messianique. Dans cette perspective, lanarchisme se
limite au manque de principe pour dcider lomission du commandement divin, mais il ne

471

BUTLER, J., op. cit., p. 215.

472

Ibid., p. 213. Cest nous qui traduisons.

473

Le rapport thmatique entre luvre littraire de Dostoevski et la pense politico-juridique de Benjamin

est manifeste. Bien quil ne sagisse pas dun meurtre rvolutionnaire, cette situation rappelle bien les
souffrances individuelles de Raskolnikov dans Crime et chtiment. La bataille spirituelle de ce personnage qui
transgresse le commandement de ne pas tuer, apparat par le choix esthtique de lauteur de manire bien
antrieure au procs : Raskolnikov ressent de lui-mme les affres de sa responsabilit, en dehors de toute
punition juridique. Cf. DOSTOEVSKI, Fiodor. Crime et chtiment. V.Pozner (tr.). Paris : Gallimard, 1950.

258

marque pas labsence absolue du principe de bonheur qui inscrit laction dans un temps
messianique.
Comme vertu de cette tude, nous voyons louverture dune perspective mtaphysique de
la politique. Lorsque Benjamin mentionne le caractre anarchique de la grve gnrale
proltarienne, il lassocie aussi une conception profonde, morale et authentiquement
rvolutionnaire . Ce fondement moral ct de lanarchie et la rvolution pourrait paratre
une juxtaposition des principes htrognes, lun subjectif (moral) et lautre objectif (politique
anti-tatique). Mais ce serait en ralit un effacement des frontires pistmologiques que
ltude de Buttler permet de penser. Anarchique est ici la possibilit dune exprience
mtaphysique, lenvahissement de la mtaphysique dans les limites de lentendement. Penser
lanarchie est sortir des limites objectives et subjectives de lthique kantienne, et considrer
la rvolution morale qui se joue dans lme humaine lheure de ses dcisions dans les cas
extrmes et monstrueux de la ralit historique. Lanarchie peut marquer en mme temps le
rapport politique ngatif toute autorit, ainsi que lexprience mtaphysique de la dcision et
de la prise de responsabilit devant le commandement divin.
En ce sens, ce partage entre politique et lutte intrieure peut reprsenter galement la
possibilit de lexprience mtaphysique perdue par la tradition occidentale qui le cherche
dans le cosmologiquement impntrable (dans laccs exclusivement rationnelle la
mtaphysique), autrement dit la possibilit de lexprience de la saintet de la lutte
individuelle ou collective. En termes individuels, la dfense lgitime peut elle seule
dterminer la possibilit o lhomme assume la responsabilit domettre la loi divine pour la
protection de sa propre vie. Et en termes collectifs, ce sont les luttes rvolutionnaires qui
donnent luniversalit des actions inscrites historiquement contre les formes mythiques qui
sacrifient la vie pour le droit474.
Notre accord avec linterprtation de Judith Butler dune possible politique mtaphysique,
soriente alors sur deux perspectives. La premire cest de ne pas revenir sur une clture ou
une nouvelle dlimitation des frontires de la connaissance qui spare lthique et la politique.
On adhre dans son tude la libre circulation des principes, surtout celle qui accepte et
accueille dans les territoires trangers de la connaissance, les immigrs de la mtaphysique.
Prcisment dans le Programme de la philosophie qui vient de Benjamin, lexprience

474

Sigrid Weigel attribue aussi un caractre politique ce passage sur le commandement tu ne tueras pas

dans lessai de Benjamin. Il sagirait en un sens de thoriser la possibilit du tyrannicide. Cf. WEIGEL, S., art.
cit., pp. 40, 60.

259

mtaphysique ne senferme pas dans une nouvelle juridiction invente spcialement pour elle.
Elle suscite plutt une contagion sur ses facults voisines. Un va-et-vient peut bien se
produire entre lanarchisme thique subjectif et lanarchisme politique de la grve gnrale
proltarienne. Il nest pas question de cloisonner lanarchie comme mtaphore dune
exprience intrieure, mais de politiser anarchiquement lexprience intrieure partir de la
gravit extrieure de la politique profane.
Notre seconde perspective est de penser cette dimension de la lutte spirituelle la lumire
de la thorie de deux temporalits de la philosophie de lhistoire (et non pas seulement de la
disjonction entre le Messie et lhistoire), car il ne sagit pas de reproduire une pense tolrante
qui ngocie et accepte une thique subjective de la lutte intrieure. Le concept de lutte serait
limit une exprience solitaire de lindividu devant Dieu ou la communaut. Dans une
vision largie, rien nempche quune telle action soit absorbe dans une politique des formes
juridiques. Strile serait lthique de lindividu qui sauve sa vie sans rompre lordre mythique,
mme dans le cas o sa dcision fait montre dune lutte spirituelle morale. Le cas du
mensonge moral dun militant rvolutionnaire qui, par cette action, sauve sa vie ou celle dun
camarade, fait partie de lthique dune action inscrite dans une rupture historique des formes
mythiques. Ethique est alors la lutte intrieure quand elle-mme est une lutte historique contre
la rduction de la vie au simple fait de vivre. Si la spiritualit de la lutte anarchique solitaire et
individuelle se connecte la philosophie de lhistoire de Benjamin, cet anarchisme thique
dfinit une exprience politique et mtaphysique. Et si la bataille spirituelle est constitutive de
la grve gnrale anarchique, morale et authentiquement rvolutionnaire , alors
lexprience mtaphysique dune politique des moyens purs est possible. Lanarchisme
thique et messianique quune philosophie de lhistoire devra chercher dans les squences
rvolutionnaires, sera alors double : spirituelle et politique.

e) Une critique de lanarchisme thique


Ce risque de refermer la rvolution pistmologique que Benjamin projette dans la
philosophie kantienne apparat, notre avis, dans lide danarchisme thique que Carlo
Salzani avance dans son article Benjamin and Sorel on Strike, Myth and Ethics 475.
Accepter que la relation entre ces deux penseurs requiert un traitement spcial de la
question ambivalente du mythe, affirmer en outre que le mythe de Sorel doit tre associ la

475

SALZANI, C., art. cit.

260

pratique des moyens purs et non pas la conception benjaminienne de la violence mythique,
ce sont pour nous des vertus de son tude. En revanche son affirmation que lanarchisme
thique de Benjamin serait une thique sans arch, mais aussi une thique sans telos, nous
parat douteuse dans cette dernire sentence. Salzani extrait deux consquences qui nous
paraissent aussi questionnables : lune, cest la disjonctive morale entre Benjamin et Sorel
concernant la figure thique du rvolutionnaire ; lautre, cest lessence anti politique des
penses de ces deux philosophes. Ces thmes mritent, notre avis, une rvision, compte tenu
de la tlologie messianique carte par cette tude.
Largument de Salzani situe lanarchisme benjaminien dans lopposition au mythe en tant
que principe dogmatique de la simple vie comme vie sacre. La destruction de ce principe est
aussi une thique, du moment o la vie sous le signe de la culpabilit est rachete et libre
grce la rupture du cercle dmoniaque des violences. Anarchisme et thique se rejoignent
alors dans lannihilation du principe mythique et lmancipation de la vie humaine vers
quelque chose de suprieur476. De mme que Butler le fait dans son tude, Salzani spcifie la
comprhension de lanarchisme dans Critique de la violence :
Lanarchisme de Benjamin ne peut pas tre considr comme un rejet naf de
lautorit, sinon comme une relation avec le sens de laction (Sinn von Handlung)
dans la sphre morale-historique (sittlich-historische Sphre). Dans cette sphre, que
la philosophie de lhistoire doit diffrencier de la sphre de lhistoire naturelle, le
sens moral de laction se trouve prcisment dans une forme an-archique de la
praxis, une praxis qui entre en rupture avec larch mythique de lhistoire naturelle.
Cette praxis morale doit alors tre une caesura, et sur ce point la relation la violence
est fondamentale. 477
La fonction fondamentale de la violence dans cette praxis pure sans arch et sans telos,
an-archique, geste pur , est denlever la partie dinertie de larrt grce la rupture-

476

Sur ce point, Salzani connecte ce motif la distinction que Benjamin ralise dans Les affinits lectives

de Gothe entre vie naturelle et vie surnaturelle. La sphre thique est envisage comme la rupture de
lensemble dmonique mythe-destin-culpabilit qui sassimile la vie naturelle, cest--dire comme une rupture
dans "quelque chose de plus haut" : bernatrlichen Lebens (la vie surnaturelle), une vie proprement humaine
qui serait lorigine dune histoire proprement humaine. SALZANI, C., art. cit., p. 27
477

Ibid., p. 34. Cest nous qui soulignons.

261

caesura478 ; et cest pourquoi la grve, qui reprsente larrt et la violence dans un seul et
mme agir moral, est sa figure paradigmatique.
Cependant, si la rupture de larch mythique est incontestable, labsence de telos est
discutable. Alors mme que cet article repre parfaitement la thorie de deux temporalits en
distinguant la sphre historique morale et lhistoire naturelle, Salzani passerait ct de
lapplication tlologique de la philosophie de lhistoire, que Grard Raulet identifie dans sa
lecture du Fragment thologico-politique : le bonheur comme telos du temps messianique,
la tlologie benjaminienne479. Ainsi lthique que Salzani attribue Benjamin, bien
dmarqu dune arch mythique, nest pas heureuse du point de vue dune absence de telos ou
fil conducteur de laction. Il aurait fallu dans cette tude prciser que labsence dun telos
dans lthique benjaminienne se limite au temps de lhistoire naturelle, mais non pas au temps
messianique qui accueille bien la finalit du bonheur.
Cette omission dun telos messianique dans lenjeu de la grve, demande de rviser ses
consquences thoriques. Salzani dcouvre une diffrence essentielle entre Benjamin et Sorel
au niveau de la moralit de la violence que lun et lautre philosophes attribueraient la grve
gnrale proltarienne par la dfinition de lethos rvolutionnaire. Le concept en commun
serait le sublime . Ce que Sorel interprte comme sublime du mythe est lethos du guerrier
napolonien et des martyrs du christianisme primitif. Par contre pour Benjamin ce serait
plutt larrt, le halt, labstention de laction, le sublime de la vrit dans le silence du hros
tragique. Les deux lectures de la morale rvolutionnaire seraient alors antithtiques : Sorel
revendiquerait une violence morale performative, que Benjamin carterait par lide dun
arrt violent sans action480.

478

Selon Salzani, cette ide de caesura, ainsi que son interprtation gnrale de la pense politique de

Benjamin proviennent de ltude Afformative Strike de Werner Hamacher. Cf. SALZANI, C., art. cit., p. 19.
479

Cf. Supra, p. 240.

480

Les arguments [de Sorel] reviennent regulirement une sorte de mtaphysique de l'action, ce qui est

non seulement htrogne, mais proprement antithtique la notion de Benjamin de la pure praxis comme
"arrt". Lhumanisme profond de Sorel est ncessairement antithtique de lanti-humanisme messianique de
Benjamin. [...] Il est vident que cet thos [chez Sorel] est fortement influenc par la notion de sublime. La
moralit de la praxis rside dans un esprit enthousiaste et dsintress, finalement, dans lexaltation de laction
pour le principe de laction, dune action dpourvue de projet. Il est vrai que cette praxis est identife avec la
grve, cest--dire, avec une omission, une non-action, et quelle est exemplifie dans le mythe, comme une
rutpure an-archique dans le continuum de la reprsentation, comme une pure ngation destructive. Nanmoins,
cette rupture ne consiste pas en conduire la praxis vers un "arrt", comme cest le cas de Benjamin Sa dynamis

262

Mais il nous parat que dans ce point sensible se glisse un problme, un manque de
critique : lethos de larrt que Salzani attribue Benjamin, correspondrait exclusivement un
ethos de lvnement messianique, de larrive du Messie ou de lide de grve universelle,
enfin dun vnement qui ne sinscrit pas dans lhistoire. En revanche, la conception
benjaminienne de la philosophie de lhistoire se focalise sur le temps messianique.
Consquemment, sil y a un ethos qui intresse dans cette perspective cest celui du
mouvement qui approche le Messie (la grve gnrale universelle) et qui projette larrt de
lhistoire dans lhistoire. Le telos est l, sauf quil change daxe temporel. La seule diffrence
entre le telos historique et le messianique est que ce dernier, en projetant le telos du bonheur
dans le temps prsent des luttes actuelles et dans la prparation de lvnement, projette
galement lachvement de lhistoire naturelle.
Alors, en suivant la thorie dHamacher, Salzani peut bien dfinir un ethos de larrt
rvolutionnaire comme caessura et non mouvement, cest dire lthos de lvnement
messianique en dehors de lhistoire. Pourtant, la vritable comparaison dun ethos
rvolutionnaire entre Sorel et Benjamin doit se faire sur un mme terrain : lhistoire. Ce nest
donc pas labstention de laction politique, mais le temps des mouvements messianiques de
lhistoire qui donne le cadre comparatif thique entre Sorel et Benjamin. Sur ce terrain, la
seule diffrence que nous arrivons identifier est le caractre politique du martyr, que nous
avons cit dans la critique du mensonge chez Benjamin et que nous voudrions reprendre
comme description dun ethos du rvolutionnaire :
[] tout mouvement rvolutionnaire qui ne fait pas mthodiquement obligation
ses membres de recourir au mensonge comme fondement de leur combat trahit son
absence de libert et sa fascination pour les plus dangereuses suggestions des
matres. [] Il nest de martyr que religieux et non politique. [] dans le domaine
de la politique, prserver sa propre vie et celle de ses amis est une maxime
indispensable lhomme daction. 481
Nous avons montr que le courage et les sentiments religieux qui se concentrent dans la
figure du martyr chrtien, reprsentent le paradigme de la moralit chez Sorel, notamment
pour montrer la possibilit dune violence morale. Lier le martyr non seulement lhrosme
de soldats napoloniens, mais aussi la moralit du rvolutionnaire anarcho-syndicaliste, est

est plutt antithtique un arrt, car il sagit dun effort, dune qute. En utilisant la terminologie dHamacher,
cette dynamique rappelle la haute "performativit". SALZANI, C., art. cit., pp. 37-39.
481

Nous avons utilis cette mme rfrence pour penser le cas dun mensonge moral. Cf. Supra, p. 254.

263

une opration qui chez Sorel nest pas claire sur sa fonction politique, sachant que la
distinction entre les luttes religieuses et les luttes politiques nest pas une diffrence que Sorel
cherche tablir482. Au contraire, le mythe social moderne est la reprsentation mtaphysique
qui, dans une poque qui a perdu son lien la religion, prend la place quavaient les
reprsentations religieuses. Dans cette zone il est difficile daffirmer ou de nier
catgoriquement si Sorel revendique ou non le martyr et le sacrifice moderne comme figures
politiques. On sait que ces notions sont pour Sorel des rfrences que la philosophie
intellectualiste ne saurait pas expliquer et quelles napparaissent pas, notre connaissance,
comme condition politique pour instaurer un ordre nouveau, mais comme indicateurs pour
lhistoire de la moralit de la violence rvolutionnaire guide par une ide mythique483.
Toutefois, si la mission consiste ici donner lethos rvolutionnaire de la grve
proltarienne, il faut noter que lhistoire des mouvements ouvriers et du syndicalisme franais
sassimile plus au temps messianique qui approche lvnement messianique qu larrt
universel et effectif de tout travail (qui, daprs les historiens, nest jamais arriv484). Cest la
prparation, la propagande et la diffusion de lide de grve gnrale qui dterminent cette
approximation lvnement messianique lpoque du syndicalisme rvolutionnaire en
France. Les problmes pratiques danarcho-syndicalistes dans leurs rapports (polmiques des
congrs, scissions politiques, confrontation dides, cration des journaux) reprsentent alors
la tradition historique du mouvement ouvrier que cherche lvnement de la grve universelle
482

La statistique des perscutions ne joue donc pas ici un grand rle ; des circonstances notables, qui se

produisaient au cours des scnes de martyr, avaient beaucoup plus dimportance que la frquence des supplices.
Cest en raison des faits assez rares, mais trs hroques, que lidologie sest construite : les martyrs navaient
pas besoin dtre nombreux pour prouver, par lpreuve, la vrit absolue de la nouvelle religion et lerreur
absolue de lancienne, pour tablir ainsi quil y avait deux voies incompatibles entre elles, pour faire comprendre
que le rgne du mal aurait un terme. "On peut, dit Harnack, malgr le petit nombre des martyrs, estimer sa juste
valeur le courage quil fallait pour devenir chrtien et vivre en chrtien ; on doit avant tout louer la conviction du
martyr quun mot ou un geste pouvait rendre indemne et qui prfrait la mort limpunit". SOREL, G.
Rflexions, p. 155.
483

Le sacrifice que le soldat de Napolon faisait de sa vie, pour avoir l'honneur de travailler une pope

"ternelle" et de vivre dans la gloire de la France tout en se disant "qu'il serait toujours un pauvre homme" ; les
vertus extraordinaires dont firent preuve les Romains, qui se rsignaient une effroyable ingalit et se
donnaient tant de peine pour conqurir le monde ; "la foi la gloire (qui fut) une valeur sans pareille", cre par
la Grce et grce laquelle "une slection fut faite dans la foule touffue de l'humanit, la vie eut un mobile, il y
eut une rcompense pour celui qui avait poursuivi le bien et le beau" ; - voil des choses que ne saurait expliquer
la philosophie intellectualiste. . Ibid., p. 24.
484

Cf. Supra, p. 145.

264

pour terminer avec lhistoire du progrs. Si lthique anarchiste tait larrt mme et effectif
de lhistoire (contresens avec lide dun mouvement historique), et si lthique anarchiste
tait une thorie politique de labstention de laction, la moralit de la violence divine
manquerait du contact avec le sol actif des luttes politiques dans lhistoire, elle serait
dmarque bien entendu de lvolution historique, mais elle serait aussi gare du temps
messianique, des luttes qui tentent la dlivrance de la vie.
Affirmer seulement laspect anti-politique du rapport Benjamin-Sorel, qui est la conclusion
de Carlo Salzani, risque de revenir sur la disjonction kantienne de la politique et lthique
dans la philosophie de lhistoire485. En ralit lanti-politisme de ces penseurs est critique et
suppose un double sens de la politique. Le sens ngatif est la politique de lhistoire du
progrs, plus prcisment la grve gnrale comme moyen dune fin politique extrieure :
reprsentation parlementaire, contrle de lEtat, social-dmocratie. Au contraire, le sens
positif de la politique est chez Benjamin et chez Sorel la lutte des classes, la grve inscrite
dans la tradition des luttes historiques et thiques engages dans un processus conscient pour
terminer les souffrances de la vie. Garder seulement la position anti-politique chez Benjamin
et Sorel, la politique ngative, peut signifier une mconnaissance de laspect politique et
thique de la lutte des classes que ces deux penseurs revendiquent ouvertement dans leurs
crits respectifs et dans laquelle peut se lire le rinvestissement du temps messianique
approchant lvnement messianique.

f) Lthique de la lutte des classes


Lthique anarchiste de Benjamin prsuppose la rupture du principe mythique de la vie,
mais ne supporte pas labstraction du temps messianique de la philosophie de lhistoire. Cette
thique se dtermine bien par le telos du bonheur investi dans le temps qui approche la
rdemption, ainsi que par lengagement dans une lutte pour dlivrer la vie. Il ne reste qu
prouver la possibilit dune pense de la politique qui accompagne cette conception de
lthique dans la philosophie de lhistoire benjaminienne. Cest ce que nous venons dnoncer
ci-dessus : on ne peut pas faire abstraction chez Benjamin dune ide positive de la politique
485

Le messianisme anti-humaniste de Benjamin et le vitalisme intuitif de Sorel finalement excluent la

politique comme un vnement pluriel. Pour la tradition politique de lOccident (libral), base sur le double
concept de la praxis et la lexis, tablie galement sur plusieurs modles de l "action communicative" ou des
"politiques de lamiti", le nihilisme rvolutionnaire de Benjamin et Sorel rsulte en dernire instance anti
politique. SALZANI, C., art. cit., p. 40.

265

rvolutionnaire486. La seule conception de lhistoire dans la philosophie benjaminienne


prsuppose dj laspect politique de la lutte des classes. Cest pourquoi Grard Raulet
nhsite pas formuler dans son ouvrage Le caractre destructeur, que celle de Benjamin est
une thique de la lutte des classes . La sparation temporelle entre politique et thique, est
amalgame par Benjamin dans un mme temps messianique qui projette dans la lutte des
classes le terme de lhistoire naturelle mythique.
Pour la compltude dune tude sur cette thique de la lutte des classes, Raulet propose
dassocier les thses de Benjamin Sur le concept dhistoire , en particulier les thses IV et
XII lessai sur la violence487. Ce sont les penses de Marx et de Sorel qui contiennent
lthique de la politique que Benjamin conjugue avec la philosophie de lhistoire.
La thse IV indique pour lhistorien lethos de la lutte des classes, qui est dtermin
matriellement par des valeurs morales et non par lobtention dun objectif final.
La lutte des classes, qui jamais ne perd de vue un historien instruit lcole de
Marx, est une lutte pour ces choses brutes et matrielles sans lesquelles il nen est
point de raffines ni de spirituelles. Celles-ci interviennent pourtant dans la lutte des
classes autrement que comme lide dun butin quemportera le vainqueur. Comme
confiance, courage, humour, ruse, fermet inbranlable, elles prennent une part
vivante la lutte et agissent rtrospectivement dans les profondeurs du temps. Elles
remettront toujours en question chaque nouvelle victoire des matres. 488
Les profondeurs du temps correspondent la tradition mme des opprims et vaincus qui
chouent dans lapproximation de leur vnement messianique. Il nous parat remarquable
que la communaut de cette tradition se rassemble dans une affirmation de la vie, car cest la
part vivante dune lutte actuelle qui rveille celle des luttes passes. Ainsi, la pense de la vie
juste qui incorpore lide dune exprience religieuse dans Critique de la violence peut se
reflter dans limage vivante de la lutte, image organique qui termine la thse IV :
De mme que certaines fleurs tournent leur corolle vers le soleil, le pass, par un
mystrieux hliotropisme, tend se tourner vers le soleil qui est en train de se lever

486

Rappelons que de la trilogie dessais sur la politique que Benjamin projetait dans les annes 1920, les

titres originels taient le vrai politicien et la vraie politique I et II . La critique de la politique dans
Critique de la violence implique une pense politique sa place. Cf. Supra, p. 27.
487

BENJAMIN, W. Sur le concept dhistoire , uvres III, pp 427-443 ; ber den Begriff der

Geschichte , G.S., I-2, pp. 691-704.


488

Ibid., pp. 429-430 ; G.S., I-2, p. 694.

266

au ciel de lhistoire. Lhistorien matrialiste doit savoir discerner ce changement, le


moins ostensible de tous. 489
Ngliger lhliotropisme de lhistoire, signifie oublier la souffrance et les luttes pour la vie
dans le pass (cest--dire les classer dans lordre des actes performatifs en raison de leurs
checs), aussi bien que la souffrance et les luttes dans le prsent qui renouvellent la victoire
des matres, le temps de la catastrophe. A cause de ces types doublis, Raulet soutient
catgoriquement la condition politique et historique de lthique de Benjamin :
Cette thique de la lutte des classes na videmment rien voir avec le judasme
leau de rose que nous proposent certains interprtes de lthique benjaminienne qui
veulent absolument occulter la lutte des classes. 490
Ne pas occulter la lutte des classes comme condition thique demande la critique des
formes politiques qui administrent son oubli. Cest dans la thse XII que Benjamin rend
compte de la rduction de lide de lutte des classes que la social-dmocratie opre sur les
mouvements sociaux du XIXe sicle (de Blanqui la rvolution spartakiste). Selon Raulet, il
sagit de lannulation du visage messianique de la pense de Marx, son aspect
apocalyptique , celui de la conscience de la classe ouvrire comme dernire classe
asservie, la classe vengeresse qui, au nom des gnrations des vaincus, mne son terme
luvre de libration. 491 Cette administration de loubli de la social-dmocratie commande
galement lannulation de lesprit de haine et sacrifice associ lhistoire de la souffrance
des anctres asservis492. La notion de sacrifice qui limine cet esprit combatif efface la
rfrence au pass pour situer la rdemption dans lavenir. Cest donc le sacrifice au nom des
gnrations futures, le sacrifice pour un ordre493.
Le concept de lutte des classes, son aspect apocalyptique, la rfrence un esprit
combattant et une morale du sacrifice, ainsi que la critique de la social-dmocratie dessinent
comme horizon de lthique de la lutte des classes la pense de Georges Sorel.

489

Ibid., p. 430 ; G.S., I-2, pp. 694-695.

490

RAULET, G. Le Caractre destructeur, d. cit., p. 271 (note 45).

491

Sur le concept dhistoire , p. 437; G.S., I-2, p. 700.

492

Ibid., p. 438 ; G.S., I-2, p. 700.

493

Cette thse se lie ainsi la thorie du sacrifice de la vie dans Critique de la violence. La violence

mythique est violence sanglante exerce en sa propre faveur contre la vie pure et simple ; la violence divine est
violence pure exerce en faveur du vivant contre toute vie. La premire exige le sacrifice, la seconde laccepte.
CdV, 238-239 ; KdG, 200.

267

[] et il nest pas interdit destimer ajoute G.Raulet qu ce que Sorel appelle


le "mythe", cette ide mobilisatrice du mouvement ouvrier, correspond chez
Benjamin la fonction du messianisme []. 494
Remarque capital : Raulet assigne ici une fonction du mythe de Sorel dans la pense
politique de Benjamin et donne de la sorte une rponse possible notre question sur la place
de la grve gnrale comme mythe dans la pense politique de Benjamin. Pour prouver que le
mythe de Sorel accomplit cette fonction du messianisme, Raulet fait rfrence une note o
Benjamin repre trois concepts fondamentaux chez Marx : lutte des classes du proltariat,
marche de lhistoire (progrs) et socit sans classes, pour avertir de ne pas confondre ce
dernier avec le terme dune volution historique.
Cest de cette conception errone, dit Benjamin, quest notamment rsulte chez
les pigones lide dune "situation rvolutionnaire", laquelle, comme on sait, ne se
dcidait jamais venir. Il faut restituer au concept de socit sans classes son vrai
visage messianique, dans lintrt mme de la politique rvolutionnaire du
proltariat. 495
En effet, lide de mythe de Sorel, tel que nous lavons montre, se base sur la rcupration
des concepts fondamentaux de Marx pour restituer leur visage apocalyptique. Rappelons quil
sagit de lapocalypse comme thme non scientifique de lavant dernier chapitre du Capital,
cest--dire la prsence dun enjeu mythique dans la partie finale dun ouvrage scientifique.
Cest dans ce cadre prophtique que la lutte des classes peut se lire dans son visage
messianique.
Comme tous les hommes passionns, Marx avait beaucoup de peine sparer dans
sa pense ce qui est proprement scientifique, davec ce qui est proprement ducatif ;
de l rsulte lobscurit de sa doctrine de la lutte des classes. Trs souvent il a
matrialis ses abstractions et il a exprim ses esprances socialistes sous la forme
dune description historique, dont la valeur ne dpasse pas celle dune image
artistique destine nous faire assimiler une ide./ Cest ainsi quil a pu conserver
la fin du Capital lavant-dernier chapitre, qui avait t crit probablement bien
longtemps avant le livre et qui correspond fort mal ltat o se trouvait lindustrie
en 1867. [] Pris la lettre, ce texte apocalyptique noffre quun intrt trs
494

RAULET, G., op. cit., p. 219.

495

BENJAMIN, W. G.S., I-3, 1232. Traduit et cit par RAULET, G., op. cit., pp. 219-220. Cest nous qui

soulignons.

268

mdiocre ; interprt comme produit de lesprit, comme une image construite en


vue de la formation des consciences, il est bien la conclusion du Capital et illustre
bien les principes sur lesquels Marx croyait devoir fonder les rgles de laction
socialiste du proltariat. 496
Cette formule prsente, notre avis, linvestissement de la rationalit tlologique dans le
visage messianique de la temporalit humaine. Dans cette intention que Sorel attribue Marx,
image artistique destine nous faire assimiler une ide ou image construite en vue de la
formation des consciences , ny a-t-il pas une familiarit avec la philosophie kantienne du
jugement tlologique ? Nest-ce pas la mme intention de faire assimiler une ide, lorsque
Kant expose le fil conducteur avec limage dun artiste qui faonne une uvre tout en
connaissant dj sa fin ?
Sans la philosophie benjaminienne, on courrait le risque dattribuer une tlologie
historique et volutive au concept de luttes des classes chez Marx. Mais cest la rupture que
produit la philosophie de lhistoire chez Sorel et chez Benjamin, qui autorise penser la lutte
des classes comme une tlologie messianique, comme si le terme apocalyptique de
lhistoire tait la consquence historique de ce concept. Cest ici la figure dun artiste qui
projette la fin dune uvre, mais non pas celle de lhistoire sinon celle de son dehors.
Lthique de la lutte des classes lie un fil conducteur ne peut pas sinscrire dans
lhistoire naturelle volutive ni dans la progression des antagonismes politiques vers un droit
cosmopolite. Ces formes rapportent ternellement la dlivrance par lintromission des buts
intermdiaires. Le fil conducteur de la lutte des classes relie les luttes actuelles ralises au
nom de la vie la souffrance des anctres qui affirmrent la vie et lagir thique dans une
lutte. Tout autre comportement, mme sil est conforme lagir moral et thique tel que la
mtaphysique des murs kantienne lexige, perd sa valeur sil affirme la continuit du rgime
historique dans lequel la vie est soumise la violence mythique. Ce sont les intensits
messianiques dans lhistoire qui donnent la vritable mesure de luniversel qui cherche une
thique. Cest pourquoi le mensonge et lomission du commandement qui interdit le meurtre
peuvent trouver dans lhistoire une justification thique analogue celle que le judasme
donne dans le cas de la dfense lgitime : agir au nom dune vie juste.
Pour la philosophie qui vient, la tche est de ne pas abstraire la politique, lthique et
lhistoire si lon veut penser la moralit de la violence. Pour la philosophie qui vient la tche
496

SOREL, G. Prface pour Colajanni (1899), dans Matriaux d'une thorie du proltariat, d. cit.,

pp. 188-189. Nous soulignons en caractres gras.

269

est douvrir la connaissance de lexprience mtaphysique de la politique, qui rcupre dans


les luttes passes et actuelles la perspective messianique des actions qui approchent la sortie
de lhistoire.
Quant au mythe de la grve gnrale, la rcupration de son visage messianique permet de
lier la pratique profane des moyens purs dans Critique de la violence la lecture thologicopolitique de la philosophie de lhistoire. Lthique de la lutte des classes comme moralit de
la violence et la thorie de deux temporalits de la philosophie de lhistoire configurent alors
le terrain philosophique de la pense politique de Benjamin. Cette pense accueille la critique
de la violence luvre dans les Rflexions de Sorel, ainsi que lhistoire de la grve gnrale
dans le syndicalisme rvolutionnaire franais, avec ses aptres, avec son tratre et surtout avec
le processus historique qui prpare lvnement messianique de la grve universelle.

270

CHAPITRE 6.
Vers une politique des moyens purs

6.1. Ide de la politique chez Benjamin


La difficult de penser le mythe de la grve gnrale de Sorel dans Critique de la violence
de Benjamin apparat dans la tlologie messianique. Celle-ci, nous lavons vue dans le
chapitre prcdent, soppose la dunamis historique du progrs. Ainsi, le complexe que
dtermine la thorie sorlienne des mythes saccomplit dans le processus historique de la
grve gnrale. En tant que systme dimages, ce mythe remplace le rle de la religion dans
les luttes sociales il se reflte aussi dans lhistoire des mouvements syndicalistes
internationaux. La tradition rvolutionnaire de la grve gnrale est donc porteuse dun
concept dhistoire en rupture avec la tlologie du progrs, dune thique inscrite dans les
luttes sociales et dun caractre destructeur du dogme politique de la violence du pouvoir.
Mais, dans cette mme tradition historique et thique, qui rpond un temps de crise
politique (chez Sorel : crise et dcomposition du socialisme ; chez Benjamin : Rpublique
parlementaire de Weimar), ny a-t-il pas une pense politique qui contienne la critique de
deux grves gnrales comme une figure exemplaire ?
Pour situer une pense politique dans la philosophie de Walter Benjamin, nous reprons
une ligne rflexive qui dmarre dans une histoire des ides, mais qui nous conduit vite une
question conceptuelle. Il sagit de reprendre une ide contenue dans les titres de la trilogie
politique que le philosophe projetait autour des annes 1920 (dont Critique de la violence
serait la deuxime et la seule conserve) : le vrai politicien et la vraie politique , parties
I et II497.
Pour penser ce que veut dire la vrit dune ide chez Benjamin, nous pouvons nous placer
dans la Prface Epistmo-Critique de LOrigine du drame baroque allemand. La vrit
nest pas lamoncellement des connaissances cohrentes et continuelles dune science
universelle, sinon la reprise des phnomnes extrmes qui peuvent tre sauvs seulement par

497

Cf. Supra, p. 27.

271

lagencement des concepts, et non pas par la gnralit dune ide498. Le mouvement de ce
cadre singulier de lpistmologie, qui est une lecture originale de la thorie de la
connaissance chez Platon (ainsi quune ouverture de la connaissance selon le programme pour
la philosophie venir), est illustr par Benjamin avec une image fort particulire : les
sentiments quune mre prouve dans la runion de tous ses enfants.
De mme quon voit la mre anime de toute sa puissance au moment o le cercle
de ses enfants, sentant sa proximit, se referme sur elle, les ides ne prennent vie
qu partir du moment o les extrmes sassemblent autour delles. Les ides ou
pour parler comme Goethe, les idaux ce sont les mres faustiennes. Elles
demeurent obscures, tant que les phnomnes ne professent pas leur allgeance et ne
sassemblent pas autour delles. Recueillir les phnomnes, cest laffaire des
concepts et le fractionnement qui seffectue en eux grce la raison analytique est
dautant plus important quil accomplit en une seule et mme opration deux choses :
sauver les phnomnes et prsenter les ides. 499
Pour une ide de la politique, il est donc crucial ce terme de sauvetage : seuls les
concepts qui sauvent les phnomnes extrmes de la politique seraient en mesure de prsenter
la lumire gnrale de la vritable politique et du vrai politicien. Dans notre thse, nous avons
essay dapprofondir lextrme du phnomne de la grve gnrale, notamment dans la
perspective historique de sa propre projection mtaphysique. La vieille image dun arrt
universel de toute production et consommation sbauche au commencement du XXe sicle
comme situation extrme de la politique, ainsi que comme urgence et priorit des luttes
sociales pour limminente catastrophe venir. Cette situation interpellait la critique pour
raliser la distinction entre grve gnrale politique et rvolutionnaire. La thorie de la grve
conoit son tour la trame conceptuelle autour de lide de mythe chez Sorel et de la praxis
des moyens purs chez Benjamin.
La recherche des frres et surs conceptuels qui se rassemblent, avec la grve gnrale,
autour dune ide mre de la politique de Benjamin, est la mission que nous ralisons dans ce
dernier chapitre. Cela signifie pour nous la possibilit de reconstruire sa pense politique, tel
que Uwe Steiner le dit, partir des fragments pars de sa philosophie 500. Nous

498

Cf. BENJAMIN, W. Origine du drame baroque allemand, d. cit., pp. 37-38 ; G.S., I-1, pp. 213-214.

499

Ibid., p. 40. G.S., I-1, p. 215.

500

Steiner fait rfrence une reconstruction de la pense politique de Benjamin partir des fragments pars

du philosophe sur Paul Scheerbart. Cf. STEINER, U., op. cit., p. 79. Nous y reviendrons.

272

interrogerons dabord les concepts provenant des rfrences philosophiques utilises par
Benjamin pour faonner sa pense politique. Nous irons ensuite la recherche des ces notions
dans les uvres et les fragments pars de sa philosophie, afin de montrer comment elles
composent son ide de la politique.
Pour traiter les rfrences philosophiques de Benjamin, nous allons nous focaliser sur deux
pistes majeures.
La premire noppose aucune autre difficult que celle de dvelopper lindication explicite
fournie par Benjamin dans sa Critique de la violence propos de la pense politique
contenant une politique des moyens purs. Rappelons brivement ce contexte dvelopp dans
notre quatrime chapitre. Benjamin se demandait sil tait possible de rsoudre les conflits
entre les hommes sans violence. Ce sont les moyens purs du langage, tels que lentente, le
dialogue, la culture du cur et la technique dans le sens le plus large du terme, qui
confirment la ralit de cette possibilit absolument en dehors dun cadre juridique.
[Mais] il en va autrement lorsque des classes ou des nations entrent en conflit ; l,
les ordres suprieurs qui menacent dcraser au mme titre le vainqueur et le vaincu
chappent au sentiment du plus grand nombre et ne sont vus clairement par presque
personne. La recherche de ces ordres suprieurs, et des intrts communs qui y
correspondent et fournissent une politique de moyens purs son plus constant
mobile, nous entranerait trop loin. Cest pourquoi lon se contentera de renvoyer
aux moyens purs de la politique elle-mme en tant quils sont analogues ceux qui
rgissent le commerce pacifique entre personnes prives. 501
Nous pouvons prciser les indications qui apparaissent dans cette citation. Benjamin dcide
de ne pas approfondir la politique des moyens purs. La grve gnrale proltarienne comme
figure exemplaire dun moyen pur de la politique dans Critique de la violence, reprsente
alors un raccourci de cette thorie : la distinction critique de deux modes antithtiques dun
mme phnomne extrme (la grve gnrale) pour exprimer la crise de la politique. On peut
501

CdV, 229. Anders, wenn Klassen und Nationen im Streit liegen, wobei jene hheren Ordnungen, welche

den Sieger und den Besiegten gleichermaen zu berwltigen drohen, den meisten dem Gefhl und fast allen der
Einsicht nach noch verborgen sind. Hier wrde das Aufsuchen solcher hheren Ordnungen und der ihnen
entsprechenden gemeinsamen Interessen, welche das nachhaltigste Motiv fr eine Politik der reinen Mittel
abgeben, zu weit fhren. Daher mge nur auf reine Mittel der Politik selbst als Analogon zu denen, die den
friedlichen Umgang zwischen Privatpersonen beherrschen, hingewiesen werden. KdG, 193. Cest nous qui
soulignons. Dans une notre en bas de page ct de zu weit fhren Benjamin ajoute : Mais voir ce sujet
Unger, op. cit., p. 18 sq. Nous y reviendrons.

273

lire aussi dans ce passage quune politique des moyens purs exigerait la dfinition du rle des
ordres suprieurs dans un conflit politique. Notre tche revient demander ce que Benjamin
entend par ordre suprieur et, consquemment, par lexpression politique des moyens
purs . Cependant une partie de cette tche peut se dduire : dabord, on peut confirmer le
caractre ngatif de lexpression ordre suprieur par son association la notion de menace
qui la relie directement la violence mythique. En ce sens, les moyens purs seraient des
actions politiques mobilises pour la destruction des ordres suprieurs menaants. Dans le cas
du moyen pur de la politique qui est la grve gnrale proltarienne, il sagit videmment de
la destruction de lEtat comme ordre suprieur du conflit de la lutte des classes, qui menace
dcraser galement le vainqueur et le vaincu. Mais nous sommes ici la recherche de la
philosophie qui expose le fondement de tout ordre suprieur. Cest pourquoi la note en bas de
page qui renvoie louvrage dErich Unger, Politik und Metaphysik, nous parat capitale dans
ce problme502. La pense politique dUnger est la piste que nous devons suivre pour rpondre
aux problmes des ordres suprieurs et reconstruire lide de la vraie politique chez Benjamin.
Lexploration de son ouvrage nous dmontre quUnger offre Benjamin des orientations
politiques trs prcises concernant des fondements philosophiques non seulement adopts par
lessai sur la violence, mais aussi relis la continuation de la philosophie benjaminienne.
Dabord, Politik und Metaphysik runit dans un mme tissu conceptuel une philosophie de
lhistoire, une pense de lthique et une critique de la politique dogmatique. Cette triade
(dont nous venons de voir limportance dans notre chapitre prcdent) apparat en outre
comme le fondement philosophique de la distinction entre violence rvolutionnaire et
violence mythique de lessai de Benjamin. En effet, pour Unger lhistoire est marque par
deux signes caractristiques : les checs des luttes historiques et les succs du mythe. Dans
cette distinction, la tradition des luttes vaincues reprsente la seule thique humaine
accompagne dun comportement moral, alors que les succs mythiques sinstaurent dans le
502

Limportance de la pense politique dUnger est souligne par Benjamin dans lun de ses changes

pistolaires avec son ami Gerschom Scholem : A propos je viens juste de prendre connaissance dun livre qui,
autant que je puis en juger aprs la confrence laquelle jassistais, faite deux soirs de suite par son auteur, me
semble aujourdhui le plus significatif sur la politique. Hier soir, lors de la seconde confrence donc, Hne Caro
ma dit vous avoir crit sur le livre de Erich Unger, Politik und Metaphysik. BENJAMIN, W. Lettre
G.Scholem du janvier 1921, dans Correspondance I, d. cit., p. 232. Briefe I, d. cit., p. 252 Dans une note en
bas de page, les diteurs de cette correspondance (T.W.Adorno et G.Scholem) compltent la rfrence ditoriale
de Politik und Metaphysik dUnger : Berlin, 1921. (Die Theorie, Versuche zu philosophischer Politik. Premire
publication. Un livre actuellement presque introuvable). Ibid. Dans nos rfrences Unger, nous renvoyons
la rdition de son ouvrage : Wrzburg : Knigshausen u. Neumann, 1989

274

court-circuit entre la politique et la mtaphysique. Dans cette sparation santicipe lide dun
ordre suprieur : si le spirituel est lordre suprieur de la mtaphysique, le domaine de la
politique opre aussi en fonction des intrts les plus importantes : les intrts conomiques.
Unger voit dans cet cart de la mtaphysique une politique catastrophique et qualifie cette
praxis troite de la politique comme politique relle et politique de compromis 503.
Ainsi, dans la politique et dans la mtaphysique, lide dun ordre suprieur se cristallise en
dogme et la ralisation dune politique non catastrophique dpend de la sortie de ce dogme.
Pour Unger, le vritable domaine de la politique se situe dans lordre des relations
intersubjectives. Celles-ci doivent se mesurer au potentiel de transformation de lexprience
humaine, cest--dire aux capacits de mutation de lesprit et du corps ensemble, susceptibles
de se transmettre la socit. Daprs Unger, ces capacits de transformation individuelle
prennent souvent une place marginale dans les habitudes de pense scientifique. Cela obit
une reprsentation rduite de la mtaphysique comme domaine des choses spirituelles et
transcendantales, alors que lesprit est aussi une exprience matrielle du corps. Ntant pas
dans lau-del dune idalit transcendantale ou dune autre forme dordre suprieur, lesprit
est ce qui peut agir immdiatement sur le corps. En ce sens, lesprit est une exprience qui
consiste en une vidence universelle, quUnger conceptualise comme problme
psychophysiologique 504. Cette vidence est le signe de lunion entre mtaphysique et
politique et ouvre la possibilit de penser la politique partir de la mtaphysique comme
vritable domaine de lexprience humaine.
Ainsi, le succs du mythe dans lhistoire, les checs des luttes thiques et la politique de
lordre suprieur comme dogme, sont des problmes que lessai de Benjamin reprend pour
lexercice destructeur de la critique. Mais il est aussi important de considrer que lunion
entre politique et mtaphysique apparat comme horizon de la vraie politique dans la
philosophie de Benjamin. La rfrence Unger dans Critique de la violence pour penser la
politique des moyens purs devrait alors se lire dans ces deux registres : la critique de la
politique dogmatique et louverture de la connaissance pour la philosophie venir concernant
lvidence psychophysiologique , lexprience mtaphysique. Nous tenterons dexposer
ces deux sens de louvrage dUnger qui constituent notre avis des sources philosophiques de
la pense politique de Benjamin.

503

Dans Critique de la violence, Benjamin voque ce concept pour une critique du parlementarisme. Nous

dvelopperons dans ce chapitre ce quUnger entend par politique de compromis .


504

UNGER, E., op. cit., p. 19. Nous y reviendrons.

275

Suivant la rcupration des rfrences du philosophe, la seconde piste que nous traitons est
la reprise dun commentaire contenu dans lessai perdu de la trilogie politique de Benjamin,
sur le vrai politicien. Il sagit du roman utopique Lesabendio (1913) de Paul Scheerbart
(1863-1915)505.
Nous privilgions cette rfrence pour diffrents motifs. Dabord, ce roman utopique
tablit une continuit avec lvidence psychophysiologique chez Unger : la transformation du
corps et de lesprit en harmonie avec le milieu matriel qui accueille la vie. Il existe en outre
trois crits qui, dans luvre de Benjamin, abordent spcifiquement largument de
Lesabendio. Dune faon ou dune autre ces textes soulignent des thmatiques extrmes de la
pense politique associe lutopie : la conception dun monde autre, les conditions pour
raliser le potentiel de transformation rvolutionnaire de la vie par la technique, une thorie
des noms dans une philosophie du langage et la possibilit dlargir le domaine de la
connaissance par une exprience cosmologique. Mais Lesabendio contient aussi une trame
conceptuelle que Benjamin labore et continue dans dautres enjeux de sa philosophie et
dautres phnomnes extrmes de la politique. Largument du roman utopique associ aux
thmes de la philosophie benjaminienne peut tout fait constituer un complment de la
pense politique ouverte par Unger.

Nos deux pistes rfrentielles, Unger et Scheerbart, seront fusionnes non seulement avec
les tches que nous avons proposes, mais avec notre problme gnral : comment penser
laction politique de la grve gnrale dans la perspective dune union entre politique et
mtaphysique, entre laction et son imaginaire, entre la vie et ses possibilits de
transformations.
A la fin de ce chapitre, la technique apparat comme le dernier maillon dune srie des
phnomnes de la politique (passant par le Surralisme, lillumination profane, livresse et la
douleur) qui sassimilent aux concepts de la politique dUnger et de lutopie de Scheerbart. En
effet, la pense que Benjamin consacre dans ses derniers crits au problme de lart et la
technique, parat produire une orbite rflexive autour du problme de lexprience entre la
grve gnrale, la technique et la guerre comme des extrmes de la politique susceptibles de
produire une rencontre conceptuelle dans la critique.

505

SCHEERBART, Paul. Lesabendio, ein Asteroden Roman (1913). Deutscher Taschenbuch Verlag,

Mnchen, 1964.

276

Loin dpuiser et de russir la compltude de ce rassemblement, notre intention est


dapporter une faon particulire dilluminer lordre des relations de la pense politique
benjaminienne partir de ces deux rfrences, Unger et Scheerbart, comme filiation
incontournable pour une politique des moyens purs. Les traces que nous pourrions recueillir
nous serviront savoir finalement si cette pense politique chez Benjamin ( la lumire
dUnger et Scheerbart) est le milieu qui accueille la thorie du mythe et le mythe de la grve
gnrale de Sorel.

6.2. La politique mtaphysique dErich Unger


a) Ethique, histoire et politique chez Unger
Dune faon rcurrente, Unger entrecroise sa pense de la politique, de lhistoire et de
lthique, comme des conceptions qui reprsentent un seul et mme principe philosophique.
Il existe une position qui contient un maximum de dsespoir : voir surgir partir de
tous les lments et facteurs de l'exprience politique actuelle ou passe un ordre
thiquement satisfaisant de lexistence collective des hommes. [] Une position qui
donc fait ressentir avec une crudit inimaginable le ple oppos de ce dilemme, le
problme dans sa tension relle. Ainsi, ce raisonnement sadresse dabord ceux qui
ne trouvent pas dans les faits politiques de lhomme ancien dautres forces
productives et thiques que dans celles du pass et pour lesquels "l'histoire" na
dautre sens que celui de "l'histoire de l'chec". L'histoire qui se dtache de la norme
thique est un droulement dont le signe caractristique [Stigma] est l'chec (tandis
que le mythe est un droulement dont le signe [Stigma] est le succs). 506
506

Das ist diejenige Einstellung, die ein Maximum an Hoffnungslosigkeit enthlt: aus allen Elementen und

Faktoren der gegenwrtigen oder vergangenen politischen Erfahrung jemals eine ethisch befriedigende Ordnung
menschlichen Zusammendaseins entstehen zu sehen - - ohne den Anspruch darauf aufzugeben oder (was
dasselbe ist) in die Ferne zu vertagen - - eine Einstellung, die also in denkbarster Krassheit das Gegeneinander
dieses Dilemmas, das Problem in seiner wirklichen Gespanntheit spren lsst. Somit wendet sich dieser
Gedankengang zuerst an die, welche in den politischen Fakten dieses Menschenalters keine ethischproduktiveren Krfte finden als in denen der vergangenen und fr die Geschichte nur den Sinn hat Geschichte
des Fehlschlagens. Geschichte als das von der ethischen Norm Abstechende ist ein Ablauf, dessen Stigma
Misslingen ist (whrend Mythos ein Ablauf ist, dessen Stigma Gelingen ist). UNGER,E., op. cit., p. 8. Toutes
les traductions dans nos rfrences cet ouvrage sont de nous.

277

Un systme thiquement satisfaisant est inconnu dans une pratique qui nait pas chou
dans lhistoire. Celle-ci ne montre alors que les checs de lthique dans les systmes
politiques. Le motif dune philosophie de lhistoire doit alors tenir compte de la duplicit de la
temporalit humaine. Que la temporalit humaine se dtermine en termes de signe
(stigma) parat vouloir indiquer lide dune marque inflige sur lhistoire quon est tent de
lire comme temps du destin, ou tel quUnger le dit clairement, comme le succs du mythe.
Cest l quil faut inclure la dimension des checs. Echecs et succs, ce sont les deux modes
qui pointent les donnes du temps historique (assimils par Benjamin comme thorie de deux
temporalits). La tche dune philosophie de lhistoire est de dvoiler lapparence dune seule
voie qui se dissimule dans limposition dune temporalit sur lautre, des succs sur les
checs, ainsi que de rparer le sens de lthique politique qui risque de se perdre par la
stigmatisation de la dfaite.
La mthode historique qui, daprs Unger, dtermine le temps de la russite mythique est
l approximation dun idal historique. La critique de lapproximation concerne son
application historique pour laccomplissement thique du monde. Mais la magnitude de ltat
idal rejette dans la marque mythique toute ralisation totale dans un temps prsent, renvoyant
sa finalit vers un avenir lointain. Emprunter le chemin dun but diffr fait entrer lhistoire
dans une dynamique qui parat irrvocable.
Le prsuppos subsquent le plus fondamental de tout ce qui va suivre est de
dchiffrer comme un pitinement chaque "approximation" apparente une sorte
d'"tat idal" et de rejeter dans les termes les plus forts toute manuvre cible
lavance. L"approximation" est lobjection autonome de chaque gnration contre le
projet de raliser intgralement une ide ou une exigence thique revendique par sa
gnration. La sensibilit morale vient jouer dans laffaire de savoir si une statut
dfinitif de l'thique reprsente en quelque sorte un "haut mrite" de l'humanit, et
par consquence un but aprs lobtention duquel serait statu une perfection
"incessamment prsente notre esprit", qui ne peut pas tre pense autrement que
comme un avenir lointain, parce que manifestement on ne peut pas se reprsenter ce
quon devrait encore faire avec le monde aprs avoir ralis des "tats idaux" dans
le monde donc, disions nous que ce sentiment moral joue ici dans laffaire de
savoir si le monde s'achve dans un stade daccomplissement ou s'il y commence.
En effet, manque ici limage de "lexprience dans lesprit" jadis ncessaire dans la
concrtisation de toute intention, pour concevoir la situation daprs les tats idaux,
et cest pourquoi ils sont "inaccessibles". En revanche la lutte, la dispute, le discorde
278

et son abolition constitue une teneur dexprience srieuse, tandis quune


irrvocabilit ne laisse en apparence aucune place supplmentaire - sauf pour les
rptitions. 507
Quitter le principe de ralisation dun tat idal dans lhistoire est pour Unger une maxime
thique qui exige de tourner le regard vers lthique des luttes. Ce regard demande galement
la sortie de la mthode dapprochement dun but final historique, qui ne saurait dterminer si
cet idal est un terme ou un commencement. Pour Unger, ltat idal ne peut pas tre pens
comme un point final, et encore moins comme une approximation objective qui engage des
gnrations et des gnrations. Dautant plus que lthique ne peut pas tre pense comme
rsultat dun processus historique, dont laccomplissement reprsente un prix ou un gain
(Verdienst). Elle prsuppose plutt une condition actuelle pour nimporte quel contenu ou
projection, dont le non-accomplissement, les checs des luttes, signifie en fin de compte une
mdiocrit plus thique et plus htrogne 508. En ce sens, le communisme et lanarchie
reprsentent pour Unger un temps de rupture avec lhistoire de lapproximation mythique. Ces
penses politiques intgrent lide dune trve de leurs mouvements (Ruhepause) la fin
mme de leur parcours et non pas dans une tape intermdiaire.
Le terme point intermdiaire (Zwischenpunkt) est essentiel dans la critique de la
tlologie historique chez Unger, pour qui lanalyse historique dune ligne qui mne un but
peut dterminer des approximations par sections. Ces approximations savrent long terme
interminables, le mauvais infini du progrs historique.
507

Die hieraus folgende fundamentalste Voraussetzung alles Weiteren ist: jede scheinbare Annherung

an einen irgendwie idealen Zustand als ein Auf-der-Stelle-treten zu durchschauen und jedes dahin-zielende
Manver auf das schrfste abzulehnen. Annherung ist der jeder Generation freistehende Einwand gegen das
Ansinnen, eine Idee oder einen ethisch geforderten Inhalt in ihrem Menschenalter und restlos zu realisieren. Hier
spielt die moralische Empfindung dafr hinein, ob ein endgltiger ethischer Status gleichsam ein hohes
Verdienst der Menschheit vorstelle, folgeweise ein Ziel, nach dessen Erreichung eine Vollkommenheit statuiert
sei, die einem andauernd vorschwebt, die also nicht anders als in fernster Zukunft gedacht werden kann, weil
man offenbar sich nicht vorstellen kann, was man nach Verwirklichung von Idealzustnden" mit der Welt noch
anfangen sollte es spielt, sagten wir, hier die moralische Empfindung dafr hinein, ob die Welt in einem
Erfllungsstadium aufhre oder anfange. In der Tat fehlt das zur Konkretisierung jeder Absicht vorher
notwendige Erfahrungsbild im Geiste fr die Situation nach Idealzustnden, und darum sind sie
unerreichbar. Ganz ernsthaft aber ist Kampf, Streit, Disharmonie und ihre Beseitigung ein Inhalt, ein
Erfahrungsgehalt, whrend eine Endgltigkeit scheinbar keinen weiteren Raum lt es sei denn fr
Wiederholungen. Ibid.
508

Ibid.

279

Mais lintention, dit Unger, ne peut pas inclure rellement ces points
dapproximation, autrement elle sarrterait pour de vrai, non pas dans le but, mais
dans le premier point intermdiaire. [...] La procdure d"approximation" est donc
un transfert dun mode de pense historique sur des relations tlologiques. 509
La critique se fait ici implicitement contre lapplication de la tlologie kantienne. Selon
Unger, on peut voir des relations causales dune faon arbitraire, dans des situations
historiques singularises, qui reprsenteront toujours des gains historiques qui approchent la
fin de lhistoire. Mais il sagit de comprendre ici le succs comme celui des buts
intermdiaires, qui par dfinition se multiplient ad infinitum entre lagir humain et sa fin
ultime. Lintention de lesprit sintresserait moins la fin elle-mme qu lacte daccomplir
un simple but, quil soit final ou intermdiaire. Les buts intermdiaires expliquent ainsi le
succs du temps mythique, la tradition historique qui tend vers un but toujours rapport.
Par consquent, nous rayons de cette position aussi bien pour des raisons logiques
quempiriques, le principe des relations dapproximation.510
La politique spare de la mtaphysique est le mal qui atteint ce concept dhistoire, dont le
symptme est la russite mythique des buts intermdiaires. Cest dans la dynamique dune
politique des partis quUnger montre les lois mcaniques dun temps qui ternise la
stagnation historique de ces points dapproximation. Un parti se dfinit par un fragment de
droiture quil croit dtenir et qui diffre de celui dun autre parti. Les principes dtermins par
ce fragment ne sont jamais entirement compatibles avec les principes dun autre. Pourtant,
dans leurs comportements, les partis ralisent des alliances parfois inexplicables, compte tenu
de leurs divergences et du fait quune telle unit nannule jamais leurs intrts et maintient
toujours leur opposition. Quont-ils en commun les partis politiques ? Quel intrt les pousse
crer un ordre et produire un quilibre des forces ? La rponse cette question est
extrieure la politique.
Lconomie est de loin lexplication la plus ample et la plus plausible dans presque
tous les comportements politiques. [] Le problme de chaque parti se trouve

509

[...] aber die Absicht kann diese Annherungs-Punkte nicht wirklich einbeziehen, sonst stellt sie garnicht

echt, sondern nur scheinbar auf den Zielpunkt, in Wahrheit auf den ersten Zwischenpunkt ab. [...]. Das
Annherungs -Verfahren ist mithin eine bertragung der historischen Denkweise auf teleologische
Verhltnisse. Ibid., p. 9
510

Folglich streichen wir sowohl aus logischen wie empirischen Grnden das Prinzip des Annherungs-

Verhaltens aus dieser Einstellung. Ibid.

280

simplement dans la formulation de son intrt priv aussi universellement valable


quil est possible [] Et cest lexception quand lintrt conomique nordonne pas
la direction politique. 511
Daprs Unger, la mcanique qui dfinit la politique des intrts conomiques est la
politique des compromis. La dfinition de cette politique est complexe : elle prtend
rassembler dans une seule scne politique la reprsentation des divers intrts conomiques.
Cette reprsentation majeure exige des hommes le renoncement ngocier leurs propres
intrts et diffrends conomiques.
Nous voulons affronter la possibilit que l'intress a t absolument rendu
incomptent reprsenter son propre intrt, quand il se retrouve au milieu d'un
chaos d'intrts. Mais, on opposera que lincomptence de l'intress lui-mme sera
corrig par le contre-intrt, qui, peu importe par quel systme de reprsentation,
gagnera consquemment sa position dans le "gouvernement", dans lequel les intrts
et les contre-intrts doivent s"quilibrer" de telle faon que la justice objective soit
satisfaisante. En ce sens, il faut dire : ce qu'on appelle aujourd'hui "gouvernement"
est - mme dans les cas le plus justes la scne de la lutte des intrts abrge et
l'image rduite de la quantit de puissance qui fait rage sans rduction au sein de
lEtat. 512
Le problme de cette politique, qui reprsente la dmocratie parlementaire, est lapparence
dune fausse thique, dune thique double. Le compromis cherche la forme de laccord sur
un conflit qui transforme sa solution directe en un quilibre des forces, de telle sorte que
lopposition dintrts est maintenue et non pas rsolue. Le gouvernement ne garantit aucune
sortie du conflit, sinon la conservation de la tension par lquilibre des forces dans une
511

Die Wirtschaft ist der bei weitem umfangreichste und plausibelste Erklrungsgrund fast smtlichen

politischen Verhaltens [...] Das Problem jeder Partei besteht blo darin, ihr Privatinteresse so allgemeingltig als
irgend mglich zu formulieren [...] es doch die Ausnahme ist, wenn das wirtschaftliche Interesse nicht die
Richtung anweist. Ibid., p. 11.
512

Wir wollen dem die Mglichkeit entgegenstellen, da der Interessierte selbst absolut unzustndig sei,

sein Interesse zu vertreten, wenn er sich inmitten eines Interessenchaos befindet. Aber, wird man entgegenhalten,
die Unzustndigkeit des Interessierten selbst wird ja korrigiert durch das Gegen-Interesse, das, gleichviel nach
welchem Vertretungssystem, seinem Umfang entsprechend in die Regierung gelangt in der sich Interessen
und Gegen-Interessen so ausgleichen mssen, da der objektiven Gerechtigkeit Genge geschieht. Hierzu ist
zu sagen: das, was heute Regierung heit, ist selbst im gerechtesten Falle der Schauplatz des verkrzten
Interessenkampfes und das verkrzte Bild der Machtquanten, die im Staate unverkrzt toben. Ibid.

281

instance de reprsentation. Cest le fait mme de garder la tension du conflit qui prend
lapparence dune thique de la lutte, alors que la lutte la seule sortie thique dun conflit
rel est efface de la scne politique du compromis.
Comment partir de ce simple raccourci doit tre obtenu un moment thique,
cest--dire comment doit tre limin le caractre de la lutte dans lequel le plus fort
vainc et le plus faible succombe, [se rvle] par la conversion de lantagonisme
direct des couches conomiques en celui de leurs reprsentants. Mais le caractre de
la lutte ne doit aucunement tre limin, et cest pourquoi il faut consolider le signe
de la "lutte pacifique", qui est le compromis sur lequel les partenaires doivent sunir.
Or, la "lutte pacifique" ou le compromis, lment principal de la politique
d'aujourd'hui, est le combat latent ouvert ; le compromis doit tre toujours violence
diffre le compromis est lunion momentane de deux ennemis, parce que la
supriorit de lun nest pas suffisante ; mme sil ddaigne toute violence ouverte, le
compromis est le produit gisant dans la mentalit de la violence, parce que la
tendance qui conduit un compromis ne vient pas spontanment delle-mme, mais
au contraire de lextrieur, justement dune tendance contraire, parce que dans tout
compromis, aussi volontairement quil ait t pris, la nature coercitive ne peut tre
limine par la pense. "aurait t mieux autrement", voil le sentiment profond de
tout compromis. 513
Lapparence de la confrontation joue donc le double de lthique dans la politique du
compromis. Les intrts conomiques opposs sont reprsents dans une scne politique. La

513

Woher sollte aus dieser bloen Verkrzung ein ethisches Moment gewonnen werden, d. h. wie sollte

durch die Umwandlung des direkten Widerstreites der Wirtschaftsschichten in den ihrer Vertreter der Charakter
des Kampfes beseitigt werden, in dem der Strkere siegt, der Schwchere unterliegt. Der Charakter des Kampfes
soll garnicht beseitigt werden, das Zeichen des friedlichen Kampfes ist das Kompromi, auf das sich die
Partner einigen mssen, wird behauptet werden. Nun, der friedliche Kampf" oder das Kompromi, das
Hauptelement heutiger Politik, ist der latente offene; Kompromi ist immer, mu immer aufgeschobene
Vergewaltigung sein Kompromi ist die momentane Einigung zweier Feinde, weil die berlegenheit des
einen nicht ausreicht; Kompromi ist das, wenn auch noch so sehr alle offene Gewalt verschmhende, dennoch
in der Mentalitt der Gewalt liegende Produkt, weil die zum Kompromi fhrende Strebung nicht von sich aus,
sondern von auen, eben von der Gegenstrebung, motiviert wird, weil aus jedem Kompromi, wie freiwillig
auch immer aufgenommen, der Zwangscharakter nicht weggedacht werden kann. Besser wre es anders, ist
das Grundempfinden jeden Kompromisses. Ibid. p. 12. Cela correspond au passage cit par Benjamin pour sa
propre critique de la violence parlementaire, Cf. CdV, 226 ; KdG, 191.

282

confrontation relle des intrts divergents se transforme ainsi en une reprsentation, en un


laboratoire de contrle des luttes historiques.
Labandon du vrai conflit par le mcanisme thtral de la politique du compromis est le
questionnement dUnger. Cette mcanique du compromis voudrait instaurer comme
maxime que seulement les partis politiques savent lire et conduire les intrts de lhumanit
en liminant la violence. Dans ces limites, politique est le nom dune reprsentation fictive :
cest le redoublement dramatis dun dsespoir rel dpourvu de sa ralit souffrante, cest le
conflit qui svapore dans le scnario de ses intrts abstraits par la reprsentation, cest
leffacement des visages de la confrontation conomique dans lhistoire, cest enfin un
substitut de lthique anesthsiant lurgence de la lutte de classes.

b) La mtaphysique dans la politique


Nous avons vu chez Sorel laspect ngatif du concept politique de force appliqu lide
rvolutionnaire. Un ordre nouveau sinstaure par la force, mais il hrite des institutions du
rgime dtrn. Le sujet rvolutionnaire reprsente le personnel nouveau de ces institutions.
Sa figure se rduit ainsi celle du prtendant de la place du pouvoir514.
Unger montre un autre aspect mcanique de la force qui joue aussi une fonction dans la
politique : lide dquilibre, fondement de la politique des compromis. Mcanique est ici
linstauration artificielle dun quilibre dans un systme donn des forces par un mouvement
individuel ou volontaire. A ce mode mcanique de lquilibre des forces soppose
lorganique, qui correspond au systme qui ragit solidairement un mouvement, volontaire
ou involontaire. Si dans lquilibre organique la dynamique provient dune force extrieure
cratrice de la totalit du systme, dans lquilibre mcanique la dynamique est limposition
dune seule force sur un systme dj oprationnel.
Ainsi, celui de la politique du compromis est un quilibre mcanique fond par
lagencement dune seule force : le gouvernement. Son rapport lquilibre des forces nest
pas solidaire, mais arbitraire. Lide dun ordre suprieur se ralise partir de cette force
politique. Mme si la contrainte nest pas explicite, lquilibre dun Etat dpend du contrle
de la force, de la violence. Pour donner un exemple, rappelons le rle mdiateur des
institutions gouvernementales (prfectures ou mairies) dans les conflits entre ouvriers et

514

Cf. Supra, p. 33.

283

patrons515. Ce conflit rpondait au systme donn des forces de la lutte des classes. Mais la
mcanique politique surajoute une dynamique artificielle, un troisime terme : larbitre
comme reprsentant de la justice qui garantit un quilibre dans le conflit. Cependant, rien
ne change le dsquilibre organique en tension (patron ouvrier) ; au contraire, ce
dsquilibre est gard et maintenu sans solution comme base de lquilibre mcanique de
lordre lgal516. La perspective dune solution est couverte par les bnfices politiques de
lquilibre mcanique arbitraire.
Cest en ce sens quUnger soppose la mcanique du compromis : sil est exceptionnel
que la politique ne se lie pas dans son agir des intrts conomiques, il est pourtant
insoutenable que le rapport entre conomie et politique se mesure en fonction dun quilibre
mcanique des forces, alors que lconomie est essentiellement un systme des forces
organiques. Cette critique dUnger est analogue celle de Bergson sur la thorie de la
connaissance des phnomnes psychologiques : de mme que Bergson critiquait la mesure
des objets temporels avec des catgories spatiales, Unger rejette lintervention mcanique et
individuelle de la politique dans la totalit organique de lconomie517.
Un ordre normatif de la totalit conomique ne peut rsulter daucune combinaison
ou permutation des tendances de partis, parce que ce quils appellent conomie doit
tre plus ou moins une formule conjoncturelle et ce que lconomie est en vrit,
nest pas drivable partir des manifestations singulires dun monde conomique
malsain, parce que toute totalit organique elle-mme nest pas concevable qu
partir dune reprsentation tlologique extrieure elle. 518
La ngligence ou loubli mme de la dimension organique de lconomie tmoigne par la
mcanique du compromis politique, exigerait la reformulation du rapport entre politique et
conomie. Si ce rapport est inluctable, lenjeu serait alors de savoir sil existe une politique
515

Cf. Supra, p. 134.

516

Benjamin avertit de cela propos de la pseudo non-violence dans les contrats juridiques qui, dans un

conflit, font peser tacitement le poids de la violence reprsente par le droit, notamment dans le cas du nonrespect du contrat. Cet tat de la non-violence dans un rgime juridique critiqu par Benjamin (CdV, 225 ; KdG,
190) reprsente, notre avis, lquilibre des forces critiqu ici par Unger.
517

Cf. Supra, pp. 107-110.

518

Aus keiner Kombination oder Permutation der Partei-Tendenzen kann eine normative Ordnung des

Wirtschaftsganzen je sich ergeben, weil das, was ihnen Wirtschaft heit, mehr oder weniger eine
Konjunkturformel sein mu und das, was in Wahrheit Wirtschaft ist, nicht aus den Einzelerscheinungen der
erkrankten Wirtschaftswelt ableitbar ist, sondern, wie jede organische Ganzheit, selbst wieder nur aus einer
auerhalb ihrer liegenden Zweckvorstellung begriffen und vollzogen werden kann. UNGER, E., op. cit., p. 13.

284

adquate la totalit organique de lconomie. Mais la question dUnger parat dpasser celle
daccommoder la politique lconomie ou de trouver une politique organique qui sassimile
lconomie organique. En ralit, Unger est lcoute du chaos politique que sa gnration
a voulu rparer par lintervention mcanique de lconomie, en tant que symptme. Sa
question ne dmarre donc pas de la totalit organique conomique comme priorit
philosophique, sinon de lintervention catastrophique de la politique sur lconomie, du chaos
qui rsulte dune politique instaurant arbitrairement un quilibre mcanique des forces sur la
totalit conomique, et de lvidence dune gnration dborde par lincomprhension de la
politique. Cette incongruit chaotique est la donne qui justifie une mise en question, la
matire qui reprsente lurgence de la pense, lenjeu philosophico-politique de son temps.
La solution du chaos politique nest donc pas de lordre suprieur dun arbitraire
mcanique, ni dune force individuelle souveraine de la politique. Pour Unger, cest dans
lhorizon des interventions spirituelles dans la ralit physique quil faut penser la
politique : lunion entre politique et mtaphysique.

La maxime disant que lesprit serait lincarnation de toutes les solutions et de toutes les
questions pourrait donner une rponse ce problme. Pourtant, elle peut tre trompeuse si on
laisse passer la position de lesprit comme celle dun ordre suprieur de la mtaphysique,
lorsque lenjeu consiste ici viter toute lgitimation dun ordre suprieur quelconque519.
Une seconde hypothse serait daffirmer que lesprit existe seulement dans les personnes
concrtes et individuelles. Mais cette dfinition, qui savre pour Unger un sophisme,
saccompagne dune interdiction du spirituel dans la ralit, car des ralits spirituelles sans
soutien empirique seraient inconcevables. Le rassemblement des personnes autour dune
action politique commune sparerait ici la part spirituelle de la matrialit politique.
Dans cette mme ligne de la sparation, apparat la thse que lagir spirituel intervient
seulement dans son propre domaine sous le mode de lexpansion. Unger analyse la porte
politique de ce cloisonnement. Le rle spirituel dans la politique se rduirait dclarer son
intention sans agir, faire revenir les affaires politiques aux meilleures mains , expertes et
spcialistes.
Cette intervention apolitique et inactive du spirituel est appele par Unger politique
relle (Realpolitik), car elle reprsente la politique de son temps manifeste dans deux
courants : lactivisme et la social-dmocratie. Leur stratgie discursive, difficile contester,
519

Cf. Ibid., p. 14.

285

consiste dmontrer que la spiritualit trouve un espace actif dans leur faon dagir en
politique.
[] lactivit appartient un point dattaque, qui est un point de contact entre
celui qui agit et le matriel. Si un cart souvre entre une norme spirituelle ou une
attitude spirituelle d'une part et les facteurs du monde de lexprience de lautre part,
empchant le contact direct [de ces ralits], cela signifie que momentanment il ne
peut pas y avoir un agir rel si lon nabandonne pas l'attitude spirituelle pour oprer
la politique relle (un exemple dtaill en est lhistoire de la social-dmocratie).
Cette politique relle est celle qui est dj pratique partout et elle reprsente aussi la
descente de lhumanit quittant ces attitudes spirituelles non inconnues. L'activisme
veut encore une fois dmontrer ad oculos cette descente en raccourci. L"esprit" veut
prcisment dire non-action, quand le compromis politique savre ncessaire ;
l"esprit" veut donc dire : on maintient la direction jusqu la possibilit dagir.
Lesprit qui agit est limproviste politique rel et ne se distingue en rien de la
politique opre. Lesprit ne vise gnralement pas linefficacit et lsotrique, en
revanche il le fait aussi longtemps que laction signifie concession. Et lon ne peut
gure contester que sans concession il existe un vis--vis non agressif de la norme et
de lexprience. 520
Par concession (Zugestndnis), on peut bel et bien entendre compromis , dans la mesure
o ce mot reprsente aussi lide dun esprit qui investit sa capacit spirituelle en capacit de
ngociation. Nous entendons galement que lsotrisme est daprs Unger lactivit
spirituelle dans lordre de la politique, la capacit de faonner la ralit concde la
politique. Par ailleurs il ne serait pas reprochable la social-dmocratie et lactivisme
520

[...] zum Wirken gehrt ein Angriffspunkt, der ein Berhrungspunkt ist zwischen Wirkendem und

Material. Wenn zwischen einer geistigen Norm oder einer geistigen Haltung einerseits und den Faktoren der
Erfahrungswelt andererseits ein Abstand klafft, der eine direkte Berhrung nicht zult, so kann momentan nicht
gewirkt werden -------wenn man die geistige Haltung nicht verlt und Realpolitik treibt. (Ein umfassendes
Beispiel bietet etwa die Geschichte der Sozialdemokratie) Diese Realpolitik ist das, was allenthalben bereits
betrieben wird, und sie stellt schon den Abstieg dar aus jenen der Menschheit ja nicht unbekannten geistigen
Haltungen. Der Aktivismus will noch einmal verkrzt dieses Herabsteigen ad oculos demonstrieren. Geist
heit ja gerade: Nicht-Wirkung, wenn praktisches Kompromi erforderlich, heit: Bewahren des
Richtungspunktes bis zur Wirkungs-Mglichkeit. Geist, der wirkt ist unversehens Realpolitik und
unterscheidet sich in nichts von der betriebenen. Geist zielt nicht berhaupt auf Unwirksamkeit und Esoterik,
sondern nur so lange als Wirkung Zugestndnis bedeutet. Und da ohne Zugestndnisse ein angriffsloses
Visavis von Norm und Erfahrung besteht, kann kaum bestritten werden. Ibid., p. 15.

286

dannuler la vie spirituelle, car ils les incluraient dans leurs programmes politiques. Mais cet
agir spirituel signifie labstention dintervenir dans le rel autrement que par un refus de
laction. La praxis spirituelle est donc la capacit de participer politiquement par le non-agir.
Le domaine o lesprit na plus aucune comptence est nomm ainsi politique relle .
Cependant, la position selon laquelle lesprit ne produit aucun effet empirique, est
attribuable limpatience de celui qui adopte cette maxime, car la possibilit de comprendre
et de connatre lagir spirituel dans le monde est, selon Unger, une affaire de temps : la
temporalit spirituelle nest pas celle des consquences immdiates sinon celle des effets
retards. Le problme est alors autant temporel que matriel.
L'attitude normative spirituelle, qui est cohrente et correspond l'existence
concrte de ces poques, consiste en ceci : toute l'activit spirituelle n'est pas sur
limmdiatet des formes corporelles, sinon une activit lointaine confinant
linvisibilit graduelle ; pour cette raison, les facteurs spirituels ne sont perceptibles
et apprciables quaprs des longs processus ; alors que des facteurs matriels sont
immdiatement apprciables et aussitt utilisables ; ce serait donc par un retard
temporel et propre tout ce qui est esprit, un retard qui doit prcder temporellement
la rgulation du corporel, que se montre partout la ncessit dune rgulation
momentane que par rapport au spirituel supporte tout dlai indtermin. Cette
conception est intimement identique celle disant que le spirituel serait seulement la
"superstructure" du monde matriel, dont les puissances proprement dterminantes se
trouveraient en lui-mme. 521
Le grand retardement des effets rels du spirituel dans le monde serait la source de la
sparation entre matire et esprit, entre politique et mtaphysique. En outre, cette
reprsentation de la politique scinde de la ralit spirituelle redouble en cart du point de vue

521

Es liegt daran, da die magebende geistige Einstellung, die durchgngig ist und die mit dem konkreten

Dasein dieser Epochen bereinstimmt, die ist: da alle geistige Wirkung keine augenblickliche nach Art der
krperlichen, sondern eine an Unsichtbarkeit grenzend ferne und allmhliche ist: da mithin geistige Faktoren
nur nach langen Ablufen irgendwie merkbar und wertbar, materielle Faktoren aber augenblicklich und sofort
einsetzbar und wirkend gewertet werden: da somit allem Geistigen eine zeitliche Nachtrglichkeit eigen sei, der
die Regelung des Krperlichen zeitlich voranzugehen habe: da Krperhaftes berall die Notwendigkeit
momentaner Regelung zeige, demgegenber Geistiges jedweden unbestimmten Aufschub vertrage. / Diese
Auffassung ist im innersten identisch mit jener, da das Geistige nur der berbau der materialen Welt sei,
deren eigentlich bestimmende Mchte in ihr selbst lgen. Ibid., p. 17.

287

de lidalisme qui simplement inverse lordre des facteurs : les pouvoirs proprement
dterminants de la ralit ne seraient pas matriels, sinon mtaphysiques. Mais que ce soit
lun ou lautre, les deux manires de scinder structurellement la ralit mtaphysique et la
matire physique confluent dans un mme chaos politique : linstauration mcanique et
arbitraire dun ordre suprieur ou dune superstructure, qui administre en mme temps lide
dun ordre suprieur spirituel spar de la politique. Ceci est en ralit, pour Unger, la
consquence politique dun problme plus profond qui consiste en un mode de penser auquel
on shabitue : accepter ce qui est impossible sans questionnements, comme sil tait question
dune donne naturelle incontestable. Mme dans la perspective dun effet loign de lagir
spirituel, lurgence immdiate des mouvements corporels (krperhaften) clipse la conscience
dun agir matriel de lesprit par une habitude de pense.
Mais, ny a-t-il pas de preuves des effets immdiats dune activit matrielle de lesprit ?
Il existe au moins un cas, dit Unger, o lesprit se manifeste dans limmdiatet matrielle,
dans limmdiatet mme de lhumain : cest la rgulation physiologique du corps (Krper)
par un agir spirituel. La question nest pas plus explicite par le philosophe. Il est supposer
quil sagit des fonctions vitales comme la digestion, la respiration et la circulation sanguine.
Les deux premires prsentent effectivement un contact immdiat entre le corps et lesprit,
qui nest autre chose que la possibilit inhrente lhumain de rguler ses cycles vitaux dune
faon spirituellement active. Pour Unger, il y a une telle ralit, mais elle nappartient pas
immdiatement la politique. Il sagit de la capacit de lesprit dintervenir sur sa propre
constitution et de disposer de son corps. La consquence rflexive de cette conscience
impliquerait, suivant Unger, la possibilit de sortir de la tlologie historique qui, en
promettant la ralisation de lhumanit dans lavenir, stagne dans les points intermdiaires.
Il doit tre donn laction de lesprit la possibilit dexister avec la mme
vhmence et soudainet non mtaphorique comme laction du corps - - sinon, rien
ne garantit que cesse son ternel retard. 522
La solution pour Unger est en tout cas scientifique dans la mesure o il est question
dtablir une thorie de la connaissance qui se connecte la possibilit de penser une politique
dtermine par la puissance mtaphysique de lesprit sur le corps. La rflexion que propose
Unger nous a laiss limpression dune philosophie bergsonienne applique sur la politique.
522

Es mu dem Wirken des Geistes die Mglichkeit gegeben sein, mit der gleichen Unmittelbarkeit, mit

der gleichen unzweifelhaften, unmetaphorischen Drastik und Pltzlichkeit da zu sein wie dem des Krpers
sonst verbrgt nichts das Aufhren seiner ewigen Nachtrglichkeit. UNGER, E., op. cit., p. 19.

288

Unger propose de penser avec une rigueur mathmatique la relation entre lesprit et le corps,
cest--dire la constitution psychophysiologique de ltre humain, tout en tenant compte de la
terminologie adquate pour chaque discipline, celle dune physique corporelle extensive et
celle dune physiologie spirituelle intensive. Seule cette rigueur permettrait de mesurer la
capacit de modification ou de transformation de lhumain, son tat dimperfection dans la
nature. Cest ce quUnger reprsente dune faon fort explicite :
L'animal est termin, l'homme inachev : il doit dpasser la problmatique
d'ensemble, pour pouvoir stablir ne serait-ce quavec lui-mme et avec ses
semblables. 523
Le programme de la philosophie dUnger pour une pratique de la politique la hauteur du
potentiel mtaphysique de lhumain, se prsente dans un registre similaire aux critiques
philosophico-politiques de la violence chez Benjamin et chez Sorel : la critique destructive du
dogme de la politique et la mise en place de la vrit qui dtermine cette destruction. Unger
dit

la

mme

chose,

mais

en

dautres

termes :

avant

daborder

le

problme

psychophysiologique, il faut faire comme dans les mariages et demander sil ny a pas
quelquun qui soppose cette union (entre politique et mtaphysique). Seule la politique
relle de la social-dmocratie refuserait cette union. Cest pourquoi Unger la reformule
comme dogme. En effet, cest lhorizon dogmatique qui scroule lorsquon redfinit les
limites de la politique par la possibilit incontestable du contact entre lesprit et le corps. Cest
bien la destruction du dogme des forces mcaniques qui claire cette perspective de la pense
politique : lunion de la politique et de la mtaphysique.

c) La politique dogmatique et le problme psychophysiologique


Le dogme de la politique relle est donc ltroitesse de la conception politique limite
au systme de lconomie, cest--dire la confusion dune force arbitraire sur une totalit
organique. La consquence pratique de ce dogme est celle dun contrle physique des
individus et des populations.
Les causes - et donc la cible de toute la politique actuelle, sont en substance
toujours lies la rgulation de l'quilibre physique, qu'il s'agisse d'individus ou de la
totalit des peuples les uns par rapport aux autres. 524
523

Das Tier ist fertig, der Mensch unfertig: er mu ber die Gesamt-Problematik hinweg, um sich auch nur

mit sich und seinesgleichen einrichten zu knnen. Ibid., p. 28.

289

Mais le terrain conomique savre une limite dogmatique de la politique. La ncessit


dune planification sur la distribution dindividus lie des intrts conomiques exige de la
politique dtablir un dialogue direct avec la sociologie qui traite de la multiplicit des corps.
Cest la corporalit humaine et les lois de son comportement collectif qui dterminent les
intrts conomiques. La place du spirituel dans ce partage mcanique et dogmatique de
lquilibre des forces conomiques est lespace de la culture. Cela revient lassignation dun
lieu de dveloppement spirituel en dehors des affaires tatiques pour le contrle conomique
des populations. Cest donc bien dans la sparation des affaires politiques et des problmes
spirituels que se dfinit lquilibre arbitraire des forces.
Mais Unger ne conteste pas le dogme mcanique par la simple revendication de lesprit,
sinon par une procdure critique qui le dtruit. Le dogme est expos dans son troitesse par
rapport aux exigences dune pense politique. La philosophie dUnger veut donc prouver que
cette politique dogmatique est aussi restreinte que catastrophique.
Restreinte, car si lquilibre mcanique de lconomie exigeait de cette politique un
dialogue thorique avec la sociologie pour le calcul des intrts, celle-ci se croisera tt ou tard
avec la biologie, cest--dire avec les moments naturels de la vie des individus. Ainsi le
combat politique contre le dsquilibre de la totalit organique conomique, par limposition
dun quilibre mcanique, est compltement dbord dans son principe dexclusion par la
vritable extension de lenjeu politique.
Cette sphre matrielle, qui est la source des combats si dsesprs, nous ne
lestimons pas trop grande, nous jugeons qu'elle est trop petite, et que son extension
est ncessaire. Il faut amener lhorizon de la politique un plus grand nombre
daffaires matriels varis afin de permettre la rgulation du monde physique
lentreprise politique choue, comme dans beaucoup dautres cas, non pas cause de
sa grandeur sinon par la petitesse de son primtre. [] Pour tre plus concret :
quelque signification que puisse avoir lintrt conomique pour lindividu, il existe
pour celui-ci des valeurs derrire lesquelles il sefface, malgr mme son
matrialisme le plus grossier. Ce sont l des moments dans lexistence de l'individu
(dbut, fin, continuit, menaces naturelles, etc.) qui sont mme le motif originaire de

524

Der Ursachen - und damit der Zielpunkt aller gegenwrtigen Politik liegt, im Kern, immer noch in der

Regelung des physischen Ausgleichs, sei es der Einzelnen, sei es der Vlkergesamtheiten Untereinander. Ibid.,
pp. 20-21.

290

son intrt conomique qui, comme il est connu, ne peuvent tre assurs par ce
dernier que pour une petite fraction. 525
La politique largie aux intrts existentiels et biologiques des individus est rduite par la
mcanique politique de lquilibre conomique un matrialisme grossier. La diversit de la
spiritualit humaine est dans cette perspective une donne accessoire de lhumanit.
Lexclusion du domaine politique de laspect spirituel inhrent aux intrts corporels,
tmoigne dun calcul arbitraire dune ralit humaine homogne et dun mode de vie rduit
cette existence526.
Unger insiste sur ce point : penser le vrai domaine de la politique signifie mettre en relation
les processus vitaux de lindividu (biologie) et les processus communautaires du multiple
(sociologie). Il ny a pas une pense des conflits sociologiques sans relation aux moments
biologiques et spirituels des individus.
Cette relation, qui naturellement ne peut tre ni une relation "purement spirituelle"
ni une simple relation de causalit biologique (parce que les deux ne remplissent pas
les conditions indiques), est, quelle existe ou non, la condition sine qua non et
unique dun ordre non catastrophique. Cest seulement ainsi que lintrt corporel de
lindividu ne pourra jamais tre dirig jusquau danger d'une explosion contre la
totalit ou contre des parties de celle-ci 527

525

Diese materielle Sphre, die heute so verzweifelt umkmpft wird, schtzen wir nicht etwa als zu gro,

wir urteilen, da sie zu klein sei, und da ihr Erweiterung not tue. Es mssen mehr und andere materielle
Angelegenheiten in den Gesichtskreis der Politik gebracht werden, um die Regelung der physischen Welt zu
ermglichen das politische Unternehmen scheitert, wie in manchem anderen Fall, nicht an der Gre, sondern
an der Kleinheit seines Umfanges. [...] Um konkret zu sein: eine so ungeheure Bedeutung das rein
wirtschaftliche Interesse immerhin fr den Einzelnen haben mag, so gibt es dennoch auch fr diesen Werte,
hinter die es, selbst bei krassestem Materialismus, zurcktritt. Das sind alle naturhaften Momente im Dasein des
Einzelnen (Anfang, Ende, Fortsetzung, naturhafte Bedrohung u.s.f.), die ja sogar das Urmotiv auch seines
wirtschaftlichen Interesses sind, aber, wie bekannt, nur zu einem geringen Bruchteil durch dieses letztere zu
sichern sind. . Ibid., p. 21.
526

Il faut lier cette position celle de Benjamin sur le dogme de la simple vie et la conception de la vie

comme lun des agrgats de lhomme. Dans cette mme ligne il faut inclure ici le thme de lindivisibilit du
mythe social dans la thorie de Sorel.
527

Dieser Zusammenhang, der naturgem weder ein rein geistiger noch ein blo biologisch-kausaler

sein kann (denn beide erfllen die angegebenen Bedingungen nicht) ist existierend oder nicht, conditio sine
qua non und die einzige einer katastrophenlosen Ordnung. Denn nur so kann niemals das krperhafte Interesse

291

Ce danger dexplosion de lhumain est laspect catastrophique de cette politique, le fait de


satisfaire les apptits corporels seulement dans leurs rapports aux intrts conomiques. Le
vritable domaine de la politique non catastrophique est appel par Unger multiplicit de
lexistence .

Celle-ci

nest

autre

chose

que

lvidence

double

du

problme

psychophysiologique : dabord, que les deux ralits, spirituelles et physiques, existent


matriellement ; et que lunion immdiate et matrielle entre lesprit et son corps peut
ventuellement agir aussi lchelle de la vie collective (biologique et sociologique), si la
politique se dcide assumer ce potentiel.
Mais si la politique reste indcise et ne tient pas compte de lvidence
psychophysiologique cest toujours cause dune habitude de pense. Ceci revient un
raisonnement philosophique profond, qui se projette comme une conception scinde, partielle
et rduite de la vie et senracine dans les problmes mentionns ci-dessus : lhabitude
acritique daccepter limpossible, et la confusion des plans conceptuels entre la ralit
spirituelle et la ralit physique. Lorigine de cette erreur est attribuable la thorie de la
connaissance de la philosophie transcendantale. Unger souligne quil sagit ici dune erreur de
sens, et non pas dune erreur logique, en ce que la multiplicit de lexistence, qui ne cesse de
revenir, a t interprte par cette philosophie en fonction de certains prsupposs arbitraires :
considrer que la sensitivit est unique, que la nature est objective et que lexprience
humaine de la nature se fait comme sil ny avait quun seul individu528. Cet ensemble
implique une conception homogne et unique de lhumain : un archtype. Dans ce cadre, la
multiplicit de lexistence qui est essentiellement changeante, devient une donne
insignifiante. Ceci est dterminant pour la sociologie qui prend cet archtype comme modle
humain. Autrement dit, toute planification politique dmarre dans la supposition dun modle
corporel et dun comportement humain uniques. Daprs Unger, il est ici question de la
mythologie qui traite de la cration et de la procration du corps. En tant que cration, le corps
humain serait luvre unique acheve dune autre entit suprieure. Et le corps-modle serait
galement le milieu arbitraire de lexprience humaine et linstrument de procration de son
espce. Le thme central de cette philosophie transcendantale serait ainsi la fixation dun
fondement immuable de lhumain qui autorise la prdiction rationnelle de lhumanit529.
des Einzelnen bis zur Explosionsgefahr gegen die Gesamtheit oder Teile von ihr gerichtet sein. UNGER, E.,
op. cit., p. 22.
528

Cf. Ibid., p. 26. Sans le dire plus explicitement, la thorie kantienne de la connaissance est la cible de cette

critique.
529

Cf. Ibid., p. 27.

292

En revanche, lvidence psychophysiologique pour Unger montre tout fait le contraire


dun achvement de la nature humaine corporelle et se place aux antipodes dune pense du
corps archtype comme destin de lesprit. Pour Unger, la possibilit de modifier la vitalit
corporelle est une possibilit spirituelle qui reprsente en mme temps celle de sa propre
transformation. Cest lharmonisation et la synchronisation de deux changements, spirituelle
et corporelle, qui est vise par cette philosophie comme possibilit politique, cest--dire
comme transformation de la matire par un agir spirituel sociologique.
Unger lexpose de la faon suivante : dune part, la totalit organique intrieure, la
corporalit (biologique), se rapporte une totalit psychique individuelle ; de lautre part, la
totalit organique extrieure, la multiplicit existentielle dans la nature, peut se rapporter aussi
une totalit psychique dans la nature. La premire se base dans lvidence non politique du
lien psychophysiologique entre lesprit et le corps ; alors que la seconde veut penser
lextension de cette exprience pratique dans la multiplicit existentielle qui accueille une
transformation spirituelle collective dans la matire naturelle. Toute cette affaire exige de
sortir de la reprsentation dun individu unique archtypique dans la nature et de repenser les
transformations du corps et de lesprit dans la multiplicit de lexistence.
Si le problme psychophysiologique est soluble, deux choses en principe
russissent : / Premirement : la conscience de certains individus physiologiques
singuliers nest pas une grandeur constante, mais une grandeur accessible la
modification par les facteurs psychiques dune multiplicit, pour laquelle existe un
contexte non mtaphorique psychophysiologique. / Deuximement : avec cette mme
potentialisation, dont la technique dune grande richesse matrielle est le thme de
tout un domaine scientifique, se donne un progrs dans la capacit dprouver sa
propre matrialit, c'est dire celle du corps, dans la direction de sa propre
ralisation, cest--dire une convergence et une identification de la conscience avec
les forces gntiques, avec les forces constructives de l'organisme (qui, autrement, se
seraient situes largement en dehors de la conscience), cela ne signifie ni plus ni
moins que le principe aboutissant les manipuler, comme un dplacement de la
frontire daccessibilit aux zones prcdemment ferms. 530

530

Ist das psychophysiologische Problem lsbar, so gelingen im Prinzip zwei Dinge: / Erstens: Das

Bewutsein bestimmter physiologischer Einzelindividuen ist keine konstante Gre, sondern einer
Modifizierbarkeit durch psychische Faktoren einer Vielheit zugnglich, fr die ein unmetaphorischer
psychophysiologischer Zusammenhang existent ist. / Zweitens: Mit eben dieser Potenzierung, deren

293

Ces deux possibilits relles, lexpansion de la conscience qui modifie lesprit et la


connaissance des techniques qui modifie le corps, sont aussi bien muables que fusionnelles.
Cela reprsente galement les deux possibilits de la politique : la catastrophe ou lexprience
psychophysiologique. Catastrophique est la politique de la non-rencontre et du court-circuit
de ces deux puissances de transformation dans lintgralit de lhumain. Catastrophique est
donc linstauration mcanique de lquilibre violent des intrts particuliers ancre
essentiellement dans lisolement de ces deux possibilits, les techniques matrielles et leur
puissance spirituelle. Le problme psychophysiologique en revanche est pour Unger le
vritable domaine de la pense politique, dont la ralisation reprsente linscription historique
de ces deux possibilits existentielles ensemble : lhumanit transforme avec le milieu
naturel qui la contient. Ce potentiel de la politique combine et synchronise ainsi ces deux
transformations, la mesure de lvidence psychophysiologique qui atteint la matire multiple
et cherche lunion de la vie psychique, biologique et sociale.
Penser la taille de cette possibilit, la mesurer en fonction de la puissance dun agir
spirituel dans la matire est une pense mtaphysique de lexprience qui assume la
possibilit dune exprience mtaphysique. Exprience est le concept cl qui engage la
conscience et le corps dans un lieu commun qui peut bien devenir le point de dpart dune
politique mtaphysique, grce la comprhension de lagir spirituel lchelle sociale.
[] pour accder une intuition juste du monde sociologique, est ncessaire une
possibilit accrue dexprimenter sa propre matrialit. / [] / De mme que notre
sensitivit non modifie donne le monde physique, de mme la sensitivit modifie
produit-elle la possibilit dexprimenter des relations, jusque-l, transcendantes
[], elle produit de la mme faon les conditions littralement mtaphysiques,
auxquelles - aussi peu que cela ne soit crdible aujourdhui appartiennent les
conditions sociologiques. 531

materialreiche Technik Thema eines ganzen Wissenschaftsbereichs ist, ist ein Vorrcken in der Erfahrbarkeit der
eigenen Materialitt, d.i. des Krpers, nach der Richtung seines Zustandekommens hin gegeben, d.h. ein
Zusammentreffen und Ineinsrcken des Bewutseins mit den genetischen d.i. den konstruktiven Krften des
Organismus (die sonst weit auerhalb des Bewutseins lagen); das bedeutet aber nicht mehr und nicht weniger
als das Prinzip, sie zu handhaben, als eine Verschiebung der Zugnglichkeitsgrenze bis in vorher verschlossene
Gebiete. Ibid.,p. 26.
531

[...] um zu einer gesetzmigen Anschauung der soziologischen Welt zu gelangen, eine gesteigerte

Erfahrbarkeit der eigenen Materialitt notwendig, weil nur in dieser oder, wenn man will, in der reinen Form
derselben alle Exaktheit beschlossen liegt. / [...] / So wie unsere unmodifizierte Sinnenhaftigkeit die

294

Ainsi, penser la politique signifie resituer sa dimension mtaphysique en fonction du


potentiel spirituel humain. Cest en fin repenser le lieu de la mtaphysique dans la politique.
Ainsi la mtaphysique n'est pas pour [lhomme] un luxe de premire ncessit en
soi ni une superstructure, [elle] est sa propre mthode indispensable, typique et
dcisive pour lui quant la vie et la mort [] la mtaphysique n'est pas une thorie
distance, mais la premire tape de toute pratique, quelle soit soluble ou non. [Et
encore moins] une mtaphysique de l'abstraction dsincarne [] mais une science
transcendantale qui se gardant des explications de caractre impossible, tente partir
dun clairage disproportionn de lexprience du corps et de la conscience thorique
un claircissement rciproque et une pntration par lexprimentation. 532
Penser la politique lie la mtaphysique, exige alors la rsolution du problme
psychophysiologique dans son potentiel politique. La politique, chez Unger, doit alors se
mesurer ce que peut lhumain dans son inachvement, cest--dire son potentiel de
transformation intgrale. A notre avis, Unger cherche penser un corps spirituel transform
ralisant sa puissance sociale dans la nature. Le problme psychophysiologique conceptualise
ainsi le problme dune exprience qui illumine la trace dune politique penser et construire.

6.3. Lesabendio et la transformation rvolutionnaire de la vie


a) Trois crits de Benjamin sur Lesabendio de Paul Scheerbart
La ligne thorique du problme psychophysiologique chez Unger pourrait trouver une
continuit dans un tout autre registre. Il sagit du roman utopique Lesabendio, ein asteroden
physikalische Welt ergibt, so ergibt die modifizierte in gleicher Weise die Erfahrbarkeit bis dahin transzendenter
Verhltnisse (ber diese physikalischen d. i. ber die biologisch-einzelhaft-eigenen Grenzen hinaus),
buchstblich metaphysischer Verhltnisse, zu denen auch so wenig man es bisher glauben mochte die
soziologischen gehren. Ibid., pp. 26, 28.
532

Darum ist Metaphysik fr ihn kein an sich nicht lebensnotwendiger Luxus und berbau, es ist seine

eigene, ihm typische und leben- und todentscheidend unerlliche Methode. / Somit ist Metaphysik nicht
entlegene Theorie, sondern, sogar ob lsbar oder nicht, der erste Schritt aller Praxis. / Freilich nicht eine
Metaphysik der krperlosen Abstraktion [...] sondern eine Transzendental-Wissenschaft die, sich vor
Unmglichkeits-Erklrungen htend, aus der disproportionierten Beleuchtung der Krper-Erfahrung und des
theoretischen Bewutseins eine wechselweise Aufhellung und ein experimentales Eindringen versucht. Ibid.,
pp. 28, 29.

295

Roman, de Paul Scheerbart, qui avait dj attir fortement lattention de Benjamin (1917)
vraisemblablement avant sa lecture de louvrage dUnger (1921)533.
Une conception de la vie qui se fait dans lharmonie entre les habitants dun astre et les
forces de la nature est le thme gnral de ce roman. Sa racine utopique affirme dans cette
faon de vivre les conditions pour dvelopper le potentiel rvolutionnaire de la vie. Ce
processus complexe saccomplit dans une transformation simultane de lesprit, du corps et
du milieu naturel, grce au moyen de la technique. Scheerbart nous dpeint ainsi un monde
imaginaire des tres capables daccder une nouvelle exprience cosmologique de la vie.
Pour saisir ce processus, il faut suivre les thmes essentiels de ce roman utopique. Cest ce
que Benjamin ralise dans un commentaire de 1918, non publi ni traduit au franais, sous le
titre Paul Scheerbart : Lesabendio 534. Lhistoire de Lesabendio se dveloppe dans un
astrode illumin nomm Pallas. La conception de la vie des Pallasiens est au cur de lide
utopique de lauteur. Leur reproduction est asexue et se fait par un systme dincubation de
coquilles dans un lieu profond de lastrode. Au moment de leur naissance, les Pallasiens
reoivent leur nom du premier son quils mettent au contact avec la lumire du soleil. Quant
aux activits quotidiennes, elles se ddient principalement la recherche des matriaux lis
lembellissement de la plante, leurs travaux tant consquemment consacrs la
construction, la dcoration, lart et larchitecture.
Le hros du roman, Lesabendio, est un architecte qui a pour projet de construire une tour,
une sorte de gratte-ciel qui dpasserait le sommet de lentonnoir nord pour aller jusqu un
nuage planant au-dessus de la plante535. Ce projet est le centre de lhistoire. Avant la
construction, aucun Pallasien ne connat lutilit de la tour ; le premier le savoir nest mme
pas Lesabendio, mais le plus ancien Pallasien, le philosophe Biba536. Cest une remarque non
mineure qui montre dans le moyen pur de la technique une forme dactivit non commande
par une fin extrieure la ralisation mme de luvre. Mais, ntant pas dans le registre de

533

Gerschom Scholem offre le roman Lesabendio Benjamin en avril 1917, comme cadeau pour son

mariage. Cf. SCHOLEM, G. Walter Benjamin. Histoire dune amiti. Paris : Calmann-Lvy, 1981, p. 51. Quant
louvrage dUnger, nous savons que sa premire parution date de 1921.
534

G.S., II-2, p. 618.

535

Deux entonnoirs unis dans leur partie la plus troite donnent la forme de la plante. La vie se dveloppe

dans les cts internes et externes de lastre. Cf. SCHEERBART, P., op. cit., (chapitre 2), pp. 11-17.
536

Lesabendio a l'ide d'riger une tour sur le bord nord de Pallas et de mettre en uvre cette construction

et ce sera de plus en plus clair dabord pour Biba, puis pour Lesabendio, et bien plus tard pour les autres
Pallasiens, ce quoi cette tour servira. BENJAMIN, W. G.S., II-2, pp. 618-619.

296

lartiste qui connat pralablement le fil conducteur et la fin de son agir, on nest pas pour
autant dans un monde sans rvolutions ni sans consquences relles. En effet, au fur et
mesure que la tour se construit, la vie mme des Pallasiens se transforme. Ceci est un sujet
dcisif dans la construction du roman, car le premier changement rvolutionnaire touche la
mort corporelle. Avant que la tour ne soit rige, les Pallasiens mouraient en dissolvant leur
corps dans celui dun frre vivant en bonne sant. Lesabendio est le premier qui dissolve son
corps dans sa propre construction et, ce faisant, prouve pour la premire fois la douleur,
absolument inconnue jusque l dans la vie des Pallasiens. Finalement, la fusion de
Lesabendio avec sa tour accomplit une rvolution astronomique, ce qui change la situation
orbitale et plantaire de Pallas dans lunivers.

Outre la prsence desprit de lauteur reprable dans son humour et dans les rgles
littraires quil impose sur son roman, Benjamin garde comme thme primordial la spiritualit
relie la technique et la fusion de lesprit la matire de lunivers par la technique.
[] la victoire spirituelle de la technique atteint son sommet, l o la sobrit et la
fragilit du processus technique se transforment en symbole d'une ide relle. []
Les liens de l'amour, les problmes de la science et de l'art, et bien sr le point de vue
de la morale sont entirement teints, pour pouvoir dplier limage utopique dun
monde astral spirituel vers la manifestation la plus pure et claire de la technique. 537
Sachant que ce commentaire date de 1918, on pourrait bien dire que Benjamin trouve
ultrieurement chez Unger une philosophie politique pour penser les transformations de la vie
que Scheerbart laborait dj dans son imaginaire utopique. Connaissant galement
limportance de la pense utopique pour la philosophie de Benjamin, il nest pas tonnant que
Lesabendio soit un nom qui revienne dans dautres moments de son uvre. Nous reprons ici
encore deux crits que Benjamin consacre, plus ou moins en profondeur, ce roman utopique.
Dans Exprience et pauvret (1933), par le biais dune comparaison entre Jules Verne
et Paul Scheerbart, Benjamin introduit une diffrence significative sur ces deux faons
dapprocher la science fiction538. Le monde dpeint par Jules Verne nous renvoie limage des
retraits bourgeois qui traversent lespace avec des inventions fantastiques ; tandis que le
gnie de Scheerbart est de penser comment les inventions techniques peuvent transformer
537

Ibid., p. 619.

538

BENJAMIN, W. Exprience et pauvret , dans uvres II. M.de Gandillac, P.Rusch et R.Rochlitz (tr.).

Paris : Gallimard (folio essais), 2000, pp. 364-372 ; G.S., II-1, pp. 213-219.

297

effectivement la vieille humanit. Par ailleurs, Benjamin insiste sur la pense du langage
luvre dans Lesabendio concernant la dshumanisation des noms propres et lusage non
instrumental de la langue qui sert plus la transformation de la ralit qu sa description539.
Et dans Sur Scheerbart (1938)540, Benjamin donne certaines informations
biographiques sur lhomme pacifiste que fut cet crivain utopiste, il insiste sur certains motifs
des deux crits antrieurs (encore une fois sur les noms propres des personnages du roman et
bien entendu sur les changements rels de la vie pendant la construction) et, ce qui peut tre
plus ou moins tonnant, ralise une comparaison entre la tour Eiffel et la tour de Lesabendio,
comme des projets qui se croisent dans une perspective particulire : les deux constructeurs
ignoraient, avant et durant ldification, la finalit ultime de leurs uvres541. Mais dans ce
commentaire, Benjamin revendique lutopie de Scheerbart comme la projection politique
dune humanit libre en harmonie avec la technique. Passer au rel de cette possibilit exige,
daprs Benjamin, deux conditions : la premire cest que les humains abandonnent
lexploitation de la nature et la seconde, que la technique, tant quelle mancipe les
humains, doit tre en mme temps la libration totale de la cration par les humains542.
Une certaine volution de la pense politique de Benjamin peut tre suivie dans la ligne de
ces trois crits. Comme dans tout changement, ce qui le mesure est ce qui reste immobile,
nous voyons chez Lesabendio une constante qui nous permettrait de fixer la possibilit dune
exprience mtaphysique comme horizon de lide politique projete par le philosophe dans
les annes 1920.

539

Ibid., pp. 368-369 ; G.S., II-1, pp. 216-217. Benjamin est aussi trs intress la pense de Scheerbart sur

le verre, comme matriel transparent ennemi du mystre (Cf. Ibid.). Cette rfrence concerne un autre ouvrage
de Paul Scheerbart, Glassarchitektur, o lcrivain utopiste sintresse lide dune civilisation de verre . Cf.
SCHEERBART, P. Glassarchitektur. Berlin: Der Sturm, 1914 ; LArchitecture de verre. P.Galissaires (tr.).
Paris: Circ, 1995.
540

BENJAMIN, W. Sur Scheerbart (1938), dans Ecrits Franais, d. cit., pp. 252-254. A propos de la

datation de cet crit, voir la notice de J-M.Monnoyer dans Ibid., pp. 249-251.
541

A lorigine cette construction na pas de destination prcise. On ne sapercevra que bien plus tard quoi

elle devra servir. (Ainsi la tour dEiffel a trouv son affectation actuelle une trentaine dannes aprs son
rection.) Ibid., 253.
542

En ce sens, Benjamin compare lutopie de Scheerbart celle de Charles Fourier. En relatant les hauts

faits de la cration il [Scheerbart] parat parfois un frre jumeau de Fourier. Ibid., p. 254.

298

b) Lesabendio : les noms propres et le pouvoir dimitation


Quels sont alors ces concepts qui mergent dans le roman de Scheerbart ? Quels sont ces
points immobiles extrmes autour desquels se configurent les concepts de lide politique
chez Benjamin ?
Nous considrerons dabord linsistance de Benjamin, dans ces trois crits, sur le thme
des noms propres des habitants de Pallas. Leur faon de nommer est pour Benjamin
lindicateur dun usage langagier faisant partie dun autre mode de vie que celui des humains :
la nomination dshumanise des Pallasiens.
Mais nous voudrions introduire une remarque l-dessus : dans son ouvrage, Scheerbart ne
se limite pas donner lide dune nomination personnelle dshumanise, car la
reprsentation de ce monde utopique ne se limite pas la conception dune seule forme de vie
connue dans lunivers. En ralit, Scheerbart montre ds le premier chapitre de Lesabendio
lopposition de deux mondes : Pallas et la Terre. Et cest dans cette opposition que les noms
des Pallasiens contrastent avec la faon de nommer des humains. Le gnie de lcrivain
apparat par la production dun excs sur le nom mme de Pallas qui est la fois le contact
et la diffrence entre les humains et les Pallasiens dans leur praxis nominative.
Cet enjeu est scnaris par le hros mme du roman, Lesabendio, qui fait la lecture dun
livre son ami philosophe Biba propos de la vie terrestre, au moment o ils regardaient le
systme solaire. Dans ce livre, un vieux Pallasien, qui avait sjourn sur la Terre pendant une
courte priode, raconte son histoire. Le rcit de ce voyageur lintrieur du roman prend la
forme dun tmoignage lgendaire sur une existence trangre celle des Pallasiens :
Il tait particulirement drle, quand jai entendu dire que les hommes aussi
avaient dcouvert ltoile Pallas. Notre toile avait t nomme par lastronome
Pallas. Cet astronome sappelle en vrit Peter Simon Pallas, et je lai vu de mes
propres yeux. Naturellement ce Pallas ne savait pas grand chose sur nous, mais il
savait quand mme que notre toile avait bien un diamtre de quarante lieues. En
ralit, il nen avait observ quun point de lumire. [] Mais il est incroyablement
trange que le nom de cet astronome terrestre, qui sert nommer notre toile,
rsonne [klingt] galement comme le nom que nous lui avons donn. Il ne faut jamais

299

faire trop vite un jugement dprciatif sur des tres vivants venant dautres toiles
qui se trouvent plus bas. 543
Remarque singulire. Le thme du nom propre parat affecter le jugement infaillible de
celui qui fait lexprience de labme sparant ces deux mondes. La vie des humains se
rapprocherait dans le nom de celle des Pallasiens. Cependant, la relation entre ces deux modes
dexistence se dfinit par une diffrence radicale.
A Pallas disait le livre du voyageur pallasien , quand nous avons faim, nous
mettons nos corps au contact des champignons pallasiens, pour absorber la matire
nutritive travers nos pores ; tandis que dans la Terre, jai t oblig dcraser les
champignons avant de les faire passer par mes pores. En outre, jtais horrifi en
regardant la faon de manger des terrestres ; ils font passer la nourriture par leur
bouche, jusqu bouffir leur corps. Et le plus terrifiant cest quils tuent et dcoupent
dautres formes de vie pour les avaler haches et en boulettes []. Ces gens taient
l'origine des prdateurs, cest--dire : des tres vivants qui ont attaqu avec leurs
griffes et leurs dents d'autres cratures, les tuant et les dvorant. Pour ces instincts
prdateurs, ils dvelopprent les plus viles habitudes. Les hommes ont dtruit non
seulement les cratures moins intelligentes sur la crote terrestre, ils se dtruisent
aussi les uns les autres par souci de l'aliment. Et si je n'ai pas vu comment ils se
dvoraient entre eux, je n'ai pas manqu de les voir sen aller par millions en des
grandes hordes, sinfligeant les uns les autres les blessures les plus terribles avec des
armes feu et des piques de fer, si bien que la plupart dans un court laps de temps
prissaient. 544
543

Und besonders lustig war es, als ich hrte, dass die Menschen auch den Stern Pallas entdeckt hatten.

Unsern Stern nennen sie nach dem Astronomen Pallas. Dieser Astronom heit nmlich Peter Simon Pallas, und
ich habe ihn mit augenen Augen gesehen. Natrlich wei dieser Pallas nicht viel von uns, aber er wute doch,
da unser Stern gute vierzig Meilen im Durchmesser hat. Gesehen hat er von unserm Stern allerdings nur einen
Lichtpunkt. [...] Aber es ist doch unglaublich seltsam, dass der Name des irdischen Astronomen, nach dem unser
Stern genannt wird, genauso klingt wie der Name, den wir unserm Sterne gegeben haben. Man sollte deswegen
auch ber niedriger stehende Lebewesen auf anderen Sternen niemals zu schnell ein abflliges Urteil
aussprechen. SCHEERBART, P., op. cit., p. 10. Toutes les traductions dans nos rfrences cet ouvrage sont
de nous.
544

Whrend wir aber auf dem Pallas nur ntig haben, unseren Krper mit den Pallaspilzen in Berhrung zu

bringen, um den Nahrungsstoff durch unsre Krperporen aufzunehmen, war ich auf der Erde gezwungen, Pilze
und Schwmme erst zu zerreiben, bevor sie von meinen Poren aufgenommen werden konnten. Entsetzt aber war
ich durch die Ernhrungsart der Erdbewohner; diese nehmen die Nahrung durch den Mund auf, bis ihr Leib

300

La comparaison entre Pallasiens et Terriens serait donc insoutenable. Et pourtant, ils se


ressemblent dans le nom. Comment comprendre ces deux rfrences si dissemblables : le
refoulement de la vie des humains et la concidence surprenante du nom Pallas dans leurs
praxis nominatives ? Comment lire cette soustraction du nom humain la loi du roman
utopique qui conjure le mode de vie destructeur des autres vies ?
Il nous parat que lordre argumentatif du premier chapitre de Lesabendio est dcisif pour
illuminer la diffrence des mondes et lnigmatique concidence du nom. Scheerbart serait en
train de rompre avec une conception particulire de la vie, tout en gardant une autre. Ce geste
nous parat dcisif dans la perspective des transformations de la philosophie chez
Benjamin545. Il faudrait regarder si le sauvetage que Scheerbart fait du langage concide avec
la thorie du langage benjaminienne.
Reprenons alors brivement la structure narrative de ce chapitre de Lesabendio, avant de
rviser la pense du langage chez Benjamin. Replaons nous dans la scne premire de ce
roman que nous venons de mentionner, la conversation de Lesabendio avec son ami
philosophe Biba. Les deux Pallasiens regardent le domaine toil et partagent des hypothses
astronomiques propos du systme solaire contenant la Terre. Ils discutent notamment de la
possibilit que lastrode Pallas constitue aussi un systme semblable. Biba smerveille
alors des processus insondables dans la fixation des plantes autour dun astre, au point de
faire lloge des possibilits de la vie dans la Terre et mme de la dsirer. Lesabendio
pressent un danger dans ce dsir. Cest ce moment quil sort le livre du vieux Pallasien qui
avait sjourn sur la Terre. Par la critique que ce rcit expose dun mode de vie meurtrier sur
des autres formes de vie, Lesabendio dtruit limage que son ami aurait pu projeter sur la vie
ailleurs.
aufquillt. Und das Furchtbarste war, da sie andre Lebewesen tteten, zerschnitten und werhackten und dann
stck- und kloweise in ihren Mund steckten; [...] Diese Menschen waren ursprnglich Raubtiere das heit:
Lebewesen, die mit Klaue und Zahn ber andre Lebewesen herfielen, sie tteten und auffraen. Aus diesen
Raubtierinstinkten entwickelten sich nun die abscheulichsten Gewohnheiten. Die Menschen vernichteten nicht
nur die weniger intelligenten Lebewesen auf der Erdrinde, sie vernichteten sich sogar gegenseitig um der
Nahrung willen. Und wenn ich nicht gesehen habe, da sie sich gegenseitig auffraen, so mute ich doch sehen,
wie sie in groen Horden zu Tausenden aufeinander losgingen und sich mit Schuwaffen und scharfen
Eisenstcken die entsetzlichsten Wunden beibrachten, an denen die meisten nach kurzer Zeit starben. Ibid.,
pp. 8-9.
545

Nous lavons vu, Benjamin projette la philosophie qui vient comme une transformation de la philosophie

kantienne. Cela signifie ruiner cet difice par le dplacement des frontires de lexprience, tout en gardant les
zones philosophiques sur lesquelles il a t bti : la critique, la philosophie de lhistoire et lthique.

301

Cependant, cette destruction de limage terrestre nest pas totale.


sil te plat rpond Biba Lesabendio ne plaisante pas. Tu ne peux pas affirmer
que ces habitants de la Terre, qui sannihilent en hordes les uns contre les autres,
peuvent montrer un ct lumineux quelconque dans leur vie. 546
En effet, la seule lumire qui rsiste la critique du monde humain est le nom. Cest ici
que Lesabendio surprend son ami en lisant lhistoire de lastronome Pallas qui, en dcouvrant
lastrode, lui attribue son nom, le mme que lastre avait dj pour les Pallasiens. Le
contexte de la lgende du voyageur concerne alors une double stratgie narrative : dun ct,
la critique du monde humain de lautre, le sauvetage de la lumire irrductible dans les
possibilits de lhumanit : lacte de nommer. Lcrivain utopiste sauve ainsi le nom du
langage humain au moment de dtruire la reprsentation du monde terrestre. La concidence
de la sonorit de Pallas avec larbitraire du nom de famille de lastronome est un indicateur
mystrieux pour le voyageur extraterrestre qui suspend son jugement. Quelque chose reste
dans le nom humain qui sapproche de la nomination dshumanise des Pallasiens. Il faut
donc considrer cette trange oscillation langagire qui, daprs la lgende introduite dans le
propre roman, prsente dune part un abme dans ces deux modes dhabiter le monde et de
nommer les choses et, de lautre part, ne prcise aucune traduction pour le nom de lastre. Un
oui et un non paraissent rpondre simultanment la question : est-ce que le nom Pallas
est identique ltre de lastre ?

Cette question nous voque immdiatement une srie dtudes de Pablo Oyarzn intitule
De Lenguaje, Historia y Poder547. Oyarzn repre cette double rponse dans la thorie du
langage de Benjamin. La question laquelle Benjamin rpond par un oui et par un non est
celle de lhomologation entre le langage et ltre548. Est-ce que la langue est en retard par
rapport au nom des choses ? Est-ce que ltre des choses apparat dans la langue et sajuste
une convention pour les nommer ? Des rponses ce problme apparaissent dans trois de ses
crits : Sur le langage de 1916, La tche du traducteur de 1923 et Sur le pouvoir
546

Ich bitte Dich [] scherze nicht: Du kannst doch nicht behaupten, da diese Erdbewohner, die sich

gegenseitig in Horden vernichten, irgendwelche Lichtseiten in ihrem Leben aufweisen knnten. . Ibid., p. 9.
Cest nous qui soulignons.
547

OYARZUN, Pablo. Sobre el concepto benjaminiano de traduccin , dans De Lenguaje, Historia y

Poder. Nueve ensayos sobre filosofa contempornea. Santiago : Departamento de Teora de las Artes, Facultad
de Artes, Universidad de Chile, 1985 (imprim par Dolmen, 2001).
548

Ibid., p. 164.

302

dimitation de 1933549. Le problme de la philosophie du langage dans ces textes dtermine


la tche de la critique : dtruire les dogmes langagiers qui clipsent la relation entre langage et
tre.
La thorie du langage, au-del de toutes les apparences et volonts, et plus proche
de ce qui serait lusage simplement figuratif du terme, a souvent pens le langage
comme un pont, comme un transit entre des rivires loignes et inapprochables,
comme navigation et voyage ; vhicule (de sens), mtaphore, traduction. 550
Rpondre la question si Pallas (astronome) et Pallas (astrode) nomment le mme (qui
est finalement la question si les humains ont la mme puissance existentielle que les
Pallasiens) exige alors la destruction critique des reprsentations qui entendent le langage
comme moyen de navigation, systme dchanges objectifs ou outil de la communication
informative. En les dtruisant, la plate-forme critique permet de penser la trame de la
rencontre entre les choses et les langues dans ses possibles mouvements (la langue qui va vers
ltre ; et ltre qui va vers le langage), en mme temps que la critique du voyageur dans
Lesabendio permet de penser un mode de vie htrogne lhumain qui pourrait nanmoins
se retrouver dans un rapport la langue551. Nous voudrions approfondir brivement ce point,
qui marque, notre avis, une familiarit entre la thorie benjaminienne du langage et
lirrductible rptition du nom Pallas dans le roman utopique.
La langue qui sapproche ltre est un mouvement expos par Benjamin dans son
fragment de 1933, Sur le pouvoir dimitation . Ce pouvoir se trouve dans la nature comme
systme des ressemblances mimtiques (camouflages) et chez lhomme comme imitateur
infatigable et reproducteur de cette mme capacit dans ses comportements. Cependant,
Benjamin constate une fragilit de la facult mimtique dans le monde contemporain. Ceci
montre moins une dcadence de ce pouvoir quune transformation historique. La diminution
du pouvoir dimitation dans lhistoire rpond deux conceptions troites de la mimesis dans
des thories du langage. Oyarzn rappelle une premire grande restriction, en ce que
linscription philosophique de la facult mimtique se fait dans la Potique dAristote, qui
549

Respectivement: Sur le langage , art. cit. La tche du traducteur , dans uvres I.pp. 244-262 ; Die

Aufgabe des bersetzers , G.S., IV-1, pp. 9-21. Sur le pouvoir dimitation , dans uvres II. pp. 359-363 ;
ber das mimetische Vermgen , G.S., II-1, pp. 210-213. Nous travaillerons ici sur le premier et le dernier de
ces crits.
550

OYARZUN, P., art. cit., p. 165. Cest nous qui traduisons.

551

Selon Oyarzn, ces deux mouvements de la langue vers ltre et de ltre au langage sont suivis par

Benjamin dans le fragment sur la facult mimtique et dans lessai sur le langage, respectivement. Ibid., p. 170.

303

attache les ressemblances aux figures rhtoriques du logos552. Par ailleurs, la restriction que
souligne Benjamin dans son tude correspond la thorie du langage comme systme
donomatopes, cest--dire comme systmatisation de la ressemblance sensible553.
Cependant, Benjamin remarque la possibilit de penser lide dune ressemblance non
sensible dans la facult mimtique. Un contact immdiat avec limmatriel (mtaphysique) de
limitation ouvre la perspective du langage comme archive de ce qui tait la prsence de la
ressemblance non sensible dans les cultures anciennes : les danses et les lectures
astrologiques. Scruter les toiles, crer des mouvements corporels : ce sont des expriences
qui lisent dans ce qui na jamais t crit . Un ordre qui approcherait la langue ltre
parat se rvler dans cette ide. Les expriences avec la nature seraient lisibles dans lcriture
(par exemple dans des hiroglyphes ou des runes) et finalement conserves dans les
langues554.
Scheerbart repre aussi ce pouvoir mimtique dans les langages des Terriens et des
Pallasiens qui se rencontrent dans le nom. Celui qui se montre dans la langue des Pallasiens
na pas de rfrences sensibles : cest lesprit qui donne directement le nom des Pallasiens au
premier contact du corps avec la lumire. Quant au nom Pallas , la seule indication qui
nous laisse le rcit du Pallasien voyageur est sa rsonance (klingen) comme nom de lastre.
En revanche, le Pallas du point de vue terrestre indique la perte historique du pouvoir
mimtique. La gnalogie terrestre du nom de la chose (Pallas astrode) sarrte net dans la
nomination qui attribue arbitrairement le nom propre de lastronome sa dcouverte. Dans la
terre la rsonance (klingen) naurait plus une relation la nature.
Le nom parat dnoter quand mme deux caractres : dans le premier, cest lastronome
qui, en laissant la trace ternelle de sa dcouverte par lattribution de son nom propre, linscrit
de faon significative comme si elle tait une proprit intellectuelle ; mais dans le second,
importe plutt la situation mme, celle dobserver lunivers, et de se rapporter dans la langue
ce qui na jamais t crit. Bien entendu, donner son nom nindique ici rien dautre que

552

Oyarzn fait rfrence la Potique dAristote, sur le bon usage des mtaphores. OYARZUN, P., op. cit.,

p. 167. Cf. ARISTOTE. Potique. 1459 a 5. Paris: Les belles lettres, 1990, p. 65.
553

BENJAMIN, W. Sur le pouvoir dimitation , p. 361 ; G.S., II-1, p. 212.

554

Une trajectoire semblable est celle que Thodule Ribot interprte dans sa Psychologie des sentiments. Le

contact de lhomme primitif avec les vnements de la nature et la cration dun langage partir de lexprience
de lautre. Lintellectualisation dune religion serait dans la perspective benjaminienne le reservoir langagier de
cette exprience, mais aussi le risque de sa perte dans lhorizon dogmatique des processus intellectuels. Cf.
Supra, p. 110-115.

304

lexistence de lobservateur qui le dcouvre et qui assure lexistence de lastre par son nom.
Mais la situation de lastronome observateur renvoie comme dans un jeu de miroir aux
observateurs pallasiens qui racontent leur propre histoire en regardant la Terre. Les deux,
lastronome terrestre et les amis pallasiens, paraissent sobserver en mme temps quils se
nomment. Lobservatoire de lunivers retourne alors la relation des deux formes de vie
inconciliables qui se connectent dans leurs praxis nominatives. Ceci annule dans la question
du nom le jugement du rcit anti utopique du voyageur et donne un faible ct lumineux,
voire despoir, lavenir de cette humanit : faire partie de la communaut de vivants qui
nomme.

Cette praxis de la faon dshumanise de la nomination pallasienne concidant avec la


nomination mme de lastronome, entre directement dans la trame de la thorie du langage
que Benjamin ralise dans son essai de 1916.
Dans cet crit non publi du vivant de Benjamin, il sagit de penser le mouvement qui va
cette fois-ci de ltre vers le langage et dlucider au fond la relation entre les choses et leurs
noms. Mais ce rapport, tel que nous lavons soulign, ne se dvoile pas sans la critique
destructive de la conception du langage qui perturbe cette relation. Cest bien la premire
tche quassume cet essai de Benjamin : sortir de la conception bourgeoise du langage. Celleci le conoit comme communication des contenus linguistiques objectivs par des conventions
qui assignent des signes et des mots aux choses. Ce retard du langage par rapport ltre
voudrait nous dire que les mots sont extrieurs aux choses et que cet cart est seulement
ajustable par convention. Et cette dernire serait susceptible de changer en fonction dun autre
accord conventionnel. Ce serait la raison pour laquelle des mots diffrents des langues
diffrentes peuvent dire la mme chose. Le nom serait ici la preuve de cette extriorit du
langage par rapport ltre, ainsi que de lassignation arbitraire des noms aux choses555. Etant
donn que cette thorie requiert la fixation dun point en commun pour faire le pont entre les
langues, Pablo Oyarzn la caractrise avec lide dun mercantilisme qui renvoie des contenus
555

Cet enjeu correspond presque dans son intgralit la thorie du langage chez Platon, dans le Cratyle.

Une analyse en profondeur des diffrentes hypothses sur le langage se trouve dans ltude dHumberto
Giannini, A propsito de la rectitud de los nombres ( Sur la rectitude des noms ). Giannini expose la
critique de la thorie conventionnaliste, ainsi que des tymologistes hraclitiens qui soutiennent la thse des
noms inhrents aux choses. Cf. GIANNINI, Humberto. Desde las palabras. Santiago : Ediciones Nueva
Universidad, 1981. pp. 19-46 Cf. PLATON, Cratyle. Louis Mridier (tr.), dans uvres Compltes, vol.5,2.
Paris : Les Belles lettres, 2000.

305

dans un systme de circulation des valeurs. Dans la thorie bourgeoise, les mots sont des
signes, et le signe est la valeur dchange et le systme dquivalence universelle. Le langage
se reprsente alors comme lieu de permutabilit des noms grce lidentit entre tre et
langage stipule par convention556.
Pour Benjamin, la relation entre langage et tre ne sarrange pas par convention. Elle se
rvle. En ce sens, le langage nest pas le mdiateur ou le moyen travers lequel des sujets
vhiculent des informations, sinon le milieu dans lequel les choses rvlent leur tre
participant de la cration. Selon Benjamin, la sortie de la conception bourgeoise met la pense
lcoute de ce quil y a de communicable dans les langues.
A la question : que communique le langage ? il faut donc rpondre : tout langage se
communique lui-mme. Par exemple, le langage de cette lampe ne communique pas
la lampe (car lessence spirituelle de la lampe, pour autant quelle est communicable,
nest aucunement la lampe mme), il communique la lampe linguistique, la lampe
dans la communication, la lampe dans lexpression. [] tout langage se
communique en lui-mme, il est, au sens le plus pur du terme, le "mdium" de la
communication. Ce qui est propre au mdium, autrement dit limmdiatet de toute
communication spirituelle, est le problme fondamental de la thorie du langage.
[] Il ny a plus du contenu du langage ; comme communication, le langage
communique une essence spirituelle, cest--dire purement et simplement une
communicabilit. 557
La relation entre tre et langage se prcise. Le langage ne communique pas la chose ellemme, sinon ltre communicable de la chose. Cest ce que Benjamin appelle : ltre
linguistique. Seulement la partie linguistique dun tre, ce qui est en lui communicable,
revient au langage. Cest dailleurs la seule identit que Benjamin tablit dans ce texte entre
tre et langage.
Mais le langage narrive pas ltre comme dune extriorit, comme sil tait
possible de se situer dans le dehors qui prpare un avnement. tre et langage sont
identiques seulement dans la mesure o lon considre ce qui est communicable dans
un tre ; sachant quen tout cas, il est ncessaire ltre sa communicabilit. Nous
pourrions conjecturer que le concept benjaminien du spirituel (geistig) reviendrait, en

556

OYARZUN, P., art. cit., p. 166.

557

BENJAMIN, W. Sur le langage , p. 145 ; G.S., II-1, p. 142. Cest nous qui soulignons.

306

sens strict, cette ncessit. Elle imposerait dans le texte lappellation mme de ce
concept. 558
Cest--dire que dans limmdiatet de la communication, ce qui se communique comme
tre linguistique dune chose, se rvle aussi immdiatement comme son tre spirituel. Parmi
les tres de la nature, lhomme est un cas particulier de ceux qui communiquent leur tre
linguistique et spirituel. Mais sa situation est spciale, car comme tout langage se
communique lui-mme, le langage humain le fait aussi dans limmdiatet de sa langue. Ce
que dit ltre linguistique humain concide immdiatement avec son essence spirituelle : cest
laction de nommer. Lhomme nomme les tres sans aucune finalit. Ce qui fait sa langue est
en mme temps lessence quelle communique, lessence quelle rvle immdiatement : le
nom.
Prcisment, dans lconomie conceptuelle du roman utopique, Scheerbart met en relief cet
essence : ce qui se rvle dans la langue nominative des Pallasiens est immdiatement lesprit
qui nomme. Cette fusion fondamentale est aussi conditionnelle pour le potentiel
rvolutionnaire de la vie et la construction de lexprience mtaphysique, qui est le projet de
la tour. La nomination des Pallasiens est la preuve que la fusion entre lesprit et le corps, entre
la langue et ltre, est solidaire au monde qui laccueille, car cest le contact de la lumire
solaire sur le corps qui rvle lesprit dans son nom propre. La rvlation de ltre spirituelle
dans ltre linguistique et la fusion de la vie avec la lumire, sont le mme, du moment o la
lumire est le symbole de limmdiatet. Benjamin le remarquait dj dans son crit de 1918
sur Lesabendio. Au moment de leur naissance, les Pallasiens reoivent leur nom du premier
son quils mettent au contact avec la lumire du soleil. Ce contact lumineux qui fait
apparatre le nom marque le potentiel spirituel de la matire naturelle comme lieu o lesprit
se rvle.
Quen est-il de la concidence mystrieuse qui suspend le jugement dprciatif du
voyageur lgendaire pallasien sur les humains ? Elle irait au-del de la concidence, vers la
trace existentielle dun esprit qui nomme. La question doit tre loigne de larbitraire de la
thorie conventionnelle des noms propres ; mais elle doit aussi tre carte dun mysticisme
qui voit dans le nom une essence de la chose dcouvrir. Justement, cette dernire thorie
choue dans la rencontre des deux praxis nominatives htrognes : celle des Pallasiens et des
humains. Si dans la premire on a accs au nom seulement par la rsonance quil produit (qui
pourrait tre associe un nom essentiel), sa rencontre avec le nom humain extrieur la
558

OYARZUN. P., op. cit., p. 172.

307

chose lannule. Entre la langue qui nomme les choses que lhomme dcouvre (celle de
lastronome Pallas) et la langue qui en nommant laisse la trace immdiate de son esprit et de
la lumire qui le rvle (noms des Pallasiens), le seul point en commun est laction mme de
nommer.
La rvlation de lesprit dans le corps par le nom explique lintrt de Benjamin pour les
noms propres des Pallasiens : cest la thorie du langage luvre dans le roman utopique.
Par la rgle du caractre destructeur, Scheerbart dtruit la reprsentation dogmatique du
langage : le nom extrieur ltre. Le nom garde toujours une lumire (immdiatet)
spirituelle qui connecte lhumanit une autre forme de vie exprimant son esprit par le nom,
mais maintient un lien harmonique la nature qui le reoit. Aspirer une forme de vie autre,
en gardant lessence spirituelle de ltre qui nomme, est la condition que cette pense
utopique demande pour atteindre une autre ide de la vie que celle du paradigme meurtrier.
Cette autre vie revient une exprience : la fusion entre lesprit et la matire dans la
technique.

c) Transformation rvolutionnaire de la vie : ivresse et douleur


La fin de Lesabendio est la fin dun processus qui atteint le potentiel dune vie en
harmonie avec le milieu qui laccueille. Ce processus messianique est son caractre utopique.
Lorsque la tour se termine, la vie mme se transforme intgralement. La mort corporelle de
Lesabendio est lincorporation de son esprit dans la matire astrale de sa construction (et non
pas dans le corps dun frre en bonne sant). Et par la nouveaut de cette exprience
cosmologique sa conscience se transforme et saccrot.
Le corps de Lesabendio est maintenant le corps mme de Pallas ses yeux sont les yeux
nouveaux de lastrode qui regarde consciemment son orbite spatiale, en communaut avec le
systme plantaire. La transformation rvolutionnaire de la vie en fusion avec la matire
plantaire est aussi une rvolution astrale dans la modification de lorbite de lastrode. La
rvolution se fait ainsi lchelle universelle.
Dans cette exprience cosmologique absolument incomparable, o le transcendantal et le
physique concident, les nouvelles sensations de Lesabendio (qui sont les sensations de Pallas
dans sa nouvelle orbite) tmoignent la fois des transformations de la conscience et du corps.
Elles sexpriment par livresse (Rausch) et la douleur (Schmerz).
Ds ses nouveaux yeux Lesa voyait trs distinctement des nombreux astrodes
autour de lui. / Et il sest merveill. / [...] /Et Lesa sentait quil tournait en orbite,

308

sans le vouloir. / Il avait limpression dtre prs de s'endormir. Et un sentiment


rconfortant de flicit, comme il ne l'avait jamais prouv, la envahi. / Une ivresse
toute nouvelle, constante et non changeante semblait lenvelopper. Ce n'tait pas un
rve, ce n'tait pas un tat de veille non plus. /"Peut-tre est-ce un tat de batitude
ternelle", pensait-il. / "Et puis," continuait-il penser : "je comprends presque
pourquoi la plupart des toiles tournent en permanence. Il y a quelque chose
d'enivrant dans la rotation constante dun objet rond enivrant est le tour dune
boule qui tourne en vitesse. Cest peut-tre la raison pour laquelle tant d'toiles ont
une forme sphrique. Les roues qui tournent produisent un effet aussi enivrant dj
en pense. Quand on pense des roues tournantes, cela nous met dans un tat
divresse, comme on nen peut concevoir de plus grand. Cest dans les roues qui
tournent que rside le plus grand mystre de notre systme plantaire" 559
Livresse est la circularit mouvante que Lesabendio connat dans sa pense synchronise
son propre mouvement rvolutionnaire. Livresse transforme sa conscience par cette pense
qui tourne en mme temps que son corps, par cette pense qui rentre dans le plus grand
mystre des mouvements plantaires. La conscience se rpand dans lincorporation de lesprit
la matire plantaire, dans cette exprience cosmologique giratoire, dans ce nouveau stade
de la connaissance. Cest comme si lexprience de tourner avec un corps nouveau agissait
dans lesprit telle une force centrifuge qui dplace les limites de la conscience. Cette

559

Mit seinen neuen Augen sah der Lesa ringsum die vielen Asteroden ganz deutlich.

Und er wunderte sich.


[...]
Und der Lesa fhlte, da er sich drehte, ohne zu wollen.
Es kam ihm dann so vor, als wre er dicht vor dem Einschlafen. Und es berkam ihn ein wohliges seliges
Gefhl, wie er es niemals empfunden hatte.
Ein ganz neuer stetiger, nicht vernderlicher Rausch schien ihn zu umhllen. Es war kein Traum, es war auch
kein Wachen.
Vielleicht ist das doch ein Zustand ewiger Seligkeit! dachte er.
Und dann, fuhr er in Gedanken fort, beinahe verstehe ich jetzt, warum sich die meisten Sterne immerzu
drehen. Es liegt etwas Berauschendes in der steten Drehung eines runden Dinges eine runde Kugel wirkt am
schnellsten berauschend. Deswegen haben wohl auch so viele Sterne Kugelform. Sich drehende Rder wirken
auch so berauschend schon in den Gedanken. Wenn man immerzu an sich drehende Rder denkt, so setzt und
das in einen Rauschzustand, wie er grer garnicht gedacht werden kann. In den drehenden Rdern steckt das
grte Geheimnis unsres Planetensystems. SCHEERBART, P., op. cit., p. 138. Cest nous qui soulignons.

309

expansion et cette ivresse giratoire reprsentent enfin lnergie rvolutionnaire qui sassimile
au travail physique et spirituel dune mme transformation.
Dans la conscience de ces rvolutions et de cette transformation de la vie, il arrive
soudainement Lesabendio que les questions et les hypothses discutes avec son ami Biba
au commencement de cette histoire, reviennent sa pense qui tourne incessamment dans son
orbite astrale, sa pense qui comprend maintenant les trajectoires enivrantes de la
communaut plantaire du systme solaire. Cette transformation qui concerne la
comprhension dun mouvement en communaut se rvle immdiatement comme langage :
entrer dans cette communaut est entrer dans la communication des tres spirituels astraux
(des tres linguistiques, en cl benjaminienne). Et cest dans un langage des signes
(Zeichnensprache) que Scheerbart fait apparatre limmdiatet langagire entre lesprit de
lastrode et lnergie illuminatrice, entre Lesabendio et le Soleil :
Puis il eut limpression que quelque chose parlait prs de lui - dans un langage
des signes mystrieux. Et c'tait comme s'il avait compris ce langage des signes. /
"Tu veux savoir" croyait-il entendre, "pourquoi les plantes tournent en orbite autour
du soleil. Oh, celui-ci nest pas seulement gros, il est aussi bon. Ceci est le plus
important. Il donne lumire et chaleur foison. Il est l, actif, pour tous ceux qui
lentourent. Son agir pour les autres est sa bont. Il anime tout mme le systme de
Pallas et toi aussi, Lesa. Ne sens-tu pas ce que le grand soleil pense ?" / Lesa se
recueillit et regarda fortement dans le soleil avec ses yeux neufs, et ctait comme si
le grand soleil lui parlait. Il couta - et il entendit quil parlait. Mais il ne put
comprendre ce quil disait. Alors il tait triste. / Mais il perut de nouveau des mots
proches de lui ils disaient : "Lune des plus grande sagesses de notre grand et pas
tout fait bienveillant soleil cest que seulement la douleur et la souffrance doivent
tre considres comme les plus grands gnrateurs de bonheur. Nous n'avons pas le
droit d'avoir peur de l'horreur. Mais l'horreur revient toujours. Elle nous transforme.
Et nous ne sommes pas en mesure de nous transformer, si nous fuyons la douleur et
la souffrance. coute seulement ce que le soleil va te dire maintenant!" / Et aprs un
certain temps Lesa entendit des sons clairs et puis ces mots : "Ne crains pas la
douleur - et ne crains pas non plus la mort". 560

560

Dann kams ihm so vor als sprche was neben ihm in einer geheimnisvollen Zeichensprache. Und

ihm war so, als verstnde er die Zeichensprache.

310

Avec ces deux attributs du soleil, Scheerbart parat suggrer la distinction entre une ide
illuminante autour de laquelle les astres (corps) tournent par une recherche de sa bont
(chaleur et lumire) et le bonheur gnr par lexprience de la douleur et de la mort, qui se
montre comme chemin inluctable dune transformation du corps, car seules la douleur et la
mort rvlent la peur comme lobstacle de la vie qui empche tout changement.
La rvlation langagire de lexprience rvolutionnaire, retourne comme connaissance la
bont dune ide et la ncessit de dominer la peur qui clipse le bonheur. Ainsi, dans le
mme registre o Scheerbart pense le langage la fois comme connaissance et comme
ivresse, il faut inscrire la douleur rvle comme possibilit dune rvolution de la vie. Elle
est lpreuve corporelle de la transformation physique qui, de mme que livresse, dplace les
limites de la connaissance par la rvlation de linconnu. En effet la douleur tait
lessentiellement inconnu de la vie des Pallasiens rvle par la sagesse du soleil-ide
dans son mouvement rvolutionnaire. Dans le monde des Pallasiens, toutes deux, ivresse et
douleur, apparaissent alors comme lincomparablement nouveau de cette transformation.
Penser lexprience mtaphysique de la transformation du corps et de lesprit dans leur
milieu, concevoir lexprience cosmologique la lumire dune ide et lever la technique
comme le moyen pur dans lequel cette transformation peut advenir au rel, est un mrite de
lcrivain utopiste dans la mesure o cette pense se ralise partir des possibilits
matrielles et non pas partir des limitations mythiques de la vie humaine. Il est ici question

Du willst wissen, glaubte er zu vernehmen, warum die Planeten die groe Sonne umkreisen. Oh sie ist
nicht nur gro sie ist auch so gtig! Das ist das Wichtigste. Sie gibt Licht und Wrme in Hlle und Flle. Sie
ist ttig fr alle, die sie umkreisen. Ihre Ttigkeit fr die Andern das ist ihre Gte. Sie belebt alles auch das
Kopfsystem des Pallas und Dich, Lesa, ebenfalls. Fhlst Du nicht, was die groe Sonne denkt?
Lesa sammelte sich und schaute mit seinen neuen Sehorganen ganz heftig in die Sonne hinein, und da wars
ihm so, als sprche die groe Sonne zu ihm. Er horchte Und er hrte, da sie sprach. Aber er verstand nicht,
was sie sprach. Da wurde er traurig.
Dann vernahm er deutlich abermals Worte in seiner Nhe sie sagten:
Eine der grten Weisheiten unsrer groen, eigentlich nicht so ganz gtigen Sonne ist die, da nur Schmerz
und Qual als die grten Glckserzueger bezeichnet werden drfen. Wir haben kein Recht, uns vor dem
Entsetzlichen zu frchten. Das Entsetzliche fhrt uns doch immer weiter. Es wandelt uns um. Und wir sind nicht
imstande, uns umzuwandeln, wenn wir Schmerz und Qual fliehen. Hre nur, was die Sonne Dir jetzt sagen
wird!
Und Lesa hrte nach einer Weile klare Tne und dann diese Worte:
Frchtet nicht den Schmerz und frchtet auch nicht den Tod. SCHEERBART, P., op. cit., pp. 140-141.
Cest nous qui soulignons.

311

de ce que peut la vie lorsquelle est en harmonie avec la nature, et non pas de ce que la vie ne
peut pas dans le rgime contraignant de la violence.
Il est galement remarquable que Scheerbart fasse abstraction de la douleur dans la
conception de la vie des Pallasiens. En se rvlant, la douleur montre le visage du bonheur,
comme dploiement de toutes les possibilits matrielles pour une exprience intgrale et
rvolutionnaire de la vie. Scheerbart envisage une exprience qui soit la hauteur des
questions et des hypothses que Lesabendio et son ami philosophe Biba se posent dans la
conversation inaugurale du roman sur la vie Pallas et sur sa situation dans lunivers. Cette
connaissance que cherchent les Pallasiens dans le projet de Lesabendio (dont la fin, il faut le
rappeler, nest pas connue au dpart de sa construction), nest pas celle dune observation
pure et objective de lunivers, sinon celle dune observation exprimentale de linconnu de
lastre dans la peau de lastre. Ne pas fuir la douleur, ne pas craindre la mort, est la
connaissance qui gagne cette vie dans livresse et la douleur du corps astral transform. Se
dtourner du mode de vie des humains, rgle initiale de ce roman, ce nest donc pas renoncer
la douleur de la vie humaine ni fuir la mort par peur ; cest en ralit renoncer au mode de
vie qui nglige et sabstrait de la relation potentielle avec les forces naturelles qui
laccueillent, cest tenir compte des possibilits techniques de lharmonie entre la vie et la
nature comme condition pour avoir conscience de son mouvement dans lunivers.

6.4. Rception benjaminienne de lexprience mtaphysique


a) Lexprience mtaphysique. Lecture politique de la douleur
Livresse et la douleur sont les sensations corporelles dans lexprience mtaphysique de
Lesabendio. En tant quexprience, elle apporte connaissance. En tant que mtaphysique, elle
tmoigne de la prsence desprit. Ces deux domaines se fusionnent en un seul. Livresse de
Lesabendio manifeste la communicabilit des astres dans leur orbite, alors que la douleur et
les souffrances rvlent simultanment la transformation du corps du hros dans ce mme
mouvement. Mais en quoi livresse et la douleur, qui se rejoignent dans lillumination
rvlatrice de Lesabendio, sassimilent-elles aux concepts dune pense politique ?
Ces expriences extrmes dpeintes par lutopie de Scheerbart se relient, notre avis, au
problme psychophysiologique chez Unger, pour qui le vritable point de dpart dune pense
politique doit trouver son domaine dans les possibles transformations de la matire, du corps

312

et de lesprit ensemble, comme un quilibre organique. Certes, Unger dmarrait de lvidence


psychophysiologique en dehors de son potentiel politique. Mais le fait que cette exprience
sinsre galement dans un contexte sociologique, ouvre la politique son vritable champ
daction. Cest pourquoi cette vidence doit tre traite, pour Unger, en fonction de ses
possibilits collectives, en synchronisant les capacits de transformations spirituelles et
matrielles la connaissance technique dj acquise par les sciences.
La rception benjaminienne de ce problme qui va de limage utopique scheerbartienne et
passe par le problme psychophysiologique, peut aussi tre suivi dans ces notions. La
nouveaut chez Benjamin est de reprendre le potentiel de livresse comme essence dune
connaissance rvolutionnaire, ainsi que la douleur qui renvoie au bonheur comme concept
dune pense politique. Les deux, douleur et ivresse, sont incluses dans le domaine dune
pense politique qui, mme dans son caractre messianique-thologique, est essentiellement
profane. Mais ces deux sentiments sont aussi la condition dune connaissance la fois
physique et transcendantale du corps. Autrement dit, la connaissance de livresse et de la
douleur partagent pour Benjamin lextension dun domaine en commun : lunion de la
politique avec la mtaphysique.
De mme que chez Unger, Benjamin aborde lvidence psychophysiologique partir dune
exprience individuelle qui nest pas immdiatement politique. Dans un fragment, dont le titre
renvoie directement au problme ungerien de la politique, Schme sur le problme
psychophysiologique , Benjamin formule ce problme dans le rapport entre douleur, ivresse,
corporalit et la rgion des limites de la connaissance.
Si nous ne savons jamais rien de notre corps que par le plaisir et la douleur, ou
principalement par eux, nous ne savons rien de ses limitations. Il importe dsormais
cet gard de garder en vue, parmi les modifications de la conscience, celles qui sont
trangres cette limitation, comme les tats de plaisir et de douleur qui, au
summum de leur intensit, constituent livresse 561
Le problme consiste ici penser le lieu commun des expriences capables de secouer et
de modifier la conscience. La douleur, isole dans les limites individuelles et fixes de la
connaissance corporelle, nest pas la mme que dans livresse comme mouvement de la
conscience o les limites individuelles sont abolies. Livresse marque une rvlation
langagire, la sagesse immdiate de lexprience dun corps transform et des souffrances de
561

BENJAMIN, W. Schmas du problme psychophysiologique , <Fragment 56 1922-1923>, dans

Fragments philosophiques, politiques, critiques, littraires. Ed. cit., p. 85 ; G.S., VI, p. 79.

313

sa transformation. Pour sorienter dans ce que peut le corps chez lindividu, il faut suivre les
transformations corporelles qui affectent immdiatement la conscience, les connexions
mouvantes entre lesprit et le corps de lindividu562.
Mais, est-ce possible de transposer ce schme individuel vers la conscience dun sujet
collectif ? Est-ce que la collectivit peut tre pense comme corporalit dans ses expriences ?

b) Le Surralisme. Lecture politique de livresse


Le caractre politique de lexprience dun corps collectif est un problme que Benjamin
aborde dans son essai sur Le Surralisme (1929)563. Ce mouvement artistique aurait eu la
vertu de penser lexprience mtaphysique de livresse comme un programme politique.
Gagner la rvolution les forces de livresse, cest quoi tend le surralisme dans
tous ses livres et dans toutes ses entreprises. Cest ce quil est en droit dappeler sa
tche la plus spcifique. 564
De mme quUnger fixait lvidence psychophysiologique individuelle et non politique
comme principe dune pense politique, et de mme que Lesabendio conditionne lexprience
cosmologique la connaissance apporte par le tournoiement enivrant, Benjamin veut aussi
dmarrer sa pense de la politique par une donne anthropologique. Le plus important pour
Benjamin cest que, avant dtre une thorie, livresse est une exprience. Et ensuite, cest que
cette exprience individuelle dtruit les limites de lindividualit. Penser lnergie de livresse
comme fondement dune pense politique implique alors de tenir compte de lexprience qui
donne une illumination, dpasse les fondements de la connaissance et se situe comme principe
de laction.
en vrit le vritable dpassement, le dpassement crateur de lillumination
religieuse ne se trouve pas dans les stupfiants. Il se trouve dans une illumination
562

Dans ce registre peut tre ici considr le rcit de Benjamin sur son exprience avec le hachisch. Il ne faut

pas perdre de vue dans cette lecture lintrt de Benjamin pour Les Paradis artificiels de Baudelaire, ainsi que la
rfrence de ce dernier aux Confessions dun mangeur dopium de Thomas de Quincey. Cf. BENJAMIN, W.
Hachisch Marseille , uvres II, pp. 48-58 ; Haschisch in Marseille , G.S., IV-1, pp. 409-416.
BAUDELAIRE, Charles. Les Paradis artificiels. Paris : Flammarion, 1966. DE QUINCEY, Thomas. Le
Mangeur dopium. Paris: Mille et une nuits, 2000.
563

BENJAMIN, W. Le Surralisme. Le dernier instantan de lintelligentsia europenne (dsormais en

abrg: : Le Surralisme ), uvres II., pp. 113-134 ; Der Srrealismus. Die letzte Momentaufnahme der
europischen Intelligenz , G.S., II-1, pp. 295-310.
564

Ibid., p. 130 ; G.S., II-1, p. 307.

314

profane, dans une inspiration matrialiste, anthropologique, laquelle le hachisch,


lopium et toutes les drogues que lon voudra peuvent servir de propdeutique. (Mais
une propdeutique dangereuse. Celle des religions est plus rigoureuse). 565
Ce syntagme illumination profane est un concept central dans cette tude de Benjamin,
permettant de transposer lillumination de lexprience individuelle dans le domaine social.
Benjamin rcupre une nergie prcieuse aux religions, la rvlation, dans le terrain profane
des rvolutions. En tant quilluminatrices, les nergies rvolutionnaires seraient porteuses de
connaissance. Et ce que lillumination profane rvle par lexprience de livresse est, daprs
Benjamin, un espace dimages (Bildraum). Le philosophe valide ainsi lextension politique de
lexprience dun corps individuel dans livresse dun corps collectif et dans la trace
imaginaire de lillumination profane566.
Cette question ne va pas sans rappeler la pense politique de Sorel, pour maintes raisons.
Dabord, parce que le mythe de Sorel tait aussi un systme dimages quillumine
lengagement des hommes et explique la moralit dune squence rvolutionnaire. La
recherche de lhistorien est pour Sorel la recherche des tmoignages de ces hommes sur leur
propre systme dimages. En outre, le danger repr par Benjamin dans la propdeutique non
religieuse senchane la pense politique de Sorel qui pense aussi ce problme. Rappelons
que Sorel voit dans les religions anciennes la source de la discipline, de la rigueur et de la
morale des mouvements sociaux, mais surtout dun systme dimages qui relie les prcdents
et sans lequel aucun mouvement social nest concevable. Cependant, la religion nest plus la
mme dans la modernit. Cest pourquoi, dans la lutte des classes, lide de mythe (un
systme dimages) prend la place incontournable de la religion dans un mouvement
565

Ibid., pp. 116-117 ; G.S., II-1, p. 297. La propdeutique serait dangereuse en tant que profane. Elle

naurait pas dautres principes que ce que la rigueur mme de lexprience offre dans sa contingence : [pour
gagner la Rvolution les forces de livresse] il ne suffit pas dit Benjamin que tout acte rvolutionnaire
comporte, comme nous le savons, une part divresse. Celle-ci se confond avec sa composante anarchique. Mais y
insister de faon exclusive serait ngliger entirement la prparation mthodique et disciplinaire de la rvolution
au profit dune pratique qui oscille entre lexercice et la clbration anticipe . Ibid.p. 130 ; G.S., II-1, p. 307.
Cest nous qui soulignons lide de prparation, o nous voyons un lien la prparation syndicaliste de la grve
gnrale.
566

Il peut encore une fois nous tre utile de faire contraster la pense de Benjamin avec sa rfrence

kantienne. Si Kant voit dans lenthousiasme rvolutionnaire le signe de lide de lhistoire, Benjamin le verrait
plutt dans livresse comme nergie rvolutionnaire qui, dans le champ de la politique, rvlerait la possibilit
dune nouvelle temporalit. Sur la pense de lenthousiasme chez Kant, Cf. LYOTARD, J-F. LEnthousiasme,
op. cit., pp. 58-64.

315

rvolutionnaire. Benjamin verrait le mme problme dans la perspective dune religion qui
nagure tait porteuse dune initiation mystique collective et rigoureuse, mais qui dans la
modernit perd cet attribut. Cest dans le domaine du profane (sans principes rigoureux) que
cette exprience de livresse consciente et rvlatrice a trouv un refuge. Et cest, notre avis,
le potentiel politique que Benjamin voyait dans le surralisme : une tche programmatique
dune politique profane (aussi profane que le mythe de la lutte des classes) qui rvle la tche
historique par lexprience et la conscience de livresse dans un mouvement rvolutionnaire.
Mais la pense de Sorel se reflte aussi dans la critique de la politique qui annule
lillumination profane. De mme que pour Sorel le vrai socialisme tait hant par son double,
le socialisme de rformes de la social-dmocratie, pour Benjamin lespace dimage de
lillumination profane surraliste tait aussi expos au danger dun substitut politique. Bien
videmment, ce danger ne venait pas de la politique bourgeoise (qui tait son adversaire),
sinon de limaginaire du mme double du socialisme averti par Sorel : la social-dmocratie et
le motif politique de loptimisme. Contre cette consigne, Benjamin suit celle de Sorel : le
pessimisme. Pour Benjamin, laction politique ralise partir dun espace dimage implique
un engagement transformer les conditions matrielles de lexistence. Ce programme serait
irralisable en dehors du pessimisme. Non pas le pessimisme qui croit limpossible dune
tche politique, sinon celui qui se mfie de loptimisme par lequel son adversaire assujettit
lavenir.
O se trouvent les prsupposs de la rvolution ? Dans le changement des opinions
individuelles, ou dans la transformation des conditions matrielles ? Telle est la
question cardinale, dont dpend la relation entre morale et politique, et qui ne souffre
aucun maquillage. Le surralisme sest rapproch toujours davantage de la rponse
communiste cette question. Et cela signifie : pessimisme sur toute la ligne. []
Organiser le pessimisme ne signifie rien dautre quexclure de la politique la
mtaphore morale, et dcouvrir dans laction politique un espace cent pour cent tenu
par limage. 567
Lillumination profane se base alors dans une rcupration des nergies rvolutionnaires de
livresse, qui est la connaissance mouvante apporte par un espace dimages. Benjamin ne
rentre pas dans le contenu de cet espace dimages (qui pour Sorel annonce ncessairement la

567

BENJAMIN, W. Le Surralisme , p. 132 ; G.S., II-1, p. 308.

316

catastrophe et pour Scheerbart la douleur et la ncessit de matriser la peur de la mort568).


Benjamin approfondit en revanche le problme de la transmission pour expliquer
lincorporation de la possible exprience de livresse lespace dimages qui la dtermine.
Benjamin traite cet enjeu avec lide dune familiarit de lespace dimages pour un corps
collectif, pour viter la nullit de la contemplation optimiste dun avenir rapport. Cette
familiarit de lespace dimages se nourrit dune relation quotidienne entre les possibles
transformations du corps et de lesprit, les images qui soutiennent la ralit de ces
changements et la technique qui soutient son tour la production dimages ou la
transformation mme de la matire collective.
La collectivit aussi est de nature corporelle (leibheftig), dit Benjamin. Et la phusis
qui pour elle sorganise en technique ne peut tre produite dans toute sa ralit
politique et matrielle quau sein de cet espace dimages avec lequel lillumination
profane nous familiarise. Lorsque le corps et lespace dimages sinterpntreront en
elle si profondment que toute tension rvolutionnaire se transformera en innervation
du corps collectif, toute innervation corporelle de la collectivit en dcharge
rvolutionnaire, alors seulement la ralit sera parvenue cet autodpassement
quappelle le Manifeste communiste. 569
Dans Lesabendio, cette tche revient essentiellement larchitecture. Cest la construction
de la tour qui simpose comme familiarit de limage lchelle plantaire du projet, comme
possibilit dans laquelle Pallas entier est engag jour aprs jour. La puissance de cette
quotidiennet constante de limage qui srige dans la tour est celle dune promesse, dune
transformation du corps qui prpare lesprit cet avenir imminent.
Mais cette mme familiarit dun espace dimages se montre dans la squence historique
de la grve gnrale et du syndicalisme rvolutionnaire. Cest limportance de la propagande
et de la diffusion de lide rvolutionnaire : la projection de larrt universel de toute
production et de toute consommation. Engage dans cette projection non linaire de lhistoire,
lexprience syndicaliste qui concentre les activits grvistes, la production des journaux
568

La catastrophe, de mme que les notions de mythe et utopie, sont des catgories diamtralement opposs

entre Sorel et Benjamin. Lnergie motrice qui reprsente les images catastrophiques chez le philosophe franais
na rien en commun avec la ngativit de la catastrophe historique, qui, pour le philosophe allemand, est
lenfermement dans la temporalit mythique.
569

Ibid, p. 134 ; G.S., II-1, 310. Il faut remarquer les concepts dinnervation et son rapport lexprience

collective dans laquelle Benjamin voyait le grand potentiel de la technique : le cinma. Cest un thme central
dans son clbre tude sur luvre dart. Nous y reviendrons.

317

adresss exclusivement aux travailleurs (et non pas lopinion publique contemplative) et la
ralisation priodique des congrs syndicalistes en France, tmoigne de son entre dans une
orbite rvolutionnaire enivrante, dans une trajectoire qui conduit au rel de la grve
universelle. Cest la transmission de lespace dimages qui dpeint lide rvolutionnaire
grce au travail de prparation (propdeutique) diffus dans un corps collectif. La technique
joue son rle dans lactivit journalire mme, dans les instances de propagation de
limaginaire qui familiarise immdiatement le sujet rvolutionnaire avec sa tche historique et
sa participation au mouvement. Si livresse dun mouvement autour dune ide est synonyme
dune expansion de la conscience et dun retour de connaissances sur ce mouvement, ceci est
bien le reflet de la thorie de la grve gnrale. Cette thorie rassemble lexprience des
annes de grves dans un corpus dcrits pour rendre compte des transformations matrielles
de la vie des travailleurs, pour laccueil de lvnement imminent, ainsi que de son inscription
historique dans la lutte des classes. La thorie de Fernand Pelloutier est, en ce sens, fort
significative. Pour Pelloutier il fallait prvoir cinq ans comme temps de prparation de la
grve universelle qui aurait dur quinze jours570. Son annonce ntait certainement pas de
lordre dune connaissance anticipe grce la domination de la nature, sinon dune lecture
des conditions matrielles (accumuler des ressources de subsistance, propager la lumire
de lide chez ceux qui partagent la mme adversit) pour rsister avec la nature la violence
de ladversaire pendant le temps o la production et la consommation conomiques seraient
arrtes. Les termes et les conditions de cette thorie peuvent tre critiquables dans ses
propres fondements matriels, en fonction des circonstances considrables qui le rendraient
impossible. Mais limpossible ntait pas un argument valide sil tait tenu partir des
conditions imposes par ladversaire et par ladversit vaincre. Limpossibilit de
lvnement universel tait plutt de lordre de labsence dun espace dimages et dune
familiarit avec la possibilit matrielle de larrt universel.
En ce sens, le mouvement tait dj dans son orbite rvolutionnaire. Et lvnement de la
grve gnrale proltarienne tait dune certaine faon dj l, en tat dattente, mais dune
attente en mouvement, dune attente de lapproximation. Dans la mesure o cet avenir
annonc pouvait advenir en tout moment, le mouvement avait dj une nergie
rvolutionnaire, cest--dire un imaginaire prpar et prt accueillir son ide.

570

Cf. Supra, p. 143.

318

c) Critique de la technique. Premire partie


La rception benjaminienne du problme psychophysiologique chez Unger, qui se lie
lexprience mtaphysique de la douleur et de livresse chez Scheerbart, se trouve aussi dans
la philosophie de Benjamin sur la technique571.
Chez Benjamin, le problme de la technique apparat tout au long de sa philosophie. Mais
nous sommes loin dpuiser une rvision exhaustive des diffrents angles de ce thme dans sa
philosophie. Nous privilgions ici certains moments de la philosophie de Benjamin sur la
technique confirmant la pense politique dUnger et lutopie de Scheerbart, cest--dire ses
crits sur la technique dans lesquels se transmettent lexprience mtaphysique (problme
psychophysiologique), la critique des dogmes politiques et la possibilit dune transformation
rvolutionnaire de la vie en harmonie avec la plante.
Nous voudrions attirer lattention du lecteur sur louvrage Sens Unique de 1928572. Cette
srie de brefs crits marque le temps post-chec des mouvements syndicalistes
rvolutionnaires, ainsi que lpoque des crises conomiques dans la dcennie des annes
1920, o la tche historique du proltariat dans la lutte des classes est pourtant toujours
vivante. A lintrieur de cette uvre on trouve Vers le Plantarium , texte qui oscille entre
la philosophie dUnger (la sparation de la politique et la mtaphysique) et lutopie de
Scheerbart (lide dune exprience cosmologique, la mtaphysique de livresse)573.
Vers le Plantarium expose la voie qui mne lharmonie de lhumanit avec son
milieu plantaire comme une possibilit historique plus que jamais relle dans les XIXe et le
XXe

sicles. Des nouvelles forces apparaissent dans la rase campagne, des nouveaux astres

traversent les ciels, des hlices et dautres inventions techniques font irruption dans les bruits
marins. Si le XIXe sicle est le temps o la technique cortge les forces de la nature, alors le
XXe

est celui qui annonce leur union historique et le devenir dune humanit nouvelle. Dans

cette ambiance scheerbartienne, se sont clbres selon Benjamin les noces entre la technique

571

Rappelons galement que dans la dfinition des moyens purs, la technique, dans le sens le plus large du

terme, est leur domaine le plus propre. CdV, 227; KdG, 191,192.
572

BENJAMIN, W. Sens Unique. Prcd de Une enfance berlinoise. Jean Lacoste (tr.). Paris : Editions

Maurice Nadeau, 1988 ; Einbahnstrae. G.S., IV-1, pp. 83-148.


573

Vers le Plantarium , Ibid., pp. 226-229 ; Zum Plantarium , G.S., IV-1, pp. 146-148.

319

et la nature574. Cependant rien na pu empcher quelle finisse dans le bain de sang que fut la
guerre : la technique, dit Benjamin, a trahi lhumanit 575.
La cause est tout dabord politique. La classe dominante rsiste lavnement de
lhumanit nouvelle et saccroche ses intrts particuliers : la politique catastrophique refuse
alors le mariage (lharmonie) de la technique et de la nature, de mme que, chez Unger, la
politique relle de la social-dmocratie refusait lunion entre politique et mtaphysique.
Mais cette catastrophe de la politique, nest que la partie visible dun problme majeur
concernant la situation du concept dexprience dans la modernit. Cest pourquoi Benjamin
dmarre cet crit avec le panorama crpusculaire qui rsulte de la comparaison historique
entre lAntiquit et la modernit, concernant leurs respectives expriences du cosmos. Une
sentence dcisive du judasme est le critre de cette diffrence : La terre appartiendra ceux
qui vivent des forces du cosmos, et, eux seuls 576.
A la lumire de ce dicton, la modernit apparat comme une poque de dcadence. Dans sa
profonde relation au cosmos, lhomme ancien tablit un rapport de communication qui
devient insignifiant pour lhomme moderne, au profit dun principe scientifique dobservation
pure. Encore une fois, le problme est de ngliger lexprience nergtique de livresse.
[...] au dbut des temps modernes, Kepler, Copernic, Tycho Brah, ntaient
certainement pas mus exclusivement par des impulsions scientifiques. Il y a
cependant, dans limportance exclusive accorde la relation optique avec lunivers,
rsultat auquel lastronomie a trs tt abouti, un signe prcurseur de ce qui devait
arriver. Les rapports de lAntiquit avec le cosmos sinstauraient dune autre faon :
dans livresse. Livresse est en effet lexprience par laquelle nous nous assurons
seuls du plus proche et du plus lointain, et jamais lun sans lautre. Mais cela signifie
que lhomme ne peut communiquer en tat divresse avec le cosmos quen
communaut. 577
Selon Benjamin, la modernit abandonne le potentiel de livresse lhomme individuel.
Celui-ci en fait une exprience mystique. Mais, du point de vue de lhistoire, cela reprsente
574

Cf. WOHLFARTH, Irving. Les noces de "Physis" et de "Techne". Walter Benjamin et lide dun

matrialisme anthropologique , dans Cahiers Charles Fourier, n21 Dcembre 2010, pp. 99-120.
575

Ibid., p. 228; G.S., IV-1, p. 147.

576

Ibid., p. 227; G.S., IV-1, p. 146. Ce passage se lie clairement, notre avis, la critique de Benjamin sur

lultime garement de la tradition occidentale affaiblie qui cherche dans le cosmologiquement impntrable le
saint quelle a perdu . CdV,241 ; KdG, 202.
577

Vers le Plantarium , p. 227 ; G.S., IV-1, p. 146.

320

une confusion menaante lchelle plantaire, car livresse privatise, isole et loigne de
la conscience des forces cosmiques conditionne les possibilits de lhumanit la conception
moderne du calcul, du contrle des forces et de la prdictibilit dun milieu au service des
humains. Cette perte de la communication et de la communaut avec le cosmos dans livresse,
trouve une traduction pratique dans la langue de la politique moderne : si lharmonie dans
lunion inluctable entre technique et nature est refuse, leur union est nanmoins
conditionne un rapport de domination, la domination instrumentale de la technique et de la
nature. Se rvle alors instantanment la menace de la catastrophe politique, car la technique,
disjointe de son lien la nature, sert maintenant des intrts privs et contingents, dont la
consquence directe est son usage belliqueux. Ainsi, dans une mme temporalit historique,
lavenir dune humanit mancipe par lunion entre technique et nature est substitu par la
politique catastrophique qui justifie lapprivoisement priv de la technique pour lurgence de
la guerre. Autant la position dUnger contre la politique catastrophique, que le rcit du
voyageur pallasien lu par Lesabendio, sactualisent dans cette critique de lusage meurtrier de
la technique. La guerre mondiale dfinit alors le temps de lhistoire o lhumanit se dbat
entre la possible exprience dune rvolution harmonique de la vie et de la nature grce la
technique ou de sombrer dans la catastrophe de la politique mondiale.
Cest dans cette vritable urgence que le rle historique du proltariat (malgr lchec de
lexprience syndicaliste) apparat toujours vivant. Il sagissait surtout de saisir le kairos
rsolutif de la lutte des classes et dassumer sa solution (lunion entre politique et
mtaphysique) avant quil ne soit trop tard. Lurgence de ce problme est indique
explicitement par Benjamin dans un autre crit de Sens Unique : Avertisseur dincendie 578.
Car, que la bourgeoisie gagne ou succombe dans cette lutte, elle demeure
condamne au dclin par ses contradictions internes qui seront fatales au cours de
lvolution. La question est seulement de savoir si elle seffondre delle-mme ou
grce au proltariat. La rponse cette question dcidera de la survie ou de la fin
dune volution culturelle trois fois millnaire. Lhistoire ignore le mauvais infini
quon trouve dans limage de deux guerriers en lutte perptuelle. Le vritable homme
politique ne calcule quen termes dchances. Et si llimination de la bourgeoisie
nest pas accomplie avant un moment presque calculable de lvolution technique et
scientifique (indiqu par linflation de la guerre chimique), tout est perdu. Il faut
couper la mche qui brle avant que ltincelle natteigne la dynamite. Lattaque, le
578

Avertisseur dincendie , Ibid., p. 192-193 ; Feuermelder , G.S., IV-1, 122.

321

danger et le rythme sont pour lhomme politique techniques et non


chevaleresques. 579
Lactualit de cette remarque excde la contingence dune poque. Le vritable homme
politique sait lire lurgence de son temps historique dans lapparition dun nouveau corps
collectif ainsi que de lespace dimages familier ce corps, correspondant ici
lincorporation de la technique la vie580. Ce temps de lurgence concerne alors la possibilit
de conjurer la catastrophe imminente dans lexprience nouvelle de lhumanit. Comme
tentative de sauver cette nouveaut de la catastrophe, Benjamin comprend les rvoltes qui
suivent la premire guerre mondiale. Sa remarque pointe lheure o il est encore temps de
gurir le nouveau corps de la technique.
Lors des nuits danantissement de la dernire guerre les membres de lhumanit
taient branls par un sentiment qui ressemblait la batitude des pileptiques. Et
les rvoltes qui suivirent cette guerre furent la premire tentative pour se rendre
matre de ce nouveau corps. Cest la puissance de proltariat qui permet de mesurer
les progrs de la gurison. Si la discipline de celui-ci ne matrise pas ce corps jusqu
la moelle, aucun raisonnement pacifiste ne pourra le sauver. Ltre vivant ne
surmonte le vertige de lanantissement que dans livresse de la procration. 581
La thse XI sur le concept dhistoire (1940)582 se lit prcisment dans ce mme registre des
deux possibilits de la technique penses dans Sens Unique : lmancipation ou la catastrophe.

579

Ibid. Cest nous qui soulignons.

580

On voit en effet comment Benjamin reprend la projection du vrai homme politique (qui aurait ciment la

premire partie de sa trilogie politique). Une autre rfrence remarquable sur le mode de vie du vrai homme
politique apparat dans un autre texte de Sens Unique, Ministre de lInterieur : Un homme hostile toute
tradition soumettra dautant plus impitoyablement sa vie prive aux normes dont il veut faire les lois dun tat
social futur. Comme si elles imposaient le devoir de les prfigurer, elles qui ne sont encore nulle part ralises,
au moins dans le cercle de sa vie intime. Lhomme, cependant, qui se sait en accord avec les plus anciennes
traditions de son tat social ou de son peuple, peut loccasion mettre ostensiblement sa vie prive en
contradiction avec les maximes quil dfend impitoyablement dans la vie publique, et considre secrtement,
sans la moindre gne pour sa conscience, sa propre conduite comme la preuve la plus contraignante de lautorit
inbranlable des principes quil affiche. Cest ainsi que se distinguent les deux types de lhomme politique
conservateur et de lanarcho-syndicaliste. . Ministre de lInterieur , Ibid., p. 151; Ministerium des
Innern , G.S., IV-1, p. 93.
581

Vers le Plantarium , p. 229 ; G.S., IV-1, p. 148.

582

Sur le concept dhistoire , uvres III, pp. 435-436 ; G.S., I-2, pp. 698-699.

322

Dans notre propre contexte, cette thse est aussi en continuit la critique dUnger contre
la social-dmocratie comme politique relle , sauf que Benjamin le regarde de lautre
rivire de lhistoire, celle de lchec avou du socialisme rformiste face la monte du
fascisme. En se laissant emporter par lide dun progrs conduit par la technique, la socialdmocratie perd le regard critique sur la rgression sociale que ce progrs signifie. La
conception du progrs observe dans la technique est le mirage qui affecte son regard de la
politique. Cette inconscience socialiste atteint mme la bonne comprhension du domaine
auquel cette ide de la politique stait restreinte : lconomie.
Le conformisme ds lorigine inhrent la social-dmocratie naffecte pas
seulement sa tactique politique, mais aussi ses vues conomiques. Cest l une des
causes de son effondrement ultrieur. Rien na plus corrompu le mouvement ouvrier
allemand que la conviction de nager dans le sens du courant. A ce courant quil
croyait suivre, la pente tait selon lui donne par le dveloppement de la technique.
De l il ny avait quun pas franchir pour simaginer que le travail industriel, qui
sinscrit ses yeux dans le cours du progrs technique, reprsente un acte
politique. 583
Le travail et la nature apparaissent ici comme deux ides travesties par les usages du
socialisme rformiste dans cette idologie du progrs. Lextrme ngatif du concept de
travail, source de richesse et culture , est dtre conu comme le Messie des temps
modernes , tout en occultant un horizon esclavagiste pour la classe ouvrire : possder
seulement la force de travail, et non pas son produit. A la tromperie positiviste du travail
comme idal du monde venir se relie un concept utilitaire de la nature, comme source des
matires disponibles et gratuites pour lexploitation des hommes.
Nous pourrions constater que cette image est le ngatif de la conception scheerbartienne du
rapport de la vie la nature qui nest jamais conu comme une source dexploitation, mais
comme harmonie des rapports nergtiques et fusionnels entre lesprit et la matire. Mais
cest Benjamin mme qui avance dans cette thse XI limage critique des utopies davant
1848, notamment celle de Charles Fourier, pour montrer comme un avenir tout fait possible
une forme de travail qui, loin dexploiter la nature, est en mesure de laccoucher des
crations virtuelles qui sommeillent en son sein. 584

583

Ibid.

584

Ibid., p. 437 ; G.S., I-2, p. 699.

323

La disjonction de la politique et la mtaphysique produit une politique des ordres


suprieurs qui impose une restriction de la technique. Ce moyen pur se rduit son aspect
instrumental pour servir dans cette dynamique, travers son usage guerrier, la position
historique des Etats. Dune faon tout fait complmentaire, les avancements des techniques
industrielles sont considrs comme un progrs de lhumanit. Lidologie du progrs
saccouple galement lusage instrumental de la technique et renforce la politique des ordres
suprieurs tatiques. La critique de Benjamin montre ainsi comment un genre dexistence
destine simpose progressivement dans cette poque qui pense le travail, la technique et la
nature comme avenir de lhumanit. Pourtant, dans ce temps catastrophique de lentre-deuxguerres, la critique pessimiste de Benjamin garde toujours un espoir sur cette (faible)
possibilit de la technique comme moyen pur de lhumanit.

d) Critique de la technique. Deuxime partie


Comment penser cet espoir de la technique comme moyen pur de lhumanit ? Comment
penser la technique, dans le sens le plus large du terme, la lumire dune politique des
moyens purs ?
Que ce soit dans le temps de ladversit dcrit par Benjamin ou dans lthique des luttes
contre le succs mythique thoris par Unger ou inversement dans limage utopique trangre
toute violence dpeinte par Scheerbart, la pense dune politique des moyens purs est
linscription dun mouvement collectif dans un processus historique. Et cest en fonction de la
singularit politique dans ce processus, que lusage de ces moyens doit tre valu dans son
rapport la violence. En ce sens, Unger qualifie dthiques certaines luttes historiques qui
sengagent lide de la Ruhepause , cest--dire de larrt en aval de leurs processus
mancipateurs585. Chez Scheerbart, cette dmarche historique se fait dans la construction de la
tour qui ralise simultanment la transmission de lespace dimages et la familiarisation avec
le projet de fusion de lesprit avec la matire. Autant rappeler ce propos que la grve
gnrale ne peut pas tre pense comme un vnement unique et miraculeux dans lequel se
ralise larrt universel de tout travail et de toute consommation, sinon comme le dploiement
et la propagation communicative de cette ide dans le milieu qui peut raliser effectivement
cet arrt universel.

585

Cf. Supra, p. 279.

324

A notre avis, la pense de Benjamin sur la technique doit se lire aussi dans ce registre
dune dmarche et dun processus historique. En ce sens, la critique que Benjamin ralise
dans Sens Unique et dans la Thse XI contre certains usages catastrophiques de la technique
des usages qui empchent lmancipation de la vie et de la nature dans la technique ne doit
pas perdre de vue que la catastrophe et lmancipation sont ici penses dans la dure des
processus historiques singuliers, et non pas comme des vnements ponctuels de lhistoire.
Cest alors dans lhorizon des processus engageant la dure que les usages de la technique
chez Unger et Scheerbart nous paraissent tout fait comparables la critique des formes
catastrophiques et lide dmancipation chez Benjamin586. La rfrence de Benjamin ces
penseurs ne se constitue donc pas sur un problme des usages de la technique, sinon sur un
problme de la violence ou la non-violence dans ces usages. En ce sens, il existe notre avis
une connexion immanquable entre la critique de la technique et celle de la violence, dans la
mesure o toutes deux concernent la distinction entre moyens purs et moyens instrumentaux
dans le cadre dune philosophie de lhistoire. La critique que Benjamin ralise contre les
usages violents de la technique serait, en dehors dune philosophie de lhistoire, juste une
discussion sur telle ou telle application de la technique en gnral. Autrement dit, en dehors
de la perspective temporelle, la relation Unger et Scheerbart serait strile pour une pense de
la politique rvolutionnaire. La critique de la technique doit ainsi sinsrer dans le lieu
philosophique de lhistoire.
Sil existe chez Benjamin une critique de la technique qui conjugue la thorie des moyens
purs avec une philosophie de lhistoire, elle se trouve indubitablement dans son clbre essai
sur Luvre dart lpoque de sa reproduction mcanise 587. Les transformations du
586

Chez Unger la technique est mentionne comme un moyen de la science pour la connaissance de

lvidence psychophysiologique. Pour Scheerbart la technique revient lusage de larchitecture et au


faonnement matriel et imaginaire que celle-ci produit dans un corps collectif.
587

BENJAMIN, W. Luvre dart lpoque de sa reproduction mcanise (1936), dans Ecrits Franais,

d. cit., pp. 140-192. (Dsormais en abrg: Luvre dart ). Ltude de cet ouvrage exige la rvision de sa
version finale de 1939, Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique , dans uvres III, pp. 269317 ; Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit G.S., I-2, pp. 471-508. Bien que
dans cette version de 1939 se supprime une indication capitale pour notre recherche concernant lusage mythique
de la technique, elle prsente un engagement politique plus dcisif. Les deux conclusions de ces textes
tmoignent mieux de cette diffrence. La version de 1936 culmine : Voil o en est lesthtisation de la
politique perptre par les doctrines totalitaires. Les forces constructives de lhumanit y rpondent par la
politisation de lart . Ecrits Franais, p. 171. Nous soulignons. Tandis que la dernire version a une
modification sensible : Voil lesthtisation de la politique que pratique le fascisme. Le communisme y rpond

325

paradigme de lart et de la configuration sociale dans la modernit en raison du progrs


technique de la production industrielle, reprsentent son problme central. Pour notre
investigation, la version franaise de cet essai est capitale, en ce que Benjamin apporte une
thorie critique sur les modes dusages de la technique dans cette conjoncture historique
prcise de la modernit et qui sassimile parfaitement la critique de la violence. Cest la
thorie qui distingue un usage mythique et un usage rvolutionnaire de la technique.

Considrons dabord la singularit qui marque le primtre historique de cet essai. Le


phnomne social central est lapparition du cinma au XXe sicle comme la nouvelle forme
de lart. Cette nouveaut sexplique par la promotion de limage picturale unique vers la
reproduction de limage en srie de la photographie au XIXe sicle. La rception sociale des
matires sensibles et artistiques change alors de paradigme dans le passage de ces deux
sicles : dabord la photographie substitue la lithographe, plus tard le film sonore remplace le
journal illustr588. Sapplique ici la maxime selon laquelle une poque ne serait pas en mesure
de comprendre son propre prsent historique. Nous pouvons affirmer cela par la critique que
Benjamin ralise de la premire rception de la nouveaut de lart : aux premiers critiques de
la photographie et du cinma chappe lessence ludique de la nouvelle relation entre art et
technique, car ils questionnent lessence artistique de ces formes (se limitant demander si
ces nouveauts appartiennent ou non la catgorie art ) et ne remarquent que leur fonction
rituelle589. Si la conscience de ce phnomne ne communique pas autre chose que la
rsistance la nouveaut, cela doit tre lu plutt en fonction de lexprience relle qui est en
train de se produire et non pas selon la comprhension que ces acteurs nous laissent sur leur
prsent historique. Cest aussi lune des tches que cette tude approfondit : la gamme des
possibilits relles de la nouvelle exprience de limage pour la comprhension de sa direction
historique. Cest donc la signification sociale et politique dans lhistoire que Benjamin aborde
dans cet amalgame indit entre lart et la nouvelle forme de la reproduction technique.
En termes sociaux, le nouveau paradigme de lart ouvert par la photographie et le cinma
est sa rception massive, ce qui revient dire que la masse est le nouveau sujet de lart dans la
par la politisation de lart. . uvres III, p. 316 ; G.S., I-2, p. 508. Dans notre usage de ce texte, cette diffrence
ninterfre pas avec nos arguments. Toutefois nous lindiquons pour souligner ce mouvement dans la pense
politique du philosophe. Pour une histoire des diffrentes versions que Benjamin a ralises de cet essai entre
1935 et 1939, voir la notice d J-M.Monneyer, dans BENJAMIN,W. Ecrits Franais, d. cit., pp. 119-139.
588

Cf. BENJAMIN, W., Luvre dart , pp. 140-151.

589

Cf. BENJAMIN, W., art. cit., p. 148.

326

modernit. Un nouveau langage de lart, un nouveau rgime de limage et du son se cristallise


dans ce corps collectif. Cet aspect social est donc bel et bien un potentiel politique, la
possibilit dattiser la conscience de classe inhrente la masse rassemble (labolition de la
proprit prive), grce son rapport au nouveau moyen technique de la communication, la
transmission dun espace dimages dans un corps collectif : le cinma.
Arrtons-nous un instant pour approfondir sur ce qui se passe dans ce noyau historique
dans lequel lart change de paradigme et la configuration sociale dune poque se transforme.
La surface du problme est donne par la rsistance subjective la nouveaut technique. Cest
ici que surgit une crise repre par Benjamin dans la rception de la nouveaut artistique, car
cette dernire est le lieu dune dispute entre deux modes antithtiques de sa praxis : lessence
ludique et le mode rituel de lart nouveau. Cette ambivalence extrme de la technique profile
dj la crise politique entre le devenir rvolu