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Cahiers de l'Association

internationale des tudes


francaises

Le Liban et un sicle de littrature francophone


Sonia El Fakhri

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El Fakhri Sonia. Le Liban et un sicle de littrature francophone. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes
francaises, 2004, n56. pp. 35-48.
doi : 10.3406/caief.2004.1524
http://www.persee.fr/doc/caief_0571-5865_2004_num_56_1_1524
Document gnr le 15/10/2015

LE LIBAN ET UN SICLE
DE LITTRATURE FRANCOPHONE
Communication de Mme Sonia EL FAKHRI
(Universit Libanaise)
au LVe Congrs de l'Association, le 7 juillet 2003

Moyen d'expression et signe d'appartenance, la


langue constitue un des meilleurs moyens de
communication et d'change entre les peuples.
L'introduction de la langue franaise dans les pays
arabes est particulirement complexe ; si elle fut
installe aux pays du Maghreb en suivant la colonisation,
aux pays du Machrek elle le fut sur une base religieuse
et culturelle, pour se dvelopper au niveau des coles,
des salons et des affaires par la suite.
Le plus frappant reste le bilinguisme franais /arabe,
qui s'est dvelopp au Liban et qui fait du franais une
langue seconde aussi bien parle que la langue mre.
Cela revient dans une large mesure une abondance
de qualit de la presse, des maisons d'ditions, des
coles, des universits, des bibliothques et des moyens
de communication et d'information auditives et
audiovisuelles.
Qu'est-ce qui fait la richesse et l'originalit de la
littrature francophone libanaise dans rimmense
production des pays francophones ? Ses caractristiques et ses

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apports, nous les considrons par rapport deux


priodes :
lre priode : du dbut du sicle jusqu'
l'indpendance du Liban en 1943 ;
2me priode : de 1943 jusqu' la fin du xx* sicle.
Qu'est-ce qui fait les limites entre les deux priodes
puisqu'il n'y a pas de coupure ? Non seulement les
vnements historiques ont dtermin notre choix mais
aussi, du point de vue littraire, la premire moiti fut
marque par le conservatisme et l'imitation ; il a fallu
un demi-sicle pour que la littrature libanaise
d'expression franaise mrisse et donne son fruit exotique.
D'ailleurs, l'intrieur de chacune des priodes, les
exceptions sont nombreuses.
Sans revenir aux dtails de chaque priode et sans
considrer chaque genre part, passons en revue
quelques traits caractristiques de cette littrature : la
prdominance de la posie, le patriotisme et l'engagement, le
problme de l'identit et enfin l'criture francophone
libanaise entre l'criture franaise et l'criture arabe.
LA PRDOMINANCE DE LA POSIE
La production varie de nos crivains francophones
penche surtout du ct de la posie. En effet, la plupart
de ceux qui ont fait du thtre ou du roman ont t en
mme temps et avant tout potes : dramaturges et potes
comme Chukri Ghanem et Georges Schhad,
romanciers et potes comme Andre Chdid et Vnus KhouryGhata, essayistes et potes comme Salah Stti. . .
Les potes libanais d'expression franaise mnent
une double exprience : celle de l'Orient et celle de
l'Occident, celle d'un pass riche en souvenirs et celle
d'un prsent riche d'preuves :

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Combien ont dfil de mages, de potes, de princes,


de soldats, de chefs empanachs, de rois, de potentats,
de dieux et de prophtes aux pieds de nos rochers (1).
Pleine de fiert, cette posie nous rappelle le retour
constant chez les potes arabes l'enthousiasme et la
fiert pour numrer les qualits d'une personne ou
d'une tribu. Mais en mme temps, on est frapp par la
cration potique o prdominent le moi, le sentiment
de la nature, le sentiment religieux, l'exaltation de
l'amour, la fuite du temps, le souvenir, le sentiment
patriotique... en un mot, les thmes romantiques
par excellence. est important de savoir que la
majorit des crivains de la premire moiti ont reu une
formation la franaise , qui s'appuyait surtout sur le
lyrisme du XVP sicle, sur les philosophes du xviiP1
sicle, sur les romantiques et les symbolistes du xix*
sicle. Cette formation nous permet de mieux
comprendre leur penchant pour le no-classicisme et le
noromantisme, alors que ces deux courants n'taient plus
la mode en France.
Si les potes de la premire priode sont rests fidles
aux sujets de la posie romantique, leur temprament
libanais et arabe model par le conservatisme, d'autres
potes, moins conformistes et plus novateurs, ont subi
l'influence des grands courants littraires, artistiques et
philosophiques qui ont profondment marqu la
littrature franaise du xx* sicle et ont pu arriver une
sorte de maturit et de matrise, comme les potes de la
deuxime priode.
G. Schhad a su donner l'criture une allure tout
originale, potique et magique. Le vers pouse la
fantaisie du pote. La posie devient un monde construit
p.103(1) Charles
104. Corm, la Montagne inspire, d. de La Revue phnicienne, 1964,

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de rves, de lumires imperceptibles, de bruits rares et


lgers. L'image chez lui est la fois un frisson et une
vision, comme dans ce dbut :
Sur une montagne
o les troupeaux parlent avec le froid
comme Dieu le fit (2).
PATRIOTISME ET ENGAGEMENT
Plus engage dans sa posie, Nadia Tuni n'a pas pu
cacher son regret pour ce que fut le Liban :
II fut un Liban de jardins,
comme il est une saison douce ;
mais le beau pays est mort de beaut nous dit-elle,
tu par un clat de rire
un obus dans la terre a creus un sourire (3).

<

L'alliance des mots dans ces images suggre un


surralisme rel ou plutt une ralit surraliste comme dans
ces vers d'une sincrit touchante :
Ils sont morts plusieurs
c'est--dire chacun seul
sur une mme potence qu'on nomme territoire
leurs yeux argiles ou cendres emportent la
montagne en otage de vie. . .
[...]
Alors
ils sont bien morts ensemble
c'est--dire chacun seul comme ils avaient vcu (4).
(2) Georges Schhad, Sur une montagne , Posies, Paris, Gallimard,
1952.
(3) Nadia Tuni, Archives sentimentales, dans uvres compltes, coll.
Patrimoine Dar An-nahar, Beyrouth, 1986.
(4) Nadia Tuni, Pomes pour une histoire, Paris, Seghers, 1972, p. 55.

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Plus qu'un tableau peindre, A. Chdid cherche


convaincre le combattant en lui dsignant un engrenage
auquel personne ne pourra chapper :
Les colombes massacres
l'enterr-dterr
les innocents vengs
[...]
la mort vous collecte tous, mes frres!
La mort vous annule d'une mme voix (5).
L'absurde et la violence n'ont pas forc les limites du
mot ou des images ; les contrastes et les mtaphores
expriment l'ide sans complication.
Les auteurs libanais francophones ont exprim les
difficults que rencontrait le Liban et ne sont pas rests
trangers aux questions socio-politiques arabes
souleves au cours du sicle pass. La littrature de la
premire, comme de la deuxime priode, tait engage ;
engage implique ici un choix, un engagement et
cre des responsabilits vis--vis de ce choix. Il s'agit
de mener un combat pour la patrie, d'exprimer les
aspirations d'un peuple, de dfendre ses droits, de
peindre ses souffrances et ses espoirs et de faire appel
sans cesse la rconciliation entre ses enfants et ses
familles spirituelles.
Depuis le dbut du sicle et jusqu' nos jours, la
littrature francophone libanaise a port les soucis de
librer le pays des Ottomans, de sauver la langue arabe
(contre la ligue Jeune Turc) de raliser l'indpendance
complte (sous le Mandat franais), de sauvegarder
l'unit du pays (pendant les guerres libanaises)...
Depuis Chukri Ghanem jusqu' Salah Stti et Georges
Corm, les aspects du combat, les partis politiques, les
(5) Andre Chedid, Crmonial de la violence, Paris, Flammarion, 1976, p. 8.

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vnements et les circonstances ont chang, mais la


cause est reste relativement la mme ; le souci est
unique : sauvegarder l'indpendance du Liban vis-vis des courants extrieurs et des divisions intrieures.
Cette littrature reflte l'ardeur d'un peuple en qute
de son indpendance, de son autonomie, de sa libert
et la crainte d'un pays pour son territoire, pour ses
frontires, sa civilisation, son identit et son avenir
dans une rgion du tiers-monde mine par les intrts
conomiques et politiques des tats puissants ou
voisins. Ce n'est pas par hasard que la majorit des
crivains ait t forme de politiciens (comme Michel
Chiha, Najib Azouri, Charles Helou, Fouad Ammoun,
Kamal Joumblat), de diplomates (comme Salah Stti,
Georges Schhad, Abdallah Naaman, Bahjat Rizk) et
de journalistes (comme Vah Katcha, Ghassan Tuni,
Amin Maalouf, Claire Jebeili, Vnus Khoury, Sabine
Farra). Ne sont-ils pas tout le temps en contact avec les
nouvelles, avec les faits prvus ou imprvus ?
LE PROBLME DE L'IDENTIT
Comment concilier l'adoption d'une culture
trangre et maintenir la fidlit l'hritage des aeux ? Peuton faire une superposition des acquis de deux cultures,
deux langues, deux civilisations ? Est-il possible
d'appartenir l'Orient et l'Occident en mme temps ? Les
carts se sont parfois largis et parfois rapprochs. La
dfinition d'une identit culturelle s'avre
problmatique.
Mis part quelques exceptions, les crivains
francophones de la premire priode ont montr un
attachement la France et au libanisme phnicien. Chukri et
Khalil Ghanem, Najib Azouri, Charles Corm, Hector
Klat, lie Tyane, Charles Malek ont chant la nostalgie

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pour la patrie ; d'autres, comme Etel Adnan ou Claude


Khal, ont fait le procs de la civilisation au Liban et ont
critiqu Tordre tabli. Ces cris se sont multiplis vers le
milieu du sicle pour critiquer la dmocratie altre, la
civilisation dfigure, et le paysage libanais enlaidi. Et
d'autres sont rests hors du conflit. D'ailleurs leur
attachement n'appartient pas trop au temps et l'espace,
mais bien plus l'Humanit, l'Espace universel ; ils
sont fascins par les thmes cosmiques. Il reste dire
ce propos que chaque auteur tait libre de traduire la
distance qui le spare ou le rapproche de sa terre et
de nous rvler, grce aux lments qui composent sa
vision, son mode d'apprhension du rel (6).
Parfois le pays devient une sorte de mirage :
Suis-je n d'un mensonge
dans un pays qui n'existait pas ?
Suis-je tribu au confluent des sangs contraires ?
Mais peut-tre ne suis-je pas ?
[...]
qui me rendra prsent ? (7)
L'homme est partout tranger dans l'espace, son
logement est plutt dans le temps, temporel, limit :
Notre pays est nulle part,
et nous, ce peu de souffle dans la main du temps (8).
La futilit de la vie laisse tomber toute identit. Chdid
elle-mme nous avoue : l'Egypte, l'Europe se
compltent. J'ai l'impression que les barrires entre les hommes
(6) Najwa Anhoury, Panorama de la posie libanaise d'expression franaise, d.
Dar Al-Majam, Beyrouth 1987, p. 84-85.
(7) Nadia Tuni, Archives sentimentales, dans Oeuvres compltes, coll. Patrinoine Dar An-nahar, 1986, p. 331.
(8) Andre Chdid, Terre regarde , dans Double pays, p. 49. Cit par
Antoury Najwa, op. cit., p. 86.

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sont factices et que le fond est terre commune (9). Il


suffit de citer le titre de son roman, Maison sans racines,
pour comprendre le message.
Dans ses pices, Schhad ne cite jamais son pays, et
pourtant on reconnat bien le Liban dans L'migr de
Brisbane. Mais le vague reste dominant. Plus qu'un
tableau rel ou un milieu dtermin, il nous rvle une
certaine image de l'Orient, dont l'vocation s'appuie
sur une rumeur, un parfum pour peindre un Orient
lgendaire. Parlant de sa posie, Gatan Picon la
compare un coffre incrust de nacre, aux parois de cdre
ou de santal , qui exhale une senteur unique,
incomparable [...]. C'est sans doute qu'elle appartient une
terre lointaine (10) :
Je rve ce pays o l'angoisse
~
est un peu d'air
o les sommeils tombent dans le puits (11).
Ces vers merveilleux de Schhad brisent la routine du
conventionnel, mais sans arriver jusqu'au refus total du
monde.
ENTRE L'CRITURE FRANAISE ET L'CRITURE ARABE
Une sensibilit affective, un lyrisme sincre et une
imagination cratrice dominent la littrature
francophone libanaise, qu'elle soit en vers ou en prose. Elle se
manifeste dans le cadre oriental d'une nature chaude,
accueillante, claire par un ciel bleu, un soleil brlant
qui appellent la paresse, une nuit toile qui permet
les longues veilles. Si l'occident souffre de stress,
(9) Jacques Izoard, Andre Chdid, pote d'aujourd'hui, Paris, d. Seghers,
1977, p. 9.
(10) Gatan Picon, in Schhad, Posies, Prface, 1952, p. 8.
(11) Georges Schhad, Sur une montage , Posies, Paris, 1952.

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l'Orient par contre reflte une vie rythme lent, o on


ressent le bien tre et o on a le temps de rver : Tu
sais (dit Frdric sa sur), la posie comme nous
l'crivons, nous autres Orientaux, c'est dmod. Et
puis, ils sont trop srieux pour s'intresser des
divagations. Quelquefois, j'ai pens qu'ils devraient venir
ici, les Parisiens. Tu sais pourquoi ? Pour ne rien faire et
pour rver (12).
L'aspect conventionnel caractrise l'criture de la
premire priode : les auteurs se sont exprims selon
les traditions franaises des xviP et xix* sicles. Ils
respectent les principes de la rhtorique et les rgles de
la versification. La langue est claire, la syntaxe est
gnralement rgulire. Dans le genre dramatique, par
exemple, Antar, la pice de Chukri Ghanem, illustre
bien l'criture de la premire priode, fond et forme.
C'est une pice classique par le choix du sujet et des
thmes (l'amour et l'honneur : voir Le Cid de Corneille),
par l'emploi de l'alexandrin et des rgles, par la
peinture humaine qui met l'accent sur l'analyse
psychologique (amour, haine...). En mme temps, elle se
rapproche des pices romantiques (13) o l'on voit un
dpassement de l'unit de temps, une exaltation des
sentiments et un lyrisme ardent.
Refusant l'imitation aprs avoir subi l'influence
occidentale des courants surralistes, existentialistes et
autres du xx* sicle, nos crivains francophones ont
mri les germes de libert, intgrant le rve l'ordre
familier des choses. La littrature francophone
libanaise se met au rythme de l'actualit littraire et artistique
de Paris.
(12) Vnus Khoury, Le Fils empaill, Paris, Belfond, 1980, p. 180.
(13) Salah Stti rapproche cette pice de celle d'E. Rostand : Cyrano de
Bergerac.

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Si le thtre de Chukri Ghanem illustre la premire


priode, celui de Georges Schhad reprsente
merveilleusement la deuxime. Comme les surralistes,
Schhad nous propose une vision nave du monde au
sens le plus pur, o l'impossible ctoie le quotidien et
o il y a refus de tout ralisme. Ses pices expriment
une qute confuse, illogique, traverse d'humour et
potiquement limpide. Son thtre effectue la synthse
d'un Occident qui remet en cause ses valeurs et d'un
Orient qui est en qute de son authenticit ou tout
simplement de son identit. Dans le genre romanesque, si
Evelyne Bustross (14), dans ses romans, est trs proche
de la conception romanesque du xix* sicle, Evelyne
Accad, Vnus Khoury, Amin Maalouf appartiennent
bien une nouvelle priode o la morale a cd la
place en favorisant une structure plus libre et des
points de vue multiples. Les Croisades vues par les Arabes
prsente une image renverse des contes de fes
qu'on racontait ce propos (15).
La rvolte atteint le mot qu'on cherche librer de
toute usure. Schhad nous parle de l'mancipation
des mots : depuis le temps qu'on les marie, l'glise
ou la mairie, la plume ou au crayon, ils aspirent
plus de conscience, la vie heureuse des oiseaux et des
lions . L'auteur aspire dlier les mots au mpris du
consentement universel, pour les arracher leur servage.
La rvolte refuse la soumission du mot, du verbe, ce
qui est conventionnel ; c'est le Jet d'eau grammatical :
Le prsident Domino Et les ides, que deviennentelles dans cette... rvolution ?
(14) Evelyne Bustross, premire femme romancire du monde arabe, a crit
deux romans : La Main d'Allah, Paris, d. Bossard, 1926 et Sous la baguette du
coudrier, Beyrouth, 1958.
(15) Amin Maalouf, Les Croisades vues par les Arabes, Paris, d. Lattes, 1983.

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Argengeorge Elles tranent derrire, comme des


animaux muselire.
Le prsident Domino Les ides, alors, c'est... de tout
petits caniches ?
Argengeorge mon avis, moins que a,
monsieur (16).
Il faudrait donc convertir les paroles pourries en
paroles sincres, dvtir les mots et les expressions de
leurs robes surannes pour les faire renatre : les
proverbes ne sont pas nis mais ranims et dbarrasss
des couches mortes de rptitions inanimes.
La littrature libanaise arrose de surralisme est
reste conservatrice, vitant le nihilisme et le nant.
Peut-tre que cette modration est nourrie par le
sentiment religieux et le sens profond de la famille que
l'Occident lac a un peu ngligs au profit de l'individu
et de sa libert. Cette sensibilit ou plutt cette chaleur
naturelle qui rend le Libanais accueillant, est elle-mme
la raison premire qui fait que le Libanais garde
toujours la nostalgie pour le foyer, la famille, la patrie et
qu'il n'arrive pas, dans son refus du monde absurde et
des mensonges de la vie quotidienne, la destruction
totale, car dans cette fragilit de la vie et du monde, il
se peut que la vie (soit) un songe (17).
J'aime cette coopration entre les langues -nous
confie Vnus Khoury- mais j'ai l'impression, lorsque
j'cris en franais [...], que je suis en train de faire bouger
les cloisons, d'largir l'espace de la langue franaise pour
y placer les phrases amples et larges de l'arabe (18).
(16) Georges Schhad, La Soire des proverbes, acte I, se. 2, p. 25.
(17) Georges Schhad, La Soire des proverbes, acte , scne 4, Paris,
Gallimard, 1954, p. 154.
(18) Vnus Khoury, Entretien avec Gilbert Pilleul dans Lettres et cultures
de langue franaise, ADELF, n 21, 1995, p. 52.

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Les correcteurs des maisons d'dition ne tolrent


pas toujours les mots nouveaux : libanismes , arabismes , barbarismes moins que ce soit des
dialogues . I/crivain libanais est souvent appel
trouver un mot plus adapt sa pense pour exprimer en
franais ce qu'il concevait spontanment en arabe .
Mais cela ne l'empche pas de trouver une langue
composite qui ne ressemble aucune autre , le franbanais , qui fera un jour l'objet de thses la Sorbonn
(19).
Ainsi nous tombons sur des expressions comme :
blanchir son visage sur son dos , i.e. tirer la
couverture soi ;
montrer la largeur de ses paules , i.e. s'en aller (20).
Ou encore :
Que Dieu l'enfonce davantage , qui signifie le
contraire de Que Dieu ait son me qu'on prononce
la mort de quelqu'un (21) ;
Dormir plat sur le visage , signifie dormir triste,
du (22).
Ou encore :
II nous a donn son ge , i.e. il est mort (23).
La langue constitue le meilleur moyen pour pntrer
dans le monde intellectuel, social, spirituel d'une
socit. Nul ne peut mieux que cet emploi naturel des
figures et des mots, que cette traduction mot mot
presque de l'arabe, traduire la mentalit, caractriser le
personnage et dcrire les milieux.
Le geste, les proverbes et les dictons accompagnent la
situation pour l'expliquer, pour suggrer ce qui n'est
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)

Vnus Khoury,ibtd.
Vnus Khoury, Le Fils empaill, Paris, Belfond, 1980.
Amin Maalouf, Le Rocher de Tanios, Paris, d. Grasset, 1993, p. 85.
Ibid. p. 113.
Labak Mansour, h/lon pays au pass simple, Fayard.

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pas dit ou encore pour remplacer la parole. Un simple


geste comme la main sur le duvet de la moustache
peut signifier plus que tous les serments dans le monde
arabe (c'est jurer sur son honneur d'homme).

La langue franaise a t mallable pour se prter


toutes les formes et tous les contours de l'esprit et de
la culture libanaise. Avec souplesse, elle a rendu l'ide
dans le moule qui lui convenait. Ce n'est plus du pur
franais , mais c'est du franais vivant .
C'est ainsi qu'un nombre considrable de nos
crivains ont pu dire en franais ce qu'ils n'ont pas pu dire
en arabe ; ils ont pu crer leur langue francophone, leur
langue eux, qui correspond leurs ides, leur
culture. La francophonie est devenue une deuxime patrie
qui vit en respectant les traits caractristiques et les
particularits non pas de chaque peuple seulement,
mais mme de chaque auteur, de chaque penseur.
C'est cette francophonie qui a cr Amin Maalouf,
Georges Schhad, Salah Stti, Vnus Khoury, Andre
Chdid et bien d'autres... Nous crons notre style et
celui-ci nous cre.
L'intrusion de l'Orient dans la culture occidentale et
vice-versa a permis des dformations mais aussi des
enrichissements.
La littrature arabe a connu une grande renaissance
au contact de la littrature franaise. Ses sujets, ses
formes et ses structures ont vu un renouvellement
important et une volution rapide.
Notons que cette littrature francophone a plus
particulirement attir la femme libanaise qui l'a charge de
ses soucis, de ses problmes et de ses aspirations. . .

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La langue franaise a pu tre une tribune pour le


Libanais pendant les moments de crise, pour y
exprimer ses protestations et ses revendications ; elle a pu
lui assurer une fentre culturelle tout moment, et elle
le met actuellement au contact du monde. Que peut-on
lui offrir en retour ? Comme le disait S. Stti Gilbert
Pilleul, la France n'a pas besoin d'un francis mais
celui-ci peut trouver (sa) place comme porteur d'une
sensibilit, d'un axe de rflexion, d'une criture qui,
tout en utilisant la langue franaise, apporte des sens
diffrents cette langue, un autre paysage, des nuances
de sensibilit que le Franais de souche ne (parvient)
pas dcouvrir lui-mme (24).
Sonia El Fakhri

p.(24)
22. Entretien avec Salah Stti dans Lettres et cultures, ADELF, n 21 (1995),

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