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Collection Recherches

Collection Recherches

LA COLLECTION RECHERCHES LA DCOUVERTE


Un nouvel espace pour les sciences humaines et sociales

Depuis le dbut des annes 1980, on a assist un redploiement considrable de la recherche en sciences humaines et sociales : la remise en cause des
grands systmes thoriques qui dominaient jusqualors a conduit un clatement des recherches en de multiples champs disciplinaires indpendants, mais
elle a aussi permis douvrir de nouveaux chantiers thoriques. Aujourdhui, ces
travaux commencent porter leurs fruits : des paradigmes novateurs slaborent, des liens indits sont tablis entre les disciplines, des dbats passionnants
se font jour.
Mais ce renouvellement en profondeur reste encore dans une large mesure
peu visible, car il emprunte des voies dont la production ditoriale traditionnelle
rend difficilement compte. Lambition de la collection Recherches est prcisment daccueillir les rsultats de cette recherche de pointe en sciences
humaines et sociales : grce une slection ditoriale rigoureuse (qui sappuie
notamment sur lexprience acquise par les directeurs de collection de La Dcouverte), elle publie des ouvrages de toutes disciplines, en privilgiant les travaux trans- et multidisciplinaires. Il sagit principalement de livres collectifs
rsultant de programmes long terme, car cette approche est incontestablement
la mieux mme de rendre compte de la recherche vivante. Mais on y trouve
aussi des ouvrages dauteurs (thses remanies, essais thoriques, traductions),
pour se faire lcho de certains travaux singuliers.
Lditeur

SOUS LA DIRECTION DE

Franois Eymard-Duvernay

Lconomie des conventions,


mthodes et rsultats
Tome 1 : Dbats

La Dcouverte
2006

Llaboration de cet ouvrage a bnfici de lappui dun comit de rdaction,


dun comit scientifique et dune secrtaire de rdaction.
Comit de rdaction : Philippe Batifoulier, Christian Bessy, Olivier Favereau,
Guillemette de Larquier, Emmanuelle Marchal, Andr Orlan, Nicolas Postel,
Antoine Rebrioux, Robert Salais, Laurent Thvenot.
Comit scientifique : ric Brousseau, Alain Caill, Michel Callon, ve
Chiapello, Alain Desrosires, Maryse Gadreau, Jean-Franois Germe, Michel
Hollard, Antoine Jeammaud, Pierre Livet, Helena Lopes, Jean De Munck,
Louis Qur, Gnter Schmid, Michael Storper, Franois Vatin, Bruno Ventelou.
Secrtariat de rdaction : Isabelle Bilon-Hoefkens.
Cette publication, et le colloque de dcembre 2003 la Grande Arche de La
Dfense dont elle est issue, ont bnfici du concours financier de lUMR
CNRS FORUM (universit Paris-X), de la fdration de recherche CNRS
Capitalisme(s) et dmocratie(s) (universit Paris-X), du CNRS, de la fondation
Saint-Gobain et du Conseil gnral des Hauts-de-Seine.

Le logo qui figure sur la couverture de ce livre mrite une explication. Son objet est dalerter le lecteur sur la menace que reprsente pour lavenir du livre, tout particulirement dans le domaine des
sciences humaines et sociales, le dveloppement massif du photocopillage.
Le Code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit en effet expressment, sous peine
des sanctions pnales rprimant la contrefaon, la photocopie usage collectif sans autorisation des
ayants droit. Or cette pratique sest gnralise dans les tablissements denseignement, provoquant
une baisse brutale des achats de livres, au point que la possibilit mme pour les auteurs de crer
des uvres nouvelles et de les faire diter correctement est aujourdhui menace.
Nous rappelons donc quen application des articles L. 122-10 L. 122-12 du Code de la proprit
intellectuelle, toute photocopie usage collectif, intgrale ou partielle, du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des GrandsAugustins, 75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, intgrale ou partielle, est galement
interdite sans lautorisation de lditeur.
Si vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous suffit denvoyer vos nom
et adresse aux ditions La Dcouverte, 9 bis, rue Abel-Hovelacque, 75013 Paris. Vous recevrez gratuitement notre bulletin trimestriel la Dcouverte.
Vous pouvez galement retrouver lensemble de notre catalogue et nous contacter sur notre site
www.editionsladecouverte.fr.

ditions La Dcouverte, Paris, 2006.


ISBN : 2-7071-4487-4

Sommaire

Introduction
Franois Eymard-Duvernay

11

I
DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES
DE RECHERCHE INSTITUTIONNALISTES

1 Valeurs, coordination et rationalit :


trois thmes mis en relation par lconomie des conventions
Franois Eymard-Duvernay, Olivier Favereau, Andr Orlan,
Robert Salais et Laurent Thvenot

23

2 Lconomie des conventions 15 ans aprs.


Un point de vue partir de la thorie de la rgulation
Robert Boyer

45

3 Peut-on se passer des conventions ?


Claude Mnard

67

4 Quand la sociologie conomique rencontre lconomie


des conventions
Richard Swedberg

77

5 Remarques sur lconomie des conventions


Alain Caill

93

6 Les marchs transitionnels du travail :


quel paradigme appartiennent-ils ?
Jrme Gauti et Bernard Gazier

103

7 Stabilit et flexibilit dans lconomie :


le comportement conomique entre rationalit et interprtation
Michael J. Piore

117

LCONOMIE DES CONVENTIONS, MTHODES ET RSULTATS

II
INDIVIDUALISME/HOLISME
8 Quelle thorie htrodoxe de lacteur conomique ?
Nicolas Postel et Richard Sobel

131

9 Action et interprtation,
bases dun rapprochement entre htrodoxies ?
Pascal Ughetto

151

10 La place de lintersujbectif et du commun


dans lapproche de lconomie des conventions
Christian Bessy

165

III
APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES
DE LA RATIONALIT

11 Lidentit sociale de lhomo conventionalis


Franck Bessis, Camille Chaserant, Olivier Favereau et
Olivier Thvenon

181

12 Herbert Simon et lconomie des conventions


Rouslan Koumakhov

197

13 Une conomie de linterprtation des rgles :


Piore et lconomie des conventions
Olivier Biencourt

211

IV
DROIT ET CONOMIE
14 Les conventions du march du travail et lvolution du droit
Simon Deakin

231

15 Vers un nouveau paradigme du droit


Jean De Munck

249

V
APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES
DE LA RGULATION

16 Esquisse dune analyse des rgulations laquelle


pourrait contribuer lconomie des conventions
Olivier Thvenon

265

SOMMAIRE

17 Conventions professionnelles et rgimes de responsabilit


Gilles Allaire

279

VI
LES CONVENTIONS DE MESURE
18 La quantification de lconomie et la recherche
en sciences sociales : paradoxes, contradictions et omissions.
Le cas exemplaire de la positive accounting theory
ve Chiapello et Alain Desrosires

297

19 Les conventions de richesse au cur de la comptabilit nationale.


Anciennes et nouvelles controverses
Jean Gadrey
311

Les auteurs

325

Introduction

Franois Eymard-Duvernay1

Lintroduction au numro de la Revue conomique de mars 1989,


Lconomie des conventions , prsentait deux critiques majeures la thorie
noclassique :
celle-ci est fonde sur le postulat dune autonomie complte de lindividu,
exprime dans le langage cognitif par lhypothse de rationalit substantielle, et
dans le langage thique ou politique par la figure du contrat entre individus libres
et gaux. lencontre de ce programme de recherche, lconomie des conventions (EC) met laccent sur la ncessit dun cadre commun pour soutenir laccord
entre les individus, dune convention constitutive ou, dans un langage plus cognitif, dun paradigme, dun sens commun, modle cognitif, etc. ;
lencontre de la tentative dextension du march lensemble des relations
sociales porte par la thorie moderne des contrats, lEC introduit une pluralit de
formes de coordination, en prenant appui sur les modes de coordination plus particulirement travaills par les autres sciences sociales, sans les faire rentrer peu
de frais dans le modle de march, sans non plus se contenter de lhypothse symtrique dencastrement.
Quinze ans aprs, cette orientation gnrale demeure plus que jamais valable.
Certes les objets travaills par lEC, en particulier les institutions, sont au cur du
nouveau programme noclassique. Certes la thorie des jeux a mis en lumire
avec beaucoup de talent les incertitudes de la coordination. Certes la bote
outils de la thorie des contrats est dune grande flexibilit, permettant de rendre
compte des formes de relation les plus diverses, y compris celles qui sont a priori
contradictoires avec le paradigme du march. Mais les critiques portes en 1989
nen prennent que plus de relief. Sous les apparences dune rigueur formelle donne par lusage systmatis des mathmatiques, ces approches sont trs peu rigou1. Je remercie Olivier Favereau et Laurent Thvenot pour les remarques et suggestions quils ont
faites une premire version de ce texte.

12

LCONOMIE DES CONVENTIONS, MTHODES ET RSULTATS

reuses. Elles continuent de fonder leurs constructions sur une axiomatique de la


rationalit pertinente dans lapproche classique du march, mais qui est irraliste
dans les nouvelles approches, et qui a t largement infirme par lobservation.
Elles ne tirent pas toutes les conclusions des apories mises en lumire par la thorie des jeux. Elles reformulent abusivement dans le langage unique du march
tendu aux contrats des relations dont lobservation montre quelles relvent
dautres grammaires. Au lieu de se rapprocher des autres sciences sociales, lconomie dominante tente plus que jamais de sinscrire dans les sciences dites
dures , cherchant une prise directe sur la nature, court-circuitant ainsi toute
forme de lien social autre que lquilibre.
Le paysage acadmique a, au cours de cette priode, sensiblement volu.
Affaiblissement dune discipline qui ne peut plus tre autonome ou stratgie
dentrisme dans la gestion et les sciences sociales ? Les puissants dpartements
dconomie des annes 1960 ne sont plus : en Europe comme aux tats-Unis, une
majorit denseignants dconomie appartient des dpartements dont la discipline principale est autre, gestion, science politique, sciences sociales. Cette volution devrait conduire une ouverture sur les autres disciplines, ce qui est loin
dtre le cas. La coexistence renforce avec la gestion induit certaines volutions,
elle a sans doute contribu la dynamique de la thorie des contrats. Mais lconomie continue pour lessentiel miser sur son autonomie intellectuelle, sans
vritable coopration avec la gestion. Par ailleurs, les conomistes devraient de
plus en plus tre amens tablir des liens avec les autres sciences sociales, histoire, sociologie, science politique et droit. Cette volution acadmique donne
toute son importance une dmarche mieux articule aux sciences sociales,
lobjectif tant de rintgrer lconomie ce domaine plus large.
Le dveloppement de notre programme de recherche au cours des quinze dernires annes sinscrit dans ce contexte gnral. Mentionnons quatre publications
vocation synthtique qui ont jalonn ce parcours2 : Analyse conomique des
conventions (sous la direction dA. Orlan, PUF, Paris, 1994, rdit en 2004), Institutions et conventions. La rflexivit de laction conomique (sous la direction de
R. Salais, E. Chatel et D. Rivaud-Danset, ditions de lcole des hautes tudes en
sciences sociales, Paris, 1998), Thorie des conventions (sous la direction de
P. Batifoulier, Economica, Paris, 2001), Conventions and Structures in Economic
Organization (sous la direction dO. Favereau et E. Lazega, Edwar Elgar, Cheltenham, 2002). La prsente publication, en deux tomes, qui fait suite un colloque
tenu la Grande Arche de La Dfense en dcembre 2003, prend le relais.
Larticle de synthse qui ouvre ce premier tome tente un bilan. Nous avons
demand des collgues chercheurs dveloppant des programmes institutionnalistes voisins de le discuter et nous les remercions vivement davoir accept ce
dbat. Tant que la composante critique de notre programme par rapport la tho2. On trouvera sur le site de Capitalismes et Dmocraties (www.capitalisme-democratie.org) un ensemble de rfrences du programme conventions , ainsi quun chantillon de textes en ligne.

INTRODUCTION

13

rie noclassique apparaissait au premier plan, comme ctait le cas pour la synthse de 1989, il y avait un consensus facile entre courants institutionalistes.
partir du moment o lessentiel des efforts porte sur la reconstruction, comme
cest le cas ici, le dbat entre diffrents courants de recherche devient, comme il
est normal, plus intense. Nous tentons dans la suite de cette introduction une brve
rponse trois thmes majeurs du dbat : lambition interdisciplinaire de notre
programme de recherche, sa dimension morale et la nature de la dynamique quil
comporte.
Aprs ce dbat gnral, les articles de ce premier tome approfondissent, essentiellement au plan thorique, diffrents blocs du programme : le dbat rcurrent
entre individualisme et holisme ; le renouvellement de lanalyse du comportement
rationnel ; les liens entre conomie et droit, en dbat avec le courant dominant de
la law and economics ; les approches de la rgulation sociale ; le rle des conventions comptables de mesure dans la coordination des acteurs, aux plans micro- et
macroconomique. Ces diffrents articles prospectent ainsi les points du programme qui font lobjet des investigations thoriques les plus rcentes, soit la partie chaude du programme, alors que les synthses ont tendance se restreindre
aux dveloppements stabiliss.
Par rapport la synthse de 1989, une nouveaut importante est de faire mieux
voir ici lensemble des domaines empiriques prospects par le programme, pour
montrer quil ne se cantonne pas une critique pistmologique de la thorie noclassique et quil est susceptible de former une description gnrale de nos conomies. Ces travaux composent le second tome de la publication. Il serait trop simple
nanmoins de considrer que le premier tome trace le programme thorique, alors
que le second dveloppe les applications empiriques, suivant une conception errone de larticulation entre thorie et empirie. La discussion thorique se poursuit
en fait systmatiquement dans le second tome (y compris avec des auteurs qui
peuvent tre critiques par rapport lapproche conventionnaliste), mais troitement articule des donnes empiriques, ce qui ne fait quaccrotre son intrt. Il
apparat encore plus nettement, lissue de la publication de ces deux tomes, que
notre programme de recherche ne peut tre rduit quelques propositions sur lesquelles saligneraient impeccablement un ensemble dnoncs et de donnes, ni
non plus une vaste architecture parfaitement intgre. Pour autant, les diffrents
articles de ces deux tomes dessinent bien un cadre commun et louverture maintenue du dbat est un signe de vitalit.

UN PROGRAMME INTERDISCIPLINAIRE EXCESSIVEMENT AMBITIEUX ?


Plusieurs des discutants relvent, avec une certaine ironie, que lambition de
runification des sciences sociales qui serait affiche par le texte Valeurs, coordination et rationalit est excessive. Il y a eu un malentendu sur le soustitre initialement donn ce texte lorsquil fut prsent au colloque de

14

LCONOMIE DES CONVENTIONS, MTHODES ET RSULTATS

dcembre 2003 : Lconomie des conventions ou le temps de la runification


dans les sciences conomiques, sociales et politiques . La runification dans les
sciences sociales nest pas la runification des sciences sociales : lobjectif est
autrement plus modeste, et surtout autrement plus prcis. travers le programme
EC, il sagit de runifier les trois approches systmatiquement dcouples dans la
tradition noclassique en conomie : celles des valeurs, de la coordination et de la
rationalit et qui peut croire que la rimbrication de ces trois approches peut
soprer lintrieur de la seule discipline conomique, sans aucun emprunt aux
autres sciences sociales ? Voil pourquoi linterdisciplinarit constitue depuis
lorigine un fondement de notre programme. Le texte de R. Swedberg illustre
excellemment le type de dmarche que nous souhaitons dvelopper, par une discussion approfondie, depuis la tradition sociologique, des notions de rationalit,
coordination et valuation. Il montre bien, par exemple, que la notion de coordination permet dinterroger celle, plus usite en sociologie, de norme, sans rabattre
les normes sur le choix rationnel intress. Le programme EC constitue ainsi un
point de passage important entre les disciplines, trs inform de lconomie
mainstream, et capable dintgrer les notions de la sociologie. Il ne suffit pas
dintroduire peu de frais des notions issues des autres sciences sociales (comme
celle de ressource spcifique par exemple) dans le cadre gnral du march, par
une sorte de contrebande. Il faut mettre en place des blocs de thorie intgrant les
deux disciplines, ce qui induit des ramnagements profonds de chacune.
Cette dmarche suppose ainsi de revoir en profondeur les notions de rationalit et dquilibre. Lhypothse de rationalit limite ne suffit pas : plus exactement, on doit en tirer toutes les consquences analytiques, qui vont bien au-del
de la zone explore par Herbert Simon. Cest le cas des thories de la cognition
distribue, pour lesquelles la connaissance est forme dans (et par) un environnement dobjets et de liens sociaux. Cest le cas aussi de travaux en psychologie
exprimentale et en psychologie sociale, complts par certains secteurs de la philosophie, qui valorisent les comptences proprement interprtatives des individus,
ct (parfois la place) de leurs comptences purement calculatoires. Ces nouvelles approches de la cognition humaine ouvrent une pluralit de formes de
rationalit (et lhistoricit de ces formes). On peut ainsi rejoindre la critique de
la sociologie conomique adresse lapproche conomique du comportement
rationnel : lhomo conomicus nest form et quip que pour et par le march
un march de surcrot excessivement stylis. La notion dquilibre ou plutt de
coordination doit galement tre refonde. Les acteurs tant, dans le paradigme
noclassique, dots dun programme daction pralable toute coordination, le
social est rduit sa plus simple expression : un point dquilibre entre ces diffrentes stratgies. Pour le programme institutionnaliste que nous suivons, les finalits et connaissances des individus sont ancres dans les institutions, par le
langage en particulier, mais les individus ont une capacit rflexive, cest--dire
une aptitude critiquer les institutions et les ramnager, avec comme horizon,
une possible reconnaissance de lgitimit. La coordination ne concerne plus seu-

INTRODUCTION

15

lement les comportements, mais aussi les jugements sur les comportements.
L quilibre , si ce terme doit tre conserv, a dsormais une composante
smantique il ne relve plus uniquement dune syntaxe des quantits. Il pourrait correspondre une situation de reproduction de la vitalit et de la lgitimit
des institutions.
Le courant de lconomie des conventions porte ainsi une critique plus radicale du programme noclassique que le courant de lconomie des cots de transaction et prend plus profondment appui sur les autres sciences sociales pour sa
reconstruction. Cette diffrence de positionnement explique bien des dsaccords
exprims par C. Mnard. Soit lexemple des ressources spcifiques, concept central pour lconomie des cots de transaction. Lattention ce genre de transactions, dans lesquelles les relations prennent un caractre interpersonnel, trouve
son origine dans dautres disciplines. Son importation peu de frais dans le paradigme du march en rduit fortement la porte : sont spcifiques les ressources
qui circulent mal sur le march. Le cadre marchand reste lappui conceptuel
majeur pour dfinir le non marchand, en ngatif. Il en rsulte des limites importantes pour lapproche pluraliste de la coordination. Il ne peut y avoir quun seul
ple non marchand, donc deux formes de coordination polaires (la hirarchie et le
march), les autres (rseau, etc.) tant construites par hybridation de ces deux formes. De mme, la justification de la hirarchie par rapport au contrat est faite de
faon trs conome, par lhypothse de rationalit limite. Et la notion de cot
de transaction permet de rester dans un registre marchand. On pourra certes
louer lconomie de ces amendements la thorie noclassique. Mais ils nous
semblent insuffisants pour construire un vritable paradigme pluraliste. Finalement ce programme de recherche est de plus en plus rabattu par les thoriciens
actuels sur lapproche contractualiste, ce qui rduit considrablement son originalit. Faire merger des arnes de coordination alternatives au march suppose de
dployer de faon positive les caractristiques de ces formes de coordination, par
un appui sur les autres disciplines des sciences sociales.
La discussion avec le courant des marchs transitionnels du travail (J. Gauti,
B. Gazier) est de nature diffrente. La critique de lindividualisme, et plus particulirement des versions actuelles qui dotent lindividu de capitaux , rejoint la
position institutionnaliste, avec de nombreux points communs entre nos programmes. La discussion porte sur la forme des institutions. Les transitionnalistes
estiment que la construction de lEC, et en particulier larchitecture des cits, est
trop globalisante. Ils lui opposent une approche systmique (voque plus quanalytiquement dveloppe, en tout cas dans ce texte) qui permettrait, si nous comprenons bien, de rendre compte de coordinations plus horizontales et moins
contraintes par des justifications gnrales. Comme consquence, le march
comme cadre gnral de la coordination est conserv, mais en le dotant dune
grande plasticit, et en considrant, rebours des approches noclassiques, quil
doit tre quip pour donner des capacits daction aux individus. Cette approche
rend insuffisamment compte, selon nous, des discontinuits dans les modes

16

LCONOMIE DES CONVENTIONS, MTHODES ET RSULTATS

dvaluation qui caractrisent lespace conomique, ce qui conduit rabattre sur


le march, mme quip, des formes de coordination non marchandes. L encore,
nous plaidons pour une interdisciplinarit plus profonde.
Comment organiser cette interdisciplinarit ? A. Caill, dans sa discussion, se
refuse entrer dans une controverse pointue avec lEC ou avec dautres programmes institutionnalistes, afin davancer sur la question quil juge plus cruciale dans
la priode actuelle : comment, par des alliances approfondies entre des programmes de recherche qui ont des trajectoires spcifiques, renouer avec des traditions
de pense qui visaient, telles la sociologie de Durkheim ou Weber, ou telle lconomie de Shumpeter, l lucidation des fondements thoriques dune science
sociale gnrale . Un objectif court terme moins ambitieux serait en tout cas de
donner plus de visibilit aux rapprochements actuels entre une conomie morale
et politique et une sociologie gnrale. Telle est bien en effet lambition du programme de recherche sur lconomie des conventions. Et A. Caill a raison de
souligner que les conomistes ne peuvent y parvenir seuls, parce quil leur manque une connaissance suffisamment profonde de la tradition sociologique.

UNE DRIVE MORALISTE ?


Plusieurs discutants sinterrogent sur les notions de bien commun, de valeur,
de justice dveloppes par lEC. Les sciences sociales modernes sont mancipes
des mtaphysiques et ont pour objectif danalyser des lois positives, sapprochant
autant quil est possible des sciences de la nature. Lhypothse de comportement
rationnel semble ainsi le socle indpassable de la science conomique, et plus largement des sciences sociales. Par-del tous les discours moralisants quils font
prolifrer, les acteurs dentreprise, nous dit-on, ne cherchent en fin de compte que
la maximisation de leur profit. Cest donc pure illusion et mystification que de
prendre au srieux leurs prtentions servir le bien commun, notion sans fondement.
Ce dbat a particulirement cours avec la thorie de la rgulation. La discussion de R. Boyer lui fait cho. Il nest pas possible ici de traiter cette question avec
toute lampleur quelle mriterait. Nous indiquons simplement quelques pistes de
rponse.
La dimension morale nest bien entendu, faut-il le rappeler, aucunement
absente de la tradition de la thorie conomique. Au plan microconomique, le
comportement rationnel est fond sur une conception du bien, formalise par la
fonction dutilit. Au plan de la socit, lconomie du bien-tre dveloppe une
conception de la justice. La macroconomie keynsienne est elle-mme imprgne de normativit lorsquelle value le bon fonctionnement dune conomie
laune de la croissance ou du chmage. Lconomie moderne tente nanmoins de
donner une place aussi rduite que possible cette question des finalits individuelles et collectives, pour se concentrer sur les moyens les plus rationnels de les

INTRODUCTION

17

atteindre, clivant les valeurs de la rationalit et de la coordination. Les gots sont


ainsi considrs comme stables et exognes : de gustibus non est disputandum !
Lconomie normative est, comme le montre parfaitement Amartya Sen, un compartiment part de lconomie, sans rtroaction sur lconomie positive, ce qui
conduit lconomiste ignorer la normativit du march.
Lobjectif de lEC est, comme lindique la synthse publie dans le prsent
ouvrage, de rintgrer dans le corps de lanalyse la question des valeurs. Elles ne
sont pas supposes tomber du ciel de la mtaphysique, ni merger souverainement
de lindividu, mais faire lobjet dune construction en vue de la coordination des
actions. Une hypothse suffisante pour introduire cette approche est que les individus se proccupent de la coordination avec autrui. Toute autre dmarche revient
supposer soit que les institutions sont dj l ; soit que la coordination peut se
faire spontanment, sans aucun effort raisonn de construction daccords. Pour
notre part, nous intgrons lanalyse positive de la coordination les oprations
consistant pour les acteurs se mettre daccord sur des rgles du jeu, ce qui suppose effectivement quil y ait un jeu commun. Et nous insistons sur les difficults
de cet accord, du fait de lincertitude radicale dans laquelle sont les agents, tant
que les institutions ne sont pas stabilises. On ne peut nier que ces oprations
soient le pain quotidien des acteurs conomiques, dans les organisations comme
sur les marchs.
Elles peuvent nanmoins tre rduites, soit lquilibre entre comportements
rationnels, cest lobjet de la thorie noclassique des institutions, soit la composition de rapports de force. Nous ne revenons pas ici sur les multiples dveloppements qui montrent, en particulier dans la thorie des jeux, que la coordination,
mme la plus intresse ou la plus matrialiste, nmerge pas spontanment des
interactions entre comportements individuels, relevant de la rationalit standard.
Largument sur les rapports de force est dune autre nature. Il est issu de traditions
de penses pour lesquelles laction politique (la construction de rgles de coordination) repose sur des confrontations entre groupes sociaux aux intrts divergents, dbouchant sur des compromis. Notre interrogation est double. Dabord
comment se constituent les intrts communs qui fondent un groupe ? La rponse
des thoriciens de la rgulation consiste, nous semble-t-il, sappuyer sur lhistoire, comme cadre dmergence de forces collectives. Notre approche nest pas
antagonique ; mais elle donne plus de poids aux contraintes qui psent sur la formation dun intrt commun, formalises par la philosophie politique. Une autre
question que pose la thorie de la rgulation sans pouvoir y rpondre est celle de
la lgitimit ventuelle des compromis et des institutions : une telle notion, historiquement pertinente, requiert un modle thorique avec des agents, individuels
ou collectifs, ouverts certaines valeurs et capables dinterprtation, toutes proprits sortant du cadre strict des rapports de force. L encore, notre approche
nest pas antagonique mais elle soblige expliciter les conditions de possibilit
de ce qui, ailleurs, reste implicite.

18

LCONOMIE DES CONVENTIONS, MTHODES ET RSULTATS

Les thories de la justice se prsentent frquemment comme des thories gnrales, abstraites, a-historiques. De telles approches paraissent inadquates pour
analyser lancrage historique des conceptions de la justice. La dynamique historique des entreprises illustre bien ce point : les rgles salariales voluent, ce qui
paraissait juste une poque est remplac par de nouvelles rgles. Comment peuton inscrire cette diversit dans une conception universaliste de la justice ? Il est
clair que les conventions en vigueur une date donne sont des constructions qui
peuvent tre dates historiquement, et non des principes a-temporels. Mais cela
nest pas contradictoire avec lide que les critiques et justifications, qui induisent
la dynamique historique, aient en arrire-plan la question gnrale de la justice. Si
les formes de justice sont constamment en dbat, la question de la justice demeure
permanente, ce qui est une caractristique des socits qui interrogent le pouvoir
et les institutions, au lieu de les considrer comme htronomes. Limportant est
lexistence dun dbat sur la justice, et non des principes mtaphysiques dfinitivement fonds.
Notre approche consiste, disons-le nouveau, endogniser le comportement moral des individus. Les capacits initiales des individus postules par cette
thorie sont faibles : une adaptabilit minimale lenvironnement constitu par
les autres personnes et les objets (ce qui peut tre rendu par le terme
raisonnable ). Les comptences morales plus complexes mergent de la coordination, elles sont dailleurs largement distribues dans lenvironnement (en un
sens large de ce terme, incluant lducation, etc.), do lattention au rle des
objets et des dispositifs qui implantent ces constructions dans les situations. Il est
donc faux de supposer que lEC postule un individu dot, pralablement la coordination, de capacits morales tendues.
On nous a beaucoup reproch de fixer la contrainte dune reprsentation commune du bien pour le succs de la coordination. Il est certain que les relations sont
problmatiques lorsquil ny a pas un accord de cette nature : les critres de ce qui
vaut divergent. Nanmoins, il est tout fait possible denvisager, ce qui est
confirm par de nombreuses observations, des montages institutionnels permettant la coordination dans une telle situation de dsaccord sur les conceptions
du bien.
Notons enfin quil ny a pas de discontinuit majeure entre rationalit et justice, soit entre justesse et justice. Lhypothse de comportement rationnel des conomistes nest pas exempte de considrations morales : par exemple, le calcul
rationnel enseigne quil peut tre ncessaire de sacrifier un bien-tre prsent pour
une finalit plus importante. La rationalit est, suivant certaines approches, un
comportement juste lgard de soi-mme. Par ailleurs, si la rationalit tait
rduite lintrt personnel opportuniste, lenvironnement des agents naurait
aucune objectivit, ils seraient dans lincapacit de calculer, comme lont abondamment montr les anthropologues des sciences et des techniques et les travaux
rflexifs sur les statistiques. Bien calculer, valuer objectivement une situation
suppose que des quipements communs aient t construits (comme par exemple

INTRODUCTION

19

les comptabilits) et que leurs mesures soient respectes. Lhypothse de comportement goste et opportuniste rend trs mal compte de la puissance de calcul
rationnel des socits modernes.

UNE ANALYSE STATIQUE ?


La question de la dynamique est au cur de tout programme institutionnaliste :
comment mergent et voluent les institutions ? Il est peu utile de mettre laccent
sur le rle des institutions si celles-ci restent exognes lanalyse. Plusieurs discutants considrent que les solutions de lEC sont insuffisantes.
Cette critique est paradoxale, dans la mesure o toute loriginalit de lEC
consiste endogniser les valeurs communes, pice essentielle des institutions.
Le march est ainsi considr comme constamment en construction dans le cours
de la coordination, alors que les auteurs classiques supposent quil est dj l,
lanalyse ne portant plus que sur la coordination des acteurs dans le march, ce qui
permet de rabattre leur comportement sur le calcul rationnel intress, sans voir
que ce type de comportement rsulte dune construction par linstitution march.
Cest la raison pour laquelle nous mettons laccent sur l hypothse de
nomenclature ncessaire au fonctionnement du march, alors que nous nous
intressons, en amont, la construction des biens marchands. La notion mme de
convention vise traduire ce caractre endogne des institutions, en cherchant
synthtiser ce qui les fait vivre (de mme quon distinguait autrefois la lettre et
lesprit dune rgle). Lorsque les institutions sont en place, elles sont durcies dans
des rgles, qui indiquent clairement ce que les personnes doivent faire : celles-ci
peuvent calculer, optimiser leur conduite (et le thoricien peut les modliser). Les
institutions ne sont pas une entrave au calcul, elles sont la condition de son exercice. Par contre, en labsence dinstitutions bien tablies, la notion de rgle nest
plus adquate. Nous mettons laccent sur les oprations dinterprtation inhrentes la mise en uvre de toute rgle, ainsi que sur lincertitude radicale qui caractrise une situation o les rgles du jeu sont mal dfinies.
Comment, plus analytiquement, cette endognisation des institutions est-elle
ralise dans le programme de lEC ? Un premier outil rside dans lapproche
comparative des institutions. Il est frquent de rabattre cette approche sur un exercice statique de typologie, ce quelle peut tre effectivement. Mais, suivant un
usage plus intressant, cette cartographie des institutions vise reprsenter les
dbats entre acteurs sur linstitution lgitime. Elle montre donc lincertitude radicale dans laquelle sont les acteurs lorsque la nature de linstitution lgitime est en
question. Et elle permet de rendre compte de la dynamique des critiques et justifications, qui repose largement sur la pluralit des institutions.
Les acteurs sont, en deuxime lieu, constamment engags dans le ramnagement des institutions, en rponse aux dfaillances et aux critiques lors des preuves, ou pour tenter de contourner les preuves de justice existantes. La

20

LCONOMIE DES CONVENTIONS, MTHODES ET RSULTATS

proccupation de justice, mais galement les tentatives pour affaiblir les contraintes de justice, induisent des remises en cause permanentes des hirarchies en
place. Il est certes important de reprer des univers de coordination gnraux, de
longue porte, tel que le march. Mais on ne doit pas sous-estimer les transformations permanentes de ces univers, ce qui suppose daffiner aux plans thorique et
empirique la description de la coordination, sans en rester des approches trop
gnrales. Il faut aller jusquau grain fin de la coordination pour en percevoir les
mutations constantes. Les travaux rassembls dans le second tome illustrent cette
dmarche.
ce mouvement continu de renouvellement des institutions, se superposent,
en troisime lieu, des discontinuits plus fortes, qui peuvent conduire lanalyste
identifier lmergence de nouvelles formes gnrales de coordination.
Les contributions des discutants permettent dapprofondir ces questions.
R. Swedberg montre bien que lEC enrichit lanalyse de linnovation entrepreneuriale, initie par Schumpeter, en considrant linnovation comme un processus
dmergence de nouvelles valeurs (et de destruction corrlative danciennes
valeurs). Une innovation est, en profondeur, une cration de valeur, ce qui est bien
analys par lEC, dans la continuit des sociologues de linnovation.
M. Piore contribue galement ce dbat en mettant laccent sur les rgimes
locaux dinnovation qui mobilisent une forme daction, quil nomme
interprtation , profondment diffrente de la conduite rationnelle postule par
les approches standard. Les institutions voluent ainsi, selon cette approche, en
continu, par un flux permanent dinnovations locales. Cette forme de coordination
est dveloppe dans notre document de synthse au travers du second
pluralisme ayant fait lobjet de nombreux travaux, thoriques et empiriques,
dans les dix dernires annes. Aux formes de coordination reposant sur des principes daction gnraux, permettant le calcul (sans exclure linterprtation), il faut
adjoindre des formes de coordination plus locales, qui mobilisent des liens de
proximit. Elles permettent de saisir des singularits qui chappent aux codifications gnrales et de sajuster au plus prs des personnes. Des qualits qui seraient
peu valorises par les institutions en place peuvent ainsi merger dans le cours des
interactions. Lenjeu est de bien articuler ces deux niveaux de la coordination.
Il est clair que ces questions ouvrent un large champ danalyses, qui est loin
dtre stabilis. Nous avons simplement voulu montrer que, comme pour dautres
programmes institutionnalistes, la question de la dynamique tait centrale pour
lEC.

Valeurs, coordination et rationalit :


trois thmes mis en relation par lconomie des conventions

Franois Eymard-Duvernay, Olivier Favereau, Andr Orlan,


Robert Salais et Laurent Thvenot1

Le programme de lconomie des conventions (EC) intgre nouveaux frais


trois questions qui ont t dissocies par un sicle et demi de pense conomique :
la caractrisation de lagent et de ses raisons dagir, les modalits de coordination
des actions, la place des valeurs et des biens communs [Dupuy et al., 1989 ;
Orlan, 1994 ; Salais et Thvenot, 1986]. La thorie standard sest construite sur
le strict cloisonnement des deux questions de la rationalit et de la coordination
qui ont t axiomatises sparment, la premire par la thorie de la dcision, la
deuxime par la thorie de lquilibre gnral [Favereau, 1997]. Ces deux questions ont elles-mmes t isoles de la troisime qui porte sur les jugements de
valeur et les considrations normatives. Les cadres danalyse que nous avons labors proposent en revanche une articulation entre ces trois questions. Lorsque
lon admet que la coordination des actions humaines est problmatique et ne
rsulte pas de lois de nature ou de contraintes, on peut comprendre que la rationalit humaine est dabord interprtative et non pas seulement ou demble calculatrice. Lagent doit pralablement saisir la situation et laction des autres, laide
de cadres conventionnels, pour pouvoir se coordonner. Cette saisie nest pas seulement cognitive mais aussi valuative, la forme dvaluation dcidant de limportance de ce que lagent saisit et prend en compte. Cest ici que nous reconnaissons
la place, dans la coordination, de valeurs collectives et biens communs qui ne sauraient tre rduits ltat de prfrences individuelles, mais qui fournissent
larmature des conventions de coordination les plus lgitimes. Cest ici aussi que
le langage trouve sa place, comme composante majeure des institutions. LEC
vise une intgration qui concerne tout autant les sciences conomiques, que socia1. Llaboration collective de ce texte a t coordonne par Laurent Thvenot.

24

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

les et politiques. Cette vise devrait donc contribuer les rapprocher, au lieu que
nous assistons plutt des tentatives dextension de chacune dentre elles aux
dpens des autres.
Dans une premire partie, nous partons du constat que les sciences conomiques et sociales saffrontent aujourdhui en sefforant dtendre leur empire sur
le domaine de prdilection de la discipline concurrente. Lentreprise de gnralisation nous intresse. Cependant, elle donne voir les limites rencontres lorsque
les extensions conservent un noyau dhypothses qui nintgrent pas toutes les
dimensions de laction humaine coordonne. Une deuxime partie revient sur ces
noyaux dhypothse pour faire ressortir les dplacements oprs par lEC.
Lincertitude qui pse sur la coordination nest plus seulement une question de
distribution dinformation : elle est contenue par la rationalit interprtative des
agents et par lappui quapportent des cadres communs dvaluation qualifiant les
lments pertinents de la situation. Ces cadres conventionnels de coordination
sont pluriels sans pour autant conduire un relativisme. La troisime partie fait
ressortir un pluralisme horizontal de conventions de qualification qui correspondent une mme grammaire et prsentent toutes le plus haut degr de gnralit et de justification. Ce premier pluralisme permet danalyser la complexit et
la diversit des marchs et des organisations conomiques en vitant leur rduction un calcul sur des contrats ou des transactions. On est mieux arm pour traiter
des entreprises et de la spcificit des marchs du travail et de la finance. La quatrime partie introduit un deuxime pluralisme, vertical , o lon fait varier le
degr de gnralit ou de publicit des conventions de coordination. Il permet une
diffrenciation de la notion gnrique de convention en distinguant des coordinations et des formats dinformation plus locaux. Mais il permet aussi daffiner
lanalyse des valuations politiques et morales. Il rend compte des tensions entre
le juste assis sur des quivalences et les apprciations dans le proche. Finalement,
le passage micro/macro est ainsi deux fois complexifi, une premire fois par la
varit intrinsque des faons de gnraliser, une seconde fois par lapprofondissement du rapport local/gnral.

AFFRONTEMENTS OU EFFORTS DINTGRATION


DES SCIENCES CONOMIQUES ET SOCIALES

Prenons au srieux lambition de gnralisation qui se manifeste aujourdhui


autant en conomie quen sociologie, dans des tentatives dextension empitant
sur le domaine de prdilection de lautre discipline. Elle conduit une intressante
conjoncture dans laquelle il ny a plus de clair partage de territoire, et o lon est
mme de confronter les dmarches dans les avances croises des deux
disciplines.
partir dun diagnostic sur les extensions observes de part et dautre, nous
allons justifier la dmarche de lEC qui opre un retour rflexif sur les deux

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

25

disciplines. Plutt quune approche pluri- ou multidisciplinaire qui conjoindrait


simplement les contributions de disciplines diffrentes, notre perspective cherche
traverser les frontires entre conomie et sociologie pour dgager des fondements communs aux deux disciplines, et les reconsidrer. Pour autant, il ne sagit
pas dignorer les apports originaux des deux champs disciplinaires ni de les confondre. Reconsidrer les fondements communs de ces deux disciplines est
dautant plus urgent que les formes du politique (le rle de ltat et des collectivits intermdiaires ; la fabrication de lintrt gnral ; lengagement individuel
dans la chose publique) sont aujourdhui profondment travailles par la construction de lEurope, et la recherche de rgulations internationales rpondant la mondialisation. La science politique, dans la mesure o elle est largement investie par
une thmatique emprunte lconomie (gouvernance, action rationnelle, manipulation stratgique, etc.), noffre pas les ressources adquates pour reconstruire
le politique.

Dune conomie de march une science gnrale des relations


humaines
Lconomie stend des relations non marchandes au moyen dappareillages
tels que contrat et jeu qui sont plus transactionnels que le tableau antrieurement offert de lquilibre gnral de march, et qui scartent en cela de premires extensions ( la Becker, notamment). Les domaines atteints sont la famille, le
pouvoir, la politique, lorganisation ; lobjet de lchange marchand nest plus le
pivot de la coordination. Reste une notion de prfrence gnralise qui stend
aux modalits dinteraction avec autrui. Auparavant troitement articule
lespace des objets et services marchands, cette notion de prfrence gagne alors
en importance, comme on le voit en particulier dans le cas extrme de la thorie
des jeux. On remplace les marchandises par des stratgies sur lesquels porte la
relation de prfrence.
Cette extension soulve des questions. Elle vise couvrir toutes les conduites
humaines et faire de lconomie une science sociale universelle occupant tous
les terrains des autres sciences de la socit, sociales et politiques. Mais comment
se maintient la cohrence avec le noyau initial de la thorie conomique et avec
son exigence dunit [Favereau, 1997] ? Le lien avec le cur des relations marchandes maintenu par la rfrence une concurrence et des incitations tient ce
que la notion de contrat , en dpit de lcho que le terme parat offrir des formes contractuelles juridiques, est avant tout une prolongation de la notion
d quilibre , un quilibre entre des intrts qui nont rien de commun et qui
sont souvent mme antagoniques. Pour permettre cette prolongation, de nouvelles
notions dquilibre sont introduites (Nash).
En sefforant de relier tous les quilibres de conduites au noyau originel
de la coordination marchande concurrentielle, lextension ne souvre que superficiellement une varit de dispositifs contractuels ou de modes de transaction. Le

26

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

noyau conserv exclut en effet la reconnaissance dune rationalit interprtative,


dun jugement thique et dune rfrence des objets et tres collectifs, lments
fondamentaux dune grammaire commune la pluralit des modes de coordination analyss dans le programme conventionnaliste. Faute dune telle reconnaissance, la varit des dispositifs contractuels prise en considration est contrainte
par le moule unique de lquilibre de Nash ou de ses raffinements. Il y a en effet
un lien trs fort entre la rationalit standard en situation dinteraction et le concept
dquilibre de Nash, comme lont remarqu de nombreux auteurs, de Johansen
Kreps.

Lencastrement social de lconomie et la construction sociale des


marchs
La sociologie conomique offre une riposte ces extensions, et entend rduire
lconomie un domaine homogne aux autres actions sociales quelle sest fait
spcialit dtudier. Le bnfice de cette extension consiste inscrire les relations
dites conomiques dans un espace beaucoup plus large, en mettant en relief leur
intrication avec des actions sociales. Dans une vise commune de dnaturalisation
des liens conomiques, sest constitu un riche ensemble de recherches portant sur
la construction sociale des marchs .
La sociologie accueille un ventail dactions sociales nettement plus ouvert
que celui permis par les spcifications offertes par la thorie conomique des
contrats (dont la limitation vise dailleurs une conomie conceptuelle). Ainsi, la
rduction opre par la sociologie lorsquelle stend au domaine conomique
nest pas si radicale que la rduction symtrique. De plus, certaines extensions
sont facilites pour des sociologies dactions intresses ou stratgiques inspires
des modles de laction conomique, qui peuvent ainsi nouer certaines alliances
stratgiques avec une conomie la Becker.
Cette extension de la sociologie soulve cependant des questions comparables
celles suscites par llargissement du domaine de la science conomique. En
effet les modles de laction sociale, mme lorsquils empruntent plus ou moins
mtaphoriquement le langage des marchs et des intrts, supposent des modes de
coordination profondment diffrents en raison de leur appui sur des groupes
sociaux, des reprsentations sociales, des pratiques sociales, un sens social et une
intercomprhension sociale. Ils manquent caractriser la spcificit des cadres
de laction et de la coordination impliquant des objets marchands. La notion
d encastrement (embeddedness) de lconomique dans le social, en dpit de sa
grande fcondit, tmoigne de cette rduction des modles de liens sociaux.

Une intgration non rductrice


Notre entreprise est diffrente de ces efforts dextension qui reposent sur un
noyau dhypothses dconomie standard ou de sociologie classique. Elle parti-

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

27

cipe de leffort dintgration animant les deux mouvements prcdents. Mais elle
reconnat que chaque tradition disciplinaire claire des aspects diffrents de la
coordination, et aussi des modes diffrents de coordination, qui ne sont gure assimilables par lautre cadre disciplinaire en ltat. Cest pourquoi nous avons
construit un cadre danalyse ddi une question commune aux deux traditions,
cadre qui permet didentifier la matrice sous-jacente une pluralit de modes de
coordination dont tmoignent les hritages diffrents des disciplines.

AUX FONDEMENTS DES SCIENCES SOCIALES ET CONOMIQUES,


UNE QUESTION COMMUNE : LA COORDINATION PROBLMATIQUE DES ACTIONS
Une question commune aux sciences sociales et conomiques
Les deux types prcdents dextensions trouvent leurs limites dans les rductions quelles oprent partir des notions daction et de coordination lmentaire
qui sont propres chaque discipline, quelles soient conomiques ou sociales.
Toutefois, en remontant des interrogations plus fondamentales, nous pouvons
reconnatre une question commune la sociologie et lconomie : la coordination problmatique de conduites humaines. Chaque discipline sest concentre sur
des spcifications diffrentes de cette coordination. Nous souhaitons prserver le
pluralisme qui en rsulte, sans pour autant le ramener des frontires disciplinaires ni en rester un relativisme.

Le renouveau de cadres danalyse traitant du caractre incertain des


coordinations
De quoi se dote-t-on en termes dagents ou de dispositifs afin de rendre
compte dactions coordonnes ? La rponse dpend videmment de lacception
que lon retient du terme coordination. Comme cela a t indiqu ds lintroduction, lEC ne sen tient pas la dfinition de la coordination que lconomiste fait
reposer sur lindividualisme mthodologique suppos dans les courants noclassiques, ou des cots de transaction. La notion de coordination dveloppe par lEC
met en vidence la place de formes collectives dvaluation. Les formes les plus
publiques soumettent la coordination lexigence de justification ; les modes de
coordination de moindre porte supposent aussi des formes dvaluation qui correspondent des biens plus limits. En outre, la notion de coordination ainsi tendue ne soppose pas lide de conflit. La coordination est une preuve qui se
ralise dans lhorizon de la dfaillance et notamment du conflit et de la critique.
Les auteurs classiques , en conomie comme en sociologie, proches de
modles de rfrence issus des sciences de la nature, ont dvelopp des physiques
conomiques et sociales qui mettent en relief des quilibres, des ordres et des
structures de reproduction sociale. La coordination y est systmatiquement

28

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

assure par des ressorts puissants implants dans les agents et dans des contraintes
externes. Des dveloppements plus rcents ont mis en avant le caractre incertain
de la coordination, ce qui suppose de porter une plus grande attention aux modalits des transactions et interactions.
Pour les sociologues interactionnistes, lincertitude reste comprise dans lide
dun ordre dinteraction , fut-il ngoci localement dans la situation.
Lordre est particulirement douteux pour les sociologues ethnomthodologues
qui sopposent en cela aux classiques , mais les acteurs semploient activement
maintenir cote que cote, dans le contexte particulier de la situation, un sens
commun, par des ethnomthodes . Plus largement, la notion dintercomprhension tend lide dun accord par le sens auxquels les sociologues sont trs attachs la diffrence des conomistes. Pour les sociologues des rseaux dactant, la
coordination nest tablie qua posteriori et rapporte au niveau lmentaire de
l association et de l intressement .
Pour les conomistes, le caractre problmatique est concentr sur les notions
dincertitude et dinformation. La thorie standard, mme largie aux problmes
de rationalit limite, na pas remis en question son modle de laction [Favereau,
2001]. Le dsordre, paradoxalement, demeure trs calibr tout en ouvrant une voie
largie lopportunisme. Une des certitudes considrables tient la donne de
lespace des options, quand bien mme il dborde lespace des objets changs
[hypothse de nomenclature : Benetti et Cartelier, 1980] pour devenir un espace
dactions dans la thorie des jeux. Lhypothse de common knowledge demeure
une hypothse hroque tant que les voies de son mergence et de son respect au
sein de la coordination nont pas t tudies [Dupuy, 1989a]. Cela suppose quon
prenne au srieux les conditions matrielles, sociales et institutionnelles qui, pour
les personnes se coordonnant, rendent possible leur engagement dans laction.
Cela suppose aussi douvrir la bote noire de laction rationnelle pour y rechercher
rflexivit et raison, toutes perspectives auxquelles se refuse lconomie, pour
lessentiel, malgr lappel rpt de ses grands auteurs.

Comment faire mieux ? Qualifier lincertitude partir dune forme


dvaluation supportant la coordination
Les courants prcdents prennent en compte une incertitude pesant sur la coordination des conduites, que cette incertitude soit conue partir dune asymtrie
dinformation ou du contexte particulier dune situation. En quoi faisons-nous
mieux ? En diffrenciant des formes dincertitude et donc dinformation, et en les
rapportant des formes dvaluation diffrentes puisque lvaluation est au centre
de la coordination.
Avec les notions d incompltude , ou dincertitude radicale ou
critique , nous cherchons remonter en de de la mise en forme de linformation sur laquelle sappuie le calcul de lconomiste des contrats. Nous distinguons
les oprations par lesquelles le doute est canalis et trait selon divers formats de

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

29

connaissance et dinformation, dont la pertinence est rapporte un mode de coordination. Nous pouvons comprendre ainsi comment des formes de coordinations
non marchandes en appellent dautres formats de connaissance, alors quelles
sont couramment rduites par lconomiste en termes dingalit dinformation
portant notamment sur des qualits essentielles des objets et services marchands.
Dans toute coordination, quelle soit sur le march, dans lentreprise, ou
quelle vise un accord politique, il nexiste au dpart de laction aucune rgularit
qui puisse tre considre comme un appui sr. Lincertitude est pour chacun
(ainsi que pour le thoricien qui essaie de comprendre, et pas simplement dexpliquer de lextrieur et aprs coup le cours des choses) radicale en ce sens. Dans sa
singularit ordinaire, toute coordination est incertaine dans la mesure o elle met
en jeu des acteurs htrognes, se droule dans le temps et vise un produit (ou un
service) qui nest jamais entirement prdfini.
Surmonter cette incertitude passe par la construction conventionnelle des produits, des services et des anticipations qui sont les supports de lchange marchand
et de lactivit productive des entreprises [Eymard-Duvernay, 1989 ; Salais et
Storper, 1993]. La notion de convention permet de caractriser ce moment de
construction commune. Surmonter lincertitude est, notons-le, le pain quotidien
de la vie en collectivit et, plus largement, en socit. Lobservation montre que
les acteurs y russissent souvent, jusqu un certain degr en tout cas. Elle suggre
que cette construction conventionnelle est une activit individuelle et collective
permanente, intgre laction elle-mme.
Les conventions canalisent lincertitude partir dune forme commune dvaluation qui qualifie les objets pour la coordination. On distinguera donc de la
convention de qualification marchande, au sens limit dun march concurrentiel
de biens de consommations, dautres conventions de qualification qui permettent,
au prix dune rupture forte avec le paradigme dominant, de couvrir une gamme
plus large de transactions, ce qui satisfait les ambitions actuelles des sciences conomiques et sociales [Eymard-Duvernay, 2004]. La reconnaissance dune pluralit de telles conventions rpond la critique dune extension abusive du march
lensemble des interactions, sans reporter sur un cadre social du march les
liens non marchands. Par-del la pluralit des modes de coordination et les discontinuits qui en rsultent, il faut alors rendre compte dun cadre commun ces
modes de coordination diffrents, sans lequel le passage de lun lautre que doivent effectuer les agents ne pourrait tre compris.
Qualifier lincertitude, spcifier les conventions supportant la qualification
des objets de la transaction, conduisent reconnatre que la pertinence dun format
de connaissance dpend dune forme dvaluation [Thvenot, 2002]. Lvaluation
est au centre de la coordination et non pas un argument parmi dautres de la fonction individuelle dutilit, soubassement invisible et sous-trait dautres disciplines de la fonction individuelle dutilit, ou encore une valeur sajoutant
la rationalit pour la complter ou la corriger.

30

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

LE PREMIER PLURALISME DE MODES GNRAUX DE COORDINATION :


QUELLE LGITIMIT ET QUELLE INTGRATION ?
Les formes lgitimes dvaluation soutiennent les institutions. Reconnatre
que les modes de coordination les plus gnraux reposent sur de telles formes
conduit prendre au srieux les exigences de justice et de dmocratie qui psent
sur les organisations, ainsi que le sens du juste, du bien public ou du bien commun
escompt des acteurs engags dans ces coordinations. La place de ces exigences
situes au cur de la philosophie politique a t considrablement diminue dans
les approches conomiques et sociologiques les plus courantes, soit quelles
rduisent toute valuation des prfrences individuelles intgres dans un prix,
soit quelles les restreignent des valeurs sociales arbitraires dans leur diversit.
La prise au srieux de la lgitimit de ces formes dvaluation et de leur pluralisme modifie la fois lapprhension des acteurs et celle des organisations.

Politique, justice, dmocratie


Si lon reconnat un pluralisme de modes lgitimes de coordination, peut-on
les intgrer dans le gouvernement dorganisations ou dtats ? Pouvons-nous viter le relativisme qui, dans les sciences conomiques et sociales, est couramment
associ la pluralit de valeurs ?
Une rponse positive a t prpare par lanalyse des rapports entre les modes
de coordination les plus lgitimes et le sens du juste et de linjuste. Au lieu den
rester une typologie de valeurs, ou des idaux types wbriens tels que ceux
qui diffrencient des modes de domination, nous avons montr que diffrents
ordres de qualification confrant leur lgitimit des modes gnraux de coordination rpondent une mme grammaire du juste et de linjuste. Les formes
dvaluation, les procdures dpreuve qui mnent au jugement, les rapports entre
ordres dvaluation, sont dnonces comme injustes sils ne satisfont pas un
ensemble de conditions qui ont t explicites dans un modle commun une pluralit dordres de grandeur [Boltanski et Thvenot, 1991]. Nous avons identifi
certaines convergences entre ces conditions et deux thories contemporaines du
juste et de linjuste. Dune part avec le deuxime principe de la thorie de la justice de Rawls, et dautre part avec le sens pascalien de la tyrannie comme domination hors de son ordre qui a inspir la distinction des sphres de justice par
Walzer et qui a aussi servi de matrice lanalyse des ordres de grandeur. Il reste
que lentre pragmatiste par la coordination dactions, et non directement par la
distribution de biens, conduit scarter de ces auteurs. Elle permet de prciser les
procdures de lpreuve de coordination et son appui sur des objets qualifis, ainsi
que la relation entre les procdures et les biens substantiels qui sont souvent ignors, notamment dans lopposition entre juste et bien qui est radicalise par les
grammaires librales.

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

31

En analysant des dispositifs de coordination partir de ces grammaires du


juste, nous pouvons en apprcier louverture dmocratique et ses limites. Cette
apprciation porte sur des lieux divers tels que ltat, les politiques publiques
relayes par des associations, des comits de normalisation, des autorits de rgulation, des confrences et forums de concertation, etc., sans en rester lopposition entre tat et socit civile [Thvenot, 1997]. Lordre civique claire une
exigence indispensable toute politique dmocratique, parce quil qualifie une
qute dgalit et de solidarit et quil prend appui sur des objets rglementaires
quips par le droit. La claire distinction davec un ordre marchand permet dviter les confusions qui rsultent des compromis possibles entre les grammaires
politiques librales et la convention de coordination marchande, compromis souvent couverts par lextension vers le politique dune science conomique excessivement focalise sur les liens marchands.

Les agents dans des tats diffrents pour apprcier


Dans le modle conomique, lvaluation par les agents est concentre dans la
fonction dutilit, suppose stable ou soumise des variations exognes. Plusieurs
courants de recherche tentent dendogniser les prfrences, soit en les assimilant des routines slectionnes par lenvironnement, soit en introduisant un ordre
sur les prfrences, les mtaprfrences.
Chacune de ces lignes de recherche a ses attraits. Nous tentons cependant
daller au-del en rattachant lvaluation un tat des personnes qui dpend de
leur engagement dans leur environnement de coordination. Nous rapportons ainsi
les conduites routinires non de simples rgularits irrflchies, mais lun de
ces modes dengagement dans lequel lhabituation un environnement familier
fait que lapprciation sexerce un niveau dajustement local. Dautre part, nous
rapportons le contenu thique des mtaprfrences un engagement de tout autre
niveau, dans lequel le fondement collectif de lvaluation est primordial.
Contrairement la thorie standard tendue qui tente de concevoir le problme
de la coordination ou de la coopration en cantonnant le calcul cots/avantages de
lhomo conomicus au seul niveau du moi individuel, des psychologues sociaux
(Tajfel, Turner) ont mis en vidence le rle complmentaire de deux autres
niveaux, celui des moi sociaux (par appartenance des groupes) et celui du moi
comme personne humaine. Cette hirarchie permet dapprhender des passages
dun niveau lautre.
Par rapport aux sociologies qui supposent des dterminants stables des comportements sociaux, la prise en compte dune pluralit dtats dvaluation laisse
place des engagements diffrents et introduit des mouvements dans les dispositions des personnes. En outre, cette dmarche de lEC met ces mouvements en
rapport avec des modifications des dispositifs dans lesquels prennent place les
actions et qui comportent des supports externes de lvaluation. Une telle analyse
ninterdit pas de considrer les relations entre ces dispositions et des appartenan-

32

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

ces sociales, mais autorise leur mouvement telle quon lobserve chez les membres de socits o chacun doit faire avec des modes dapprciation divers.

Les conventions constitutives du march et de lentreprise


Les marchs sont avant tout des lieux dpreuve et dvaluation de la qualit
des biens. Leur organisation est soumise aux activits qui prparent cette preuve
en la mettant en forme : activits de codification, de mesure, de certification, de
rgulation, etc. Il sagit dactivits situes en amont ou en aval des marchs, quoique lies eux [Favereau, Biencourt et Eymard-Duvernay, 2002]. Ltat y est prsent, soit comme prescripteur, soit comme garant.
Ltat des personnes qui a le plus occup les conomistes est de fait celui
dacteur sur un march. Force est de constater que la rduction de ce qui se passe
sur un march aux lois de loffre et de la demande est fcheuse. Dune part, les
acteurs sont identifis uniquement comme acheteur et vendeur, alors que
derrire cette identification importent autant, sinon plus, celles de consommateur et de producteur. Consommateurs et producteurs ont des attentes conventionnelles sur lobjet de lchange qui ne concident pas par un simple ajustement
mcanique de loffre et de la demande. Chacun a une prrogative essentielle. Les
consommateurs sont souverains pour dterminer la qualit de ce quils achtent et
leurs dcisions dachat. Les producteurs sont souverains pour dterminer les
rgles de fabrication des produits et services. Ces deux prrogatives forment le
point de dpart des accords sur la qualit des biens sur le march et les rendent
possibles. La concurrence effective dans chaque type de march va dpendre du
type dpreuve et dvaluation qui saffirme sur ce march. Les oprations dvaluation diffrent selon les marchs : elles sont diffrentes selon la nature des objets
de transaction : produits et services de diverses natures et destinations, travail,
titres financiers. Sur tous ces marchs, comme on le verra ci-aprs, une pluralit
de principes dvaluation existe, laquelle doit tre intgre dans lanalyse
thorique.
La forme collective de ltat des personnes, leur qualification, est induite par
les contraintes de coordination. Pour quune valuation commune merge, il faut
une procdure de composition des valuations individuelles. Le consommateur
sur le march nest pas un individu indpendant, dtach de tous liens, comme le
supposent des critiques trop htives du march : il a accs lensemble des biens
du march condition dtre solvable, et de se mettre dans ltat de consommateur, ce qui lui donne certains droits et devoirs. Il doit en particulier sen tenir
loffre de biens et au prix du march. ces conditions, une demande agrge peut
se constituer. On retrouve ici des contraintes analogues celles qui conditionnent
le dpouillement dun vote en politique. Ltat de consommateur sappuie sur des
dispositifs, en particulier les biens marchands, qui implantent dans les relations un
format de connaissance. Des approches plus locales insistent sur les conduites qui
sloignent de cet tat gnral : le prix peut tre discut, des amnagements dans

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

33

les objets de la transaction peuvent tre entrepris, etc. Elles ouvrent sur un second
pluralisme introduit dans la section suivante.

et celles dautres modes lgitimes de coordination


Nous pouvons introduire les autres modes de coordination en faisant varier
ltat des agents qui rgit leur valuation de ce qui est un bien. Le terme de
bien est videmment ambigu en conomie puisquil peut dsigner tout autant
la chose approprie que ce qui guide plus gnralement une valuation. Ce nest
pas seulement une source de malentendu puisque nous cherchons rapporter le
bien faisant lobjet de la transaction des possibilits plurielles dvaluation, non
rduites lvaluation marchande. La notion de bien est, pour cette dmarche pluraliste, trs ouverte et permet de scarter du bien marchand. La distinction classique entre bien et service, rduite par le cadre extensif du march, a une
signification profonde : elle suggre dj des tats de lobjet de la transaction qui
ouvrent sur des formes diffrentes de connaissance et dvaluation. La notion
tendue de bien peut alors couvrir une gamme aussi large de modes de coordination que ceux qui sont reconnus dans lconomie et la socit moderne, sans les
rabattre sur une forme unique.
Les stratgies dintroduction de coordinations diffrentes du march sont
diverses. Elles ont en commun de dfinir des tats dvaluation scartant de celui
du consommateur [Eymard-Duvernay, 2004]. Nous pouvons ainsi analyser de
faon plus satisfaisante les activits productives, le travail, qui mettent en jeu des
valuations de biens dont le format de connaissance na rien voir avec celui du
consommateur. La fonction de production est la faon, pour lconomiste, de
modliser ces formes de coordination, mais en les rduisant des contraintes techniques, de faon sauvegarder la souverainet du march. Cette tension entre plusieurs coordinations est prsente ds lorigine de la science conomique, au
travers du dbat entre valeur travail et valeur utilit. Elle resurgit actuellement
avec lintrt port lanalyse des entreprises, mais la thorie des contrats ne permet pas de la traiter correctement. Il est significatif quHerbert Simon ait dvelopp un paradigme alternatif de la rationalit en sintressant prioritairement aux
organisations.
Une fois que lon a reconnu le pluralisme des valuations, on voit plus clairement les limites de lconomie de linformation : lasymtrie dinformation entre
agents est le plus souvent un problme de distribution de la capacit dvaluation
et du mode dvaluation. Ainsi dans sa relation au patient, on peut parler dasymtrie dinformation pour marquer que le mdecin dispose de plus dinformation
que son client : il pourrait en profiter pour le tromper en dpensant moins deffort
pour soigner un vieillard, par exemple, qui paiera cependant le mme prix pour le
service rendu. Cela tient une capacit dvaluation qui, si elle est rserve au
mdecin, conduit un abus de pouvoir faute dune participation du malade ce
mode dvaluation de lefficacit des traitements. Le ct positif de lasymtrie,

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

qui tient cette capacit, est ignor dans lapproche purement ngative des
contrats. La pluralit des formes dvaluation est rduite une asymtrie ordonne. Ce faisant, lconomie de linformation nglige les oprations, pourtant dcisives, de fabrication des formats de linformation (catgories de connaissance et
dvaluation) qui deviendront pertinentes et seront considres comme connaissance commune.
La pluralit des coordinations npouse pas les frontires de catgories dactivit organises ou institues. Une activit conomique donne, mme finement
dcoupe, peut relever de plusieurs formes de coordination, et il en est de mme
pour chaque entreprise. Le problme de coordination dans de tels univers pluralistes est celui de la rencontre entre plusieurs principes dvaluation, de la distribution du pouvoir dvaluation entre des tats diffrents des personnes.
Pour intgrer cette pluralit dans un cadre danalyse commun, il est ncessaire
de revoir la question de lquilibre. Lquilibre entre offres et demandes a permis
la thorie conomique dtendre le modle du march, puis lquilibre de Nash
a offert une nouvelle extension. Ces quilibres reposent sur des agents et des
objets de transaction mis pralablement dans ltat du march, ou dun pseudo
march de contrats. Si nous voulons conserver cette notion dans un cadre pluraliste, l quilibre porte sur la stabilit de cet tat, pralable au rglage conjoncturel du prix (ou dautres repres de coordination). Il y a dsquilibre lorsque les
principes dvaluation, qui forment ltat des personnes et des choses, sont remis
en question, en particulier par lappui sur des coordinations alternatives. La modlisation des marchs de produits ralise par H. White constitue une voie de formalisation particulirement stimulante de cette notion renouvele de lquilibre,
dans un cadre pluraliste [Favereau, Biencourt et Eymard-Duvernay, 2002].
Lquilibre, cest--dire la reconduction de la convention de qualit, porte alors
sur une dispersion, plutt que sur une valeur centrale.

Le mouvement des conventions constitutives


Lconomie comme la sociologie classiques tendent considrer les institutions fondatrices (le march, la collectivit) comme exognes, universelles et
stables. Lintroduction dans lanalyse dincertitudes radicales (dfaut de mode de
coordination contenant lincertitude en la qualifiant) et de dynamiques critiques
(mise en question dun accord) conduit la conception de conventions qui sont
dformes par laction, plurielles, volutives [Salais et al., 1998]. Les personnes
sont places dans un milieu conventionnel (form en particulier de textes, de corpus juridiques, dunits de comptes, dinstruments dvaluation) quelles ramnagent pour parer aux dfauts de coordination et de coopration. Pour introduire
cette dynamique conventionnelle dans lanalyse, il faut doter les acteurs dun
comportement rflexif sur leur tat, et dune capacit de remodeler les formes de
vie en commun, soit dune capacit politique.

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

35

Les tentatives pour introduire les comportements politiques en partant de la


rationalit tournent court : la thorie des contrats adopte une telle dmarche, mais
lquilibre nest sauvegard quau prix dune hypothse irraliste de rationalit et
de maintien en arrire-plan dun march gnral. Introduire, ct du comportement rationnel, une conduite thique altruiste ne permet pas de rendre compte du
caractre pluriel et volutif des biens impliqus dans lapprciation des conduites.
Il faut intgrer lexigence politique dans lanalyse en la rapportant la dynamique
conventionnelle et au genre de bien de rfrence.

Des drles de marchs : march du travail, march financier


Les courants institutionnalistes critiquent depuis longtemps lextension et
lunification apparente permise par la notion de march. la critique par Polanyi
dun processus de marchandisation, se sont ajoutes les critiques du traitement
noclassique indiffrenci de tous les marchs. Le modle principal-agent augurerait mal de la conduite dun directeur des ressources humaines. North et
Williamson sont conscients de ces limites dans lextension, mais ils se contentent
de traiter le politique comme une instance qui fournit de bonnes incitations. Ne
considrant lagent conomique que dans son tat individuel , ils sobligent
penser le politique dans un registre qui interdit ltre humain toute capacit politique ou seulement sociale. LEC permet daller plus loin et reconnat la spcificit thorique de chaque type de dispositif institutionnel marchand, renouant ainsi
avec la tradition des classiques.

Les marchs du travail


La rduction marchande du travail un facteur de production command par
les consommateurs fausse la perception commune des valuations attaches au
travail [Salais, 1989]. Dans le modle du march, le travail est une sorte de consommation ngative, dont la seule finalit est de fournir un pouvoir dachat. Le
travailleur est donc dans ltat de consommateur, qui arbitre entre des paniers de
biens intgrant le loisir. Do la focalisation sur les comportements de tire-auflanc pour dcrire lactivit de travail. Lhabilet, la mthode et leffort dploys
pour mener bien une activit professionnelle sont ainsi rduits une dsutilit.
En faire une conduite altruiste nest quune inversion peu satisfaisante du mme
modle. Une meilleure solution consiste introduire un tat li lactivit de travail, fond sur une conception spcifique du bien de lactivit industrieuse. Au
lieu de transiter exclusivement par la rmunration, ce qui permet disoler un march du travail, la finalit du travail passe galement par le bien dune activit consolide dans un produit, dont la valeur indexe celle du travail. Cette approche est
ouverte la pluralit des formes de travail [Eymard-Duvernay, 2004]. Elle permet
danalyser les tensions entre diffrentes valuations du bien travers celles du
produit.

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Elle renouvelle la place donne lentreprise. Dans la continuit de lconomie de cots de transaction, lentreprise est considre comme un cadre de coordination distinct du march. La firme de Coase ou de Williamson na deffet que
sur lefficience de la coordination et prolonge la tradition noclassique de rduction gnralise lchange, via les transactions et les contrats. Pour nous, lentreprise organise larticulation entre des marchs de biens, du travail, de capitaux. Il
faut aussi introduire des espaces de coordination plus larges que lentreprise, par
exemple la branche professionnelle si les rgles de valorisation des biens et du travail sont produites dans ce cadre.
En outre, lentreprise est lintersection de plusieurs formes de coordination,
grant les tensions qui rsultent dune telle situation par des compromis entre
elles. La diversit des modles dentreprise et des mondes de production sur
laquelle dbouche lanalyse des conventions de coordination met en question la
vision de lentreprise comme mode de coordination unifi et simplement hirarchique [Eymard-Duvernay, 2002].

Les marchs financiers


Dtenir une action confre un droit sur le flux venir des dividendes escompts.
Cest seulement une promesse dargent. Il sensuit un risque pour le propritaire
qui, face des dpenses imprvues, peut se trouver dans de grandes difficults faute
de pouvoir transformer immdiatement ses actions en argent. Les bourses de valeur
sont des crations institutionnelles inventes pour rpondre une exigence spcifique des cranciers : rendre liquides les droits de proprit. En disant cela, nous nous
trouvons aux antipodes de lanalyse orthodoxe de la finance. En effet, pour celleci, les titres y sont considrs comme naturellement changeables, la manire des
marchandises. Tout leffort de lEC vise critiquer cet tat naturel de biens prts
pour lchange. Lanalyse des marchs financiers fait ressortir lcart des marchs
financiers lgard de deux modes dvaluation et de coordination avec lesquels ils
sont souvent fcheusement confondus [Orlan, 1999].
En premier lieu, la dconnexion avec le monde industriel des investissements
productifs se manifeste dans le fait que le prix du titre nest pas lexpression dune
valeur fondamentale . La liquidit financire instaure une coupure radicale
entre le temps de la production et le temps de la finance. Alors que la mise en
valeur du capital productif est un processus qui sinscrit dans la longue dure
puisquelle requiert limmobilisation irrversible du capital, la liquidit produit
des occasions incessantes de rvaluation et donc de profit. Cette diffrence de
temporalit, que lon trouve dj au cur de lanalyse du capitalisme par Keynes,
manifeste clairement pour nous lcart entre lvaluation sur les marchs financiers et lvaluation dun capital productif rpondant une convention de qualification dordre industriel.
Pour autant, les marchs financiers ne sont pas rductibles un mode de coordination concurrentiel fond sur une qualification marchande des biens, comme

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

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dautres marchs de biens de consommation. La finance implique une coordination par les opinions, transformant un ensemble dopinions htrognes en une
valeur de rfrence admise par tous. Les anticipations des agents sont tournes
vers les anticipations des autres intervenants. Sont ainsi mises en valeur des
conduites mimtiques, cette imitation au niveau individuel conduisant des situations fort dommageables pour lconomie, comme cest le cas lorsquapparaissent
des bulles spculatives, savoir des carts durables entre les cours boursiers et les
fondamentaux.
Dans une coordination reposant sur une convention de qualification par lopinion, cest le caractre de signe et donc de saillance reconnaissable qui qualifie les
choses et fait le format d objectivit propre ce mode de coordination. Tant
que lobjet conventionnel est accept, la dynamique spculaire est notablement
simplifie puisqualors, pour prvoir ce que les autres vont faire, il suffit de se
reporter la convention. Par le jeu de lautovalidation des croyances, il sensuit
une relative stabilit de la convention qui devient, pour les agents, comme une
seconde nature.

LE SECOND PLURALISME DES NIVEAUX DE CONVENTION,


DU PUBLIC AU PROCHE

Ltude des institutions les plus officielles, des politiques publiques, mais
aussi des organisations, des entreprises ou des associations dont nous cherchons
prendre en compte les exigences dmocratiques, a conduit se proccuper en premier lieu des modes de coordination les plus lgitimes. Toutefois, lanalyse ne
peut en rester ce niveau qui vise un impratif de lgitimit publique dans les valuations et les qualifications des personnes et des choses. Notre programme sest
donc ouvert un second pluralisme pour aborder des coordinations plus situes et
des convenances plus personnelles. Sans en rester aux aspects cognitifs de
connaissances dites tacites ou informelles , nous avons envisag les valuations et les biens engags dans ces coordinations plus locales.
Tant en sociologie quen conomie, divers courants se sont intresss des
modalits daction qui restent en de des exigences de la dlibration et de la critique publique, et mme de la rflexion individuelle. Ils ont localis dans des habitus, routines, pratiques, des rapports irrflchis au monde qui reposent sur
lincorporation et dpendent du contexte, au moins pour leur apprentissage. En
relchant les hypothses sur le calcul raisonnant et sur la compltude des connaissances de lagent, lhypothse de rationalit limite a aussi conduit donner plus
de poids la situation daction. Lintrt pour le contexte et les conceptions dune
action situe ont dplac lattention depuis la dlibration, le choix doptions
rgles ou le plan, vers la prise en compte de circonstances. leurs faons, les
analyses de rseaux traitent de circonstances partir dune multitude de liens.
Cependant ces avances se sont concentres sur les organisations cognitives de

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

ces rapports rapprochs, sans prendre en compte les valuations et les biens quils
impliquent. Ces thories risquent de rester trop exclusivement concentres sur des
modles daction locale, disqualifiant alors les exigences de coordination de plus
large porte et manquant la monte en gnralit que requirent le public et la
politique. Cest clairement le cas des modles volutionnistes de comportements
routiniers qui relvent dune modlisation de liens locaux , de mme que les
modles de contrats restent des modles dquilibre partiel interindividuel, la
connexion avec le reste du march se faisant de faon arbitraire et exogne par la
condition dite de participation. La thorie conomique nous propose donc deux
modles locaux, lun avec rationalit faible (routines) et lautre avec rationalit
forte (contrats), les deux tant insatisfaisants.
Inversement, les thories par trop centres sur lespace public, les institutions
ou la citoyennet, laissent dans lombre le pralable dune personne qui se maintient par proximit. Ignorant la varit des formats de laction, elles ne peuvent rendre compte des dplacements requis pour passer de lun lautre, lorsque lon met
une rgle ou un droit en application au plus prs du cas, lorsquune politique
publique se rapproche des personnes, ou encore lorsque lobjet fonctionnel ou
le plan sont accommods dans un usage particularis. En sens inverse, la voie vers
des qualifications publiques demande des changements dtat pour des choses,
mais aussi pour des personnes qui ont se dgager du proche pour gagner lautonomie responsable dun projet ou dune opinion soutenir, ou pour accder une
qualification publique. Le proche nest pas seulement le particulier du gnral, il
repose sur des modes spcifiques dengagement dans la situation. Les apprciations reposant sur des engagements de proximit enrichissent non seulement les
formes de connaissances prises en considration, mais aussi les valuations et les
jugements sur linjuste, labus de pouvoir et les atteintes portes la personne.
Aussi notre programme sest-il dvelopp dans le sens dune diffrenciation de formes daction et de coordination destine comprendre les passages des unes aux
autres, et mettre en vidence les abus rsultant de la prdominance des unes sur
les autres. Un programme dj attentif au pluralisme des modes de coordination les
plus lgitimes, doit embrasser un second pluralisme tenant lingale porte de
rgimes daction coordonne, du plus public au plus proche [Thvenot, 2006].

Les rductions des actions et interactions de proximit


dans lconomie
Les conomistes traitent souvent les actions et interactions de proximit par
dfaut. Les considrations sur les asymtries ou incompltudes dinformation traitent en fait de situations qui sont souvent asymtriques sous langle des formats
dinformation et dvaluation auxquels les diffrents agents recourent, de mme
que lopposition entre une information centralise et une information dcentralise. Plusieurs courants tentent, au sein de la thorie des contrats, de formaliser des
relations de proximit mal traites par les modles canoniques qui se fondent sur

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

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la rationalit substantielle des agents. Les modles de contrats incomplets vont


dans ce sens. Nanmoins, faute de revoir en profondeur lhypothse de rationalit
substantielle, ils retombent sur lapproche standard. Pour dboucher sur une solution plus satisfaisante, il faudrait reconnatre lancrage de la connaissance dans
des dispositifs qui gardent les traces dinteractions avec lenvironnement, et la
place des valuations.
Les volutionnistes promeuvent le modle de la routine contre celui du plan
dans leur approche du travail et des organisations productives. Ils visent ainsi
faire ressortir le caractre irrflchi de lactivit, et sa dpendance lgard du
pass. Faute de pouvoir calculer dans un environnement complexe, les agents
sappuient sur des habitudes antrieures, et la coordination repose sur ces routines.
En dpit de ses apports, linconvnient de cette approche est de ngliger les
niveaux suprieurs qui sont requis pour le sens du lgitime, mais aussi le niveau
infrieur de lhabituation personnelle puisque la routine est le plus souvent traite
comme une habitude rgulire et souvent collective, de la mme faon que les usages sociaux ou les coutumes. Nest pas pris en compte le propre de lengagement
personnel dans le familier, ni les difficults qui en rsultent pour la coordination
avec dautres personnes trangres ce familier. La question de lapprentissage
rencontre pourtant de telles difficults.
De mme que les activits effectives de travail et de production impliquent des
rapprochements dont ne rendent gnralement pas compte les fonctions de production ou les formalismes contractuels, les usages rels des produits et des services ne
se limitent pas au traitement fonctionnel des choses dont tmoigne la notion dutilit, ni ne spuisent dans la destruction de la consommation. Il existe dans la littrature conomique quelques traces dun rgime dusage qui spcifie le genre
daccommodement progressif et particularis dune personne avec son entourage.
Ainsi la notion de bien dexprience met laccent sur une dpendance vis--vis
de lexprience au lieu den rester un rapport de consommation. Mais en rduisant
ce rgime dusage aux proprits dune marchandise, on perd la caractrisation
dune faon de faire qui va de pair. Les modles de path-dependence reconnaissent
aussi une place aux particularits contingentes du milieu dans la trajectoire ultrieure, mais pour les rapporter des dfauts doptimalit des choix techniques.

Des institutions rgles aux interactions


La coordination des actions est ingalement institue. Si les institutions reposent sur les conventions les plus lgitimes, comme nous lavons indiqu en introduction de la troisime partie, nombre dactions scartent du format institutionnel
pour emprunter dautres formats plus favorables la proximit, mme lorsquelles
restent lies des institutions. On le voit aujourdhui dans le mouvement par
lequel des politiques publiques se localisent, et visent se situer plus prs des personnes et des situations.

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Parmi les conventions denvergure collective maximale, on peut dabord distinguer des conventions constitutives de premier niveau (convention1). Elles soutiennent les modes de coordination les plus lgitimes et qui sont donc de trs large
porte au regard des jugements et des biens communs qui fondent les valuations.
Elles sont plus que des rgles permettant la coordination dactions juges normales. Lespace de leur interprtation est celui de la justification et de la critique propre lexigence de dbat dmocratique. En revanche, des conventions de
deuxime niveau (convention2) se referment sur des rgles plus limites destines
coordonner des plans daction normalise [Favereau, 1986]. Elles ne laissent
quun espace dinterprtation de moindre envergure, cantonn dans un rapport
la rgle prescrivant le bien faire.
Lanalyse des institutions ou des politiques publiques met en vidence des
activits non rductibles ces conventions de la plus large envergure collective :
actions dagents appartenant des organismes publics et visant se rapprocher
des usagers , situations dvaluation dans lesquelles lvaluateur tablit une
interaction directe avec la personne value [Eymard-Duvernay et Marchal, 1994,
1997]. Ces actions sexpriment dans le langage courant et non formalis de la narration, dpourvu de lorthodoxie rclame par les institutions. La dsignation dans
le langage ordinaire des actes, des intentions et des objets, emprunte un format qui
autorise une tolrance par rapport aux formes institutionnelles. La coordination
entre les acteurs nest pas soumise une monte en gnralit assurant la conformit avec linstitution, mais passe par des interactions dans lesquelles les preuves
institues sont allges, voire suspendues, au profit daccomplissements apprcis
dans un format plus tolrant de laction qui convient.
Cette forme dinteraction nest le plus souvent considre que ngativement
par rapport laction institue, comme une action informelle ou locale .
Nous envisageons plutt un va-et-vient entre les diffrents niveaux de coordination qui fait ressortir les bienfaits de ce rapprochement des personnes. Une telle
perspective dynamique doit se garder de deux rductions courantes des
institutions : celle dune conception holiste qui les prsente comme des structures
collectives dterminant rigoureusement toutes les pratiques sociales, celle dune
conception individualiste qui restreint linstitution lagrgation dactions individuelles intresses. Ces deux options rduisent considrablement lventail des
formes dapprciation qui guident les personnes dans leurs faons dapprhender
leur conduite ou celles des autres. La prise en compte du droit suppose de le
considrer galement dans ses procdures en action, en le situant dans une telle
diffrenciation de niveaux qui ne le rduit pas la lettre.
Les rgles institutionnelles mobilisent par construction des catgories gnrales de mise en quivalence, en raison de la contrainte cognitive de gnralisation
et de la contrainte politique de traitement identique des acteurs par linstitution.
Elles supposent en outre une valuation dun bien commun de large envergure, les
acteurs se faisant lgislateurs et adoptant une posture critique sur ce que serait
une bonne rgle. Par rapport ce jugement, le niveau dinteraction en situation, et

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

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le va-et-vient quil autorise avec des coordinations plus formalises, prsentent


quatre types douvertures.
En premier lieu, lvaluation peut rompre avec des catgories gnrales qui
soutiennent des prjugements, pour passer un jugement individualis prenant en
compte une succession dactions de lindividu. En-de de la formalit du
diplme, ce jugement permet dapprcier des comptences de lindividu dont
tmoignent ses actions et qui nont pas fait lobjet de mise en forme publique. Les
catgories institues telles que les diplmes ne suffisent pas garantir une valuation juste, et la prise en compte des comptences laction rvles dans linteraction peut conduire un traitement plus juste grce laffaiblissement des prjugs
quinduisent ces catgories institues.
En deuxime lieu, lvaluation est finalise par les objectifs poursuivis en
situation, qui lencadrent dans un plan plus restreint que la vise dun bien commun. Lorsquil dpasse le cadre dune action individuelle bien accomplie, le bien
vis peut demeurer local et rester en de dune vise duniversalisation. Ainsi, les
entreprises sont supportes par des montages qui ne se satisfont le plus souvent
que des exigences locales de coordination, et le bien vis est limit lentreprise
sans stendre la socit dans son ensemble.
En troisime lieu, lvaluation peut souvrir la pluralit des principes lgitimes de justification qui entrent dailleurs souvent en compromis dans les biens
plus locaux soutenus par des montages composites. Une telle ouverture cre de
limprvu en faisant apparatre la situation sous un angle nouveau. Le jugement
peut tre dit quilibr qui se stabilise lissue des variations induites par ces
changements de principes, et non par lapurement pralable de la situation au
regard dun seul dentre eux.
En quatrime lieu, lvaluation peut donner lieu un dialogue dans linteraction qui permet de diminuer les asymtries entre lvaluateur et lvalu, et de
bnficier aux plus dmunis en favorisant la prise en compte de leurs droits. On
peut alors parler de jugement ngoci , et considrer quil favorise lexpression
dinjustices qui navait pas accd la critique. Ce rgime dinteractions ne doit
donc pas tre rduit une dgradation de la justice pour le motif que lgalit
serait fragilise par la dcomposition des catgories gnrales et lobjectivit du
jugement brouille par la pluralit des principes. Il offre les conditions dun enrichissement des apprciations portes sur les personnes.
Notons pour finir que cette forme dinteraction en situation trouve place dans
une gamme varie dinstitutions, y compris le march lorsque lvaluation des
biens va au-del des prjugements fonds sur les catgories gnrales.

En de du sujet individuel : lengagement familier qui maintient la


personne
Lorsque les politiques publiques sont amnages pour se rapprocher des gens,
en matire de retour lemploi, de rinsertion, dhabitat ou plus gnralement de

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

travail social, elles en appellent au plan, au projet, lintention et la volont individuelles qui doivent faire leurs preuves. Elles visent un tat dindividu capable
de se coordonner dans son plan et de manifester le propre dune volont et dune
opinion autonomes. Cet appel fait peser sur les personnes concernes une exigence qui est tenue comme le pralable de leur accs un niveau de coordination
plus public reposant sur les conventions les plus lgitimes. Si ltat dindividu
constitue ainsi lassise dengagements dans un espace public, il correspond dj
un niveau de consolidation de la personne dans laccomplissement dactions qui
conviennent, comme nous lavons not dans la section prcdente.
Cependant, lexprience des agents de ces politiques publiques fait apparatre
les manquements cette exigence dautonomie individuelle. Le plus souvent, ils
sont renvoys un ensemble de dfauts : manque de volont ou de persvrance,
passivit ou inactivit, incapacit tenir ses promesses. Des conomistes ne manquent pas dy voir le choix pour linactivit. En revanche, des sociologues mettent
en avant les facteurs sociaux et les dterminations sociales qui soustraient les personnes la responsabilit de tels manquements.
Ces deux voies mconnaissent que la personne, avant de se tenir ltat dindividu autonome, doit pralablement se maintenir partir dattachements de proximit qui lengagent dans le familier. Les diffrents accompagnements personnaliss
prolongeant les politiques publiques reposent sur un tel rapport de familiarit participant ce maintien dune personne, en de de ltat dindividu sujet daction.
La dynamique des convenances personnelles repose sur des repres de proximit
apparus lusage, au cours de la frquentation dun entourage o la personne se
loge. Cest l quelle demeure en premier lieu, maintenue par ses attachements.
Les sciences sociales ne saisissent couramment cette dynamique daccommodement familier que biaise, dans lalternative actif/passif, dans le discrdit dune
dpendance entravant lautonomie du sujet, dans la notion rigidifie et rptitive
de routine, ou encore dans une dformation qui fait voir ces convenances personnelles collectivises en coutume ou en culture. Les constructions politiques ne
sauraient ignorer ce bien primordial engag dans un familier o sancre la personne, ds lors quelles se soucient de dignit, quelles promettent un monde commun plus hospitalier ce par quoi les personnes diffrent, et quelles se
proccupent des formes de reconnaissance de ces diffrences et de lutte contre les
discriminations quelles suscitent.

CONCLUSION
Au terme de ce parcours qui sest achev par la caractrisation dun second
pluralisme, pluralisme vertical diffrenciant les convenances plus locales des
conventions plus publiques, nous rencontrons nouveau les limites de la thorie
conomique standard. Mais nous avons les moyens dun clairage nouveau sur les
extensions dont nous sommes partis au dbut de ce texte. Contre les sciences

VALEURS, COORDINATION ET RATIONALIT

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sociales critiques parce quaccueillantes des tres collectifs, le tenant dune


thorie standard tendue se fait fort daborder toutes les actions humaines, y compris celles qui suscitent dans dautres disciplines le recours des collectivits
sociales ou des communauts politiques, en se limitant en tout et pour tout ce
quil tient comme ltat le plus lmentaire et le plus raliste de ltre humain,
celui dindividu intress. Dans notre construction, lindividu intgre dans sa conduite une vise normative sur la coordination avec les autres et le bien commun,
au lieu de se replier sur un calcul goste. De plus, nous pouvons maintenant
reconnatre que cette individualit, qui fait notamment de la personne un centre de
dcision et de calcul, nest pas ltat premier ni le socle de toutes les coordinations
humaines. Ce format dindividu autonome nest accessible que sur la base dune
personnalit maintenue par des engagements familiers qui, sils sont dchirs par
une activit ou un habitat dchiquets, privent la personne jusque de son priv. On
comprend donc la double faiblesse des extensions de la thorie standard
lorsquelles traitent des politiques sociales, notamment dinsertion : elles mconnaissent la rfrence au bien commun dans la coordination avec les autres, en
loccurrence un bien civique de solidarit ; elles supposent donn cet tat dindividu que la politique dinsertion vise justement reconstruire.

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(2006), LAction au pluriel, La Dcouverte, Paris.

Lconomie des conventions 15 ans aprs.


Un point de vue partir de la thorie de la rgulation

Robert Boyer

Le propos de cette contribution est de discuter les propositions du texte collectif qui dresse le bilan des recherches menes au titre de lconomie des conventions (EC) et avance un projet de runification des sciences sociales impliquant
principalement lconomie et la sociologie. Il sagit dune contribution dune
grande ambition thorique, formule sous une forme compacte et dense. Pour
lclairer il nest donc pas inutile de mobiliser certains des nombreux travaux qui
jalonnent ce courant de recherche, sans pourtant prtendre lexhaustivit. Il faut
en outre adopter un point de vue qui ne rplique pas les autres contributions au
prsent ouvrage : ce sera celui dun programme de recherche, tantt peru comme
complmentaire tantt analys comme concurrent, celui de la rgulation.
Largument sorganise autour de la succession dune srie de questions. La
premire concerne la gense de la prsente proposition de runification des sciences sociales : comment se situe-t-elle par rapport au premier manifeste travers
lequel les cinq auteurs du prsent texte, associs Jean-Pierre Dupuy ont lanc la
problmatique qui les runit encore aujourdhui ? Cest une invitation analyser
les continuits mais aussi les nouveauts au sein de lEC. La seconde interrogation
en drive : quelle est la nature de la fusion qui est propose des trois sphres de la
rationalit, de la coordination et des valeurs ? Compte tenu de cette trajectoire et
de la diversit des champs prcis de recherche des auteurs se rclamant de lEC,
surgit une troisime question : note-t-on une forte unit des recherches quelle inspire ou au contraire lEC sest-elle dautant plus diffuse quelle autorise voire
appelle une forte diffrenciation de lusage de ses concepts de base ? En particulier quels ont t les apports et principaux rsultats que les analyses empiriques
ont livrs et comment se situent-ils par rapport aux programmes de recherche voisins, en particulier celui de la sociologie conomique ou encore de la rgulation ?
Cest une invitation sinterroger sur les consquences de la novation majeure de

46

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

la seconde configuration de lEC : est-il pertinent et fructueux daccorder aux


jugements de valeur un tel rle et comment analyser alors les compromis si essentiels dans lanalyse tant des socits que des organisations ? Une cinquime et dernire interrogation concerne les relations entre lEC et la thorie de la rgulation
(TR) : mme lorsquelles livrent des interprtations voisines dun mme phnomne ou objet par exemple de la firme comme tentative de mise en cohrence
dimpratifs a priori contradictoires ou tout au moins diffrents , ces deux problmatiques diffrent quant leurs conceptions respectives de ce que sont les institutions. Une brve conclusion sinterroge sur les perspectives de ces deux
programmes de recherche

DU MANIFESTE DE 1989 AU PRSENT OUVRAGE


Il est de bonne mthode de mettre en perspective ltat actuel de lconomie
des conventions (EC2) par rapport au projet initial de ces mmes auteurs en 1989
(EC1). Si les continuits sont claires en matire de questions poses, on ne saurait
sous-estimer lampleur des changements conceptuels qui sont intervenus.

La permanence dune question centrale en sciences sociales


Le point de dpart, spcialisation professionnelle oblige, nest autre quune
insatisfaction par rapport au traitement par la thorie conomique de lpoque de
la question centrale des sciences sociales : comment expliquer quune socit peuple dindividus autonomes ne soit pas caractrise par le chaos et
linstabilit permanents ? Si tel nest pas le cas, quelles institutions attribuer la
relative stabilisation de la socit ? La rponse traditionnelle de lconomiste
standard est btie sur une triple abstraction : dabord lhomo conomicus opre
une sparabilit de son action dans le champ conomique par rapport aux relations
sociales et politiques ; ensuite il se trouve gnreusement dot par le thoricien
dune rationalit substantielle et calculatrice qui en fait lquivalent dun tudiant
en conomie avanc et dou ; enfin les agents conomiques interagissent, le plus
souvent de faon anonyme sur les marchs, de sorte que se dgage un quilibre,
notion centrale des thories noclassiques.
La principale et plus fondamentale critique cette lgante construction, dont
la capacit gnrative en termes de programme de recherche nest plus dmontrer, est quelle suppose rsolu lessentiel des problmes de coordination auxquels
sont confronts les agents savoir la formation des repres mme de leurs actions
et interactions : la nomenclature des biens, la liste des tats de la nature, la stratgie et les anticipations des autres agents. Le grand mrite de lEC a t prcisment dexpliciter un cadre danalyse qui met au premier plan la question de la
rationalit et de la coordination des individus avant mme que nopre le march
et que ne puissent se former un quilibre et un systme de prix. Ds lorigine, EC1

47

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

place lacteur face lincertitude de ce que seront les stratgies des autres acteurs,
mais aussi les tats de la nature. La rationalit substantielle ne sapplique plus, il
faut donc la remplacer par une rationalit cognitive. Ds lors, lexistence dun
quilibre cest--dire dune configuration dans laquelle les actions des agents
savrent ex post compatibles, nest plus garantie. En effet, apparaissent alors de
nombreuses pathologies : absence ou au contraire multiplicit des quilibres,
caractre insatisfaisant des quilibres qui se dgagent (tableau 1).
Tableau 1. Les notions de base :
les deux tapes de lconomie des conventions
Thorie
noclassique

EC1

EC2

Agent

Homo
conomicus

Lacteur face
lincertitude du
social

Le sujet moral

Hypothse 1

Rationalit
substantielle
et calculatrice

Rationalit
cognitive

Rationalit
interprtative
des valeurs

Hypothse 2

quilibre

Possibilit de
non-existence,
en labsence
de coordination

Coordination, plus
ququilibre

Passage
micro/macro

Le commissairepriseur walrassien

La convention,
produit des acteurs
et contrainte sur
les acteurs

Via la gnralisation et le rapport


local/gnral

Les procdures de coordination, y compris les conventions, rsultent non plus


dun deus ex machina, tel le secrtaire de march, mais des efforts des agents euxmmes pour tenter de surmonter les problmes quils rencontrent au niveau local.
Ainsi lEC1 est un constructivisme et en ce sens il rejoint les proccupations de la
sociologie conomique. Il en est de mme pour EC2, mais laccent se dplace des
aspects cognitifs vers la sphre des jugements de valeur. Lacteur devient un sujet
moral qui pour se reprer, se rfre aux valeurs et ce trait joue un rle dans la construction des rgles et des procdures qui rendent possibles la coordination. Ainsi
EC2 esquisse un passage du micro au macro original puisque cest travers la
gnralisation des preuves que lon passe du local au global.

48

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Un dplacement du centre de gravit de la thorie


En effet, au-del de cet lment de continuit, la confrontation de larticle de
la Revue conomique de 1989 et du nouveau manifeste fait ressortir nombre de
diffrences entre EC1 et EC2, en termes dobjectifs, darchitecture des notions et
concepts et de relations avec les sciences sociales (tableau 2). Ce qui se manifestait comme une insatisfaction par rapport la thorie conomique noclassique se
traduit en 2003 comme un projet dintgration dau moins trois disciplines : lconomie, la sociologie et ce qui est nouveau les sciences politiques. La diffrence
nest pas mineure, puisque EC2 se prsente alors comme une alternative la stratgie de nombre dconomistes qui ont appliqu leurs outils favoris (rationalit et
quilibre) au-del du domaine propre de lhomo conomicus, tout particulirement la sociologie et la politique. Cette rorientation rtroagit sur larticulation
des principales notions.
Tableau 2. Le projet de lconomie des conventions :
de mars 1989 dcembre 2003
Texte

Revue conomique (1989)

Valeurs, coordination et rationalit


(2003)

A. Le propos/ Insatisfaction vis--vis de la


la motivation thorie noclassique

Viser une intgration des sciences


conomiques, sociales et politiques

B. Les
notions
centrales

Incompltude de lchange
marchand

Justice, bien commun, dmocratie

Rponse lincertitude informationnelle

Rponse lincertitude des modes de


coordination et des valeurs

Ncessit dun cadre commun

Rle de la rationalit interprtative et


de la rfrence aux biens communs

Une convention : rsultat dune


Conventions, rsultats grammaire du
srie dactions individuelles et
juste
cadre contraignant pour les sujets
Implications cognitives du cadre
commun

valuation par rapport des biens


communs

Rationalit informationnelle

Rationalit interprtative

Varit des principes de coordina- Pluralit des conventions de coordination


tion (gnralit, publicit)
C. Les
Durkheim : le contrat ne se sufproximits
Rawls : deuxime principe
fit pas lui-mme
intellectuelles

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

49

Popper et Agassi : individualisme Walzer : distinction des sphres de


mthodologique
justice
D. loignement/
rvision

E. Situation
par rapport
aux sciences
sociales

Caractre rductionniste de lencastrePolanyi et Granovetter lencastrement, la sociologie des rseaux


ment ne suffit pas
sociaux est partielle
Stiglitz, Akerlof : asymtrie
dinformation

Les thories volutionnistes ngligent


la lgitimit (macro) et le familier
(micro)

Bnficier de lapport de
la sociologie, psychologie,
de lanthropologie et du droit

Construire une thorie trans- disciplinaire permettant de surmonter les


lacunes de lconomie noclassique de
la sociologie conomique
et de la science politique

F. La dnomiPersonne, contractant partie,


nation de
acteur, les seuls acteurs sont des
lunit lmentaire de personnes
la thorie

Agent (des politiques publiques),


individu autonome, personne,
valuateur/valu, individu situ
dans la proximit et le familial

Ainsi lincompltude de lchange marchand nest plus le centre de lanalyse


puisque ce sont plutt les considrations de justice, de bien commun et finalement
de dmocratie qui sont susceptibles de se dcliner dans les diverses sphres. De
mme, lincertitude propre lactivit marchande, de type informationnel, tend
se fondre dans un ensemble plus gnral : quelles valeurs, donc principes de coordination, vont prvaloir sachant que les champs sont interdpendants ? Le cadre
commun dpasse donc celui de la dfinition des biens au sens de lconomiste
pour porter sur les conceptions du ou des biens communs dont traitent les thories
de la justice. La rationalit devient interprtative plus que calculatrice et lon
sloigne de projet initial dont lobjectif tait de montrer comment la varit des
conventions influe sur la formation des grandeurs conomiques. Les conventions,
qui taient conues en 1989 partir de la dfinition de Lewis, en pratique comme
le rsultat dactions individuelles faisant retour sur le comportement des mmes
individus, apparaissent trouver aujourdhui une tout autre origine. Elles sont en
effet prsentes comme le rsultat de la mise en uvre dune grammaire du juste.
En effet si la dfinition initiale des conventions soulignait leur contribution la
solution de problmes essentiellement cognitifs, la nouvelle prsentation les value par rapport aux biens communs, ce qui marque un glissement du cognitif vers
lthique. On rend compte ainsi de la varit des principes de coordination mais
lexplication de leur origine est diffrente.
Les rfrences et les sources dinspiration ont chang lors de la transformation
de lEC1 en lEC2. Pour la premire, le recours Durkheim permet de souligner
lincompltude du contrat et par voie de consquence lincapacit de la relation

50

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

marchande sauto-instituer partir de la seule sphre de lconomie, alors que


pour la seconde ce sont les thoriciens de la justice, tels Rawls et Walzer qui sont
le point de dpart de la construction. De mme, EC2 critique la sociologie conomique contemporaine pour sa tendance rductionniste et ne se satisfait plus de la
rfrence aux travaux de Polanyi pour justifier les institutions conomiques partir de leur encastrement dans le social. Le manifeste de 2003 sattache aussi diffrencier EC2 de lanalyse des rseaux sociaux dont Granovetter fut lun des
premiers montrer limportance, car aux yeux des conventionnalistes, elle ne prsenterait quune vue locale et partielle des relations entre agents. On note aussi
que la question de lindividualisme mthodologique et le dialogue avec Popper et
Agassi sont beaucoup moins prsents, car cest lobjectif de construction dune
thorie originale qui lemporte sur la seule critique de la thorie noclassique.
Pourtant lEC2 continue se diffrencier par rapport aux autres stratgies de
recherche visant dpasser les limites de lconomie traditionnelle : les conventionnalistes reprochent par exemple aux thories volutionnistes de ne traiter que
des problmes dallocation sans considration pour les questions de lgitimit,
pourtant fondamentales au plan de la socit.

UNE GRANDE AMBITION THORIQUE : RUNIFIER LES SCIENCES SOCIALES


Ces diffrences sexpliquent trs largement par un renversement de perspective en matire de conception des relations entre disciplines des sciences sociales :
EC1 entendait faire bnficier lconomie des apports de la sociologie, de la psychologie de lanthropologie et du droit, cest--dire dune approche que lon pourrait qualifier de syncrtique puisque combinant des concepts et outils appartenant
divers champs. Le propos de lEC2 est au contraire de runifier ces disciplines
sous lgide dune approche intgre, transdisciplinaire profitant de lincompltude et des faiblesses de chacune dentre elles pour expliciter une thorie unifie
pour ne pas dire gnrale tant le terme est galvaud (figure 1). La difficult de la
tche se mesure la varit des termes qui caractrisent lunit lmentaire que
retiennent tant EC1 que EC2. Pour la premire, il sagit en loccurrence de la personne, du contractant, de la partie, de lacteur, sachant que toutes ces entits ont
en commun de rpondre au principe de lindividualisme mthodologique en vertu
duquel, dans une thorie bien constitue, les seuls acteurs pertinents sont les personnes. Au sein de la seconde configuration, le vocabulaire employ est diffrent,
sans doute parce quil renvoie des champs qui ne concident plus avec ceux de
EC1. Les auteurs emploient le terme dagent lorsquils analysent les politiques
publiques, mais ils recourent aussi au terme dindividu autonome, de personne ou
encore dindividu situ dans la proximit et le familial. Cest une invitation examiner dans quelle mesure EC2 marque une tape nouvelle dans les recherches
conventionnalistes.

51

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

Figure 1. Lambition de lconomie des conventions : combler les lacunes des


programmes de recherche de lconomie et de la sociologie conomique
Extension aux relations
non marchandes dune
logique conomique
CONOMIE
Les contrats remplacent
les prix dquilibre
mais pas dexplication
de leur diversit

Construction sociale
des marchs

Fondements de
lconomie marchande

UNE THORIE
GNRALE
DE LACTION
FONDE SUR
LES VALEURS

Ouverture
sur le
politique

SOCIOLOGIE
CONOMIQUE
mais pas de caractrisation
des objets marchands
Manque de gnralit
des modles de liens sociaux

Diversit des modes


de coordination et
des conventions

LES LACUNES LE MOYEN DE LES SURMONTER

UNE STRATGIE PROMETTEUSE, MAIS QUELQUES DIFFICULTS


Il faut reconnatre aux auteurs quils parviennent rsister la toute puissance
des oppositions dichotomiques : si lon entend rcuser les thories traditionnelles
du march, faut-il pour autant adhrer au programme que se fixe la sociologie
conomique ? La rponse dEC2 est ngative puisque le texte introductif au colloque Conventions et institutions propose lquivalent dune troisime voie.

Une construction originale


Le propos est de partir dun diagnostic des limites respectives de lapproche
de lconomie et de celle de la sociologie conomique.
Pour leur part, les recherches conomiques contemporaines tmoignent dun
double mouvement. Dune part, elles tendent aux relations non-marchandes
(dans la sphre du droit, de la politique, des relations sociales de la famille, des
croyances) une logique emprunte lconomie. Elles se fondent sur une application intensive du principe de rationalit et sinscrivent dans un cadre fondamentalement utilitariste. Dautre part, dans la sphre conomique elle-mme, les notions
dquilibre partiel et de contrat deviennent essentielles et tendent remplacer la

52

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

recherche en terme dquilibre gnral. Cependant dans lun et lautre cas, lconomiste sinterroge trop rarement sur les fondements dune conomie marchande.
Par parenthse, cest sans doute ce qui explique quil soit dsaronn face la
grande transformation des conomies prcdemment soumises un rgime
sovitique : considrant que le march tait une institution naturelle, lconomiste
noclassique avait oubli den analyser les conditions de fonctionnement et il en
connaissait encore moins les conditions dmergence. Par contraste, EC1 comme
EC2 se proposent de fournir les bases dune conomie marchande, y compris de
sa cration.
De son ct, la sociologie conomique adopte une stratgie inverse : elle tend
se concentrer sur la construction des marchs par les acteurs eux-mmes travers linteraction de leurs stratgies, et cest un apport prcieux la comprhension de la sphre conomique. Pourtant, la plupart des recherches correspondantes
sarrtent la question du fonctionnement dun march, domaine qui est laiss
lanalyse de lconomiste, alors que rares sont ses recherches qui ont tent de
comprendre le fonctionnement de marchs rellement existants. La tentation est
trop souvent dopposer le fonctionnement imparfait des marchs tudis lidal
dun march de concurrence parfaite. Cette division du travail est donc fort peu
satisfaisante et plaide en elle-mme pour une runification de ces deux approches.
EC2 adresse une autre critique la sociologie conomique : elle ne pose pas la
question de la caractrisation des biens marchands. Enfin, la sociologie conomique procde par tude de cas sur des marchs bien prcis, sans ambitionner, sauf
exception, de construire une thorie gnrale alternative celle que proposent les
conomistes.
Le projet de EC2 est de fournir une thorie gnrale de laction qui explicite
tout autant les fondements dune conomie marchande que la diversit des modes
de coordination et des conventions, grce la rfrence un systme de valeurs.
Elle entend ainsi combler les lacunes de lune et lautre des deux disciplines. Les
auteurs esprent alors construire une thorie suffisamment gnrale pour quelle
soit applicable au domaine politique afin que la runification des sciences sociales
concerne aussi cette discipline. Cest une thorie gnrale de laction fonde sur
les valeurs quest attribu le rle de runifier ces trois disciplines des sciences
sociales.

mais encore embryonnaire


Ce programme de recherche nest pas sans soulever des questions pistmologiques, thoriques et mthodologiques.
En premier lieu, il est important de forger un ensemble de notions permettant
de traiter simultanment dobjets appartenant traditionnellement des champs
disciplinaires distincts, ce nest pas pour autant que lon a labor une thorie
gnrale dans la mesure o un tel objectif suppose que lon prsente des hypothses concernant les relations entre ces objets, que lon labore les mthodes permet-

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

53

tant de les tester, enfin que lon livre les rsultats gnraux que lon en drive. Or,
cest une piste de recherche qui est ouverte, sans que pour linstant elle nait livr
une thorie en bonne et due forme, cest--dire constitue dun ensemble daxiomes, de propositions, de protocoles de confrontations au terrain et donc denseignements, tant dordre thorique quempirique. En particulier, la contribution
lanalyse politique semble tenir presquexclusivement au rle quexercent les
jugements de valeur sur la lgitimit des institutions ou encore des dcisions politiques. cet gard, la rfrence la dmocratie occupe une place centrale mais
elle est quelque peu dsincarne : quelle est la valeur cardinale dans la sphre
politique ? Est-ce de la dmocratie ? Mais alors comment analyser les processus
politiques qui ne sinscrivent pas dans ce systme dorganisation des pouvoirs ?
En second lieu, on peut dinterroger sur la place centrale quoccupe la notion
de bien. Dun ct, on retrouve une notion qui est au cur de lconomie standard
mais on la rinterprte dune tout autre manire en insistant sur la construction
sociale de la nomenclature des biens. Dun autre ct, le bien est lexpression dun
jugement de valeur au sein dune sphre dactivit, de sorte que lacception du
terme est tout fait diffrente. Cette subtile ambigut nest pas sans consquence.
En effet, la construction thorique fait alors face un dilemme.
Soit on adopte une dfinition locale des divers systmes de valeur, conformment une extension de la logique qui avait conduit diverses cits dans une prcdente configuration de la thorie des conventions. Mais alors, il est trs difficile
de converger vers une approche unifie puisque lanalyse juxtapose alors des principes a priori diffrents selon les domaines, donc htronomes.
Soit on considre que linteraction entre divers principes du juste conduit un
compromis qui en un sens saffranchit de la puret des logiques initiales. Le problme se dplace alors en direction dune analyse des facteurs susceptibles dexpliquer la nature de ces compromis et leur degr de viabilit. cet gard, on peut
regretter que le manifeste de dcembre 2003 ne fasse pas un usage plus intensif de
la notion dpreuve, qui est peut-tre la plus centrale et prometteuse de EC1 car elle
permettrait sans doute de donner une base lmergence de ces compromis.
Enfin, il semblerait que dans chaque sphre dactivit la formation des jugements de valeur soit essentielle dans lmergence des conventions, des modes de
coordination et, par voie de consquence, des institutions. Ainsi, les autres justifications de laction (tel lintrt dans le champ conomique ou la reconnaissance
pour les relations sociales) svanouissent au profit dune approche morale des
institutions. Si tel est le cas, la thorie prsente une forte normativit moins
que les conventions par exemple ne rsultent dune grammaire du juste. Or les
auteurs du manifeste ne nous livrent pas les prmisses de cette grammaire, mme
sils ont bien sr quelques ides ce sujet considrant les travaux empiriques
quils ont pu mener dans le pass au sein de lEC1. Le lecteur est ainsi frapp par
lincompltude thorique de lambitieuse construction que propose le manifeste
de dcembre 2003.

54

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

UNICIT THORIQUE OU JUXTAPOSITION PRAGMATIQUE ?


Les remarques prcdentes soulvent une autre question fondamentale : la tentative dunification des sciences sociales a-t-elle dores et dj russi ? Un examen
des recherches conventionnalistes incite la prudence, car, tant du point de vue thorique quempirique, manquent encore les outils ncessaires cette unification.

O sont les mdiations ?


En effet si EC2 dfinit avec une relative prcision les entits qui font lobjet
de sa thorisation, elle est beaucoup moins explicite sur les relations qui rgissent
ces entits. Comment se combinent en des compromis les diffrents biens ? On
aurait pu imaginer que lEC2 mobilise les travaux sur les conomies de la grandeur et les diffrentes ides proposes par Luc Boltanski et Laurent Thvenot. En
fait, cette approche nest pas reprise alors quelle a connu un dveloppement significatif et remarqu avec louvrage de Luc Boltanski et ve Chiapello. En effet cet
ouvrage explicite un mcanisme gnral permettant de comprendre la configuration contemporaine du capitalisme, assurant ainsi la mise en cohrence de cits ou
des ordres diffrents. De plus, il ressort que le nombre et la nature des cits ne sont
pas fixs une fois pour toutes mais que la contestation dun ordre peut dboucher
sur un autre principe, sans prcdent historique. On peut dailleurs se demander
quel est lapport de EC2 par rfrence ltat de la thorie des conventions qui
rsulterait de la conjonction des deux ouvrages Les conomies de la grandeur
dune part, LEsprit du capitalisme de lautre.
Il est aussi surprenant que EC2 invoque une grammaire du juste sans en fournir les principes de base et cest dommage. En effet, lunification de lconomie
de la sociologie et de la science politique ne peut se faire que si lon dgage des
principes gnraux de mise en correspondance ou dopposition : isomorphisme,
complmentarit, hirarchie, hybridation, covolution, conversion, sdimentation, recombinaison sont autant de mcanismes proposs par les recherches institutionnalistes contemporaines et qui ont prcisment pour objet dexpliciter
quelques-uns des processus qui conduisent la mise en cohrence dun ensemble
dorganisations et dinstitutions. Il serait essentiel que EC2 explicite sa propre
conception des processus et non plus seulement des principes qui prsident la
structuration des socits.
ce titre, on peut regretter nouveau, la place tout fait rsiduelle attribue
la notion centrale dpreuve telle que propose par EC1. En effet, cette notion
dpreuve prsente un caractre ouvert quant son rsultat. Pourtant on pourrait
imaginer que de lanalyse de laccumulation des preuves ressortent quelques
principes gnraux, base de la grammaire recherche par EC2. Plus fondamentalement, cette diffrence entre EC1 et EC2 pointe un dlicat problme thorique.
Soit les acteurs ont une certaine autonomie pour inventer de nouvelles hirarchies
entre les ordres et les cits, soit il existe des lois structurales permettant de prvoir

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

55

les configurations qui rsulteront de leurs interactions. Appeler de ses vux une
grammaire du juste signifie que lon privilgie plutt le caractre contraignant et
dterministe des interactions entre les valeurs alors que les travaux historiques
suggrent que ce processus est ouvert et peut dboucher sur la cration de nouvelles entits. la rflexion, le lecteur peut se demander quelle est en fait lavance
thorique quapporte EC2.

Les analyses sectorielles : une segmentation des notions


et des mthodes
On aurait pu souhaiter que le document sous revue fournisse un aperu des
rsultats qui ont t obtenus par ce courant de recherche depuis 1989. Ce serait
loccasion de confronter les enseignements des analyses de terrain avec les prdictions de la thorie et surtout de faire ressortir quels sont les enseignements
originaux que permet aujourdhui EC2 et qui ntaient pas accessibles dans
lancienne configuration de la thorie. la rflexion, la difficult dune telle synthse nest peut-tre pas que circonstancielle. En effet, au-del du vocable commun convention , chaque chercheur semble avoir dvelopp une conception
propre qui colle son terrain danalyse mais qui, de ce fait mme, rend difficile
la mise en commun des rsultats avec suffisamment de prcision analytique. Si
lon suit cette interprtation, EC2 serait plus un langage commode car accueillant,
quune thorie en sciences sociales en bonne et due forme. En faveur de cette
interprtation on peut noter lextrme varit du contenu prcis que chaque auteur
donne aux conventions.
Lorsque les conventionnalistes tudient le march et lentreprise, ils sintressent aux modalits de reconnaissance de la qualit et la varit des faons de
produire. Ils rejoignent ainsi un champ danalyse quils partagent avec les recherches en sociologie conomique ou mme en conomie industrielle.
Le travail fait lobjet dune approche spcifique. Pour EC2, la sphre du travail doit tre analyse par rapport une valeur forge pour la circonstance : la
valeur de lactivit. Cette rfrence est quelque peu mystrieuse pour lconomiste du travail, aussi bien orthodoxe quhtrodoxe. Certes des auteurs, tels que
Georges Akerlof, ont introduit le rle de lquit dans lanalyse de la relation salariale, mais ce principe dexplication est loin dtre exclusif alors quil semble
ltre pour EC2. Au passage on note une rupture par rapport EC1 qui se rfrait
encore la relation demploi comme une relation de subordination salarie
lautorit de lentrepreneur, dans la ligne dailleurs dun travail mconnu mais
fondamental dHerbert Simon. Pourquoi avoir abandonn ce trait fondamental ?
Certains des travaux portant sur lorganisation de lentreprise abordent
explicitement la question de la compatibilit dune srie dordres et de cits ou
encore de biens dans le langage de EC2. Ainsi, lentreprise se doit de sinscrire
dans lordre industriel, marchand, civique mais selon des combinatoires spcifiques en fonction du secteur, du pays et de lentreprise. On a cependant limpression

56

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

que ce processus est trs ouvert puisquil rsulte dune pure combinatoire, a priori
distincte de ce quexigerait une grammaire explicite. On mesure, nouveau, linachvement de la thorie et lambigut de ses rsultats.
Cest encore une autre conception des conventions qui est mise en uvre par
lanalyse des marchs financiers. En effet, la dfinition retenue sinspire trs largement de la conception keynsienne de lincertitude : elle est propre au choix des
agents financiers qui ont tenir compte aussi bien de leur propre valuation que
de celle que livre le march pour dcider de leurs stratgies. Les spcificits des
marchs financiers jouent un grand rle dans lmergence des conventions, en
loccurrence haussires ou baissires, sur les marchs boursiers. On voit peu de
relations, si ce nest terminologiques, avec les jugements de valeur et principes de
bien qui fondent les conventions dans les autres sphres de lactivit conomique.
Lvaluation des salaris constitue un sous-programme de recherche de
EC2. En loccurrence, les conventionnalistes insistent sur le caractre construit
des critres dvaluation de la qualit du travail et par ailleurs ils soulignent le passage du diplme la comptence comme transformation majeure intervenue au
cours des dernires dcennies. Or cette valuation est partage par nombre
dautres coles, y compris les thories sur linformation imparfaite ou encore la
thorie des signaux la Spence et il nest pas vident que sur ce point EC2 apporte
une contribution totalement originale. De plus, le bien de lactivit nest pas mobilis dans la majorit des travaux correspondants.
Les politiques publiques font aussi lobjet dune srie de travaux sinspirant
de lconomie des conventions. Certains dentre eux mobilisent lengagement
familial, concept nouveau par rapport EC1 mais dont on voit mal le lien avec la
construction thorique densemble. Sagit-il dun nouveau type de bien ou simplement de la constatation que nombre de politiques publiques, en particulier dans le
domaine social ont pour cible lunit familiale et que cette dernire est dote de
son propre systme de valeurs ?
la lumire de cette brve revue, il ressort que si le vocable de convention est
effectivement commun beaucoup dauteurs, ce nest pas ncessairement un concept fdrateur et puissant dans la construction que propose EC2. Unit de langage
mais extrme diversit pour ne pas dire balkanisation des analyses empiriques.
Enfin, faut-il le rappeler, le manifeste dEC2 est bien discret sur les acquis de la prcdente phase de recherche et sur la nature des problmes quil convient dclairer.

EST-IL LGITIME ET EFFICACE DE FAIRE DES SCIENCES SOCIALES


UNE DISCIPLINE MORALE ?
En effet, telle est la principale novation thorique dEC2 par rapport EC1 et
cest sur cette base que les auteurs entendent avancer en direction dune intgration des sciences sociales. Il faut se demander si les recherches mettent effective-

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

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ment en uvre ce fondement et si par ailleurs ce rle dterminant des valeurs est
confirm par les analyses des configurations institutionnelles.

Toutes les conventions ne drivent pas de jugements de valeur


Si, au niveau le plus abstrait, on peut trouver dans chaque sphre des critres
de bien et de valeur, il nest pas vident quau fur et mesure que lanalyse se
dploie vers les donnes de lobservation, le caractre central des jugements de
valeur demeure. En effet, il semblerait que les aspects cognitifs de EC1 soient
absorbs dans une conception qui fait de tout systme dinterprtation la consquence dun systme de valeur. Or, les systmes dinterprtation servent euxmmes dheuristique pour laborer des procdures de coordination, et ils se diffractent ensuite dans les diverses sphres de lactivit : lconomie, le social, le
politique. Or, ce niveau danalyse, les procdures de coordination sont trs largement spcifiques et ne se rattachent plus directement des jugements thiques.
Dans lalchimie des procdures de coordination, les valeurs ne sont que lune des
composantes. Dautant plus que, comme il a dj t soulign, EC2 ne fournit
aucune grammaire en la matire (figure 2).
Figure 2. EC2 Une claire hirarchie des notions de base :
la domination des jugements de valeur
LES VALEURS

fondent

UNE RATIONALIT
INTERPRTATIVE
Le principe
DMOCRATIQUE
lgitime

UNE VARIT DE
MODES DE
COORDINATION

Lconomique

Les relations
sociales

Le politique

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

On peut sinterroger ce propos sur lintroduction de la dmocratie, comme


valeur qui semble concerner non seulement la sphre politique mais aussi lconomie et le social. Dune part, cela revient faire de la dmocratie le bien de la
sphre politique. Pourquoi pas la transparence et la responsabilit, notions beaucoup plus gnrales que celle de dmocratie ? De plus, comment analyser tous les
rgimes politiques, fort nombreux, fonds sur dautres principes que la dmocratie. Dautre part, il nest pas vident que la dmocratie doive et puisse rgir lordre
conomique : on sait par exemple les difficults quont rencontres les tentatives
de dmocratie industrielle et conomique, mme dans les socits social-dmocrates. Enfin, semble sintroduire une hirarchie entre les valeurs puisque le principe dmocratique semble innerver lensemble des autres sphres. Le modle
conventionnaliste en est certes enrichi mais il perd de sa clart. Sagit-il dune
volution typique de tout programme de recherche ? Ou la difficult est-elle particulirement marque pour EC2 ?

Le statut ambigu, voire contradictoire, des compromis


Cette difficult trouve son prolongement lorsque EC2 cherche rendre compte
de la diversit des formes dorganisation des firmes et la varit des procdures
de coordination. Les auteurs ont alors recours la notion de compromis. Or son
usage, comme il a dj t soulign, introduit une tension au sein de la thorie. En
effet, soit on suppose que chaque sphre est le lieu dune conception du bien, et il
nexiste aucun critre gnral permettant de les harmoniser cest toute la diffrence entre la morale et lthique de sorte que le compromis devient un oxymore. Il ne fait quintroduire lcart entre les prdictions de la thorie et les
donnes de lobservation. Soit, on suppose quon peut tablir une commensurabilit entre les divers biens, mais il faut alors fournir les relations dquivalence qui
les rgissent ce qui nest pas livr par EC2.
Cette remarque en introduit une seconde concernant les relations entre thorie
et observation dans EC2. Visiblement, le compromis vise rconcilier les principes fondateurs avec les rsultats des tudes de cas. Le compromis serait donc
loprateur qui rconcilierait lunicit de la thorie avec la diversit des formes
dorganisation que mettent en vidence les nombreuses tudes sectorielles
(figure 3). Mais on peut alors se demander si la conjonction des principes de justice et de justesse ne fournissait pas un meilleur point de dpart dans cet effort de
rconciliation. Dailleurs cette dualit introduirait une certaine diffrenciation
dans le fonctionnement des diffrentes sphres, certaines impliquant essentiellement des jugements de valeur plus que dautres dans lesquelles ce sont les phnomnes cognitifs qui sont dominants.
vrai dire, le concept de compromis ne sintroduit pas naturellement dans la
thorie des conventions. En effet, il trouve son origine dans les analyses du politique pour lesquelles les conflits de valeur, dintrt, de pouvoir se concluent par
des compromis qui nont pas sexpliquer par la rfrence un principe dpassant

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

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la logique des acteurs. De plus, un compromis peut tre accept sans quil soit
reconnu comme lgitime, ds lors que le pouvoir de ngociation est ingal et que
lun des acteurs est contraint de cder sur sa conception de la justice. On pourrait
dresser une longue liste des diverses institutions conomiques qui se sont succdes dans lhistoire et qui ne rpondaient pas un critre de lgitimit entendu au
sens de EC2 : le servage, lesclavage, la socit de caste. De mme, le monde
contemporain donne maints exemples dinstitutions dont lorigine se trouve dans
lusage du pouvoir par un groupe, son profit sans grande considration pour les
questions de justice. Par exemple, les institutions internationales qui sont fondes
en thorie sur lgalit des pays membres prennent en fait des dcisions qui sont
le plus souvent favorables un petit nombre dentre eux, souvent les pays dvelopps. Et pourtant, les organisations des Nations Unies persistent, dans leur tre
et sont souvent, si ce nest toujours opratoiresmme si pour partie leur efficacit peut souffrir de problmes de lgitimit.
Figure 3. La place problmatique du compromis
dans lconomie des conventions (EC2)

LES VALEURS
Monde commun

Justification

Diversit des Conventions (ou Cits)


LES
RELATIONS
DCHANGE

Pluralit des
institutions

LES
RELATIONS
SOCIALES

Organisation
lieu de compromis

Bref, le compromis plonge EC2 dans les thories du politique et hlas elles
ne peuvent pas se rsumer la mise en uvre de limpratif catgorique que serait
la dmocratie. Au demeurant, si lon convient dadmettre que cette dernire est un
processus en permanente redfinition, on mesure la difficult den faire le critre
global dvaluation des compromis qui sont souvent lorigine des institutions.

60

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

QUELQUES QUESTIONS RGULATIONNISTES ADRESSES


LA THORIE DES CONVENTIONS

Le dveloppement prcdent incite faire le point sur les relations entre les
deux programmes de recherche, respectivement celui de la thorie de la rgulation
(TR) et celui de lconomie des conventions. Chacun dentre eux a enregistr une
volution significative par rapport la phase fondatrice. Quelles peuvent tre les
relations entre ltat prsent des deux thories TR2 et EC2 ? On se limitera trois
propositions, sans prtention donc lexhaustivit.

Encore un effort dans lanalyse du capitalisme !


Une prsentation traditionnelle, et qui a fait fortune, des relations entre EC1 et
TR1 consistait souligner que la premire soccupait du niveau microconomique
alors que la seconde avait pour vocation la dynamique macroconomique. Ce
nest plus ncessairement exact entre EC2 et TR2. Dune part, certains travaux
conventionnalistes se sont intresss au processus de lgitimation des transformations du capitalisme contemporain, rejoignant ainsi lun des chantiers de la thorie
de la rgulation, celui qui cherche mettre en vidence le rle des reprsentations
et plus gnralement du symbolique dans la viabilit des rgimes conomiques.
Dautre part, la thorie de la rgulation a inspir une ambitieuse recherche collective sur lvolution des formes dorganisation des firmes, partir de lexemple,
certes particulier mais trs illustratif, de lautomobile. Ainsi, les domaines de
recherche de ces deux problmatiques se recouvrent pour partie. Avant de revenir
sur la question de lentreprise, le statut du capitalisme dans EC2 mrite quelques
dveloppements.
tant donn la fragilit thorique des relations entre le micro et le macro,
beaucoup de thories de sciences sociales ne se posent plus explicitement la
question. La discipline conomique elle-mme a volu dans le sens de la recherche des bases microconomiques de la macroconomie mais ce faisant elle
entendait simplement appliquer la thorie des choix rationnels un agent reprsentatif alors que les thoriciens de lquilibre gnral ont, de longue date,
montr que cette procdure ntait pas fonde. En fait la voie la plus prometteuse
est plutt celle de la prise en compte de lhtrognit comme source possible
de rgularits macroconomiques. Bref, aujourdhui toute thorie couvre la fois
les champs micro et macro. Pourquoi ne serait-ce pas le cas de EC2 ? Mais alors,
il faut reconnatre que lesprit du capitalisme, aussi important soit-il, ne suffit pas
dfinir lintgralit de ce rgime conomique. Peut-on mobiliser les acquis des
tudes empiriques de EC1 et EC2 pour btir une dfinition conventionnaliste du
capitalisme ?
On serait tent de formuler la mme demande concernant le statut de la dmocratie dans EC2. Il semblerait que soit mobilis lidal dmocratique comme principe de justice, sans que soient explicites les institutions, les procdures et les

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

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conventions dont il se nourrit et qui devraient organiser la vie politique. Par parenthse, cest dans lanalyse du politique que se redploient nombre de recherches
rgulationnistes, dans le but de comprendre comment se transforment et se rforment les formes institutionnelles.

Lorganisation de lentreprise : une surprenante convergence


Lanalyse de lentreprise en tant que telle ne faisait pas partie du programme
de recherche initial de la thorie de la rgulation. Plus exactement, la construction
du rgime daccumulation fordiste faisait rfrence de faon plus allgorique
quanalytique la grande entreprise fordiste, car le propos tait danalyser les
rgularits macroconomiques. Depuis lors, la TR1 a t mise au dfi de rendre
compte du fait que les organisations productives taient beaucoup plus diverses
que ne le supposait la vulgate du fordisme. Sous limpulsion de collgues sociologues, historiens, gestionnaires, le programme de recherche sest donc inflchi
dans la direction dune meilleure prise en compte de lentreprise, de son organisation interne, de ses relations avec le rgime daccumulation et le mode de
rgulation.
Ces recherches bties sur la conjonction dun trs grand nombre de recherches de terrain et dtudes de cas ont abouti la construction dun ensemble de
notions articules les unes avec les autres. Tout comme dans lconomie des
conventions, lentreprise est perue comme devant trouver un compromis entre
des logiques a priori dconnectes si ce nest toujours contradictoires : satisfaire
le client et se confronter la concurrence, recruter et mobiliser les comptences
ncessaires la production, arbitrer entre faire et faire faire, enfin et cest important lpoque de la financiarisation, trouver les capitaux et les crdits ncessaires linvestissement et lactivit. La TR2 qualifie de mode de gouvernement
le compromis qui arbitre entre ces exigences souvent contradictoires. On est
frapp de lanalogie avec lconomie politique de lorganisation de la firme que
propose EC2.
Pourtant le TR2 va plus loin, semble-t-il. Elle met en avant que lentreprise ne
survit que si ce compromis de gouvernement dbouche sur une srie de routines
de gestion compatibles avec la sant financire de lentreprise. On dnomme stratgie de profit la conjonction de ces modalits de gestion qui assurent la survie
long terme dune firme. Une condition simpose alors cette stratgie de profit :
elle doit tre compatible avec linsertion de la firme dans le rgime de croissance
observable au plan macroconomique. Une dernire notion, celle de modle productif assure le passage de lanalyse de la firme individuelle aux rgularits observables au niveau global. La convergence entre EC2 et TR2 est donc remarquable,
la seule diffrence tant que les rgulationnistes entendent tirer toutes les consquences conomiques de la configuration des modles productifs, alors que les
conventionnalistes semblent plus sintresser lmergence quau fonctionnement des institutions conomiques.

62

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

POUR UNE ANALYSE KALIDOSCOPIQUE DES INSTITUTIONS CONOMIQUES


Alors que EC2 vise unifier lanalyse des institutions partir du primat des
jugements de valeur, la TR2 poursuit une dmarche inverse. Initialement les formes institutionnelles rsultaient des conflits entre groupes sociaux et avaient pour
critre de cohrence le fait de soutenir un rgime daccumulation et le mode de
rgulation associ. Le dveloppement mme de la problmatique a conduit largir le champ de lanalyse en explicitant une grande varit des fonctions quassurent les institutions conomiques, au plan micro comme mso conomique et non
plus seulement macroconomique. De faon cursive, voici quelques-unes de ces
fonctions :
il ne faut jamais oublier que les institutions dfinissent les relations entre les
acteurs et leur permettent donc de situer leurs stratgies les uns par rapport aux
autres. Cet aspect est fondamental, mme sil semble trivial. Or il est trop souvent
oubli par les conomistes qui sempressent dimaginer que les institutions ont
pour fonction damliorer lefficacit conomique. Or ce nest quun impact indirect et parfois problmatique de ces dernires ;
dans le mme ordre dide, les institutions sont des rductrices dincertitude.
En effet, face au nombre considrable des combinatoires ouvertes aux stratgies
des agents du fait de leur autonomie dans un monde qui serait dnu de repres
communs, les institutions polarisent les comportements et de ce fait facilitent
dautant plus la coordination que la plus grande partie des incertitudes qui affectent les socits contemporaines drive des interactions entre acteurs et non pas
seulement de chocs extrieurs venant perturber ces relations ;
entre les prfrences des agents et les possibilits technologiques, les institutions introduisent des mdiations originales travers la conjonction dune srie de
contraintes et dincitations. Si la thorie microconomique privilgie traditionnellement le premier facteur, la nouvelle conomie institutionnelle insiste sur le
second. Ainsi, les institutions peuvent, ex post, amliorer lefficacit conomique
et non pas seulement la pnaliser ;
selon un autre angle danalyse, certaines institutions dfinissent les rgles du
jeu en vertu desquelles les agents dcident leur stratgie et lquilibre du jeu correspondant peut dfinir une autre institution. Ainsi, lapproche en termes de comparative institutional analysis introduit lide dun ingal niveau des institutions
puisque certaines servent de base lmergence dautres procdures de
coordination ;
les institutions ont aussi une autre fonction ou mrite savoir de canaliser
linformation pertinente et de la synthtiser, rduisant ainsi la complexit des problmes que les acteurs ont rsoudre. Les institutions sont ainsi des cratrices et
des vecteurs dinformation. Cest en quelque sorte laspect cognitif des institutions, que les travaux les plus rcents de la NEI tendent privilgier ;
si le capitalisme est projection dans lavenir, la formation des anticipations
joue un rle dterminant. cet gard, certaines des institutions ont pour fonction

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

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de canaliser les vues sur lavenir pour reprendre lexpression de Keynes propos
des marchs financiers. Ou sous une forme diffrente, les institutions focalisent
les anticipations des acteurs. Cest bien sr le cas des conventions financires ;
en termes strictement conomiques, il ne faut pas oublier que les institutions
ont aussi pour effet de rpartir les risques, de dfinir des principes dallocation des
ressources et de formation des revenus. cet gard le march nest que lune de
ces institutions, car dans les conomies dveloppes, nombre dautres institutions
contribuent lallocation des ressources, des biens, selon des rgles qui leur sont
spcifiques. Les organisations que sont les entreprises contribuent aussi ce
processus ;
enfin, pour reprendre le titre dun ouvrage clbre, Les institutions parlent.
Plus prcisment ce ne sont pas simplement les informations et les ressources qui
circulent dans les institutions mais ce sont aussi les paroles et les reprsentations.
Les institutions sont aussi des instances de dlibration dans lesquelles les prises
de parole peuvent dans certains cas tre plus efficaces que les dcisions de dfection. Parmi ces reprsentations peuvent bien sr se former des conceptions du bien
et de la justice, mais ce nest que lune des modalits de dlibration.
On mesure lcart entre TR2 et EC2 sur ce point. La force dEC2 est son ambition dune explication intgre des institutions partir de jugements de valeur, sa
faiblesse tient au fait quelle rduit ainsi considrablement la richesse de lconomie institutionnelle ou mme de EC1. La faiblesse de la TR2 est douvrir un
programme de recherche quelque peu promthen que ne peut pas raliser la seule
approche conomique, mme clectique car ouverte sur les autres sciences sociales. La TR2 est ainsi conduite dborder trs largement lconomicisme que certains ont diagnostiqu dans sa gense. Symtriquement sa force est de pouvoir
mobiliser, selon le domaine danalyse ou le problme pos, une gamme beaucoup
plus vaste doutils, donc dexplications ce qui lui ouvre de nouvelles perspectives.

CONCLUSION
Ainsi tant lconomie des conventions que la thorie de la rgulation ont significativement volu depuis leur fondation. Ces deux programmes de recherche
partagent la volont dclairer lorigine, limpact et la dynamique des institutions.
Si lorigine la division des rles tait claire la TR1 lanalyse macroconomique, EC1, lanalyse des conventions et des entreprises selon une approche
plus oriente vers le micro aujourdhui les domaines de recherche ne sont plus
aussi dconnects les uns des autres. Dans lun et lautre cas, la problmatique
sest enrichie et sest adapte en vue de rpondre de nouvelles questions. Une
mise en relation de ces deux problmatiques suggre trois enseignements majeurs.
Le dveloppement de lconomie des conventions a conduit une lvation
de lambition thorique. Cela se manifeste dabord dans les objectifs du programme de recherche. La premire gnration des travaux conventionnalistes

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

entend expliciter la pluralit des modes de coordination oprant en conomie,


grce la mobilisation doutils emprunts dautres disciplines. La seconde gnration entend proposer une thorie gnrale des sciences sociales, en loccurrence
de lconomie, de la sociologie et de la science politique. Ensuite, il tait possible
de lire EC1 comme une thorie dcrivant lmergence des conventions locales ou
sectorielles alors que EC2 entend aussi clairer des phnomnes de socit, ce
dont tmoigne lusage nouveau des termes de capitalisme et de dmocratie. Enfin,
troisime changement, les conventions recevaient une interprtation essentiellement cognitive dans EC1 comment se reprer et se coordonner dans un mode
incertain ? alors que le projet actuel est un fondement gnral des institutions
partir de jugement de valeur qui eux-mmes informent les procdures de traitement de linformation et de coordination.
Il nest peut-tre pas surprenant que tous ces objectifs soient loin dtre
atteints par les recherches ralises ce jour. En premier lieu, lintgration des
trois disciplines est loin dtre acheve : pour lheure, il sagit plus dune unit de
terminologie et dapproche que de la construction dune thorie gnrale. Les conventions continuent se dcliner selon des modalits extrmement diffrentes
lorsquon tudie la finance, lentreprise, le travail. Lintroduction du politique
reste lacunaire puisque EC2 se borne faire de la dmocratie la valeur de rfrence du systme politique, sans prciser les nombreuses acceptions et dclinaisons de ce terme ; par ailleurs, elle ne livre pas des analyses empiriques des
institutions politiques, aussi fouilles que celles disponibles pour la sphre conomique ou le domaine des relations sociales. En second lieu, il semblerait que les
deux gnrations de travaux conventionnalistes nont pas livr la moisson des
rsultats que lon tait en droit dattendre. Est-il un rsultat qui nait pas t obtenu
par des approches alternatives ? La rponse nest pas assure mais on est frapp
de constater par exemple que lanalyse conventionnaliste de lorganisation des firmes marque de surprenantes convergences avec dautres approches, en particulier
avec les recherches inspires par la thorie de la rgulation.
Lanalyse compare des trajectoires de recherche conventionnaliste et rgulationniste fait ressortir de significatifs changements par rapport aux travaux de la
premire gnration. Tout dabord, chacune des deux problmatiques a tendu son
domaine danalyse. Ainsi, EC2 ne se limite plus la micro mais explore certaines
questions socitales alors que TR2 saventure expliciter les logiques de laction
dans une conomie riche en institutions et sans se borner lanalyse des rgularits macroconomiques. Les deux problmatiques cherchent aussi dpasser
lanalyse des seuls problmes conomiques de coordination pour EC2, de rgulation pour TR2 pour sintresser aux aspects thiques pour lune, symboliques pour
lautre. Cette relative convergence des domaines de recherche ne fait que mieux
ressortir les diffrences, voire divergences, en termes de mthode et dhypothses
de base. Dun ct EC2 semble rduire la multiplicit des fonctions des institutions leur rle de lgitimation, abandonnant ainsi la dualit, fort utile, entre justesse et justice mise en avant par EC1. Dun autre ct, TR2 na cess denrichir

LCONOMIE DES CONVENTIONS 15 ANS APRS

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sa conception des formes institutionnelles, partir dune vision qui en faisait pour
lessentiel le rsultat de compromis dans la codification des rapports sociaux fondamentaux. Une autre source de diffrenciation concerne le traitement du temps.
En dpit de tentatives intressantes, EC2 ne se proccupe gure des changements
institutionnels, sans doute parce que les travaux fondateurs dEC1 considraient
que le nombre des cits ou des ordres tait fini avant que lanalyse des transformations des reprsentations et de la lgitimation du capitalisme contemporain
montre la possibilit de linvention dans lhistoire dune nouvelle cit. Par
contraste, le changement institutionnel et conomique est au cur des recherches
rgulationnistes depuis leur lancement, en rponse aux changements structurels
que la crise du fordisme rendait apparents ds le dbut des annes 1970. Enfin, si
EC2 privilgie une approche des institutions partir de jugements de valeur, pour
TR2 ces derniers apparaissent domins par la formation des blocs hgmoniques
et des coalitions politiques. Cest dailleurs dans une analyse du changement politique, et plus seulement des grandes crises, que le programme de recherche rgulationniste sest engag pour rendre compte du changement des modes de
rgulation intervenu au cours des deux dernires dcennies.
Cette divergence tmoigne-t-elle dune complmentarit de ces deux courants
ou au contraire marque-t-elle le cours typique qui suit tout paradigme au fur et
mesure du dveloppement des recherches quil suscite ?

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Peut-on se passer des conventions ?

Claude Mnard

Lexercice auquel on me demande de me livrer propos du manifeste (car


cest de cela dont il sagit) Valeurs, coordination et rationalit1 en est un
danalyse comparative, puisque ce texte entend situer assez systmatiquement le
projet port par lconomie des conventions (EC) au regard de divers courants
rcents de lconomie et de la sociologie. Il est aussi un exercice de diffrenciation
des produits, puisquil demande des approches alternatives, en loccurrence, en
ce qui me concerne, lconomie noinstitutionnelle ou thorie des cots de
transaction2 , de se positionner par rapport lEC. Cet appel la diffrenciation
des produits, mme sil conduit mettre aussi en relief des plages de recouvrement, induit principalement un durcissement des contours et une accentuation
exagre des dcalages et des oppositions.
Mais, puisque cest la rgle du jeu, je vais donc confronter dans les pages
qui suivent conomie des conventions et thorie des cots de transaction .
Dans ce cas de figure, le terme confrontation est dautant plus hasardeux que,
comme la soulign Andr Orlan, revenant sur lintroduction quil avait crite en
1994 dans sa postface la rdition (2004) de lAnalyse conomique des conventions, il existe des parallles significatifs entre les deux approches, concernant
notamment les hypothses comportementales, lide que les contrats sont incomplets, et enfin linsistance sur les limites des modles de large concurrence3. Dans
1. Le titre complet est : Valeurs, coordination et rationalit. Lconomie des conventions ou le
temps de la runification dans les sciences conomiques, sociales et politiques .
2. Il est maintenant assez commun dutiliser lune ou lautre expression sans distinction, non sans
raison dans la mesure o la thorie des cots de transaction constitue le ciment unificateur de lapproche
no-institutionnelle. Mais il en rsulte parfois certaines confusions. Je retiendrai donc dans ce qui suit
essentiellement lexpression thorie des cots de transaction qui a ma prfrence en raison de la valorisation quelle contient du concept central de lapproche no-institutionnelle.
3. On trouve des remarques tout fait similaires dans Eymard-Duvernay [2004], en particulier au
chapitre 2.

68

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

le mme texte, Orlan voit pourtant assez curieusement les diffrences essentielles du ct dune attention laction, la coordination, et la transversalit des
sciences sociales, attention qui serait propre aux conventionnalistes. Je vois personnellement les diffrences ailleurs.
Cest donc le long de cet axe des diffrences que je vais centrer mon propos.
Je le ferai en soutenant la thse un brin provocatrice quil existe en ltat actuel
des choses un avantage comparatif en faveur de la thorie des cots de transaction,
apprciation que je vais essayer de motiver succinctement dans ce qui suit4. Mais,
malgr les limites du genre, mentionnes ci-dessus, je vais essayer de le faire sans
dogmatisme aucun, et cela pour deux raisons profondes. La premire est que je
respecte parfaitement le programme de recherche de mes amis conventionnalistes,
mme si je nen partage pas certaines ides centrales, dans la mesure o il met
lordre du jour de notre agenda thorique des problmes tout fait pertinents. La
deuxime tient ce quen matire de connaissance scientifique, ma position est
parfaitement agnostique, et pragmatique. Je considre en effet qu terme, mme
si lhorizon peut tre lointain, et malgr le poids sociologique conservateur des
paradigmes installs et parfois retranchs ( entrenched, with vested interests
disent nos collgues anglo-saxons) le cadre thorique le plus performant finit
par saffirmer. Jentends ici par performant quelque chose de prcis, dans la ligne
de ce que nous a enseign Georges Canguilhem [1968] la lumire de lhistoire
des sciences. Une thorie est comparativement plus performante quune autre si :
(1) elle offre un modle conceptuel capable de rendre compte dun ensemble plus
large de phnomnes ; (2) elle le fait partir dun noyau dhypothses et de
concepts plus simples. Par simple , il faut comprendre que : (a) les hypothses
et concepts utiliss peuvent tre dfinis sans ambigut ; et (b) les concepts retenus
peuvent donner lieu la formulation de propositions testables et falsifiables. Cest
sur ces bases que je voudrais maintenant me livrer la comparaison des deux
approches, sachant que lhistoire est loin davoir arbitr, en vue den tirer quelques leons.

SUIVEZ LE GUIDE AU RISQUE DE VOUS PERDRE !


(OU : A DISTORTED ROAD MAP TO CONVENTION LAND ! )
Pour positionner les termes du dbat, je voudrais me livrer un petit exercice
comparatif, simplificateur comme il se doit, qui va sans doute susciter ractions et
rectifications. Je vais le faire de faon assez classique par rapport la manire dont
on compare des approches thoriques, distinguant les hypothses fondamentales,
les concepts centraux et leurs caractristiques, les modles destins les rendre
oprationnels (cest--dire donnant lieu des propositions testables), et les axes
de recherche dominants qui en rsultent en ltat actuel des choses. Pour remplir
4. Des arguments plus dtaills sont fournis dans Mnard [2003, 2005].

PEUT-ON SE PASSER DES CONVENTIONS ?

69

les cases de mon tableau, je remplis la partie conomie des conventions en


mappuyant principalement sur le texte-manifeste mis notre disposition, secondairement sur Eymard-Duvernay [2004] et Orlan [2004], alors que pour la thorie des cots de transaction, je mappuie implicitement sur un corpus plus large.
Cest ncessairement injuste, mais de bonne guerre pour nourrir la discussion.
Tableau 1. Comparaison conomie des conventions
et thorie des cots de transaction
conomie des conventions

Thorie des cots de transaction

Hypothses
Comportementales

1) Contre lindividualisme mthodologique


2) Htrognit des acteurs
3) Articulation des moi
(individuels, sociaux)

Environnementales

Incertitude radicale (ou critique ), Incertitude variable (Faible ;


Significative ; Radicale), dorigine
prenant des formes diffrencies
exogne (tats de la nature) ou
endogne (tat des institutions,
comportements des agents)
Coordination :
Centre sur lAction (vs dcision)
Problmatique : exige la production de dispositifs multiples

Concepts
centraux :
Dfinitions/
Articulation

valuation, reposant sur des formes


collectives
Lvaluation est une construction
Elle est construction collective
Elle dbouche sur la lgitimation

1) Rationalit limite (calculateurs imparfaits)


2) Opportunisme gnrant
des risques transactionnels

Transaction et cots de
transaction :
transfert de droits dusage entre
parties
Cas exemplaire (mais non
unique) : droits de proprit
Cots associs lorganisation
de ces transferts

Supports des transactions (dispositifs, arrangements) : les dispositifs de transfert de droits et de


Conventions : concept protiforme.
Manifeste (texte introductif de cet coordination de ces transferts
ouvrage) : textes, corpus juridique,
Dispositifs micro : conomie
units de compte, instruments dva- des
luation
organisations (modes de gouvernance)
Orlan [2004] : mdiation
sociale
Dispositifs agrgs : conomie
des institutions et du changement
Eymard-Duvernay [2004] : principe dvolution des biens du travail institutionnel

70

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Coordination globale : conventions


de niveau 1 (gnrales : se rapprochent du common knowledge )
Cadre
analytique :
principales
caractristiques

Coordination locale : conventions de


Caractristiques institutionnelles
niveau 2 (refermes sur des rgles
dterminant le niveau des cots de
limites : interactions entre agents
dominent)
transaction
Deux dominantes : le droit, le
systme politique
Pluralit affirme des modes de
coordination : Boltanski-Thvenot
[1991]

Modles destins rendre


oprationnel
le cadre analytique

Principales
voies explores

Caractristiques micro des transactions dterminant le sens de variation de leurs cots :


CT = f (U, F, AS)

Modles spcifiques (conventions


salariales : Favereau [1989] ; conventions montaires : Orlan [2004] ;
conventions de qualit : EymardDuvernay [1994] ; Bessy-Favereau,
[2003])
Principe : Pluralit des oprations
dvaluation
March du travail : conventions de
qualit et appariement ; rle de
lexpertise
Entreprise comme articulation de
marchs (biens, travail, capitaux).
intersection de formes de coordination
March financier : coordination par
les opinions (mimtisme)

Modle micro de rfrence (choix


du mode de gouvernance) :
Williamson [1985 ; 1991] et applications [Joskow, 2005]
Modles sur lenvironnement institutionnel [pour une synthse :
nombreux chapitres dans Mnard
et Shirley, 2005]
Principe : Unit du concept explicatif (transactions)
Intgration verticale (arbitrage
entre faire-faire ou faire)
Diversit des formes organisationnelles (introduction des formes
hybrides)
Problme de la mesure (comme
source de cots de transaction ;
comme problme pour la thorie)
Le rle du droit (thorme de
Coase et ses suites) et, plus gnralement, du systme juridique
Le rle du politique (extension du
modle aux transactions
politiques ; analyse compare des
systmes politiques)
Exploration du rle des normes et
croyances

PEUT-ON SE PASSER DES CONVENTIONS ?

71

LEONS ET PROVOCATIONS
partir de la comparaison schmatique suggre par ce tableau, je voudrais
tirer quelques conclusions assez sommaires, largement destines provoquer la
discussion. Je rsumerai mes remarques en cinq points.

Pluralit des modes de coordination


Lconomie des conventions aborde un problme fondamental, celui de lexistence dune pluralit de modes de coordination dpendant de la manire dont les
acteurs apprhendent le monde et lgitiment leurs actions. Ni lapproche standard,
centre sur le mcanisme des prix et la logique des choix, ni lapproche transactionnelle, qui prend en compte la diversit des dispositifs de coordination, mais
concentre pour lessentiel lanalyse sur les dispositifs formels (bien que cela soit
en train de changer) ne couvrent ce champ o conventions et rgles tacites jouent
un rle cl. Lintrt croissant marqu par plusieurs contributions rcentes des
thoriciens des cots de transaction, en particulier North [2005] et ses continuateurs [Greif, 2005] pour les dispositifs de coordination informelle fournit ici un
vrai terrain de dialogue. En particulier, la prise en compte de coordinations
locales , par des conventions o le jeu des acteurs importe, me parat toucher
un problme trs important, o la combinaison des outils des diffrentes sciences
sociales prend vraiment tout son sens.

Quest-ce quun agent conomique ?


Le ncessaire rexamen des reprsentations de lagent conomique et des
hypothses qui en rsultent, avec remise en cause des approches standards qui
narrivent pas se dptrer du problme de la rationalit tendue, constitue aussi
un terrain dinvestigation commun lEC et lconomie des cots de transaction.
Sur ce point, je crois cependant que la thorie des cots de transaction a davantage
progress au sens o elle a une approche plus systmatique (mais qui reste discutable), centre sur la rationalit limite et le risque de comportement opportuniste,
ce qui permet une articulation, par exemple, avec lconomie exprimentale
[Ostrom, 1998]. Larticle de Heiner [1983] est peut-tre susceptible daider sur ce
point crer des ponts entre approche noinstitutionnelle et approche conventionnaliste.

Conception ? ou Notion ?
LEC souffre cependant dune faiblesse de son concept central. Je sais que je
suis trs provocateur en disant cela. Mais, ce qui frappe quand mme dans le manifeste, et aussi dans quelques textes rcents [Orlan, 2004 ; Eymard-Duvernay,
2004], cest la difficult cerner le concept mme de convention. Dans le

72

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

manifeste introductif de cet ouvrage, par exemple, la notion endosse plusieurs


sens diffrents, comme je lai relev dans le tableau ci-dessus, et de fait cest le
terme de coordination qui apparat le plus souvent dans le texte. Or, sur ce terrain, la diffrenciation de lapproche conventionnaliste par rapport dautres
thories conomiques, en particulier la thorie des cots de transaction, sattnue
trs srieusement. En effet cette dernire ne fait pas quaffirmer le pluralisme des
modes de coordination, elle en fournit une explication unifie : les cots comparatifs des dispositifs de transfert de droits, indispensables pour tirer parti de la division du travail et de la spcialisation des comptences. Lintroduction du concept
de spcificit des actifs, comme un dterminant majeur des cots de transaction,
joue ici un rle cl, qui permet de positionner les divers modes de coordination
comme alternatifs. Je ne prtends pas que le concept de transaction soit dnu de
toute ambigut, mais le spectre de ses interprtations reste au final trs
circonscrit5.
Corollaire : faute dun concept fort de convention , je ne vois pas comment
lEC peut en ltat actuel dboucher sur la runification des sciences
conomiques, sociales et politiques quelle prconise, et quels outils elle peut utiliser pour cela. Il ne suffit pas, sur ce point, de dnoncer limprialisme des autres
tentatives dunification, dont celle de la thorie noinstitutionnelle. Par exemple,
lapplication du concept de cots de transaction en sciences politiques sest
rvle trs fconde, fournissant un outil dinvestigation du fonctionnement
interne dun systme politique et un outil de comparaisons entre systmes politiques6, sans que la science politique soit absorbe ou phagocyte par lconomie. Au contraire, cela a permis de rintroduire de faon rigoureuse le rle cl des
institutions politiques dans lanalyse conomique. Lapproche noinstitutionnelle
me semble avoir ce jour un avantage comparatif certain sur ce terrain.

Pilotage vue ?
LEC souffre en ltat actuel dun programme de recherche mal balis en
comparaison de celui que propose la thorie des cots de transaction. Le pluralisme revendiqu des modes de coordinations et la diversit des types de conventions conduisent des recherches multiformes, ce qui en soi est fcond, mais qui
me paraissent manquer de lunit mthodologique que permettrait une perce
conceptuelle forte. Il y a l en effet le risque de drive vers des monographies. Par
comparaison, le programme de recherche no-institutionnel me parat mieux
balis. Je voudrais illustrer ce propos laide de deux exemples.
5. Pour une bonne prsentation synthtique des deux interprtations dominantes, lune restrictive
(les cots de transaction sont les cots de transfert des droits de proprit sur le march), lautre plus
large (les cots de transaction sont les cots comparatifs des divers dispositifs permettant le transfert de
droits dusage sur des biens et des services), voir Allen [2000].
6. Voir les travaux dans la foule de Marshall et Weingast [1988], dont plusieurs articles, en particulier ceux de Carey, McCubbins et Weingast, font la synthse dans Mnard et Shirley [2005].

PEUT-ON SE PASSER DES CONVENTIONS ?

73

Un premier exemple a trait la caractrisation prcise des transactions et des


cots qui rsultent de leur organisation, par Coase dabord, Williamson ensuite.
Cette caractrisation, progressivement affine, a permis dans un premier temps de
dvelopper lanalyse de lintgration verticale, contrastant ainsi le march et
lentreprise ; puis, dans un deuxime temps et sur cette base, elle a permis dtendre
lanalyse dautres modes dorganisation tout en maintenant le cadre thorique unificateur. On peut discuter des modes organisationnels identifis et analyss jusquici
(marchs, formes hybrides, organisations intgres), mais on dispose tout le moins
dobjets spcifiques et bien dfinis sur lesquels travailler. A contrario, quels sont les
objets prcis sur lesquels travaille lEC ? Cela ne transparat pas clairement dans le
manifeste. Une rponse en termes de march du travail ou march financier
ne serait pas satisfaisante, en raison de son caractre trop gnral ; une rponse en
termes de conventions de qualit sur des dispositifs trs prcis (par exemple,
dans lagroalimentaire), le serait aussi en raison de son caractre trop spcifique. Il
y a pour ainsi dire un pige rsultant de la distinction conventionaliste entre coordination globale (trop globale) et coordination locale (trop locale).
Un deuxime exemple est celui de la caractrisation temporelle propose par
North [1990] et Williamson [2000], qui distinguent les dterminants des variations
dans les cots de transaction (conduisant aux arbitrages entre modes dorganisation
et aux changements de ces modes : on est ici dans le registre des arrangements institutionnels, plus sujets aux volutions de moyen terme) et les dterminants des
niveaux des cots de transaction (conduisant aux arbitrages entre rgles du jeu et
aux changements institutionnels : on est ici dans le registre de lenvironnement institutionnel et des changements de long, voire trs long terme). On dispose l nouveau dinstruments relativement prcis pour explorer larticulation entre horizons
temporels distincts. A contrario, quels instruments propose lEC pour penser les
temporalits distinctes des modes de coordination, ou des diverses cits , pour
reprendre le vocabulaire de Boltanski et Thvenot [1991] ?

Comment prdire ?
LEC manque en ltat actuel des choses dun modle unificateur capable de
prdictions. La thorie des cots de transaction me semble l aussi avoir un avantage comparatif. On peut discuter des prdictions quelle fait, mais, justement, on
dispose de moyens pour tester et contester ces prdictions. Par exemple, on peut
remettre en cause la proposition quun degr accru de spcificit des actifs conduit
au choix de modes dorganisation intgrs. Mais on peut produire des donnes en
vue de tester une telle proposition, on peut discuter les limites du modle qui sous
tend une telle proposition, le comparer des modles concurrents, etc. De mme,
on peut remettre en cause la prdiction que des droits de proprit mal dfinis ou
ne disposant pas des mcanismes d enforcement requis vont entraner une
hausse du niveau des cots de transaction, rduisant le volume des transactions et
se rpercutant directement sur la croissance. Mais, l encore, on peut produire des

74

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

donnes et tester ou contester cet enchanement. Par rapport cela, quelles prdictions testables et contestables propose lEC ?

CONCLUSION
Tout ce qui prcde durcit volontairement le trait, de manire contraster les
deux approches que sont lEC et lconomie des cots de transaction. Je lai videmment fait dans la perspective dune discussion, et je ne doute pas que mes amis
conventionnalistes ragiront fortement mes propos. Une faon daller plus loin
dans le dbat serait de comparer les deux approches sur un point trs prcis, par
exemple la thorie de lentreprise7.
En tout tat de cause, il ne faut pas oublier que dans les deux cas de figure,
nous avons affaire des programmes de recherche jeunes, mme si lun est plus
vieux que lautre (mais, cest trs relatif : aprs tout, louvrage de Lewis, qui sert
de point de rfrence aux conventionnalistes, date de 1969, alors que Coase notait
en 1972 combien lapproche transactionnelle avait encore bien peu touch les conomistes). La position que jai nonce au tout dbut reste pour moi celle qui doit
guider les discussions concernant nos approches si distinctes : cest la capacit
explicative, cest--dire la capacit gnrer un modle suffisamment englobant
pour intgrer la plus large classe de phnomnes possibles et suffisamment prcis
pour rendre compte des caractristiques locales, qui finira par lemporter.
On se demandera finalement quelle est la rponse la question pose par mon
titre. Sur la base des indications fournies dans ce qui prcde, je rpondrai nouveau de faon provocante. Peut-on se passer des conventions ? Non, dans la
mesure o elles existent dans le monde rel et structurent une part importante de
nos activits. Oui, dans la mesure o elles nexistent pas encore conceptuellement
dans le monde thorique. En ce sens, la difficult mme qua le manifeste au centre de nos discussions dfinir/dlimiter ce quest une convention ou ce que sont
les conventions me parat lindice de ce que Gaston Bachelard aurait appel un
obstacle pistmologique majeur, qui doit tre surmont si les connaissances
dans cette ligne veulent avoir une chance de progresser. Le dialogue entre programmes de recherche peut srement aider cela.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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7. Je donne cet exemple en raison de la publication rcente de la synthse de F. Eymard-Duvernay
[2004] sur ce point, et des dbats que sa description de lapproche transactionnelle pourrait nourrir [par
comparaison, par exemple, avec Mnard, 2004, 2005].

PEUT-ON SE PASSER DES CONVENTIONS ?

75

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Quand la sociologie conomique rencontre lconomie


des conventions1

Richard Swedberg

Il est clair que, pour la plupart des spcialistes, la discipline la plus importante de notre poque en sciences sociales est la science conomique, plus prcisment le type dconomie que lon considre gnralement comme
lconomie mainstream, dont le bastion le plus puissant est aux tats-Unis.
Ce type dconomie a cependant t aussi trs critiqu par les autres sciences
sociales et dautres approches alternatives de lconomie. Dans ce chapitre,
jessaierai de relier deux de ces faons alternatives danalyser lconomie : la
sociologie conomique et lconomie des conventions. Puisque les lecteurs de
ce chapitre sont pour la plupart des praticiens de lconomie des conventions
(EC), jaborderai cette tche de la faon suivante. Tout dabord je ferai un bref
survol de ltat actuel de la sociologie conomique et de ses volutions au cours
des dix dernires annes, dans la mesure o ce type dinformations est peu
connu en dehors des cercles de la sociologie conomique. Cependant, la thorie
des marchs de production dHarrison White ou la thorie de lencastrement de
Mark Granovetter [White, 1981 ; Granovetter, 1985] sont mieux connus, je ne
les commenterai donc pas.
Aprs avoir prsent les volutions rcentes de la sociologie conomique
moderne, jessaierai de rpondre aux questions souleves par le nouveau et
important programme annonc par lEC, Valeurs, coordinations et rationalit
[Eymard-Duvernay et al., 2006]. Jessaierai dvaluer ces ides du point de vue
de la sociologie conomique et de voir o peut nous mener une confrontation de
la sociologie conomique et de lEC. Je profiterai aussi de loccasion pour prsenter mon propre point de vue sur lapport de ce programme une nouvelle
perspective de lacte dentreprendre qui sappuie sur lconomie aussi bien que
1. Ce texte a t traduit de langlais par Victor Beauvais.

78

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

sur la sociologie. Il est clair pour tous que lacte dentreprendre est central dans
lconomie moderne, mais il est trs difficile den trouver une bonne approche
analytique et sur ce point particulier je pense que lEC peut tre dune aide
prcieuse.

TAT ACTUEL DE LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE (ANNES 1990)


Depuis le dbut ou le milieu des annes 1990, dimportants changements ont
lieu dans la sociologie conomique. Ceci est vrai tant dans son statut institutionnel
que dans son approche thorique. De nouveaux thmes ont t ajouts son programme, et des avances intressantes ont t faites dans lanalyse de certains
sujets qui taient dj discuts durant la priode initiale des annes 1980.
Je commencerai en disant un mot sur la place actuelle de la sociologie conomique dans lespace acadmique. Le tableau 1 rsume ltat institutionnel
de la sociologie conomique moderne aux tats-Unis, lieu o elle a son origine et ses soutiens les plus importants. Au fil de la lecture du tableau, la
sociologie conomique semble reprsente par plusieurs des plus importantes
universits amricaines, telles Harvard, Stanford, Cornell et ainsi de suite (les
citadelles acadmiques). En termes numriques, on peut parler dune augmentation forte depuis les annes 1980, bien que des chiffres exacts ne soient pas
disponibles.
Tableau 1. Sociologie conomique nouvelle ou moderne, premire
partie : tats-Unis (annes 1980)
Lancement du
programme

Mark Granovetter, Action conomique et structure sociale : le


problme de lencastrement (AJS 1985)

Fondements

Les phnomnes conomiques peuvent et devraient tre analyss avec laide de la sociologie. Les trois approches suivantes
sont particulirement utiles dans cette entreprise : la thorie des
rseaux, la thorie des organisations, la sociologie culturelle, et
(plus rcemment) la sociologie des sciences

Concepts thoriques
centraux

Encastrement , la construction sociale de lconomie

Signes
Deux recueils (1992-2001, 2002), un handbook (1994,
dinstitutionnalisation 2e dition)
Citadelles
acadmiques

SUNY Stony Brook dans les annes 1980 ; actuellement Stanford, Cornell, Berkeley, Princeton et Northwestern ; de nombreuses business schools

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

79

Personnes cls

Mitchel Abolafia, Sarah Babb, Wayne Baker, Nicole Woolsey


Biggart, Mary Brinton, Ronald Burt, Bruce Carruthers, Gerry
Davis, Frank Dobbin, Peter Evans, Neil Fligstein, Bai Gao, Gary
Gereffi, Mark Granovetter, Mauro Guilln, Gary Hamilton,
Mark Mizruchi, Victor Nee, Joel Podolny, Walter Powell, David
Stark, Linda Brewster Stearns, Richard Swedberg, Brian Uzzi,
Harrison White, Viviana Zelizer et Ezra Zuckerman

Monographies
importantes

Mitchel Abolafia, Making Markets (1998), Sarah Babb, Managing Mexico (2001), Nicole Woolsey Biggart, Charismatic
Capitalism (1989), Ronald Burt, Structural Holes (1992), Bruce
Carruthers, City of Capital (1996), Frank Dobbin, Forging
Industrial Policy (1994), Neil Fligstein, The Transformation of
Corporate Control (1990) et The Architecture of Markets
(2001), Bai Gao, Japans Economic Dilemma (2001), Mark
Granovetter, Getting A Job (1974, 1995), Richard Swedberg,
Max Weber and the Idea of Economic Sociology (1998) et Principles of Economic Sociology (2003), Harrison White, Markets
from Networks (2002), et Viviana Zelizer, The Social Meaning of
Money (1994)

Commentaires

Lexpression nouvelle sociologie conomique a t cre par


Mark Granovetter lors dune prsentation lAmerican Sociological Association Washington en 1985. Le message fondamental de cette prsentation tait que la sociologie conomique
moderne, opposer la vieille sociologie conomique des
annes 1960 (Parsons, Moore, etc.), devrait mettre laccent sur
les institutions conomiques, telle que les firmes, la monnaie, et
les marchs

Source

Ce tableau est une version actualise dun tableau prcdent,


publi dans Richard Swedberg, Principles of Economic Sociology (2003), p. 34

La tendance actuelle de la sociologie conomique amricaine, comme cest le


cas depuis les annes 1980, consiste poursuivre la focalisation sur trois thmes :
firmes, marchs, et rseaux. Neil Fligstein, par exemple, a lanc des recherches
sur la conception actionnariale de la firme [Fligstein, 2001 ; Dobbin et Zorn,
paratre]. Ltude des marchs a continu stendre, particulirement grce aux
travaux dHarrison White qui a complt son modle de 1981 dans Markets from
Networks [White, 2001 ; Fligstein, 1996]. Utiliser les rseaux dans lanalyse conomique est toujours une stratgie courante [voir la littrature dans Granovetter,
1995b].
Les auteurs amricains de ce courant ont aussi introduit quelques nouveaux
sujets. Lun deux est le lien entre le droit et lconomie qui, jusqu rcemment,
navait t tudi que par des conomistes [Swedberg, 2003a]. Une attention toute

80

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

particulire a t porte au concept de richesse, et leffet que la richesse a sur la


stratification [Keister et Moller, 2000]. Les vnements rcents en Chine et en exUnion Sovitique ont galement t beaucoup tudis [Cao et Nee, 2000].
Il faut aussi parler de la situation de la sociologie conomique hors des tatsUnis. Alors quil est vrai que le renouveau de la sociologie conomique a dmarr
aux tats-Unis et a atteint sa plus puissante expression dans ce pays, de nombreuses contributions importantes ont naturellement t produites ailleurs. Mme si
elle nest pas aussi universellement accepte quon pourrait le souhaiter, la sociologie conomique sest rpandue rapidement en dehors des tats-Unis.
On peut dire de faon certaine que, de tous les pays europens, cest en France
que lon trouve les contributions plus originales et les plus importantes la sociologie conomique. Cela tient principalement aux travaux de Bourdieu, BoltanskiThvenot et Callon-Latour. Il y a aussi lexcellent travail de Philippe Steiner, qui
sincrit dans la tradition durkheimienne [Steiner, 2001]. En Allemagne, doivent
tre tout particulirement remarqus les travaux de Karin Knorr-Cetina sur lethnographie des marchs financiers et de Jens Beckert sur lhrdit en France, en
Allemagne et aux tats-Unis pendant les deux derniers sicles [Knorr-Cetina et,
Preda, paratre ; Beckert, paratre). Pour la Grande-Bretagne, on peut citer les
travaux de Donald Mackenzie sur les marchs financiers et la tentative de Geoffrey Ingham qui tente de formuler une nouvelle thorie de la monnaie [Mackenzie,
2003 ; Ingham, 2004] (voir tableau 2).
Tableau 2. Sociologie conomique moderne, deuxime partie :
Europe (annes 1990)

Sources dinspiration

Nouvelle sociologie conomique amricaine ; traditions nationales ; sociologues importants, tels Bourdieu, Boltanski, Luhmann et Giddens ; sociologie des
sciences (Bruno Latour et dautres ; par exemple la
thorie de lacteur-rseaux, cultures pistmiques )

Vhicules institutionnels

Economic Sociology : European Electronic


Newsletter (1999-) ; section de sociologie conomique dans European Sociological Association

Quelques personnes cls

France : M. Callon, P. Steiner, F. Lebaron


Italie : C. Trigilia, E. Mingione
Scandinavie : P. Aspers, S. Jagd
Allemagne : K. Knorr-Cetina, J. Beckert, C. Deutschmann
Angleterre : N. Dodd, G. Ingham, M. Harvey
Pays-Bas : O. Velthuis
cosse : D. McKenzie, A. Preda
Hongrie : G. Lengyel

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

81

Principaux domaines de
recherche

Sociologie conomique gnrale (Bourdieu, Boltanski-Thvenot ; et aussi : Steiner, Trigilia, Beckert),


sociologie de la finance ( performativit ; KnorrCetina, McKenzie, Ingham, Dodd). Aussi : sociologie
de lconomie (Lebaron, Steiner) ; sociologie des marchs de lart (Aspers, Velthuis), hrdit, sociologie
conomique phnomnologique (Knorr Cetina,
Aspers)

Importantes monographies

Patrik Aspers, A Market in Vogue (2001), Jens Beckert, Beyond the Market (2002) et Unearned Wealth (
paratre), Luc Boltanski et ve Chiapello, Le Nouvel
Esprit du capitalisme (1999), Luc Boltanski et Laurent
Thvenot, De la justification ([1987] 1991), Pierre
Bourdieu, The Social Structures of the Economy
(2000, tr. 2004), Michel Callon (d.), The Laws of the
Market (1998), Geoffrey Iingham, The Nature of
Money (2004), Karin Knorr-Cetina et Alex Preda
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Lebaron, La Croyance conomique (2000), Niklas
Luhmann, Die Wirtschaft der Gesellschaft (1988),
Carlo Trigilia, Economic Sociology (1998, tr. 2002),
Olav Velthuis, The Art Market in the Netherlands (
paratre).

LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE ET LCONOMIE DES CONVENTIONS


Aprs ce rapide survey de la sociologie conomique actuelle, je vais maintenant me tourner vers lEC. Comme cela est apparu clairement lorsque jai mentionn la situation de la sociologie conomique en France, certains des travaux de
lEC sont dj connus des chercheurs en sociologie conomique mme si leur
impact na peut-tre pas t aussi important quon aurait pu le souhaiter. De nombreux auteurs amricains de ce courant sont familiers, par exemple, avec De la
justification. Les conomies de la grandeur de Luc Boltanski et Laurent Thvenot
[1987, 1991]. Une autre recherche bien connue de ces chercheurs amricains est
Les Mondes de production de Robert Salais et Michael Storper. Ce livre a probablement t un peu plus lu que celui de Boltanski et Thvenot, tout simplement
parce quil existe une traduction facilement accessible [Storper et Salais, 1997].
Lintressante anthologie dOlivier Favereau et Emmanuel Lazega sur lEC
intitule Conventions and structures in Economic Organization [2002] attend
encore dtre mieux prise en compte.
Pour complter ce qui vient dtre dit sur la rencontre entre la sociologie conomique et lEC, je mentionnerais aussi un article rcent de Nicole Woosley

82

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Biggart et Thomas Beamish dans lAnnual Review of Sociology titr The economic sociology of conventions [Biggart et Beamish, 2003]. Il existe aussi une
interaction intellectuelle intressante entre Harrison White et certains auteurs de
lEC, particulirement mais pas uniquement Olivier Favereau. Enfin David Stark
a essay dlaborer ce quil appelle a sociology of worth , qui est trs influenc
par les travaux de Boltanski et Thvenot [Stark, 2000].
Ces rencontres npuisent en aucune manire limpact potentiel que lEC
pourrait avoir sur la sociologie conomique ; et cest dans cette direction que je
vais maintenant me tourner en mappuyant principalement sur limportant article
Valeurs, coordination et rationalit [Eymard-Duvernay et al., 2006]. mon
sens, cet article reprsente une tentative majeure de produire un programme nouveau et gnral pour lEC. Comme le titre de larticle lindique, il contient trois
thmes principaux, et je vais les traiter lun aprs lautre. Pour chacun deux,
jindiquerai dabord la position de la sociologie conomique, puis celle de lEC,
et enfin jessaierai de voir o la confrontation de ces deux courants de penses
pourrait nous mener. Faisant cela, je tenterai dexposer la position dont je pense
quelle serait celle de la majorit des auteurs de la sociologie conomique.

Thme 1 : rationalit
Le premier thme dcrit dans Valeurs, coordination et rationalit est la
caractrisation de lagent et de ses raisons dagir [p. 23]. La sociologie conomique, telle que je la vois, na pas beaucoup dire sur ce sujet, il devrait donc y
avoir une place pour un dialogue constructif avec lEC. La position actuelle de la
sociologie conomique peut tre dcrite brivement comme suit : la plupart des
auteurs de ce courant considrent instinctivement lide de lhomo conomicus
comme ronne ; et ils ont tendance considrer la rationalit comme une variable
et non comme un postulat.
Mais cest aussi typiquement ce stade que sarrte lanalyse en sociologie
conomique ; et il serait faux daffirmer que la sociologie conomique moderne a
dvelopp une alternative thorique complte lide dhomo conomicus. Quelques suggestions sur la dmarche suivre dans cette entreprise existent, mais il
ny a pas de consensus, et ces suggestions ne portent pas sur toutes les questions
pertinentes. Dans larticle de Mark Granovetter sur lencastrement, par exemple,
nous trouvons un argument lencontre du concept sursocialis de lhomme,
selon lequel laction sociale dun agent est totalement dtermine par son environnement. Ce qui dtermine la manire dagir de lagent nest cependant pas abord
dans larticle de Granovetter.
Dans un rcent article, John Meyer ajoute mme que lagent a plus ou moins
disparu [Meyer et Jepperson, 2000]. La sociologie contemporaine, nous dit
Meyer, considre les agents individuels comme de petits dieux , alors quen
ralit, il y aurait des constructions sociales qui dterminent aussi leurs actions.
Sur ce point, on peut ajouter que les ides de Meyer sont proches de celles de cer-

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

83

tains thoriciens des rseaux, qui soutiennent que ce qui compte vraiment est la
structure du rseau, pas les individus.
Selon les auteurs de larticle Valeurs, coordination et rationalit , la sociologie conomique, en catgorisant lconomie comme du social , perd ce qui
caractrise lconomie. Il est suggr que lanalyse devrait tre plutt centre sur
la rationalit interprtative . Ils soutiennent que le principal problme auquel
fait face lagent, y compris lagent conomique, est l incertitude radicale ; et
dune faon ou dune autre cette incertitude radicale doit tre rsolue. Pour le
chercheur, la principale mthode de rsolution est de conceptualiser laction conomique laide des cadres communs dvaluation . Cela signifie que laction
sociale va tre analyse dans le prolongement des analyses lances par De la justification de Boltanski et Thvenot [1991]. En dautres termes, les actions sociales
peuvent tre mieux comprises en les reliant aux ensembles de raisons dagir que
lon trouve dans la socit moderne ( les mondes de justification ) [Boltanski et
Thvenot, 1991].
Je vais maintenant discuter de ces propositions de lEC. Il existe clairement
une certaine tendance dans la sociologie contemporaine abandonner le concept
de groupe comme seule et unique raison dagir pour des agents. Lanalyse des
rseaux illustre cette tendance, tout comme la thorie des cadres communs dvaluation.
Telle que je la vois, cette volution est une avance sur plusieurs points. Il est
en effet appropri dutiliser un concept de lagent qui lui attribue de la flexibilit
et de lindpendance par rapport lui-mme et dautres lorsque lon analyse des
phnomnes conomiques et cest ce que les concepts sursocialiss dhomme
ne peuvent faire. Lorsque lon en vient au capitalisme, cest particulirement
important et lon devrait insister sur ce point, puisque le capitalisme est un systme dynamique qui rcompense lacte dentreprendre et les initiatives et actions
individuelles.
LEC nous fournit un concept dagent conomique qui peut tre dcrit comme
suit. Lagent oriente son comportement selon les diffrents corps ou mondes de
justification, et ce faisant, il se fixe sur lun deux ou sur une combinaison de certains dentre eux. Procdant de cette manire, lagent garantit aussi lintelligibilit
de ses actions pour les autres agents. Selon Boltanski et Thvenot, cest cette comprhension par les autres agents qui rend ce processus social (figure 3).
On pourra remarquer que cette analyse est bien des gards similaire celle
prsente par Max Weber dans Economy et Society. Ici aussi les agents orientent
leur action selon un ordre (Ordung) ou selon un agent. Cest en procdant ainsi
que laction devient sociale, selon limportante dfinition de la sociologie dans
Economy and Society [Weber, 1921-1922 ; 1978, p. 4]. Lanalyse de Weber diffre cependant sur au moins deux points de celle de Boltanski et Thvenot. En premier lieu, Weber explicite ce qui guide les agents, savoir des intrts idaux ou
matriels. En second lieu, il suggre que laction est non seulement oriente vers
les ordres en gnral, mais que certains de ces ordres constituent des pouvoirs

84

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

(Mchte) ordres qui sont fondamentaux pour la socit et qui sont rendus effectifs par des hirarchies.
Figure 3. Action conomique selon le schma de De la justification,
de Luc Boltanski et Laurent Thvenot [1991]
B1 (monde
industriel)
B2 (monde
marchand)

B3 (monde
domestique)

X
Agent A

Commentaire : lagent oriente son action selon un ou plusieurs mondes de justifications, dterminant ainsi le droulement de laction. Pour dautres mondes de justifications et ceux utiliss dans le schma, voir De la justification de Boltanski et
Thvenot.

Figure 4. Action conomique selon le schma


de Economy and Society de Max Weber
B1 (pouvoir
de ltat)
B2 (religion)

X
Agent A

B3 utilit
(Nutzleistungen)

intrts
(matriels et idaux)
Commentaire : lagent oriente son action selon son utilit aussi bien que selon un
ou plusieurs ordres, laction est dtermine par un ou plusieurs ordres. Les actions
sont conduites par des intrts idaux ou matriels ainsi que par les traditions et
motions.

Le concept de lintrt avec lequel travaille Weber, on pourrait ajouter cela


entre parenthses, diffre certains gards importants de celui des conomistes
mainstream sur au moins deux points importants. Premirement, il est considr

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

85

comme sociologique par nature, dans le sens o un intrt doit tre construit socialement aussi bien que subjectivement et cela ne peut tre ralis qu travers des
relations sociales. Deuximement, il existe diffrentes formes dintrt, pas uniquement lintrt conomique comme cest le cas pour lconomie mainstream
(pour une laboration de cet argument, voir [Swedberg 2003b] (figure 4).
Il me semble que lune des forces de largument de Boltanski-Thvenot et
cela concerne quelque chose qui ne peut tre peru par la sociologie conomique
ou celle de Weber est quelle explique clairement en dtail en quoi consistent
les diffrents mondes de justification. Je pense ici la prsentation dtaille des
ordres de grandeur dans De la justification. Mais il me semble aussi que Weber
ajoute un ralisme considrable lanalyse en introduisant une conception sociologique et interprtative de lintrt, et en prsentant certains ordres comme des
pouvoirs .

Thme 2 : coordination
La coordination nest pas un concept courant de la sociologie ou de la sociologie conomique, mme si elle est parfois tudie en thorie des organisations
(principalement au sens de coordination interorganisationnelle). Le concept de
coordination se rapproche de ce qui est couvert par des termes tels quorganisation
sociale et coopration, mais seulement partiellement. La sociologie conomique
considre de la mme manire que lon peut organiser ou coordonner des
activits conomiques de diffrentes manires selon les circonstances. Mais,
lide de rassembler des activits diverses en une nouvelle unit, ce qui constitue
lessence de ce que lon entend par coordination, a t peu tudi.
Pour lEC, la coordination est troitement lie au concept de convention ou de
norme. Pendant trs longtemps, la sociologie mainstream, y compris la sociologie
conomique, a admis lexistence des normes sans se demander comment elles
apparaissaient, ni quelle tait leur structure fondamentale. Cela a cependant
chang dans les annes 1980 lorsque des conomistes commencrent sintresser aux normes et voulurent comprendre do elles venaient et quelle tait leur
fonction. Le rsultat de cette intervention des conomistes a t un certain nombre
dtudes dans lesquelles les normes taient analyses laide de la thorie du
choix rationnel. Selon un grand nombre dentre elles, les normes sont par nature
instrumentales. On peut citer en exemple le texte de James Coleman, Foundations
of Social Theory. Les normes, nous dit-il, sont gnres intentionnellement et
maintenues intentionnellement [Coleman, 1990, p. 242].
LEC place le concept de coordination au centre de son analyse, juste aprs
celui de conventions. Selon les conventionnalistes, la coordination est absolument
cruciale en conomie, ce qui va de pair avec une incertitude radicale. conomistes
et sociologues, dun autre ct, ont minimis le problme des conventions, nous
dit-on, particulirement travers la notion dquilibre. Pour contrebalancer cette

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DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

tendance, lEC a introduit la question de la coordination dans lanalyse conomique.


Le concept de convention est troitement li celui de coordination, puisquun
important moyen de rgler lincertitude de la coordination passe prcisment par
une convention qui vous dit dans les grandes lignes comment procder. Les
conventions peuvent tre de diffrents types et plus ou moins gnrales. La qualit
des biens est aussi lie des conventions.
Il est clair que les concepts de coordination et de conventions sont pertinents
pour la sociologie conomique. Laurent Thvenot, par exemple, a montr que diffrentes conventions de coordination peuvent tre suivies dans la mme firme
[Thvenot, 2001]. Cela complique lanalyse de la firme. Selon Thvenot, travailler sur ce type dides permet de produire diverses typologies comparatives
des firmes.
Mais il apparatrait aussi que nombre dautres utilisations des concepts de
coordination et de convention pourraient tre faites par la sociologie conomique.
Le concept de convention pourrait par exemple aider rapprocher la sociologie
conomique des questions de production, et particulirement propos des technologies il est regrettable que thme soit nglig par la sociologie conomique.
La production ne devient possible que lorsquil y a coordination, dans le temps et
dans lespace, de personnes et de machines. La plupart des travaux actuels de
sociologie, qui sont consacrs aux technologies, ne sintressent pratiquement pas
la question de la construction sociale des technologies. Avec lapproche des
technologies selon la perspective de la coordination, on pourrait analyser les technologies du point de vue de leur rle dans la production relle comme une partie
du processus social menant des gens travailler avec des machines en vue
dobjectifs spcifiques.
Il y a aussi le fait que lactuel dbat de la sociologie conomique sur les normes ne mne nulle part, et que lide de convention pourrait y apporter un souffle
nouveau. mon sens, un avantage du concept de convention sur celui de norme
est quil est troitement li lide de coordination et dincertitude. Il devrait donc
tre possible dattirer lattention sur ces deux problmes de la vie conomique plutt que de dboucher sur une thorie globale du rle des normes dans la socit.
Lide de conventions dans la vie conomique a pris de limportance pour moi
avec lide quil pourrait exister quelque chose que nous appellerions des business
norms, lquivalent, disons, de relation daffaires. Largument serait quil existe
des normes dans la vie conomique qui tirent leur force et leur nergie de lactivit
conomique et, cause de cela, diffrent des normes plus gnrales de la socit,
de la mme manire quun ami diffre dune relation daffaires.
Mais le plus important et l je prsenterai des penses personnelles plutt
que celles qui sont couramment rpandues au sein de la sociologie conomique
est lide selon laquelle la coordination peut tre une aide trs prcieuse en vue
dune nouvelle perspective sur lacte dentreprendre, celle-ci est dautant plus
ncessaire quune bonne analyse de ce sujet crucial nous manque encore. Selon la

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

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dfinition classique de Schumpeter, lacte dentreprendre consiste essentiellement


en deux choses : une rupture avec la manire dont les choses sont habituellement
faites, et lassemblage selon une nouvelle combinaison de facteurs de production
prexistants. Cest explicitement le sujet du principal livre de Schumpeter, The
Theory of Economic Development [Schumpeter, 1934]. Je pense que lEC peut
nous aider mieux comprendre la manire dont Schumpeter voyait lacte dentreprendre, et nous fournir plus gnralement un nouvel angle de vue sur lacte
dentreprendre. Ce programme de recherche aborde une technique de production
existante en termes de conventions qui nous disent comment coordonner les diffrentes parties concernes. Ma thse est que lacte dentreprendre survient lorsque une ancienne convention (ou norme de production, pour parler en termes
sociologiques) a t carte, et lorsquune nouvelle combinaison est si efficiente
quelle deviendra finalement une nouvelle convention, ou un nouveau mode de
coordination dot de la force de la norme. Cest pendant la priode o le nouveau
mode de coordination devient gnralement partag comme la manire de faire les
choses une nouvelle norme ou convention gnralement partage , que
lentrepreneur et ses premiers imitateurs pourront en tirer un surprofit (ou profit
entrepreneurial).
Le fait que lEC saccorde trs bien avec le point de vue de Schumpeter sur
lacte dentreprendre devient clair lorsque lon se rfre un passage cl de The
Theory of Economic Development, sur lacte dentreprendre en tant que
nouvelles combinaisons de matriaux prexistants, et en remplaant le mot
combiner par le mot coordonner : Produire signifie coordonner [combiner] des matriaux et des forces notre porte. Produire dautres choses avec des
mthodes diffrentes signifie coordonner [combiner] ces matriaux et ces forces
diffremment [Schumpeter, 1934, p. 65].
Cette faon de voir lacte dentreprendre, je tiens le souligner, combine conomie et sociologie approximativement parts gales. Le moyen existant de
faire des choses reprsente une norme au sens sociologique classique du mot, et
en cela reprsente une manire de faire avec laquelle on ne veut pas rompre, qui
a une certaine prise sur nous, par lintermdiaire de lexemplarit et des sanctions
en cas de dviance. Puis lentrepreneur met en place sa nouvelle combinaison
(Schumpeter), ce qui signifie qu partir de maintenant la production est coordonne de la nouvelle manire et cela fournit lentrepreneur un profit entrepreunarial. La dernire partie de la thse vient de la science conomique ; bien
sr Schumpeter considrait que son argument dans The Theory of Economic
Development relevait de la thorie conomique. Le profit entreprenarial diminuera aprs un certain temps, et une nouvelle norme sur la manire de coordonner
la production va progressivement merger ce que jappelais ci-dessus une
norme de production.
Remarquons aussi que cette vision de lacte dentreprendre est surtout centre sur la production, en opposition, par exemple, limportante thorie de
Ronald Burt sur la concurrence et lacte dentreprendre, centre surtout sur

88

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

lchange2. Selon Burt, il y a acte dentreprendre lorsquun agent conomique


relie deux groupes isols comblant un trou structurel entre eux [Burt, 1992].
Remarquons cependant que lacte dentreprendre qui sappuie sur le concept de
coordination peut aussi bien sappliquer lchange qu la production ; on peut
non seulement mettre ensemble (coordonner) certains lments de la production,
mais aussi les vendeurs et les acheteurs dune nouvelle manire.

Thme 3 : valuation
La sociologie conomique contemporaine a relativement peu dire sur le rle
des valeurs. Elle ne dit pas si la sociologie conomique devrait prendre ou non une
posture normative. Cest vrai aussi lorsquil sagit danalyser le rle jou par les
valeurs dans la vie conomique. Les raisons pour lesquelles la sociologie conomique a vit de prendre position publiquement sur diverses questions politiques
et conomiques ne sont pas claires. Cela pourrait sexpliquer en partie en raction
la sociologie marxiste, qui a t perue comme excessivement politique. Une
autre raison pourrait tre le manque dintrt pour la politique parmi les auteurs
de la sociologie conomique, combin un manque de sensibilit la question de
la rflexivit. cela on devrait aussi ajouter le fait que des auteurs de la sociologie
conomique travaillent souvent dans des business schools, qui portent peu dintrt faire progresser la politique.
Il est plus difficile de comprendre pourquoi la sociologie conomique a montr si peu dintrt pour le rle jou par les valeurs dans la vie conomique. Cela
reprsente un domaine de recherche qui est et a t trs important en sociologie.
Selon moi, deux forces ici sont en cause. Dabord, les chercheurs qui sintressent
aux rseaux militent depuis longtemps contre ce quils considrent comme des
concepts flous en sociologie. Par cela ils entendent des concepts tels que ides ,
valeurs , et culture qui ont tous (soi-disant) un impact imprcis et diffus. Ils
soutiennent que lon a besoin dune analyse rigoureuse et prcise du type de celle
que dveloppe lanalyse des rseaux. Ensuite, le concept de culture dans la sociologie amricaine a beaucoup volu ces dernires dcennies. Lide de culture
comme un systme gnral de valeurs dune communaut, par exemple une
nation, a t svrement critique ; et il a t soutenu que nous devrions la remplacer par des stratgies cognitives, des ensembles de significations, etc. L
encore les valeurs ont t mises de ct.
Dans Valeurs, coordination et rationalit , il est soutenu que nous devrions
introduire une dimension normative dans lanalyse de la vie conomique. Lco2. Schumpeter dnombre notoirement cinq diffrents types dacte dentreprendre dans Theory of
Economic Development [Schumpeter, 1934, p. 66]. Deux dentre eux rorganisation de la production
et rorganision de toute une industrie confirment largument que je viens dexposer. Les trois autres
font cela un degr moindre (cration dun nouveau march, introduction dun nouveau bien, et dcouverte dune nouvelle manire de sapprovisionner en matire premire).

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

89

nomie contemporaine, selon les auteurs, rduit la question des valeurs celle de
lutilit, tandis que la sociologie prend une position relativiste prsente comme
ngative. Pour remdier cette situation, il faudrait, nous dit-on, que les valeurs
soient prsentes dans la vie conomique diffrents niveaux, et que lvaluation
soit vraiment au centre du processus de coordination.
Que les valeurs jouent un rle central dans la vie conomique est srement une
ide que la sociologie conomique doit accepter si elle ne veut pas perdre contact
avec la ralit. Et une manire dintroduire des valeurs serait de passer par lintermdiaire des ordres de grandeur traits par Boltanski et Thvenot. Une autre
manire de procder, que je dfends ardemment, est lutilisation de l thique
conomique que lon peut trouver dans le travail de Max Weber. Selon lui, toute
activit conomique est valorise positivement ou ngativement, ce qui a des
consquences importantes sur la structure de la vie conomique. Tandis que les
aristocrates et les guerriers ont tendance mpriser le commerce, les marchands
et les artisans ont tendance le valoriser. Enfin, lconomie comportementale a pu
montrer de faon suggestive que les valeurs sont des lments de la dynamique
conomique. Par exemple, lquit influence la manire dont les gens pensent que
les prix sont tablis, ou que les employs peuvent tre lgitimement licencis, et
dautres choses de ce genre.
Je conteste lide que la sociologie actuelle est relativiste par nature, et quen
quelque sorte il faille y remdier ; selon moi, ce type dargument se heurte au
concept dobjectivit. La tradition wbrienne nous dit deux choses du concept
dobjectivit : que le chercheur doit essayer de faire abstraction de ses propres
valeurs (neutralit par rapport aux valeurs), et que le chercheur est un membre de
la socit, ce qui signifie quil est imprgn de valeurs (importance des valeurs).
La deuxime partie de la doctrine de Weber est actuellement traite dans la rubrique rflexivit quelles valeurs et forces sociales ont influenc les chercheurs
et cest devenu en soi un thme lgitime de recherche. Alors quil semble clair
que la sociologie conomique contemporaine a nglig le problme de limportance des valeurs, jai plus de mal comprendre laccusation de relativisme. Un
texte supplmentaire sur cette question devrait peut-tre tre ajout Valeurs,
coordination et rationalit .
Avant de quitter le thme des valeurs, selon Valeurs coordination et
rationalit , je voudrais montrer que pour moi, il nest pas clairement dit selon
quelles valeurs et quelles forces est dtermine lconomie. Le mot profit , par
exemple, nest pas employ une fois dans ce texte, en dpit du fait que cest le profit qui est le moteur du systme capitaliste, et quil serait facile dintroduire une
perspective sociale sur les profits laide de la notion de convention. En effet, des
recherches sur les conventions ou les normes concernant le profit seraient trs utiles aujourdhui, puisquun changement de convention est actuellement en train de
se produire, dune convention de profit de long terme vers une convention de profit de court terme, au nom de la fameuse valeur actionnariale. Ce changement est
contest par exemple, Warren Buffet est un symbole de lancienne manire de

90

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

faire des affaires aux tats-Unis mais nous avons nanmoins besoin de mieux
le comprendre ; et les notions de norme de profit ou de convention de profit sont
des outils auxquels il faut faire appel pour cette tentative.
Le mot intrt apparat quelques fois dans Valeurs, coordination et
rationalit , mais de telle faon que le lecteur aura limpression que les auteurs
du programme ne trouvent pas cette notion trs utile. Lintrt est dcrit comme
un lment du rpertoire de lconomie mainstream quil faudrait abandonner, pas
comme un concept potentiellement utile tel que je le conois. Plus de clart ce
propos serait bienvenue.

CONCLUSION
La sociologie conomique reprsente aujourdhui un corps bien distinct de la
connaissance en science sociale, et en tant que tel, il peut ou non se dvelopper
dans le futur. Une manire dencourager les auteurs de ce courant dvelopper
leur pense dans une direction nouvelle et intressante serait de les confronter
certaines des faiblesses les plus importantes de la sociologie conomique, ainsi
qu dimportantes questions conomiques sur lesquelles la sociologie conomique na pas encore pris position. LEC peut clairement tre une aide prcieuse
dans le processus visant apporter un nouveau souffle la sociologie conomique, et travers cet article, jai essay dexposer quelques voies possibles. Jai
aussi essay desquisser dans les grandes lignes une nouvelle perspective de lacte
dentreprendre, inspire de la notion de convention et de lide de coordination.
Cependant, on pourrait aussi se demander si la sociologie conomique souscrit
au projet dune science conomique commune, telle quelle est prsente dans
Valeurs, coordination et rationalit . En thorie, la rponse est oui pourquoi conserver deux sciences dfectueuses (lconomie et la sociologie), si on
pouvait les remplacer par une nouvelle science qui comble ces lacunes ? Mon
point de vue personnel sur cette question diffre cependant de celui qui est prsent dans ce programme. Selon moi, la sociologie conomique ne devrait pas
abandonner son noyau sociologique si rapidement afin de se consacrer elle-mme
la fondation dune nouvelle science sociale de lconomie. La raison principale
pour laquelle je dfends cette position est que la sociologie conomique se distingue de lEC sur un point crucial : elle manque de rapports fructueux avec les conomistes. Il est primordial quun lien troit lie cette nouvelle science la vie
conomique pour quelle soit une relle science conomique. Et telle que sont les
choses dans la recherche acadmique actuelle, cela signifie des liens troits avec
lconomie et les conomistes. Alors que quelque chose de ce type semble exister
en France, cela nest pas le cas dans dautres pays et particulirement aux tatsUnis. En labsence de tels rapports, la sociologie conomique devrait (selon moi)
maintenir son identit comme un type de sociologie, avec la protection institutionnelle quapporte une telle posture.

QUAND LA SOCIOLOGIE CONOMIQUE RENCONTRE

91

tant donn cela, cet article ayant surtout t crit pour des gens qui connaissent lEC, je souhaiterais insister sur la dimension positive de ce que je viens de
dire, plus que sur la dimension ngative : le courant franais de lEC est
aujourdhui dans une position unique pour prendre linitiative et avancer dans la
production dune nouvelle science sociale de lconomie. Son nouveau programme, par exemple, montre que son niveau de crativit est lev. La charge de
travail pour cet objectif sur lequel nous sommes tous daccord, en dautres mots,
pse dautant plus sur les praticiens de lEC. Au risque de paratre trop solennel,
je veux nanmoins finir avec la dclaration suivante, et l je madresse aux auteurs
de lEC : vous avez une tche importante accomplir, et de nombreux chercheurs
en sciences sociales travers le monde suivront avec intrt ce que vous ferez de
cette grande opportunit et de ce grand dfi.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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Remarques sur lconomie des conventions

Alain Caill

Franois Eymard-Duvernay et Olivier Favereau minvitent donner mon


point de vue sur ce quil est permis dappeler le programme de lconomie des
conventions (EC). Jy vois l, et je les en remercie vivement, la fois une marque
de confiance et le tmoignage de la solidit de lalliance la fois thorique, pistmologique et pdagogique qui nous unit Paris-X-Nanterre dans le cadre des
filires dites dhumanits modernes socioconomiques et dans celui de la Fdration de recherche Capitalismes et dmocraties. Comment en tre digne ? Autrement dit, comment rendre le don de leur invitation ? Rendre, ou plutt donner en
retour, cest--dire, conformment au paradigme du don dgag selon moi par
Marcel Mauss, non pas macquitter de ma dette en rendant la pareille, mais donner
mon tour pour alimenter le cycle des dons et contre-dons de thorie qui forment
une communaut scientifique en alimentant le mouvement de la pense ?
Il faut le dire, la rponse na rien dvident. la fois pour des raisons gnrales, inhrentes lambivalence consubstantielle au don, et aussi pour une raison
plus subtile et difficile matriser, lincertitude dans laquelle je me trouve sur la
bonne distance observer entre le paradigme du don, dont je me rclame, et lEC.
Un mot, tout dabord, sur les raisons gnrales : le don maussien, on ne le
rptera jamais assez, nest pas la charit. Il est gnreux, certes, mais il nest en
rien dsintress, au moins si lon entend par don dsintress un don qui serait
fait sans raison et/ou par pur amour du prochain. Le mcanisme du don, dgag
par Mauss est, au contraire, puissamment intress. Je donne pour que lautre
donne aussi. Entendez : non pas pour recevoir, au moins pas en un premier temps,
mais pour que lautre, mon ennemi, mon rival, en donnant entre dans le registre
de lalliance en reconnaissant mon identit et ma valeur, de mme que je reconnais
les siennes. Le don, toujours plus ou moins agonistique, est une forme de guerre,
une modalit de la rivalit, mais il est une guerre de gnrosit. Mariant des
contraires, la guerre et la paix, lobligation et la libert, il est ncessairement ambivalent. Qui donne ? Quoi ? De quelle valeur au juste ? Il est de lessence mme du

94

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

don que la rponse de telles questions ne puisse jamais tre pleinement assure
(sans quoi on (re) tomberait dans lquivalence marchande ou dans lobservance
dune loi en surplomb qui prtendrait fixer par imposition la valeur de toute chose
et de tout tre). Et notamment celle de savoir qui donne, au bout du compte, de
celui qui donne ou de celui qui reoit, et qui, en recevant, en reconnaissant le don
comme tel, le fait tre ?
Transposons nos milieux. Qui est le plus gnreux, ou le plus gnratif ?
Celui qui donne en inventant de nouvelles formulations thoriques, qui indique une direction de pense originale ou oublie, celui, pour parler comme Mauss,
qui entend mettre les autres lombre de son nom de par la beaut de son don ?
Ou bien celui qui reconnat et clbre la puissance des ides mises par dautres ?
Y a t-il plus gnreux, plus conforme lthique de la science, que cette capacit
cder le pas, seffacer soi-mme pour projeter la lumire sur le nom dun
autre ? Quoi de plus gnreux si un tel mouvement ne procde pas de la servilit
et de lespoir de gagner une bribe de reconnaissance en se mettant dans le sillage
dun plus puissant que soi dont on ne chanterait la gloire et les mrites que pour
bnficier dune parcelle de sa gloire ?
Ces remarques prliminaires paratront peut-tre insolites. Mais elles mamnent directement au cur de mon propos. Le vrai problme que me pose le programme de recherche qui se proclame conomie des conventions cest que je
ne vois pas bien quel dsaccord profond je pourrais avoir avec lui. Et, rciproquement quelle diffrence vritable le spare de lanti-utilitarisme et du paradigme du
don1. Du coup, il est difficile dapprcier qui doit se reconnatre donateur ou receveur, en dette ou crancier. Et comment faire vritablement alliance aussi longtemps quune telle question nest pas rgle ?
La situation est cocasse. Saugrenue presque. Quoi ? Il ny aurait entre nous
que de petites diffrences et cest cela qui nous sparerait ? La belle affaire. Allons
lessentiel et ne nous embarrassons plus de distinguos secondaires. Certes. Et je
crois en effet que cest dans cette direction quil convient daller. Mais on ne se
dbarrasse pas si facilement de ces petites diffrences. Pour des raisons narcissiques videntes. Mais aussi, au-del des cas individuels et de la situation des personnes, parce quelles engagent la dfinition institutionnelle mme des disciplines
et des parcours professionnels et parce quelles posent la question du statut des
coles (des programmes ), quon ne saurait balayer dun revers de main. Cest
cette question que jaimerais faire rflchir ici partir du problme curieux que
me pose mon large accord avec lEC. Mais, avant, il me faut rassembler quelques
indices permettant dtablir que cet accord proclam avec lcole des conventions
nest en rien formel, superficiel ou rhtorique.

1. Et je pourrais dire la mme chose de lcole de la rgulation.

REMARQUES SUR LCONOMIE DES CONVENTIONS

95

DES ACCORDS MASSIFS ET VIDENTS


Pour cela je mappuierai principalement sur la prsentation des thses de
lcole que donnent Olivier Favereau et Emmanuel Lazega en introduction de leur
recueil Conventions and Structures en me limitant ce qui, dans leur texte, est le
moins idiosyncrasique, autrement dit le plus aisment gnralisable, je crois,
lensemble de lcole2.

Accords proprement thoriques


Le commun dnominateur tous les auteurs qui se rclament de lcole des
conventions, celui qui est clairement raffirm dans le texte thorique gnral qui
a servi damorce au colloque international de lcole3, cest lide double dtente
que la coordination entre les acteurs est toujours problmatique, et quelle ne peut
de dployer qu travers des conventions partages. Le premier versant de cette
thse permet de prendre des distances tant par rapport au paradigme standard en
conomie que par rapport un certain sociologisme. Disons, aussi bien par rapport
un individualisme mthodologique simple qui pose, sur le modle de la main
invisible, que des agents rationnels seraient toujours en quelque sorte prcoordonns du seul fait quils sont rationnels ou par rapport un holisme mthodologique simple qui veut lui aussi que les actions des acteurs soient toujours
prcoordonnes du fait quelles obissent des rgles. Pour les conventionnalistes
au contraire la coordination est toujours problmatique. Elle nest pas donne
mais construire. Et elle ne peut tre assure, second versant de la thse, que par
le partage de certaines conventions ; autrement dit de valeurs, de rgles et de
reprsentations .
Or lanti-utilitarisme (la face critique du programme de recherche dont la
phase positive est le paradigme politique du don), ce niveau de gnralit, ne dit
pas autre chose. Comme les conventionnalistes il refuse aussi bien lindividualisme que le holisme mthodologiques (mme sil ne sest jamais pour sa part
rclam de lindividualisme mthodologique) et il est intimement persuad
quil ny a pas de coordination possible sans partage de certaines normes et
valeurs. Mais, plutt que de conventions, il prfre parler de symbolisme. Il peut
donc, il devrait donc ici y avoir certaines discussions. Le don, de toute vidence,
nest pas de lordre du contrat mais de celui de la convention, mais quel est le bon
2. Jaurais pu, jaurais d mappuyer sur dautres formulations aussi, pas ncessairement identiques
mme si elles traduisent un air de famille. Celles dAndr Orlan dans sa belle introduction la rdition
de Lconomie des conventions ou de F. Eymard-Duvernay dans lconomie politique de lentreprise.
Jose peine avouer que ce choix nen est pas un et que, me dcidant enfin rdiger ce texte lors dun
week-end de Pques la campagne, javais porte de main, sous forme de notes dans mon ordinateur,
un rsum du livre de Favereau et Lazega, mais pas les ouvrages dEymard-Duvernay ou Orlan. Quils
men pardonnent. Mais mon argumentation nen aurait gure t modifie sur le fond, je crois.
3. Rdig par Laurent Thvenot.

96

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

langage pour le penser : le quasi-contrat, les valeurs, les normes, le symbolisme


etc. ? La question est ouverte. Je ne dtaillerai pas ici ce qui me semble y tre la
bonne rponse, et sur quoi je nai aucune certitude, me contentant de noter que la
question est largement commune4.
Plus spcifiquement maintenant, je ne peux qutre en large accord avec
O. Favereau et E. Lazega lorsquils expliquent que ce quil y a lieu de raliser,
cest lalliance dun certain type de sociologie structurale (non sociologiste si je
comprends bien) et dune conomie institutionnaliste (i.e. non conomiciste). La
seconde permet le dpassement du paradigme conomique standard.
Je commence par elle en exposant chaque fois ce quen disent les conventionnalistes puis ce que jen pense. L largissement conventionnaliste de
lindividualisme selon Favereau et Lazega pose que :
les acteurs intresss ne le sont pas seulement par leurs sources directes de
satisfaction mais aussi par celle quils retirent indirectement, en termes didentit
sociale, des satisfactions collectives. Commentaire : je ne peux videmment
qutre daccord avec cette thse si bien illustre et dfendue par ailleurs par Amartya Sen, et bien avant lui par Vilfredo Pareto travers sa distinction de
lophlimit et de lutilit5 ;
leur rationalit est limite (bounded) et interprtative plus que calculante. Ils
sont moins rationnels mais plus intelligents quhomo conomicus standard.
Le cognitivisme permet de combler le hiatus entre rationalit individuelle et
collective. Commentaire : daccord l aussi il ne faut pas confondre le rationnel
et le raisonnable , cela prs que la rfrence au cognitivisme est un peu problmatique. Le cognitivisme dominant nest-il pas un des plus puissants agents de
rduction du symbolisme au calculable ?
il convient dtendre et de gnraliser la problmatique de la coordination
bien au-del de la thorie de la coordination par les prix de march.
Commentaire : daccord, bien sr6 ;
pour cela il faut porter attention au contenu et la, forme des argumentaires
des acteurs. Commentaire : oui, indubitablement, mais je suis loin dtre persuad
que linterprtation du symbolisme et la thorie du politique puisse se rduire la
grammaire des cits. Ou encore, au-del de la syntaxe des conventions, il convient
de se donner les moyens dlaborer leur smantique. Qui a rapport la question
du don ;
4. Plus spcifiquement, il est clair que la triple obligation de donner, recevoir et rendre dgage par
Marcel Mauss est une convention. Mais, rciproquement, on pourrait et devrait montrer que pour lessentiel les conventions de coordination sont des conventions de don/contredon.
5. Jai renonc indiquer les multiples textes du MAUSS qui font cho aux noncs conventionnalistes pour ne pas sembler entrer dans des querelles dantriorit et de proprit des ides.
6. Sur ce point, minspirant de la distinction de lie Halvy (La Formation du radicalisme philosophique) entre harmonisation naturelle, artificielle ou spontane des intrts, je distingue pour ma part
entre coordination par lintrt, par la contrainte, par aimance ou par passion.

REMARQUES SUR LCONOMIE DES CONVENTIONS

97

en rsum, il faut prendre en compte linterdpendance entre structures et


valeurs (ou reprsentations). Commentaire : oui, bien sr, mais il y a deux manires de penser ce programme. Une manire faible, celle qui pose quen plus de la
structure il y a les reprsentations ; une manire forte, celle de Mauss et du
MAUSS qui pose que la ralit sociale est intrinsquement symbolique (ou reprsentationnelle, si lon prfre).
De mme, je nai gure dobjection a priori ce qui est prsent comme le
programme proprement sociologique de lEC, lui aussi systmatis en cinq points.
1. Cette sociologie structurale articule intrts individuels et action collective
en considrant les organisations comme de petites communauts politiques.
Commentaire : dplorant depuis longtemps loubli du politique par les sciences
sociales, je ne peux quapplaudir des deux mains.
2. Elle considre ensemble, et non pas sparment les activits conomiques
et symboliques, ce qui lui permet de penser lexistence de niches au sein desquelles rgnent la fois une rationalit et une solidarit limites. Commentaire :
toujours daccord, bien entendu. Au MAUSS, nous pensons cette suspension de
la rationalit maximisatrice individuelle et lapparition de solidarits travers les
concepts dinconditionnalit conditionnelle et dendettement mutuel positif.
3. Elle analyse des mcanismes sociaux multidimensionnels, lis lchange
gnralis et la rciprocit indirecte. Commentaire : on est ici au cur du paradigme politique du don qui pense le politique comme une rciprocit une triple
obligation de donner, recevoir et rendre gnralise.
4. Elle utilise lanalyse de rseaux pour dgager les dimensions relationnelles.
Commentaire : la plus belle analyse de rseaux du monde ne peut donner que ce
quelle a
5. Affirmant la dpendance constitutive (buit-in) de laction collective par rapport aux processus culturels et normatifs, elle se rvle pleinement compatible
avec la wbrianisme. Commentaire : comment ne pas tre daccord avec cette
proposition indispensable toute approche sociologique possible ?

Implications politiques
Un mot, pour complter ce rapide relev des convergences thoriques, sur les
implications politiques du programme conventionnaliste telles qunonces dans
le second document gnral prsent au colloque de lcole7. L aussi je ne peux
que me sentir en harmonie avec une dmarche qui refuse la dichotomie des jugements de fait et de valeur contre laquelle le MAUSS se bat depuis sa cration
, et qui lie conomie institutionnaliste et philosophie politique parce quelle est
persuade que la question de savoir quelles sont les conventions lgitimes, autrement dit la question de la justice et de la dmocratie, est au cur de lactivit
conomique. Et jacquiesce la conclusion gnrale, tout en la trouvant pourtant
7. Rdig par Franois Eymard-Duvernay.

98

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

encore trop timide : Plutt quun recul de la social-dmocratie sous le poids des
ralits conomiques, qui ncessiteraient une drglementation gnralise et la
remise en cause des acquis sociaux, nous plaidons pour un renouvellement, un
approfondissement et une extension de la dmocratie. Renouvellement, car il
sagit de prendre en compte les transformations profondes des valeurs pendant les
trente dernires annes, et non de viser un retour au pass. Approfondissement, car
il faut mieux distribuer laction publique, au lieu den laisser le monopole aux
agents de ltat. Extension, car il est ncessaire dinscrire laction publique dans
la sphre conomique, au lieu de la confiner au social. Ce qui est en jeu est une
radicalisation de lexigence de lutte contre les ingalits.
Radicalisons encore un peu plus. En allant dans deux directions lies. Dune
part, il nous faut reconnatre que le plus urgent aujourdhui est de dfinir le contenu thorique et normatif dune social-dmocratie universalise et radicalise.
Universalise en tant quelle saurait poser les problmes une autre chelle et
dans dautre cadres que ceux de la seule Europe social-dmocrate de louest et du
nord, quelle nattendrait pas tout de ltat et semploierait aussi mobiliser la
socit civile associationniste, quelle ne miserait pas tout sur la redistribution
mais saurait aussi, dans un cadre multiculturel et multiethnique, intgrer et traiter
la question de la reconnaissance des minorits et, enfin, quelle se donnerait les
moyens daffronter les problmes environnementaux de plus en plus lourds qui
sont devant nous. Radicalise, dautre part, pour autant quelle saurait sattaquer
rsolument la dmesure, lillimitation (lubris) qui sest abattue sur le monde
et son moteur, lexplosion des ingalits. Parler de radicalisation de lexigence
de lutte contre les ingalits reste trop vague. Je pense pour ma part quil faut
dsormais dfendre, lchelle mondiale mais adapt aux ralits rgionales, un
double mot dordre de revenu minimal et de revenu maximal.

IDENTITS ET DIFFRENCES DISCIPLINAIRES ET PARADIGMATIQUES


Mais ce nest pas le lieu dapprofondir ces discussions. Venons-en donc au
problme principal que jessaie de soulever ici : partir du moment o nous sommes largement daccord sur tout un ensemble de propositions, quel sens y a-t-il
les prsenter comme des propositions conventionnalistes, ou bien anti-utilitaristes
ou bien rgulationnistes8, etc. ? Et dailleurs, les mmes propositions ne pour8. Je pourrais en effet me livrer au mme exercice avec lcole de la rgulation dont les proximits
avec le MAUSS (et rciproquement) sont parfois aussi grandes que celles de lcole des conventions.
Pour la petite histoire, jai t ainsi amus rcemment dentendre Frdric Lordon expliquer quil avait
dcouvert un paradigme crucial pour les sciences sociales, le paradigme spinozien du don/contredon ,
dont je ne parviens pas voir les diffrences avec le paradigme maussien. Paradigme quil a prsent
dans une communication intitule Don, intrt et dsintressement , soit trs exactement le titre dun
livre que javais publi en 1993 (et qui vient dtre rdit). Quand je le lui ai fait remarquer, il ma rpondu quil lavait compltement oubli.

REMARQUES SUR LCONOMIE DES CONVENTIONS

99

raient-elles pas galement tre imputes au champ de la sociologie conomique


ou celui, dsormais pass de mode, de la socioconomie9 ? Et tous ces ou
doivent-ils tre entendus comme des ou conjonctifs ou disjonctifs. Faut-il tre ou
bien conventionnaliste, ou bien anti-utilitariste ou bien rgulationniste ? Ne peuton tre tout cela la fois ? autre chose encore, ou bien rien de tout cela ? Nous
touchons ici des questions dlicates et abordons un terrain o il est facile de se
perdre. Quest ce quune discipline ? Quest-ce quune cole, un programme de
recherche , un paradigme ? coles, programme de recherche, paradigme
sont-ils des sous-ensembles des disciplines institues, ou bien leur sont-ils transversaux et, dans ce cas, que reste-t-il de lide mme de discipline ? Bornons-nous
ici quelques remarques.
En commenant par les plus triviales, et sans hsiter mettre lgrement les
pieds dans le plat en donnant des noms.
1. Il est possible, tout dabord, de mettre srieusement en doute lunit et la
cohrence des coles de pense qui mettent en scne leurs diffrences. Que restet-il du programme fondateur de 1989 dans les formulations actuelles de lcole des
conventions ? Si elles se rclament toujours de lindividualisme mthodologique
mais o est lindividualisme mthodologique chez Boltanski-Thvenot ou dans
le travail dAndr Orlan sur la monnaie souveraine ? ds lors quil affirme le
rle dterminant des valeurs (built-in) et de leur interprtation, est-ce du mme
individualisme quil sagit ? Y a-t-il vraiment un rapport entre la dmarche dun
Luc Boltanski et celle dun Jean-Pierre Dupuy ? Au sein du MAUSS on trouverait
des carts au moins aussi forts, et probablement plus, entre les positions de Serge
Latouche et les miennes par exemple, nous qui sommes qualifis ironiquement et
respectivement par les maussiens dantipape et de pape du MAUSS ? Et o classer
Pascal Combemale ou Franois Fourquet, pour en rester aux conomistes ?
2. Certains auteurs ne sont-ils pas dailleurs cheval entre les coles ? Je pense
par exemple Andr Orlan qui cosigne des textes aussi bien avec des auteurs
conventionnalistes que rgulationnistes et qui pourrait tout autant tre compt frquemment comme un membre du MAUSS.
3. Moins trivial, maintenant. Il y a dans le travail des conventionnalistes
(comme des rgulationnistes) un mouvement de la pense que je crois bien reconnatre, pour lavoir moi aussi effectu, mais qui ne savoue pas. Jose peine le
dire de peur de les discrditer auprs de leurs collgues ou de les choquer, mais le
fait est l : conomistes des conventions ou de la rgulation sont en train de devenir sociologues. Ce nest pas une maladie grave. Elle est dj arrive beaucoup
de gens trs bien cette mtamorphose dconomistes devenus sociologues tout en
restant conomistes, et aussi historiens, philosophes, anthropologues etc. : Marx,
Weber, Pareto, Schumpeter, Keynes sa faon, Hirschmann, Sen, etc. Bref, tous
ceux qui ne conoivent pas la discipline conomique comme une discipline technique spcialise, ferme sur elle-mme, mais comme une conomie morale et
9. Sans compter, bien souvent, le no-institutionnalisme.

100

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

politique, bref comme la science sociale centre sur la question de larticulation


entre lconomique, le social et le symbolique. Cette question des rapports entre
conomie et socit qui a t la question centrale de la sociologie classique et que
curieusement la sociologie contemporaine dlaisse mesure quelle se veut rsolument empiriste et abandonne tout espoir dune thorisation sociologique un tant
soit peu fixe10. Les conomistes htrodoxes rejoignent ainsi sans le dire les
sociologues qui ne dsesprent pas de la tradition sociologique et qui aspirent
encore une thorisation macrosociologique11.
4. Le problme est quils deviennent sociologues sans trop le savoir ou le dire,
et en omettant largement de se rapproprier cette tradition sociologique quils
redcouvrent peu peu au fur et mesure de leurs besoins thoriques. Il est vrai
quapparemment ce nest pas la leur. Ne sont-ils pas conomistes ? Professionnellement, institutionnellement, assurment. Mais en fait ? La ralit cest que nous
sommes tous, conventionnalistes, anti-utilitaristes ou rgulationnistes, intresss
la mme chose : llucidation des fondements thoriques dune science sociale
gnrale. Cette science sociale gnrale sest appele diffremment diverses
poques : philosophie, conomie politique, sociologie, anthropologie. Elle na
plus ni nom ni lieu institutionnel et professionnel propres. Do la confusion de
tout un ensemble de dbats thoriques et pistmologiques.
5. Posons donc quil y a plus de proximits entre les conomistes qui considrent leur discipline comme une science sociale ouverte sur la philosophie et les
sociologues qui assument lhritage de la tradition sociologique, quentre conomistes htrodoxes et orthodoxes ou entre sociologues soucieux de thorie et sociologues empiristes. Et quil y a lieu de faire advenir et dinstituer une science sociale
gnraliste et institutionnaliste (ce que visait tre la sociologie durkheimienne ou
wbrienne) au sein de laquelle on pourrait enfin commencer dbattre srieusement des convergences que je notais plus haut et commencer les approfondir.
6. Dans cette science sociale gnraliste tous les chats nont pas besoin dtre
gris. Les disciplines existantes nexistent pas pour rien et sans raison. Elles doivent rester rfractes et actives au sein de cette science sociale gnrale. Mais personne ne sait a priori comment se structureront ces diverses rfactions. Le bloc
socio-conomique nest pas le bloc socio-historique qui nest pas le bloc sociopsychologique ou socioanthropologique, et chacun de ces quatre blocs principaux
entretient des rapports diffrents avec la philosophie morale et politique, elle aussi
partie prenante et constituant de cette science sociale gnrale.
7. cole des conventions, anti-utilitarisme ou cole de la rgulation constituent
ensemble la version franaise12 thorique principale de ce bloc socioconomique
10. Une thorie sociologique gnrale est-elle encore ensable ? . Tel est le titre du n 24 de La
Revue du MAUSS semestrielle, 2004, 2e semestre, La Dcouverte, Paris.
11. Place quils partagent avec les spcialistes de la science politique, eux aussi beaucoup plus fidles la tradition sociologique que les sociologues contemporains.
12. La question de la spcificit (de lexception ?) franaise au sein de la science sociale mriterait
un long traitement.

REMARQUES SUR LCONOMIE DES CONVENTIONS

101

de la science sociale gnrale. Chacun de ces courants de pense propose une


vision particulire des contours de ce bloc, tout en intervenant dans le champ de
la science conomique standard, en amont, et en visant, en aval, produire une
thorisation gnrale utilisable par et pour lensemble du champ de la science
sociale gnrale. Chacune de ces coles nous des alliances privilgies diffrentes
avec lHistoire, lanthropologie, la philosophie ou la psychologie.
8. Cest dans la varit de ces alliances que rside la lgitimit des coles et de
leur rivalit. Mme lorsque nous disons peu prs la mme chose et mme
lorsquil apparat peu prs vident que sur nombre de points nous pourrions aussi
bien les uns et les autres, quant au contenu, appartenir une des coles rivales, il
nen reste pas moins vrai que chaque cole est lie une trajectoire de pense particulire, fidle la mmoire de problmes dj affronts et rsolus et soude par
lanticipation des questions que le complexus des alliances disciplinaires spcifiques quelle a noues lamne ou devrait lamener poser.
9. Que conclure de ces rflexions rapides ? Probablement quil serait illusoire
et strile de prtendre dpasser la diversit des coles qui occupent grosso modo
le mme terrain. Mais qu lheure actuelle nous aurions tous intrts, je crois,
insister davantage sur nos convergences que sur nos divergences. Ce qui implique
de contribuer beaucoup plus activement que nous ne le faisons la formation et
la reconnaissance institutionnelle dune science sociale gnraliste et fixer de
manire cooprative lensemble des formulations thoriques que nous partageons
et qui caractrisent une vision franaise du bloc socio-conomique de la science
sociale gnrale.
La viticulture franaise est en train de perdre toute allure son prestige et ses
marchs parce que le consommateur mondialis nest pas en mesure de distinguer
les mille et une subtilits qui sparent nos innombrables terroirs, domaines et chteaux. Je crains fort que le mme sort ne guette trs brve chance nos productions thoriques en science sociale et ne scelle la dfaite dfinitive, en ce qui
concerne le continent socio-conomique, de nos hroques tentatives de penser
lconomie autrement que selon les canons de lorthodoxie.

CONCLUSION
Jen tais l de ces rflexions au statut incertain lorsque jai relu un article
rcent dAndr Orlan destin LAnne sociologique qui plaide, lui aussi, pour
lavnement dune science sociale gnrale. Je partage largement son argumentation et notamment sa critique de lambigut et de linsuffisance de la nouvelle
sociologie conomique sur ce point (critique que javais moi-mme faite dans
mon introduction au livre de Richard Swedberg [1994]). Mais je ne peux pas
accepter son affirmation que seule lEC mnerait ce combat et serait en mesure de
lui donner sa structure thorique ncessaire. Au mieux elle peut aider structurer

102

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

son bloc socio-conomique mais certainement pas, telle quelle, le tout de la


science sociale.
La question concrte quil faut poser, en dfinitive, est celle de savoir quoi
pourrait ressembler un manuel de science sociale gnrale. Il devrait, je crois, faire
une place infiniment plus grande que ne le laissent entendre les conventionnalistes
aux auteurs du pass (quil faut constamment se rapproprier) et la diversit des
coles qui ne se laisse pas si aisment synthtiser en quelques propositions axiomatises. Bref, me disais-je en achevant ma lecture : Camarades conomistes,
encore un effort pour devenir rellement sociologues ( lancienne), cest--dire
general social scientists.
Mais plus concrtement encore ? Eh bien, plus concrtement, dans le sillage
des rflexions que jai prsentes ici, pourquoi ne pas satteler, au plus vite, conventionnalistes, rgulationnistes, anti-utilitaristes et quelques autres13, confondus
ou runis en une sorte de conclave oecumnique, la rdaction commune dun
manuel de socioconomie (appelons ainsi pour linstant la partie de la science
sociale gnrale qui traite plus spcifiquement de larticulation de lconomie et
de la socit) qui permettrait de fixer, sinon dans le marbre au moins pour un
moment, les grands traits des approches non orthodoxes de lconomie ? Cest en
contribuant ainsi une laboration commune que pourrait tre surmonte la
dimension narcissique (ou idologique) agaante des relations entre nos coles
respectives et que pourrait tre mieux prcis ce que chacune dentre elles a de
vraiment spcifique et irrductible aux autres. Lnonc de ces spcificits apparatrait alors secondaire par rapport la mise en lumire de ce qui nous rassemble,
dune part, et, de lautre, par rapport lesquisse de ce que pourrait tre ambition plus grande encore, envisager dans un second stade la composition dun
manuel de science sociale gnrale. Chiche ?

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SWEDBERG R. (1994), Une histoire de la sociologie conomique, prface de Alain Caill,
Descle de Brouwer, Paris.

13. Sociologues de lconomie et conomistes no-institutionnalistes notamment.

Les marchs transitionnels du travail :


quel paradigme appartiennent-ils ?

Jrme Gauti et Bernard Gazier

Introduite au milieu des annes 1990 par Gnther Schmid [1995], lapproche
en termes de marchs du travail transitionnels (MTT) est apparue avant tout
comme un ensemble de propositions analytiques et politiques visant rformer les
politiques publiques de lemploi, et, au-del, amliorer le fonctionnement du
march du travail dans le sens dune plus grande capacit dintgration et dadaptation [Schmid et Gazier, 2002]. Cependant, les MTT renvoient une dmarche
plus vaste encore, qui en fait lune des composantes de base dun nouveau modle
social fond sur la scurisation dynamique des carrires [Gazier, 2003 ; Gauti,
2003]. Il sagit ainsi dun programme de recherche et daction dorientation gnrale institutionnaliste , qui sest transform et enrichi au cours du temps.
Lobjectif de cette contribution est double. Tout dabord, mieux expliciter ses fondements thoriques, aussi bien positifs que normatifs. Sur chacun de ces plans,
nous tenterons de clarifier : les bases et lventuelle gnalogie explicite du
contenu conceptuel central affich par les travaux qui se rclament de cette approche, puis les grands champs thoriques qui sont en cho direct avec les orientations caractristiques, et enfin plus largement quelques oppositions, appuis et
dialogues possibles compte tenu de la structuration actuelle du champ de la
recherche en conomie et sciences sociales. Ensuite, titre dapplication et
dapprofondissement, cette contribution cherchera relier ce programme thorique
et pratique quelques dploiements et orientations typiques de lconomie des
conventions (EC), autre programme de recherche institutionnaliste lui aussi en
transformation au cours du temps.

104

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

FONDEMENTS POSITIFS
Lapproche des MTT repose avant tout sur une reprsentation dynamique du
march du travail. Elle accorde une place centrale lanalyse des transitions ,
ce qui lamne concevoir le march non pas tant comme un processus dajustement dune offre et dune demande dans une approche en termes de stocks
, mais comme un espace de mobilits, lui-mme sintgrant dans un espace plus
vaste pouvant intgrer le hors-travail dans une approche en termes de flux.
Cette conception suppose une continuit plutt quune opposition entre march et
organisation. De plus, ces espaces de mobilit tant indissociables des arrangements institutionnels qui les fondent, lapproche des MTT accorde une attention
toute particulire aux spcificits de ces derniers, et de faon gnrale, leur pluralit inter comme intranationale.

Transitions
Les marchs transitionnels du travail reposent dabord sur lide de
transitions . Dans les travaux initiaux, raliss en allemand par G. Schmid et
P. Auer, le terme tait bergange , soit encore passerelles . Les
transitions ont dabord t dfinies comme tout cart la situation de rfrence
constitue par lemploi temps plein et dure indtermine. Il peut sagir
dcarts au sein mme de lemploi, par exemple le passage plus ou moins long par
une priode de temps partiel, ou encore dcarts au sein de la sphre plus gnrale
de lactivit, par exemple un cong formation ou parental. Par l saffirme un centre dintrt : la vision dans le temps, dynamique, du droulement des carrires, et
les voies de stabilisation des travailleurs au-del de lhorizon que constitue lexistence demplois stables.
Au-del mais en accord avec lui, car les transitions sont entre un tat
et un autre, tats censs tre relativement stables et servir de rfrence. Seule
une vision asymptotique de la dynamique du march du travail (dont la formulation a t brivement explore par G. Schmid) voit la trajectoire professionnelle
de tout un chacun comme un ensemble de transitions . Autre point daccord
avec cet horizon des emplois stables, les dispositifs de type chmage partiel tout
comme les modulations dhoraire sont considrs comme amnageant des
transitions au sein mme de lemploi, et donc comme des MTT.
En ce sens premier, les MTT viennent sinscrire dans les travaux empiriques
qui se multiplient lheure actuelle en termes de matrices de transitions , et
dont lobjet est didentifier, en instaurant des fentres dobservation plus ou
moins longues et une liste dtats temporaires ou durables plus ou moins fournie,
les mouvements qui ont affect telle ou telle catgorie de main-duvre. Certaines
transitions peuvent tre amnages ou au contraire laisses la seule initiative
individuelle, elles peuvent aussi se rvler progressives au sens o elles ouvrent
laccs de meilleurs emplois (en terme de rmunration, garanties ou conditions

LES MARCHS TRANSITIONNELS DU TRAVAIL

105

de travail et davancement), ou au contraire rgressives, enfermant les travailleurs


qui sy engagent dans un circuit demplois prcaires, voire dexclusion.
La focalisation sur les transitions saccompagne en mme temps de la prise en
compte du fait que ces dernires se complexifient, et mme, dans une certaine
mesure, se brouillent . En effet, on assiste une multiplication des tats
(notamment au sein de lemploi, cf. toutes les formes particulires demploi), mais
aussi au brouillage des frontires entre ces diffrents tats (et notamment de la
tripartition traditionnelle entre emploi-chmage-inactivit) du fait du dveloppement de tout un ensemble dtats intermdiaires, lis notamment des dispositifs
publics (par exemple lactivit rduite, les prretraites progressives). Lamnagement concert de ces tats intermdiaires est au cur de la dmarche des MTT.
Au-del, ce sont les frontires mmes des entreprises qui deviennent plus
floues, et, de faon gnrale, la dichotomie chre aux conomistes entre march
et organisation tend perdre sa pertinence : ceci nous amne notre deuxime
point.

Marchs et organisations
En se focalisant sur les espaces de mobilits et les supports institutionnels des
transitions, la thorie des MTT se resitue dans la ligne des apports des travaux
institutionnalistes amricains de Doeringer et Piore [1970], aujourdhui prolongs
par exemple par Osterman [1999]. Comme dans ces derniers, le terme de
march renvoie une approche en termes de flux (et dappariements) plutt quen termes de stocks (confrontation dune offre et dune demande). La
thorie des MTT vise cependant dpasser lopposition initiale entre marchs
internes/marchs externes dans la mesure o les frontires deviennent plus floues
les premiers semblant saffaiblir [Gauti, 2004] alors que les seconds
sinstitutionnalisent (avec la multiplication des intermdiaires et des dispositifs des politique de lemploi). Les MTT visent dans une certaine mesure saisir
dans une mme analyse marchs internes et marchs externes.
La dichotomie interne/externe reflte dans une grande mesure lopposition
coasienne entre march et organisation. Lapproche des MTT intgre aussi
lapport des thories no-institutionnalistes dans le prolongement de Simon et
Williamson, qui, dans ses dveloppements rcents, a tendu justement remettre
aussi en cause cette opposition. Les MTT condensent un intrt pour les formes
hybrides de gouvernance, appliques au march du travail : ni les rencontres
spot , ni lattachement vie, mais une srie daccords et darrangements plus
ou moins durables ( traits plus que contrats ?) permettant aux entreprises de
faire voluer leurs salaris tout en actualisant leurs comptences (et en contrlant
leur opportunisme) et symtriquement donnant aux salaris laccs une srie
dopportunits organises vitant les comportements de prdation ou de segmentation et amortissant les chocs des discontinuits de lemploi.

106

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Lintrt pour une approche en termes de flux a aussi merg dans le cadre du
paradigme standard avec les thories de lappariement (matching). Par rapport
ces dernires, les MTT viennent expliciter une partie de la bote noire que constituent les accords entre firmes et salaris, tout en salimentant lide dexternalits (effets de club, de congestion, etc.) typique de lapproche. Ici encore la tonalit
sloigne de la perspective souvent trs individualiste du matching, dans laquelle
les thoriciens envisagent sans sourciller une srie darrangements bilatraux et
censs tre symtriques et quilibrs entre un employeur et un salari.

Pluralit des arrangements institutionnels


Les marchs reposent toujours sur des arrangements institutionnels. Il nous
faut ici faire apparatre le rle trs important de ltat et des politiques publiques,
notamment les politiques publiques de lemploi mais aussi les rgles de certification des qualifications et les protections de lemploi. Dans cet ensemble, et toujours sur le plan positif, il faut noter que ces arrangements peuvent tre pluriels,
en fonction notamment de cohrences socitales : lapproche de Maurice, Sellier
et Silvestre [1982], prolonge plus rcemment par Marsden [1999] constitue un
autre hritage important que recueille lapproche en termes de MTT. Les structurations des transitions renvoient des spcificits nationales ou socitales, ellesmmes susceptibles de transformations dans le temps. un niveau plus micro,
elles peuvent trs frquemment intgrer plusieurs logiques, et le lien peut tre
dores et dj tre mentionn avec les formulations en termes de conventions. Les
MTT sinterrogent sur larticulation des logiques marchandes, industrielles, civiques ou domestiques en ce qui concerne laffectation et la circulation des travailleurs.
Au-del du march du travail (et de son articulation, comme dans lapproche
socitale, avec le systme de formation et le systme productif), lapproche des
MTT dbouche sur la prise en compte de lensemble du rgime demploi et de
protection sociale. Ce dernier renvoie notamment larticulation de la sphre conomique (lemploi), sociale (la protection sociale au sens large) et domestique (la
famille) cette articulation renvoyant elle-mme des spcificits socitales
(voir par exemple la typologie dEsping-Andersen [1990] des diffrents rgimes
de Welfare). Ceci nous amne aborder les fondements normatifs de lapproche
des MTT.

FONDEMENTS NORMATIFS
De par son projet mme, dont on a rappel quil tait avant tout une volont de
rforme des politiques de lemploi et au-del, des marchs du travail, lapproche
des MTT est normative. Au-del de ses prconisations en termes damnagements

LES MARCHS TRANSITIONNELS DU TRAVAIL

107

du march du travail, on peut essayer de mettre jour le paradigme (au sens


normatif : ensemble de reprsentations orientant laction) qui la fonde.

Rguler lemploi
Lobjectif est de contribuer refonder laction publique sur le march de travail, avec pour horizon le plein-emploi comme emploi soutenable, compatible
long terme avec laccomplissement des tches domestiques et le dploiement
ditinraires de vie plus autonomes et varis. Mais lobjectif est aussi danalyser
le rle de lensemble des acteurs (et notamment, mais non exclusivement, des partenaires sociaux) et leur possible coordination, et ce plus particulirement au
niveau local.
On dbouche alors sur une vision systmique du march du travail et de sa
rgulation. Le systme fonctionne avec trois classes de variables dajustement :
les prix (les salaires) les volumes (heures offertes ou demandes, postes, candidats) et la qualit du travail (formation, comptences). Loin dtre libres, les
ajustements de ces trois classes de variables sont contraints par de multiples
enjeux, fonctionnements et normes, ce qui contribue faire du march du travail
un systme sous influence, notamment de la conjoncture. Les MTT apparaissent
alors comme autant despaces supplmentaires dajustement ngoci, permettant
de proposer des triplets prix-quantits-qualits pour des sous-marchs (au sens
non standard vu plus haut de procdure dallocation et de rmunration obissant
des rgles collectivement poses) diffrents pouvant plus facilement tre ajusts.
Cette ide de rgulation peut tre reformule en termes plus politiques de compromis auxquels parviendraient les acteurs sociaux.

La scurisation des trajectoires


Au-del de lemploi soutenable, lapproche des MTT accorde la priorit non
plus la protection des tats (dans certains cas cristalliss dans des statuts )
que peuvent occuper un individu un moment donn de sa carrire (au sens large),
mais la scurisation de sa trajectoire tout au long de son cycle de vie. On passe
donc dune approche statique et globale (i.e. centre notamment sur la rgulation
des tats , comme par exemple lemploi fordiste traditionnel) une approche
plus dynamique et individualise (accompagnement concert des transitions individuelles).
Cet accompagnement concert ncessite la coordination de lensemble des
acteurs un niveau relativement localis. Lapproche des MTT sintresse donc
plus particulirement aux modalits de cette coordination ainsi quaux institutions
qui peuvent en tre le rsultat, et qui constituent linfrastructure des marchs
transitionnels . Ces formes institutionnelles peuvent tre multiples (des groupements demployeurs aux fondations pour lemploi). Mais au-del de mesures
particulires, ceci amne aussi rflchir de faon plus large larticulation

108

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

globale du march du travail aux systmes de protection sociale. Dans ce cadre,


les MTT apparaissent notamment comme la contrepartie conomique et organisationnelle des propositions juridiques formules par Alain Supiot [1999] autour de
lide de droits de tirages sociaux, et plus largement, des rgles permettant dinstaurer un tat professionnel des personnes i.e. un ensemble de droits transfrables dun collectif de travail un autre et associs, au-del de la simple activit
salarie toute forme dactivit professionnelle. Dans une perspective plus
globale encore, lapproche des MTT interroge directement les rarticulations
entre les sphres conomique (lemploi), sociale (la protection sociale au sens
large) et domestique (la famille) voques plus haut. Les MTT doivent notamment
assurer linterconnexion et la compatibilit entre les diffrents espaces dactivit
humaine (activit de vie et de citoyennet, activit sociale utile non marchande,
activit professionnelle discontinue, emploi rmunr plein-temps.)

La promotion de lgalit et de la citoyennet sociale


Cette rflexion dbouche sur un paradigme se diffrenciant nettement du
social-libralisme promu par les tenants de la troisime voie au sens de
Giddens [1994, 1998] et des partisans dun asset based welfare .
Ce modle accorde un place centrale lindividu. Comme le souligne
Giddens : People are invited to constitute themselves as individuals, to plan,
understand, design themselves as individuals. Lindividu est notamment dot
(ou aid se doter) de capitaux , ou encore dactifs (assets) qui vont lui permettre dagir pleinement en vritable acteur, et de ne pas tre rduit tre un simple individu par dfaut. Ces dotations sont bien des capitaux au sens
conomique du terme mais renvoyant des ressources de nature diverse, et
donc pas seulement financire que lindividu peut mobiliser pour mener bien
ses projets. Parmi les diffrentes formes de capital, le capital humain joue un
rle central do la focalisation sur la formation et lemployabilit, mais celleci entendue dans un sens purement marchand, comme renvoyant un ensemble de
comptences vendables sur le march. Au total, cette conception de lindividu
dfini par sa proprit fonde ce que lon peut nommer, en reprenant les termes
dOrlan, l individualisme patrimonial .
Dans ce cadre, le rle de ltat doit tre dabord de fournir aux individus une
partie de ces capitaux et/ou de les aider les acqurir, pour quils puissent disposer ainsi dun patrimoine qui les constitue comme vritables individus.
ltat-providence classique, ngatif , car simplement protecteur, doit se substituer un tat social patrimonial (asset based welfare). Les pouvoirs publics
peuvent aider les individus se doter de comptes quils pourront utiliser, par
exemple, pour financer leur formation tout au long de leur cycle vie. Les promoteurs de l asset based welfare se rclament de la property owning
democracy prconise par Rawls dans la prface de la seconde dition de sa

LES MARCHS TRANSITIONNELS DU TRAVAIL

109

Thorie de la justice, o il explicite ce qui diffrencie sa conception de celle de


ltat-providence traditionnel.
Le modle des MTT est tout autre. Sil accorde aussi une place importante
lindividu, ce dernier ny est pas conu comme indpendant des supports institutionnels qui le fondent, et qui vont bien au-del de la simple possession de
capitaux mobilisables sur un march concurrentiel (sur ce point voir aussi
Castel [2003]). Ceci implique notamment un rle central dvolu aux rgulations
collectives, qui reposent non pas seulement sur laction publique, mais sur la coordination de celles de lensemble des acteurs.
Comme on la soulign (notamment avec lexemple des DTS proposs par
Supiot), la scurisation des trajectoires peut se faire dans le cadre de droits attachs non plus sa situation ( travers un statut juridiquement dfini), mais
lindividu lui-mme, et par l transportables dune entreprise lautre. Mais
ces droits ne peuvent tre rduits de simples actifs parties prenantes du patrimoine des individus. Dans le cadre du modle de ltat social patrimonial, lindividu se voit simplement dot dun compte quil pourrait utiliser sa seule
initiative, et qui serait (ventuellement) en partie cofinanc par lemployeur et
ltat. Dans la logique des MTT, les DTS, par exemple, institutionnalisent une
coresponsabilit de tous les acteurs dans la constitution de ce compte mais
aussi dans son utilisation.
Finalement, lapproche des MTT repose sur une autre conception de lindividu
et de la socit que celle qui sous-tend la troisime voie promue par Giddens.
la conception de John Rawls, dont on a vu quelle servait de rfrence l tat
social patrimonial , peuvent tre opposes celles de Ronald Dworkin [2000 pour
une formulation rcente] qui insiste plus sur lgalit, et celle dAmartya Sen
[1992]. Ce dernier souligne notamment le fait quil ne suffit pas de doter de faon
quitable les individus de capitaux au sens large ou, dans la terminologie
de Rawls, de biens premiers sociaux , intgrant aussi des droits et des liberts.
Il faut aussi se soucier des possibilits relles quont les individus de les mobiliser
pour mener bien leurs projets de vie : ainsi, selon lexemple souvent avanc,
dotation gale une personne handicape ne pourra pas tirer le mme parti de ses
dotations quune personne qui ne lest pas. De faon plus gnrale, et on pourrait
ici prendre lexemple de la formation, notamment continue, tous les individus
nont pas les mmes capacits faire les choix optimaux pour eux. Au-del des
capitaux , il faut donc se soucier des capacits les utiliser ou encore
des capabilities au sens de Sen1.
Au total, travers la prise en compte des situations relles des individus, et la
promotion de rgulations collectives concertes, impliquant la coordination de
lensemble des acteurs, lapproche des MTT repose sur un individualisme
citoyen que lon peut opposer l individualisme patrimonial .
1. Sur ce point, les MTT sont proches des rflexions dveloppes par Salais sur les capabilits
[Salais, 2000].

110

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

MARCHS TRANSITIONNELS ET CONVENTIONS


Au sein de la galaxie institutionnaliste, un certain nombre de points peuvent
rapprocher, comme on a la dj not, les principes et les grandes orientations des
MTT et ceux de lEC, notamment lintrt port aux problmes de coordination et
de rforme institutionnelle enchssant le march dans des relations sociales et
ngocies. Cette proccupation commune explique que les deux ensembles de travaux articulent troitement les perspectives positives et normatives.
Toutefois, il est immdiat dobserver que les deux corpus ne sont pas sur le
mme plan, et tmoignent mme de deux trajectoires intellectuelles inverses lune
de lautre. Dun ct (MTT), un point de dpart relativement pragmatique qui prcde une dmarche de gnralisation, et de lautre un point de dpart trs gnral
et thorique, vocation anthropologique, qui se dcline en de multiples applications/illustrations dont la mobilit du travail nest quune parmi de nombreuses
autres. La diffrence se retrouve dans lancrage national ou international : les
MTT sont dorigine plus rcente (1995) que celle de lEC (seconde moiti des
annes 1980), et sont apparus demble comme une perspective internationale
(europenne lorigine et dsormais mondiale avec par exemple des travaux canadiens et australiens), tandis que le point de dpart de lEC sest trouv en France,
et son extension internationale, intervenue depuis, est demeure partielle [pour un
panorama rcent, voir par exemple Batifoulier, 2001].
Il faut donc prendre les choses des niveaux moins globaux pour pouvoir oprer quelques rapprochements et confrontations plus prcis, susceptibles de nourrir
un dialogue entre les deux programmes de recherche. Linversion des cheminements densemble nempche pas tout dabord lidentification de questions communes sur la difficult et la ncessit de coordinations et dinterconnexions entre
plusieurs mondes . Lessentiel de la discussion pourra alors porter sur la rgulation de la cit par projets selon Boltanski et Chiapello [1999]. Enfin on
pourra approfondir en reprant une divergence partielle sur la base mme de
linclusion sociale telle quelle est analyse dans le modle gnral des cits .

Les interconnexions entre plusieurs mondes


Partons du champ des mobilits sur le march du travail et autour de lui, et
voquons le traitement qui rsulte de lapplication du point de vue de lEC. On y
trouve demble lidentification dun problme de coordination entre plusieurs
mondes . Si lon prend la job rotation danoise2 comme une des illustrations
possibles des propositions de type MTT, lenjeu du reclassement des chmeurs se
double de la gestion des congs formation et parentaux : lanalyste ou le ngociateur doit alors impliquer et relier au moins deux mondes : celui des choix et
2. Mise en uvre de 1994 2000, cette politique consistait promouvoir grande chelle des
congs parentaux ou de formation, avec des remplacements par des chmeurs pralablement forms.

LES MARCHS TRANSITIONNELS DU TRAVAIL

111

contraintes familiaux et parentaux, celui du monde de la formation professionnelle tout au long de la vie, que ce soit celle des travailleurs pourvus demploi et
celle des chmeurs. Cest prcisment la marque de fabrique des MTT que de
relier les mobilits en systmes interdpendants, et ils supposent une ngociation
entre acteurs, aids dexperts de diffrentes provenances, pour faire apparatre une
solution qui non seulement satisfasse les demandes explicites mais permette de
capturer des externalits positives. Processus qui na rien dvident et est du reste
souvent contredit par les pratiques dentreprises, qui tendent grer de manire
spare ce qui relve du professionnel et ce qui relve du social .
Il est alors ais de gnraliser. Les cinq espaces entre lesquels sorganisent les
transitions3 relvent de plusieurs principes de justification et coordination. Les
mondes domestique et civique viennent percuter les mondes industriel et
marchand, et sont percuts par eux. Cest le rle des institutions et des organisations professionnelles, et singulirement des intermdiaires sur le march du travail, que de faire apparatre la ncessit de ces interconnexions, et de travailler aux
traductions/quivalences, en vitant les drives, les mutilations et les dcisions
unilatrales.
Des analyses sur ce point ont t produites depuis longtemps par les auteurs de
lEC, quil sagisse des intermdiaires sur le march du travail [Bessy et EymardDuvernay, 1997], des procdures de recrutement [Eymard-Duvernay et Marchal,
1997] ou de licenciement [Bessy, 1993]. En ce sens les proccupations qui apparaissent avec les MTT tmoignent simplement dune recherche plus directe et systmatique sur les conditions des transitions russies : socialement et
individuellement acceptables.
Cette question a t aborde trs tt, dans une perspective trs ambitieuse
visant articuler march du travail et march des produits, par certains chercheurs
de lEC, qui se sont penchs sur les diffrentes coordinations pratiques ou mises
en place par les entreprises elles-mmes, modules notamment selon le type de
produit ou de rapport linnovation [Eymard-Duvernay, 1990 ; Salais et Storper,
1993]. Les politiques de type march interne apparaissent alors typiques du
monde industriel, cependant que les enjeux de scurisation des travailleurs
renvoient tout autant aux choix organisationnels quaux spcialisations productives.

La cit par projets et la rgulation de la mobilit


Dans le dploiement des diffrents mondes ou cits prsentant des
ensembles cohrents de justifications , on sait quau-del des six cits
poses et explores par les travaux de Boltanski et Thvenot [1991], une septime
a t propose plus rcemment par Boltanski et Chiapello [1999], qui en affirment
3. Transitions au sein de lemploi, entre formation et emploi, entre chmage et emploi, entre activits non marchandes et emploi, entre emploi et inactivit.

112

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

la monte en puissance : la cit par projets vient ainsi sajouter aux cits
inspire, domestique, du renom, civique, marchande et industrielle. de multiples gards, cette construction apparat comme un prolongement dynamis voire
mancipateur des prcdentes dont elle surmonte certaines dpendances parce
quelle prend appui sur les mdiations et le contrle des pairs. Elle serait typique
de lhorizon normatif du capitalisme actuel, fonctionnant sur la base de rseaux et
de projets. Lpreuve est dsormais le passage dun projet un autre et la validation quil suppose. La cit par projets affranchit ainsi ses membres de la dpendance fonde sur la prminence dun grand Autre (inspirateur ou pater familias
[cits inspire et domestique]), et parce quelle fonctionne sous le registre de la
symtrie et de la rciprocit, elle offre des possibilits dinteractions sociales qui
ne sont ni laffrontement direct entre personnes (cit du renom) ni la mdiation des
biens et des productions (cits marchande et industrielle). Les auteurs prsentent
eux-mmes les diffrences au regard de chacune des cits [Boltanski et Chiapello, 1999, p. 192-204] sans toutefois prendre en compte la cit civique4.
La contrepartie dune telle logique pour les plus faibles, les petits , se lit ds
lors plus en termes dexpulsion et dsaffiliation que de domination et dexploitation directe. Le petit dans un tel monde fonctionne comme doublure , on
na pas besoin de lui, et lexploitation, peu visible voire introuvable , se dploie
dans le verrouillage des rseaux, parce que fonde sur le tissage de nouveaux liens
et sur le diffrentiel de mobilit [ibid., p. 446]. Ici la mobilit de lexploiteur a
pour contrepartie la flexibilit subie par lexploit [ibid., p. 456] et peut lser
lentreprise elle-mme ou les acteurs collectifs qui demeurent attachs une
place. On observe ainsi une double exploitation, des institutions et des moins
mobiles [ibid., p. 467].
Une fois ce constat dress, les auteurs en viennent une vue densemble des
propositions pour rduire lexploitation connexionniste [ibid., p. 471], et prsentent un tableau dans lequel prennent place de multiples analyses et orientations, qui visent toutes organiser la mobilit. Il sagit douvrir tous la
possibilit de se dplacer tout en accumulant de faon quitable [ibid., p. 472].
Ces propositions incluent lobjectivation et la rmunration de lemployabilit et
des comptences, les droits de tirage sociaux tels que prconiss par A. Supiot ou
avant lui par G. Rehn, linstauration de nouveaux intermdiaires sur le march du
travail [Eymard-Duvernay, 1998], le contrat dactivit promu par J. Boissonat,
mais aussi lallocation universelle tout aussi bien que la taxe Tobin et le fair
trade .
Cette vaste perspective ouvre ainsi un ventail tout aussi vaste doutils et
dorientations, au sein duquel il est probable que les MTT se seraient vu affecter
une place (sils avaient t ports la connaissance des auteurs en temps utile ?).
Cette convergence est toutefois plus thmatique quanalytique. Dune part,
lexpos de la cit par projet tend faire du travail artistique (avec ses rseaux, ses
4. Ils diagnostiquent un effacement du monde civique dans les transformations actuelles.

LES MARCHS TRANSITIONNELS DU TRAVAIL

113

rputations et ses organisations phmres) le paradigme du monde nouveau, ce


quil nest pas. Beaucoup danalystes, et notamment des auteurs travaillant dans
la perspective des MTT [Schmid, 2002 ; Auer et Cazes, 2003], ont insist rcemment sur lampleur des besoins de stabilit (gage de la confiance et de lapprentissage) qui demeurent dans la production capitaliste actuelle. Dautre part, et sur
un plan beaucoup plus abstrait, les conceptions ici prsentes sont empreintes
dune dialectique trs globalisante qui a pu tre critique dores et dj propos
des travaux sur la justification , et qui assimile le passage dune cit vers
une autre celui dune double mancipation individuelle et collective [Gazier,
1996]. La logique systmique des MTT ne sinscrit pas dans une telle perspective
qui prsente des risques de globalisation indue5. Les dbouchs politiques de
lapproche en termes de MTT nont pas lclectisme de la revue propose par Boltanski et Chiapello, mme sils reposent sur de nombreux outils. Il y a l un apparent paradoxe, car leur objet est en un sens plus vaste, ils ne se limitent pas
rguler des rseaux mergents et ils entendent sintresser aux conditions de cohrence micro et macro de la gestion des mobilits, quel que soit le mixte de justifications qui les porte. Ils reposent sur une opposition simple, entre les dispositifs
et les politiques visant quiper les personnes pour le march (via leur
employabilit individuelle), qui relvent de la solution partielle, endogne en
quelque sorte, aux problmes rvls par la cit par projets , et le parti
dquiper le march pour les personnes (via des dispositifs collectifs ngocis
reposant sur des droits nouveaux), cette seconde option devant permettre de sortir
de la gestion social-librale pour arriver un renouvellement du modle social
actuel.
La convergence rebondit alors, et se retrouve dans les dveloppements finaux
du livre de Boltanski et Chiapello qui insistent sur la ncessit de limiter lextension de la marchandisation [Boltanski et Chiapello, 1999, p. 639]6 et de dnouer
les liens entre libration et mobilit [Boltanski et Chiapello, 1999, p. 640].

Intgrer dabord le marginal ou le common man ?


Cest finalement sur le terrain de larchitecture interne des cits que lon
peut approfondir ce mlange de proximits et de diffrences. Laxiomatique sousjacente celles-ci est construite autour dun principe de dviation accepte de
lgalit : les grands ntant accepts comme tels que sil est avr que leur
grandeur (leur supriorit dans un ordre donn) est indissociable de bnfices
5. Mme implicite, la dialectique des cits repose sur un objet et une structure identiques pour
chacune dentre elles, et dessine une progression historique globale identifie par sa dynamique interne.
Les bouclages systmiques explicitent et exploitent les interdpendances de composantes sans prjuger
de la diversit de leurs objets et structures.
6. Ce retour final de la cit civique aprs sa mise lcart note prcdemment pourrait indiquer
une reconfiguration de la dialectique mobilise par les auteurs. On sortirait ainsi du cadre implicitement
productiviste des enchanements en six cits .

114

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

pour les petits . Cette logique, comme on la souvent remarqu, est proche du
ressort central de largumentation de John Rawls, qui nadmet des ingalits que
si elles sont au profit du plus dfavoris . Il en rsulte une priorit, celle de
lintgration sociale. Les socits inacceptables sont les socits qui laissent se
creuser un foss tel entre les riches et les pauvres, les gagnants et les perdants,
quils voluent dans deux univers diffrents et comme dsarticuls. Le critre de
justice est alors double : lintgration et lassentiment du pauvre, qui certes
constate sa position infrieure, mais aussi sa compensation par un ensemble dinstitutions et de mcanismes qui le protgent et subordonnent lenrichissement du
riche sa participation effective au bien tre collectif. Laccord (le contrat social)
issu de la position originelle chez Rawls suppose ainsi que tout un chacun
envisage fictivement de se mettre dans la pire des positions que la socit envisage peut offrir, et quil la juge acceptable. Dans laxiomatique ces cits , le
petit est fond critiquer tout ce qui serait diffrence indue.
Il en rsulte que le dbat social est en quelque sorte port par les extrmes : les
plus pauvres demandent des explications et des compensations, que les plus riches
sont tenus de leur donner. Le grand absent de ce dbat, cest lhomme moyen,
celui ou celle qui nest ni riche ni pauvre. Les priorits des MTT sorganisent
pourtant autour de cette figure du common man , parce quil sagit, comme on
la vu plus haut, de reconfigurer larticulation entre travail et protection sociale.
La rfrence Sen et surtout Dworkin est ici clairante, parce quelle centre la
rflexion sur une lgitimation plus ambitieuse de la redistribution : celle-ci
affirme un galitarisme renouvel, fond sur linterdpendance des personnes tant
dans leurs succs que dans leurs checs au cours de leurs trajectoires personnelles
et professionnelles. [Gazier, 2003]. Dans un tel cadre lintgration des plus dfavoriss (et notamment des chmeurs de longue dure, proccupation initiale des
auteurs introduisant les MTT) passe par la reconstitution du potentiel intgrateur
du modle social entier.

CONCLUSION
De ces inscriptions, convergences et diffrences, solidarits et nuances croises, on peut dabord retenir, bien sr, que nous sommes face des programmes
de recherche plus qu des corpus pleinement constitus.
Dans le cadre du travail et de lactivit, les MTT reprsentent un renouvellement de la conception densemble des outils et dmarches destins grer collectivement les horizons multiples des carrires et des trajectoires de vie
professionnelle et personnelle, et cet apport converge avec une vision largie des
transactions qui tend aujourdhui saffirmer, et sest alimente lEC. Lun et
lautre courant cherchent identifier les traits dun nouveau modle social, adapt
aux transformations en cours du capitalisme et recrant les bases dune solidarit
mise mal par ces transformations.

LES MARCHS TRANSITIONNELS DU TRAVAIL

115

Cette dmarche partage et prolonge nombre des interrogations et acquis


institutionnalistes . Notamment, la dynamique du courant des MTT, tout
comme celle de lEC, les conduit rinterroger de plus en plus troitement la
conception mme de ce quest et de ce que nest pas un march.

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Stabilit et flexibilit dans lconomie :


le comportement conomique entre rationalit et interprtation1

Michael J. Piore

Cet article tente dabord de situer lcole conventionnaliste dans le champ plus
large de lconomie contemporaine comme discipline scientifique. Il sefforce
ensuite de saisir les relations que jestime troites entre lconomie des
conventions (EC) et mon programme de recherche relativement idiosyncrasique.
Cest une raction au texte introductif au colloque [Eymard-Duvernay et al.,
2003], Valeurs, coordination et rationalit, lconomie des conventions ou le
temps de la runification dans les sciences conomiques sociales et politiques ,
cependant mes arguments taient dj largement conus et dvelopps avant que
je ne le dcouvre. Larticle est dcoup en quatre parties : la premire resitue le
programme conventionnaliste dans la perspective plus large des dveloppements
de la recherche en conomie. Jy argumente que lEC se distingue par ses efforts
pour aborder les questions conomiques en sappuyant sur la sociologie et
lanthropologie. La deuxime section numre les problmes spcifiques cette
approche. La troisime examine les diffrentes tentatives pour rsoudre ces problmes et les compare ma propre approche, tire du travail sur les innovations
de produits que jai rcemment men, avec mes collgues, au Centre de performances industrielles du MIT. La dernire partie conclut.

LA CONSTITUTION DUN ORDRE CONOMIQUE :


TROIS PROGRAMMES DE RECHERCHE

Je considre (dune faon qui a t grandement influence par Mary Douglas)


que lentreprise conventionnaliste sinscrit dans la tentative plus large de lconomie
1. Ce texte a t traduit de langlais par Delphine Remillon.

118

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

de comprendre la construction et le maintien de lordre conomique. Nous admettons tous quune conomie est compose dlments interdpendants. La question
centrale que la discipline se pose est : comment faire tenir ensemble ces diffrents
lments dans une certaine harmonie ? Cest le problme de la coordination. Le
texte introductif au colloque emploie le terme de coordination pour circonscrire le
champ de lEC. Ce qui me pose problme dans lusage de ce terme, cest que la
coordination dfinit en fait la discipline conomique elle-mme. Jemploierais
plutt le terme dordre, parce que les questions qui agitent la recherche en conomie aujourdhui sont la fois plus spcifiques et plus larges que celle de la coordination. Elles ont pour origine lhypothse de la thorie noclassique selon
laquelle la coordination merge spontanment des interactions marchandes. Toutefois, une grande partie des recherches conomiques contemporaines ont travaill
dmolir cette hypothse ; cet gard, le thorme dimpossibilit dmontr par
Arrow dans limmdiat aprs-guerre, et le travail de Mancur Olsen sur laction
collective ont eu une influence particulire ; plus rcemment, le dveloppement de
la thorie des jeux a encore renforc la dmonstration [North, 1990, p. 15-16]. Il
apparat quun ordre spontan, pour autant quil merge, est extrmement instable. Et pourtant, lconomie ne sombre pas dans le chaos et lanarchie, ou du
moins, pas aussi frquemment que lon pourrait sy attendre eu gard aux difficults thoriques atteindre un ordre stable. La recherche des conditions auxquelles
un tel ordre peut tre atteint est devenue un projet de recherche majeur dans la discipline, on pourrait mme dire le projet majeur. En conomie, on emploie dsormais le terme institutions pour dsigner les structures qui permettent un
ordre dmerger et de perdurer. Ainsi on dplace le problme de lordre lui-mme
celui de lorigine des institutions qui soutiennent lordre, ce qui ouvre lconomie aux champs de la politique, de la sociologie et de la psychologie cognitive.
Dans tous ces domaines, les conomistes ont tent de reformuler le problme en
termes de marchs simuls.
Sur de nombreux points subsidiaires, il ny a gure de dsaccords au sein de la
discipline. Le premier, cest que lordre nest pas automatique : les nombreux
exemples o lconomie sombre dans une sorte de chaos ou danarchie lors des
priodes de malaise social par exemple ou pendant les paniques conjoncturelles
ou encore lors de certaines crises ou dpressions montrent que la question de
lordre nest pas anodine. Mais au regard des difficults de la thorie constituer
un ordre, ce qui semble le plus important cest de comprendre la robustesse de
lordre et non sa fragilit. Deuximement, ds lors que lon fait de lordre lobjet
central de recherche, la stabilit nest pas la seule caractristique que lon doit tre
capable dexpliquer. Aussi stable que soit lordre qui a t atteint, il apparat suffisamment flexible, ouvert et dynamique pour permettre une croissance conomique rgulire. Le maintien dun ordre est aussi compatible avec des changements
substantiels au cours du temps dans la texture de lconomie comme en tmoignent les objets qui peuplent notre vie quotidienne, et nos attentes concernant les
caractristiques fondamentales de la socit, comme la mobilit sociale, le revenu

STABILIT ET FLEXIBILIT DANS LCONOMIE

119

ou lemploi. De tels changements ont parfois lieu au cours des priodes de chaos,
danarchie et de reconstruction, mais ne semblent pas se produire toujours ou
ncessairement dans ces conditions. Et mme en priode danarchie, la continuit
dans la texture de lconomie est considrable. Trois proprits caractrisent
ainsi les institutions qui crent lordre conomique : stabilit, flexibilit et continuit. Le problme que la discipline tente de rsoudre cest donc la constitution
par des institutions dun ordre conomique dont les caractristiques sont la stabilit, la flexibilit et la continuit.
Trois programmes de recherche se penchent sur cette question : lapproche
standard (jemprunte ce terme au texte de lEC dj cit), lapproche psychologique (ou comportementale), et lapproche sociologique ; un quatrime si lon inclut
le marxisme (o cependant lappareil analytique conduit prvoir la fois la stabilit et le chaos l o les autres approches tentent seulement de lexpliquer).
Lapproche standard se focalise sur les interactions entre des individus autonomes
et rationnels. Elle tente de dterminer sous quelles conditions ces individus peuvent se coordonner pour produire un ordre stable ou crer un ensemble dinstitutions qui feront merger et perdurer un tel ordre, en ajoutant au modle standard
des complexifications diverses en termes dinformation, de cots de transaction,
dincertitude, de risque Cest le programme dominant en conomie. Certaines
personnes au sein de ce programme semblent croire que lon finira par montrer
que lmergence dun ordre spontan est de fait possible (cest--dire quil nest
pas ncessaire dinvoquer la bote noire des institutions). Dautres pensent que
cest en explorant les limites (et les forces) de cette approche que lon rduira les
caractristiques des institutions qui sont requises pour expliquer lordre. Ainsi,
bien quils nouvrent pas rellement la bote noire, ils peuvent limiter de faon
significative ltendue de ce quil y a lintrieur.
Ce programme de recherche domine lconomie parce quil opre lintrieur
des canons de la discipline ; en dautres termes, cest ce que les conomistes sont
forms faire, et donc cest l quils sont bons. Et, pour poursuivre la mtaphore,
parce que nous essayons tous de rduire peu peu la bote noire nous portons tous
un grand intrt ce programme et ses rsultats mme si nous ny participons
pas (et mme si nous ne croyons pas quau final il se rvlera avoir t une voie
trs directe vers la comprhension).
Les deux autres programmes tentent de remplir la bote noire de faon plus
directe. Lapproche psychologique part de lide que les lments cruciaux du
comportement humain cruciaux pour comprendre lmergence dun ordre conomique sont implants biologiquement dans lesprit humain. En dautres termes, que la rationalit est en fin de compte une caractristique biologique de ltre
humain et sexplique par lvolution de lespce humaine et le processus de slection naturelle (do une affinit avec la sociobiologie, comme par exemple dans
Becker, 1976, chapitre 10). Mais les connexions mentales issues de cette volution peuvent diffrer un peu et mme trs fortement des hypothses de la
thorie du choix rationnel. Et lon devrait travailler laborer dautres hypoth-

120

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

ses, et en explorer limpact sur le comportement. Dans cette optique, la question


cruciale est celle de lorigine de ces hypothses alternatives. Beaucoup viennent
prsent de lconomie exprimentale [Camerer et Thaler, 2003 ; Fehr et Gachter,
2000]. Lattractivit de ce courant tient ce quil prserve lapproche en terme
dinteractions entre des individus autonomes. Ainsi cela ressemble beaucoup
lapproche standard et permet dutiliser les outils et techniques que la discipline
enseigne et a perfectionns.
La troisime approche est sociologique ou anthropologique. Elle part de lide
que les tres humains vivent naturellement et invariablement en communaut et
que ces communauts crent des structures plus larges de sens et de comprhension. Cest dans de tels cadres que nous, en tant quindividus, saisissons le monde
dans lequel nous vivons, notre place dans ce monde, et le sens de nos existences.
Les structures de ces communauts produisent de lordre et de la stabilit dans la
vie conomique, et plus largement dans la vie sociale en gnral.
Je crois que ce qui distingue lEC, cest son engagement dans cette troisime
approche. Cest la seule cole dconomie que je connaisse qui occupe ce territoire. Quelques rares conomistes en effet partagent ce point de vue, mais individuellement, sans tre directement rattachs une cole de pense identifie
je me compte parmi ceux-l (bien qu la lecture du texte du colloque, jai
commenc me considrer de plus en plus moi-mme comme un conventionnaliste). Lconomiste le plus en vue qui sinscrit de faon indpendante dans
cette approche est probablement George Akerlof, mais je ne suis pas certain que
son propre engagement soit aussi conscient que celui des personnes rassembles
pour ce colloque (en outre, il tire parti d effets sociologiques particuliers,
sans les considrer comme sinsrant dans une structure plus gnrale dides
sur le comportement humain). On pourrait argumenter que la sociologie conomique se rattache galement cette troisime voie, mais parce que cest une
branche de la sociologie, et non de lconomie, les tenants de cette approche ne
sont pas proccups par le problme de lordre conomique et sont donc beaucoup moins attentifs aux dveloppements sur ce sujet de lconomie exprimentale ou de la thorie conomique standard. Mais quoiquelle se distingue en cela
de la sociologie conomique, la troisime approche emprunte la sociologie de
mme que lapproche psychologique emprunte la psychologie et la psychologie sociale. Elle se confronte ainsi aux limites de la sociologie comme vivier
de thories de lconomie : la sociologie propose une vision des structures
sociales bien trop rigide. Elle fournit une explication de lordre et des raisons
pour lesquelles lconomie ne dgnre pas dans le chaos et lanarchie, mais
aux dpens des trois autres caractristiques de lordre conomique que nous
cherchons capturer : sa flexibilit, sa capacit dynamique de croissance, et sa
continuit. Je lis le papier conventionnaliste introductif au colloque comme une
rponse ce dfi.

STABILIT ET FLEXIBILIT DANS LCONOMIE

121

LE PROGRAMME CONVENTIONNALISTE
La pluralit des valuations
La caractristique fondamentale de cette rponse, cest la multiplication des
systmes de jugement moral et dvaluation dans le rpertoire dune socit ce
que le texte du colloque appelle une pluralit de systmes qui furent dvelopps
dans un des tous premiers travaux de lEC, Les conomies de la grandeur de Boltanski et Thvenot [1987]. Un lment important de ce travail, cest que le nombre
de systmes (ou de cits, pour reprendre leur terminologie) est tout fait limit,
ce qui semble suggrer que lconomie soit capable dajustements en se dplaant
parmi ces systmes alternatifs, sans avoir besoin dintroduire une sorte de plasticit complexe au sein dun ensemble de dimensions infini. Au regard de mes propres recherches dans diffrents cadres de travail, jai trouv pertinents les
systmes de jugement moral identifis par Boltanski et Thvenot ; et en effet, ils
ont propos une grille danalyse permettant de rassembler une grande varit
dobservations qui autrement semblaient confuses et contradictoires. Nanmoins,
le postulat (ou laffirmation) de ces multiples systmes pose deux problmes. Premirement Boltanski et Thvenot ne disent rien de leur origine. Ils les ont extraits
de la lecture de textes classiques, mais nexpliquent pas comment ils ont choisi ces
textes, et si les cits quils ont identifies constituent un systme complet ou non.
Le deuxime problme, cest que Boltanski et Thvenot nexpliquent pas non plus
comment lconomie (ou la socit) peut se mouvoir dun tel systme ou ensemble de systmes un autre. Et en ralit, du fait que Boltanski, dans dautres
contextes, se soit intress aux situations de conflits entre systmes de jugement
moral (par exemple, les courriers dnonant des injustices, envoys au rdacteur
en chef dun journal), la faon dont la pluralit des cits opre en pratique semble
renforcer la grande rigidit dont lapproche sociologique devrait sloigner.
On pourrait dire au moins entre parenthses que cette rigidit (lincapacit se dplacer dun systme de jugement moral un autre) reflte une caractristique cruciale de la priode durant laquelle Boltanski et Thvenot ont crit leur
ouvrage : les dbats sur la flexibilit du march du travail et lattachement de la
main-duvre un ensemble de mesures de protection de lemploi, dveloppes
pendant lre de la production de masse et qui entraient dsormais en contradiction avec la variabilit et lincertitude de la demande dans des conomies de plus
en plus globalises, et avec les exigences des systmes de production de la nouvelle conomie. La faon dont les employs et les employeurs parlaient des rgles
protgeant lemploi tait, de plus, parfaitement compatible avec le langage de la
dnonciation sur lequel Boltanski stait focalis. On ne peut pas cependant reconnatre lEC le mrite davoir expliqu cette rigidit, en partie parce que ses membres ne se sont jamais concentrs sur cette question, mais plus simplement, parce
que cette rigidit pouvait tre facilement justifie par un modle insiders outsiders, dans un cadre standard et sans aucun recours la sociologie.

122

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

Dans mes propres recherches, jai commenc rcemment mintresser de


plus en plus aux relations entre lidentit personnelle et le comportement conomique. Pour comprendre les trajectoires professionnelles dans la nouvelle conomie, cette relation semble cruciale. Cest galement un facteur cl de lanalyse des
transformations de la nature de la mobilisation politique (qui semblent avoir eu
lieu, au moins aux tats-Unis), dune mobilisation fonde sur les identits conomiques traditionnelles la classe sociale, le mtier, la profession, le secteur
dactivit une mobilisation qui se base dsormais sur les identits sociales
associes au sexe, la race, lethnie, le handicap physique, lorientation sexuelle,
lge, etc. Et le lien entre organisation conomique et systmes personnels dvaluation, qui est au cur de la typologie de Boltanski-Thvenot semble une faon
trs prometteuse de comprendre ce qui est en train de se produire.
Mais pour en revenir mon principal argument, le problme fondamental chez
Boltanski-Thvenot, cest leur chec expliquer, premirement, do viennent les
cits, et deuximement, comment lconomie ou un sous-secteur de lconomie,
peuvent se dplacer dune cit une autre.

Lmergence dun nouveau systme dvaluation


Une partie du problme a t aborde, au moins indirectement, par Luc Boltanski et ve Chiapello dans Le Nouvel Esprit du capitalisme, un livre qui porte
sur lmergence dun nouveau systme dvaluation. partir des donnes prsentes, on parvient au moins se faire une ide de la provenance de ce systme. Mais
Boltanski et Chiapello nabordent pas non plus le problme de savoir comment
lconomie se dplace dun systme un autre. Il ressort des tmoignages rassembls dans le livre, que le nouveau systme merge dans les nouvelles industries,
cest--dire, dans les sites qui, du moins socialement, sont vierges. Comme il nest
suggr nulle part que ce systme soit lunique systme dvaluation dans lconomie, il semble que lon ait une rsolution apparemment satisfaisante du problme logique de lmergence dune alternative. Mais demeure entier le problme
pos par le dbat sur la flexibilit sur le march du travail, cest--dire, pour le dire
sans mnagement, la ncessit ou au moins la pression qui pse sur les vieilles
industries pour quelles voluent dun systme lautre, et les difficults que cela
soulve.

ANALYSE VERSUS INTERPRTATION


Le papier collectif du colloque et, il semble, la plus grande partie du programme de recherche conventionnaliste actuel, ne se focalisent pas sur ces mtasystmes de jugement moral et dvaluation, mais un niveau infrieur, sur les
processus locaux do mergent des rgles qui voluent au cours du temps, et de
l, sur les problmes de changement et dajustement. Alors, le terme de pluralit

STABILIT ET FLEXIBILIT DANS LCONOMIE

123

dsigne un nombre bien plus grand dalternatives : le terme de pluralit se comprend facilement comme une varit infinie dalternatives. La grande question qui
surgit alors est : comment doit-on comprendre et penser ces niveaux infrieurs,
ces processus locaux, et quelle relation existe-t-il entre les conventions qui mergent ce niveau, et les mta-systmes de Boltanski et al. ?
Jai dvelopp mes propres vues sur ces questions dans le cadre dune recherche que jai mene au Centre de performances Industrielles (Industrial Performance Center, IPC) du MIT, en collaboration avec le professeur Richard Lester.
Pour ce qui est du contenu empirique, la recherche se concentre principalement
sur une srie dtudes de cas de processus de conception et de dveloppement dun
produit. Plus rcemment, lIPC sest intress une srie dtudes de cas sur les
systmes dinnovation et plus spcifiquement au rle de luniversit dans ces
mmes districts industriels. A un moment donn, je pensais que cela me conduisait dans une direction tout fait diffrente de celle de lEC, bien quOlivier Favereau massurait toujours du contraire. la lecture du papier introductif du
colloque, jai t convaincu quil avait raison. Nos diffrences sont en grande partie smantiques. Les diffrences de vocabulaire peuvent avoir des rpercussions
substantielles et, dans le cas qui nous occupe, elles pourraient avoir de limportance, dans le contexte plus large des tentatives diverses de se confronter au problme de lordre conomique dans lequel jai essay de replacer le programme de
recherche conventionnaliste. Mon diffrend porte sur le terme de rationalit limite, et maintenant de rationalit interprtative qui, il me semble, confond deux
modes de comportements que jai t amen considrer comme clairement
diffrents.
Ce sont nos recherches lIPC qui nous ont conduits distinguer nettement
deux types de comportements, que nous nommons analyse et interprtation.
Lanalyse est essentiellement un mode de rsolution des problmes : le design qui
merge de lanalyse est le produit dune prise de dcision dlibre et consciente.
La nature de lanalyse est capte par les modles du choix rationnel. Linterprtation a contrario est un processus temporel. On pourrait la comparer une conversation, et le manager agit alors davantage comme une htesse , encourageant
les discussions entre les invits, que comme un dcideur. Ces conversations
(cest--dire le processus interprtatif) gnrent un cadre pour laction semblable
au langage. Et le processus au cours duquel ce cadre merge est semblable celui
par lequel un langage merge et volue au cours du temps. Lexistence de ce cadre
(semblable au langage) est une condition pralable lanalyse ; comme si le matriau partir duquel le problme analytique tait formul tait tir du processus
interprtatif et, mme lorsque ce sont des dcisions analytiques qui dirigent lactivit, le processus interprtatif se poursuit larrire-plan.
Je voudrais insister sur deux aspects de cette reprsentation, la lumire du
problme de lordre conomique, qui comme je lai argument, est au cur dun
programme de recherche plus large, au sein duquel lEC tient une place importante. Ce sont dune part la distinction nette entre lanalyse et linterprtation, et

124

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

dautre part, limportance du langage dans notre comprhension du deuxime type


de comportement.
Nous avons utilis le langage et la faon dont il apparat et volue dans le
temps comme mtaphore pour dsigner le mode interprtatif de comportement.
Certaines caractristiques du langage nous laissent penser que cest une analogie
particulirement approprie. Premirement, le langage est avant tout un fait
social, qui merge dun cadre social. Cest donc le produit dinteractions totalement diffrentes de celles penses par lconomie standard. Ainsi, cest cette
faon diffrente de voir le monde qui distingue le programme de recherche sociologique, la fois du programme de recherche comportemental, et du programme
de recherche associ la tradition du choix rationnel. Deuximement, le langage
a les mmes proprits fondamentales que le systme que nous cherchons expliquer par les institutions, savoir, stabilit, flexibilit et continuit. Troisimement, les proprits du langage ont t largement tudies et ont fait lobjet dune
littrature thorique et empirique abondante en psychologie, sciences cognitives,
linguistique, neurosciences, etc. Cela pourrait permettre dancrer une approche
sociale des institutions sur des thories biologiques comparables celles qui fondent lconomie comportementale et la sociobiologie. Cela laisse penser que la
relation entre les institutions (ou les conventions) et le langage irait au-del de la
mtaphore ; et que les institutions seraient en fait semblables au langage, ou plus
probablement, que nous ne pourrions pas distinguer prcisment les institutions
(ou conventions) du langage.
Lanalogie du langage et la confrontation avec le choix rationnel suggrent
que nous avons faire ici deux modes radicalement diffrents de comportements, non rductibles lun lautre. En poursuivant le programme de recherche
comportemental, on devrait trouver quils relvent de sphres trs diffrentes du
cerveau humain. Cest prcisment pour cette raison que je rejette le terme de
rationalit interprtative. Et cela me conduit croire que ces phnomnes que jai
dabord considrs moi aussi (comme mes collgues conventionnalistes) comme
une marque de la rationalit limite, sont en fait de deux natures, trs diffrentes
lune de lautre, lune peut reflter les limites de la rationalit, mais lautre ne
reflte pas la rationalit mais le langage.
Quelle que soit la faon dont on les caractrise, il est clair quen pratique lanalyse et linterprtation requirent du manager quil joue deux rles trs diffrents.
Le manager analyse lorsquil est dcideur, et surtout ingnieur ou technocrate,
recherchant la solution optimale du problme quil ou elle rencontre, parfois aussi
lorsquil joue le rle de ngociateur, cherchant modrer et rsoudre les conflits
dintrts entre les diffrents groupes au sein de lentreprise. Dans le processus
interprtatif en revanche, le manager agit comme l htesse dune rception,
qui reoit ses invits, les prsente les uns aux autres, initie des conversations entre
eux, et sassure quelles se poursuivent. Mais la diffrence entre lanalyse et
linterprtation dpasse la question des rles que jouent les managers. Dans lanalyse, le comportement est le produit dune srie de choix discrets, chacun tant

STABILIT ET FLEXIBILIT DANS LCONOMIE

125

lobjet dune dcision dlibre et consciente. Les paramtres de ces dcisions


sont extraits du contexte (espace et temps). Lanalyse produit des actes ou des
actions (on souligne rarement la particularit de la vision conomique standard du
comportement conomique comme srie dactes discrets). Dans linterprtation,
le comportement est un processus temporel. Lanalyse svertue clarifier ;
linterprtation a partie lie avec lambigut. Pour autant que lon puisse penser
lanalyse en terme de langage, on pourrait faire une analogie entre lanalyse et le
fait de dcoder des langages incomplets pour obtenir des messages qui soient
clairs et non ambigus ; les linguistes appellent ces langages des pidgins2 (le dictionnaire dfinit un pidgin comme un langage des traders ; ce qui suggre que la
faon dont ceux-ci rsolvent le problme des conventions et des standards est trs
diffrente de celle dun langage rel ou complet).
Dans les cas de dveloppement de produits que nous avons tudis, la distinction entre analyse et interprtation est trs claire. Le produit qui est finalement
cr est un objet concret. Il se peut que son usage soit problmatique, mais dans
sa matrialit, il ny a aucune ambigut sur les caractristiques du produit luimme. Du reste, ces caractristiques sont lobjet de lanalyse, au cours du processus de dveloppement des produits, et les caractristiques qui mergent sont en
fait la consquence dune srie de dcisions intentionnelles qui peuvent tre analyses comme des choix rationnels, sans faire fondamentalement violence
lintention ou mme la pratique des acteurs. Mais les alternatives considres
dans ces dcisions les dimensions du produit que les acteurs examinent, les diffrents projets parmi lesquels les choix soprent, les paramtres de la prise de
dcision sont tires dun processus interprtatif, qui prcde analytiquement la
dcision et se poursuit larrire-plan, mme quand un projet particulier est dvelopp et un produit concret fabriqu. Du reste, lambigut (au cur de linterprtation) est absolument cruciale dans le dveloppement de nouveaux produits ; l
o il ny a aucune ambigut, il ny a aucun profit possible. Les produits standards
sont les marchandises.
Parce que linterprtation est un processus, elle na pas de produit, et nest pas
observable de la mme faon que lanalyse. Ce que nous observons , cest seulement un point du temps. Mais il est possible de saisir lensemble du processus
en alignant de faon squentielle les gnrations successives dun mme produit,
comme de nombreuses compagnies de tlphone mobile que nous avons visites
le font dans le hall dentre de leurs siges sociaux. Le processus interprtatif
merge alors, en relation avec une srie de produits labors analytiquement, de
la mme faon quun film de cinma est cr partir dune srie dimages
2. lorigine, le mot pidgin est une dformation du mot business dans langlais des commerants
chinois. Il dsigne prsent une forme de langage simplifie ou altre, un moyen de communication
entre des personnes qui ne partagent pas un langage commun. De nombreuses recherches portent notamment sur les langues des les Carabes : le pidgin qui tait employ entre les matres et les esclaves de la
premire gnration devint ensuite le crole (qui est un vrai langage) avec les gnrations suivantes
(NdT).

126

DBAT GNRAL ENTRE PROGRAMMES INSTITUTIONNALISTES

immobiles. La diffrence entre lanalyse et linterprtation est essentiellement une


question de perception. Mais notre argument nest pas de dire que cette diffrence
est factice, comme cela pourrait le laisser penser, seulement que les deux ne peuvent tre perus simultanment. On peut comparer linterprtation et lanalyse aux
thories ondulatoire et particulaire de la lumire. Lanalogie est forte, dans le sens
o une onde, comme linterprtation, est continue, alors que lanalyse dcoupe le
comportement en actes discrets, tels des particules.
Je nai pas prcisment essay de chercher cette dualit dans les systmes
moraux et valuatifs qui sont associs aux cits de Boltanski et Thvenot, mais
jimagine que le rapport sur lequel le papier introductif du colloque insiste, entre
des rgles formelles ou normes associes aux cits et le niveau infrieur, les processus locaux, est trs semblable ce que jobserve au sujet du dveloppement des
produits. Cela impliquerait que la nature des conventions aux deux niveaux
soit trs diffrente : au niveau infrieur linterprtation ; au niveau suprieur
lanalyse. Je pense que cest cohrent avec la figure de la dnonciation, que lon
trouve principalement dans les courriers aux rdacteurs en chef, mais rarement
dans la ralit quotidienne. Les systmes de production sur lesquels Salais et Storper se sont focaliss (et galement The Second Industrial Divide [Piore et Sabel,
1984]) entretiennent une relation similaire avec les pratiques de production. Je
considre que cette relation est sous-jacente lmergence de la nouvelle cit que
Boltanski et Chiapello [1999] ont identifie (bien que, clairement, je ne sois pas
un lecteur dsintress).
On pourrait galement dgager cette relation entre les deux processus en rapport avec lidentit (encore une autre aire o mon propre travail est parallle
celui de lEC). Lidentit personnelle est un phnomne complexe qui nat et se
dveloppe continuellement travers les interactions dans un environnement
social, mais les identits autour desquelles la mobilisation politique et sociale se
construit sont tires de ce processus au cours du temps et deviennent le pivot de
laction analytiquement motive.

CONCLUSION
Il semble appropri, en conclusion, de revenir au problme de la coordination
sur lequel les conventionnalistes (avec la discipline tout entire) se sont focaliss.
Comme je lai suggr, je pense que la distinction entre analyse et interprtation
est prsente dans les deux types de pluralits associes lEC : les rgles formelles et les principes moraux abstraits des cits semblent tre appliqus
analytiquement ; les conventions locales sur lesquelles le papier introductif insiste
sont interprtatives, elles sont semblables au langage et mergent et voluent travers des interactions langagires. En un sens, ces deux niveaux ne sont donc pas
seulement de lordre du comportement mais aussi de la coordination sociale. Mais
la flexibilit de lconomie suggre quil pourrait y avoir un troisime mode de

STABILIT ET FLEXIBILIT DANS LCONOMIE

127

coordination, parmi les parties constituantes de lconomie qui sont rgies par les
diffrentes cits. Ltude par Boltanski de la dnonciation, ainsi que les possibilits doutrages aux murs dans lactivit conomique, suggrent que cette sorte de
coordination nest pas facile atteindre. Cest entre ces units rigides et potentiellement antagonistes que lon peut esprer voir se nouer des relations marchandes
relativement autonomes et purement commerciales. Comment considrer alors les
rapports entre le march (la coordination conomique stricto sensu) et la coordination sociale ? Cette diffrence peut tre entendue en terme de langage, comme
une diffrence entre un pidgin et un vrai langage, avec une vraie grammaire.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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Quelle thorie htrodoxe de lacteur conomique ?

Nicolas Postel et Richard Sobel

Chacun sait la proximit immdiate de la posture thorique et des analyses des


coles de la rgulation et des conventions . Mais chacun sait aussi quel
point chacun des deux courants peine comprendre lautre. Les rgulationnistes
redoutent que le consensualisme mou de la thorie des conventions ne leur
fasse perdre leur radicalit marxo-keynsienne, les conventionnalistes cherchent
au contraire convaincre les rgulationnistes quils dtiennent la solution
microconomique la relative impasse thorique dans laquelle ces derniers se
trouveraient. ce jeu rcurrent et bien rod, il risque fort dy avoir rapidement
deux perdants, ces deux fragiles courants htrodoxes, et un vainqueur, lorthodoxie noclassique, qui sait depuis fort longtemps taire ses conflits internes ou les
situer dans un cadre commun. Ce syncrtisme de la thorie noclassique, qui est
sa vritable force stratgique et thorique, repose (comme le remarque fort justement Arrow [1973]) sur une thorie trs flexible de la rationalit individuelle
applicable une grande quantit de situations dinteraction et un nombre infini
de motivations individuelles. Cette thorie de laction est ainsi devenue le
cur, le fondement de la thorie noclassique.
Nous pensons justement quil est absolument ncessaire pour lhtrodoxie de
disposer dune autre thorie de laction qui fasse pice lhomo conomicus
noclassique. Une telle thorie fait dfaut la fois aux conventionnalistes et aux
rgulationnistes, et elle est finalement la pice manquante du puzzle htrodoxe,
sans laquelle linstitutionnalisme radical est condamn demeurer sous la forme
dun archipel thorique sans relle force fasse au continent noclassique. Nous
tudierons comment ces deux courants pointent, sans toujours lassumer pleinement, vers une thorie commune de laction conomique, dont nous chercherons
poser les jalons.

132

INDIVIDUALISME/HOLISME

LACTEUR CONOMIQUE NCESSAIRE MAIS IMPOSSIBLE :


LA THORIE DE LA RGULATION

Prsentons dabord ce que nous croyons tre le fond structuralo-fonctionnaliste ou, pour le dire vite, le fond bourdieusien de la rgulation1. Ce modle est
plus ou moins implicite dans lensemble des travaux rgulationnistes qui sont
principalement dconomie applique, mais il est revendiqu comme tel dans les
rares textes concernant les fondements thoriques de la rgulation. Par la mise en
perspective de quelques citations prises dans le texte de rfrence de Robert
Boyer, il est alors possible desquisser une problmatique plus gnrale : le
modle bourdieusien darticulation de lindividu la structure conomique est
un mode de constitution-fonctionnement du sujet conomique qui est peut-tre
apparu trop rigide lapproche de la rgulation, do la tentation de glisser ,
subrepticement, dune approche structuraliste par lagent une approche plus
pragmatique par lacteur (et donc dessayer daller vers lapproche des conventions [Servais, 2000]). Lambigut viendrait alors de ce que lon maintient
encore, derrire les acteurs , des structures agissantes.

La position du problme
Poser la question de lacteur dans la premire rgulation (ATR1) peut sembler
de prime abord incongrue : la notion mme dacteur nest pas employe, ou
lorsquelle lest, il semble quil ne sagit pas dun acteur actif mais au mieux
dun agent agi . Pour autant, la question ne laisse de se poser et R. Boyer luimme, dans sa synthse de 1986, se trouve confront directement ce problme :
Comment oprent les formes institutionnelles ? , sinterroge-t-il. Cest en
effet, poursuit-il, la question centrale, si lon entend passer de la simple constatation de rgularits lexplication de leur logique, de leur gense et de leur remise
en cause. Il reconnat que sur cette trs ambitieuse question, les travaux en termes de rgulation en sont leur dbut, celui de la recherche des hypothses fondatrices et des intuitions qui pourraient servir de base des formalisations
ultrieures. Et ce quil cherche, ce sont des principes daction pour les formes
institutionnelles [Boyer, 1986, p. 55].
Quel est le problme ? Lapproche de la rgulation sest dabord construite,
pour le dire par raccourci, comme un structuralisme, ou plus prcisment comme
un structuro-fonctionnalisme. Chaque socit est considre dun point de vue
topologique et dcoupe en ordres (politique, conomique, domestique) [Thret, 1992], lesquels sont organiss, suivant des modalits historiquement situes,
par une srie de structures diffrencies et articules entre elles. Pour lanalyse
que lon peut en faire, chacune de ces structures est reprable par un regroupement
1. Nous dsignons par ce terme lcole dite parisienne (notamment M. Aglietta, B. Billaudot,
R. Boyer, B. Coriat, A. Lipietz, J. Mistral).

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

133

de rgles dotes dune certaine cohrence. Plus prcisment, les rgles sociales
dterminantes ou fondamentales (au sens o en drivent les autres rgles) sont celles que codifient les rapports sociaux constitutifs de lordre considr (ex : le rapport salarial pour lordre conomique, les rgles drives tant celles qui
organisent plus prcisment tel ou tel type de relation salariale sans modifier la
nature du salariat). Dans lapproche rgulationniste, les structures regroupant des
rgles sont qualifies de formes structurelles ou de formes institutionnelles, et sont
comprises comme des compromis institutionnaliss sur fond de rapports de force
entre des groupes sociaux antagoniques et asymtriques, encore appeles, dans
une terminologie marxiste, armistices provisoires dans la lutte des classes.
Dans cette perspective, parler dacteur conomique a finalement assez peu de
sens. La question est en fait dabord de savoir qui sappliquent ces rgles. Si lon
sappuie sur ce qui prcde, la rponse est simple : ces rgles sappliquent des
individus qui occupent telles ou telles places sociales constitues par les formes
structurelles ou institutionnelles en question. En ce sens, lindividu est finalement
trait comme homo sociologicus : il suit, se conforme , des rgles sociales
htronomes qui le conditionnent et sont ainsi contraignantes. ce titre, que peutil tre dautre que le support du fonctionnement de structures qui le transcendent ?
Relents althussriens plus ou moins explicites ? Il convient quand mme dapporter deux prcisions. Lune concerne la diffrence entre les rapports proprement
sociaux et les relations interindividuelles. Il ne faut pas confondre, dans cette perspective, les conflits de classes qui conduisent aux codifications des rapports
sociaux et les rivalits interindividuelles, ou lutte de classements, pour occuper les
diverses places sociales dtermines par ces rapports [Aglietta et Brender, 1984 ;
Castel, 1995]. Toute rduction de celle-ci ceux-l constitue un affadissement de
perspective analytique. Lautre prcision est au cur de la question de lacteur et
concerne le problme du changement social. Le structuro-fonctionnalisme dont il
est ici question est-il ouvert ou ferm ?
On pourrait dans cette prsentation croire un dterminisme unilatral. Pour
le dire vite, les individus suivent les rgles et la socit se reproduit. Ds lors que
ce nest plus le cas, la socit clate, le passage une autre socit soprant
par rupture ou discontinuit. Sil est clair que dans le cas de lATR1, il sagit dun
dterminisme ouvert ce qui a fait dire Alain Lipietz que les premiers rgulationnistes taient les fils rebelles dAlthusser [Lipietz, 1995] , pour autant
la question reste pose : de quelle ouverture parle-t-on prcisment ? Sagit-il
de dire par-l que les individus et les groupes sociaux sont dots dune capacit de
changer les formes dinstitutions en place, voire de crer de nouvelles
institutions ? Sagit-il simplement de flexibiliser quelque peu l homo
sociologicus en lui redonnant malgr tout une certaine marge de
manuvre ? Pour prendre un peu de hauteur sur la question, il convient sans
doute de prendre au srieux le structuralisme inaugural de lATR1. La question
reste quand mme complexe dans la perspective structuraliste. Si lon suit les analyses pistmologiques de Deleuze [1973] et de Balibar [1997], il faut au moins

134

INDIVIDUALISME/HOLISME

rappeler que le structuralisme est un mode de penser de la totalit qui met prcisment laccent sur les relations au dtriment des termes, la fonction et lidentification des termes tant entirement dtermins par la nature des relations. Les
individus aussi bien que les ensembles quils forment sont qualifis par une totalit, construite, de second degr, cest--dire un systme de relations qui leur assigne leur place et les rduit au statut ontologique de support. Mais alors on se
trouve face au dilemme suivant quidentifie particulirement bien tienne
Balibar : Ou bien le support est une existence singulire constitue par laction
de la structure, qui dtermine toutes ses caractristiques, autrement dit qui
lengendre. Ou bien au contraire [] le support est une limite indtermine, dont
la singularit par dfinition excde toute dtermination logique [Balibar, 1997,
p. 226-227]. Saffrontent alors deux conceptions du sujet, ou pour tre plus prcis
deux modes de subjectivation , de production de la subjectivit, de production
de l effet sujet . La premire conception du sujet individuel en fait la synthse
de dterminations structurelles , intriorises dans un habitus corporel (Bourdieu) ou dans une position idologique (Althusser) dtermins. La seconde
conception du sujet fait de celui-ci le manque, le vide commun toutes les structures, toujours en-dea des formes dtermines de lindividualit. Il nous semble
que ce dilemme est au cur de la rgulation ds le dbut de sa constitution et
que le problme na jamais t rgl de faon claire. Cest partir de lusage de la
notion de rgle dans lATR 1 quon peut sen apercevoir.

Un recours incantatoire aux acteurs pour penser les transformations


socioconomiques
Reprenons lexpos des principes daction que lon trouve explicits dans
la synthse de Boyer. Certaines formes institutionnelles prcdemment prsentes (le rapport salarial, la concurrence et linsertion internationale) interviennent
dans la dtermination du rgime daccumulation. Pourtant, ce dernier ne se dfinit
quau niveau de lensemble du systme et un degr certain dabstraction. Certes,
une fois vrifie, priode aprs priode, la stabilit dynamique du systme, le principe daccumulation finit par tre intrioris de faon intuitive et toujours
imparfaite et lacunaire par les groupes et les agents conomiques. Mais reste
expliquer comment ces derniers parviennent ajuster leurs dcisions au jour le
jour, en ne connaissant que les contraintes quils rencontrent localement et non pas
les lois immanentes qui simposent globalement. [Boyer, 1986, p. 53-54].
La question est bien celle du mode de production des sujets (ici : des sujets
conomiques) et de leurs rapports lensemble de structures auxquelles/desquelles ils participent. La rponse tient dans larticulation des deux ides suivantes : le
type dagent rgulationniste dans lATR1 est lagent boudieusien [Boyer, 2003],
et la mise en rapport de lindividu et des structures nest pas directe mais
sopre dans lespace mdiateur des rgles du jeu social dans lequel il est pris.

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

135

Au structuralisme de lATR1 correspond un mode de constitution-fonctionnement des sujets conomiques de type bourdieusien : lagent situ dans un champ
et dot dhabitus. La prise de cet agent dans le fonctionnement du systme sopre
par lacquisition et la mise en uvre dun sens pratique . Ce dernier, si lon
reprend Bourdieu, est un systme acquis de prfrences, de principes de vision
et de division (ce quon appelle dordinaire un got), de structures cognitives
durables (qui sont pour lessentiel produit de lincorporation de structures objectives) et de schmas dactions qui orientent la perception de la situation et la
rponse adapte [Bourdieu, 1994, p. 45]. Plus prcisment les habitus sont dfinis de la manire suivante. Les conditionnements associs une classe particulire de conditions dexistence produisent des habitus, systmes de dispositions
durables et transposables, structures structures disposes fonctionner comme
structures structurantes, cest--dire en tant que principes gnrateurs et organisateurs de pratiques et de reprsentations qui peuvent tre objectivement adapts
leur but sans supposer la vise consciente de fins et la matrise expresse des oprations ncessaires pour les atteindre, objectivement rgles et rgulires sans
tre en rien le produit de lobissance de rgles, et, tant tout cela, collectivement
orchestres sans tre le produit de laction organisatrice dun chef dorchestre.
Cette perspective est explicitement reprise par lcole de la rgulation dans
louvrage collectif, synthtique et programmatique de 1995 [Boyer et Saillard,
1995]. Il vaut la peine de la citer car cette reconnaissance explicite est rare. Bien
que les recherches rgulationnistes y fassent peu de rfrences explicites, les
concepts dhabitus et de champ sont particulirement adquats leur projet. Ils
tablissent un passage du social lindividuel en montrant leur interpntration :
le collectif est dpos en chaque individu sous forme de dispositions durables,
comme de structures mentales [Bourdieu, 1980, p. 29]. Linvestissement, cest-dire linclinaison agir qui sengendre dans la relation entre un champ et un
habitus est leffet historique de laccord entre deux ralisations du social : dans
les choses, par linstitution, et dans le corps par lincorporation . Pour la thorie
de la rgulation, on retrouve une configuration identique pour les formes institutionnelles et les comportements individuels et collectifs. [Bourdieu, 1994, p. 29]
Gardons-nous bien de toute caricature. On ne saurait en effet trop insister sur
le fait que se trouve dpasse lopposition artificielle entre le holisme
structuraliste et lindividualisme mthodologique. Penser le sujet, sa production et son articulation au systme laide des concepts de sens pratique et dhabitus, cela permet de sortir de lalternative objectivisme (dtermination
exclusivement en extriorit)/subjectivisme (volontarisme de lautodtermination
stratgique). Pour autant, lindividu est dfini comme un agent social plutt quun
acteur social, lagent social tant agi (de lintrieur par lactivation des habitus en
fonction des impratifs pratiques du champ) autant quil agit (vers lextrieur en
fonction de la mise en uvre des intrts quil peroit comme constitutif de sa
place dans le champ). En ce sens, il y a une raison immanente aux pratiques qui ne
trouve pas dabord son origine dans un calcul explicite, ni dans des dterminations

136

INDIVIDUALISME/HOLISME

extrieures, mais dans un habitus. Autrement dit, les actions, les stratgies dans
lesquelles les agents sengagent ne sont pas directement contraintes, de lextrieur, par les positions que les agents occupent dans lespace social ; ces derniers
sont orients de lintrieur par leur sens pratique.
Comment est pens le changement, dans ces conditions ? Dans la dfinition
que nous en avons donne plus haut pour lATR1, la structure est traverseconstitue par un certain nombre de conflits, et donc, pour reprendre ce que dit
Boyer, par une dynamique endogne qui dment lide quune analyse structurelle serait par essence statique : La lutte permanente lintrieur du champ
est le moteur du champ. On voit au passage quil ny a aucune antinomie entre
structure et histoire et ce qui dfinit la structure du champ est aussi le principe de
sa dynamique [Bourdieu, 1980, p. 200]. Cette vision se retrouve dans lanalyse de
la lente transformation des modes de rgulation, jusquau seuil partir duquel
seffondre sa stabilit structurelle et que se trouve pose la question de la redfinition des formes institutionnelles, qui elles-mmes supposent la recomposition
dune myriade de champs et dhabitus [Bourdieu, 1995, p. 25].
Cest en ce sens quAlain Lipietz parle des rgulationnistes comme des fils
rebelles dAlthusser. Fils dabord. Nous avions, dit-il, appris auprs de lui
reconnatre, derrire lanarchie grouillante des actes dchange conomiques, la
reproduction du face face entre les classes, exploiteurs et exploits. Nous avions
appris que la pacification keynsienne de cette anarchie nabolissait pas le caractre radicalement oppresseur du capitalisme. Mais rebelles surtout. Car, pour
rompre avec (l)hypostase de la structure sans contradiction (hors affrontement
passif des classes), il fallait retrouver la contradiction marchande, retrouver
lautonomie des sujets, y compris des entrepreneurs. [] Nous nous cartions du
holisme commun au structuralisme et au keynsianisme pour rintroduire la subjectivit, le conflit dintrt, des stratgies chappatoires [Lipietz, 1995, p. 4243]. Dans ces conditions, on comprend pourquoi lcole de la rgulation sest
tourne vers lconomie des conventions (EC) pour y puiser ce qui lui fait dfaut :
une analyse de la gense et de la dynamique des institutions directement relie aux
comportements individuels.

LCONOMIE DES CONVENTIONS : VERS UNE THORIE DE LACTEUR ?


La thorie des conventions se saisit de la rgulation par le bas. Partant du
concept de convention abstraitement dfini par Hume [1740] puis Lewis [1969],
elle cherche comprendre comment les rgles conomiques se constituent depuis
de simples problmes dinteraction jusqu devenir des rfrents normatifs surplombant les acteurs2. Son discours part donc dun individu, qui nest plus lhomo
conomicus, mais dont on en sait pas encore exactement ce quil est.
2. Postel [2003] propose une analyse systmatique de ce courant et du concept de convention.

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

137

La ncessit des rgles


Pour changer et produire les individus doivent se coordonner et cette coordination procde dun accord sur des rgles communes que ce soit dans le cadre de
la mise en place dun march des capitaux [Orlan, 1988, 1989], des biens
[Eymard-Duvernay, 1986, 1989, 1994], des facteurs de production [Salais, 1992 ;
Reynaud, 2002 ; Favereau, 1989]. Ces rgles sont ncessaires, sans elles en effet
les individus ne peuvent pas se coordonner. Ils ont besoin dune commune dfinition des biens qui ne va pas de soi lorsquon lve la sempiternelle et fantaisiste
hypothse de nomenclature chre au modle dquilibre gnral ArrowDebreu. Ils ont besoin dune commune vision de lavenir qui leur permet de
sentendre sur les perspectives de rendements futurs, comme lavait dj dmontr Keynes. Ils ont besoin dune commune apprciation du contenu qualitatif de
leur travail, comme lavaient compris tous les industriels bien avant Taylor
[Gayot, 2005]. Ces rgles sont aussi contingentes. Rien nindique aux acteurs la
manire dont ils doivent dfinir le bien quils changent, le futur quils valuent,
le travail quils mettent en uvre. De cette contingence nat une libert, formelle,
qui consiste se choisir des rgles communes. Cest ce point que le problme se
corse, pour lconomiste arm de son modle de choix rationnel. Lapproche instrumentale standard a besoin pour sappliquer dun cadre institutionnel dj
constitu qui expurge la situation de toute incertitude : lhomo conomicus, finalement, ne sait pas choisir, ds lors que son choix dpasse sa stricte intimit.
Le programme de recherche conventionnaliste creuse donc ce sillon en montrant comment les individus produisent des rgles. Orlan tudie, dans le
sillage de Keynes, le fonctionnement mimtique des marchs financiers qui donne
lieu des conventions quasi fortuites et donc intrinsquement instables et
potentiellement mal adaptes la situation conomique relle. Eymard-Duvernay
fait apparatre que laccord sur la qualit et la dfinition des produits repose sur
des vises techniques, mais aussi thiques. Les travaux les plus rcents sur ce
thme [Favereau, Biencourt et Eymard-Duvernay, 2002] montrent ainsi comment
la coordination marchande, qui ncessite laccord sur des conventions de qualit,
renvoie dune part lanalyse sociologique structurale des rseaux encadrant
lchange, et dautre part (cest l une avance mme par rapport lanalyse structurale) une dimension proprement thique et politique des jugements dacteurs.
Pour quun march existe de faon prenne, il faut quun rseau dacteurs
sentende sur des conventions de justice dfinissant un modle de production
satisfaisant offreurs et demandeurs (comme lavait montr Arrow pour le march
mdical). Lanalyse conventionnaliste reprsente l une avance, nette, en ce
quelle claire les fondements pratiques et sociopolitiques, du cadre institutionnel
principal de lconomie capitaliste. Lorganisation du travail est, avec la formation du prix des actifs et la dfinition de lobjet de lchange, le troisime point
obscur de la thorie standard. Lentrepreneur, charg de lorganisation du travail
en rgime capitaliste, est en effet confront une triple incertitude. Il lui faut faire

138

INDIVIDUALISME/HOLISME

accepter par tous un mode de conversion particulier de la force de travail en travail


effectif (incertitude sociale), transformer une force de travail en produit
(incertitude organisationnelle ), et enfin couler ce produit (incertitude marchande). La thorie standard, conue pour un univers non humain, sans incertitude
car sans altrit , est incapable de construire une reprsentation acceptable de
ce processus3. La thorie des conventions y parvient en montrant que ces incertitudes sont surmontes par la mise en place de rgles et de conventions communes
(les DCC de [Favereau, 1989]) qui permettent aux acteurs de saccorder sur le
type de contrat et le contenu de leur travail [Reynaud, 1997 ; Salais, 1989, 1992].
Ces diffrents points dentre dans lexploration de la production de rgles constituent finalement un tout cohrent ds lors que la manire de grer la production
se trouve connecte avec la construction du march des produits [Salais et Storper,
1994 ; Favereau et Lazega, 2002]. Le point important, ici, est que ces rgles
collectives, ncessaire et contingentes, apparaissent aussi comme tant charges
de sens . Cette vidence sociologique nen constitue pas moins une avance en
conomie o les institutions sont frquemment traites comme de simples oprateurs techniques. Pour la thorie des conventions les rgles indiquent une direction, elles sont bel et bien porteuses dune sens collectif.

La dimension interprtative
La rflexion conventionnaliste fait apparatre un lien entre les ressorts locaux
de la coordination et lorganisation mso- puis macrosociale. La question qui se
pose est alors de comprendre prcisment comment se forment les rgles. LEC a
sur ce point progressivement volu vers une posture hermneutique en insistant
sur le caractre interprtatif des rgles [Batifoulier, 2001]. Ainsi, remarquer les
appuis locaux des structures collectives conduit reconnatre le rle des
acteurs dans leur volution. Cest laction qui forme la rgle et fait voluer la
structure. Tel est finalement le message wittgensteinien de lanalyse conventionnaliste (filiation revendique en particulier par [Reynaud, 2002]). Un message
thorique que lon peut rsumer en trois principes :
les rgles conventionnelles sont un outil de coordination en amont des deux
formes sociales particulires que sont lorganisation hirarchique et le march ;
il y a une origine commune la constitution des marchs et des
organisations : laccord des acteurs sur une activit de production (de bien ou de
service) qui fait sens ;
ces rgles sont interprtatives (la dfinition de la rgle nest pas disjointe de
son application) et donc dpendantes des vises des acteurs.
3. Cette question de laltrit comme obstacle pistmologique fondamental pour la thorie noclassique est dveloppe par [Postel, 2003, p. 57-65]. Loutil le plus frquemment utilis pour dcrire le
processus de production est le modle principal agent, puis son driv en terme de contrat contingent.
Pour une prsentation et critique gnrale [Chaserant, 2001]. Pour un avis critique trs autoris voir [Arrow, 1974].

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

139

Cette position analytique ouvre une vaste question ayant trait prcisment ce
qui motive laction humaine : cette action, situe, encadre par des ncessits
techniques, peut-on en puiser lintelligibilit par la recension des contraintes qui
psent sur elle ? Ne doit-on pas plutt chercher percer aussi les ressorts
thiques qui la motivent et qui psent sur le choix des rgles collectives ?

Vers une thorie de laction aristotlicienne ?


La rponse conventionnaliste cette question soriente progressivement vers
un oui, encore imparfaitement assum.
La porte dentre dans la thorie de laction conventionnaliste est le concept de
rationalit procdurale. Ce concept permet en effet de penser la conversion de
lapprentissage individuel en apprentissage collectif au sein des organisations [Favereau, 1995] et de faire de cet apprentissage collectif le lieu dune rflexion
thique : Favereau [1997] plaide ainsi pour une conomie normative de la rationalit limite qui sappuierait sur une conception pragmatique de lthique. Les
rgles collectives font apparatre une dimension thique au cognitif [Favereau,
1998]. La ncessit dune bonne gestion de linformation conduit les acteurs se mettre daccord sur des rgles, or cet accord a une dimension thique et politique.
Ds lintroduction de louvrage collectif de Batifoulier [2001, p. 7], Favereau
souligne ainsi : La prise en compte du conventionnel laisse entrevoir la possibilit
dune prise en compte du politique au cur mme de la thorie conomique. Affirmation renouvele depuis, loccasion de sa discussion sur la thorie de la rgulation sociale de J.-D. Reynaud, Favereau [2003] fait sienne lide selon laquelle : Si
vous navez pas de thorie du pouvoir, votre thorie des rgles est mauvaise , et elle
est nouveau affirme par Favereau et Bessy [2003] : Les exigences [du programme conventionnaliste] confrent au politique un statut central.
Ce retour des aspects politiques de laction conomique trouve sa source dans
la distinction simonienne entre la rationalit dans un environnement naturel sans
interaction (rationalit substantielle standard) et la rationalit dans un environnement humain (rationalit procdurale) [Favereau, 1997]. Mais Simon ne fait l
que remettre au got du jour la sparation fort ancienne, centrale chez Aristote
[Aubenque, 1984], entre le savoir technique et savoir pratique . Favereau
et Bessy [2003] lcrivent explicitement : Nous retrouvons la proposition aristotlicienne inenvisageable pour la thorie de la rgulation. [] Le postulat de
mthode conventionnaliste repose sur lide dune action raisonnable qui la
diffrence de la modlisation des actions sappuyant sur un calcul extensif des
intrts individuels, introduit une dimension politique et la rfrence un bien
commun capable de fonder la vie en socit4.
4. Cette filiation est aussi visible dans Favereau [2003, p. 4-5] qui revendique la disposition
critique des acteurs. Elle est videmment omniprsente dans les travaux de Boltanski et Thvenot
[1991] et de Boltanski et Chiapello [1999].

140

INDIVIDUALISME/HOLISME

Ainsi, la rflexion conventionnaliste sur lacteur intervient en aval, comme tir


par la rflexion sur les rgles. Cest sans doute une volution naturelle, les rgles
tant finalement la trace de lacteur, cest en suivant ces traces quon le dbusque. Mais il apparat aprs coup ncessaire de clarifier les enjeux de cette redfinition qui, de manire progressive scarte de plus ne plus nettement de la
rationalit standard, mais aussi, pensons-nous, de la rationalit procdurale la
Simon . Cet largissement important, et souhaitable, de la conception de lacteur
entrane en effet avec elle une redfinition de lobjet des sciences conomiques et
de son rapport aux autres sciences sociales et la philosophie. Cest ces enjeux
que la troisime partie est consacre.

UNE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR : QUELS ENJEUX ?


La rgulation se reprsente le conflit mais peine y identifier des acteurs, souvent compris dans la structure de rgulation, comme lacteur bourdieusien
lest dans son habitus. La thorie des conventions avance, de plus en plus nettement, vers une telle thorie de laction, mais ne la pas encore clairement exprime, et, surtout, na pas introduit la possibilit du conflit structurant dans sa
comprhension de linteraction. Du conflit sans acteur dun ct, une thorie de
lacteur sans conflit vritable de lautre Voil sans doute le lieu dune confrontation possible et souhaitable. Sans en prjuger, il peut tre utile de prciser le lieu
exact de cette confrontation ce que nous ferons en tentant de prciser ce vers quoi
tend lapproche aristotlicienne des conventions et lendroit prcis o la question du conflit doit tre pose dans cette perspective.

Une thorie des rgles ncessite une thorie de lacteur


Affirmer limportance des rgles en conomie ne suffit pas pour justifier le
besoin dune thorie de laction. On peut toujours souligner quune bonne caractrisation de lespace conomique un moment et dans un lieu donn (par
exemple : le capitalisme franais des annes 1990 tel que le dcrivent Boltanski et
Chiapello [1999] ou encore Coutrot [1998]) est suffisante et permet lanalyse,
sans quil soit utile ou ncessaire de faire la thorie des actions collectives qui
lont amen et le font voluer. Le moment de lanalyse est alors suppos distinguable du moment philosophique dune rflexion sur lacteur, moment utile mais
qui ne serait pas dvolu lconomiste.
Rpondre cette objection est plus dlicat quil ny parat car si, en principe,
il ne fait pas de doute que lon ne peut se saisir du concept de rgle sans, dans une
optique individualiste, produire une thorie de la production de rgle par les individus, cette rponse logique ne suffit plus ds lors que lindividualisme mthodologique nest plus considr comme une obligation . Il est en effet parfaitement
cohrent de dfendre la position suivante : lconomiste dispose dune boite

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

141

outils analytiques, cette boite outil sapplique dans un contexte socio-historique


donn. Cette position ft sans doute celle de Keynes et est encore celle des keynsiens. Elle est aussi, on la vu, assez largement prsente au cur de la thorie de
la rgulation, et elle permet daller trs loin dans la reconnaissance du rle des
rgles. On peut ainsi souligner que la notion de march est creuse et quil
nexiste que des marchs particuliers, dpendant de rgles spcifiques et menant
des rsultats diffrents. On peut, une fois avoir prcis ce quest par exemple le
fordisme ou le capitalisme patrimonial , en drouler les consquences
macroconomiques. Cela nempche pas de laisser lhistorien de lconomie nous
faire le rcit de ce changement de rgulation. Mais ce rcit nest pas indispensable
pour lanalyse scientifique, et est en tout cas une tche clairement distincte. Ds
lors pourquoi vouloir faire la thorie de la production des rgles par les acteurs
conomiques ? Ne doit-on pas sparer le travail de lhistorien, du sociologue, nous
indiquant les caractristiques sociohistoriques dune situation et les ressorts ou le
rcit de son volution, et celui de lconomiste qui, prenant acte de ces caractristiques, dploie son habituel arsenal analytique fond sur le comportement dindividus rationnels guids par leur intrt propre (ou leur intrt de classe) ?
Ce quune telle posture suppose, cest une parfaite indpendance (au moins
pour le laps de temps que vise lanalyse) de la rgle vis--vis de laction conomique. En effet, sil apparat que laction rtroagit sur les rgles et que lacteur conomique en prend conscience, alors il parat tout fait probable que ce dernier
agira en prenant en compte cette potentialit permanente de modification des
rgles du jeu. On retrouve ici la vieille question wittgensteinienne au sujet des
rgles du langage : il ny a pas, nous dit-il, de diffrence de nature entre leau de
la rivire et le fond de cette rivire, mais un continuum dune eau plus claire
contenant un peu de terre jusqu une terre ne contenant pratiquement plus deau.
Cette mtaphore permet Wittgenstein [1961] de souligner la diversit des rgles
qui constituent le langage, qui sont toutes, depuis les plus structurelles jusquaux
simples mots, des conventions rvisables, bnficiant dune plus ou moins grande
stabilit (cest galement la position de W.O. Quine [1951] quant au statut des
rgles logiques). Cette mtaphore sapplique galement la rgle et laction conomique. Lune et lautre ne sont quartificiellement spare, par deux concepts ;
mais, dans le droulement de laction, ils se mlent et se confondent. Agir, dune
certaine manire, cest toujours produire ou modifier des rgles, ce ne peut donc
pas tre sy conformer .
Si lon accepte cette ide dun entremlement invitable de la rgle et de
laction, ne doit-on pas alors sinterroger sur la diffrence entre un agent qui agirait dans les rgles, et un acteur qui agirait la fois dans et sur les rgles ? Peuton vraiment supposer, ou mme admettre titre de simplification, que lacteur ne
prend pas en compte lorsquil conoit son plan daction, que cette action modifiera
terme lensemble des rgles dans lequel elle se situe ? Il ne nous semble pas
acceptable, sur un plan pistmologique, de procder systmatiquement une
telle simplification, den faire un dogme de lanalyse. Pour tre provocateur on

142

INDIVIDUALISME/HOLISME

pourrait mme dire quen faisant une telle simplification on passe sous silence la
plupart des motifs qui guident laction conomique5.
On imagine mal en effet un homo conomicus qui omettrait de prendre en
compte dans le choix de son action une telle possibilit damliorer sa situation.
La thorie noclassique lorsquelle se saisit du rle et du besoin de rgle (voir les
travaux dArrow, Akerlof, Williamson) cherche disjoindre absolument laction
(ou le calcul) des agents de la mise en place et de lvolution des rgles collectives
[Postel, 2003]. Cette csure nest que pure illusion. Elle reprsente une hypothse
simplificatrice dsastreuse en ce quelle ne nous permet plus de comprendre comment les marchs, les entreprises, bref comment les institutions relles de lconomie se rgulent (sauf supposer lexistence dune macro-institution ou dune
socit qui rgulerait den haut, et dans ce cas analyse noclassique, no-institutionnaliste et marxiste se trouveraient enfin des points communs).
Une posture consquente sur le plan microconomique est donc de considrer
que prendre en compte les rgles cest ncessairement modifier la reprsentation
que lon a de lacteur. Quimplique cette modification sur le plan pistmologique
de lobjet de lconomiste ?

Une modification de la reprsentation de lacteur entrane


une modification de lobjet de lconomie
Dans son essence, la thorie pure de lconomie (plus exactement : de lconomicit) se veut une thorie complte de la socialisation, de lindividu et de la
socit (constructivisme radical qui, sur la base de contraintes et de prfrences
naturalises, rduit tout au statut de rsultat de choix et darrangements). Suivant
la distinction dsormais classique de Karl Polanyi [1986], cette conception
formelle soppose une conception substantialiste de lconomie (qui
dfinit lconomie partir du domaine conomique, celui des changes et de la
production, plutt qu partir du comportement conomique).
Or, si les sciences conomiques sintressent aux actions qui ont la caractristique exclusive de permettre lagent dobtenir le plus par le moins, cette
science de la rationalit peut tendre son emprise explicative bien au-del des
relations conomiques stricto sensu, mais pas aux actes conomiques qui ne
seraient pas seulement redevables de ce type de calcul. Lapproche analytique,
5. Lorsque le consommateur choisi des produits bio , labelliss commerce quitable ou
produit franais ; lorsque le travailleur (lagent) ralise systmatiquement des performances en dessous du standard impos par le bureau des mthodes, accueille froidement les clients malpolis, dcide
de remplir tel ou tel formulaire administratif ou commercial pour le client illettr , refuse de vendre
un prt-relais supplmentaire un client surendett (ou linverse), commet sciemment des erreurs ; lorsque le patron (le principal devrait-on dire pour tre compris ?) met en place une prime dintressement,
multiplie les interfaces avec les clients, organise des sminaires de formation, modifie les rgles dcriture des bilans, met en avant tel ou tel salari en fonction de ces chiffres de vente, licencie tel ou tel salari en raison dgarement dans sa vie priv, de sa culture ou de ses attaches politiques.

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

143

fonde sur les prceptes de Lionel Robbins [1935], ne rend pas compte de tous les
actes conomiques, et ne rend pas compte que des actes conomiques (comme les
travaux de Becker). Lapproche substantiviste , thorise par exemple par Karl
Polanyi, se limite en revanche aux relations se droulant dans le champ conomique, mais ne sinterdit pas de traiter des aspects non instrumentaux de laction
conomique.
Cest un parti pris disciplinaire et cest selon nous celui que doit suivre une
thorie de lacteur propre lhtrodoxie conomique. Pour cette raison, elle na
pas inventer ex nihilo une thorie complte de lacteur mais simplement chercher quelle thorie de lacteur en sciences sociales est capable de pouvoir au
mieux articuler les dimensions conomiques et les autres dimensions de lagir
humain. La recherche de cette thorie nest donc pas un dbat entre conomistes,
mais constitue demble un (le ?) problme transdisciplinaire dans les sciences
sociales. Que peut dire de spcifique lconomiste ?

Lconomiste prouve les limites dune posture instrumentale


mme procdurale
Le travail critique dArrow constitue lui seul une inpuisable mine o puiser
des exemples de cette inadaptation que lon peut rsumer en trois dimensions :
incapacit thique saccorder avec les autres, incapacit ontologique
agir dans un environnement rendu incertain par cet impratif de coordination,
incapacit cognitive utiliser au mieux les informations dont il dispose.
Lagent conomique standard, inadapt donc, sest progressivement vu remplac par un autre agent conomique, moins bien dot, peut-tre, en capacit calculatoire, mais plus mme dagir dans un univers contingent. Un individu
capable de percevoir les ressources de la situation, dactiver les routines, de reprer les points focaux pour se coordonner rapidement avec les autres, un individu
cognitivement plus adapt aux problmes conomiques, et plus raliste du point
de vue psychique (selon les expriences menes par exemple par Kahneman, Slovic et Tverski [1982]). Cest lagent dit rationalit procdurale , invent par
Herbert Simon [1972] et repris par Williamson [1985] (sous une forme singulirement limite), et par lEC. Cest aussi, pensons-nous lagent keynsien par
excellence : il est pragmatique et agit au mieux malgr lincertitude [Postel,
2003].
La dmarche de Simon est cependant purement cognitiviste. Simon ne critique
pas la dimension exclusivement instrumentale de lagent conomique standard,
mais simplement la reprsentation de sa prise de dcision sous un angle exclusivement calculatoire. De fait, lagent/acteur de Simon peroit les rgles, les utilise,
peut les amliorer, mais fondamentalement ne se prononce pas, et na pas se prononcer, sur leur bien fond. La rgle est une ressource, pas un produit de laction
des individus rationalit procdurale (sauf pour quelques ajustements techniques). Cette relation unilatrale de lacteur nest pas satisfaisante.

144

INDIVIDUALISME/HOLISME

Lorsque les agents poussent les rgles, agissent sur les rgles, ils le font avec
une vise collective incluant une dimension thique. L encore les tudes empiriques de Bndicte Reynaud [2002] le dmontrent clairement : les agents ont une
vision de ce qui justifie leur action, de ce qui la fonde, la rend acceptable. Ils mobilisent un sens du juste, prcisment lorsquils ragissent par rapport une rgle ou
lorsquils tentent den faire merger une nouvelle. Cet aspect de laction sur les
rgles constitue laspect thique soulign plus haut : en se coordonnant les
agents dfinissent les termes de leur vie ensemble, et cette dfinition ne peut pas
tre seulement dicte par le souci de lefficacit (mme si lefficacit individuelle
et collective en fait partie).
Ainsi, cest la troisime tape de notre raisonnement : reconnatre que les
acteurs conomiques agissent dans et sur les rgles implique galement dlargir
la reprsentation de laction au-del de sa dimension instrumentale . Le travail
de lconomiste prend alors une nouvelle dimension. ct du travail dingnierie (connaissance dun systme donn et capacit de prvoir ses volutions), apparat une tche sapprochant sans doute davantage de la philosophie que des
sciences positives et dont lobjet est prcisment la comprhension la dynamique
de ces rgles conomiques. En quoi peut consister ce travail ?

Les sciences sociales et lconomie doivent sappuyer sur une


phnomnologie et une hermneutique gnrales de lagir humain
Il sagit de parvenir articuler deux dimensions : lanalyse holistico-structurale (lacteur est toujours dj socialis et, avant mme dtre, quand il le peut, un
sujet constituant, est dabord un sujet constitu, institu par les institutions de la
socit, institutions qui peuvent tre source dingalit, de conflit, etc.) et lapproche hermneutique (prendre au srieux les formes thico-politique de subjectivation de lacteur).
Trouver une articulation veut dire ne pas se contenter de superposer ces deux
niveaux. Le problme est de sortir dune conception spatialise de lacteur comme
entit dabord autonome place aprs coup dans un champ de dtermination
socio-historique, et den sortir sans intgrer les contraintes extrieures lintrieur
de lacteur (ce qui, comme le fait Bourdieu avec le concept dhabitus, est une
faon de maintenir le dualisme ici critiqu). Nous pensons que la solution est
chercher du ct dune philosophie de la subjectivit qui ne soit ni matrialiste ni
idaliste mais phnomnologique.
Cette approche est clairement exprime par Paul Ricur, lequel souligne (en
chos Hannah Arendt [1961]) la dimension toujours dj constitutive de tout
agir : On a trop souvent examin lintrieur des intentions, des motifs, en
oubliant quagir signifie avant tout oprer un changement dans le monde. Ds lors,
comment un projet peut-il changer le monde ? Quelle doit tre, dune part, la
nature du monde pour que lhomme puisse y introduire des changements ? De
quelle nature laction doit-elle tre dautre part pour tre lue en terme de change-

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

145

ment dans le monde ? [Ricur, 1986, p. 172]. Ricur rpond en partie quelques
lignes plus loin aux questions ainsi poses en soulignant la proximit du texte
laction : La notion de texte est un bon paradigme pour laction humaine [] En
se dtachant de son agent, laction acquiert une autonomie semblable lautonomie smantique dun texte, dont la signification sarrache aux conditions initiales
de sa production. [] Laction comme un texte est une uvre ouverte, adresse
une suite indfinie de lecteurs possibles [Ricur, 1986, p. 175]. Il conclut
plus loin : Cette autonomisation constitue la dimension sociale de laction
humaine. Laction humaine devient action sociale lorsquelle sinscrit dans les
archives de lhistoire. Cest grce cette sdimentation que les actions humaines
deviennent des institutions [Ricur, 1986, p. 195].
Cette rfrence aux thses hermneutiques de Paul Ricoeur souligne le caractre ambivalent de laction et de la rgle, laction, dune certaine manire est la
rgle. La rgle nest que la trace de laction, et en interprtant les rgles, les acteurs
conomiques sinscrivent dans une vise collective quils considrent comme
juste.

Situer lapproche hermneutique dans un espace structur par des


conflits et des ingalits de pouvoir
Lapproche de Ricur est un cadre gnral dans lequel il convient de prciser
les particularits de lactivit conomique. Lactivit conomique se droule, plus
que dautre, sous contrainte defficacit et se droule, plus que dautres, lintrieur de relations de pouvoir. Ces deux aspects sont lis, limpratif defficacit
tant en rgle gnrale convoqu pour justifier la relation de pouvoir (comme chez
Williamson). Cette spcificit de laction conomique permet de saisir pourquoi
il est bien difficile didentifier ce qui dans laction conomique peut-tre producteur de rgles. Deux auteurs peuvent nous y aider. Nous ne pouvons cependant ici
que suggrer des pistes permettant de mobiliser leur thorie dans cette perspective.
Le premier est frquemment convoqu par les conventionnalistes et en particulier par Olivier Favereau [2003] : il sagit de Jean-Daniel Reynaud. Lapproche
que Reynaud propose des rgles en terme de rgulation conjointe est une excellente solution pour intgrer lactivit interprtative dans des relations de pouvoir.
Reynaud souligne en effet que crer des rgles de relation cest donner un sens
lespace social [Reynaud, 1997, p. 280], et que ce sens est le produit de deux
rgulations. Dune part, une rgulation de contrle qui tente dimposer des rgles,
et de les faire respecter. Cest l le rle de la direction des organisations. Dautre
part, une rgulation autonome, qui est le fruit de lactivit des agents de lorganisation concerns par ces rgles, qui consiste en une intervention des rgles dans
une optique qui leur semble juste. Le sens du juste de la direction et celui des
employs sont rarement tout fait le mme et le rsultat de cette confrontation est
que les rgles effectivement existantes, cest--dire les rgles appliques et modi-

146

INDIVIDUALISME/HOLISME

fies par les acteurs, sont le produit de lactivit conjointe de la direction et des
salaris. On dispose l un cadre pour adopter une posture phnomnologie (point
de vue des acteurs qui vivent la situation) et hermneutique (point de vue du sens
que les acteurs fabriquent mesure mme quils agissent), sans pour autant
exclure les relations de pouvoir (point de vue des asymtries des niveaux
daction), adapt une rflexion sur les rgles conomiques.
Le second est Habermas. Contentons-nous de quelques mots pour indiquer
comment tout rapport social, mme sil peut tre lgitime den parler un niveau
macro et de le prsenter de manire structurale (en quoi la bote outils
rgulationnistes est ncessaire, mais pas suffisante), ne peut vritablement
acqurir de sens que sil est saisi dans la singularit vcue dun agencement concret dactions humaines (ce que lapproche conventionnaliste suggre, sans
lassumer jusquau bout). Pour ce faire, la thorie de lagir communicationnel
dHabermas est prcieuse car elle propose une conception non exclusivement
mcanique des rapports humains capables dintgrer le conflit social comme une
forme dintersubjectivit (et non pas - ce qui est simple, mais nexplique rien
dhumain-, comme une ngation de lintersubjectivit, explication commode que
lon trouve dans toute thorie sociale dterministe, par exemple de type structuralo-fonctionnaliste). Elle repose, en effet, sur la distinction entre le niveau de la
rationalit instrumentale , qui exclut le langage, le niveau de la rationalit
stratgique , qui repose sur une instrumentalisation dautrui travers le langage, et le niveau de la rationalit communicationnelle qui correspond un
vritable change avec autrui6. Le niveau de la rationalit instrumentale est en
dehors du langage, il correspond donc bien lagent noclassique mais ne
convient plus lacteur conventionnaliste. Reste deux niveaux de rationalit
interactive . Ce qui les distingue est moins li aux acteurs, qu la situation qui
les runit. En effet, lorsque la situation dinteraction se situe sous impratif
defficacit , comme dans lentreprise, elle modifie les rapports entre acteurs.
Chacun cherche obtenir des autres un comportement conforme lexigence
defficacit. En ce sens leur rapport est stratgique, que ce soit dans une optique
individuelle ou collective. Mais, cet impratif defficacit sentrechoc avec les
reprsentations et les valeurs des acteurs lesquelles, prises ensemble, constituent
une conception du monde ou, pour reprendre lexpression dHabermas, un
monde vcu . Lefficacit fait partie de ce monde vcu, mais elle doit y composer avec dautres conceptions du bien7. En croisant les analyses de Coutrot et
celle de Boltanski-Chiapello sous une perspective habermassienne, on pourrait
ainsi analyser lentreprise capitaliste, et le rapport salarial, comme tant prcisment lendroit o se joue le partage entre ces diffrentes valeurs, ou, plus prcisment, le lieu dune tentative toujours prsente dune imposition du critre
defficacit tous les autres.
6. On suit en particulier la prsentation de Jean-Marc Ferry [1987, chap. 7, p. 331].
7. Il y en aurait sept selon Boltanski et Chiapello [1999].

QUELLE THORIE HTRODOXE DE LACTEUR CONOMIQUE ?

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Action et interprtation,
bases dun rapprochement entre htrodoxies ?

Pascal Ughetto

Question cruciale des sciences sociales, la place attribuer aux individus et au


rapport entre lindividuel et le collectif proccupe particulirement les analyses
htrodoxes. Celles-ci refusent de considrer la question rgle par lindividualisme mthodologique de la thorie noclassique. Cette question sest cependant
complexifie. Si, son apparition dans les annes 1970, la thorie de la rgulation
pouvait dclarer les limites de lindividualisme noclassique et dune approche
holiste, elle sest ensuite trouve face lnigme du passage des initiatives individuelles aux rgularits macroconomiques. Dcisif pour lavance de son programme de recherche, ce problme la conduite une bienveillance pour les
approches qui affirmaient leur htrodoxie et cependant leur intrt pour lindividualisme mthodologique, telle lconomie des conventions (EC) ou, certains
gards, la thorie volutionniste.
Ces rflexions ont t parties prenantes dautres tentatives en sciences sociales
pour dpasser lopposition entre individualisme mthodologique et holisme au
moyen dune articulation plus fine des dimensions individuelle et collective.
Lune est lapproche de lindividu en termes de cognition [Conein et Jacopin,
1994], sur la base de lide que la cognition sexerce en prenant appui sur des
reprsentations et dans le cadre dune action situe au sein dun environnement concret fait dobjets [Hutchins, 1995]. Une autre est linscription de lindividu dans du social travers lanalyse de ses rseaux sociaux [Granovetter, 1985].
Plus gnralement, ont tendance progresser les approches rvlant une imbrication de lindividuel et du collectif et non pas les faisant procder lun de lautre.
Comment, pour sen tenir elles, lEC et la thorie de la rgulation se situentelles dans ce contexte ? Quel est leffet pour leur coopration ? Si un rapprochement entre les deux thories manquait de fondement dans les premiers stades du
dveloppement de ces thories, il bnficie dsormais dun cadre nettement plus

152

INDIVIDUALISME/HOLISME

favorable, sous certaines conditions dvolution de la thorie de la rgulation en


particulier.

RGULATION ET CONVENTIONS : LILLUSOIRE HOL-INDIVIDUALISME


lorigine des thories de la rgulation et des conventions se trouve un choix
mthodologique respectif en faveur du holisme et de lindividualisme. Ce choix
ne les a pas empches de sinterroger sur leur capacit russir le passage entre
les niveaux micro- et macroconomiques. La question a t particulirement vive
au sein de la thorie de la rgulation, dont la macroconomie institutionnaliste
a sembl ncessiter de prciser comment elle sarticulait au microconomique : la
thorie tait fonde sur lide que les institutions dun mode de rgulation et dun
rgime daccumulation canalisaient les comportements individuels et reproduisaient ainsi des rgularits au niveau densemble, mais il lui fallait expliquer
quels mcanismes intervenaient lors dune crise des formes institutionnelles. La
canalisation ne parvenant alors plus normer efficacement les comportements
individuels, comment pouvait-on rendre compte de la manire dont des institutions et des rgularits macroconomiques allaient se recrer ? La thorie avait
beau tre dpeinte comme se dmarquant du structuralisme par une certaine
libert donne aux acteurs [Lipietz, 1989], elle tait contrainte de clarifier sa
reprsentation de lacteur et du microconomique.
LEC se trouvait ventuellement face au problme inverse, mais dont
lurgence tait diversement considre par les auteurs du courant : certains
gards, il ntait pas compltement dpourvu de sens de sinterroger sur la robustesse de la reprsentation du niveau macroconomique au sein de cette thorie.
la limite, ne se contentait-elle pas de juxtaposer des ralits micro- ou msoconomiques, par exemple des mondes de production ?
Do, surtout linitiative de la thorie de la rgulation, une rflexion quant
aux insuffisances respectives des deux approches et aux possibles complmentarits. En dpit defforts nourris au milieu des annes 1990 [Boyer et Saillard,
1995], des obstacles se logeaient nanmoins dans des diffrences radicales de problmatiques [Ughetto, 1999 ; 2000a, b]. En particulier, les institutions ne renvoyaient pas aux mmes conditions de formation. Dans une perspective en termes
de rgulation, celles-ci sont le produit de groupes sociaux, voire de classes sociales. Ce sont des compromis qui, directement au niveau macro-social, offrent une
rsolution historiquement situe du conflit qui oppose ces groupes en raison de
leurs positions respectives dans la structure. Au contraire, dans une optique en termes de conventions, la dimension institutionnelle procde des difficults microconomiques de coordination. En outre, lapproche conventionnaliste de
lentreprise en termes de modles dentreprises ou de mondes de production
rvle quel point cette thorie sest voulue une vritable alternative aux conceptions portes par la thorie de la rgulation : il sagit de contester lide dune

ACTION ET INTERPRTATION

153

norme unique ou centrale (tel le rapport salarial fordiste) porteuse deffets organisateurs ou structurants pour lconomie dans son ensemble, et de lui opposer la
pluralit des formes dorganisation.
Bref, lEC sest trop construite comme une alternative la thorie de la rgulation pour fonder par simple raccord un hol-individualisme , une division du
travail entre les deux attribuant lEC le passage du micro- au macroconomique
et, la thorie de la rgulation, ce macroconomique.
Du reste, au cours des dernires annes, les deux thories sont passes
dautres priorits, notamment rendre compte des transformations du capitalisme
contemporain sur la base du recul dune vingtaine dannes de mutations structurelles et institutionnelles. La financiarisation du fonctionnement des conomies a
t particulirement tudie. Du ct de la thorie de la rgulation, tout spcialement, ce dplacement des centres de proccupation a eu tendance affaiblir lintrt pour la thorie du passage du micro- au macroconomique. Dune part, la
perspective porte dsormais tout autant sur le passage dune forme institutionnelle
dominante (le rapport salarial) une autre (la monnaie) que sur la transformation
de lune delles. Dautre part, la problmatique du capitalisme patrimonial ou
financiaris a ractiv lapproche en termes de rapports sociaux antagonistes
(capital financier contre autres formes de capitaux, contradictions avec le salariat), faisant renouer la thorie de la rgulation avec une perspective plus exclusivement holiste.
Paradoxe, cependant, cest ce moment prcis que se font jour des avances
paradigmatiques offrant des perspectives plus favorables pour une reprise du
thme de lindividuel et du collectif et des discussions avec lEC. Ces avances
apparaissent surtout chez cette dernire.

LCONOMIE DES CONVENTIONS EN VOLUTION


volution aux consquences non ngligeables, lEC tend se dgager du
concept de rationalit limite et redployer son dispositif conceptuel vers des
notions comme celle dinterprtation. La notion de rationalit limite avait effectivement ses faiblesses. Dune part, Simon faisait avec elle une critique du modle
noclassique sur la base dun argument de ralisme difficilement recevable pour
celui-ci (ses tenants nignorant pas quil ne dcrit pas la ralit mais le jugeant
cependant dpourvu dalternative aussi puissante pour rendre compte des grands
problmes conomiques). Mais, surtout, la contribution positive de Simon a plutt
eu tendance le tirer vers une perspective microconomique confinant une sortie
de lconomie au profit de la pure gestion. Ce sont des approches rsolument htrodoxes (telles la thorie volutionniste ou lEC) qui ont subordonn lide de
rationalit limite un projet plus global de construction de modlisations alternatives. Mais, cela fait, lheuristique de la notion atteignait vite ses limites, une
fois explors les apports de la notion dapprentissage.

154

INDIVIDUALISME/HOLISME

Le pas significatif que semble vouloir franchir lEC tirant profit des travaux
en termes de cognition, daction situe, etc. tient prcisment labandon de
ce vocabulaire de la rationalit limite au profit de celui de laction et de linterprtation. Les auteurs se rfrant la perspective conventionnaliste laissent entendre que celle-ci est dsormais susceptible de suivre deux cours assez distincts
[Batifoulier, 2001] : soit lexploitation du sens de la notion de convention dans la
thorie des jeux et donc une conception des conventions comme manant des
enjeux stratgiques de la coordination ; soit le dveloppement dune ide que lon
trouvait formule depuis longtemps par O. Favereau [1995] ou B. Reynaud
[1992], celle de linterprtation dans lapplication des rgles et donc de la coordination comme requrant des acteurs une capacit de se comprendre. Dans ce
cadre, la conception des conventions est interprtative, au sens o les rgles ne
sexercent pas sans tre pralablement interprtes. On trouvera notamment
lapplication de ce point de vue lorsque lon sintressera aux personnes dans le
cours de leur action et leur recours aux rgles [Salais, 1998]. Laction apparat
comme un cadre o, parce quil ny a pas dautre solution que de faire, de dcider
dun acte, un acte qui engage, lacteur doit fonder cet acte tant pour lui-mme que
ceux avec qui il se coordonne. Il doit engager une construction du sens de cet acte
(pourquoi il le fait, comment il sy prend).
Pourquoi lacteur dcide-t-il de suivre la rgle ? Quel sens a-t-elle pour lui,
vis--vis des actes quil a accomplir ? Comment la justifie-t-il pour lui et pour
les autres ? Cette problmatique sous-tendait nombre de rflexions conventionnalistes [Boltanski et Thvenot, 1991], mais lexplicitation des perspectives de
laction et de linterprtation, en clarifiant cette problmatique, cre les conditions
pour un dplacement des questions poses au sein de la thorie.
Vis--vis de lindividualisme mthodologique dont se revendiquait lEC ses
origines, leffet nest pas neutre. Lapproche interprtative des rgles loigne la
thorie de la perspective en termes de rationalit, mme limite, et donc dune raison auto-constitue. Cette dernire ntait pas radicalement remise en cause lorsque tait simplement affirm que la coordination ncessitait des rgles
chappant la dimension contractuelle et ayant donc une dimension collective. Le
collectif et lindividuel demeuraient des ralits relativement tanches lune
lgard de lautre : la limite, lindividu pouvait rester indiffrent lgard des
rgles et ne les considrer que de faon utilitariste pour la coordination.
Linterprtation des rgles ouvre sur un univers individuel dpassant lide de
rationalit (mme si Boudon [2003] montre que beaucoup peut tre dit en conservant ce terme). Le rapport aux rgles devient une question part entire, avec des
rponses qui ont de fortes chances de scarter des simples facteurs dintrt ou
davantage fonctionnel de la rgle. Lutilit tire dune rgle ne va pas sans une
interprtation par les personnes de ce qui les amne se coordonner, du sens
quelles attribuent la coopration. travers ce processus dinterprtation, les
bonnes raisons que les personnes peuvent avoir de suivre des rgles ont des
chances dexprimer autre chose quun rapport froid aux enjeux de la coordi-

ACTION ET INTERPRTATION

155

nation avec autrui : linterprtation est lie la manire dont cette coordination les
engage, jusqu quel point et sous quelle forme elles sont disposes sy engager.

THORIE DE LA RGULATION : PAS DE PENDANT IMMDIAT, MOINS QUE


A priori, la thorie de la rgulation reste trangre ce type de rflexion, de
par ses origines holistes et ses volutions dominantes. Plus exactement, la piste
interprtative y est traite partir de vises analytiques plus directement macroconomiques. Dans ce cadre, dune part, lobjet considr prend plutt la forme de
la reprsentation des phnomnes conomiques telle que peut la porter un groupe
social et sexerant large chelle (les ides librales orientant les politiques conomiques, les croyances sur lconomie de la connaissance, etc.). On est alors,
la limite, dans une sphre des ides, des croyances , des opinions, celle des
thories de lconomie, susceptibles de fonder les discours appelant circonscrire ou, au contraire, exiger lintervention de ltat au profit de tel groupe
social. Au point o lon peut en faire une option danalyse du changement institutionnel, le changement tir par les ides, mais aussitt renvoye ses limites :
cest le phnomne de lopinion et de la succession des modes qui serait
lorigine du changement, sans que lon dispose rellement dune thorie des raisons des changements observs pas plus que des critres qui assurent la cohrence
et la puissance transformatrice dune reprsentation [Boyer, 2003-2004, p. 175].
Dautre part, cette perspective est pense dans sa capacit clairer le jeu des
rgularits macroconomiques, ses modalits, ses orientations, travers notamment la formation de nouvelles cohrences des formes institutionnelles, immdiat
horizon de lanalyse [ibid., p. 192].
Au-del dapparentes proximits, la piste explore diffre donc de celle privilgie par lEC. Dans cette dernire, elle sancre un niveau rsolument plus
microconomique, celui de laction ordinaire dacteurs individuels. Ceux-ci sont
pris dans le quotidien de lactivit de rsolution de problmes, de prises de dcisions, de tches accomplir. Linterprtation procde de laction, au sens o
lactivation, par les sujets, des reprsentations, des formes dinterprtation, procde de lobligation dagir1.
Toutefois, en entrant plus dans le dtail des divers travaux du courant rgulationniste, il apparat que certains dveloppements explorent des voies convergentes avec lhypothse interprtative conventionnaliste, quoique sans influence
profonde sur les voies de recherche dominantes. Parmi eux se trouvent des travaux
qui poursuivent la rflexion sur les moyens de fonder thoriquement la question
de larticulation de lindividuel et du collectif [Chanteau, 2003-2004]. Ils sinterrogent sur la faon dont une thorie holiste peut se figurer les individus et leur
attribuer un rle dans les dynamiques collectives, et envisagent le rle clef des
1. Exactement selon la position de Keynes dans son article de 1937.

156

INDIVIDUALISME/HOLISME

reprsentations : celles-ci font le lien entre lindividuel et le collectif dans la


mesure o ce sont les individus qui portent les reprsentations mais o ces dernires dpassent les individus.
Ces travaux exploitent les dveloppements rcents sur ce thme, en termes
socio-cognitifs. Ces dveloppements, les mmes qui inspirent galement lEC,
diffrent de la conception holiste classique des reprsentations, celle qui veut que
les individus intriorisent les reprsentations et, par cela mme, se trouvent
agir sous le gouvernement de fait du collectif. Les approches par la cognition ont
volu au point de fonder thoriquement la mobilisation des reprsentations dans
lactivit cognitive des personnes : elles contribuent lide que les processus
mentaux dapprhension du rel, en vue de laction, ne posent pas tant des problmes de calcul (comme dans les analyses destines rsoudre les problmes de
lintelligence artificielle et donc les approches la Simon) que de construction du
rel par lindividu. En ce sens, les approches par la cognition ouvrent de plus en
plus sur une reprsentation de lindividu qui nexclut plus une forme de permabilit au social [Weil-Barais, 1993].
partir de cette source dinspiration commune lEC et certains travaux
rgulationnistes, on dbouche sur une zone de recouvrement possible. Souvre l
une piste de travail qui interroge le programme dominant de la thorie de la rgulation.

DE LENRICHISSEMENT DE LINDIVIDUALISME MTHODOLOGIQUE


LASSOUPLISSEMENT DU HOLISME ?
On rejoint effectivement la ncessaire adaptation du holisme de la thorie de
la rgulation. La conception socio-cognitiviste des reprsentations, de linterprtation et de laction attnue assez sensiblement ce qui sparait une approche
holiste dune approche individualiste. Jusqualors, parler de reprsentations sociales, ctait suggrer des individus vritablement pntrs par le collectif, conscutivement un processus de socialisation par lequel sintriorisaient les normes
sociales. Dsormais, une approche par lindividu parvient traiter de la mobilisation de reprsentations sociales sans supposer un tel transvasement des sources de
laction, des individus vers le collectif, sans se donner des individus agis par
le collectif.
La formule, cependant, nentre en contradiction quavec un holisme qui, pourrait-on dire, substantialise la ralit plus puissante des groupes par rapport celle
des individus2 alors quon peut la limiter une option analytique. bien relire, en
effet, des auteurs associs la mthodologie holiste, comme Durkheim ou Keynes, on relve, dune part, leur proccupation de contester quun ordre social serait
le produit pur et simple, mais aussi ncessaire, dindividualits autosuffisantes, et,
2. Par exemple, avec une thorie de lhabitus.

ACTION ET INTERPRTATION

157

de lautre, leur rflexion, dans ce cadre, sur les biais de la mthode individualiste.
Lopposition entre les deux grandes mthodologies, individualiste et holiste, semble fondamentalement se dfinir lgard de la question de la modernit, soit :
quelles conditions les individualits sont-elles compatibles avec un ordre social ?
Lindividualisme se donne pour contrainte analytique de chercher une rponse
partir des seules individualits, tandis que le holisme est une mthodologie considrant que le problme est transform si lanalyse homognise les individus en
groupes diffrencis : grandes classes dagents conomiques (les mnages, les
entreprises, etc.), classes sociales, etc. [Ughetto, 1998, p. 202 sq.]. la base, le
holisme est bien une option analytique : quels effets fait-on apparatre si lon intgre les individus dans des ensembles qui les dpassent et que lon observe les relations entre ces entits, les individus napparaissant alors plus quen masse et en
moyenne ?
De ce point de vue, les reprsentations sont un oprateur dhomognisation.
Mais la reprise du thme des reprsentations sociales par des perspectives issues
de lindividualisme mthodologique contraint le holisme prciser sa conception
du lien entre les reprsentations et lindividu. Lindividu intriorise-t-il des reprsentations au point dtre quasiment agi par elles ? Ou existe-t-il un jeu entre
linfluence des reprsentations sur lindividu et la libert quil conserve leur
gard ? En tant quoption analytique, on voit que le holisme nest pas tenu de
sopposer lide de marges de libert de lindividu mais plutt la perspective
dun individu constitu en autarcie, dot dune raison et dune rationalit impermables celle dautrui dans ce quil croit (reprsentations, normes). Le holisme
contestant lide dun individu demble constitu, il peut ouvrir sur une problmatique de lindividu comme travail sur lui-mme. Ce travail est alors vu comme
processus jamais achev, travail pour construire son identit et dans lequel lindividu simprgne du social.
Cette perspective correspond dassez prs la refondation des concepts de
socialisation et didentit propose par C. Dubar [1991, 2000]. partir dune
reprise de thories qui, comme celles de Mead [1934] ou Berger et Luckmann
[1966], dcrivent un tel travail identitaire, elle recherche une conception de lidentit qui conserve lide de socialisation mais sans y voir la dtermination sociale
puissante qui permettait de rendre les individus agis par le collectif. Elle
renouvelle donc le holisme.
Il sagit bien dune exploitation du postulat holiste de base : il nexiste pas
dindividu demble constitu dans son identit, autour de sa raison ; lindividu
se cherche dans un milieu socialement constitu, compos non pas dtres qui
lui sont indiffrents mais de personnes qui comptent plus ou moins pour lui (les
autres significatifs de Berger et Luckmann). De certaines, il rejette le modle,
tandis quil tend sidentifier dautres. Cest la recherche de soi, jamais stabilise, qui ouvre lindividu sur autrui, sur le social, permet lintriorisation de certaines reprsentations collectives dans un jeu avec la rinterprtation personnelle.

158

INDIVIDUALISME/HOLISME

Lexploitation de cette comprhension de la finalit profonde du holisme,


dune part, et lapproche des reprsentations par la cognition, de lautre, se rejoignent dans un intrt partag pour le travail dinterprtation du rel ralis par
lindividu et la permabilit conscutive de ce dernier lgard de reprsentations
sociales susceptibles dtre intgres dans le travail dinterprtation. La perspective holiste se spcifiera cependant par le fait que ce travail individuel lintresse
autant pour sa contribution la formation de groupes, des groupes pouvant raisonnablement tre considrs comme domins, un moment, par une homognit
de leurs membres, une faible prise donne aux comportements discordants en leur
sein. Cest le passage des identits individuelles aux identits collectives qui est
en question, compris comme moment de rencontre entre des recherches individuelles didentit et des sources collectives didentification.
Cette problmatique appelle un peu plus quun individu cognitif , en qute
de simples repres cognitifs pour se guider dans le monde. Cest plutt des subjectivits que lon a affaire : laction, lenvironnement, ne sont pas neutres, indiffrents, pour lindividu ; ils le touchent, laffectent, font cho positivement ou
ngativement des sources dangoisse, des attentes, des motions, des conflits
intrieurs, bref, une conomie psychique partir de laquelle lindividu apprhende le monde. La construction dinterprtations du rel nengage pas quune
dimension cognitive mais une dimension normative. Avant tout, [n]otre identit
est ce qui nous permet de dfinir ce qui importe ou non pour nous [Taylor, 1989,
p. 49]. Le travail identitaire est ce qui permet de constituer sa position subjective,
sa perception de limportance des choses et de ce quelles devraient tre : Savoir
qui on est, cest pouvoir sorienter dans lespace moral lintrieur duquel se
posent les questions sur ce qui est bien ou mal, ce quil vaut ou non la peine de
faire, ce qui ses yeux a du sens ou de limportance et ce qui est futile ou
secondaire [ibid., p. 46].

PERTINENCE DE LACTION ET DE LINTERPRTATION


POUR LA THORIE DE LA RGULATION

Ce dtour par la conception du holisme et le travail identitaire nmerge que


trs marginalement des travaux en termes de rgulation. On le voit surtout soustendre les analyses du travail et des recompositions des modles de travail, qui
font une grande place la notion de subjectivit [du Tertre et Santilli, 1992 ; du
Tertre, 1999a ; Ughetto et al., 2002].
Il aurait pourtant toute sa pertinence pour la thorie de la rgulation dans son
explication du changement structurel et institutionnel. Cela vaut, en particulier, si
lon considre que ce changement repose sur des situations o les personnes sont
mises lpreuve dans leurs certitudes, leurs convictions, leurs repres cognitifs
et normatifs. Le changement procde du travail quelles engagent pour se rajuster
au rel, ses nouvelles manifestations et contraintes. Ce travail implique lidentit

ACTION ET INTERPRTATION

159

au sens o il consiste revoir non de simples croyances sur la manire dont le rel
fonctionne mais ce qui heurte, pose problme ou, au contraire, convient dans ce
fonctionnement. En amont de la redfinition des institutions ou de linvention de
nouvelles, il y a la manire dont, dans laction, les acteurs se construisent une
conscience des enjeux auxquels ils font face, comment ils voient les choses, comment le sentiment dun problme rcurrent et dun enjeu leur apparat, le sens
quils lui donnent : est-ce quelque chose de normal et appel devenir structurel,
ou un phnomne pisodique, peu significatif, ou encore qui ne devrait normalement pas se produire ? Quelle ncessit et quels moyens de le traiter ? Les compromis institutionnels sont redevables, la base, dun tel travail identitaire des
sujets.
Un exemple peut tre tir de la monte dattentes en termes de services
(notamment de services de proximit aux personnes, services de la vie quotidienne). Si peut tre repr un manque, ce jour, de dispositifs institutionnels
y rpondant (solvabilisation, etc.) [du Tertre, 1999b], la cration de ces dispositifs
est tributaire dune construction individuelle et collective. Cette construction
repose sur lexprience par un nombre croissant dindividus de difficults issues
des modes de vie et demploi contemporains (difficults faire garder ses enfants,
soigner ses parents gs). Elle repose aussi sur la transformation de cette exprience en forme de conscience individuelle puis sociale dun problme. Une cration institutionnelle telle que celle-ci suppose que des individus fassent
lexprience dun tat de fait posant problme mais tout en reprsentant (notamment, par le nombre de personnes concernes) une vritable situation ou condition
sociale. Lorigine des institutions est faite dune exprience du rel et dune traduction de cette exprience en construction dun enjeu. Elle requiert de
lindividuel : des sujets pour vivre le problme, vivre des situations sur le mode
de lintolrable, du problmatique3. Elle appelle du collectif : la possibilit de considrer des vcus individuels comme prenant place dans une condition partage
par autre chose quune collection dindividus.
Lactualit de lt 2003 illustre un moment de la construction dun problme
des personnes ges et des ncessits de rponse institutionnelle. Derrire la
rvlation du problme par un pisode de surmortalit en conjoncture de canicule prolonge, sentrevoient tous les efforts quavaient oprs les individus pour
sadapter aux difficults dont ils faisaient lexprience (effort des enfants pour
prendre soin de leurs parents gs dans la limite de ce que permettent les modes
de vie contemporains, le temps disponible, etc.) et leur incapacit rsoudre eux
seuls le problme dans toute son ampleur. Si la rponse institutionnelle na gure
t trouve, on a cependant vu le lien sexprimer entre un problme devenu social
et le travail sur soi des individus : en tant que parent g, enfant adulte, etc., comment puis-je et dois-je morganiser ? Quai-je le droit dexiger des autres et, inversement, de revendiquer pour moi ?
3. Mme si, par la suite, dautres peuvent compatir, comprendre .

160

INDIVIDUALISME/HOLISME

Ds lors, si des proccupations communes peuvent rapprocher la thorie de la


rgulation et lEC, le travail en commun de lhypothse interprtative exige
dassumer un dtour par le vcu ordinaire des institutions, lexprience individuelle qui en est faite, sans agrger immdiatement, loppos dune certaine prcipitation de la thorie de la rgulation gagner la sphre macroconomique. En
se positionnant ainsi, lanalyse observe moins la logique de comportement du
macro-acteur Entreprises , Finance , ou autre, que des acteurs individuels se
dbattant avec la ralit des institutions existantes, la gne quelles occasionnent,
les ouvertures quelles leur offrent, etc. Quand bien mme de la cohrence se
serait reconstitue au niveau densemble partir des logiques dominantes chez
chacun des macro-acteurs, en revanche, au plan de laction individuelle, on voit
plutt des sujets emptrs dans des difficults qui leur interdisent de stabiliser leur
rflexion sur les conditions de laction et les reprsentations du rel. ce niveau,
le vcu est celui de la poursuite et de lamplification des contraintes ressenties et
de la dfaillance des rponses institutionnelles4.
Une hypothse forte dinterprtation doit tirer lanalyse vers le vcu de
laction et la manire dont ses difficults amnent les sujets rviser leur thorie
du rel, donc leur sentiment du problme pos par les institutions existantes et celles qui manquent. Elle ouvre sur la problmatique des porte-parole qui peuvent
transformer les vagues sentiments en visions normatives de la socit, de lintrt
gnral, les proposer aux individus pour structurer leur subjectivit, les diffuser,
amplifier leur audience, les faire dboucher sur lexpression didentits collectives, dintrts de groupes, de demandes sociales dintervention institutionnelle.
La dynamique des forces sociales porteuses de telles demandes devrait tre le
thme organisateur pour une thorie de la rgulation qui sinterrogerait sur le
changement institutionnel en accordant un rle effectif aux actions au plan microconomique tout en gardant pour perspective les consquences macroconomiques. La problmatique de la (lente) dcomposition et recomposition des forces
sociales constituerait le point de jonction entre une rflexion macroconomique et
une vritable reconnaissance de lchelon microconomique et de sa temporalit
particulire, diffrente de celle des cohrences macroconomiques.
Dans ses travaux dorigine, la thorie a pris les groupes dans leur tat constitu
(par exemple : les ouvriers professionnels qui influenaient le syndicalisme ngociant des aspects du compromis fordiste). Il serait tout fait fond que, dans lanalyse du changement structurel, les dynamiques sociales et conomiques des forces
sociales motrices de la transformation des institutions deviennent la question centrale, la notion de forces sociales dsignant bien des ensembles allant dacteurs de
terrain disperss des acteurs institutionnels organiss (syndicats).
4. Y compris chez ceux qui semblent favoriss par les tendances gnrales des rformes institutionnelles : les entrepreneurs partisans dune logique librale, par exemple, ne sestiment pas combls dans
leurs attentes.

ACTION ET INTERPRTATION

161

POUR LA THORIE DE LA RGULATION, LA PISTE DES IDENTITS


Au sein de la thorie de la rgulation, le lien entre lhypothse interprtative
portant sur lpreuve du rel par les individus et la faon dont ceux-ci raisonnent face cette preuve et la comprhension de la dynamique des forces sociales devrait passer par les identits. Cela, la condition den adopter, comme le
propose C. Dubar, une conception nominaliste et non pas essentialiste . Les
structures conditionnent lexprience sociale mais le travail identitaire des individus est trop actif pour quelles dterminent purement et simplement les identits
collectives et individuelles : les individus, en cherchant donner sens leur position dans la structure, peuvent dvelopper un sens deux-mmes qui les amne
sidentifier certaines figures sociales incarnant, une poque donne, leur
groupe dappartenance, ou contester ces figures, voire rejeter leur identification
au groupe. Ce peut tre le cas en tentant une mobilit hors du groupe, ou en combinant les sources didentification, voire, bloqu dans le groupe, en refoulant le
modle des ans sans tre rellement en mesure dy substituer un modle alternatif. Une interprtation possible des attitudes des fils douvriers dcrits par
S. Beaud et M. Pialoux [1999] nest-elle pas celle-l ? Ces jeunes chouent parfois dans leur mobilit hors du groupe ouvrier. Tout en restant dans la catgorie
professionnelle ainsi nomme, ils nen partagent cependant plus lidentit. Mme
si sont appels se maintenir des emplois ouvriers, le refus radical, trs rpandu,
de se reconnatre sous ce nom, ne peut-il pas aboutir une requalification de ce
groupe, autour dune nouvelle identit ?
Des exemples de ce type le montrent : les structures sont en tension avec les
enjeux identitaires, tandis que les dsignations [Desrosires et Thvenot, 1988]
participent ces enjeux plus que nominalement. La tension oppose lexprience
objective dune condition sociale et linterprtation qui en est dveloppe aux
plans individuel et collectif, autrement dit les subjectivits individuelles et collectives.
Il existe des mouvements dinteraction entre les identits individuelles et les
identits collectives : linteraction sopre par le biais de figures marquantes (individuelles ou de groupes) et par les formes de reprsentation organises. Celles-ci
associations, syndicats, etc. parlent au nom de collectifs et mettent, ce faisant, en forme une exprience sociale, une reprsentation des problmes et enjeux,
des revendications. On pourra alors dire que, dans les priodes de crise, alors que
le sens des institutions est questionn par les individus et les groupes, dans les circonstances ordinaires de la vie quotidienne comme au niveau du dbat public, les
correspondances entre identits individuelles et identits collectives ne stablissent pas avec facilit. Les institutions sont interroges parce que les expriences
individuelles ne se mettent pas immdiatement en ordre derrire une cause
sociale, dun groupe bien identifi, et encore moins derrire un compromis institutionnel entre groupes. Dans les phases de changement structurel, les groupes et
les intrts perdent de leur objectivit, deviennent par trop insaisissables. Dans les

162

INDIVIDUALISME/HOLISME

phases o prdomine, au contraire, une certaine stabilit des formes institutionnelles, les interactions entre les identits individuelles et les identits collectives disposent de repres plus stables comme des figures sociales qui simposent avec
la force de lvidence et permettent dorganiser la reprsentation, lexpression, de
groupes entiers (par exemple, louvrier mtallurgiste, qui sert reprsenter un
groupe ouvrier en ralit bien plus divers). Il sagit l de moments o la rencontre
peut se faire entre des identits collectives et les identits individuelles.
On pensera, pour illustrer ce qui vient dtre dit, la capacit qua eu le syndicalisme, dans les annes 1950 et les annes 1960, porter la parole au nom des
ouvriers en gnral, en tant, dans les faits, largement organis autour des ouvriers
professionnels : les ouvriers spcialiss parvenaient se retrouver dans les
revendications qui taient exprimes par les personnels syndiqus. En revanche,
au tournant des dcennies 1960 et 1970, ces mmes ouvriers spcialiss ont fait
sentir le dcalage entre leur perception de lexprience de travail et les revendications portes par le syndicalisme douvriers professionnels et donc le fait que le
jeu institutionnel des relations professionnelles ne rendait pas justice leur exprience du travail. Les identifications aux figures sociales et reprsentants officiels
des groupes voient ainsi lefficacit de leur fonctionnement voluer mesure que
le contexte conomique et social de laction des personnes volue et que les identits de celles-ci sont galement amenes voluer.

CONCLUSION
conomie interprtative des conventions et thorie subjective de la
rgulation, si on peut les nommer ainsi, se rejoignent pour considrer comme
deffet majeur le travail personnel que font les acteurs vis--vis du collectif et des
structures : do vient linterprtation que telle personne se fait du rel et de ses
rgles, pourquoi tend-elle vers cette interprtation, dans quelle mesure modifie-telle son interprtation au contact dautrui ?
Ce rapprochement entre htrodoxies impose de reconnatre le microconomique comme marqu par laction : agir oblige tre normatif, dire ce qui devrait
tre. Cest le fondement de la demande dinstitutions. LEC trouve l matire
approfondir une analyse des univers moraux de rfrence la disposition des oprations de justification. Pour la thorie de la rgulation, cest dans le sens de
C. Taylor que lunivers moral doit tre compris, celui de lidentit individuelle
interagissant avec des identits collectives. Les individus agissent et donc
interprtent peut alors tre vu comme une proposition premire utile une perspective holiste autant quindividualiste.

ACTION ET INTERPRTATION

163

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10

La place de lintersujbectif et du commun


dans lapproche de lconomie des conventions

Christian Bessy

Le programme de recherche de lconomie des conventions (EC), tel quil


sest dvelopp en France au cours de ces vingt dernires annes, a permis de
renouveler lanalyse conomique des institutions en privilgiant le point de vue
des acteurs. Son hypothse fondatrice, qui a facilit le regroupement de diffrents
auteurs, repose sur un individualisme mthodologique complexe critiquant la
rationalit classique utilise en conomie. En gros, cette hypothse fondatrice est
la suivante. Si les cadres communs daction sont extrieurs aux personnes, cellesci participent nanmoins par leur action leur cration, leur actualisation ou leur
remise en cause [Dupuy et al., 1989]. Reformule dune autre manire, cest la
tentative de concilier lide que le social a une certaine autonomie, sinon ses
lois propres, avec lide que ce sont les individus qui agissent, qui ont des intentions et non une entit supra-individuelle.
Si lEC na pas russi proposer un cadre danalyse aussi rigoureux que
lapproche noinstitutionnelle [au sens de Schotter, 1981], qui tudie les fonctions
des institutions partir de la thorie des jeux, elle a montr sa fcondit en ce qui
concerne lapprhension empirique des dispositifs institutionnels, et en particulier
les dispositifs en uvre sur le march du travail, dans une tradition qui la rapproche des institutionnalistes amricains. Cette fcondit de lEC est videmment
lie son intrt pour la coordination par des rgles, en mettant laccent sur leur
dimension la fois cognitive et normative, sur leur problme dinterprtation et
dapplication suivant les contextes daction.
Mais la focalisation sur les problmes de coordination, les questions danticipation et de reprsentation, a conduit lEC dlaisser la notion d institution ,
en tant que cadre donn de laction collective, notion sans doute trop charge en
prsupposs holistiques. On peut voquer deux autres arguments. Le premier tient
la faon dont lEC traite la notion de rgle . En partant du postulat que toute

166

INDIVIDUALISME/HOLISME

rgle est incomplte et que donc les acteurs doivent se mettre daccord sur une
interprtation de la rgle pour se coordonner, lEC mobilise la notion de
convention pour comprendre, sinon expliquer, les actions en rfrence des
rgles et en particulier les rgles institutionnelles. Lautre argument tient la critique du projet de naturalisation des sciences sociales qui pousse les conomistes
considrer les faits sociaux comme des faits naturels ou susceptibles de recevoir
des explications en rfrence des rgularits universelles ou des lois
naturelles . Pour lEC, les faits sociaux ont besoin dun accord commun minimal
pour que les acteurs puissent se coordonner. Cest cet accord parmi dautres possibles, et non les caractristiques naturelles des entits en prsence, qui conduit mettre laccent sur la dimension conventionnelle des faits sociaux, suivant
en cela un certain constructivisme social . Dans ce cas, lextension de la notion
de convention est lie lide trs gnrale dun accord collectif pralable.
Mais, comme le montre trs bien H. Defalvard [2000], lEC a initi rcemment
toute une srie de rflexions visant dune certaine faon reconsidrer la notion
dinstitution1. La rflexion que je propose dans ce texte sinscrit donc dans cette
perspective. Afin de mieux cerner ce qui unifie lEC, mais aussi, les diffrentes
approches auxquelles ce programme a donn lieu, je vais revenir sur le positionnement de lEC par rapport au dbat sur individualisme et holisme mthodologique propos des institutions2. Pour cela, je vais partir de lanalyse des
institutions propose par V. Descombes [1996] pour revenir sur la faon dont
lEC traite des notions de reprsentation et d institution . La critique adresse par Descombes lindividualisme mthodologique est qu partir du moment
o le chercheur focalise son analyse sur les personnes et leurs reprsentations, il
nest pas besoin de se rfrer en plus des institutions. En prenant appui sur la philosophie pragmatiste de C. Peirce, notamment sa logique des relations, Descombes claire la nature des institutions partir dune rflexion plus gnrale sur ce
quest une relation entre deux termes, sur ce qui peut fonder sa ralit ou, au
contraire, linstar dune certaine forme de nominalisme, refuser toute ralit aux
relations et les rduire des jeux de reprsentation, de lintersubjectif.
Dans un premier temps je prsente le holisme structural de Descombes et
la distinction quil introduit entre diffrents types de signification, entre
l intersubjectif et le commun . Je prsente ensuite la posture pistmologique de lEC tout en montrant quelle nest pas compltement unifie. En effet, ce
programme a donn lieu des modlisations diffrentes des cadres communs
daction suivant que les auteurs adoptent une explication de type
1. Au-del de nos propres travaux [Bessy et al., 2001], on peut citer louvrage dirig par Salais
[1998] ainsi que celui dirig par Batifoulier [2001].
2. Dans la version plus longue de mon texte que jai prsente au colloque Conventions et
institutions , je discute galement le problme de linterprtation des rgles, de ce que cest que de suivre une rgle au sens de Wittgenstein [1961], et de la posture constructiviste adopte par lEC, en
prenant appui, sur cette seconde question, sur J. Searle [1995] et sa dfense dune forme de ralisme et
le constructivisme social adopt par lEC [Bessy, 2003].

LA PLACE DE LINTERSUJBECTIF ET DU COMMUN

167

comprhensive , les rapprochant dune sociologie wbrienne, ou une explication de nature plus causale, les rapprochant ainsi des approches traditionnelles de
lconomie, mais sans supposer pour autant une raison ou une cause incontestable,
des lois universelles.

LE HOLISME STRUCTURAL DE DESCOMBES


Dans son ouvrage intitul Les Institutions du sens, Descombes [1996] dfend
une conception intentionaliste de lesprit, ce qui le conduit revenir sur la question du holisme en sciences sociales. Son approche permet de bien spcifier les
faits sociaux et leur composante intentionnelle. Alors que la notion d intention
en psychologie amne localiser lesprit dans un sujet des intentions (dans une
tte), pour Descombes, cest plutt le sujet qui, pour acqurir un esprit, doit tre
plong dans un milieu moral form par les institutions en tant quelles sont
productrices dun sens que les sujets individuels peuvent leur tour sapproprier.
Ainsi, sa thse centrale est que l esprit objectif des institutions prcde et rend
possible l esprit subjectif des personnes particulires. Pour prsenter le
holisme structural dfendu par lauteur, je propose de revenir sur sa position
concernant les entits collectives. Nous allons voir que, tout en critiquant la notion
d individus collectifs , de la mme faon que lindividualisme mthodologique, il dfend un point de vue holiste.

La critique des individus collectifs


Pour lindividualisme mthodologique prn par K. Popper, les fictions du
discours ordinaire ne doivent pas figurer dans le discours de la science. Le langage
descriptif de la science est celui qui use de termes singuliers, de termes dsignant
des individus. Tous les autres termes, plutt abstraits, servent difier des
constructions thoriques en relevant des rptitions, des ressemblances. Une
arme, ou une guerre, serait ainsi du mme ordre que la ralit de ce que nous
appelons, par exemple, un franais moyen.
Daprs Descombes, cette posture nominaliste napporte aucune lumire sur
le mode de signification des termes dits collectifs , tels que tat ou
arme . Ce nest pas en invoquant des classes ou des ensembles que lon peut
claircir ce point. En prenant appui sur les distinctions de Frege, il souligne que
lon doit se garder de confondre la relation dinclusion dune partie un tout et ce
que le logicien appelle la relation dappartenance dun lment un ensemble. Le
point de vue holiste, dfendu par Descombes, nhypostasie pas pour cela la pluralit dindividus en un individu collectif . En effet, si les prdications collectives
sont des formes de discours lgitimes, la notion dindividu collectif est incohrente. Sur ce point, il est en accord avec lindividualisme mthodologique.

168

INDIVIDUALISME/HOLISME

En suivant la logique des relations de Peirce, il insiste sur le primat donn non
au sujet mais au prdicat, cest--dire aux relations. Dans le cas de laction collective, cest laction qui est collective - elle est faite plusieurs -, et non pas le sujet.
Ainsi, le sujet dune action collective peut tre une totalit structure (une polyade) laquelle des agents particuliers participent en occupant des places diffrencies mais complmentaires. Cette prise en considration de laction a des
rpercussions sur lanalyse des relations. Le holisme collectiviste est un
pseudo-holisme car il se passe de toute analyse des relations entre les parties du
tout. Le holisme structural veut justement analyser ses relations entre les parties.
Descombes illustre sa pense par le concept juridique de proprit . Ce qui
fait de lattribut propritaire une caractristique holiste, ce nest pas quon ne
puisse pas poser lexistence dun propritaire sans poser lexistence dautres propritaires (universel de ressemblance), mais, au contraire, cest quon ne puisse
pas dfinir un propritaire sans poser lexistence de non-propritaires (universel
de relation).
Cette distinction entre universel de ressemblance , attribution dun acte ou
dun devoir moral qui renvoie lattribution dune qualit, et universel de
relation , qui renvoie lacquisition dun statut, de positions diffrencies entre
les individus, leur donnant des possibilits dactions diffrentes mais complmentaires, a deux consquences importantes. Dune part, elle pose la question de la
dfinition de lacteur et donc du sujet de linstitution. Dautre part, suivant la
logique des relations de Peirce, toute relation intentionnelle, mme si elle est irrductible une relation relle, doit mettre ncessairement son service une relation
relle pour stablir3. Dans le cas de linstitution de la proprit , la relation est
fonde sur le fait que les termes relatifs (propritaire et non-propritaire) sont
insparables, non seulement, dans notre reprsentation (relation intentionnelle),
mais aussi, dans la ralit des choses (relations relles).

Significations intersubjectives et communes


Ces deux implications se retrouvent dans la distinction que fait Descombes entre
significations intersubjectives et significations communes, en prenant appui sur
Taylor [1995]. Les significations intersubjectives correspondent un consensus,
une convergence du jugement, entre deux sujets indpendants : mme got ou prfrence, mme opinion. Le jugement de got, qui est pour certains philosophes le
paradigme dun libre accord entre des sujets humains, a deux caractristiques. Dune
part, quelquun qui porte un jugement de got veut justement faire la preuve de got
et non enregistrer une simple raction idiosyncrasique de sa part. Il estime que son
jugement exprime plus que les particularits dune sensibilit individuelle et cherche
3. Pour Peirce, si la relation de ressemblance est lexemple mme de la relation de raison cest
quelle ne repose sur aucune connexion positive des deux choses et quelle ne les unit dans aucun systme. Cest justement cette possibilit dunion dans un systme qui fait la relation relle.

LA PLACE DE LINTERSUJBECTIF ET DU COMMUN

169

accder une sensibilit universelle. Dautre part, linvocation dun tel universel
ne saurait dispenser le sujet lui-mme de porter son jugement esthtique en recourant un expert. Une telle communaut, celle que produit la libre convergence des
jugements indpendants, repose sur un universel de ressemblance et non sur un universel de relation. Autrement dit, elle reste une relation de raison. La relation autrui
qui est pose par le jugement de got est purement idale, elle nest quune possibilit de relations relles conduisant des actions coordonnes. Il convient de parler
ici dune simple intersubjectivit, mais non dune socit.
Or, pour Taylor, la description de la vie sociale ne peut pas se contenter dune
distinction entre deux classes de significations : significations personnelles (idiosyncrasiques) et significations partages. Il est ncessaire de dfinir une troisime
catgorie : les significations communes. Deux exemples peuvent tre donns pour
illustrer cette distinction : la participation de citoyens une lection et la ngociation entre des partenaires (sociaux). Le partage dune mme opinion au cours
dune lection ou dune ngociation constitue une signification partage entre
deux sujets indpendants. Mais on peut participer une lection ou une ngociation sans avoir des opinions qui saccordent avec celles des autres.
Par contre, dans ces deux configurations, il faut partager les reprsentations
sur lesquelles reposent ces institutions. Pour que justement puissent sexprimer
des opinions diffrentes, il faut que chacun des participants ait une reprsentation
identique de ce quils sont en train de faire : participer un vote dmocratique
dans le cas dune lection, dbattre sur ce qui fait lobjet de la ngociation. Dans
ce type de configuration, qui est celle dune coopration, il est ncessaire dintroduire des significations communes, des significations dont la communaut ne
relve pas seulement dun consensus intersubjectif. Les lecteurs conservateurs
partagent avec les lecteurs progressistes les reprsentations qui leur permettent
dexprimer leur diffrence dopinion dans une lection. De mme, les reprsentants des employeurs partagent avec les reprsentants des salaris lide de la
ngociation qui doit dboucher sur un nouvel accord salarial.
Ces reprsentations communes ne sont pas des points communs que lon
dcouvrirait en regardant dans les ttes. Ce sont des significations institues, qui
sont non seulement publiques mais aussi sociales. Pour Descombes, elles sont
inculques aux individus (et non pas identiques par une sorte de concidence), de
faon rendre possible de la part de chacun deux des conduites coordonnes et
intelligibles du point de vue du groupe. Il existe donc un sens gnral et impersonnel de la pratique, un sens dfini en dehors des opinions de chacun des partenaires
et avant mme quils aient acquis le sens de cette pratique. Ces significations communes doivent tre extrieures aux sujets du point de vue de lorigine, ce qui veut
dire de lautorit et de la validit4.
4. Sur ce point, il faudrait faire le lien avec M. Douglas [1986] qui voit le principe stabilisateur de
linstitution dans lide dune analogie entre la structure formelle dun ensemble de relations sociales et
le monde naturel ou nimporte quel champ qui ne soit pas dtermin socialement.

170

INDIVIDUALISME/HOLISME

En suivant Descombes, nous pouvons considrer une institution comme une


rgle prtablie qui fixe des rles, des statuts qui orientent les individus ainsi particulariss et dpersonnaliss dans une action mutuelle laquelle ils donnent la
mme signification. ces deux caractristiques, la prsence signifiante et lextriorit aux individus, nous pouvons ajouter une certaine durabilit et donc une stabilit de la rgle, comme condition de lapprentissage de chacun au partage de
significations communes, apprentissage qui nimplique pas forcment un processus rflexif ds son commencement. Il y a bien lide dinculcation dune rgle
mais qui peut tre rflchie ensuite et dbattue. Enfin, il ny a quune diffrence
de degr et non de nature entre les grands arrangements sociaux fondamentaux
(organisations juridiques) et les usages et les modes. Si ces derniers nont pas le
mme degr de gnralit que les constitutions politiques, au sens o tout le
monde ne suit pas les mmes usages ou les mmes modes (caractre donc plus
local de ce type dinstitution), ces institutions nexistent en fait dans lesprit des
individus que revtues des formes quelles ont prises dans une socit ou une communaut dtermine. Dans la ligne de Mauss, il ne faut donc pas sparer les
significations communes des formes qui les concrtisent (organisations, dispositifs, rituels)5. Manire de penser et dagir vont ensemble, ce qui est la caractristique principale dune approche pragmatiste des institutions, dont Descombes
fait remonter la tradition Peirce.

LA POSTURE PISTMOLOGIQUE DE LCONOMIE DES CONVENTIONS


Il nous semble que lensemble des distinctions introduites par Descombes, en
particulier les dclinaisons diffrentes de ce que nous pouvons appeler le
collectif , permet de rsoudre certaines ambiguts propres au programme de
recherche de lEC. Si cette dernire sest galement inscrite contre le projet de
naturalisation des sciences sociales en portant lattention la comprhension et
aux attentes des acteurs (tournant hermneutique), elle na pas voulu renoncer
lindividualisme mthodologique en faisant rfrence au prcepte de Popper et
Agassi, suivant lequel on ne peut prter des objets collectifs, ni objectifs, ni intrts [Dupuy et al., 1989]. Si, dans la prsentation initiale son programme de
recherche, lEC dfend lide dune approche plus complexe que lopposition
individualisme/holisme, elle nen offre pas une explication prcise.

5. Suivant cette perspective, les organisations sont des tenant-lieu pour les rgles, des formes de
leur concrtisation, et les routines peuvent tre considres comme des faons dactualiser des rgles,
de les faire agir au cours des pratiques. On sintresse simultanment aux processus de production des
faits institutionnels et aux objets sociaux ; sinon, on risque de considrer ces derniers comme des objets
qui existent de manire indpendante, sur le modle des objets tudis par les sciences de la nature.

LA PLACE DE LINTERSUJBECTIF ET DU COMMUN

171

Le positionnement de lEC par rapport l individualisme


institutionnaliste
En premier lieu, la rfrence au prcepte de Popper-Agassi apparat comme
une ptition de principe qui nest pas compltement explicite. Dans cette perspective, largumentation de Descombes apporte un clairage fort intressant sur
les diffrentes formes dappartenance un collectif et permet de mieux apprhender les dfauts du holisme collectiviste , dun ct, et les difficults de lindividualisme mthodologique, de lautre, pour rendre compte de la notion
dinstitution .
Comme la bien montr Defalvard [1992], pratiquement ds la publication du
numro spcial de la Revue conomique [1989], pour lEC il sagit dun
individualisme refoul . Defalvard explicite a posteriori pourquoi lEC se
dmarque de lindividualisme institutionnaliste dAgassi [1960] et donc de lide
dun contrat social qui est transparent aux individus et qui peut tre constamment
rengoci. La reconnaissance des objets sociaux ou collectifs est le point sur
lequel Agassi se spare de l individualisme psychologique , selon lequel seuls
les intrts individuels existent sans devoir pour cela reposer sur des objets collectifs (seules les conditions matrielles interviennent dans le calcul individuel). Pour
Agassi, sans donner aux objets collectifs une me , il est possible quils dlimitent le domaine de validit des intrts individuels qui reoivent, ds lors, de
lextrieur leur orientation. La socit est alors considre comme loutil conventionnel (ou contractuel) de la coordination des actions individuelles. La convention, quelle soit implicite ou explicite, doit tre rvisable par les individus quelle
rgit, individus considrs comme des rformateurs sociaux o chacun lgal
des autres participe llaboration du lien social.
La posture dAgassi permet de comprendre lhsitation de lEC rallier la
stratgie rductionniste qui caractrise lindividualisme mthodologique et suivant laquelle les institutions deviennent constamment des objets dlibratifs (ajustement permanent des moyens aux fins). Dans lapproche de lEC, il ny a pas de
place pour des individus rformateurs qui pourraient, tout moment, proposer de
changer de convention, dans une relation de complte transparence ; ce sont des
individus fondamentalement incomplets6 . On ne peut donc pas compltement
rduire les objets sociaux aux individus.
Pour concilier lide dune extriorit, dune opacit de la convention avec
lide quelle est le produit dactions individuelles, quelle a sa source dans les
interactions sociales, lEC distingue le temps fonctionnel de la pratique et le temps
6. Cest en dmontrant que le paradigme de la rationalit est radicalement incomplet que Dupuy
[1988, 1989] critique galement lapproche no-institutionnelle des institutions mene par Schotter
[1981]. Voir aussi le texte de Favereau [1989] qui critique lapproche contractuelle de la relation de travail dveloppe par la thorie standard tendue . Dans cette approche, la contractualisation des rgles
relve dune forme dinstrumentalisme qui conduit le rduction de lentreprise de linterindividuel
pur.

172

INDIVIDUALISME/HOLISME

plus ou moins long de lmergence de la convention . Cest par cette distinction quelle entend mnager une posture intermdiaire entre holisme et
individualisme mthodologique. LEC veut alors redonner de lautonomie aux
individus en montrant quils peuvent tre actifs dans la cration de cadres communs daction au-del des cas o ces cadres sont crs suite une dlibration de
type politique. Cette approche veut se donner les moyens de rendre compte de
lmergence de cadres communs daction qui suivent un processus plus spontan.
De l son intrt pour la thorie des jeux (non coopratif), qui modlise des problmes de coordination dans lesquels les joueurs poursuivent leur propre intrt
tout en tant amens se reprsenter lintrt des autres joueurs pour arriver se
coordonner. Mais la justification de ladoption dune rgle conventionnelle, telle
quelle est modlise par Lewis (1969), ne satisfait pas lEC pour deux raisons
[Dupuy, 1989]. Dune part, lhypothse de common knowledge est peu raliste.
Dautre part, Lewis se place demble en un tat de coordination russie.
la suite des travaux de Orlan [1989], lEC va sappuyer sur la notion de
convention introduite par Keynes pour rendre compte de lmergence dune
convention partir dune situation dans laquelle les agents conomiques nont pas
de repres communs pour coordonner leurs actions. Lanalyse propose par Keynes, non seulement, fait appel des comportements imitatifs (comme seule possibilit de conduite rationnelle dans une telle situation), mais aussi, permet de
rendre compte de lmergence de la convention partir de lhistoire relle des vnements, et non par dduction partir de la structure formelle du jeu . Je propose de revenir sur la notion de convention financire , telle que la prsente
Orlan dans son ouvrage sur le pouvoir de la finance [1999], pour montrer
quil sagit dune forme de coordination spcifique et dont la dimension institutionnelle est prcaire. Je montre ensuite quelle est la diffrence de posture avec le
modle des conomies de la grandeur dvelopp par Boltanski et Thvenot
[1991] autour des contraintes de justification de laction lgitime.

Convention et intersubjectivit
Le raisonnement propos par Orlan [1999] donne toute sa porte lide fondatrice de lEC : la convention doit tre apprhende la fois comme le rsultat
dactions individuelles et comme un cadre contraignant les acteurs. Encore faut-il
se garder den faire un processus intentionnel (dlibr) en ce qui concerne
lmergence de la convention. Chacun poursuit son intrt et le choix dune
convention nobit pas un processus dlibratif, mais suit le schma dune autoproduction mimtique. Lmergence dune convention est modlise laide dun
jeu intersubjectif o chacun essaie de savoir quel est le modle dinterprtation de
linformation utilis par les autres : Limitation est (ici) autorfrentielle dans la
mesure o elle permet danticiper ce que sera, au coup suivant, lopinion majoritaire lorsque lensemble de ses membres se pose la mme question [Orlan,
1999, p. 82]. Cette modlisation permet de rendre compte de la convergence des

LA PLACE DE LINTERSUJBECTIF ET DU COMMUN

173

croyances, et des actions associes, qui peut tre constate empiriquement partir
des transactions sur le march financier.
Le suivi de largumentation de Orlan permet de pointer le moment o la
convention possde une certaine extriorit. Cest le moment o la convention
acquiert suffisamment de stabilit et dobjectivit, jusqu en faire oublier son
caractre conventionnel, arbitraire, pour simposer lensemble de la communaut financire ou, plus exactement, pour la constituer dans toute linterdpendance de ses membres. Cest la faon dont jinterprte largument de lauteur
lorsquil souligne que la convention est le mode dorganisation de la communaut
financire. Dune certaine manire, la convention donne une dimension sociale en
durcissant les liens dinterdpendance entre les acteurs du march financier. Mais
doit-on en conclure que la convention acquiert la qualit dinstitution, au sens de
significations communes ?
Nous ne le croyons pas. En fait, Orlan renvoie un collectif qui est particulier, car il est menac en permanence dclatement, la rationalit stratgique pouvant reprendre le dessus tout moment, chacun faisant un pari contre tous les
autres. Les seules significations communes sur le march financier sont celles qui
sont issues de la rglementation des oprations boursires, des rgles de dontologie et des normes de profit lgitime. Au-del de ces rgles, qui sont le vritable
fondement de la communaut financire, les individus sont des subjectivits libres
dlaborer leur opinion, sous la contrainte nanmoins de lopinion des autres ou,
plus exactement, du groupe. Cest ce lien dinterdpendance entre les opinions de
chacun qui fait que, dans cette configuration, le partage des opinions ne relve pas
dun pur consensus intersubjectif, au sens o chaque sujet forme son propre jugement.
En rsum, la convention financire nacquiert pas la qualit dune institution car il lui manque des significations communes, des significations dont la
communaut ne relve pas du seul consensus intersubjectif, mme si ce consensus
est dune certaine faon biais , qui lui donneraient une autorit, une lgitimit.
Elle ne permet que dassurer une certaine efficacit au comportement de chacun
sur le march financier. Pour quelle ait une vritable dimension normative, au
sens de la poursuite dun bien commun, il faudrait que chacun se sente oblig de
la suivre, au moins durant une certaine priode, au-del de ses intrts individuels7. Il faudrait quelle se transforme en norme, en principe faisant lobjet dune
acceptation commune propice lmergence dun sujet pluriel , cest--dire o
chacun se sent oblig lgard de lautre.
Ce passage de lintersubjectif au commun soulve donc la question de
la lgitimit des actions de chacun. On en arrive, comme le fait Orlan [1999],
7. Parmi les diffrentes formes de mimtisme quOrlan introduit, il distingue le mimtisme
normatif qui sort du domaine strict de la rationalit et qui a pour finalit lapprobation du groupe. Mais
en mettant laccent sur lide dune intriorisation profonde des normes en dehors de tout raisonnement,
il est amen prendre une posture holiste traditionnelle. Voir Orlan [2001].

174

INDIVIDUALISME/HOLISME

la question de la lgitimit de lindividualisme lorsquil engage la socit tout


entire : lindividualisme patrimonial peut-il proposer une reprsentation de
lintrt commun au corps productif qui engendrerait ladhsion de tous luvre
collective ? La rponse dOrlan est ngative. La logique individualiste, propre
la sphre financire, construit des mdiations sociales dpourvues dautorit et
abandonnes au libre mouvement des opinions. Certes, on voit merger sur ce
march des conventions, mais cette polarisation, parce quelle procde du mimtisme autorfrentiel, et non de la dlibration fonde sur des valeurs communes,
ne produit que des consensus instables et prcaires.
Ce type dinterrogation sur la question de la lgitimit des actions conduit
Orlan changer de posture. De la modlisation dune convention pour expliquer
les comportements sur le march financier, au cours dune certaine priode, et
donc de lintroduction dun lien causal entre rgle et action , il est amen
aborder la dimension normative de laction, au sens de sa lgitimit et des valeurs
qui la fondent. Lauteur mnage dune certaine faon une passerelle entre une
explication de nature causale et une explication de nature plus comprhensive.

Le lgitime, linstitu et le commun


Suivant cette seconde posture, il faudrait vrifier empiriquement si les acteurs
du march financier se sentent obligs de respecter une norme, sont contraints ou
non par un impratif de justification. On est conduit alors un autre usage de la
notion de convention driv du modle des conomies de la grandeur
[Boltanski, Thvenot, 1991] qui met laccent sur laspect normatif des comportements en rfrence des principes gnraux de justice, en sintressant aux preuves de justification. Dans cette perspective, on peut apprhender empiriquement
la formulation de rgles au cours de ces preuves de jugement : rappel lordre
lors de la mauvaise application dune instruction, imputation dune faute, dnonciation dune rmunration indue ou dun profit mirobolant Ce modle adopte
un point de vue interne sur les rgles parce quil sintresse aux conditions de la
production dun jugement susceptible de faire laccord de tous, cest--dire en
rfrence des principes gnraux de justice, dans un cours daction qui est
ordonne par un impratif de justification.
Dans le cadre des pratiques dvaluation en uvre sur le march financier, on
peut alors mobiliser la cit du renom pour faire un rapprochement avec lanalyse propose par Orlan des phnomnes dopinion en oeuvre sur ce march.
partir de lanalyse des justifications apportes par les acteurs, on pourrait sans
doute faire merger des tensions entre les rfrences lopinion, et ses changements rapides de tendance, et les jugements industriels [pour reprendre la terminologie des cits de Boltanski et Thvenot, 1991], fonds sur lefficacit
des entreprises et linvestissement de long terme. Mais, avec un tel modle de
laction justifiable, le risque est que lanalyse des situations de jugement ou des

LA PLACE DE LINTERSUJBECTIF ET DU COMMUN

175

moments dvaluation soit dconnecte en amont et en aval des actions rellement


menes en accord ou non avec des rgles.
En amont, Boltanski et Thvenot se prmunissent dune certaine faon contre
ce risque, en montrant comment les preuves de qualification prennent appui sur
des objets extrieurs aux personnes (donc non manipulables) et susceptibles
de servir dappui des preuves. Ainsi, chaque principe de justice fondateur
dune cit est associ un monde dobjets appartenant exclusivement une
nature , un ensemble des ressources stables et objectivables (rgles, artefacts
cognitifs, quipements matriels), sur lesquels les agents peuvent sappuyer
pour esprer raisonnablement sortir justifis dune preuve ventuelle8. Laccent
mis sur lancrage des conventions conduit rduire le constructivisme social
de lEC et la rfrence des critres conventionnels purement arbitraires. Dans
nos travaux sur lexpertise [Bessy et Chateauraynaud, 1995], nous analysons les
conditions de cet ancrage, en particulier lmergence de prises communes
entre perception et qualification, qui limitent les possibilits de manipulation stratgiques des repres conventionnels servant de support aux oprations dvaluation et de jugement des qualits des choses ou des personnes. En cela, la situation
qui prvaut sur les marchs financiers, situation dcrite comme autorfrentielle
par Orlan [1999], constitue une situation limite de conventions purement arbitraires et constamment menaces par lagir stratgique. Mais, nous dit lauteur,
mme dans ce type de situation la convention financire ne doit pas trop sloigner
des fondamentaux , des jugements dexperts.
En aval, la question pose est celle de la stabilit et de la reconnaissance des
attributions de qualit issues des preuves de justification, et donc du droit ou du
statut qui est rellement attribu aux personnes au-del des intentions : cest tel
droit qui est donn telle personne dans tel contexte. Or, dans un mme contexte,
la possibilit dune rengociation permanente des qualits des personnes va
lencontre de droits institus. Cest ainsi que Boltanski et Chiapello [1999] ont t
amens, dans leur dernier ouvrage, distinguer les preuves de justice suivant leur
degr de lgitimit, de reconnaissance et de stabilit des attributions de qualit.
Cest lorsque lpreuve de justice est lgitime et rend visible et stable les attributions de qualit quelle dbouche sur une qualification et les droits associs
celle-ci.
La notion de convention se rapprocherait alors de celle d institution
partir du moment o les preuves de justices confrent des droits et des statuts
chacun, o les jugements partags, sur la qualit dune entit, mergent sur un
fond de significations communes, des significations dont la communaut ne
relve pas du seul consensus intersubjectif.
8. Cest dans ce sens que dans notre article avec O. Favereau nous montrons comment les rgles,
ou plus largement les dispositifs institutionnels , donnent forme aux conventions gnrales de jugement et, quinversement, ces conventions peuvent tre mobilises pour dicter de nouvelles rgles
[Bessy et Favereau, 2003].

176

INDIVIDUALISME/HOLISME

LA DYNAMIQUE DES INSTITUTIONS


En conclusion, laccent mis sur les problmes de coordination dans les situations marques par une forte incertitude a conduit lEC ne pas abandonner compltement toute rfrence lindividualisme mthodologique, dans le sens o
cette posture cherche expliquer lmergence de conventions partir des reprsentations des individus, au sens de croyances intersubjectives. Elle propose une
analyse de lmergence de repres partags en situation de crise. La rfrence
une convention, qui repose toujours sur un certain degr darbitraire, est considre comme un facteur causal qui permet la coordination. La vise donc est explicative et cest mon avis ce qui rapproche le plus lEC de la posture traditionnelle
de lconomiste qui adopte un point de vue externe sur les rgles. Mme si on peut
tablir des liens, cet usage de la notion de convention doit tre distingu du recours
cette notion, lorsquil repose sur une explication plus comprhensive des actions
humaines, qui met laccent sur leur dimension normative en rfrence des
valeurs ou des significations communes qui sont dj l. Dans ce second cas, on
se rapproche de la notion dinstitution , telle quelle est dfinie par Descombes,
au sens gnral de modles prtablis daction.
On peut nanmoins noter que si la dmarche holiste de Descombes permet de
bien expliquer la descente au particulier , elle donne peu de prises pour saisir
le mouvement inverse par lequel les acteurs, au gr de leur interaction, font merger des significations communes indites [Kaufmann et Qur, 2000]. Cela pose
la question de la comprhension de la dynamique des institutions, de lmergence
dune rgle, qui est diffrente de celle qui recourt un mcanisme conventionnel
en dehors de toute dlibration et suivant la simple convergence des intrts
particuliers.
Suivant le point de vue conventionnaliste le plus rpandu, cest lanalyse des
critiques adresses aux institutions en place qui permet de comprendre la gense
et lvolution9. Mais, comme lont montr Boltanski et Chiapello [1999], la
critique nest pas le seul moteur de lvolution des institutions. Il faut compter
sur tout un ensemble de micro-dplacements, en dehors des preuves de justification, qui affectent les formes dorganisation et les modes dvaluation en uvre
dans les entreprises et qui, en retour, faonnent de manire diffuse de nouveaux
dispositifs institutionnels (ou non). Cela conduit la prise en compte de processus
plus spontans dmergence des institutions faisant moins appel aux capacits
rflexives et dlibratives des agents conomiques10. Mais, mme pour de nouvelles rgles issues dun processus dlibratif, leur application nest pas assure si un
9. Voir sur ce point Eymard-Duvernay [2002] et Salais [1998], ce dernier dveloppant lide dune
rgulation rflexive .
10. Au-del des critiques adresses lanalyse de Searle [1995], lintroduction dune relation causale entre rgle et action , via des capacits darrire-plan, constitue un atout si lon veut expliquer
la dynamique institutionnelle qui ne passe pas uniquement par un processus dlibratif. Sur les critiques
voir de Munck [1998] et Bessy [2003].

LA PLACE DE LINTERSUJBECTIF ET DU COMMUN

177

quilibre nest pas trouv entre lavant-plan de leur dtermination rflexive et


larrire-plan des dispositions pratiques dapprentissage en commun qui garantissent leur usage effectif, leur institution11.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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11. Sur ce point voir Maesschalck [2002] qui fait une critique des thiques procdurales ( la
Habermas) qui se heurtent au problme de lapplication contextuelle des normes.

178

INDIVIDUALISME/HOLISME

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11
Lidentit sociale de lhomo conventionalis1

Franck Bessis, Camille Chaserant, Olivier Favereau et Olivier Thvenon

Lappui exclusif de la thorie conomique sur lhypothse de rationalit instrumentale pour traiter des situations dinteraction peine restituer les diffrentes
possibilits dagir ensemble. La stratgie systmatique de lhomo conomicus
consiste se comporter en passager clandestin, bnficiant ainsi du produit de
laction collective tout en laissant supporter le cot aux autres. La coopration
nest alors possible que si elle sinscrit la convergence des intrts individuels.
Les limites dun tel traitement des interactions partir du seul point de vue
individuel et instrumental, incitent de plus en plus dauteurs introduire une composante collective dans la dfinition de la rationalit. Ds les annes 1970, Becker
intgre la recherche du bien-tre social dans les prfrences individuelles, ouvrant
la voie aux analyses en terme de capital social [Becker et Stigler, 1977 ; Coleman,
1990 ; Becker et Murphy, 2000]. Les recherches dAkerlof [1980] sur linfluence
des normes sur la performance individuelle le conduisent concevoir lappartenance un groupe (lidentit sociale) comme un lment de la fonction dutilit
[Akerlof et Kranton, 2000].
La principale limite de ces approches est que lindividu demeure spectateur de
son identit : son appartenance un groupe est dfinie a priori, lindividu tant
ainsi dot dune identit unique et invariante. La rationalit reste purement instrumentale et ninclut aucune capacit rflexive permettant lindividu de penser
et donc de modifier sa relation au collectif [Favereau et Thvenon, 2002 ;
Thvenon, 2003].
Lconomie des conventions (EC) met cette absence de capacit rflexive au
cur de ses critiques et dote les agents conomiques dune rationalit procdurale
[Favereau, 1989], situe [Thvenot, 1989], interprtative [Batifoulier, 2001] et
critique [Boltanski et Thvenot, 1991]. LEC met ainsi laccent sur la pluralit des
1. Nous tenons remercier Jean de Munck, Nicolas Postel, Pierre Livet et Gilles Raveaud pour leurs
critiques stimulantes qui nous ont permis denrichir ce travail.

182

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

formes dactions, des principes de rationalit sous-jacents leur contexte, et le


rle des reprsentations collectives dans la dfinition mme de la rationalit
[Favereau, 1997a ; Orlan, 2002 ; Chaserant et Thvenon, 2001].
Nous proposons ici dapprofondir la conception de la rationalit de lEC sur
ce dernier point en mobilisant la thorie de lidentit sociale pour clairer la faon
dont les collectifs se constituent et influencent laction individuelle et dont les
individus peroivent les groupes et leur appartenance ceux-ci.
Initie par Tajfel au dbut des annes 1970, la thorie de lidentit sociale
(TIS) montre, principalement de manire exprimentale, quun simple effet de
catgorisation, cest--dire de dfinition des groupes, conduit les individus favoriser les membres de leur propre groupe. Les travaux ultrieurs de Turner explicitent les mcanismes cognitifs luvre : la dfinition dune situation daction
passe par des oprations de catgorisation qui conduisent les individus sautocatgoriser comme membres de groupes. Ce sentiment dappartenance leur
confre une identit sociale qui donne leurs comportements un sens diffrent
pour eux-mmes.
Aprs avoir prsent la TIS, nous montrerons que ses rsultats convergent
avec lhypothse de rationalit dfendue par lEC, lui offrant ainsi un appui empirique et analytique de nature enrichir son traitement de la coopration et de
lthique.

IDENTIT SOCIALE ET PROCESSUS DAUTOCATGORISATION


EN PSYCHOLOGIE SOCIALE

Lappartenance un groupe est un tat psychologique distinct de celui dindividu isol. Elle confre une identit sociale, une reprsentation collective de qui
je suis et de la manire dont ce je doit se comporter. Ces processus associs
lidentit sociale sont lorigine des comportements de coopration, de conformit aux normes ou de discrimination.

La construction des catgories sociales


Lindividu organise sa perception de lenvironnement selon un processus de
catgorisation [Doise, 1976 ; Tajfel, 1959]. La catgorisation est dite sociale lorsque les situations sont interactives, lindividu catgorisant alors les objets autant
que les sujets en prsence.
La catgorisation sociale se fait en rfrence soi-mme [Hogg et Abrams,
1988]. Les autres sont classs partir de leurs similitudes et diffrences par rapport soi. Ce classement induit un effet daccentuation des similitudes intraclasses et des diffrences interclasses [Tajfel, 1959], gnralis sous le principe du
mtacontraste [Turner, 1987] : on rassemble dans un mme groupe les individus
ou les objets de faon rduire les diffrences perues entre les lments regrou-

LIDENTIT SOCIALE DE LHOMO CONVENTIONALIS

183

ps et accrotre les diffrences perues entre les lments spars [Oakes et Turner, 1980, p. 5].
Si lindividu catgorise les autres en rfrence lui-mme selon le principe du
mtacontraste, il sautocatgorise aussi de la sorte [Turner, 1987]. Une fois la classification ralise, les proximits (resp. diffrences) effectives entre les membres
de diffrents groupes (resp. dun mme groupe) sont minores. Par exemple, les
diffrences de nationalit entre les joueurs dune quipe de football sont dconsidres (perues comme marginales) au regard de leur attachement au mme
maillot. On se peroit de ce fait comme identique aux autres membres de lendogroupe et diffrent des membres de lexo-groupe, partir de proximits existant
sur certaines dimensions et en dpit de diffrences effectives sur dautres dimensions. Ce processus psychologique confre une identit sociale, diffrente de celle
lie aux caractristiques plus individuelles.
Lautocatgorisation est un processus dautostrotypisation [Turner, 1987 ;
Hogg et Abrams, 1988]. Le regroupement dlments nest pas subordonn leur
possession de tous les traits qui caractrisent une catgorie ; il se fait sur la base
de leur ressemblance ou de leur diffrence par rapport un prototype. Chacun est
valu comme plus ou moins exemplaire ou reprsentatif dune catgorie [Deschamps et al., 1999], ce qui conduit une vision strotype des membres dun
groupe, considrs alors comme semblables et interchangeables. Se forme la
croyance selon laquelle tous les membres dun groupe ont les mmes qualits, qui
dfinissent et distinguent le groupe en question. Lorsquil sautocatgorise, lindividu vrifie sa ressemblance au strotype du groupe.
Comme tout individu appartient plusieurs groupes ou catgories sociales,
chacun possde un rpertoire didentits sociales [Hogg et Abrams, 1988]. La
catgorisation saillante est dtermine par le contexte. Un individu catgorise une
situation, certes selon sa disposition utiliser une catgorisation particulire
(son accessibilit relative), mais surtout en fonction de lajustement de la catgorisation la ralit. Diffrents contextes, donc diffrents degrs de pertinence des
variables et individus prsents, induisent diffrentes catgorisations et diffrentes
relations entre endo- et exo-groupe. Si au cours dun colloque portant sur la
confrontation de deux courants de pense, un doctorant met en cause la capacit
de son contradicteur accepter la critique en raison de son ge, il transforme par
cette maladresse les termes du dbat et du contexte, faisant intervenir une nouvelle
variable discriminante (la gnration) susceptible de modifier la catgorisation
tablie (les courants) et ses prototypes associs. Les groupes tant tablis sur des
diffrences relatives, un changement de contexte implique une modification de la
composition des groupes. Diffrents contextes conduisent ainsi diffrentes catgorisations de soi et des autres, par exemple des perceptions et croyances strotypiques diffrentes [Hogg et Turner, 1987].
Mais la catgorisation sociale nest pas quun phnomne purement cognitif.
Oakes et Turner [1980] et Hogg et al. [1986] ont montr que leffet daccentuation
est guid par des considrations dvaluation de soi : on cherche distinguer

184

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

positivement son groupe dappartenance des autres groupes afin dacqurir une
identit sociale favorable. Cette diffrenciation permet davoir une valuation
positive de soi, confrant bien-tre et estime de soi : nous avons tous besoin
dune identit personnelle favorable. Le statut des groupes auxquels nous appartenons nous aide latteindre. En favorisant les membres de son groupe, on
conforte son identit [Deschamps et al., 1999]. Ainsi, catgorisation et comparaison sociales sont simultanes dans la dfinition de la situation. La premire
conduit des perceptions strotypiques de soi et des autres ; la seconde influence
la slection des dimensions partir desquelles seffectue la catgorisation celles qui permettent daccrotre lestime de soi.

Le sentiment dappartenance au groupe


Les catgories varient par degr relatif dinclusion. Par exemple, des chiens
peuvent tre distingus selon leur race (niveau sub-ordonn), ce qui ncessite de
dlimiter la catgorie intermdiaire de chien en comparant les diffrents animaux, cette opration induisant, un niveau dabstraction suprieur, de dlimiter
la catgorie (supra-ordonne) animaux par comparaison avec les diffrents
tres vivants. Selon Rosch [1978] et Mervis et Rosch [1981], la plus grande partie
de lactivit perceptive sexerce un niveau intermdiaire, le niveau de base.
La catgorisation sociale sexerce aussi des niveaux diffrents. On peut en
effet dfinir des groupes de manire plus ou moins inclusive selon le contexte. Un
physicien et un biologiste, sils se rencontrent lors dun colloque scientifique, ne
feront pas partie du mme groupe de chercheurs. Cependant, ils peuvent tre perus comme scientifiques , partageant alors une identit sociale plus inclusive,
sils sont amens se rencontrer dans un contexte o sont prsents des nonscientifiques [Haslam, 2001].
Lautocatgorisation peut, elle aussi, se faire des niveaux de soi plus ou
moins inclusifs. Nous avons dj distingu lidentit personnelle (qui se compose de descriptions de soi reposant sur nos attributs spcifiques) de lidentit
sociale (drivant de notre appartenance des groupes). Cette dernire se situe
un niveau logique suprieur, o lon fait abstraction des caractristiques purement individuelles. Lidentit personnelle correspond ainsi un niveau subordonn, lidentit sociale reprsentant plutt un niveau intermdiaire. Il est aussi
possible de faire abstraction de toutes ses appartenances sociales en se situant
un niveau supra-ordonn, o lon sidentifie en tant qutre humain par rapport
aux non-humains [Turner, 1987]. Le concept de soi embrasse ainsi un
ensemble de reprsentations cognitives de soi formant un systme hirarchique
de classification trois niveaux : le niveau personnel, le niveau social et le
niveau humain [ibid.].
L encore, le niveau de catgorisation varie avec le contexte. Au cours dune
ngociation en entreprise, les reprsentants des syndicats de salaris et
lemployeur passent rgulirement dune identit sociale commune (en tant que

LIDENTIT SOCIALE DE LHOMO CONVENTIONALIS

185

membres de la mme entreprise) des identits sociales distinctes et conflictuelles. Le syndicaliste peut aussi intervenir afin de ngocier sa propre valuation,
basculant alors au niveau personnel.
La TIS souligne lantagonisme fonctionnel qui existe entre la saillance dun
niveau et le retrait des autres niveaux : la saillance dun niveau induit une accentuation des similitudes intracatgorie et des diffrences intercatgories qui inhibe
la perception des similitudes et des diffrences aux autres niveaux dabstraction.
Quand lindividu se dfinit comme physicien, face au biologiste, il fait abstraction
de leur commune appartenance la communaut scientifique. Les trois niveaux
didentit dans le concept de soi sont donc discontinus et induisent des comportements guids par des motivations et attentes distinctes.
Le niveau dabstraction auquel se situent les personnes dans une situation donne dpend du processus de dpersonnalisation qui est le processus dautostrotypisation par lequel elles se peroivent plus comme des exemplaires
interchangeables dune catgorie sociale que comme des personnalits uniques
dfinies par leurs diffrences avec les autres [Turner, 1987]. Si chacun focalise
son attention sur ses caractristiques idiosyncrasiques, la perspective micro
domine les reprsentations ; chacun, dfini par son identit individuelle, value la
situation partir des individus prsents. Si lon prte, au contraire, plus dattention
aux rapprochements effectus sur la base de similitudes avec les autres, on agit en
tant que membre dun groupe. La perspective macro domine les reprsentations ;
chacun est dfini par son identit sociale. Le processus de dpersonnalisation est
ainsi lopration psychologique qui effectue en pratique lagrgation micro-macro
associe lautocatgorisation.
En rsum, les individus catgorisent les situations de choix selon les ressemblances et diffrences relatives les plus importantes par rapport un prototype, sur
les critres saillants. Lexistence de multiples identits ne doit pas faire perdre de
vue que, pour une situation donne, une seule identit intervient finalement pour
chaque personne. En effet, leffet daccentuation minore les critres secondaires
sur lesquels apparaissent des diffrences lintrieur de lendo-groupe et des ressemblances avec lexo-groupe. catgorisation fixe, le sentiment dappartenance au groupe relve alors dun continuum entre niveau individuel et niveau
social, le long duquel se situent les personnes selon quelles peroivent plus fortement leurs caractristiques idiosyncrasiques ou leur ressemblance avec les
autres. Ce processus de dpersonnalisation qui prside lactivation dune identit repose sur une circularit entre catgorisation spontane et adhsion des
catgories prexistantes.
Au terme de ce dtour par la psychologie sociale, nous disposons dune thorie
de larticulation entre les niveaux individuels et collectifs base sur les oprations
de catgorisation auxquelles se livrent les personnes. Nous pouvons maintenant
tudier ce que ce rsultat apporte lconomiste en prenant pour entre lanalyse
conventionnaliste.

186

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

LIDENTIT SOCIALE AU FONDEMENT DUN NOUVEL HOMO CONOMICUS


Un rappel schmatique du modle de rationalit de lEC va permettre de souligner la convergence entre les deux approches, pour ensuite montrer en quoi leur
utilisation conjointe permet daccder une meilleure comprhension de deux
questions qui font encore figure dpouvantail dans la pense conomique : le traitement de la coopration et, plus difficile encore, la prise en compte des jugements
thiques.

De la rationalit limite aux comptences de lhomo conventionalis


Deux propositions peuvent rsumer la thorie de la rationalit de lhomo
conventionalis : la rationalit est limite, situe, interprtative et argumentative ;
ces quatre proprits sembotent, chacune conduisant naturellement (sinon
mathmatiquement) la suivante. Cette seconde proposition postule que la critique de la thorie du choix rationnel formule par Simon, Kahneman et Tversky
doit tre poursuivie et enrichie par des proprits positives.
La rationalit est limite : les capacits de traitement de linformation sont
bornes. La rationalit optimisatrice prsuppose lexistence dune liste complte
dtats de la nature. Cet axiome affirme la fois que : lindividu connat ltat prsent du monde et la liste de tous les tats futurs possibles ; lintrieur du monde
prsent, lindividu dispose de toutes les compositions et dcompositions pertinentes. linverse, la rationalit limite opre dans un environnement incertain (par
opposition au risque, il existe un trs grand nombre voire une infinit de
possibles, dont certains actuellement inconnus) et complexe (il existe une infinit
ou un trs grand nombre de manires de se reprsenter un choix, dont
aucune ne simpose absolument). Les capacits de traitement de linformation des
individus tant insuffisantes pour tenir compte de lensemble des caractristiques
prsentes et venir de lenvironnement, il y a ncessairement slection parmi
toute linformation disponible. Pour prendre une dcision, les individus forment
une reprsentation de leur ensemble de choix par une slection dinformations qui
laisse larrire-plan toutes les autres. Ce cadrage correspond celui effectu par
les individus qui, bien quils puissent catgoriser diffrents niveaux, nen peroivent quun seul la fois.
La rationalit est situe : les informations slectionnes varient selon les situations et leurs lments (individus et objets) immdiatement prsents et saillants
[Thvenot, 1989 ; Orlan, 2002], de la mme manire que les catgorisations
dpendent, pour la TIS, des saillances de la situation. Parce que la rationalit est
limite, elle sappuie donc sur les ressources de la situation [Laville, 2000].
La rationalit est interprtative : lEC distingue diffrents rgimes daction ou
principes de comportement mobiliss selon la manire dont les agents se reprsentent les situations [Boltanski et Thvenot, 1991]. Les oprations de qualification
des objets et didentification des personnes, ncessaires la mobilisation de ces

LIDENTIT SOCIALE DE LHOMO CONVENTIONALIS

187

rgimes impliquent lexistence de capacits interprtatives, ct de capacits


calculatoires. Un lment ne peut tre considr comme saillant quau regard dun
schma dinterprtation qui dtermine ce qui importe. Bien qulabors partir de
situations passes et relevant dabord de la subjectivit des agents, ces schmas
dinterprtation sont ractualiss et canaliss par lexprience (preuve de ralit). Ce va-et-vient entre interprtation et exprience caractrise galement la
TIS : la saillance est fonction de linteraction entre laccessibilit relative dun
schma dinterprtation (selon les expriences passes et les motivations de la
personne) et ladquation de la ralit prsente. Le recours linterprtation est
galement indispensable parce que la perception des objets collectifs seffectue en
intension [Favereau, 2003] ou, ce qui revient au mme, partir de prototypes.
La rationalit est argumentative (ou critique) : les individus, pour agir raisonnablement, doivent tre en mesure de dvelopper des capacits critiques. Pour
cela, ils doivent avoir accs une extriorit depuis laquelle il leur est possible de
se dsengager de la situation pour porter sur celle-ci un jugement [Boltanski,
1990]. Les reprsentations collectives fournissent aux personnes une premire
extriorit sur laquelle sappuie leur jugement rflexif. En effet, ils sintressent
non seulement lobjet (ou rsultat) de leurs relations, mais aussi la nature de
celles-ci [Favereau, 1997b ; Thvenon, 2003]. Les interactions collectives, sous
forme de participation des dbats critiques o sont confronts les arguments,
constituent une seconde extriorit, sur laquelle Popper a fond sa conception de
la rationalit [Laville, 1999].
Le passage dune proprit la suivante dote ainsi lhomo conventionalis dun
ensemble de comptences tel que la dimension sociale de son identit constitue sa
ressource fondamentale pour se coordonner avec les autres.

De lidentit sociale la coopration


La thorie des jeux dfinit un problme de coopration sous la forme canonique du dilemme du prisonnier : deux individus choisissent de cooprer ou non,
sachant quils y ont collectivement intrt, mais que chacun pris individuellement
peut gagner davantage ne pas cooprer. Lissue est bien connue : stratgie domine lorsque la situation ne se produit quune fois, la coopration est impossible.
Le passage la dynamique ne suffit pas en soi faire merger la coopration.
Il doit saccompagner de conditions fortes comme la rptition infinie de la situation auquel cas labsence de dernier coup empche linduction rebours qui
conduit invitablement la dfection [Shubik, 1991] ou lintroduction dun
doute sur la rationalit dautrui si jattribue une probabilit, mme faible, au
fait quautrui ne soit pas rationnel et puisse cooprer, alors je peux avoir intrt
cooprer [Aumann, 1987].
Ces solutions conduisent un constat trois fois contre-intuitif :
lorsque les individus sont rationnels, la coopration napparat que dans des
contextes hautement particuliers ;

188

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

trop de rationalit tue la rationalit : sil entre dans le jeu de miroir infini du
common knowledge un soupon dirrationalit lun quelconque des niveaux de
rgression, la coopration peut tre atteinte [Aumann, 1994]. Utiliser rationnellement un peu dirrationalit permet ainsi datteindre un rsultat parfaitement rationnel collectivement ;
la notion mme de coopration se dissout : on ne coopre que si lon a individuellement intrt cooprer : la coopration soit na pas lieu, soit se ramne
lintrt individuel. Elle na pas de ralit autonome.
Que propose lEC pour chapper ces paradoxes ? Dans un monde o la rationalit est limite, les dfauts de coopration (et plus gnralement de coordination) sont connus de tous comme hautement probables. Lutilit de la coopration
est ds lors mieux perue par les individus qui vont chercher activement se coordonner. Ensuite, dans un monde o la pluralit des rationalits est un fait, on ne
peut plus anticiper directement ce que lautre va faire pour agir sans se reprsenter
le collectif que lon forme avec celui-ci. Les agents doivent laborer une image du
monde commun associe leur relation, ce qui permet de donner un sens leur
interaction et fournit une grille dvaluation des actions ultrieures [Batifoulier et
Thvenon, 2001].
Ces deux points composent le cadre propos par EC pour aborder tout problme de coordination et/ou de coopration :
toute coordination des comportements suppose une coordination des jugements sur ces comportements, qui seffectue par le biais de reprsentations
collectives ;
ces reprsentations comprennent une certaine ide du collectif, cest--dire
certaines attentes sur la nature (collective) et pas seulement le rsultat (individuel) des interrelations.
Dans un tel contexte, la coopration passe par la construction deux []
dune reprsentation collective, dont la principale proprit est douvrir lespace
des possibles pour chacun, en levant progressivement la restriction de cet espace
aux seuls quilibres non coopratifs []. [Elle ne] relve donc pas totalement de
la rationalit individuelle [], prcisment parce quelle vise une rationalit
collective [Favereau, 1997a]. On mesure mieux quel point la situation dont
traite la thorie des jeux est artificielle : lindividu, isol et sans identit sociale,
nest m que par et ne rcolte que la mfiance. Au contraire, lEC dfinit
demble tout individu comme un tre qui il nest pas interdit, par hypothse,
daccder au statut dtre social. Le problme de la coopration devient celui de
la dfinition possible dune identit sociale, partage avec ses partenaires.
Laction cooprative peut alors rsulter de lgosme clair des agents
[Simon, 1983]. Lindividu coopre sil juge profitable de renoncer des profits de
court terme au bnfice du groupe auquel il appartient, parce que les profits long
terme ns de lappartenance ce groupe font plus que compenser les sacrifices
court terme. Notons que :

LIDENTIT SOCIALE DE LHOMO CONVENTIONALIS

189

pour que lindividu coopre, il faut quil partage une identit sociale avec ses
partenaires, cest--dire quil forme avec eux un groupe ;
le calcul des pertes court terme et des gains long terme nest pas rationnel
au sens standard, puisque lindividu ne connat pas avec certitude la liste des tats
futurs. Il nest donc pas capable de se livrer un calcul exhaustif des cots et bnfices de sa coopration2. Dans ce cas la coopration nest ni strictement ramene lintrt individuel ni identifie un pur altruisme ;
dans le monde de la rationalit interprtative o le sens donn aux actions de
chacun dpend de la reprsentation collective des relations interindividuelles, la
coopration sera initie par les signaux que les individus changent pour signifier
leurs intentions. Lacceptation ncessaire de lincompltude des relations
est alors le premier signal de la volont de cooprer [Favereau, 1997b ; Chaserant,
2000, 2002].
Le dtour par la TIS permet de prciser les mcanismes cognitifs luvre
dans cet gosme clair la source du phnomne gnral de la coopration (les
deux cas polaires tant lintrt individuel immdiat et laltruisme). Dans certains
contextes, un individu coopre avec ceux quil a catgoriss comme appartenant
au mme groupe que lui, cest--dire ceux qui il attribue la mme identit
sociale. Le comportement coopratif est li au processus de dpersonnalisation3.
En effet, selon le principe du mtacontraste, le sentiment dappartenance au
groupe se traduit par la perception dune similitude des intrts individuels des
membres. Do une confiance dans les objectifs des autres membres de mon
groupe : ce sont les mmes que les miens [Turner, 1987].
La coopration ne reflte donc pas linterdpendance des intrts individuels,
mais une redfinition cognitive de soi et de son intrt individuel. Le calcul avantages/cots lintrieur du groupe ne seffectue pas au mme niveau que celui
dune action purement individuelle, fonde sur une catgorisation en termes
didentit personnelle. Il devient vident que tout facteur qui accrot la saillance
de lendo-groupe (comme les quipements et les dispositifs collectifs) renforce la
possibilit de coopration alors que tout facteur contextuel qui personnalise les
relations peut conduire une redfinition de son identit et au dclin de la coopration.

De la coopration aux jugements thiques


Il nous reste exploiter le troisime niveau de catgorisation, le niveau suprieur du soi en tant qutre humain, [] [cest--dire] les traits communs partags
avec les autres membres de lespce humaine par contraste avec dautres formes
2. Ajoutons que lhorizon de calcul (le long terme de largument de Simon) est lui-mme une variable libre, dont ladoption signifie prcisment que lon choisit de cooprer [Favereau, 1997b].
3. Sans connotation pjorative, la dpersonnalisation fait rfrence non pas une perte didentit
mais un changement de niveau de celle-ci.

190

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

de vie []. On peut dire que ces [trois] niveaux dfinissent pour chacun son identit, humaine, sociale et personnelle, fonde sur des comparaisons entre
soi-mme et autrui, respectivement : interespces, intergroupes (cest--dire intraespce) et interpersonnelles (cest--dire intragroupe) [Turner, 1987, p. 45].
Il est remarquable que la TIS, notre connaissance, ne fasse rien de ce troisime niveau ce qui ne veut pas dire que celui-ci ny joue aucun rle, mais que
la mise en vidence de ce rle ncessite peut-tre un renforcement de la thorie.
Nous pensons prcisment que lEC offre ce renforcement, suggrant que laccs
au troisime niveau de catgorisation correspond la capacit de jugement thique dont lEC dote lhomo conventionalis4. Nest-il pas remarquable que le principe de commune humanit soit tout simplement le premier axiome dans
laxiomatique des cits qui fonde la grammaire commune toutes les procdures
de justification, selon Boltanski et Thvenot [1991]. Le modle suppose une
identification de lensemble des personnes susceptibles de saccorder, les membres de la cit, et il pose une forme dquivalence fondamentale entre ces membres qui appartiennent tous au mme titre lhumanit. [] les mtaphysiques
politiques que nous tudierons ont en commun dadmettre une mme dfinition de
lhumanit, [] [o] tous les tres humains sont aussi humains les uns que les
autres [Boltanski et Thvenot, 1991, p. 96-97].
Le rapprochement entre lEC et la TIS simpose donc avec cet accent de force
gale sur le concept dhumanit, certes au dpart de la premire, tandis quil est
plutt au sommet de la seconde. En outre si, au niveau de laxiomatique des cits,
lapproche de lEC est normative, lapproche de la TIS est rsolument descriptive.
Mais cette distinction doit tout de suite tre nuance : lapproche de lEC est galement descriptive, en ce sens quil est fait usage du fait que les agents conomiques recourent des jugements de valeur, selon des modalits varies. Les deux
thories ne sont donc pas irrductibles lune par rapport lautre et cette dernire
tape de notre investigation nous amnera nous dplacer sans cesse entre un
niveau normatif et un niveau descriptif5.
Ces pralables tant poss, voici comment nous allons faire interagir les deux
approches. Si la TIS ne fait rien du troisime niveau dont elle pose pourtant lexistence, cest parce quelle ne mobilise pas le plan des jugements thiques. Nous
allons procder un (r) examen de ce troisime niveau partir de lEC, qui mobilise un tel plan, afin de mesurer la dimension quil prend alors. Llment cl de
ce (r) examen est la question de la responsabilit, au double sens tymologique
de (laptitude ) rpondre de et de rpondre . Elle est au cur de toute

4. Sur limportance stratgique de lexistence de cette capacit, pour reprer les vraies lignes de force et de clivage entre familles de pense, dans les sciences sociales [Boltanski, 2002].
5. Nous esprons ainsi chapper la guillotine de Hume , savoir limpossibilit logique de dduire un nonc normatif dun nonc descriptif [Gardies, 1987], qui aurait pu frapper dincohrence
notre confrontation entre les deux approches.

LIDENTIT SOCIALE DE LHOMO CONVENTIONALIS

191

rflexion sur lthique. La TIS, interroge sur cette question par lEC, nous donne
deux rponses successives, la seconde tant dune profondeur inattendue.
La premire rponse sappuie sur les diffrences entre les trois niveaux au
regard de la question de la responsabilit. Alors que lexistence de lindividu ne
dpend pas de lactivation du moi individuel, en revanche, lexistence du collectif
dpend substantiellement de lactivation du moi social ou du moi humain .
En me dfinissant au niveau social ou humain, je contribue lexistence de ce
niveau : en ce sens je suis une premire fois responsable. Mais il y a plus profond :
mon niveau didentification nest pas fix, cest une variable de choix. Il me
revient de choisir, en toutes circonstances, quel moi je veux activer, individuel,
social ou humain, avec, de surcrot, des choix seconds lintrieur, du niveau
social (quel est le groupe de rfrence ?), et du niveau humain. Cest l une
seconde modalit de la responsabilit celle-l intimement lie la question de
lidentit : en choisissant le niveau auquel jentends activer mon identit, je choisis simultanment un type de responsabilit.
Arrtons-nous un instant sur le choix du niveau individuel, non pour le dprcier, mais pour lapprcier sous langle thique de la responsabilit. La situation
gagne encore en transparence si lon se place dans le cadre de la thorie conomique standard, o le choix de ce niveau est contraint par le modle. Alors [en suivant ici Rey, 1997, p. 34] on peut voir se dployer la chane causale classique :
identit-libert-responsabilit, qui fait jouer un rle essentiel la notion dimputation. la question : Qui est responsable de cet acte ? , on rpondra en identifiant un individu, auteur de cet acte, ds lors quil est suppos libre. La
responsabilit ne disparat donc pas dans ce schma, mais elle est dun type troit,
qui correspond un champ dapplication limit au fait dtre lauteur de ses actes.
La conception de la libert associe ce schma est celle dite ngative et passe par
la dtermination rigoureuse des contraintes pesant sur le sujet agissant : on ne peut
lui imputer que la responsabilit des actes qui font partie de son ensemble de
choix. Sa responsabilit varie comme sa libert, en proportion inverse des
contraintes qui psent sur lui.
Maintenant considrons le choix du niveau humain. Nous allons [l encore en
suivant de prs Rey, 1997, p. 35-43] montrer que la chane causale sinverse,
scrivant dsormais dans lordre responsabilit-identit-libert. Cette ligne
dargumentation est emprunte la philosophie de Lvinas. Le niveau humain
suppose une caractrisation de soi dpouille de toutes les appartenances sociales
ou collectives. Que reste-t-il alors pour caractriser lhumanit ? Une rponse
insatisfaisante ou plutt provisoire, suggre par la TIS est : lappartenance
lespce humaine. Cette rponse repousse dun cran la difficult en se donnant
lexistence pralable dun ensemble, donc dun collectif, alors quil sagissait
dcarter toute forme de collectif prdtermin et que le problme tait justement
de dfinir les critres permettant de se reconnatre comme humain. Le principe de
commune humanit vient ici notre secours, sans pour autant nous donner tous
les lments de rponse ncessaires, en posant que tous les humains sont aussi

192

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

humains les uns que les autres nous avanons mais reconnaissons que cela ne
vaut pas caractrisation complte de lhumain. Ce qui manque lexplicitation est
cette fois trs bien suggr par la TIS : ce dont nous parlons est lidentit dun
individu, autrement dit ce qui le dfinit, ses propres yeux ; en somme, son unicit. On prend dsormais toute la mesure de la difficult : cette unicit scelle la
solitude irrmdiable de ltre humain. On peut tout changer entre tres sauf
lexister [Lvinas, 1979, p. 21]. Comment constituer sur cette base un ensemble
qui ne soit pas une simple collection empirique, au surplus la limite du paradoxe
logique : lensemble des gens irrmdiablement seuls, cest--dire entendus sous
le rapport de ce qui exclut tout rapport entre eux ? Cette voie nous est ferme, pour
la raison qualors le troisime niveau najouterait rien au premier, individuel. Il
faudrait donc renoncer au troisime niveau ! Le pige se referme.
Pour que le troisime niveau ait un sens, il faut par consquent un coup de
force thique. Cest ce que fait lEC en posant lexistence dune capacit de
jugement thique chez lindividu. La confrontation avec la TIS est ici loccasion
bienvenue dune explicitation dtaille. Le mot cl est altrit, par opposition
imputation. Lautre, dpouill (comme soi-mme) de toutes ses affiliations sociales, se prsente sous le visage dun visage. Lvinas a consacr au visage, dans
sa nudit, des pages essentielles : Laccs au visage est demble thique []
Le visage est signification, et signification sans contexte. Je veux dire quautrui,
dans la rectitude de son visage, nest pas un personnage dans un contexte. Dordinaire, on est un personnage : on est professeur la Sorbonne, vice-prsident du
Conseil dtat, fils duntel, tout ce qui est dans le passeport, la manire de se vtir,
de se prsenter. [] Ici au contraire, le visage est sens lui seul. [] Ds lors
quautrui me regarde, jen suis responsable, sans mme avoir prendre de responsabilit son gard ; sa responsabilit mincombe. Cest une responsabilit qui va
au-del de ce que je fais. Dhabitude, on est responsable de ce quon fait soimme. Je dis [] que la responsabilit est initialement un pour autrui. [] La
responsabilit est ce qui exclusivement mincombe et que, humainement, je ne
peux refuser. [] Moi non interchangeable, je suis moi dans la seule mesure o
je suis responsable. Je puis me substituer tous, mais nul ne peut se substituer
moi. Telle est mon identit inalinable de sujet [Lvinas, 1982, p. 89-108].
Ce long extrait tablit que la chane de causalit va de la responsabilit vers
lidentit, et non plus de lidentit vers la responsabilit, comme prcdemment.
La libert, entendue comme absence de contraintes (libert ngative), sintercalait
alors entre lidentit et la responsabilit. Cette conception nest pas renie dans le
nouveau schma, mais reprise dans une conception plus vaste. Ma capacit
rpondre dautrui et rpondre autrui dbouche sur la notion de libert positive,
qui valorise le degr auquel je suis impliqu dans mes propres actes [Berlin, 1969 ;
Taylor, 1979]. Le lien intrinsque qui vient dtre tiss entre responsabilit et
identit fonde une vision alternative du libralisme, parfois qualifie de
rpublicaine , o la justice pour tous est la condition de la libert pour chacun
[Spitz, 1995].

LIDENTIT SOCIALE DE LHOMO CONVENTIONALIS

193

Car cest bien la question de la justice que pose finalement la prsence


dautrui, puisquil devient impossible de penser la relation avec un autrui singulier
sans penser la relation avec tous les autres. Lautre nest pas seul : Si je suis seul
avec lautre, je lui dois tout ; mais il y a le tiers. [] Qui est mon prochain ? []
La relation interpersonnelle que jtablis avec autrui, je dois ltablir aussi avec
les autres hommes ; il y a donc ncessit de modrer ce privilge dautrui ; do
la justice [Lvinas, 1982, p. 94-95]. La justice est ce qui, en comparant les
incomparables, permet dinstaurer une rciprocit, une reconnaissance
mutuelle , l o la responsabilit thique tablissait a priori une relation dissymtrique6.
Loriginalit de cette notion de justice, sur laquelle nous avons essay dorganiser un dialogue entre lEC et la TIS (sous les auspices de la philosophie de Lvinas) est quelle se construit sur la notion daltrit. Or il est trivial de constater que
la TIS et lEC reposent sur lvidence dune pluralit dtres humains, de
niveaux didentification, de types de groupes, etc., pour la premire ; de modes de
coordination, de justifications, de rgimes daction, etc., pour la seconde. Lun et
lautre, difices thoriques, se sont levs sur les ruines de lide dagent reprsentatif. Mais ils nont pas encore tir toutes les consquences de ce que le vrai
fondement de la pluralit nest pas tant la multiplicit que laltrit.

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12

Herbert Simon et lconomie des conventions

Rouslan Koumakhov

Le titre de ce texte peut susciter deux ractions spontanes et opposes. La


logique de chacune de ces ractions dpend des critres en fonction desquels on
dfinit lconomie des conventions (EC), en tant que programme de recherches.
La raction est immdiatement positive pour ceux qui apprhendent lEC
comme le projet au centre duquel se retrouve le problme de la coordination
notamment la coordination au moyen de rgles , ce problme tant considr
dans la perspective de la rationalit limite. Il suffit dvoquer lun des sujets centraux du paradigme simonien, savoir lorganisation, en tant que mode de coordination permettant aux individus de sadapter la rationalit limite.
La raction ngative peut tre lie deux types dobjection interdpendants.
Le premier type dobjection rsulte de lapproche interprtative de lEC. Dans
cette perspective, la rflexion conventionnaliste porte sur le problme des reprsentations, qui mlange la question des capacits de rflexion des agents conomiques avec celle du jugement de valeur. On peut alors se demander : la thorie
simonienne, ne manque-t-elle pas de dimension interprtative ? Le deuxime type
dobjection est trs simple : il ny a pas de phnomnes conventionnels dans le
paradigme bhavioriste, en tout cas pas en tant quobjet central de recherche.
Ces objections immdiates mritent une tude plus profonde. Mon objectif
consiste dmontrer que le paradigme simonien dbouche sur une perspective
interprtative de la coordination et fait clairement apparatre des phnomnes
conventionnels, mme si le terme convention est peu utilis dans le vocabulaire de lcole de Carnegie. La thorie de Simon constitue donc un soutien
important au raisonnement conventionnaliste qui implique linterdpendance de
trois dimensions : rationalit, coordination, reprsentation.
Le texte est structur comme suit. Dans la premire section, je rappelle les
principaux lments du projet conventionnaliste. Les trois sections suivantes sont
consacres, respectivement, trois angles que jai choisis pour examiner le traitement des conventions par Simon : le concept de rles organisationnels, celui de

198

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

cartes simplifies et celui de conventions techniques . Ces analyses dbouchent sur le rle coordinateur jou dans les organisations par le systme dinterprtation collectif (modle commun). Je fais par la suite un rapprochement entre
cette construction simonienne et la littrature sur les reprsentations sociales. La
dernire section propose une synthse de cette lecture conventionnaliste de
Simon.

PROJET CONVENTIONNALISTE
LEC [Eymard-Duvernay 1987, 1997 ; Favereau 1986, 1998, 1999] cherche
traiter des questions de coordination en reprenant deux thses htrodoxes : celle
de la rationalit limite et celle de lentreprise en tant que forme dadaptation collective aux limites cognitives individuelles.
En intgrant les questions cognitives dans lanalyse des entreprises, le paradigme conventionnaliste a mis en relief le rle coordinateur des phnomnes
conventionnels. Dans cette perspective, il dfinit deux types de conventions.
Il sagit dabord dune catgorie particulire des rgles dont la caractrisation
canonique est donne par Lewis [1969] qui parlait des rgles informelles, arbitraires, implicites et dorigine le plus souvent obscure. Les conventions sont ainsi
dfinies comme des rgles conventionnelles dont le rle consiste coordonner
directement des comportements. Cette forme de coordination appele
convention2 par Favereau [1986]1 est omniprsente dans les organisations,
notamment en tant que rgles locales qui peuvent influencer la relation dautorit2.
Le problme auquel ce type de convention est confront est li la rationalit limite. Cette dernire ne permet pas dtablir une liste complte des tats de nature
afin de dfinir tous les cas dapplication dune rgle conventionnelle. Cela revient
dire quil existe une multitude de jugements sur ce qui est conforme une
convention et ce qui ne lest pas. Ainsi, lincompltude du savoir rend galement
incomplet ce premier type de convention qui comme toute rgle de comportement a besoin dtre interprt pour tre utilis.
Pour rsoudre ce problme dincompltude, la solution propose par lEC est
que les individus construisent une image commune qui structure leur perception
du monde. Il sagit donc dun systme dinterprtation interprtation collective
et du collectif qui sert juger ltat de lenvironnement, et par consquent la
faon correcte dappliquer la rgle. Ainsi apparat le deuxime type de convention, cette fois comme une forme de connaissance conventionnelle dont le rle
consiste coordonner directement les reprsentations des individus. Appele
1. La diffrence entre la construction lewisienne et Convention2 tient essentiellement au rejet par
les conventionnalistes de lhypothse de common knowledge (CK) et peut tre rsume comme suit :
Convention2 = convention la Lewis CK.
2. La rfrence classique reste Doeringer et Piore [1985].

HERBERT SIMON ET LCONOMIE DES CONVENTIONS

199

convention1 [Favereau, 1986], ce systme dinterprtation na pas de consistance


physique et repose sur la confiance extriorise qui gre les anticipations individuelles [Orlan, 1989].
Ce passage de la rgle conventionnelle (convention2) travers la reconnaissance de son incompltude la reprsentation conventionnelle (convention1)
traduit au tournant interprtatif que traverse depuis plusieurs annes lEC
[Eymard-Duvernay, 1997 ; Favereau, 1998, 1999], mais dont on peut retrouver les
principaux lments ds lorigine du projet conventionnaliste [Favereau, 1986 ;
Eymard-Duvernay, 1987 ; Orlan, 1989]. Il en rsulte la problmatique centrale
de lEC : elle associe la fois les questions de rationalit, de jugement de valeur
et dinterprtation pour traiter les questions de coordination.
Il parat remarquable que cette approche interprtative trouve un appui inattendu mais direct dans le paradigme de Herbert Simon. Le paradigme simonien
constitue larrire-plan de toute analyse organisationnelle qui carte laxiome de
la rationalit optimisatrice. Ainsi, en dfinissant les mcanismes de coordination
intra-organisationnels du point de vue des ressources cognitives limites, Simon
a dlimit un espace conceptuel dans lequel se situe la thorie des conventions.
Cependant, le mlange des perspectives de recherches chez Simon va plus
loin. Mon propos consiste dmontrer que lapproche cognitiviste de Simon
aboutit deux rsultats mthodologiques importants. Premirement, le paradigme
simonien fait explicitement appel aux conventions, en tant que formes de coordination intra-organisationnelles dans le monde de la rationalit limite. Deuximement, ces phnomnes conventionnels sont analyss non seulement du point de
vue de la gestion des comportements, mais galement du point de vue des reprsentations collectives.
Jai choisi trois thmes majeurs pour ma dmonstration rles, cartes cognitives collectives et langage technique auxquels sont consacres les trois
sections suivantes.

RLES ORGANISATIONNELS
Le premier angle pour aborder la problmatique conventionnaliste chez Simon
est la problmatique des rles organisationnels. Selon Simon, les rles traduisent
une partie des prmisses dcisionnelles, et plus prcisment une prescription
sociale des principes daction3. La firme entire peut tre traite du point de vue
des rles fonctionnels : vente, production, comptabilit, etc. Le recours de telles
prescriptions sociales simplifie le monde rel et fournit aux membres de
3. Soulignons quil ne sagit pas dune dtermination totale des dcisions partir des rles : Un
rle est une prescription sociale de quelques-unes, mais non de la totalit, des prmisses qui entrent dans
le choix de comportement dun individu. Tout comportement concret rsulte dun grand nombre de prmisses, seulement quelques-unes de ces dernires sont prescrites par le rle [Simon, 1959, p. 274].

200

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

lorganisation un cadre de rfrence pour le travail [Simon, 1963, p. 745]. De la


mme faon, la division des tches dans lentreprise est associe au partage des
rles qui dfinissent les modalits de lexcution des rgles les plus oprationnelles (souvent appeles programmes dans la littrature bhavioriste). March et
Shapira, en dveloppant cette perspective, considrent le processus dcisionnel
dans lorganisation comme une excution des procdures oprationnelles standard et une ralisation des rles-anticipations, des devoirs et des engagements
prcdents [March et Shapira, 1992, p. 288]. Le rle se prsente ainsi comme
une norme, lie lappartenance des individus lorganisation, qui influence
directement leurs actions. Autrement dit, le rle fait penser non seulement une
rgle organisationnelle mais aussi une rgle conventionnelle on peut rappeler, ce propos, une dfinition sommaire : Convention2 correspond [] aux
rles obligs [Favereau, 1986, p. 263].
Le cas particulier et prfr de Simon de la distribution des rles organisationnels est la relation dautorit. Dans cette optique, le rapport suprieur/
subordonn, ou employeur/employ, est considr en termes de rle socialement dtermin , ou de conduite socialement attendue [Simon, 1947, p. 116].
Le caractre conventionnel de cette relation se rvle clairement lorsque
Simon identifie les principales sources de lautorit comme les murs gnralises sur les rles suprieur/subordonn [Simon, 1952, p. 1135]. Ainsi apparat
lorigine du comportement socialement attendu : la coutume. Cette dernire
dfinit les limites de lautorit formelle et, de faon plus gnrale, les figures du
suprieur et du subordonn. La coutume est peut-tre le facteur le plus important
de cette rpartition des rles []. Non seulement la socit tablit des prsomptions dobissance dans certaines circonstances, mais lindividu qui ne rpond pas
cette attente sentira [] peser sur lui la rprobation de ses pairs. Linsubordination peut tre loccasion aussi gnante que darriver en bras de chemise
lglise [Simon, 1947, p. 116-117].
Deux niveaux de cette coordination par la coutume peuvent tre distingus. La
coutume correspond des attitudes assez gnrales qui peuvent se traduire dans
la lgislation cette dernire fixe ainsi les limites de la subordination : La
nature de ce rle le degr dobissance variera selon la situation sociale
[Simon, 1947, p. 116]. Les rgles coutumires simposent ainsi comme des rgles
externes qui sont, de surcrot, formalises comme le sont les principes juridiques.
On retrouve ici linfluence de la tradition institutionnaliste de Commons : pour ce
dernier, le jugement de lemployeur est soumis au principe de la common law qui
intgre le droit et la coutume dans les deux sens : la loi se forme avec la formalisation des rgles non crites, et son application relve de la logique coutumire du
prcdent4. La dmarche simonienne sinscrit dans lapproche de Commons ; de
ce point de vue, les frontires imposes lexercice de lautorit formelle par
4. En bref, la mthode common-law, cest--dire la faon dagir, est elle-mme une coutume, avec
des variabilits, comme les autres coutumes [Commons, 1934, p. 73].

HERBERT SIMON ET LCONOMIE DES CONVENTIONS

201

exemple, par le droit du travail sont justifies par la rfrence aux normes
sociales, lgitimes par excellence.
La coutume se limite la dimension locale. ce niveau, cest lorganisation
qui offre lindividu les fondements thiques de lobissance : Lorganisation
lui assigne un rle : elle spcifie les valeurs, les faits, les alternatives particulires
sur lesquelles il doit fonder ses dcisions au sein de lorganisation [Simon, 1947,
p. 177]. Les rgles coutumires se prsentent comme des rgles internes ; elles
sont cres par un collectif particulier ; pour cette raison, elles dfinissent le comportement de ce collectif comme tant spcifique par rapport aux autres organisations.
Un point important consiste ne pas rduire les murs gnralises un
code officiel de lorganisation car la coutume est capable de sopposer la hirarchie formelle. Ainsi, en sappuyant sur le soutien de ses collgues, un employ dit
ses quatre vrits lemployeur ; dans ce cas, le pouvoir officiel peut avoir du
mal saffirmer dautant que les sanctions sociales risquent de diminuer lefficacit de lautorit [Simon, 1947, p. 117]. On note que cette approche
coutumire de la relation dautorit que propose Simon correspond sa
conception gnrale du pouvoir. Rappelons que conformment cette conception,
lapprobation du groupe de rfrence et, plus gnralement, celle de lorganisation
informelle constitue une des sources principales de la lgitimit et de la distribution des pouvoirs dans lentreprise.
En rsum, lautorit de la loi ou celle de lemployeur proviennent toutes deux
de la mme source des notions thiques socialement intriorises. Autrement
dit, dans une socit particulire, lindividu pense quil est de son devoir dobir
aux lois adoptes par les autorits constitues et quil est de son devoir de respecter les droits de proprit [Simon, 1947, p. 121].
Lapparition de la coutume dans le paradigme simonien a une consquence
mthodologique importante. Elle permet non seulement dexpliquer la hirarchie
subordonn/suprieur partir des rgles conventionnelles (rles) mais aussi de
contrer une objection majeure concernant le choix mme de lorganisation, en tant
quobjet danalyse conventionnaliste. On se souvient que pour Lewis [1969], le
caractre informel et arbitraire constitue un des lments principaux de la convention. Or ce caractre est apparemment peu conforme la nature artificielle des
organisations formelles, en ce sens quelles sont intentionnellement construites et
maintenues par ses membres. Lappui sur la coutume comme la source constitutive de lautorit formelle et, plus gnralement, des rles organisationnels, permet de dplacer le problme au niveau de la rgulation collective qui est, par
essence, sans justification explicite, arbitraire, munie des sanctions informelles et
repose sur la coordination par prcdent , pour reprendre la terminologie de
Lewis. Lorganisation, considre ce niveau, se transforme en objet presque
idal pour le traitement en termes de convention2. Dans cette perspective, lorganisation peut tre toujours analyse comme une hirarchie de rgles ; or il sagit
dsormais dune pyramide de (mta-) rgles conventionnelles : on retrouve au

202

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

sommet la coutume, au milieu les rles et la base les rgles oprationnelles les plus simples.
En conclusion, lappui sur la notion de rle conduit lapparition de la coutume, comme forme de coordination qui relie dsormais le jugement de valeur et
la prise de dcision. Cette apparition, parce quelle renvoie des ensembles de
normes sociales de type convention2, atteste du rapprochement plus troit entre la
thorie simonienne et lEC. Un tel rapprochement est essentiellement d au lien
qutablit Simon entre linfluence des normes sociales et ladhsion des individus
lorganisation formelle ; de ce point de vue, cette dernire est considre comme
un mode de coordination partir des rgles coutumires. Tel est le rsultat final
de lintroduction du rle dans lanalyse simonienne : elle permet le traitement
conjoint de lorganisation et de la convention.
Or lide de la convention chez Simon ne spuise pas dans le concept de rgle
conventionnelle, elle stend vers ce quon peut reconnatre comme convention1.

CARTES SIMPLIFIES ET MODLES COMMUNS


Le deuxime angle pour aborder la problmatique conventionnaliste est la problmatique de la rationalit : Les limites de la comprhension humaine en prsence de structures sociales compliques conduisent les tres humains construire
des cartes simplifies (cest--dire thories ou modles) du systme social dans
lequel ils agissent, et se comporter comme si ces cartes taient la ralit. Du fait
que ces cartes sont des rfrences communes, elles sont compter au nombre des
contraintes internes de ladaptation rationnelle [Simon, 1952, p. 1135]. La fonction de ces cartes simplifies lauteur parle aussi de classification
sociale ou simplement de systmes de classification consiste donner
lindividu une dfinition sociale de la situation . En dautres termes, Simon parle
dune certaine forme de connaissance collective par rapport laquelle stablissent les critres de la dcision. On note immdiatement, la fois au niveau terminologique et au niveau smantique, le lien qui existe entre ces cartes
simplifies et les modles simplifis qui caractrisent les mcanismes de la
perception utiliss par lindividu (lorganisme). Dans les deux cas, il sagit en
effet dun systme de reprsentation qui filtre et ordonne les informations. De
mme, cela signifie tant au niveau individuel quau niveau organisationnel
que la rationalit des agents conomiques ne se dtermine pas par rfrence un
tat du monde, mais par rfrence la dfinition de la situation , ce schma
incomplet du monde, puisque la connaissance complte savre en principe
impossible.
Cependant, ce mcanisme de slection est dsormais influenc par lintroduction du collectif dans la relation entre lindividu et la ralit. Simon fait appel
une forme prcise du collectif : lorganisation. Ds lors, lmergence de la reprsentation collective est lie une sorte darrangement interne : La formation de

HERBERT SIMON ET LCONOMIE DES CONVENTIONS

203

lorganisation implique, entre autres, une acceptation scurisante par les membres
de cette organisation dun modle commun qui dfinit la situation pour eux, leur
fournit les rles et les anticipations des rles des autres ainsi que les schmas de
classification accepts en commun [Simon, 1952, p. 1135].
Mais lintrt majeur de cette analyse de lorganisation, en tant que forme
dadaptation la rationalit limite, est de permettre dintgrer deux niveaux de
coordination. Il y a, dabord, le niveau des rles organisationnels dont la fonction
consiste grer directement les comportements. Or la justification et le partage de
ces rles que lon vient de rapprocher convention2 dans le paragraphe prcdent remontent au deuxime niveau, plus gnral (modle commun), cest-dire au niveau dune image globale, quoique slective et donc incomplte, de
lenvironnement. Aussi, laccord sur la construction cognitive que dsignent toutes ces expressions modle commun , cartes simplifies , systmes de
classification , etc. vise la coordination des reprsentations collectives partir
desquelles sont dduits les rles organisationnels.
On choisira le terme modle commun (MC) pour dnommer cette forme
de connaissance organisationnelle qui apparat de plus en plus proche de
convention1. Le dveloppement de ce point est lobjet de la section suivante.

DES CONVENTIONS LINGUISTIQUES


LA REPRSENTATION CONVENTIONNELLE

Si dans le dveloppement prcdent MC a t abord sous un angle gnral,


lanalyse a ici pour point de dpart des questions particulires. March et Simon
relvent une pratique banale de la vie des organisations : la documentation
interne, telle que des rapports ou des plans dtaills. Une telle documentation
utilise un langage soigneusement dfini et trs labor, cest--dire un ensemble de conventions symboliques et verbales []. [Ces conventions] sont des
exemples dun phnomne encore plus gnral : les langages techniques dont les
symboles ont des significations communes et dfinies pour les membres dune
organisation. Dans ces langages techniques, les catgories permettant de classer
les situations et les vnements, jouent un rle essentiel [March et Simon, 1993,
p. 184]. Lutilisation de ces significations conventionnelles a une consquence
importante pour la perception la slection et la hirarchisation des
informations : Tout ce qui ne concide pas avec le systme des concepts est communiqu avec difficult. Le monde a donc tendance tre peru par les membres
de lorganisation dans le cadre de concepts particuliers qui sont reflts par le
vocabulaire employ dans lorganisation. Les catgories et les schmas de classification particuliers quelle emploie deviennent, pour les membres de lorganisation, des attributs du monde plutt que de simples conventions [March et Simon,
1993, p. 186].

204

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

Cette thse est capitale. Le MC, qui fait ici son apparition sous les labels de
significations communes , schmas de classification , concepts ,
catgories , etc., est explicitement dfini comme un phnomne conventionnel.
Or ces conventions dont parlent March et Simon ne se rduisent pas au vocabulaire technique puisquelles ont la proprit, en tant que formes de connaissance
collective, de filtrer et de structurer (classer) la ralit. Les conventions, en affectant les principes de la perception individuelle et en focalisant ainsi lattention des
membres de lorganisation selon les critres quelles impliquent, se prsentent
clairement comme des cadres dinterprtation.
Il en rsulte que les conventions, en tant qu attributs de la ralit , jouent
un rle-cl dans la ralisation de ce que la thorie bhavioriste (et le paradigme
conventionnaliste) considre comme lobjectif essentiel de lorganisation faciliter ladaptation de lindividu la rationalit limite.
L endoctrinement conventionnel des perceptions implique deux consquences au niveau de la coordination des comportements, lune portant sur les
rgles, lautre sur lautorit. Ces consquences ne sont pas sans rapport avec le
lien hirarchique qui existe entre les rles organisationnels et le MC (les premiers
sont dduits de l acceptation scurisante du deuxime).
Ce qui vaut pour les rles, en tant que mtargles, vaut pour les rgles organisationnelles en gnral. En effet, il y a une relation troite entre les catgories
utilises dans le code cognitif et les rgles oprationnelles [March et Simon,
1993, p. 185]. Rappelons que selon la conception bhavioriste la rgle, en tant que
rponse dtermine des stimuli dfinis , est rattache un tat de nature
tel quil est peru par lindividu. Or partir du moment o la dfinition de la
situation est suggre sur la base du schma de classification sociale adopts
par lorganisation (MC), le stimulus provoquant lapplication de la rgleprogramme devient endogne. Lorganisation a un rpertoire de programmes
disponibles et ainsi, une fois que lvnement a t class, le programme appropri peut tre excut sans autre difficult [March et Simon, 1993, p. 184]5.
En bref, on ne choisit pas les rgles daction, mme les plus programmes ,
dune faon automatique on les choisit en premier lieu en fonction dun modle
de la ralit auquel on adhre.
Ce qui vaut pour les rles, en tant que normes coutumires dfinissant la relation dautorit, vaut galement pour lautorit elle-mme. Le pouvoir officiel dans
lorganisation devient aussi lobjet de jugement partir des schmas de
classification . Autrement dit, lacceptation de lautorit formelle, en tant
quautorit lgitime ce que Simon dsigne, rappelons-le, comme attitudes de
lgitimit , provient du systme cognitif (MC) qui coordonne le rapport entre
un membre de lorganisation et le reste du monde.
5. Voir aussi Radner [1992] qui tablit un lien entre les rgles de comportement et les modles de
rfrence .

HERBERT SIMON ET LCONOMIE DES CONVENTIONS

205

Simon prcise ce point : Mes commentaires prcdents sur la relation entre


lorganisation formelle et les attitudes de lgitimit peuvent tre gnralises
travers cette notion de classification sociale []. Les attitudes de lgitimit fournissent probablement un principal fondement pour motiver une structuration de
lorganisation [Simon, 1952, p. 1135].
Autrement dit, le jugement de ce qui est lgitime (ou non) dans lexercice de
lautorit et par la suite acceptable (ou non) par les participants sappuie sur
les critres que contient limage conventionnelle du monde adopte dans lorganisation.
Il est temps maintenant dtablir le lien explicite entre cette image conventionnelle et reprsentation sociale.

LE MODLE COMMUN SIMONIEN EST UNE FORME DE REPRSENTATION SOCIALE


Pour la rfrence gnrale aux travaux consacrs la reprsentation sociale,
on peut se reporter Jodelet : Forme du savoir, la reprsentation se prsentera
comme une modlisation de lobjet directement lisible dans, ou infre de,
divers supports linguistiques, comportementaux ou matriels. La reprsentation
sociale est avec son objet dans un rapport de symbolisation, elle en tient lieu,
et dinterprtation, elle lui confre des significations [Jodelet, 1991, p. 43].
Moscovici souligne laspect collectif de telles constructions cognitives : En se
reprsentant une chose ou une notion, on ne se fait pas uniquement ses propres
ides et images. On gnre et transmet un produit progressivement labor dans
dinnombrables lieux selon des rgles varies [Moscovici, 1991, p. 83].
Sur deux points, le lien de cette littrature avec la conception de Simon est particulirement fort. Premirement, les reprsentations collectives font saillir les
faits. En attirant lattention sur eux, elles nous aident les voir [Moscovici,
1991, p. 69]. En termes bhavioristes, il ne sagit pas dautre chose que de la
dfinition de la situation travers MC qui, en slectionnant et en hirarchisant
les vnements perus, gre lattention collective des participants. Deuximement, les reprsentations expriment ceux (individus ou groupes) qui les forgent
et donnent de lobjet quelles reprsentent une dfinition spcifique. Ces dfinitions partages par les membres dun mme groupe construisent une vision consensuelle de la ralit pour ce groupe [Jodelet, 1991, p. 35]. Autrement dit, la
comprhension conventionnelle du monde peut se situer au niveau local, conformment au cas de lorganisation formelle considr par Simon.
La contribution de March et Shapira sinscrit dans la mme perspective. Les
auteurs insistent sur le caractre mythique ( symbolique , rituel , etc.) qui
est propre aux rgles organisationnelles : Le processus dcisionnel est une arne
pour laction symbolique []. La vie nest pas un choix primaire. Cest une interprtation []. De ce point de vue, le choix est une construction mythique justifie
par son lgance, et le processus dcisionnel dans lorganisation peut tre compris

206

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

et dcrit approximativement de la mme faon quon comprend et dcrit une peinture, un pome ou une sculpture [March et Shapira, 1992, p. 289]. Cette caractrisation peut paratre trop mtaphorique, mais elle devient plus prcise si lon
prend en compte trois considrations.
Dabord, les croyances et les mythes organisationnels peuvent tre
relis au MC : dans les deux cas, il sagit dune structure cognitive ; cette dernire
fonctionne comme une grille de lecture qui slectionne les vnements extrieurs.
ce propos, le vocabulaire employ par March et Shapira est form de termes
courants dans la littrature consacre aux reprsentations sociales6 : Dans notre
socit, [le systme de reprsentation] remplace les mythes, les lgendes, les formes mentales dans les socits traditionnelles. tant leur substitut, et leur quivalent, il en hrite la fois certains traits et certains pouvoirs [Moscovici, 1991,
p. 83].
Ensuite, linterprtation de la ralit travers les mythes organisationnels
seffectue, selon March et Shapira, au cours du processus dcisionnel et non ex
ante, partir de la dfinition pralable des objectifs : Les rsultats sont gnralement moins significatifs que le processus. Cest le processus qui donne la signification la vie [March et Shapira, 1992, p. 289]. Cette thse, qui reprend lide
de March [1978] sur limprcision et linstabilit des prfrences dans lorganisation, est directement lie lhypothse de la rationalit procdurale. Il convient de
rappeler que selon le modle du satisficing, les standards daspiration, en tant
quobjectifs daction, ne sont jamais donns, mais dautant plus modifis que
ces standards font eux-mmes partie de la dfinition de la situation [March et
Simon, 1993, p. 162]. Ainsi apparat de nouveau le MC, en rentrant cette fois dans
une logique dynamique de linterprtation : plus prcisment, au moment de
lengagement dans laction, aucun lment de la situation nest dtermin a priori
de faon dfinitive. La dcision est ainsi prise sur la base des rgles rituelles
qui sont rattaches cette comprhension mythologique , initiale et gnrale,
de la ralit plutt quaux objectifs particuliers, ces derniers restant de nature provisoire. Le savoir accumul lors de lapplication des rgles organisationnelles permet de rvaluer toujours dans le cadre du MC et donc suite lintervention du
groupe la situation et de corriger les objectifs de comportement. Tel est la vritable consquence du jugement mythologique : les normes daspiration se prsentent la fois comme une contrainte daction et comme le rsultat de laccord
conventionnel, acquis au cours de lapprentissage des membres de lorganisation.
Enfin, la structure symbolique renforce la justification du lien hirarchique. Les organisations doivent orchestrer le processus dcisionnel dune
manire qui rende lgitimes les dcisions, ceux qui les font et lorganisation [].
Une telle croyance est importante dans le fonctionnement dun systme
hirarchique [March et Shapira, 1992, p. 289-290]. Cette lgitimation par la
croyance de la relation dautorit renvoie de nouveau au concept de MC :
6. De mme que dans les sciences de gestion, voir par exemple Pfeffer [1980].

HERBERT SIMON ET LCONOMIE DES CONVENTIONS

207

le pouvoir apparat comme un lment conventionnel de la comprhension du


monde.

MODLE COMMUN : BILAN


On peut essayer de synthtiser le rapport entre le MC simonien et lEC partir
de deux exercices majeurs.
Le premier exercice renvoie au rapprochement ralis par Orlan [1999], entre
ce quil a qualifi de convention dinterprtation et le paradigme kuhnien [Kuhn,
1970]. Il ne sagit pas uniquement du vocabulaire (thorie, modle, schma de
classification, cartes, catgories, etc.) quemploient Simon et Kuhn, mais de la
smantique. En premier lieu, l insensibilit aux dfaillances voque par
Orlan, qui insiste juste titre sur ce point commun que partagent le concept kuhnien et celui de convention, est une qualit fondamentale du MC. Simon a mis en
avant lide du filtrage qui mlange deux dimensions : la simplification de la
ralit et lignorance des vnements qui ne correspondent pas au modle rappelons que tout ce qui ne concide pas avec le systme des concepts est communiqu avec difficult7 .
Ce rapport, qui passe par le paradigme kuhnien, entre le MC et la convention
financire dOrlan, apparat comme le bilan du premier exercice de synthse
qui cherche mettre en avant la proximit entre le concept simonien et lEC.
Le deuxime exercice consiste rsumer les caractristiques du MC la
lumire de ce qui est dfini comme convention1 [Favereau, 1986]. La structure
cognitive collective construite par lcole de Carnegie se prsente alors comme
suit :
(i) Le MC vise rsoudre le problme de la dcision, face la rationalit limite, en proposant une carte simplifie du monde, qui gre les rapports entre
lindividu et lorganisation. Il en rsulte lmergence dune personnalit
organisationnelle [Simon, 1947, p. 178] et dun individu organis et
institutionnalis [Simon, 1947, p. 92]. Ce dernier agit en se rfrant au MC,
comme un schma dinterprtation qui remplace pour lui la ralit objective.
Autrement dit, le MC est la fois la contrainte impose la rationalit et la solution ce problme. Un tel rle du MC correspond ainsi celui de convention1 :
La fonction de limage rgulatrice est de bloquer lindcidabilit, travers un
jugement global, qualifiant la relation entre lagent et le collectif [Favereau,
1999, p. 167].
7. On peut ajouter que le MC a dautres traits en commun avec le paradigme la Kuhn : le caractre
collectif, lorigine peu claire (un groupe dindividus cre lorganisation partir de ladhsion au MC,
mais le MC nexiste pas sans cette adhsion), un certain arbitraire (il est impossible de justifier le choix
du MC).

208

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

(ii) Le MC, en dfinissant la ralit au travers dun nombre prdtermin


de situations (stimuli), permet dassocier ces dernires les rgles de comportement organisationnel (devoirs, normes, rles). De ce fait, il est possible, partir
du MC, dvaluer comme correctes ou non lapplication des rgles.
(iii) Le MC merge suite l acceptation scurisante dun systme
cognitif ; autrement dit, l endoctrinement des participants de lorganisation
repose sur leur confiance en un objet collectif qui na pas de consistance physique.
(iv) linstar de convention1, le MC renvoie la fonction du mythe [Favereau, 1986], aussi bien qu des croyances et des symboles adopts dans
lorganisation.
(v) Le MC dfinit les pouvoirs de coordination. En proposant une structure
symbolique du monde, il contient ainsi des critres de lgitimit de lautorit
formelle ainsi que des autres pouvoirs qui mergent en raction la hirarchie
officielle et souvent contre cette dernire. Les relations de pouvoir sont donc
des relations conventionnelles, en ce sens quelles sont considres comme adquates ou fiables (rationnelles et thiques) partir dun jugement collectif.
Autrement dit, MC = convention1 considre au niveau de lorganisation.
Rajoutons que lorganisation, en tant que cadre dinterprtation, est traite par
Favereau comme des savoirs limits [qui], en se combinant, engendrent une
comptence collective , comme ayant le statut dun tiers anonyme, tout-puissant et omniprsent, auquel la confiance est due, sous la forme dune adhsion
spontane aux rgles [Favereau, 1998, p. 221].
La principale consquence mthodologique de ce rapprochement est la suivante. Lanalyse simonienne, en adoptant une perspective clairement cognitiviste,
a dbouch sur une dimension interprtative de la coordination. Ainsi, le paradigme de Simon et lEC convergent non seulement sur les hypothses et les
mthodes danalyse, mais galement sur les objets de recherche. Lapproche de
Simon permet ainsi dappuyer solidement la dmarche interprtative, tout en
dmontrant la grande force mthodologique explicative de lapproche cognitive
afin dtudier les questions de pouvoir, de normes sociales et de reprsentations
collectives. Cette approche apparat dautant plus dactualit, que les liens tablis
par Simon il y a plus de cinquante ans entre conomie, gestion, psychologie,
mais galement sciences politiques et sociologie sont au cur du dveloppement actuel de lEC. linstar de Simon, les conventionnalistes ne considrent
pas ces liens comme marginaux, mais comme essentiels au dveloppement des
sciences conomiques.

CONCLUSION
Simon a isol deux types de phnomnes conventionnels : le premier tant
trait sous la forme dune coutume, le deuxime sous la forme dun modle cognitif qui sert de cadre dinterprtation. Lintrt majeur de ces phnomnes dont

HERBERT SIMON ET LCONOMIE DES CONVENTIONS

209

on a soulign les liens respectifs avec convention2 et convention1 rside dans


le cas particulier auquel ils sappliquent : les organisations formelles. La question
des conventions, intgre dans lapproche organisationnelle, est ainsi analyse en
termes dadaptation collective au monde de la rationalit limite. Autrement dit,
Simon, en plaant au centre de son paradigme les problmes de la rationalit, de
la coordination et des reprsentations sociales, est devenu prcurseur dune analyse conventionnaliste.

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13

Une conomie de linterprtation des rgles :


Piore et lconomie des conventions

Olivier Biencourt

Les recherches de Doeringer et Piore ont eu lintrt de proposer [] un


modle de coordination dit de march interne qui soppose au modle de coordination walrassien en ce quil repose sur tout un ensemble de conventions coutumires ou rglementaires valables dans lentreprise, et quil comporte ainsi un
aspect thique autant quconomique. Cest en ces termes que Thvenot [1985a,
p. VII] exprime la parent entre les travaux de Piore1 et le projet conventionnaliste. Pour autant, Piore ne figure pas parmi les rfrences communes aux fondateurs de lconomie des conventions (EC)2. Louvrage de Doeringer et Piore
[1971] nest cit que par Salais et par Favereau ; ce dernier tant le seul multiplier les rfrences Piore3. Est donc particulirement notable que, en 1985, dans
Conventions conomiques, premire publication collective de ce qui deviendra
lEC, il ait t jug ncessaire dy insrer des morceaux choisis de Piore et
Sabel [1984], mis ainsi en exergue dun programme de recherche conventionnaliste alors en devenir !
Au-del de ce seul examen des bibliographies, la relecture de la Revue conomique de mars 1989 rvle que ce numro prsent comme fondateur lest assurment. Tout ce qui caractrise le projet de lEC, dans sa double dimension
dinterroger les fondamentaux de la science conomique et de refonder une
1. Par souci de simplicit, on ne citera souvent que le seul nom de Piore. Nanmoins, cest lensemble de ses travaux que lon se rfre quil les ai mens seul, ou en collaboration (avec Doeringer,
Sabel, Lester, Kofman et Malek pour les plus frquemment mentionns).
2. Il sagit des six contributeurs au numro de la Revue conomique de mars 1989 : Dupuy, EymardDuvernay, Favereau, Orlan, Salais et Thvenot.
3. Outre Piore [1983], il fait rfrence un working paper de 1975 intitul Structural inflation and
a structural theory of the firm et une contribution de 1979 Unemployment and Inflation: Institutionnalist and Structuralist Views [Favereau, 1989, p. 327].

212

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

conomie politique, sy trouve exprim. Pourtant, en raison de laccent mis sur


lobjet convention en lui-mme, lEC a pu longtemps napparatre que comme
une conomie de la petite dcision sans vritable oprationnalit. On doit
Batifoulier [2001] de (re)mettre en vidence le fait que lEC est une approche
interprtative des conventions. Laffirmation de cette dimension interprtative est
aujourdhui plus prsente [Postel, 2003].
Nous voulons expliciter dans ce chapitre les liens entre le courant conventionnaliste et les travaux institutionnalistes de Piore. La chronologie orientera le plan
suivi. Nous prciserons dabord les lments qui ont conduit lEC voir, dans les
travaux auxquels Piore avait particip, un appui leur propre thse. Nous relaterons et retracerons ensuite les volutions de Piore et de lEC. Chacun semble suivre sa propre route. Le rappel de la dimension interprtative de lEC montrera
quen ralit ils ont creus un mme sillon.
Encadr 1. Petite chronologie partielle de lconomie des conventions
1984 : table ronde Les outils de gestion du travail , organise par le
CNRS et lINSEE, 22-23 novembre 1984.
1985 : parution sous la direction de L. Thvenot de Conventions conomiques, Cahiers du Centre dtudes de lemploi, n 29 (PUF, Paris).
1986 : parution sous la direction de R. Salais et de L. Thvenot de Le
Travail : march, rgles, conventions (INSEE-Economica, Paris), ouvrage
qui rassemble les communications de la table ronde de 1984.
1987 : parution, dans les Cahiers du Centre dtudes de lemploi, de Les
conomies de la grandeur, de L. Boltanski et L. Thvenot (publi ensuite
chez Gallimard en 1991).
1989 : numro spcial de la Revue conomique, Lconomie des
conventions , mars 1989.
1991 : Lconomie des conventions , colloque organis par le CREA en
collaboration avec le CAESAR et le Centre dtudes de lemploi, Paris, 2728 mars 1991.
1993 : Limitation de la rationalit et constitution du collectif , colloque
de Cerisy, 5-12 juin 1993.
1993 : parution de louvrage de R. Salais et M. Storper, Les Mondes de production (ditions de lEHESS, Paris).
1994 : parution, sous la direction de A. Orlan, de Analyse conomique des
conventions, ouvrage qui rassemble les communications du colloque de
1991.
1997 : parution, en deux tomes, des communications du colloque de Cerisy
de juin 1993, sous le titre Les Limites de la rationalit,
tome 1 : Rationalit, thique et cognition, sous la direction de J.-P. Dupuy et
P. Livet ; tome 2 : Figures du collectif, sous la direction de B. Reynaud
(La Dcouverte, Paris).
1998 : cole dt Organisations et marchs , organise par le CNRS,
Paris, 20-24 juillet 1998.

UNE CONOMIE DE LINTERPRTATION DES RGLES

213

1998 : parution, sous la direction de R. Salais, E. Chatel et D. RivaudDanset, de Institutions et conventions (ditions de lEHESS, Paris).
1999 : parution de Le Nouvel Esprit du capitalisme, de L. Boltanski et
E. Chiapello (Gallimard, Paris).
2001 : parution, sous la direction de P. Batifoulier, Thorie des conventions
(Economica, Paris), ouvrage qui sappuie sur les travaux mens dans le
sminaire STEC (sminaire de travail et dtudes des conventions), rebaptis, par la suite, COMODX (sminaire convention et modlisation de
Paris-X), de 1997 1999.
2002 : parution, sous la direction de O. Favereau et dE. Lazega, de Conventions and Structures in Economic Organization (Edward Elgar, Cheltenham), ouvrage qui rassemble les principales communications de lcole
dt de 1998.
2003 : Conventions et institutions : approfondissements thoriques et
contributions au dbat politique , colloque organis par FORUM (UMR
CNRS-universit Paris-X-Nanterre), La Dfense, 11-13 dcembre 2003.

PIORE LORIGINE DE LCONOMIE DES CONVENTIONS


Linfluence exerce emprunte deux chemins entremls mais diffrents. Les
enseignements de Piore et Sabel [1984] rejaillissent sur lEC par limpact quils
ont initialement eu sur Thvenot4. Les enseignements de Doeringer et Piore
[1971], quant eux, ont orient la rflexion de Favereau avant dtre pleinement
intgrs par lEC.

Des marchs internes aux conventions


On peut ne voir dans Doeringer et Piore [1971] quune analyse descriptive de
la ralit de lemploi et de la segmentation du march du travail. Mme perue
ainsi, elle se rvle nanmoins suffisamment pertinente, et stimulante, pour tre
aussi (surtout) une incitation amender les schmas explicatifs disponibles [Gambier et Vernires, 1985 ; Cahuc et Zylberberg, 1996, p. 10-11, 2001, p. 125].
Ainsi, le phnomne hirarchique, caractristique au premier chef de louvrage de
1971 [Gazier, 1993 ; Cahuc et Zylberberg, 2001], se trouve dsormais dot de fondements thoriques, y compris dans le champ de lorthodoxie noclassique, conformment lintuition de Favereau, Py et Sollogoub [1986, p. 819], pour qui le
march interne permet de confrer un statut positif une liste de faits styliss
sur les gestions contemporaines de la main-duvre salarie que lon tait
4. Plus tard, linfluence de ces travaux sera galement perceptible dans lapproche en termes de
monde de production de Salais et Storper. Voir les remerciements M. Piore (p. 6) et la prsentation du
projet du livre (p. 17).
5. La comparaison de ces deux manuels rcents est, sur ce point, particulirement significative.

214

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

tent, jusque-l, de reprer ngativement comme des imperfections ou des dviations par rapport au fonctionnement dun march walrassien de concurrence
parfaite .
La nouvelle dition de 1985 ne se diffrencie que par une introduction originale grce laquelle louvrage entre, plus nettement, en phase avec le projet conventionnaliste. En effet, la question fondamentale qui prside la rdaction de
cette introduction est celle du positionnement thorique des marchs internes6 :
Nous croyions alors et nous en sommes encore plus convaincu maintenant
que lexistence dun march interne du travail est fondamentalement, dans les termes de la thorie noclassique, une anomalie [Doeringer et Piore, 1985,
p. XVI]. Une approche standard peut, en des termes compatibles avec les hypothses noclassiques, rendre compte de certains aspects spcifiques au march
interne du travail, mais ne parvient pas lapprhender comme une institution.
En raison de limportance de la culture nationale, des lieux et des groupes de travail et de l histoire institutionnelle dans la formation des marchs internes du
travail, on doute que les contrats implicites puissent en proposer une explication
qui resterait cohrente avec la thorie noclassique qui est, par construction, a-historique et individualiste [ibid., p. XX]. Lirrductibilit du march interne
lapproche standard provient de lhypothse de rationalit retenue. Cette dernire
se doit dtre renouvele afin dtre en mesure dapprhender la dimension collective inhrente un groupe de travail. Le processus actuel par lequel les marches
internes du travail mergent et voluent entrane la formation de groupe sociaux
souds et des interactions entre ces groupes. Il est exact que, dans un lieu de travail, le groupe interagit avec la direction de latelier, et lun et lautre contribuent
gnrer des rgles et des coutumes, ainsi que les sanctions encourues en cas de
violation de ces dernires [ibid., p. XXII]. Mme lutilisation des marchs internes par Williamson, qui prne pourtant une rationalit limite, ne leur parat pas
pertinente7. Ils ne peuvent souscrire une rationalit limite, dfinie quen termes
dcart une rationalit parfaite pose a priori. Ils privilgient au contraire le versant positif dune rationalit (que lon pourrait quand mme qualifier de) limite,
parce quelle cherche rendre compte de la manire dont lesprit humain fonctionne.
Dans sa version de 1971, cependant, louvrage contenait dj des lments
permettant de fonder une perspective conventionnaliste. Laccent mis sur une
rgulation par les rgles, ds la premire page, est rvlateur du projet poursuivi.
un mcanisme de coordination bas sur des prix de march, soppose un second,
plus rigide, o des rgles commandent aux mouvements gnraux de la main
6. Les auteurs, voyant (grce la lgendaire capacit dadaptation de la thorie no-classique) diffrents lments de leur analyse repris et intgrs par la thorie standard, ont voulu prciser leur positionnement thorique plus nettement quen 1971, o cette question se trouvait en vrit au second plan
(voir mme, de leur propre aveu, parfois ambigu).
7. Ils trouvent insuffisante (inexistante ?) la dfinition de cette rationalit limite [p. xix].

UNE CONOMIE DE LINTERPRTATION DES RGLES

215

duvre. Dans le chapitre 2, sur les facteurs principaux gnrant un march


interne, sont voqus la spcificit des qualifications, lapprentissage sur le poste
et linfluence des pratiques coutumires. Ces dernires, habituellement relgues
en conomie au rang des explications rsiduelles, sont ici dfinies comme un
ensemble de rgles non-crites bases largement sur les pratiques passes et les
prcdents [Doeringer et Piore, 1971, p. 23]. Ici, la coutume, malgr la rigidit
apparente quelle cre, ne soppose pas fondamentalement la logique
conomique : Le facteur le plus important dans la comprhension de la relation
entre la coutume et lefficience conomique [] est le caractre mme de la coutume [] (1) le fait que les lois coutumires dpendent des pratiques antrieures
et (2) le fait que ces lois sont essentiellement informelles [] donnent une flexibilit considrable la coutume [ibid., p. 24-25].
partir de ces lments, Favereau, ds 1986, oppose pour mieux les associer dans une mme construction thorique convention1 et convention2. Il fait
ainsi de louvrage de Doeringer et Piore [1971] une des deux grands uvres
critiques [Favereau, 1986, p. 251] au mme titre que la Thorie gnrale de
Keynes8. La notion de convention comme substitut au fonctionnement des marchs, grce leur pouvoir dharmonisation des comportements [ibid., p. 251],
appele convention2, trouve son origine dans la lecture critique que Favereau fait
des marchs internes, et notamment du rle de la coutume dans la constitution de
ces derniers. Si Piore privilgie, dans les termes utiliss, les rgles coutumires
aux conventions, la dfinition quil en donne, comme le mcanisme quil dcrit,
tmoignent de relles similitudes. En effet, ces rgles coutumires sont secrtes
lintrieur dun groupe de travail, et par celui-ci tout autant que par la hirarchie.
Cette influence de luvre initiale de Piore sur le cheminement intellectuel de
Favereau, et travers lui de lEC, est totalement assume et revendique [Dosse,
1997].
Le projet conventionnaliste qui, son origine, se veut une conomie des
rgles et des institutions [Dosse, 1997] trouve dans les marchs internes du
travail un matriau riche et stimulant. Favereau, en 1989, proposera de lexploiter plus systmatiquement et plus abstraitement que dans louvrage pionnier
[Favereau, 1989, p. 275] par la recherche des fondements microconomiques et
des implications macroconomiques. Au niveau macroconomique, lapproche
institutionnaliste de Doeringer et Piore est mobilise pour fonder lorganisation
antimarch dans la typologie des marchs [Favereau, 1989], cest--dire pour
dcrire une situation o lorganisation [] consiste bloquer lventuelle application de la loi de loffre et de la demande [p. 307]. Cette organisation gre en
priorit les emplois et les individus prsents en son sein, limitant les recrutements,
et donc les contacts avec le march externe, au niveau de ses ports dentre. Le
rle du prix (cest--dire ici du salaire) en devient diffrent. Cette dimension
macroconomique ne constituera pourtant pas le message principal que, de prime
8. Il est significatif que Favereau fonde sa rflexion sur la version de 1971, et non sur celle de 1985.

216

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

abord, on retiendra de lEC. Lanalyse des rgles comme dispositifs cognitifs collectifs, second niveau de relecture de Piore par Favereau, aura droit un cho plus
important [Postel, 2003]. Ces vritables concentrs de savoirs collectifs [Biencourt, Chaserant et Rebrioux, 2001, p. 308] facilitent le fonctionnement quotidien de lorganisation par la mmorisation de procdures (routinires selon Piore)
suivies et admises par tous qui conomisent la connaissance de la thorie sousjacente, cest--dire du savoir pourquoi. Lorganisation est alors justifie
positivement : Cest parce quil y a cette protection, donc cette permanence possible, que peut se former et saccrotre le Savoir Collectif ncessaire la production du bien considr [Favereau, 1989, p. 308]. Par la suite, Favereau reprendra
et prolongera cette analyse en termes dapprentissage organisationnel. LEC, par
linspiration quelle a trouve dans les travaux de Piore, sera ainsi perue, longtemps, comme une approche microconomique des rgles conventionnelles.

Des modles de production aux conventions


Dans les rflexions en terme de principes suprieurs communs (Boltanski
et Thvenot), d investissements de forme (Thvenot) ou de modles
dentreprise (Eymard-Duvernay), mme si les termes sont diffrents, est modlise par lEC une coordination des reprsentations, chronologiquement premire
et dont la nature est conventionnelle.
Les modles dentreprise dEymard-Duvernay se dfinissent comme des
espaces de cohrence. Ils sont concrtiss par des choix dquipements, de main
duvre, qui engagent lentreprise dans des directions dtermines [EymardDuvernay, 1989, p. 348]. Ainsi, chaque modle dentreprise est associe une
convention de qualit, cest--dire une manire partage dvaluer la qualit.
Lorganisation de la production, les investissements effectus, les rgles de management, les modalits de commercialisation du produit, etc. doivent tre en cohrence avec cette vision commune de ce qui fait la qualit du produit. Il y a accord
sur un critre suprieur dvaluation unanimement accept lintrieur dun
espace gographique et temporel donn. Cest la problmatique des conomies de
la grandeur quEymard-Duvernay applique spcifiquement lobjet entreprise .
En consquence, lune des caractristiques de ces modles dentreprise est
leur pluralit.
Ces rflexions ont trouv dans des observations en entreprise, et dans les
comptes-rendus qui en ont t faits, des appuis dterminants. Ainsi, quand Thvenot mobilise Taylor, Eymard-Duvernay se rfre Ford. Lhistoire de lconomie
contemporaine9 retrace par Piore et Sabel [1984], o un modle de production de
9. Dans la prface de ldition franaise, en 1989, ce sont les auteurs eux-mmes qui prsentent ainsi leur ouvrage de 1984. Prcisons que, comme pour la rdition de Internal Labor Markets and Manpower Analysis, les auteurs nont pas souhait, cette occasion, modifier le texte original. Ils lont
complt, dans ce cas, par une prface et une postface spcifiques.

UNE CONOMIE DE LINTERPRTATION DES RGLES

217

masse cohabite avec un modle de spcialisation souple, est riche denseignements. Les analyses de Piore et Sabel nous semblent trs fcondes parce quelles
suggrent la cohrence de formes conventionnelles trs diverses dans un mme
modle de production industrielle. Elles montrent quau-del de leur diversit qui
fait couramment distinguer un outil technique, dun mode de gestion, dune pratique commerciale ou de marketing, dune procdure de ngociation ou de rglement des diffrends, ces ressources ont des caractristiques communes qui
expliquent leurs usages conjoints dans un mme modle [Thvenot, 1985,
p. VII]. Les descriptions dhistoires nationales diffrentes faites par Piore et Sabel
(1984) sancrent dans des travaux plus anciens. Ainsi en est-il de lanalyse de la
conscience ouvrire par Neuendorff et Sabel [1978]. La situation des paysansouvriers, telle quils la rapportent, est emblmatique. Que lon fasse appel eux
pour rpondre une variation conjoncturelle de la demande, ou pour satisfaire le
besoin durable de lindustrie en main-duvre non qualifie, ils se pensent et ils
se peroivent comme des paysans. Leur modle dinterprtation est donc celui du
monde paysan. Ce modle constitue leur cl de lecture de la situation objective
quils vivent ; leur manire de juger leur propre ralit. Ds lors, situation objective identique, la perception du paysan-ouvrier ne sera pas celle dun travailleur
industriel, qui, lui, disposera dun autre modle dinterprtation. Il sensuit que
le paysan-ouvrier peut accepter, du fait de son sens abstrait du devoir, des augmentations de cadences de production sans en dduire immdiatement la revendication dune augmentation de salaire. Mais inversement il apparat impossible, si
la charge de travail lui semble insupportable, de le faire revenir par des augmentations de salaire sur son refus de travailler parce quon ne peut conclure de compromis avec lui sur la base dun principe de rendement [Neuendorff et Sabel,
1978, p. 65]. Les auteurs proposent de baptiser ces modles dinterprtation
thories pour tous les jours .
En rsum, ces thories pour tous les jours ou ces thories de la pratique
quotidienne ,
sont spcifiques un collectif donn (ici une population ouvrire
particulire) ;
dpendent largement de lhistoire antrieure du collectif et de ses membres
(le paysan-ouvrier est un paysan) ;
donnent du sens la ralit vcue, parce quelles permettent de juger une
situation (ici, il prserve son mode de vie paysan) ;
contiennent des rgles normatives dorientation de laction dans cette
ralit ;
peuvent tre remises en cause et de nouveaux modles dinterprtation
adopts, ces derniers sont alors un compromis entre des modles qui coexistaient
antrieurement.
Ces caractristiques montrent que ces thories de la pratique quotidienne
sont annonciatrices de cette coordination des reprsentations que lEC modlisera
ensuite, plus rigoureusement, au travers des conventions1 (Favereau), des

218

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

principes suprieurs communs (Thvenot) ou des modles dvaluation


conventionnels (Batifoulier). En effet, ils sont arbitraires (il en existe plusieurs),
vagues, non systmatiquement dtermins par un cadre juridique et dorigine
incertaine ; critres qui dfinissent une convention pour lEC, et donc un modle
dvaluation. Ce travail auquel Sabel a particip trouve un prolongement dans les
formes du lien social associes chacun des modles de production par Piore et
Sabel [Thvenot, 1985]. Par cet autre chemin, luvre de Piore a aussi orient le
programme conventionnaliste.
Aux deux niveaux de lEC, celui des reprsentations et celui des rgles, les travaux des institutionnalistes ont exerc une influence relle tant par le matriau
brut, fruit de recherches empiriques souvent remarquables, quils ont faonn (par
louvrage de 1971, comme par celui de 1984), que par les pistes de recherche
quils ont dfriches.

RGLES, INTERPRTATION, CONVENTIONS :


LES PARCOURS DE PIORE ET DE LCONOMIE DES CONVENTIONS
La littrature saccorde aujourdhui sur lvolution de lEC. Cette dernire se
caractrise par laffirmation plus forte dune dimension interprtative.
Au-del des ouvrages de 1971 et 1984, trois rfrences [1994, 1995 et 2002]
nous paraissent caractristiques de la trajectoire suivie par Piore. En 1994, il
sintresse au processus de cration de nouveaux produits et dveloppe, cette
occasion, des concepts thoriques quil considre centraux [Piore, 1995]. Linterprtation est place au cur de cette rflexion. Cette dimension interprtative se
retrouve dans son ouvrage ambitieux de 1995 sur la formation de lidentit ainsi
que dans larticle de 2002 dans lequel est teste la capacit potentielle de la sociologie complter la thorie conomique. Paralllement, Piore et lEC semblent
avoir dcouvert les vertus dune approche interprtative.

Lconomie des conventions, des conventions linterprtation


Sil est possible de faire remonter 1986 les premires analyses conomiques
de lincompltude des rgles [Batifoulier et Thvenon, 2001], il faut, selon nous,
attendre Favereau [1989] pour en avoir une version plus aboutie. Dans la thorie
raliste des rgles, ou thorie procdurale des rgles [p. 292] quil propose alors,
le message est clairement affirm : Les rgles sont gnralement incompltes
[] lobissance une rgle ne se limite pas une simple rgularit du comportement extrieur mais comporte une dose de rflexivit [p. 289]. Apprhendant ensuite les rgles un triple niveau (comme rponses, comme modles et
comme outils), il rsume ainsi son argumentation : Lincompltude nest pas le
problme, cest la solution [p. 295].

UNE CONOMIE DE LINTERPRTATION DES RGLES

219

Il faudra attendre 1991 [Favereau et Thvenot, 1991], puis 1993, pour que
Favereau dveloppe cette rflexion sur les rgles. Il utilise alors, pour sen carter,
la conception ferroviaire des rgles10 qui supposerait que les rgles gouvernent
les comportements comme les rails contraignent la locomotive, excluant le doute
sur la trajectoire ainsi que sur la destination [Favereau, 1993, p. 13]. Au
contraire, puisque la rgle est incomplte, lagent se doit de la complter . Or,
faire que cette rgle incomplte ne le soit plus linstant de son application cest
se livrer un exercice dinterprtation. En effet, suivant Batifoulier et Thvenon
[2001, p. 220], interprter la rgle, cest la charger de sens . Toutes les rgles,
mme celles ayant un fort contenu prescriptif, sinterprtent et, ce qui diffrencie
une rgle dune autre, est son degr dinterprtation. Ainsi, selon Favereau [1993,
1994b], existerait-il plutt un continuum allant des rgles faiblement interprtatives (notes R) aux rgles fortement interprtatives (notes R +). Cela recoupe des
rflexions dveloppes par Livet [1994] et par Reynaud [1992, 1994, 1997]. Pour
cette dernire, les rgles prtes lemploi stricto sensu nexistent pas. Plus
exactement, et paradoxalement, ces rgles prtes lemploi (note RE) se distinguent des rgles interprtatives (RI) par ce quinterprter veut dire [Reynaud, 1997]. Interprter peut signifier choix dune option dans une liste prdfinie
(RE) ou la construction mme de cette option (RI). Cette incompltude des rgles
nest pas une complication accessoire, prendre en compte dans une phase
seconde de llaboration dune thorie conomique des conventions par les rgles.
Il convient, au contraire, dinscrire ce point au dpart mme dune conomie des
rgles [Favereau, 1993, p. 13].
Ce raisonnement peut tre critiqu la manire de Bessy [2002] qui, poussant
lextrme une conception interprtativiste de la rgle , souligne que lon
pourrait en conclure que la rgle ne dtermine rien du tout [p. 16]. Pour viter
cet cueil, la question du comment interprter est cruciale [Batifoulier, Biencourt et Larquier, 2003]. En consquence, il convient de souligner que cette
dcouverte du rle jou par linterprtation dans lanalyse conventionnaliste
est cohrente avec lhypothse de rationalit retenue [Postel, 1998, 2003]. Entre
interprter et calculer , il y a rivalit, voire antagonisme [Favereau, 1998].
Si le calcul est lapanage de lhomo conomicus rationnel, linterprtation est le
domaine dun agent dot dune rationalit limite (puisque cest sous cet tendard
que lEC parat prte se ranger [Favereau, 1999]). Et l, rside une complexification. En effet, au-del de laffaiblissement de la dimension calculatoire, avec la
notion de bounded rationality davantage de capacits rflexives sont prtes
lagent [Eymard-Duvernay, 1999] qui, comme dans la tradition simonienne,
traite des problmes de dcision autrement plus complexe, puisquil ne se
contente pas de choisir entre les options il les construit [Favereau, 1997b,
p. 2798]. Parmi ces capacits rflexives, lagent conomique est en mesure de
10. Expression que lon retrouve rcemment dans Bessy et Favereau [2003] et dans Favereau et Le
Gall [2003].

220

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

sinterroger sur le (les) collectif(s) dans lequel il sinsre [Batifoulier et Thvenon,


2001]. Les humains vivant en socit, la valeur de linformation va dpendre
crucialement de la situation do elle est extraite, en entendant par situation []
tous les lments significatifs (objets, rgles) qui servent dappui lhomo conomicus, dans son environnement social, pour son action rationnelle [Favereau,
1998, p. 220]. La rationalit limite devient situe [Laville, 2000]. Dans cette problmatique de la rationalit, lEC sest souvent prsente elle-mme comme ayant
pour parti pris de doter les agents de capacits cognitives ralistes. Postel [2003]
relve que Favereau tend prsenter les termes interprtation et cognition
comme substituables ; lun (le second) serait seulement plus accessible un conomiste. Postel estime, et nous avec lui, quune approche interprtative est plus
fructueuse quune dmarche purement cognitiviste. Aussi, il invite lEC saisir,
dans ses dveloppements futurs, toutes les implications de ce changement qui
nest pas que smantique.
Dans cette volution, on ne peut considrer comme anecdotique la traduction
de Notes sur la thorie de linformation laquelle pourrait conduire lconomie
des conventions [Favereau, 1998] en Theory of information : From bounded
rationality to interpretive reason [Favereau, 2001]11. Cette publication nous
apparat comme un moment charnire dans lvolution de lEC qui souvre de
nouvelles rfrences (Dworkin et Ricur, par exemple12), rgulirement mobilises depuis [Batifoulier et Thvenon, 2001 ; Bessy et Favereau, 2003]. Cest, par
exemple, en mobilisant Ricur que Favereau [1998] esquisse le portrait dun
agent soucieux de communiquer et capable pour cela de sextrioriser de luimme pour mieux saisir lautre. Lagent est conscient quune absence de mprise
sur les intentions rciproques des uns et des autres est gage dune coordination
russie. Batifoulier et Thvenon [2001, p. 225-226] rappelle que interprter
sapparente [] lire un texte et le comprendre en sappuyant pour cela sur
lensemble des textes pertinents, sur la littrature concernant le sujet []. On
cherche alors comprendre le sens du texte de la manire la plus objective qui
soit, en saidant pour cela de lensemble de luvre. Linterprtation seffectue
ainsi par un aller-retour entre le passage particulier et lensemble de luvre .
La relecture du modle de White en termes de conventions [Favereau et
Lazega, 2002], autre pan de la littrature de lEC, tmoigne aussi de cette dimension interprtative plus affirme. Favereau repre trs tt lastucieux papier du
sociologue White [1981] et y trouve les outils pour boucler sa typologie institutionnaliste des marchs [Favereau, 1989]. Il voit, tout aussi rapidement, des jonctions possibles entre les hypothses de ce modle et les prsupposs de lEC. Le
11. La traduction est dune trs grande fidlit, la seule diffrence se situe au niveau du titre.
12. Sauf erreur de notre part, cest cette occasion, en 1998, que Favereau cite pour la premire fois
des auteurs comme Dworkin et Ricur ( la diffrence dun auteur comme Searle mobilis par Favereau
au moins ds 1986). Il est intressant aussi de voir les diffrentes rfrences Ricur faites au mme
moment dans Salais et al. [1998].

UNE CONOMIE DE LINTERPRTATION DES RGLES

221

modle de H. C. White dbouche sur une classification des marchs en fonction


de linsertion de la variable qualit dans la structure des cots de la firme, et la
structure de satisfaction des consommateurs. Cette procdure rejoint, par une voie
diffrente, lhypothse de F. Eymard-Duvernay sur le rle des conventions de
qualit pour dgager des logiques de structuration des marchs de biens et
services [Favereau, 1989, note 1 p. 311].
White modlise un producteur qui fonde ses dcisions sur une
approximation de la relation entre volume et chiffre daffaires (son
positionnement cest--dire la quantit produite est le rsultat dun calcul de
maximisation). Le march se rvle viable lorsquil y a convergence de deux
visions de la qualit (la variable n dans le modle), celle de lacheteur et celle du
vendeur [Biencourt et Jolivet, 2003a]. Chaque producteur se dirige lui-mme
vers une niche le long dun profil de march en observant les actions de ses
confrres. Ces profils sont stables quand les compromis qualit vs. quantit ralises par les offreurs sont aussi attractifs du point de vue des acheteurs [White,
2003, p. 87]. Favereau, Biencourt et Eymard-Duvernay [2002, p. 224] montre que
cette variable n rsulte dune interprtation. Pour montrer cela, le moyen le plus
simple est de comparer la qualit dun produit avec la signification dun texte.
Dabord, un produit est un ensemble de caractristiques ; comme un texte est une
srie de phrases. En consquence, la qualit, comme la signification, rsulte dun
jugement global []. Ensuite, quelles que soient les intentions de lauteur, son
texte lui chappe pour vivre sa propre vie. De mme, le niveau densemble de la
qualit (sil ne sagit pas dun lment de base) voulu par le producteur exerce
aucune influence sur le jugement port par le consommateur. Enfin, la signification dun texte, si elle devient indpendante de la volont de son auteur, devient
au contraire dpendante de tout un ensemble dautres textes pertinents par le fait
quil est insr dans un rseau de textes que Ricoeur nomme littrature. Il se
produit la mme chose avec la qualit, quand elle est lobjet dune valuation
multicritres : un produit ne peut tre qualifi avant dtre insr dans un ensemble dobjets rivaux. Cest peut-tre la meilleure dfinition dun march. La rinterprtation du modle de White [Eymard-Duvernay et Favereau, 1990 ;
Biencourt et al., 1994] sest mue en une relecture en termes dinterprtation
(2002).

Piore, des rgles linterprtation


partir de la question de lorganisation du dveloppement des produits, Piore
et al. [1994] sintressent au processus permettant de favoriser laccroissement
des connaissances des salaris [Eymard-Duvernay, 1997]. Il est diffrent selon le
mode de dveloppement. Les auteurs en opposent deux ; le premier qualifi
danalytique, le second dinterprtatif [Biencourt et Jolivet, 2000].
Le modle analytique de conception est caractristique dune culture dingnieurs. Sa pertinence est dailleurs avre dans le cas dune production en srie,

222

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

ou dune production de masse. Piore et al. [1994] le dcrivent dailleurs en multipliant les emprunts et les rfrences des descriptions techniques ou des
manuels de recommandations pratiques destination des ingnieurs, comme le
Handbook of the Society of Manufacturing Engineers. Dans ce cadre, on cherche isoler un problme particulier qui doit tre rsolu, un produit dont il faut
concevoir la production, par exemple, ou un besoin de base quil faut satisfaire.
On rassemble un ensemble dinstruments et dappareillages, un ensemble de
moyens qui sont disponibles pour traiter le problme [Piore et al., 1997, p. 265].
La matrise de la qualit, dans son approche scientifique, o les outils statistiques
deviennent des instruments recommands pour le contrle du processus de production industriel, renforce cette vision analytique de la conception. Le dploiement de la fonction de qualit implique de passer en revue les dsirs des clients et
de ramener leurs rponses une liste dtaille de proprits ou dexigences. []
En rsum, donc, cest une ide largement partage dans la communaut des ingnieurs que de voir la conception industrielle comme un processus de rsolution de
problme, fait dune srie dtapes bien dfinies travers lesquelles une tche particulire de conception avance, souvent par itrations, de labstrait au concret
[Piore et al., 1997, p. 268-270]. La communication sopre, suivant limage de
Piore, lexemple du morse. Dans le monde des ingnieurs, il ny a pas de marge
dinterprtation : chaque signe correspond une, et une seule, lettre. La coordination requiert lapplication de rgles fortement prescriptives.
loppos, dans un modle interprtatif de conception, la communication
sopre selon un autre registre. La question est de savoir comment nous arrivons
saisir le sens dune phrase entire comme une unit. Nous comprenons le sens
dun mot isol en le voyant en rfrence au tout de la phrase ; et rciproquement,
le sens de la phrase comme un tout est dpendant du sens des mots isols. []
Pour dvelopper un produit, le concepteur doit comprendre les besoins du consommateur, mais la manire de comprendre le besoin du consommateur est de
dvelopper un produit et de saisir comment il sintgre dans la vie du consommateur. Cest une autre version du cercle hermneutique dans le dveloppement de
produits [Piore et al., 1997, p. 278-279]. Les rfrences conceptuelles utilises
pour fonder ce second modle sont empruntes la linguistique, lhermneutique et la philosophie13.
La linguistique : pour comprendre le comportement dautrui, il faut comprendre son langage. Une opration de traduction dun langage dans un autre ne
peut se faire selon une approche purement statique et mcanique. Les expriences
de traduction par ordinateur en tmoignent. Lordinateur parvient matriser les
rgles grammaticales et le vocabulaire, mais non restituer le sens du texte, car il
est li au contexte de lnonciation. Un processus analytique est insuffisant pour
dgager ce sens.
13. Sur ces points, jai bnfici de discussion clairante avec Dominique Eustache, qui je tiens
rendre hommage.

UNE CONOMIE DE LINTERPRTATION DES RGLES

223

Lhermneutique : la comprhension dun texte implique une lecture


interprtative ; celle dun nouveau produit implique de lutiliser alors que sa comprhension pratique vient de son usage. La comprhension est circulaire. La signification
est contextuelle. La manire pour les concepteurs, les consommateurs et les fabricants
de se comprendre est de construire un contexte partag dexpriences vcues.
La philosophie : selon la conception heidegerienne du temps, laction humaine sapprhende comme un processus dj en cours. Les individus entrent
un moment donn dans une situation avec un ensemble de choses quils apportent
de leur pass et comme envisageant ce quoi ils aimeraient que la situation future
ressemble. Le pass est ce que nous apportons dans le prsent et qui nous permet
de linterprter. Il est une structure anticipatrice. Cette structure est une cration
sociale construite dans les rapports avec les autres. Le futur est pens en termes de
projection, cest--dire de reprsentation de ce vers quoi va laction dans laquelle
nous sommes engags. Cette projection est la faon dont nous envisageons le futur
dans le prsent. La rencontre entre le pass et le prsent est conue comme une
conversation ou une communication parle. Selon Heidegger, la structure anticipatrice et la projection sont trop complexes pour tre explicites. Elles sont des
construits sociaux. Elles voluent dans linteraction des individus. Elles ne donnent pas de prdictions prcises. Lvolution, indfiniment ouverte, offre tout au
plus un champ de possibles. Le passage du pass au prsent est, en principe
continu, fluide, mais il peut donner lieu des pannes, ou des crises.
Cette recherche collective est une tape dcisive dans le parcours de Piore,
comme il le reconnat lui-mme [2002, p. 297], assumant de fait son tournant
interprtatif.
Par sa thmatique, louvrage de 1995 parat davantage en marge des proccupations de lconomiste. Lanalyse, si elle porte sur un objet diffrent, se fonde
sur les mmes rfrences conceptuelles que Piore et al. [1994] comme lillustre le
plan suivi dans les chapitres 4 ( A cognitive approach to economics ) et 5 ( An
interpretative approach to cognition ). Dans le raisonnement de Piore, on notera
son dveloppement en termes dincertitude radicale, situation o il nest pas possible de connatre la liste exhaustive des tats de la nature. Il ne peut alors sagir
dattacher une probabilit de ralisation un vnement connu. On touche alors
aux limites dune approche cognitive. Pour traiter de cette sorte dincertitude, on
a besoin dune capacit inventer. [] Cette capacit est ce quune thorie cognitive [] ne peut apprhender. Le problme fondamental de la thorie cognitive
dans le traitement de lincertitude radicale est que la structure de pense qui est
envisage est ferme et limite. [] On suggre une approche plus ouverte et plus
dynamique pour comprendre aussi bien lattachement du groupe que le changement technologique ; en cela, elle est interprtative ou hermneutique [Piore,
1995, p. 120]. Ce passage constitue lun des rares dans luvre de Piore14 o il est
fait explicitement rfrence aux travaux de lEC.
14. En ralit, notre connaissance, cest mme le seul !

224

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RATIONALIT

CONCLUSION
Les deux niveaux de coordination de lEC, celui des reprsentations et celui
des rgles, ont t ds lorigine marqus par les travaux de Piore. Ils ont ensuite
volu pour affirmer plus fortement une dimension interprtative, pendant que
Piore lui mme dveloppait aussi une approche interprtative. Il nous apparat
aujourdhui que ces deux parcours pourraient se rejoindre autour du concept de
conversation.
La conversation peut tre apprhende deux niveaux logiques diffrents.
Elle est un outil de coordination entre des individus qui travaillent ensemble et
dont lactivit pour tre mene bien suppose dtre ponctue par des discussions.
Elle est un modle de la coordination cest--dire une reprsentation de la faon
dont les individus se coordonnent. Cest ce second niveau que privilgie Piore.
Les personnes ont le sentiment que la conversation a un but et une direction, une
raison dtre, mais ce but et cette direction sont vagues et mal dfinis, et la conversation tend faire des mandres comme toute conversation ; elle peut avoir de
multiples sujets et peut changer graduellement de thme central et de direction
avec le temps [Piore et al., 1997, p. 289]. Laffirmation plus affirme de la
dimension interprtative par lEC tend positionner loutil au mme niveau que
le modle. Lagent conomique modlis par lEC est dot de la parole [Bessy et
Favereau, 2003 ; Favereau, Biencourt et Eymard-Duvernay, 2002]. En associant
plus finement les enseignements respectifs de lEC (lagent parle, la conversation
est un outil) et de Piore (cest un modle), on serait en mesure de prciser les contours de ce qui serait une conomie de la conversation .
La force du modle standard en conomie est davoir su imposer une vision
unique du monde, prsente comme totalement objective parce que entirement extrieure aux agents. Lunivers marchand est une donne naturelle. Il va de
soi. [Orlan, 2002]. En opposition, et par laccent mis sur la pluralit des mondes
possibles, le projet de lEC pourrait tre dfini comme une volont de
dnaturaliser lapproche conomique [Batifoulier, Biencourt et Larquier,
2003, p. 25]. Borzeix [2001] nous enseigne que la sociologie, quant elle, en privilgiant longtemps la conception du langage-reflet et du langagevhicule , tait parvenue faire du langage quelque chose de naturel et sans
paisseur [Borzeix, 2001, p. 59]. Le projet ambitieux dune conomie de la
conversation serait de dnaturaliser lapproche conomique et de
dnaturaliser lapproche sociologique (du langage) !

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14
Les conventions du march du travail et lvolution du droit1

Simon Deakin

La thorie des conventions nous invite penser les institutions comme un


ensemble de ressources cognitives sur lesquelles sappuient les acteurs pour
coordonner leurs intentions et comportements [Boyer et Orlan, 1991]. Le propos
du prsent chapitre est dexplorer plus en dtails la proposition selon laquelle le
droit opre comme une ressource cognitive, telle que dfinie ci-dessus. Plus prcisment, nous discutons lide que le matriel juridique possde un caractre
quasi-gntique ou, pour tre plus prcis, mmtique , dans le stockage et la
transmission dinformations sur les conventions. Nous introduisons cette conception sous sa forme abstraite la section 2, et en examinons lapplication empirique
au cas des conventions du march du travail dans la section 3. La section 4 discute
des rpercussions de cette conception du droit sur la proposition faite par lconomie des conventions (EC), selon laquelle les processus de coordination ne doivent
pas tant tre considrs comme des contrats dincitation que comme des
conventions lgitimes [Eymard-Duvernay et al., 2005].

LA VISION VOLUTIONNISTE DU DROIT


Lide que la loi opre comme une ressource cognitive peut dcouler du cadre
danalyse de la thorie des contrats incomplets adopt par la nouvelle conomie
institutionnelle : il existe des circonstances o des agents ayant une rationalit
limite contractent dans un environnement incertain. Dans ces situations, les
rgles juridiques peuvent se concevoir comme un ensemble dinformations sur la
nature de lissue dun jeu de ngociation. Linformation rend compte, titre
dexemple, des sanctions juridiques infliges suite ladoption de certains types
de comportements. Dans un jeu non coopratif tel le dilemme du prisonnier ou
1. Ce texte a t traduit de langlais par Bertrand Gobillard et Antoine Rebrioux.

232

DROIT ET CONOMIE

la chasse au cerf , la possibilit quun tribunal inflige des dommages et intrts


toute personne adoptant un comportement dviant peut modifier les stratgies des diffrents joueurs et dplacer le rsultat du jeu vers un quilibre Pareto
suprieur. Les modles de thorie des jeux qui manifestent ce type deffets [voir,
par exemple, Mahoney et Sanchirico, 2000] ont comme principal intrt de mettre
laccent sur un rle fonctionnel particulier du droit priv, celui quil joue dans la
gestion des dlits civils telle la rupture de contrat. Toutefois, en soulignant plus
particulirement leffet dincitation, ces modles ne fournissent que des lments
danalyse trs parcellaires sur la manire dont le droit peut oprer pour faciliter la
ralisation des contrats. Les tudes empiriques, qui adoptent une perspective
sociologique, suggrent que dans les relations commerciales les parties ne prtent
pas de vritable attention aux sanctions juridiques quelles peuvent encourir si
elles sont amenes rompre le contrat, et que le moment prcis o le contrat juridique est effectivement mis en application laisse les parties contractantes relativement indiffrentes [Macaulay, 1963]. Ds lors que lon saccorde avec cette grille
de lecture, les normes sociales et valeurs partages ont autant dimportance, et
peut-tre mme plus, que les sanctions lgales dans la formulation de la coopration contractuelle.
Il convient nanmoins ici de ne pas trop sattarder sur les diffrences entre
l analyse conomique , qui sintresse la raction dagents rationnels aux
incitations provenant de lextrieur, et l analyse sociologique , qui insiste sur
limbrication des pratiques contractuelles dans les routines sociales et les valeurs
collectives. Lensemble des travaux de ces deux approches semble indiquer un
rle croissant du droit, au-del de celui consistant sanctionner les comportements non-coopratifs, comme support la transmission des valeurs collectives
ou des informations sur lesquelles repose la coopration contractuelle. Le systme
juridique nest pas ncessairement lorigine de ces valeurs, mais en institutionnalisant et en concrtisant des pratiques issues de la socit, il en assure la diffusion et la stabilisation. Cela permet dclaircir un certain nombre de conclusions
danalyses empiriques comparatives entre pays effectues sur coupes transversales, qui nuancent lide force de Macaulay : la lgalisation dun secteur particulier de lactivit conomique ou commerciale nest en rien incompatible avec
un niveau lev de confiance, assise sur la bienveillance des parties contractantes,
et avec faible recours aux tribunaux pour rsoudre des conflits [Deakin, Lane et
Wilkinson, 1997]. Mme les activits conomiques qui semblent sexercer en
dehors de la sphre juridique, au sens o les oprations sont ralises sans le support formel des sanctions juridiques si une partie vient rompre le contrat ce
qui fut par exemple le cas la bourse de Londres dans la majeure partie de son
histoire reposent en fin de compte sur le pouvoir de la loi assurer la dfense
des droits de proprit et lencadrement des systmes montaires et financiers. Un
ordre en apparence spontan, comme la reconnu Hayek et lont oubli ses successeurs daujourdhui, dissimule le fait quaux fondements des relations conomiques et sociales se trouvent les institutions juridiques [Hayek, 1973, p. 47].

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

233

La question qui se pose alors concerne la description exacte des modalits par
lesquelles le droit joue son rle. Pour ce faire, il est ncessaire daborder lontologie sociale du droit, cest--dire la nature de sa ralit sociale [Lawson, 1997]. Le
paradigme dominant de la law and economics napporte sur ce sujet que des
lments de rponse trs partiels, o le mode opratoire des rgles juridiques est
analogue la faon dont les prix influencent le choix des acteurs. Ce paradigme
qui fait de la loi un substitut des prix, napporte pas dlments dinformation particuliers sur les processus dvolution des rgles juridiques, si on exclut ses
apports rudimentaires et peu ralistes sur lvolution suppose spontane des
rgles efficaces la suite des litiges. Surtout, ce que cette approche nexplique
pas est justement la nature des procdures par lesquelles le systme juridique
opre pour saisir, condenser, et communiquer linformation particulirement
complexe qui est contenue dans les rgles, disons, du droit commercial et du droit
du travail.
Les analyses qui se rclament de la law and economics, mme celles qui proposent les tudes les plus labores o le droit opre lintrieur dun ensemble
de normes sociales, restreignent leurs investigations aux effets de la loi sur les
comportements. La thorie des systmes sociaux disons la thorie des systmes
autopotiques applique la socit propose une approche diffrente lintrieur de laquelle cette perspective sinverse. La teneur gnrale de cette approche
est dtablir une analyse prcise des critres propres au systme juridique sans
chercher rduire le systme juridique ltat de sous-ensemble du systme conomique. Dans cette perspective, les normes juridiques sont perues de
lintrieur de la procdure juridique comme des lments relis appartenant un
ordre systmique [Luhmann, 1995 ; Teubner, 1993]. Le mode dexpression des
normes juridiques dpend de leur place lintrieur de cet ordre. Lefficacit
dune norme particulire se mesure principalement par sa contribution la continuit du systme juridique, cest--dire sa capacit se reproduire au cours du
temps. son tour, cette capacit est dtermine par la quantit maximale dinformation reue de lextrieur que le systme est mme de traiter, de manire rendre cette information intelligible pour lui-mme.
Le mme principe sapplique au systme conomique et son aptitude ragir
linformation quil reoit du systme juridique. Par contraste avec la perspective
dominante de lapproche standard law and economics, la vision autopotique de
la relation droit/conomie est une relation systmique de co-volution ou
d interconnexion . Cela signifie que chaque systme, du droit ou de lconomie, constitue un environnement pour lautre ; chacun, au travers de sa dynamique
interne auto-reproductive, construit une image la fois de lui-mme et des systmes qui lui sont extrieurs. Lhomognisation des points de vue nest cependant
pas possible tant que les systmes restent autopotiquement ferms :
lensemble des systmes qui constituent lenvironnement dun systme donn
sadaptent leur propre environnement. Aucun systme ne dtermine dans son
ensemble les relations entre un (autre) systme et son environnement, si ce nest

234

DROIT ET CONOMIE

en menant la destruction de cet autre systme [Luhmann, 1995, p. 18]. Immdiatement, il ne peut tre soutenu que les agents conomiques ragissent aux
signaux mis par le systme juridique et aux mouvements de prix de manire similaire.
Cela ne veut pas dire que les agents conomiques ne rpondent pas du tout aux
modifications des rgles juridiques. La thorie des systmes ne cherche pas nier
lexistence de relations de cause effet entre le droit et lconomie. La clture
autopotique du systme suppose simplement que la reproduction des lments
qui le constituent se ralise sans rapport direct avec lenvironnement extrieur.
Les systmes utilisent comme input leur propre output . Lvolution du systme au cours du temps reste bien entendu influence par les effets externes, au
travers dun processus qui sapparente la slection environnementale. Ainsi, la
clture autopotique ne signifie pas que le systme est indpendant de son
environnement [Teubner, 1993, p. 61]. Cela signifie plutt que la relation de covolution entre les deux entits est asynchrone , au sens o un systme complexe, temporel, ne dpend pas dun ensemble de relations en correspondance
point par point avec son environnement [Luhmann, 1995, p. 43]. La law and
economics voit dans ce type de sparation une forme dinefficacit : dans la
mesure o le droit et lconomie ne sont pas parfaitement synchrones lun par rapport lautre, les rgles lgales ne peuvent tre parfaitement ajustes aux prfrences et aux dotations des agents. Pour la thorie des systmes, un tel ajustement
ne serait pas seulement inutile, il aurait des effets vritablement contre-productifs,
puisquil signifie la dissolution de la limite entre le systme et son environnement.
Ceci tient au fait que la complexit dsordonne du monde ne peut sorganiser
quau travers de lmergence de frontires entre les systmes :
Le concept de systme clos auto-rfrentiel nentre pas en contradiction avec
louverture du systme vis--vis de son environnement. Plutt, dans les oprations de nature autorfrentielle, la frontire est une faon possible de dlimiter
les contacts avec lenvironnement ; la frontire, en instituant des lments davantage dtermins, augmente le niveau de complexit du systme auquel son
environnement peut se confronter. Cette thse contredit lopposition classique entre systmes ouverts et systmes ferms [Luhmann, 1995, p. 37]

Cest en ce sens que les limites des systmes sont par excellence laboutissement dun processus volutionnaire [Luhmann, 1995, p. 29].
La fonction des systmes sociaux, tels le droit, lconomie, la politique ou la
religion, est de contribuer lmergence de formes de pense grce auxquelles la
complexit du monde devient intelligible. Lvolution de la pense caractrise
une nouvelle manire darticuler louverture et la fermeture des systmes dans
leurs principes de construction [Luhmann, 1995, p. 38], fonde sur lagrgation
et lintgration de linformation au cours du temps. Lefficacit des systmes
sociaux dpend du degr auquel ils peuvent accrotre simultanment le flux
dinformation qui provient de lextrieur, et la capacit quils ont absorber et

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

235

traiter cette information. Ainsi, la thorie ne sintresse pas, comme dans les
approches traditionnelles qui sarticulent autour du concept dquilibre, au retour
un tat de repos stable aprs absorption de perturbations exognes, mais la prservation dun renouvellement constant des lments du systme ou, plus schmatiquement, la stabilit dynamique plutt que statique [Luhmann, 1995,
p. 49].
Dire ainsi que le systme juridique fonctionne comme ressource cognitive
signifie quil interagit de faon circulaire avec son environnement extrieur. Le
systme juridique reoit de linformation de son environnement externe, la traite
de faon lui donner un sens juridique ou lgal, et retourne cette information vers
son environnement extrieur sous la forme dune communication dont le contenu
informationnel a un sens juridique. La capacit du systme conomique , son
tour, assimiler cette information est contingente lexistence dinstitutions
mme de recevoir et traiter linformation produite par le systme juridique. Lide
que les lois agissent comme des prix est partiellement pertinente, puisque les prix
contiennent une information particulirement complexe sur loffre et la demande,
code sous un format facilitant la prise de dcision dagents qui peuvent tre distants, dans le temps et lespace, des mouvements du march [Sugden, 1998]. Il ne
faut cependant pas oublier que tout comme lconomie possde ses propres mcanismes de cration dinformation sous forme de prix, le systme juridique possde
sa propre logique interne qui nest pas celle du march. Cela signifie quil faut
effectuer une analyse plus prcise et spcifique de la logique propre lordre juridique.
Pour traiter limposante quantit dinformation juridique de manire efficace,
le systme juridique utilise des variables oprationnelles qui prennent la forme
de concepts juridiques. En faisant rfrence une ide avance initialement par
Luhman, Teubner [1993, p. 51] en prsente ainsi la logique : les structures
conceptuelles dogmatiques remplissent une fonction d hrdit lintrieur
du systme juridique, de manire quivalente la fonction des gnes lintrieur
des systmes biologiques du vivant. Ces concepts fournissent aux rgles concrtes
les moyens de constituer un ordre juridique cohrent dans son ensemble qui, son
tour, est le mcanisme qui maintient la continuit du systme, et donc la perptuation de sa bonne adquation, au cours du temps, lorsque une rgle succde et se
substitue une autre.
Les concepts juridiques peuvent se voir comme lquivalent institutionnel des
gnes, ils sont un exemple parmi dautres des mmes sociaux ou institutionnels [Deakin, 2002]. Les rgles ou normes de droit concrtes sont similaires des
supports de communication rciproque lintrieur desquels simbriquent les
concepts, et sur lesquels seffectue le processus de slection par les jugements prononcs dans les procs et la lgislation. Cette analyse des formes juridiques peut
significativement contribuer, outre son rle dans lexposition de la doctrine ellemme, aux explications historiques, sociologiques et conomiques des institutions de lconomie, tels lentreprise et le march [Deakin et Wilkinson, 2005].

236

DROIT ET CONOMIE

Les concepts juridiques qui renvoient des formes marchandes, tel le concept de
contrat de travail (contract of employment), sont des objets culturels, cest-dire des outils utiliss dans llaboration et lapplication des rgles de droit. En
tant que tels, ils appartiennent un domaine du discours abstrait du droit, qui, en
un sens, est relativement loign des relations conomiques et sociales auxquelles
ils sont supposs sappliquer. En mme temps, ils ne sont pas la simple cration
ternelle et atemporelle de limagination du droit. Le droit en vigueur qui nous est
accessible sous la forme dopinions juridiques, de textes de loi et de traits peut
tre considr comme le produit des pressions environnementales, comme le
rsultat dun processus de slection, par lequel certaines ides et concepts persistent tandis que dautres steignent. Les dcisions publies ne sont quune partie
des dcisions rendues par les tribunaux, qui ne reprsentent leur tour quun faible pourcentage des instances qui rglent les conflits et font que des parties parviennent se mettre daccord, lombre des rgles juridiques. Les dcisions
publies ne sont rien dautre quun chantillon reprsentatif de lensemble des
situations auxquelles le droit a t appliqu : Il convient de noter que les dcisions qui apparaissent dans les law reports ne sont en aucun cas reprsentatives
en particulier elles ne peuvent servir de rfrence en matire dapplication de
la loi bien quelles soient importantes pour comprendre la pense juridique et
les conflits politiques [Hay, 2000, p. 232]. Leur importance repose plutt sur
leur propension perdurer, et sur linfluence quelles ont ainsi exerce sur le dveloppement du droit. Interprt de la sorte, le droit en vigueur est lempreinte des
vastes changements conomiques et sociaux. Il peut alors faire lobjet dinterprtations susceptibles dapporter des lments dexplication sur la nature et la direction du changement historique lintrieur des socits auxquelles il appartient. Il
sen suit galement quune interprtation volutionniste, en situant linfluence du
pass telle quelle vient dtre prsente, apporte un clairage sur les controverses
doctrinales et les tendances du droit moderne.
En adoptant cette approche, il faut distinguer la forme de la doctrine juridique
de sa substance. La conceptualisation, lidentification de la forme juridique ou des
concepts lintrieur dun ensemble de rgles individues, satteint par accroissement constant du niveau dabstraction. Les concepts complexes tel le contrat de
travail (contract of employment) unissent dans un tout cohrent une diversit
dides (telles que le devoir de coopration , duty of cooperation, ou le
licenciement injustifi , wrongful dismissal) extraites de contextes particuliers
lintrieur desquels les rgles individuelles sont conues et mises en application.
La doctrine juridique peut alors se penser comme un mode de transmission de la
culture qui opre en codant les valeurs et croyances sous la forme de concepts. Les
valeurs transcrites sous forme de concept acquirent de ce fait une longvit volutive [Carvalho et Deakin, 2005] ; pour le prsenter sous un angle relativement
diffrent, ces valeurs atteignent le statut de vrit dogmatique, dont la validit na
plus tre dmontre [Supiot, 2003]. Ainsi, bien que le contenu des rgles juridiques un moment donn du temps soit le rsultat immdiat de stratgies

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

237

juridiques et de processus politiques, les ides et valeurs politiques qui survivent


au cours du temps sont celles qui sont imbriques dans le langage, (en apparence)
libre de valeurs, de la pense juridique. En particulier, les valeurs qui initialement
proviennent de la lgislation peuvent persister sous forme de prceptes et de rgles
de droit tablis par les juges.

UNE ILLUSTRATION : LVOLUTION DES CONCEPTS DANS LE DROIT DU TRAVAIL


Le contract of employment (dans le droit anglais, quivalent du contrat de travail dans le droit franais) est en fait un ensemble htrogne et particulirement
complexe de diffrents types de normes et valeurs qui encadrent la relation
demploi2 [pour un point de vue gnral, voir Deakin et Wilkinson, 2005]. Il ne
faut pas sattendre ce que les termes juridiques du contrat de travail soient
une reprsentation point par point de la relation demploi telle quelle sobserve
et sexprimente concrtement lintrieur des relations conomiques et sociales.
Le concept juridique doit obir un certain nombre de rgles internes en adquation avec le systme lui-mme, et qui sont spcifiques lordre juridique.
Conjointement, le systme juridique fonctionnera plus ou moins bien selon sa
capacit accrotre le volume dinformation, en provenance de son environnement, quil peut manier, tout en assurant la continuit du fonctionnement des procdures internes (prcisment les procs et lois juridiques) au moyen desquelles il
assure sa propre reproduction. Cela signifie que cest la capacit de lordre juridique traiter linformation du systme conomique qui est en question. Si le
concept juridique de travail (employment) tait suppos ne pas avoir de rapport avec son homologue conomique , sa bonne mise en application serait, en
certains cas, largement compromise.
Cela conduit remarquer que, lintrieur du processus dvolution des
concepts juridiques, coexistent continuit et changement. Les phnomnes
dadaptation se font en rfrence une maxime ou un principe conceptuel existant. Le taux dvolution des concepts est donc plus lent que le taux auquel le
contenu des rgles lui-mme volue. On peut nanmoins identifier les mutations
conceptuelles, tout particulirement durant les priodes de changements rapides
lorsquun paradigme se substitue un autre, selon une logique similaire celle des
quilibres ponctus [Eldredge et Gould, 1985].
Le travail interprtatif inhrent la transcription des concepts juridiques met
en avant la nature contingente des valeurs implicites du droit ; elles peuvent tre
vues comme le rsultat de circonstances historiques particulires, qui peuvent par
2. Dans la mesure du possible, nous traduirons les concepts juridiques, en recherchant un quivalent
fonctionnel dans le droit franais (par exemple, contrat de travail pour contract of employment).
Nous indiquerons systmatiquement les termes originaux. Mais il convient de noter que la discussion
qui suit porte exclusivement sur lvolution du droit anglais, en particulier sur lvolution du contract
of employment (NdT).

238

DROIT ET CONOMIE

ailleurs ne plus tre directement visibles aujourdhui [Atleson, 1983]. En mme


temps, la rorganisation du systme juridique, qui accompagne les tentatives de
rforme du droit, ne peut natre ex nihilo. Il sagit plutt de concepts anciens vous
une utilisation dun type nouveau. Cela ne signifie pas que la forme juridique
elle-mme ne change pas, son volution est seulement plus lente que les modifications du contenu concret de la loi, selon un processus tel que sy refltent les
modes de dveloppement prcdents. Lvolution du droit incorpore de fait une
dpendance vis vis du chemin. Les volutions et adaptations conceptuelles
sempilent les unes les autres, et la structure de pense juridique qui en rsulte
un instant donn contient des formes qui, bien que supplantes en un certain sens,
nen continuent pas moins de dessiner le sentier dvolution du droit.
Tableau 1. Classification juridique des relations de travail
entre le XVIIIe et le milieu du XXe sicle
1600-1800

Domestique
(servant)

Travailleur (habituellement clibataire) engag lanne


pour un service, en change dun paiement en argent ou en
nature, quil y ait eu ou non du travail durant la priode
dembauche, et disposant de peu de protections juridiques
aprs la priode dembauche

Travailleur agricole et assi- Travailleur dans lagriculture ou dans un secteur non rgul,
mil (labourer)
embauch la journe ou temporairement
Matre, compagnon,
apprenti
(master, journeyman,
apprentice)

Travailleur dans les secteurs protgs par une rgulation


corporative
1800-1875

Domestique
(servant)

Ouvrier dans lindustrie ou lagriculture et soumis au rgime


disciplinaire de la lgislation matre domestique (masterservant regime), avec de faibles garanties en terme de salaire
ou demploi

Employ ou salari
(employee)

Employ de bureau, travailleur spcialis (professional


worker) ou personnel dencadrement hors de la lgislation
du rgime matre domestique avec, pour partie, un revenu
contractualis et une certaine scurit de lemploi

Entrepreneur indpendant
(independent contractor)

Artisan indpendant et hors du cadre de la lgislation matre


domestique

a. On utilisera le terme domestique dans son sens large, cest--dire pour signifier une personne
employe pour le service , en traduction du terme servant en langue anglaise (NdT)

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

239

1875-1950

Ouvrier
(workman)

Ouvriers soumis aux clause semi -disciplinaire de la loi sur


les employeurs et les ouvriers de 1875 (Employers and
Workmen Act 1875), de plus en plus protgs dans le temps
du fait des ngociations collectives et de la lgislation sur la
protection sociale et sur le traitement ouvrier (workmens
compensation)

Employ ou salari
(employee)

Au dbut de la priode, un travailleur non manuel, avec un


statut de travailleur spcialis ou de cadre ; la fin de la
priode, un travailleur percevant un salaire ou des appointements, que les tches soient manuelles ou non-manuelles

Travailleur indpendant
(self-employed)

Travailleur indpendant qui nest pas employ sous forme


dun contrat de travail (contract of employment)

Le tableau 1 prsente les principales classifications des relations de travail


dans le droit anglais au cours de trois priodes diffrentes de son dveloppement
historique. On peut voir que la distinction moderne entre travailleur salari
et travailleur indpendant (approximativement, lquivalent de la distinction entre travail subordonn et travail indpendant ) est relativement
rcente. Elle nexistait pas sous cette forme moderne et paradigmatique avant
les annes 1950. Auparavant, on peut trouver des fragments de cette mme ide,
mais il existait surtout, cette poque, une division toute aussi profonde dans le
droit, notamment entre domestique et employ , qui prfigure les notions
de classe et de statut, mais aussi de fonction. Une analyse gnalogique permet de rendre compte de la substitution du contrat de travail moderne une
notion plus ancienne, la relation matre domestique, qui noffrait pas les
compensations habituelles auxquelles ont droit les salaris daujourdhui
lorsquils entrent dans une relation de dpendance conomique et prive vis-vis dun employeur. La cl pour comprendre ce processus dvolution repose
sur lanalyse de la lgislation et de la jurisprudence entourant les termes
domestique et employ . Au milieu du XXe sicle, on considrait gnralement le critre de subordination (control test) comme central dans la dfinition de la relation demploi au XIXe sicle. Kahn-Freund [1966] a suggr de
manire influente que le critre de subordination sest dvelopp dans un contexte o la common law3 faisait porter une responsabilit indirecte
3. Nous avons dcid de ne pas traduire le terme common law, usit sous cette forme dans les crits
en langue franaise. Il est fait rfrence aux pays dits de common law, ayant une tradition anglaise du
droit, conception du droit qui marque la prminence des dcisions des tribunaux. En fait, le terme de
common law est difficilement traduisible en langue franaise, les diffrentes traductions littrales de
common law, droit coutumier ou droit jurisprudentiel ou droit commun , tant, en fait, chacune prise isolment, incomplte ou imprcise (NdT).

240

DROIT ET CONOMIE

lemployeur pour les prjudices causs par le domestique au cours de son activit. Il est certainement vrai quaprs la Seconde Guerre mondiale, il sagissait
de lun des contextes pour lequel le critre de subordination continuait dtre
utilis. Toutefois, les autorits du XIXe sicle, qui taient (et sont toujours)
cites pour leur utilisation du critre de subordination, navaient en fat pas
recours ce critre dans le cadre de la responsabilit dlictuelle.
Un examen minutieux des origines du concept de contrat de travail (contract
of employment) suggre que ce nest pas le traitement par la jurisprudence de
questions de responsabilit indirecte qui a fourni le contexte favorable lmergence de ce concept mais, plutt, la lgislation sociale sur la fiscalit et la scurit sociale. Un des cas les plus couramment cit concernant le critre de
subordination, Yewens v. Noakes4, porte sur la question de la dfinition, au
regard de la fiscalit, dun domestique vivant demeure. Ce cas ne sest pas
concentr sur la distinction entre salari et travailleur indpendant familire aux juristes du travail de la priode moderne et sur laquelle a crit KahnFreund dans les annes 1960, et pas davantage sur la distinction, peu prs
quivalente, du XIXe sicle entre domestique (servant) et entrepreneur
indpendant (independent contractor). Les dcisions de la cours ont repos
sur le refus de croire quun employ de bureau (clerk) salari touchant un
revenu substantiel puisse tre un domestique , puisque, pour la cour, une personne dans cette position tait clairement plus proche du directeur de banque
ou dun contrematre avec un salaire trs lev, dune personne dont la position
pouvait tre assimile celle dun gentleman . Ainsi, le cas Yewens v. Noakes
navait pas tant voir avec la distinction moderne entre salari et
travailleur indpendant , mme si cest pour cette raison que cet exemple est
encore cit de nos jours. Il faut plutt voir dans ce cas juridique caractristique
une distinction de nature trs diffrente, axe sur le statut des individus, avec
lopposition entre, dun ct, domestiques et ouvriers effectuant des travaux
manuels, et, de lautre, des personnes au statut plus lev, cadres et employs
de bureau.
Pour saisir quel point cette distinction tait importante lpoque, plus
quelle ne peut ltre aujourdhui, il faut avoir lesprit un trait particulier du
paysage juridique du XIXe sicle maintenant disparu. La distinction entre les travaux manuels et ceux qui ne le sont pas ft un lment central dans le droit
entourant la relation matre domestique au XIXe sicle ; seuls les
domestiques taient sujet aux amendes et peines demprisonnement pour
rupture dun contrat de service matre-domestique. Cette mme distinction
sest tendue, par une sorte de hasard improbable, aux premiers lments de
lgislation portant sur la scurit sociale et le rgime de traitement des travailleurs. Cest dans ce contexte juridique dmergence dun tat-providence
4. [1880] 6 QBD 530.

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

241

que le critre de subordination ft tabli par une srie de dcisions prises au


dbut du XXe sicle5.
On peut alors se demander pourquoi les tribunaux du XXe sicle se sont attards
sur cette dcision alternative, et bien plus obscure, du cas Yewens v. Noake. La
(re)dcouverte et ladaptation du critre de subordination dans les annes 1900
et 1910 fut une innovation doctrinale, introduite alors que les tribunaux taient appels dfinir les limites de ce qui tait alors une lgislation dun tout nouveau genre.
Cette innovation ntait dailleurs pas particulirement bienvenue au regard de la
nouvelle lgislation. Le caractre contraignant de la lgislation sociale allait clairement lencontre des valeurs de la common law. En consquence, les tribunaux ont
rgulirement statu que les travailleurs spcialiss (professional worker) et les
cadres ntaient pas soumis lapplication de cette nouvelle loi6. Le critre de
subordination, tel quil fut mis en application par les tribunaux du XXe sicle, fut
aussi utilis dans le rglement des conflits concernant la responsabilit de
lemployeur, dans un contexte o lusage des contrats internes tait de plus en plus
rpandu. Les procdures contractuelles dembauche des travailleurs par le recours
un intermdiaire taient toujours la forme prdominante dans lindustrie en charge
de la construction du rseau routier, du btiment, de la construction navale, de
lexploitation des mines et des carrires, du fer et de lacier. Ladoption du critre de
subordination a permis aux employeurs de se librer de la prise en charge des risques
sociaux de maladies, de blessure ou de chmage, que la lgislation sociale avait pour
objet de leur imposer, au moins en partie. En un mot, laccroissement du recours au
critre de subordination, au dbut du xxe sicle, nous montre la nature des conflits
qui prvalent cette poque autour de la question de lemploi, avec lopposition
entre la libert contractuelle et ltat-providence, mais souligne galement les changements en cours dans la structure et lorganisation des entreprises.
Le modle unitaire du contrat de travail qui stend lensemble des travailleurs percevant un salaire ne fut clairement adopt que lorsque dautres reformes sur la lgislation sociale furent statues, en particulier lextension de la
scurit sociale, dans le cadre du National Insurance Act de 19467, et lorsque le
systme de contrats internes dboucha sur un mode gestion intgr, dveloppements qui, dans certaines industries telle lexploitation des mines de charbon, ne
se produisirent que tardivement, au moment des procdures de nationalisation
daprs-guerre. Un des principaux lments du rapport Beveridge de 1942 est
labolition de la distinction entre les diffrentes catgories de salaris : dorna5. Simmons v. Heath Laundry [1910] 1 KB 543 ; Scottish Insurance Commissioners v. Edinburgh
Royal Infirmary 1913 SC 751; Hill v. Beckett [1915] 1 KB 578 ; Underwood v. Perry [1923] WC & I
Rep. 63. Les textes propos sont les Workmens Compensation Acts (littralement, lois dindemnisation
des travailleurs, NdT) de 1897 et 1906 et la National Insurance Act 1911 (lquivalent pour la France
des lois concernant la lgislation de la Scurit sociale, NdT).
6. Voir Waites v. Franco-British Exhibition (1909) 25 TLR 441; Bagnall v. Levinstein [1907] 1 KB
531; Dow v. McNeil [1925] WC & I Rep. 32 ; South Dublin Union Officers [1913] WC&I Rep. 245.
7. Cest--dire la loi sur la Scurit sociale de 1946 (NdT).

242

DROIT ET CONOMIE

vant, toutes les personnes percevant un salaire ou des appointements, quel que soit
leur statut professionnel ou leur revenu, sont places sous le mme rgime de
scurit sociale8. Cest dans le cadre de ce nouveau contexte que les tribunaux
abandonnrent la vieille distinction entre les travailleurs bas statut et ceux statut lev, lorsquil sagissait de dfinir un contrat de service9. Le critre de subordination lui-mme en vint tre peru comme excessivement artificiel et se
profilrent les critres manifestement plus modernes d intgration (integration) et de ralit de lactivit (business reality). Approximativement la
mme poque, le terme moderne de salari (employee) se substitua au terme
domestique (servant). Par ce biais, une notion plus inclusive de la relation
salariale se dessine, visant dterminer le niveau de responsabilit de lemployeur
pour ce qui est des prjudices personnels, de la protection de lemploi et de la
scurit sociale.
Linterprtation des termes des dispositions, maintenant abroges, sur la responsabilit des employeurs et le rgime de compensation des ouvriers dvoile, au
niveau micro de lanalyse de la doctrine, comment lvolution des conventions sur
le march du travail se refltait dans le droit, de la priode qui va du dveloppement de lconomie industrielle moderne lavnement de ltat-providence. Le
chemin qui mena cette situation est trs loign dun mouvement linaire allant
du statut vers le contrat, mouvement que Maine caractrisa comme au fondement
de lvolution juridique au point culminant de la politique du laissez faire du
milieu de lpoque Victorienne [Maine, 1866] ; la mtaphore plus rcente de
l essor et du dclin de la libert contractuelle [Atiyah, 1979] nest pas plus
approprie ce contexte. Ce qui surprend le plus au cours de cette priode est la
continuit du contrat comme rfrent dans toute une srie de mutations qui apparaissent dans les dfinitions juridiques de la relation demploi. Au travers de changements de sa forme conceptuelle, la notion de contrat de travail apparat comme
une rponse lessor du systme de protection social et de la grande entreprise
intgre. Les mutations des formes juridiques taient alors le rsultat dune interaction entre forces sociales, conomiques et politiques. Les priodes de relative
stabilit sont entrecoupes dintervalles dinnovations rapides, souvent inities
par des changements dans la lgislation. Le chemin dvolution du droit se caractrise par des taux de dveloppement irrguliers et des discontinuits provoques
par les chocs exognes, plus que par la continuit et des ajustements linaires un
environnement extrieur.
Cette vision entre en rsonance avec ce que nous savons du code gntique.
Le gnome a t dcrit comme un ordinateur traitant de linformation, en
extrayant linformation utile du monde par slection naturelle et en incorporant
cette information dans sa propre conception on peut considrer le gnome
comme la valeur de laccumulation de lapprentissage durant quatre milliards
8. Social Insurance and Allied Services Cmd. 6404, novembre 1942, paragraphe 314.
9. Voir, en particulier, Stevenson, Jordan & Harrison v. McDonald & Evans [1952] 1 TLR 101.

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

243

dannes [Ridley, 1999, p. 220]. De la mme faon, les concepts lgaux les
formules linguistiques fournissant les fondements minimaux la systmatisation
du matriel juridique peuvent se penser comme imbriqus dans une formulation abrge de linformation sur le monde social, filtre par un processus dexposition et dargumentation juridique. Comme le code gntique, les concepts
lgaux voluent lentement, si on prend comme rfrent le taux dvolution plus
rapide des rgles juridiques concrtes, et leur apparence est souvent manifeste uniquement rtrospectivement, ce qui reflte laspect non tlologique du changement gntique et sa dpendance vis--vis du chemin. Tout comme la capacit du
gnome fidlement se copier lui-mme fournit les conditions ncessaires pour la
transmission et lhrdit de linformation contenue dans le code gntique, la
continuit du code juridique rend possible la transmission verticale et intertemporelle de linformation quil contient. Si, en rgle gnrale, lvolution culturelle
nest pas possible moins quil ny ait un dispositif de traitement de linformation
suffisamment puissant pour stocker linformation et la transmettre de manire fiable, ou pour la rpliquer un autre dispositif de traitement dinformation
[Balkin, 1998, p. 55], alors la doctrine juridique est un tel dpositaire.
Il est important de voir, ce niveau de largument, que comparer lvolution
du droit celle du code gntique ne doit pas impliquer, et ne devrait pas engendrer, une forme quelconque de rductionnisme de lexplication des phnomnes
sociaux, tel le droit, la biologie et aux dterminations gntiques. Il nest nullement suggr ici que les forces gntiques oprent directement sur les institutions
sociales. Plutt, nous prtendons que si le processus dvolution culturelle
luvre est bien distinct de celui de la biologie, il est nanmoins susceptible
davoir des caractristiques communes avec les principes de lalgorithme volutionniste de variation, de slection et dhrdit identifi par le consensus noDarwinien en biologie. La nature prcise de ce lien, lidentification du degr
auquel les deux processus, biologique et culturel, partagent les mmes principes,
et lintensit de leur diffrence, sont des questions qui, dans ltat actuel de la
recherche sur le sujet, nont pas reu de rponse claire, en grande partie parce
quun nombre important de recherches sest malencontreusement orient sur un
programme rductionniste, initialement celui de la sociobiologie et, plus rcemment celui de la psychologie volutive. Une manire de sopposer ce programme
est dinsister sur lautonomie du droit par rapport aux processus biologiques et,
par ailleurs, aux processus conomiques.

VOLUTION DU DROIT ET VALEURS JURIDIQUES :


DE L ACTION (AGENCY) LA CAPACIT (CAPACITY)
Les observations apportes auparavant fournissent-elles un point de dpart
pour un travail interdisciplinaire sur la relation droit/conomie dans le cadre de la
thorie des conventions ? Ce cadre danalyse a volu jusqu offrir une thorie

244

DROIT ET CONOMIE

de laction qui stipule que la rationalit humaine est avant tout interprtative et
pas seulement immdiatement calculatrice [Eymard-Duvernay et al., 2005]. La
rationalit interprtative est conditionne par lexistence de cadres communs dvaluation que partagent les acteurs. Ce sont ces cadres communs de
rfrence plus que lexistence, mise en avant par la thorie conomique standard, de contrats dincitation suffisamment astucieux pour lisser les conflits
dintrt qui sont en fait le support de coordination des agents. Laction intgre
en son cur un lment de nature conventionnel : le cadre dvaluation est
incorpor dans laction elle-mme [Eymard-Duvernay et al., 2005].
Le jugement juridique sapparente trs clairement une forme de rationalit
interprtative , o sexpriment des valeurs dune nature spcifique. Si, comme
nous lavons suggr auparavant, lordre juridique contient des informations compresses ou codes sur les conventions, le processus de dcompression ou de
dcodage de cette information et son application des situations concrtes
requiert, par nature, de trouver une cohrence dans linterprtation. De mme, le
codage de linformation sous son format juridique doit se conformer la
ncessit dassurer la stabilit interne de lordre juridique. Pour autant, il ne sagit
pas l, seulement, dun processus technique ou neutre. La recherche dune cohrence juridique, ou tout au moins sa forme particulire que lon observe dans les
socits occidentales depuis au moins la fin du Moyen-ge, a favoris certaines
valeurs de rationalit et de calcul, similaires celles mobilises dans la forme
moderne du capitalisme, qui se fonde sur lesprit rationnel dentreprise [Weber,
[1922] 1978, p. 339]. Le mme processus a cependant donn naissance lide
quun ordre juridique fidle lui-mme cherche progressivement rduire la part
darbitraire existant dans le droit et son administration , ide qui dboucha son
tour sur des aspirations visant distinguer un ordre juridique dvelopp dun
systme de subordination un pouvoir brut [Selznick, 1980].
Les consquences se situent sur la faon que lordre juridique contemporain a
de voir le march, au travers de ses propres valeurs, particulires. Cette vision
nest pas ncessairement hostile au march loin de l mais il y a une diffrence profonde entre cette conception implicite que le droit a du march et celle,
promue, titre dexemple, par la thorie conomique standard. Cela se peroit trs
bien dans le contraste quil y a entre la notion d action (agency) quutilisent
les conomistes et le concept juridique de capacit (capacity)10. La
capacit est un terme utilis par le droit (au moins dans la tradition occidentale) pour dsigner un statut institutionnel, celui des personnes ayant droit de souscrire des contrats et daccder la proprit prive et, ainsi, dans un sens plus
large, de participer aux relations conomiques et sociales. Lide est presque invisible dans la pense conomique standard : pourquoi des agents substantiellement
10. Lanalyse du concept de capacit a fait lobjet de deux sminaires de travail organiss par
lauteur et Alain Supiot, lun Nantes en mars 2003 et lautre Cambridge en mars 2005, dont les rsultats seront publis en 2006.

LES CONVENTIONS DU MARCH DU TRAVAIL

245

rationnels et autonomes devraient-ils tre dots dautre chose que du pouvoir de


dployer des sanctions juridiques les assurant de la prservation de leur autonomie, cest--dire, protgeant une proprit prive qui est dj leur, et faisant respecter les accords quils ont dj passs ? La rponse nest pas simplement que les
agents qui contractent peuvent manquer, dans la ralit, de la facult dagir et de
lautonomie que lconomie standard et la law and economics leur attribuent.
Cette rponse, qui est celle fournie par certains courants de la thorie
comportementale qui sinscrivent dans le paradigme de lconomie institutionnelle, naborde que partiellement les limites de la thorie standard. Llment
le plus fondamental concerne limage de lagent conomique individuel dans la
thorie standard, que lon ne peut considrer comme une reprsentation
naturelle , mais plutt comme une construction qui repose sur certains principes normatifs et, au bout du compte, sur des fondements juridiques. Ignorer cet
ancrage introduit un degr dabstraction dans la politique conomique qui la rend
dangereusement loigne des conditions relles de la socit.
Lexamen des fondements juridiques de l action (agency) fait rapidement
apparatre que le systme juridique apporte des conditions la validit de
lchange conomique, conditions qui dcoulent de lexistence, lintrieur de la
doctrine juridique, de certaines valeurs fondamentales qui simultanment compltent et nuancent celles du march. Si notre argument sur lvolution juridique est
correct, lexistence de ces valeurs lintrieur de la doctrine juridique est la marque dun processus dvolution particulier ; elle rvle la faon dont, au cours du
temps, linteraction entre les systmes juridique et conomique sest construite. Cest une illustration de ce que Alain Supiot a rcemment intitul la fonction anthropologique du droit, une fonction qui, prcisment parce quelle
implique la subordination du pouvoir et de la technique la raison humaine, ne
peut tre rduite un rle purement technique [Supiot, 2005,p. 31].
Pour lordre juridique, la capacit est la porte dentre incontournable
toute participation aux oprations de lconomie marchande. Dans sa forme
moderne, lide tend tre dfinie ngativement, cest--dire, par les cas o elle
nest pas vrifie : les personnes trs jeunes, trs ges ou trs malades, peuvent
ne pas avoir la capacit de lgalement souscrire des contrats excutoires. Cela
tient au fait que ces individus sont considrs comme ne pouvant pas rationnellement estimer leur intrt personnel dans les relations de nature marchande en
dautres termes, ils sont incapables dagir comme des agents rationnels. Lexistence dun certain degr de correspondance avec les concepts conomiques est
manifeste. Cela npuise en aucun cas, quoiquil en soit, la porte et ltendue du
concept de capacit.
De surcrot, le concept de capacit autorise que tout un ensemble de formes de
transactions soient mises lcart des obligations contractuelles, pour le motif
quelles enfreignent certaines valeurs particulires qui sont prioritaires vis--vis
de la libert contractuelle. Dans les systmes de common law, ces valeurs sont
mises sous la coupe de la politique publique , et leur action est de nuancer la

246

DROIT ET CONOMIE

capacit contractuelle qui est sinon gnralement prte aux agents conomiques.
Le droit nous fournit alors les fragments dune thorie des limites fonctionnelles
de la libert contractuelle : ces limites sont ncessaires tant pour prserver le march (par exemple, les rgles de restriction des changes qui invalident les termes du contrat puisquelles sont anti-concurrentielles par nature), mais, aussi,
parfois, pour prserver la socit elle-mme contre le march (par exemple, les
rgles contre lapplication de certains contrats illgaux ou oppressifs). En identifiant ces limites, le droit fournit un ensemble de conditions institutionnelles requises
par lordre marchand, qui diffrent sensiblement de la nature desinstitutionnalise du march tel quil est prsent dans la thorie conomique standard.
La thorie conomique standard, pour autant quelle soutienne la
drgulation des marchs, promeut un retour un droit priv minimal, centr
autour de lexcution des contrats et du respect des droits de proprit. Lide
quau XIXe sicle prvalait une socit de droit priv fonde sur ce rgime juridique minimal, et qui fut branle par lmergence, plus tard, de ltat rgulateur,
est, comme on peut le montrer, un mythe dont le rle actuel est simplement de soutenir un programme politique spcifique. Pour autant, quels que soient les bons et
mauvais arguments historiques, le droit priv actuel fournit, au mieux, une prise
en compte insuffisamment dveloppe des conditions de la participation effective
la vie conomique, dans laquelle la forme une notion idalise de lgalit
juridique et de lautonomie contractuelle prdomine sur la ralit, qui est celle
dune asymtrie des pouvoirs de ngociation et de lomniprsence dexternalits.
Une notion de capacit peut-elle tre dveloppe, de manire fournir une conceptualisation alternative des conditions minimales requises pour avoir droit de
participer au march ? Cest autour de ce type de questionnement quune conception particulire du droit et de la mthode juridique pourrait contribuer au programme de recherche avanc par Eymard-Duvernay et al. dans ce volume.

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15

Vers un nouveau paradigme du droit

Jean De Munck

Lapproche du droit est aujourdhui divise entre deux grands courants qui
signorent ou se combattent. Dun ct, la thorie du droit a, comme toutes les
sciences sociales, connu un interpretative turn qui la place dans lorbite de lhermneutique et de toutes ses variantes. Dans ce courant, la dimension du sens est
privilgie, mme si les modes dapprhension du sens peuvent varier : le texte,
le dialogue, la discussion argumente, la diffrence symbolique sont tour tout
convoqus pour en rendre compte. Ronald Dworkin a propos une des versions
les mieux articules de ce tournant hermneutique du droit. Dun autre ct, la
thorie du droit est sensible au chant des sirnes dune analyse conomique qui
croit avoir trouv, dans les axiomes de la microconomie, ses fondements scientifiques. Alors, le droit se voit volontiers comme un systme dincitants, particulier certes, mais soumis aux contraintes conomiques caractristiques de tels
systmes. Comme lexplique un des manuels les plus usags de law and economics ds ses premires pages, lconomie nous a fourni une thorie scientifique
permettant de prdire les effets des sanctions lgales sur le comportement. Pour
des conomistes, les sanctions sont comme des prix, et on peut prsumer que les
gens y rpondent dune manire trs semblable la manire dont ils rpondent
des prix [Cooter et Ulen, 1997, p. 3].
En raison mme de son projet intellectuel, lconomie des conventions (EC),
qui a toujours port un intrt au droit [Thvenot, 1992], ne peut se satisfaire dun
tel clivage. Ni le sens, ni lefficience ne suffisent par eux-mmes rendre compte
des oprations de jugement et de coordination quelle a places au centre de son
attention. En fonction de son projet politique non plus, lEC ne peut se contenter
dune situation qui obligerait le droit choisir entre rationalit politico-morale et
rationalit conomique. En ralit, comme un miroir grossissant, cette division de
la thorie du droit rvle les structures intellectuelles les plus profondes de la crise
dmocratique que nous vivons aujourdhui.

250

DROIT ET CONOMIE

Une autre thorie du droit est donc appele par lEC. Dans ce bref article,
jaimerais dgager quelques lignes dorientation pour cette rencontre espre. Il
me semble pour cela utile de partir dune ralit empirique, dont on peut dgager
quelques enseignements. La ralit est que nous pouvons aujourdhui constater
lmergence de nouveaux dispositifs de rgulation (I) dont nous pouvons expliquer la gense et dont nous pouvons commencer comprendre le fonctionnement.
Pour la clart de mon propos, je mappuierai sur la description (empiriquement
trs fournie, mme si je suis malheureusement oblig de passer maints dtails
clairants) qua fourni Suzan Sturm de dispositifs de lutte contre les discriminations complexes aux tats-Unis.
Les dveloppements qui suivent cette introduction aux problmes de la rgulation juridique peuvent tre compris comme des commentaires sociologiques et
thoriques propos des deux dplacements fondamentaux qui engendrent les nouveaux systmes de rgulation typifis par Suzan Sturm sous le label de
rgulation structurelle .
Le premier dplacement est le passage de la rgle au principe. Ce passage
semble nous dporter vers lhermneutique, et cest partiellement le cas en effet.
Cependant, jaimerais suggrer quil serait plus conforme de prendre au srieux
les recommandations dun conomiste (Amartya Sen) que celles dun juriste
(Ronald Dworkin) pour en rendre compte. Jvoquerai donc le systme des droitsbuts propos par Amartya Sen, ce systme qui vise russir une connexion forte
entre moralit et efficience.
Le deuxime dplacement induit par la rgulation structurelle rside dans le
rle-pivt rserv aux intermdiaires. Je commenterai cette intrusion massive de
tout un ensemble dacteurs (apparemment) nouveaux dans le champ du droit
comme un basculement dcisif : il sagit de penser le droit au-del de ltat et du
systme juridique stricto sensu. La thorie du droit cesse alors de se concentrer sur
un texte ou sur des dcisions pour se dplacer vers les pratiques de rgulation
sociale dissmines dans la socit et articules ltat. En ce point, la thorie
normative du droit rencontre de trs vieilles intuitions de la sociologie (descriptive) du droit. Une nouvelle alliance devient possible entre elles.

UN NOUVEAU MODLE DE RGULATION


Comment lutter contre les discriminations sur le lieu du travail ? Pour traiter
cette question de rgulation sociale, Suzan Sturm propose une utile distinction
entre les problmes de premire et les problmes de seconde gnration [Sturm,
2001]. Ils appellent des modes dintervention contrasts du droit.

Deux gnrations de problmes


Les problmes de premire gnration sont les problmes classiques de la discrimination. Il sagit du rpertoire bien identifi des discriminations ouvertes

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DU DROIT

251

( interdit aux Noirs ! ) et du prjug conscient ( les Noirs sont des fainants ).
Dans ce cas, la discrimination est cause par un acte intentionnel, ventuellement
dissimul. Elle porte sur la race ou la sexe, voire sur la conviction ou la religion.
Lgalit daccs aux emplois et aux postes est le principe de justice clairement
viol par cette discrimination. Il peut sagir de slection lembauche, daccs
des dispositifs de formation et de qualification, de slection aux postes responsabilit etc. Ce type de problmes appelle un contrle externe lentreprise. La
rgle de droit est naturellement convoque remplir cette fonction. Le contrle
appartient au magistrat. Celui-ci identifie les problmes (sur base de plaintes ou
de sa propre initiative), les value et sanctionne les coupables. La rgulation ressortit donc du modle de la rgle puisque des critres discrets et compltement
stipuls permettent didentifier les cas de discrimination et de les corrler un systme de poursuites et de sanctions.
Les problmes de seconde gnration mergent lorsque vient manquer llment intentionnel et conscient de la discrimination. Par exemple, dans telle entreprise, les femmes constituent la majorit des employs. Pourtant, au-del dun
certain seuil de responsabilit, les responsables sont uniquement masculins. Dans
telle autre entreprise, mme sans intention raciste consciente, les maghrbins
nont statistiquement aucune chance dembauche, malgr les qualifications requises. Ou encore, dans une troisime entreprise, une discrimination sexiste systmatique est exerce lgard des femmes par une subtile culture qui permet le
dveloppement dun climat permanent de grivoiserie et de harclement sexuel. On
ne peut pas, dans ces trois cas, identifier sans ambigut la violation dune rgle
lgale, encore moins dgager une intention discriminatoire consciente. Ce nest
pas un individu en particulier quil faut incriminer, mais des modalits du vivreensemble, des strotypes inconscients, des tolrances institues.

Les limites de la rgulation classique


Pourquoi la rgulation, dans ce cas, ne peut-elle tre centre sur lapplication
de la rgle stricto sensu ? Quest-ce qui fait obstacle au modle wbrien du droit
(une rgle, munie dune instance externe de sanction) ? Le modle de la rgle se
heurte dans ce cas des difficults cognitives et pratiques.
Des difficults cognitives dabord, car ces situations ne se laissent pas ramener
un ensemble de critres clairs et sans ambigut. Prise comme outil cognitif, la
rgle ne permet pas de saisir cette ralit fluide et diffuse quest la discrimination
de seconde gnration. Celle-ci sexerce de manire indirecte et situationnelle.
Aucune rgle, aussi dtaille soit-elle, ne peut en objectiver a priori les dtours.
Un lgislateur bien intentionn sy risquerait-il quil serait invitablement
confront aux problmes insurmontables dune sur-rgulation (il utiliserait des
catgories trop lches) ou dune sous-rgulation (il utiliserait des catgories trop
troites pour couvrir tous les cas). Par ailleurs, une rgle trop prcise peut paradoxalement avoir pour effet la dlgitimation de la lutte contre la discrimination.

252

DROIT ET CONOMIE

En effet, la poursuite judiciaire dune discrimination pose la question de la qualification de faits flous et indtermins. Le dbat tourne rapidement autour du fait
de savoir sil sagit ou non dune vraie discrimination, plutt quautour des causes
et des remdes. Et trs rapidement, ce type de discussion engendre un sentiment
darbitraire de toute rgulation de la discrimination.
Des difficults pratiques, ensuite, car la menace de sanction qui accompagne
ce type de rgulation produit invitablement des effets pervers que connaissent
bien les conomistes aguerris aux chicanes et jeux de miroir de la relation principal-agent. Les entreprises, cibles potentielles de contrles externes, sont immdiatement entranes dans un jeu stratgique qui encourage la dissimulation.
Il convient en effet dempcher la production dinformations dont lusage pourrait
tre dommageable en cas de litige. Il convient aussi de ne point susciter, mme
des fins prventives, de discussions sur les pratiques de discrimination, afin de ne
point veiller des soupons et gnrer des informations dangereuses. En outre, il
est bien connu quune telle rgulation ne peut intervenir que sur un cas despce
(et non sur le contexte qui le produit) et aprs les faits. Cela limite forcment
leffet des contrles et nencourage pas la prvention.
Suzan Sturm montre donc les limites du modle de la rgle en droit. La cible
nest pas neuve, mais il faut souligner la spcificit de son argument. Il sagit dans
ce cas dune critique diffrente de celle propose par lhermneutique. Pour
Dworkin, par exemple, le jugement juridique est irrductible lapplication de la
rgle parce quil enveloppe un irrductible moment interprtatif. Tout en avalisant
cette ligne argumentative, Suzan Sturm avance aussi, quant elle, un argument
defficacit qui porte sur laval du droit : le modle de la rgle ne permet pas, pour
des raisons internes certains problmes sociaux, une rgulation efficace.

La rgulation structurelle
On sait, depuis Hirschman, que linvocation des effets pervers dune mesure
de rgulation est un topos du discours ractionnaire, qui se conclut dhabitude sur
la recommandation de ne rien faire. Pourtant, loin de cder la sirne du rien ne
marche , Suzan Sturm nabandonne pas lintention rgulatrice. Elle propose une
approche structurelle de la rgulation.
Une rgulation structurelle des problmes de seconde gnration en appelle,
crit-elle, une relation dynamique et rciproque entre des normes lgales gnrales lies au systme du droit et des dispositifs de rsolution des problmes gnres au sein des entreprises, qui en retour construisent et transforment la
comprhension de la norme gnrale [Sturm, 2001, p. 522]. travers des exemples empiriques, elle montre quun tel couplage dynamique est possible si les
entreprises dveloppent des processus dapprentissage permettant didentifier des
problmes, de collecter des informations, dorganiser des dlibrations, dinnover
et de crer des normes internes. Des entreprises peuvent dvelopper des dispositifs
de rsolution de problmes de discrimination, conduisant lidentification fine de

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DU DROIT

253

symptmes, au diagnostic sur des schmas de causalit, la remdiation selon des


procdures concertes et lvaluation des rsultats. La rgulation structurelle
que documente Suzan Sturm est loin dtre marginale. Des formes diverses de
mdiation sont apparues dans tous les pays occidentaux au cours des vingt dernires annes [De Munck, 1998]. Dans ces cas, le droit ne perd donc pas sa fonction
dincitant, mais lide dune intervention directe et sanctionnante est suspendue
au profit de la structuration externe dun processus dautorgulation interne.
Deux conditions sont requises pour un tel type de rgulation. La premire
condition consiste modifier le statut de la rfrence normative. Le droit cadre
plutt quil ne dtermine avec prcision la mthode choisie par les entreprises
pour prendre des dcisions , crit Suzan Sturm. La deuxime condition est de
prendre en considration le rle-pivt des intermdiaires. Qui sont-ils, ces
intermdiaires ? Des professionnels, dabord, qui connaissent les situations et ont
les outils ncessaires leur interprtation (psychologues, consultants) ; les syndicats qui dfendent les travailleurs et les employee identity caucuses qui
dfendent les minorits (aux tats-Unis) ; les associations tournes vers la promotion de la citoyennet et des valeurs civiques, les organisations non gouvernementales qui dfendent les droits des minorits ; les juristes dentreprise Tous ces
acteurs non tatiques ont un rle essentiel dans la vie du droit.

LES DROITS-BUTS ET LA QUESTION DE LEFFICIENCE


Suzan Sturm crit : Le rgime du droit rgule une rflexion sur laction quotidienne en rapport avec des principes (standards) juridiques gnraux [Sturm,
2001, p. 520]. La notion de principe voque invitablement Dworkin qui distingue, comme on le sait, entre des rgles qui sont applicables dans un style toutou-rien [Dworkin, 1984, p. 82] (si les faits stipuls par la rgle sont vrifis,
alors elle doit tre applique) et des principes qui sont incomplets, vagues, gnraux et qui ne fixent pas a priori lensemble des conditions dans lesquelles leur
application est requise. Et Dworkin lie cette distinction deux modes de constitution de lidentit juridique : le rgime conventionnaliste et le rgime
d intgrit [Dworkin, 1986, p. 232]. Le conventionnalisme revient faire du
droit un ensemble de rgles explicites sur lesquelles se met daccord, par compromis, une collectivit. Dans ce cas, cest lnonc de la rgle qui fixe la substance
du droit ; en dehors de lui, il ny a plus que des considrations prives et des intrts partisans. En revanche, le droit-intgrit repose sur des principes communs
qui peuvent dailleurs devenir la source dautres obligations que celles qui sont
fixes par des rgles. La communaut politique est alors lie par des raisons
morales.
La rgulation structurelle de Suzan Sturm nest donc pas conventionnaliste
au sens de Dworkin. Elle prsuppose des principes au sens de standards cognitifs
et normatifs, ouverts et incomplets qui interviennent pour guider lvaluation.

254

DROIT ET CONOMIE

En revanche, elle est conventionnaliste la franaise , puisque, reprenant une


distinction de Searle, lEC distingue volontiers entre une convention rgulative
(qui sapplique directement un comportement) et une convention constitutive
(qui fixe un cadre dvaluation). Celle-ci constitue un repre collectif un
niveau logique suprieur aux comportements, puisquelle vient non pas simplement encadrer les pratiques danticipation ou plus largement dvaluation
mais participe leur institution [Chaserant et Thvenon, 2001, p. 59]. De cette
manire, on peut comprendre que le principe de non discrimination institu par le
droit serve de point de cristallisation dun processus dapprentissage.
Pourtant, l sarrte la parent entre Dworkin dune part, la rgulation structurelle et lEC dautre part. En hermneute orthodoxe, Dworkin tient plus la cohrence de linterprtation dun texte qu la ralisation sociale des idaux. Cest
bien pourquoi il ne distingue pas seulement les rgles des principes, il spare aussi
les principes des politiques. Si les premiers sont des standards moraux dicts par
la justice, lquit ou quelque autre dimension de la morale , les secondes dfinissent un but atteindre, savoir souvent une amlioration portant sur un
aspect de la vie conomique, politique ou sociale [Dworkin, 1984, p. 80].
Comme les principes, des politiques peuvent fournir des raisons des rgles.
Mais alors, les rgles ne sont que des instruments drivs.
Ce partage entre principes et politiques est tout fait insatisfaisant. La question de leffectivit du droit importe la justice ; le juge ne peut se dbarrasser de
cette question en la relguant lingnierie sociale. Nous avons besoin de principes qui dbouchent sur une efficience sociale, et pas seulement sur une moralit.
Et nous avons aussi besoin de politiques qui dbouchent sur une amlioration de
la jouissance par tous de droits rels. Sans elles, la critique marxiste du formalisme
juridique demeure dune brlante actualit. Bref, la rgulation structurelle
appelle une doctrine des principes qui fasse une perce vers le rel. Cela impliquerait au moins quelle ne soit pas indiffrente au raisonnement consquentialiste.

Le systme des droits-buts


Cest un conomiste, Amartya Sen, quil revient aujourdhui davoir repos
cette question. Il renvoie dos dos les deux attitudes canoniques de la philosophie
du droit. Pour la premire attitude, les droits sont des contraintes lintrieur desquelles laction est libre de se donner les buts quelle entend se donner. Ces
contraintes ont certes un contenu moral minent : libert de conscience, galit
des chances, respect de la vie prive Mais elles ne constituent pas des objectifs
raliser. Selon la seconde attitude, les droits sont des instruments en vue de raliser une srie dtats sociaux dsirables. Aussi ncessaires soient-ils, ils ne constituent pas des obligations intrinsques. Dans la philosophie du droit, la premire
attitude est associe une forme de dontologisme (dont Dworkin est un
reprsentant) ; la seconde attitude est lie au consquentialisme, dont lutilitarisme est la version dominante.

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DU DROIT

255

Comment Sen cherche-t-il surmonter ce dilemme ? Par deux gestes combins. Dabord, pour le dire dans le vocabulaire de lEC, sa proposition consiste
faire figurer les droits dans les conventions constitutives de laction coordonne
et plus seulement dans les conventions rgulatives. Que les droits comptent dans
les conventions rgulatives de laction, voil un point de vue partag tant par le
dontologisme que par le lutilitarisme. En revanche, ni lun ni lautre de ces courants nintgre les droits au niveau rflexivement plus lev dune valuation des
situations. Pour lutilitarisme, seul compte en effet le calcul des utilits (et non
les droits) pour valuer une situation. Pour le dontologisme, les droits excluent
certains comportements mais ne favorisent pas pour autant une classe particulire de comportements compatibles avec eux. En second lieu, Sen traite les
droits comme des biens substantiels, cest--dire des fins qui doivent tre ralises de la manire la plus adquate possible. Lide dune ralisation entrane
tout naturellement lacceptation dune certaine dose de consquentialisme dans
lvaluation.
Ce que Sen appelle le systme des droits-buts est donc le systme moral
dans lequel le respect et la violation des droits sont compris parmi les buts, intgrs lvaluation des situations puis appliqus au choix des actions par des liens
de cause consquence [Sen, 1987, p. 130]. Ce systme tient en quatre propositions.
Les droits constituent des biens moraux intrinsques. Cest dire quils ne sont
pas seulement des contraintes pesant sur laction, ni des instruments du bien-tre,
mais des buts raliser. Ils constituent des exigences morales avant de reprsenter des impratifs lgaux [Sen, 2004, p. 319]. Ils prsentent donc un caractre
obligatoire car ils constituent des biens intrinsques, cest--dire des biens qui
mritent dtre poursuivis pour eux-mmes et non en vue dautres biens.
Ils constituent une finalit de laction, pas seulement son cadre rgulateur ou son
instrument.
Le dveloppement des droits doit tre intgr dans lensemble des principes
de lvaluation de laction collective, et en particulier de laction publique. Cette
simple proposition fait obstacle au mlange ambigu dutilitarisme conomique et
de libertarisme juridique qui fonde le no-libralisme ambiant. Elle signifie en
effet que ni lamlioration du bien-tre, ni le respect de la libert ngative ne peuvent suffire valuer des situations collectives au plan moral et politique. toute
politique, nous devons donc poser la question : quel dveloppement des liberts
relles cette politique conduit-elle ? Ceci a pour corollaire laffirmation non
moins importante que les droits ne sont pas les seuls objectifs prendre en compte
dans une situation donne [Sen, 1987, p. 130].
Les droits-buts doivent tre rapports des capacits daccs des individus
des modes dtre et de dagir quils valorisent. On pourrait en effet tre lgitimement inquiet devant le systme des droits-buts si ce dernier entrainait une dfinition prcise de ltat de la socit raliser. Cependant, la vise dune finalit
collective nimplique pas ncessairement un plan social substantiel ni un parti pris

256

DROIT ET CONOMIE

en faveur dune version particulire de la moralit1, la condition de clairement


prciser que les droits sont dfinis comme des capacits. Les droits-buts (rights as
goals) impliquent donc les droits-capacits (rights as capabilities).
Les capacits (rights as capabilities), intgrs la base valuative de laction,
doivent tre distingus des droits comme normes juridiques ou non juridiques
(rights as entitlements). En effet, les droits peuvent (doivent) aussi tre dfinis
comme des paires de droits et de devoirs particuliers dans des ensembles sociaux.
Dans ce cas-l, les droits apparaissent comme des rgles de comportement et non
comme des principes dvaluation. Ils constituent des normes sanctionnables par
des contrles formels (le pouvoir judiciaire, par exemple) ou informels (au sein de
la famille, par exemple2). Le systme des droits-buts ne dvalorise pas du tout
limportance de tels droits rgulateurs, au contraire puisquils sont indispensables
la ralisation concrte de laction. Il conteste seulement quils puisent la signification des droits. Il conteste aussi que les normes juridiques (au sens restreint de
celles qui sont mises en uvre par un juge) constituent leur seul mode de ralisation concrte. Les normes de comportement non juridiques (cest--dire au niveau
des rgles rgulatives) acquirent une pertinence juridique quand elles sont considres du point de vue des droits-buts (cest--dire au niveau des principes
constitutifs).

Les avantages de la proposition de Sen


Le systme des droits-buts prsente trois avantages thoriques qui le rapprochent de manire dcisive des intuitions thoriques et des proccupations politiques de lEC.
Le premier avantage du systme est son ajustement aux situations morales et
politiques complexes. Celles-ci sont caractrises par des liens dinterdpendance
multiples et souvent diffus entre diffrents acteurs. Au plan du diagnostic comme
de celui des rponses, le systme des droits-buts introduit une rflexivit et une
flexibilit qui lui permettent de rencontrer ce dfi de la complexit.
La difficult du diagnostic de ces situations complexes tient dans le fait que
lvaluateur ne peut jamais y faire lconomie dun raisonnement consquentialiste. Un simple coup dil sur la jurisprudence des juges europens en matire de
droits fondamentaux nous en convaincrait : ils ont de plus en plus souvent recours
au principe de proportionnalit dans un contentieux qui, pourtant, est a priori le
domaine de prdilection du dontologisme. Sen donne dailleurs lui-mme
lexemple des discriminations de seconde gnration (sans utiliser le concept
1. Au contraire de ce que croit Dworkin, qui pense quune thorie fonde sur les capacits entrane
ncessairement le choix dune vision comprhensive du monde au dtriment dautres choix possibles.
Voir la rponse de Sen [1987, p. 222 et suiv.].
2. Sen a propos une notion de droits largis , qui va bien au-del des lois au sens strict [Sen,
1987, p. 255 et suiv.].

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DU DROIT

257

de Suzan Sturm) dont la conduite est sournoise et qui appellent ltablissement de


liens de cause effet systmatiques pour tre traits [Sen, 1984, p. 16-17].
Sur le plan de la rponse quil convient dapporter, ces diagnostics appellent
naturellement un gradualisme des obligations. Les droits donnent des raisons
dagir, qui peuvent porter la fois des obligations parfaites et imparfaites ,
qui sont moins prcisment spcifies. Mme si elles diffrent substantiellement,
les obligations imparfaites sont aussi ncessaires aux droits de lhomme que les
obligations parfaites. En particulier, la reconnaissance dobligations imparfaites
va au-del des actes volontaires de la charit et des vertus personnelles [Sen,
2004, p. 319]. La diversit des responsabilits est donc corrle, dans un systme
de droits-buts, la diversit des situations sociales.
Le deuxime avantage est que le systme des droits-buts permet de donner une
importance nouvelle une srie de droits dont le caractre fondamental a souvent t contest [Ferry et Renaut, 1985] : les droits-crances. Les droits-liberts
(exigeant labstention de ltat) sont habituellement prsents comme le paradigme classique des droits fondamentaux. En revanche, le caractre vague,
contextuel et indtermin des droits-crances a toujours constitu un argument
fort contre leur inclusion dans la Charte des droits fondamentaux. En outre, argumente-t-on, ltat risque de mettre mal les droits-liberts ds quil agit pour les
liberts positives des individus. Mais cette opposition binaire perd de sa pertinence dans un systme de droits-buts, puisque la notion dobligation imparfaite et
la contextualisation des principes y constituent des conditions structurelles de
lvaluation, non sa limite ou son empchement. Non seulement, on peut dire que
dans le systme des droits-buts, les droits-crances (ducation, logement, sant)
ont leur place ct des droits-liberts. Mais on peut ajouter que les droits-liberts
eux-mmes peuvent y tre interprts comme des crances. Ainsi en va-t-il de la
libert dexpression, par exemple, qui ne requiert pas seulement des protections
contre la censure et des ressources, mais aussi des facteurs de conversion de ces
ressources en liberts relles dexpression [De Munck et Ferreras, 2004].
Le troisime avantage du systme est quil dbouche sur un consquentialisme
non utilitariste. En effet, non sans malice, Sen remarque que lide dobjectif de
laction a souvent t associe, dans lhistoire des sciences sociales, lutilitarisme. Mais cette association nest pas de nature logique [Sen, 1984, p. 13]. En
dautres termes, il est possible dinclure la notion dobjectif dans le vocabulaire
de base dune thorie sociale sans que celle-ci devienne automatiquement utilitariste. Pour cela, il faut certes repenser une thorie de laction. Sen sarrte ce
seuil et nen dit pas plus. Mais nous pouvons, nous, prendre cette main tendue par
un conomiste dont la moindre vertu nest pas le mlange (dtonnant) de prudence
et daudace quil na cess dincarner tout au long de sa carrire. Nous pouvons
suggrer quune thorie pragmatiste de laction est naturellement appele combler ce vide. Comme lont fait remarquer les historiens du pragmatisme, cest bien
tort que la thorie de Peirce, Dewey et James a t associe lutilitarisme. Au
contraire, la moralit des buts, la circularit entre moyens et fins, le lien entre faits

258

DROIT ET CONOMIE

et valeurs a toujours t au centre de leur dmarche. Elle est aussi au centre de la


dmarche de lEC.

LES INTERMDIAIRES DU DROIT


Les droits-buts appellent des lois et des contrles juridictionnels, mais
dautres choses aussi : Les moyens et manires de promouvoir et de raliser les
droits de lhomme, crit Sen, ne doivent donc pas tre confins la fabrique de
nouvelles lois (mme si parfois une lgislation peut en effet apparatre comme la
bonne manire de procder). Par exemple, la surveillance et les autres mthodes
de promotion dactivistes comme Human Rights Watch, Amnesty International,
OXFAM, ou Mdecins sans frontires peuvent tre utiles pour faire avancer le
domaine concret des droits humains reconnus [Sen, 2004, p. 327-328]. Il faut
ajouter cette remarque de Sen que le dispositif dcrit par Suzan Sturm suggre
que mme dans le cas o il y a lgislation, des intermdiaires sont ncessaires
pour donner une ralit au(x) droit(s). Ils lajustent aux situations, ils veillent sa
prise en compte, ils dveloppent les expertises ncessaires sa mise en uvre, ils
compltent ses indications par des informations contextues. En ce point, nous
passons trs clairement les frontires de lespace habituel de la thorie du droit.
Nous devons penser le droit au-del de ltat et de ses trois personnages
emblmatiques : le lgislateur, le fonctionnaire, le juge. Voil une deuxime
bonne raison de nous dmarquer de Ronald Dworkin.
De manire trs classique, lauteur de Laws Empire reste en effet tatocentr , et mme judiciaro-centr . Comme si leffectivit du droit dans une
socit pouvait se mesurer laune de la cohrence (intgrit) du droit ! De l
vient aussi la survalorisation du rle du juge, qui ne devient le juge Hercule
[Dworkin, 1986, p. 262 et suiv.] que parce quil est laiss seul face la tche
surhumaine de faire solitairement vivre le droit pour tous. Comment peut-il rayonner au-del du prtoire et influencer des acteurs sociaux ? Comment peut-il
connatre sa socit, quand il sagit de dcider sur des interprtations de faits et de
causes, deffets et de rsultats ? Tout cela reste mystrieux chez Dworkin. Mais
cela ne fait rien : laube du troisime millnaire, le juge Hercule peut prendre
une prpension bien mrite en ressassant ses souvenirs des annes 1960. Dans les
socits complexes, la socialisation des forces productives du droit supple aux
insuffisances dhrosmes judiciaires dsormais rvolus.
Je pense en effet que ce nest quen donnant un statut thorique (sociologique
et normatif) fort ces intermdiations quon arrivera rsoudre les difficults qui
saccumulent aujourdhui dans les dmocraties concernant le rle de ltat et du
droit, dont se font lcho les auteurs des textes programmatiques repris dans ce
volume3. Tant la sparation tat/socit civile par la philosophie politique librale
3. Voir Valeurs, coordination et rationalit et Des contrats incitatifs aux conventions lgitimes .

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DU DROIT

259

que la dfense de la clture du droit par les multiples formes de positivisme juridique sont devenus des obstacles pistmologiques majeurs pour la comprhension et laction du droit.

Les dispositifs dvaluation


La distinction entre dontologisme et consquentialisme que nous voquions
ci-dessus nest pas une subtilit acadmique sans porte pratique. Elle renvoie
deux figures historiques de ltat. Le dontologisme correspond une figure librale de ltat de droit considr comme un arbitre de la concurrence des intrts
privs. Le consquentialisme renvoie plutt la figure dun tat welfariste, gestionnaire et ingnieur du social qui, par la mdiation du droit, poursuit des objectifs de rforme politique et conomique. Aujourdhui encore, ces deux modles
saffrontent sur la scne publique. Leur point commun ? Ils sappuient chacun sur
une mme convention dtat extrieur (comme dit Robert Salais [Salais et
Storper, 1993]) qui suppose une coupure irrmdiable entre le public et le priv.
Le systme des droits-buts nest compatible ni avec lun ni avec lautre. Parce
quil nest pas une thorie complte fournissant une liste de critres a priori du
juste et de linjuste, il appelle une contextualisation subordonne deux conditions normatives.
Dune part, il faut faire la place une dlibration ouverte et sans entraves. Le
but nest pas seulement dintgrer, dans la formation du jugement, le plus proche
(les personnes concernes par exemple). Il est aussi dy intgrer le regard loign
de ltranger, dont la prsence constitue une condition (parmi dautres) dune
objectivit thique. La dlibration des personnes concernes par la situation avec
intervention dtrangers constitue donc la base procdurale du jugement.
Dautre part, cette dlibration suppose que des contenus substantiels pertinents soient la disposition des interlocuteurs. Cest la base informationnelle
du jugement. La notion dinformation, emprunte par Sen au vocabulaire usuel de
lconomie, est srement un peu dficiente pour rendre compte de la substance
smantique des discussions quappelle une valuation correcte. Mais elle a le
mrite de suggrer quil sagit autant de descriptions du monde (via notamment
des statistiques et des indicateurs) que de valeurs thiques ou de significations
culturelles.
Les dispositifs dvaluation sont donc des institutions combinant dlibration
et information (experte ou profane). Leur analyse, en matire de discrimination
lembauche notamment (sur ce point lanalyse conventionnaliste des dispositifs
de recrutement sur le march du travail, voir [Eymard-Duvernay et Marchal,
1997], montre leur extrme complexit cognitive et normative. Une convention
dtat situ (par opposition la convention dtat extrieur) comprend un tat qui
la fois institue, soutient, nourrit, valide et dveloppe de tels dispositifs. Il y apparat comme participant autant que comme co-instituant. Ainsi, suite une enqute
empirique, Isabelle Gurin a montr toute limportance des lieux de mdiation

260

DROIT ET CONOMIE

pour permettre une vraie conversion des droits formels en droits rels (logement,
ducation etc.) pour des femmes confrontes des situations de pauvret [Gurin,
2000]. La rponse la discrimination de seconde gnration va dans le mme
sens. Dans le cas du harclement sexuel par exemple, le lgislateur belge a cr,
au sein dentreprises dune taille suffisante, un rle nouveau de conseiller ,
sorte de mdiateur charg de prvenir et rsoudre in situ les conflits portant sur le
harclement [De Munck et al., 2003]. La raison en est videmment que les traitements fins de situations conflictuelles touchant lintimit des personnes ne peuvent tre effectus que localement. Cette fonction cre par la loi, se trouve-t-elle
en dedans ou en dehors de lappareil dtat ? Ni lun ni lautre : elle constitue un
point dintermdiation destin combler lcart entre des principes trs gnraux
et des micro-situations, entre le format trop vaste de laction publique et le cadre
trop alatoire des rglements privs.

Un paradigme du droit rflexif ?


Pour donner un statut fort aux intermdiaires, il faut aussi, sans le moindre
doute, parvenir concevoir une nouvelle comprhension du droit. Voil belle
lurette que les sociologues du droit montrent, de manire convaincante, que des
dispositifs dvaluation des droits existent dans une socit sans quils puissent
tre assimils pour autant des dispositifs gouvernementaux ou judiciaires. Le
droit existe en dehors de lappareil dtat sens llaborer et lappliquer : rglements de travail, accords contractuels, lois des marchands, ngociations du travail,
arbitrages et mdiations dessinent un espace juridique qui continue dtre
dcompt des tables du droit officiel mais qui pourtant fait la vie et leffectivit du
droit dans la socit relle. Dans nos socits, leur ampleur et leur efficacit ne
cessent de crotre, rendant de plus en plus visible ce qui a toujours opr souterrainement. Comment dailleurs comprendre, sur la longue dure, la juridicisation
des socits modernes, linfusion des principes lgaux dans la vie quotidienne, la
progressive inscription des rfrences juridiques dans les schmes dinterprtation
du monde, sans faire lhypothse dune existence non tatique du droit ? Sans
prendre en considration les transports de vocabulaires, les comportements quotidiens de professionnels, semi-professionnels et amateurs du droit, les dispositifs
multiples (tude du notaire, bureau davocat, officine des comptables) o
sexerce le droit en pratique ?
Cest sans doute en connectant droit et dispositifs dvaluation intermdiaires
quon peut progressivement donner tout son sens cette ralit du droit au-del de
ltat. Il faut donc laborer un nouveau paradigme du droit , cette convention
de second niveau qui, suivre Andr Orlan, permet de gnrer des attentes lgitimes dans un monde incertain. La discussion sur les paradigmes du droit a occup
une bonne part de la littrature experte en thorie du droit au cours des vingt dernires annes. Face la crise du mode de rgulation de ltat social (ds les annes
1970), diverses formules de droit rflexif ont t proposes dans des cadres

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DU DROIT

261

pistmologiques concurrents par Luhmann, Habermas, Teubner. LEC reprsente potentiellement un paradigme comptitif de droit rflexif dans ce dbat
crucial.
Un tel paradigme de droit rflexif aurait trois caractristiques majeures :
Dabord, comme le dit la sociologue Jean Cohen, lautonomie rgule ny serait
plus un oxymore [Cohen, 2002, p. 20]. Au contraire, la rgulation externe de
lautorgulation interne en constituerait le principe essentiel. Pour cela, il est
ncessaire de rencontrer les problmes de lapprentissage et de la legal consciousness redcouverte par les thoriciens du droit qui sinscrivent dans la mouvance rcente du mouvement Law and Society [Sarat, 2004]. Deuximement, ce
droit serait un mta-droit qui permettrait de doser et de combiner, dans des schmas rgulatoires complexes, des modes diffrencis dintervention de ltat et du
droit. Ainsi, comme le souligne Suzan Sturm, le passage de problmes de premire des problmes de seconde gnration nefface nullement les premiers.
Une rgulation classique (rule-centered) reste requise pour les affronter. De
mme, ltat situ, attentif des exigences de justice locale (centr sur des conversions de droits en capacits relles) ne rend pas obsolte ltat redistributeur
de ressources. Il faut donc parvenir, suggre Jean Cohen, thmatiser une pluralit de formes lgales et la possibilit dun choix entre elles . Troisimement,
ce serait un droit dont leffectivit dpendrait autant des schmas dvaluation mis
en place dans la socit que des dcisions finales prises (partiellement) en son
nom. Ce serait donc un droit qui intgrerait, comme une condition de son effectivit, une raison procdurale lie des considrations substantielles4.
Ce paradigme conventionnaliste du droit rflexif, il reste llaborer. Nous
comprenons dsormais tout lintrt qua lEC rencontrer le droit, et lintrt
quaurait la thorie du droit au moins intgrer quelques fragments dEC.

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16

Esquisse dune analyse des rgulations laquelle


pourrait contribuer lconomie des conventions

Olivier Thvenon

La littrature qui sest rcemment dveloppe autour de varit des capitalismes est issue de traditions danalyse trs diverses. Dans cet ensemble, la thorie
de la rgulation met en avant les modes de rgulation variables qui soutiennent
et pilotent le rgime daccumulation en vigueur dans les diffrents pays
[Boyer, 2004, p. 20]. Le mode de rgulation dsigne alors tout ensemble de procdures et de comportements, individuels et collectifs qui ont la proprit
de reproduire les rapports sociaux fondamentaux travers la conjonction de formes institutionnelles historiquement dtermines ; il assure en outre la
compatibilit dynamique dun ensemble de dcisions dcentralises, sans que
soit ncessaire lintriorisation par les acteurs conomiques des principes de
lajustement de lensemble du systme [ibid., p. 20].
La forme variable que peut prendre le mode de rgulation selon les pays
dpend alors de la particularit des formes institutionnelles (et plus gnralement
des institutions), qui dsigne la codification particulire que reoivent les
rapports sociaux fondamentaux dans un contexte conomique et historique
donns. Ces formes institutionnelles sont alors le rsultat de compromis
institutionnaliss entre une logique conomique et des choix politiques historiquement situs.
De l, lapproche en termes de rgulation rejoint certaines perspectives
institutionnalistes qui se distinguent de lanalyse conomique mainstream
dans la mesure o le rle des institutions nest plus seulement considr travers
leur effet sur le systme de prix (objectif ou implicite) associ aux diffrentes
options de comportement, mais en amont par le fait quelles en mdiatisent des
cadres cognitifs composs de symboles, de processus cognitifs et de valeurs
modelant les schmas dinterprtation et dvaluation qui sous-tendent les pratiques et la perception des intrts [Hall et Taylor, 1997]. Ces cadres cognitifs

266

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

supportent des formes dvaluation spcifiques qui induisent un formatage variable des institutions : il en rsulte des rgularits de comportement diffrentes et
diffrentes manires dont les individus mobilisent ces institutions.
Une autre proximit peut tre tablie, cette fois-ci avec lapproche socitale
qui met en avant les formes variables d encastrement structurant les relations
conomiques au sein de codifications sociales et institutionnelles trs diffrentes
selon les pays [Thret, 1997]. Les interactions stablissant entre les diffrentes
sphres de rapports sociaux conduisent envisager un modle dexplication systmique, dont la cohrence peut tre plus ou moins assure par les institutions.
Deux impratifs simposent toutefois pour analyser ces cohrences.
Dabord, il sagit de ne pas ngliger lhtrognit des modes de rgulation
qui peuvent tre observs dans un pays et un moment donns De cette diversit
dpend directement celle des choix et comportements possibles auxquels lensemble des institutions donne plus ou moins de possibilit dtre raliss. Ce point fut
au centre de la critique formule par J.-D. Reynaud [1979] lencontre de lapproche socitale qui met en avant le poids des cohrences nationales engendres
par des relations de fortes interdpendances [Maurice, 2000]. En acceptant la
fiction du systme, le risque est en effet dintroduire un biais dobservation
dont le principal dfaut est dignorer la pluralit des compromis et des rgulations
qui se forment, de faon locale, loppos dun postulat dunit.
Il sagit ensuite de pouvoir apprcier le degr proximit des comportements et
des formes institutionnelles observes dun pays lautre, sans postuler a priori
de trop fortes similarits ou donner au contraire trop de poids aux diffrences. Certes, le problme est de reconnatre que la spcificit vhicule une forme de gnralit qui est diffuse partir delle et cristallise en elle [Maurice et al., 1982,
p. 314], mais pour le reconnatre, il faut disposer dune thorisation qui soit suffisamment gnrale pour permettre didentifier la fois les points communs des formes de rgulations au-del de leur spcificit concrtes, et la distance qui spare
les diffrents pays. Cela implique la construction d idaux-types caractre
trs gnral dans lequel chaque pays peut sinscrire comme forme particulire
[Thret, 1997 ; Berthelot, 2000].
Largument central de cette contribution est que la pleine comprhension de la
varit des modes de rgulation (de la cohrence infranationale, et diffrences
internationales qui en sont drives) ncessite de considrer les registres de justification qui sous-tendent et structurent les formes institutionnelles, et les inscrit
dans une dynamique . Il sagit ds lors dexaminer les caractristiques des
rgulations partielles qui peuvent stablir pour chaque forme institutionnelle (ou
leur interface), et de considrer la cohrence de la dynamique densemble que
peuvent impulser ces dernires, via les institutions et les politiques publiques. On
ne postule donc pas a priori lexistence dune dynamique parfaitement stabilise
puisquil est concevable, comme le souligne Boyer [2004], que les comportements suscits par les diverses formes institutionnelles soient incompatibles et
rsultent en une dynamique incohrente [Boyer, 2004, p. 20]. Pour caractriser

ESQUISSE DUNE ANALYSE DES RGULATIONS

267

ces rgulations partielles, il faut identifier les compromis entre plusieurs forces sur
lesquels elles sont tablies, dans un jeu multiples acteurs portant des intrts
divers, permettant seul de saisir les facteurs de dstabilisation (et les crises qui
peuvent tre engendres). Il est alors ncessaire de considrer la rgulation des
formes institutionnelles qui rsulte dun compromis politique entre forces
visant dun ct prserver lautonomie des dcisions dacteurs situs dans un
espace donn, de lautre exercer un contrle, rgulation qui est alors mdiatise
par des formes institutionnelles stabilises pour une dure plus ou moins longue.
Pour tre durable, ce compromis doit tre ancr dans un registre de justification
qui lui confre une lgitimit ncessaire lengagement des parties, et mis en
cohrence avec les autres lments du systme au moyen des institutions. En
tant que productrices importantes dinstitutions, les politiques publiques dploient
des rpertoires dont les registres de justification permettent diffrentes formes
idales de cohrence. Lun des rles des politiques publiques est de garantir un
degr minimal de cohrence. La notion de cohrence sera saisie de cette manire
comme une matire vivante , un tat de stabilit relative et temporaire en
perptuel ajustement dont lun des lments moteurs est le dbat sur les formes de
lgitimit reprsentes par les diffrentes formes institutionnelles possibles. Le
cadre thorique suivant cette perspective peut tre esquiss par le rapprochement
de trois programmes de recherche, dont lintersection dessine ce que pourrait tre
lanalyse du fondement politique de la rgulation sociale.

LE FONDEMENT POLITIQUE DE LA RGULATION SOCIALE


La varit persistante des modes de rgulation met en scne diffrents types
de compromis entre forces politiques, saisis dans des logiques de justification que
les politiques publiques ont pour fonction de stabiliser. On dfinit trois sommets
de lanalyse qui seront successivement tays par lanalyse de la rgulation
sociale propose par J.-D. Reynaud, les travaux sur lthique du capitalisme de
L. Boltanski, . Chiappello et L. Thvenot et lanalyse cognitive des politiques publiques envisage par B. Jobert et P. Muller.

La rgulation comme art du compromis


Lun des grands intrts de lanalyse de la rgulation sociale ralise par
J.-D. Reynaud est de considrer les dynamiques de ngociations qui prennent le
contre-pied dune hypothse de cohrence et dunit donne a priori. Il est en effet
possible, note lauteur, de partir non de lunit de la socit, mais de la pluralit
et de lopposition des acteurs sociaux ; non de leffet unifiant de linstitution, mais
du compromis symbolis par le contrat ; non de lhypothse dune conscience
collective, foyer moral et religieux dunit (ou, ce qui revient au mme, dun systme de valeurs commun) mais dune dispersion des intrts, des prfrences et

268

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

des valeurs qui trouvent des points de rencontre et tablissent ainsi des rgles
mutuellement admises ; non dune rgulation gnrale de la socit par les valeurs
sociales, mais dun ensemble, ni cohrent, ni continu, de rgulations conjointes
ponctuelles par des acteurs sociaux [Reynaud, 1979, p. 112].
Reynaud se tient ainsi quidistance de labsence de rgulation globale que
de celle, inverse, de labsence de rgulation. Toutefois en propose-t-il une reprsentation plus complexe dans laquelle cette rgulation est un produit conjoint
rsultant dun jeu plusieurs forces. Si lon ne doit pas totalement abandonner
lide dune rgulation cohrente, il faut en concevoir les termes rels comme le
produit de deux forces diffrentes, de deux rgulations mues par des logiques
antagonistes et coproduites par toute relation qui stablit entre un groupe et
ceux qui veulent la rgler de lextrieur [Reynaud, 1988, p. 162] : lune recherchant une certaine autonomie, lautre des fins de contrle.
Le rsultat de cette confrontation est lobtention dune rgulation relle stablissant sur un compromis (souvent assez instable) entre autonomie et contrle
[ibid., p. 167]. Nanmoins faut-il prciser comme le fait lauteur que ce compromis nest pas un point moyen, mais il dfinit un ensemble denjeux ncessairement plus important que les objectifs de chaque partie, dans lequel chacune delles
nanmoins se retrouve : Insistons cependant sur un point (car le terme de compromis peut induire une erreur) : le compromis en question nest pas une moyenne
entre des opinions ou des positions, ou un point intermdiaire ; cest une rgulation, cest--dire des rgles gnrales, acceptables de part et dautre, et constituant
un ensemble raisonnablement cohrent [ibid., p. 113].
Ce compromis est toutefois un quilibre plus ou moins stable du fait des tensions qui laniment, des conflits qui sy dnouent, ou des dnonciations critiques
ralises parfois par ses acteurs pour raliser leurs fins ou tirer avantage de leur
situation. Ds lors, il faut se demander pour quelles raisons les tensions pourront
se rsoudre (ou du moins tre suspendues) autour dun accord commun, permettant datteindre le niveau minimal de cohrence et defficacit permettant au
systme de se reproduire, au lieu de dboucher sur un conflit ou mme, pourquoi pas, au chaos [Favereau, 2002]. Autrement dit, on doit sintresser aux formes de lgitimit qui appuient ce compromis et dont la varit conduit envisager
diffrentes faons de prendre en compte la contrainte defficacit et la contrainte
de cohrence (que visent notamment les politiques publiques) pour assurer la
reproduction conomique et sociale tout en respectant la pluralit des choix des
mnages.

La rgulation comme art de la justification


Cette question est au cur des analyses de Boltanski et Thvenot [1991]
dabord, et de Boltanski et Chiapello [1999] surtout, qui mettent en avant lopration de justification permettant de parvenir ce type de compromis. Ces derniers
suggrent que, pour fonctionner, se reproduire, ou se transformer, le capitalisme

ESQUISSE DUNE ANALYSE DES RGULATIONS

269

doit fournir une justification en termes de bien commun, par lequel les acteurs
peuvent donner un sens leurs actes, ou aux changements dorientation qui leur
sont imposs, mais qui en retour les contraint. Le capitalisme nest donc pas seulement m par les volutions matrielles et les techniques de production, mais
aussi et surtout par son esprit ce qui permet aux auteurs de retrouver les analyses de Weber et Hirschman. Deux lments cls de leur analyse peuvent ici tre
mis en avant.
Dune part, les auteurs soulignent que, pour tre efficaces, les justifications
doivent sappuyer sur des espaces de calculs locaux, et des principes dont la porte
est relativement gnrale, prcisment pour tre cohrent avec le fonctionnement
conomique et social global. Dans ce cas, les agencements socitaux, dans la
mesure o ils sont soumis un impratif de justification, tendent incorporer la
rfrence un type de convention trs gnrale oriente vers un bien commun et
prtendant une validit universelle modlise par les trois auteurs sous le concept de cit . Toutefois, tant donne la pluralit des principes permettant
dtablir une relation de bien commun, de tels arrangements ne pourront merger
comme solution stable que sils rsistent aux preuves de justification leur apportant une lgitimit. Le rsultat de cette opration est le plus souvent lmergence
dun compromis, dont des grammaires variables sont reconstitues par Boltanski
et Thvenot [1991], tendu par Boltanski et Chiapello [1999]1. Se dgagent de
cette perspective trois lments nouveaux pour concevoir la rgulation des comportements, et donc leur ventuelle cohrence.
Le premier concerne la possibilit didentifier la logique profonde (smantique) des diffrentes formes de rgulation possibles, et de construire partir delles
des idaux-types. Ainsi, la logique de la rgulation et des institutions qui lui
donnent chair est-elle avant tout fonde sur une cohrence smantique : si institutions et comportements peuvent tre agencs de faon cohrente, cest parce
quil y a, en amont mme de la coordination de ces comportements et de ladaptation des institutions, une coordination des jugements ports sur ces comportements et ces institutions. Cette coordination, cest celle qui a lieu par lpreuve de
justification. La cohrence socitale nest donc plus aborde ici comme une simple complmentarit fonctionnelle, mais comme le rsultat dun jugement port
sur la lgitimit des formes institutionnelles. Il est alors possible den dduire certaines hypothses sur lagencement des institutions, le registre de justification
fournissant la grammaire ncessaire leur mise en cohrence et la complmentarit qui peut tre souhaite.
1. Prcisons que cet arrangement revt un caractre conventionnel rendant compte du fait quil
fait suite un arbitrage un choix politique au sein dune pluralit de reprsentations du bien commun [Batifoulier et Thvenon, 2001]. En outre, comme chez Reynaud, le compromis est compris non
pas comme relchement des contraintes de laccord suscits par exemple par un abandon par les parties
de leurs intrts (une compromission), mais plutt comme un renforcement de ces contraintes, les comportements devant se situer dans un cadre plus circonscrit.

270

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

Le second lment concerne la possibilit didentifier plus clairement le rle


des institutions dans le processus de mise en cohrence et dhomognisation partielles des comportements, processus qui se construit par deux bouts, comme
lexprime trs justement Favereau [2001] : Le processus dagrgation na donc
rien dune mcanique sens unique. Il repose sur une invitable tension entre
lensemble des organisations qui fabriquent de la macroconomie, et lensemble
des institutions qui fabriquent de la microconomie. La rsultante de ces couples
de forces antagonistes nest certainement pas un social formant systme, que le
critre de jugement soit la coordination ou quil soit la reproduction. Le fait que
le social ne fasse pas systme va constituer ds lors, dans un monde caractris par
les dfauts de coordination et de reproduction, une justification en retour des institutions, qui, dfaut de mettre de lordre, cet ordre absolu rv par les langages
de la coordination ou de la reproduction pures, tout au moins donnent du sens, ou
plus exactement fournissent les cls smantiques de la construction dun monde
commun.
Enfin, la perspective propose apporte des lments complmentaires pour
saisir la dynamique de changement des institutions. Trois concepts, maintenus
dans une relation triangulaire, fournissent explicitement chez Boltanski et
Chiapello [1999] les cls de cette dynamique :
le concept de cit , prcdemment introduit, reprsente le premier sommet de ce triangle. Toute configuration socitale renvoie en effet deux niveaux
logiques diffrents ; celui des comportements ou actions possibles dans une configuration donne ; le second niveau considre des acteurs dots dun degr de rflexivit suprieur qui peuvent juger, au nom de principes universels, les actes
contenus dans le premier ensemble. On se dplace donc vers ltage des reprsentations, en rejoignant lune des propositions centrales de lanalyse conventionnaliste des problmes de coordination, selon laquelle : toute coordination des
comportements suppose une coordination des jugements sur ces comportements,
se faisant par le biais de reprsentations collectives ; ces reprsentations comprennent alors une certaine ide du collectif, le concept de cit tirant cette ide
vers la question de la justice [Bessis et al. dans ce volume ; Batifoulier et Thvenon, 2001]. Une telle reprsentation a alors pour fonction de lgitimer et contraindre le domaine daction des diffrents acteurs, et des politiques publiques en
particulier. Les dlibrations sur les formes de justice sont, dans cette perspective,
un levier central du changement institutionnel ;
le concept dpreuve lgitime sarticule alors avec celui de dlibration
sur les principes de justice ; bien quinscrites dans des rapports de pouvoir, ces dlibrations doivent, pour aboutir un accord stable, satisfaire un impratif de justification en termes de bien commun2. Le rsultat frquent de cette preuve est
ltablissement dun compromis qui vise satisfaire diffrents principes de justice. Laccord obtenu nexclut en revanche aucunement la contestation, sous forme
de critique ;

ESQUISSE DUNE ANALYSE DES RGULATIONS

271

la critique, fonctionne alors comme pivot de la dynamique institutionnelle et


rgulatrice ; le rle des critiques est dautant plus important quelles peuvent
sexercer deux tages : en premier lieu, la critique peut remettre en cause la pertinence des critres qui servent lvaluation dune situation sans toutefois
contester ses fondements ; en ce sens, la critique peut servir ajuster lpreuve
la situation afin de mieux en valuer le rsultat, ceci allant dans le sens dune
puration de lpreuve pour la rendre plus identifiable3. Un ajustement des dispositifs institutionnels peut en driver afin dobtenir des rsultats plus conformes
aux effets attendus de ces dispositifs sur les comportements. Mais la critique peut
sexercer au niveau plus fondamental des principes et reprsentations qui fondent
les valuations. Cette distinction entre deux niveaux de critique appelle trois
commentaires :
(i) dune part, il importe, pour saisir la dynamique de changement institutionnel, de considrer avec attention les compromis tablis entre diffrents intrts
un niveau local, cest--dire pour un domaine social ou une aire gographique particuliers, et figs dans les institutions. Ce compromis se lit dans le formatage
particulier des dispositifs qui dfinit sa porte, ou la complmentarit et mise en
relation avec les autres dispositifs de lespace considr ou des autres espaces.
Laccord sur de tels compromis implique une tension pesant sur lquilibre entre
les diffrents principes ou intrts reprsents. La dlibration sur les principes
prvalant la mise en place des dispositifs institutionnels ou leur rforme peut
alors conduire modifier lquilibre existant en privilgiant peu peu lun de ces
principes. Se dessine ainsi un premier moteur de dynamique institutionnelle
induite au niveau local, qui peut-tre repre par la faon dont se dfont et se
recomposent les compromis travers les argumentaires mobiliss pour justifier
les institutions et leurs rformes4. De cette manire, il est possible de saisir lvolution institutionnelle ses niveaux syntaxique et smantique, et dtre en mesure
2. Les rapports de forces sont abords ici comme P. Muller le note propos de laction publique,
qui soulignent que les rapports de forces ne sexpriment pas par la simple confrontation brute des
intrts mais travers des stratgies dargumentation destines rendre lgitimes les revendications
le recours la force, compte tenu de son cot, tant rserv des situations critiques qui ne peuvent tre
que lexception [Muller, 2005, p. 164].
3. Il nen reste pas moins que certains acteurs peuvent mettrent en place une stratgie de dfense,
visant prserver leur autonomie, et raliser pour cela certains contournements de la critique. Par
des modifications des rgles et des preuves dvaluation difficilement interprtables par la critique, les
acteurs qui profitent de la pollution des rgles ou de leur inefficacit au regard des critres affichs, peuvent chercher maintenir le compromis dans un sens qui leur est favorable [Boltanski et Chiapello,
1999 ; Biencourt et al., 2001].
4. Courtioux [2005] montre par exemple que la prime pour lemploi en France modifie le cadre de
justice locale en vigueur dans les politiques demploi, qui ouvre le chemin une modification de la trajectoire institutionnelle. De la mme manire, nous avions observ que lextension de lAPE au rang 2
(puis au rang 1 avec la PAJE) porte atteinte le compromis (civique-domestique) sur lequel est fonde en
France la rgulation des relations emploi-famille qui vise faciliter linsertion dans lemploi concomittante avec larrive du premier enfant tout en aidant les sorties du march du travail ayant lieu un
stade ultrieur [Thvenon, 2003].

272

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

de mieux distinguer les diffrents processus dvolution institutionnelle, reprs


par Thlen [2003] selon trois grand types : (a) la conversion dinstitutions, qui
implique une redfinition des objectifs et du contenu dune institution en fonction
du contexte et de la stratgie des acteurs, (b) la sdimentation, qui seffectue par
superposition de nouveaux arrangements qui supplent les anciens), et enfin (c)
lhybridation des institutions existantes, sur la base de compromis forgs pour
remplir un intrts non prvu initialement ;
(ii) nanmoins, la critique peut sexercer un niveau plus global qui vise
limbrication globale de tous les lments pouvant prtendre faire systme. Et
viser dans ce cas le manque de cohrence entre ces diffrents lments, ou la
ncessit de rformer de certains secteurs particuliers en cohrence avec un cadre
global. Le cadrage ainsi ralis vise dfinir les vulnrabilits du systme et
lgitimer le besoin et le type de rformes. Les critiques portent alors sur le
mode de rgulation lui-mme et mettent en avant lincohrence qui peut exister
entre le niveau de rgulation globale et les politiques menes un niveau plus
local ;
(iii) enfin, on retrouve ici lide que lanalyse des rgulations et de leur changement ne peut tre mene quen considrant comment sont imbriqus les trois
I que sont les intrts, les ides, et les institutions. Est traduite ici le fait partag
par diffrents noinstitutionnalismes que tout comme les ides portent des intrts, ces derniers nont pas de sens sans les ides et le format que leur confrent
les institutions. Lanalyse du processus de changement doit alors considrer tout
la fois les conflits et compromis tablis entre les intrts concerns, le format
impos par les institutions hrites du pass, et la formulation du diagnostic et des
solutions qui passe au travers de cadres cognitifs, normatifs et rhtorique [Palier
et Surel, 2005]. Lanalyse des ides est alors un lment cl du cadrage impliqu par tout processus de changement politique et institutionnel, la diffusion dun
discours plus ou moins unifi et visant diffrentes instances selon les pays tant
lui-mme du processus dvolution institutionnelle [Schmidt, 2002].
Dans cette construction, les politiques publiques jouent un rle part dans la
mesure o un de leurs attributs est justement de crer (ou dinciter la cration)
dinstitutions permettant de faire merger ad minima un degr suffisant de cohrence et de stabilit pour permettre aux acteurs de se coordonner et au systme de
se reproduire efficacement.

La rgulation comme art des politiques publiques


Ce rle apparat tout fait clairement dans lanalyse cognitive de laction
publique propose par B. Jobert et P. Muller, qui voient dans toute politique publique un processus de mdiation sociale dans la mesure o lobjet de chaque politique publique est de prendre en charge les dsajustements qui peuvent intervenir
entre un secteur et la socit globale [Muller, 2003, p. 24]. En souhaitant saisir
ce processus, lapproche propose est directement dynamique, pour rpondre

ESQUISSE DUNE ANALYSE DES RGULATIONS

273

notre question initiale sur la cohrence mais reformule ici de la faon suivante :
Comment produit-on de lordre politique dans des socits de plus en plus
complexes, de plus fragmente et de plus en plus ouvertes sur lextrieur
[Muller, 2000].
La dcomposition que les auteurs proposent pour apprhender ce processus
met en avant la dimension cognitive des politiques publiques puisque lobjet
nest plus seulement de rsoudre les problmes mais de construire des cadres
dinterprtation du monde [Muller, 2000]. laborer une politique publique
revient, dans ce cas, construire une reprsentation, une image de la ralit sur
laquelle on veut intervenir , en laborant ainsi un rfrentiel [Muller, 2003,
p. 42]. Ce rfrentiel est caractris par le contenu intellectuel et cognitif, et inclut
une forme particulire de diagnostic et dinterprtation des problmes. Il implique
aussi certaines valeurs (cest--dire des principes de lgitimation de ce qui est ou
ce qui devrait tre) et des normes daction qui dfinissent lorientation gnrale de
laction publique (ce quil faut ou au contraire ne plus faire), et tablit ainsi le rle
appropri de ltat et des instruments quil doit privilgier5. Le rfrentiel dune
politique est alors en ralit form de deux composantes :
un rfrentiel global qui est une reprsentation gnrale autour de laquelle
vont sordonner et se hirarchiser les diffrentes reprsentations sectorielles. Il est
form dun ensemble de valeurs fondamentales qui constituent les croyances de
base dune socit, ainsi que dune srie de normes qui permettent de choisir entre
des conduites . Toutefois comme le prcise Muller, le rfrentiel global ne
constitue pas une reprsentation parfaitement cohrente du monde. En effet, les
valeurs qui le composent sont elles-mmes enjeux de conflits []. Le rfrentiel
nest pas un consensus mais il balise le champ intellectuel au sein duquel vont
sorganiser les conflits sociaux [Muller, 2003, p. 47]6 ;
un rfrentiel sectoriel, qui est une image du secteur. Au sein dun secteur
donn coexistent toujours plusieurs conceptions de la nature et de lextension des
limites sectorielles, lune dentre elles tant en gnral dominante, souvent parce
5. Ce rfrentiel est alors la fois lexpression des contraintes structurelles et le rsultat du travail
sur le sens effectu par les acteurs [Muller, 2005]. En ce sens, il permet darticuler leffet contraignant
des structures et les marges de jeu dont disposent les acteurs des politiques publiques. Dans cette perspective, le concept de rfrentiel constitue un outil pour penser (comme linvitait J.-D. Reynaud) la
fois lautonomie des acteurs (parce que celle-ci sexprime par le fait quils travaillent le cadre
cognitif et normatif dans lequel ils agissent en contribuant rendre le rel la fois plus intelligible et
plus dsirable) et les contraintes qui encadrent leur action (qui passent par le sentiment dinluctabilit du changement de ce cadre cognitif et normatif qui apparat peu peu comme une donne irrductible, incontournable [p. 188].
6. En outre, indique Muller [2005], le rfrentiel global constitue lespace de sens qui va permettre
de dpasser, jusqu un certain point, la situation d hyperchoix , cest--dire de choix entre des options qui ne relvent pas du mme espace de sens, mais de logiques daction qui sont par nature incommensurables. Le rfrentiel global permet de hirarchiser ces options dans la mesure o il dlimite des
valeurs, des normes et des relations causales qui simposent comme un cadre cognitif et normatif pour
les acteurs engags dans la confrontation de leurs intrts [p. 164].

274

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

cest elle qui est conforme la hirarchie globale des normes existant dans le rfrentiel global [ibid., p. 48].
Le problme qui se pose alors la constitution dun rfrentiel politique est
celui de savoir comment ces diffrentes images de rfrence, dont larticulation
nest pas toujours vidente, vont trouver un minimum de cohrence pour constituer un rfrentiel unifi [ibid., p. 46]. Il est rsolu par une opration dencastrement du rfrentiel sectoriel dans le rfrentiel global qui est en quelque sorte
lacte fondateur dune politique publique [ibid., p. 49]. Cette opration implique
une slection dinformations et de modes opratoires. Mais elle implique aussi
lintgration de ces modes opratoires, dans des valeurs qui vont leur donner la
force et la dsirabilit ncessaires . Et Muller [2003] de nous prvenir : Il ne
faut pas se reprsenter le processus dlaboration dun rfrentiel comme un processus rationnel ou technique. En ralit, il sagit dun processus essentiellement
culturel qui peut mettre en cause les valeurs les plus fondamentales des individus,
ce qui explique dailleurs la violence qui accompagne parfois ces phases de changement de la matrice de rfrence dune politique [p. 46]. Ds lors, lanalyse de
laction publique propose est implicitement une thorie du changement, ds lors
que survient un dsajustement entre les diffrents sous-systmes ou secteurs constituant la socit [Muller, 2005].
Ainsi pos, le problme de larticulation des reprsentations en un rfrentiel
unifiant renvoie de trs prs la question de la justification voque prcdemment, qui doit permettre la coordination des reprsentations visant les comportements dvelopps dans un espace (ou un secteur) particulier, vis--vis de
lensemble du systme conomique et social.
Il est naturel, dans cette perspective, de concevoir ltat en principal artisan de
cette coordination, charg darbitrer entre des conceptions concurrentes du bien
commun ce que met notamment en avant lconomie des conventions [voir
notamment Salais, 1998 ; Eymard-Duvernay, 2001 ; Thvenon, 2001]. Lanalyse
cognitive des politiques publiques prcdemment propose donne relire
cette proposition, en considrant la tension qui sexerce entre le pluralisme vis
dans une socit dmocratique, et le souci de cohrence macroconomique ncessaire la reproduction du systme. Dans une dmocratie, si la garantie du pluralisme est bien lune des prrogatives de ltat, les choix de politiques
macroconomiques imposent aux politiques menes dans un secteur particulier
certaines contraintes dajustement , qui ne sont pas neutres vis--vis du bien
commun . Aussi, si ltat est ncessairement une construction complexe, traverse par plusieurs principes de justice incommensurables, on ne peut concevoir,
comme le souligne Eymard-Duvernay [2001], un tat neutre lgard des conceptions du bien. La politique publique implique ainsi une valuation particulire de
ce qui constitue une action publique efficiente et un mode dintervention particulier [Salais, 1998], dont dpend la mise en place de dispositifs institutionnels spcifiques pour obtenir des comportements compatibles avec un niveau minimal de
cohrence.

ESQUISSE DUNE ANALYSE DES RGULATIONS

275

Lapproche cognitive des politiques publiques taye ainsi lide que larbitrage politique implique une reprsentation de ce qui constitue une organisation
conomique et sociale juste (cest--dire efficiente et quitable) ce qui est
dsign comme un rfrentiel global , partir de laquelle sont dfinies et hirarchises les attentes visant chacune de ses composantes. Il implique en outre une
reprsentation de la configuration particulire de chaque espace le rfrentiel
sectoriel , qui se dgage de faon dominante parmi la multitude des conceptions
possibles, en raison de son adquation au rfrentiel global, et donc aux principes
de bien commun le fondant. La pluralit des principes de bien commun laisse
nanmoins entrevoir une diversit de configurations possibles de reprsentations
de lefficience globale du systme, et de la logique sectorielle correspondante. De
plus, un certain dsajustement entre les principes de bien commun manant aux
niveaux sectoriel et global laisse entrevoir une possibilit de situations de crise, et
de dynamique dajustement7.

CONCLUSION
Rsumons, pour conclure ce dveloppement, ce que nous apprend le rapprochement des trois approches complmentaires propos dans cette contribution.
On retient avec Reynaud que la rgulation politique seffectue selon un compromis, souvent implicite et assez instable, entre deux forces conflictuelles mais
interdpendantes : lune porte par les parties concernes visant un certain degr
dautonomie pour faire leurs choix autonomie visant respecter la pluralit des
attentes et la varit des contextes ; et de lautre, le contrle ralis notamment par
ltat afin dassurer une reproduction juste (cest--dire efficace et quitable)
du systme conomique et social, mais devant prendre en compte lhtrognit
des choix. La confrontation entre ces deux logiques peut tre productrice de cohrence et dhomognisation des comportements mais celle-ci ne peut tre
que partielle. Dit autrement, une certaine htrognit des comportements est
toujours observable, mais la dispersion des comportements sera agence de faon
variable selon le type de compromis tabli [Thvenon, 2003].
La rflexion est prolonge avec Jobert et Muller qui relvent que toute action
publique implique une opration de mise en cohrence dune reprsentation
globale devant assurer lefficacit du systme conomique et social cest--dire
lefficacit de la politique macroconomique et dune reprsentation sectorielle dominante renvoyant une image normative du secteur, et de la rgulation
partielle qui doit sy oprer.
7. Nanmoins, comme le note Muller [2005], il est clair quen portant la rflexion ce niveau de
gnralit, on ne vise pas prvoir de manire prcise les formes concrtes et le contenu spcifique du
changement impliqu par telle politique : Cest le sens du changement qui est prdictible et non ses
modalits [p. 170].

276

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

Enfin, le regard port par lconomie des conventions sur cette opration
dassemblage au niveau des registres de justification impliqu dans les choix politiques, et des valuations de lefficience variables qui en dcoulent. On met ainsi
en avant la cohrence dordre smantique qui fonde toute rgulation, et dont
dpend la mise en ordre syntaxique des institutions : la coordination des diffrents espaces ncessite pralablement une coordination des jugements visant les
comportements et les institutions adopts dans ces espaces. Cette coordination,
cest celle qui merge par la justification des choix politiques qui opre un arbitrage entre diffrents principes pouvant prtendre au bien commun, et aboutit
des compromis. Cette preuve de justification, inhrente au fonctionnement dun
rgime dmocratique, permet de mettre en cohrence les pratiques attendues dans
un secteur particulier avec un fonctionnement global efficient de lensemble du
systme, au moins sous sa forme didal-type. Cette justification entrane un arbitrage en faveur de principes de bien commun particuliers dont dpend un
dcoupage particulier des responsabilits de ltat et qui structurent de faon spcifique le mode dintervention publique. La mobilisation dun rpertoire institutionnel particulier en dcoule, permettant de concevoir la fois le formatage
particulier de certains dispositifs institutionnel, et leur mise en relation particulire avec lensemble des autres dispositifs, conformment une logique daction
publique donne. Lanalyse de ces dispositifs, et de leur agencement permet
didentifier les compromis institus. Lidentification de principes suffisamment
gnraux pour tre transposables dun pays lautre permet de concevoir des
idaux-types auxquels les configurations observes dans les diffrents pays peuvent tre compares.
Notons enfin que lidentification des compromis soutenant ces diffrences
doit rendre intelligible les formes variables dhtrognit des comportements
observables dun pays lautre. On vise ainsi prendre en compte que les comportements se distinguent non seulement en moyenne dun pays lautre, mais
aussi en termes de dispersion, la variance des comportements tant agence selon
des caractres diffrents en fonction du compromis fondant la rgulation. En
explicitant les effets pouvant attendus sur les comportements de rgulations typiques, lanalyse doit pouvoir se doter dun instrument de vrification de ses hypothses. En exhibant les principes de justification fondant les diffrentes formes de
rgulation, on a voulu montrer que lvolution des formes de rgulation nest pas
indpendantes de celles des reprsentations qui en assurent la lgitimit. Ctait
un objectif dtablir ce lien, devant permettre de mieux apprhender les dynamiques de changement luvre au sein des institutions et des comportements
quelles supportent.

ESQUISSE DUNE ANALYSE DES RGULATIONS

277

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17

Conventions professionnelles et rgimes de responsabilit

Gilles Allaire

Lobjectif de ce texte est dclairer la notion de crise professionnelle ,


employe dans les dbats sociaux, sagissant notamment des enseignants, des
agriculteurs et de nombreux mtiers confronts des transformations qualitatives
de la demande. Le terme de crise voque des aspects internes, dfauts de coopration au sein dune profession, et externes, mise en question des pratiques professionnelles au regard des fonctions attribues la profession. Le contexte global,
la transformation des modes de vie, des technologies, des systmes de communication et du droit sont des causes communes aux crises professionnelles qui peuvent se dvelopper dans diffrents domaines sectoriels.
Si lapproche propose ici vise dvelopper un modle gnral, lanalyse de
ces crises passe par lanalyse de trajectoires sectorielles. A cet gard, je mappuierai sur lagriculture. Dans ce secteur, lide dune crise professionnelle a t
avance il y a une quinzaine dannes. Pour Rmy [1987], le modle professionnel
lgitime construit par le syndicalisme des annes 1960 et 1970 est alors entr en
tension avec le dveloppement de nouvelles formes demploi. Pour Muller [1987],
la notion de crise professionnelle rend compte dune transformation du
rfrentiel sectoriel de lagriculture, secteur soumis des logiques de spcialisation verticale, par lmergence de logiques horizontales (services, gestion de
systmes complexes). La politique dite de dveloppement rural de lUnion europenne illustre ce changement de rfrentiel. Mais la longue priode de rforme
de la politique agricole commune (commence en 1992) contribue linquitude
professionnelle. De nouveaux facteurs de crise identitaire sont apparus avec les
crises de confiance touchant les produits de lagriculture intensive et de nouvelles
questions sont sur lagenda politique qui contribuent lclatement de lancien
rfrentiel sectoriel. Elles concernent les fonctions sociales de lagriculture
(selon la terminologie consacre par les acteurs de la politique agricole) :
demande de biens environnementaux, rcratifs et culturels. Le changement de
rfrentiel sectoriel est mettre en rapport avec des changements plus gnraux

280

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

des politiques publiques, comme la contractualisation et la dcentralisation. Enfin,


un des aspects perceptibles des crises professionnelles, tant pour les agriculteurs,
les enseignants ou les professions mdicales, tient des transformations des
modes de dvaluation de lactivit tant dans ses aspects rglementaire que
sociaux, avec limplication de parties prenantes hors des rseaux professionnels
constitus.
La sociologie a produit des analyses des professions comme des monopoles de
comptences, justifis et institutionnaliss, leur donnant en particulier une fonction cognitive et politique. Les savoirs professionnels visent des contextes o les
ressources ou la demande sont variables en qualit. La coopration professionnelle en permet la construction. Je propose danalyser les professions comme des
institutions conomiques qui produisent des conceptions lgitimes (justifies) de
lactivit dans diffrents domaines, quainsi elles sparent et quelles stabilisent.
Linterrogation initiale sur les crises professionnelles peut alors tre prcise par
un questionnement sur les transformations des institutions professionnelles et le
dveloppement de crises structurelles des mondes professionnels.
La premire section rappelle les traits institutionnels des professions selon les
analyses sociologiques classiques, qui renvoient pour les conomistes la question elle-mme classique de laction collective et celle moins classique de la responsabilit. La deuxime section propose un modle de laction professionnelle
en termes de conventions. La troisime, en sappuyant sur lagriculture, analyse
la question de la responsabilit.

PROFESSIONS, ACTION COLLECTIVE ET RESPONSABILIT


Fondements sociologiques de lanalyse des professions
La sociologie des professions, qui dans un premier temps sest intresse aux
professions tablies (mdecins, juristes), les caractrise par le monopole sur
certains domaines dactivit et fait reposer celui-ci sur une comptence techniquement et scientifiquement fonde et sur un code thique rgissant lexercice
de lactivit professionnelle1 . Elle sinscrit ainsi dans une tradition qui fait reposer la justification de lautorit et des normes sur la rationalisation et la technicisation. Les traits idal-typiques des professions sont biens connus : formation
longue et spcialise, contrle par les pairs inscrit dans un cadre lgal, caractre
communautaire des groupes professionnels li la faible mobilit professionnelle
et position sociale moyenne en termes de revenu, prestige et pouvoir. Aucune profession, mme parmi les mieux tablies, ny correspond compltement. Une des
1. Je reprends ici (et plus gnralement dans ce paragraphe) les termes de la prsentation critique
par Chapoulie [1973] des approches fonctionnalistes et interactionnistes des professions dveloppes
aux tats-Unis, partir des annes 1940.

CONVENTIONS PROFESSIONNELLES ET RGIMES DE RESPONSABILIT

281

questions standards de cette sociologie est lcart des divers types professionnels
davec le modle. Lapproche fonctionnaliste des monopoles professionnels naturalise les fonctions sur lesquelles ils sont censs reposer. linverse, les sociologues interactionnistes ont soulign lhtrognit et la plasticit historique des
groupes professionnels en intgrant dans lanalyse les semi-professions disposant dassociations professionnelles sans disposer des attributs institutionnels des
professions anciennes. En largissant ainsi le point de vue, la catgorie de profession est tendue lensemble des institutions concernant la production, la lgitimation, et lappropriation des savoirs dans un domaine spcifique dactivit.
Mais, comme le remarquait Chapoulie [1973, p. 96] : On ne peut dtacher []
le savoir professionnel de ses conditions de production, de diffusion et dutilisation, cest--dire des institutions et des groupes qui se donnent pour rle de le
conserver, de le dvelopper, et dtre auprs des lacs, les tmoins de son
existence. Or, la sociologie des professions est reste gnralement lie une
approche normative qui tend promouvoir le modle professionnel.
La notion de professionnalisation recouvre lmergence et la construction
(institutionnalisation) des savoirs professionnels. Les processus de professionnalisation sont aussi des processus de diffrentiation dune catgorie sociale et au
sein de celle-ci. Par exemple, la professionnalisation de lagriculture est une rupture davec les modes de connaissances traditionnels par lintroduction de lagronomie, par lintgration des lites agricoles dans llaboration des rfrences
techniques et la transformation des rseaux communautaires en groupes professionnels. Dans le monde salarial, on parle de professionnalisation lorsque lorganisation du travail fait appel lautonomie. La question de lexistence, dans les
socits modernes, dune tendance gnrale la professionnalisation, en lien avec
la croissance dune conomie des services, est une question rcurrente de la sociologie du travail. Certains auteurs [Dubar, 2000] avancent lhypothse dune
remise en cause de la professionnalisation en tant que modle social du fait des
phnomnes dindividualisation. Pour revenir lexemple de lagriculture, tandis
que la phase dindustrialisation de lagriculture (annes 1960 et 1970) est alle de
pair avec une professionnalisation massive des agriculteurs (dont le nombre diminuait), on peut se demander si les nouvelles logiques dinnovation favorisent ou
remettent en cause la professionnalisation [Allaire, 2002, 2004].

Action collective, communauts et institutions


Lindividualisme mthodologique ne permet pas daborder la profession
comme institution. La question est dplace vers le problme de laction collective dagents conomiques calculateurs. Lapproche classique dOlson [1965] fait
reposer laction collective sur un intrt commun et un systme dincitations tel
que celui-ci se traduit par une distribution acceptable des bnfices individuels.
Toute solution cooprative concernant au moins un objectif commun un groupe
est suprieure la non coopration. Les tentatives de coopration sont (ou

282

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

devraient tre) monnaie courante. Le problme est celui de la constitution et de la


stabilit des groupes, compte tenu de lopportunisme. Olson analyse les obstacles
lefficacit des groupes selon leur configuration (les typologies restent bases
sur des critres morphologiques). Le problme que tente de rsoudre, mais
quvacue, ce type danalyse est celui de lorigine des groupes et de la faon dont
stablit une rfrence un intrt commun. Les mcanismes considrs pour fonder les groupes sont ceux de ladhsion et de la sanction lencontre de ceux qui
sen cartent. Le cadre institutionnel est celui des droits de proprit, la question
des bases politiques de lengagement ny apparat pas, contrairement lapproche
sociologique des professions.
Dans la littrature anglo-saxonne, lexistence de groupes coopratifs est gnralement ramene la figure de la communaut , cest--dire des relations
proches, durables et familires. Ainsi, par exemple, pour Bowles et Gintis [2002],
les communauts rpondent des problmes pour lesquels le march et souvent
ltat sont considrs dfaillants, comme certaines formes dassurance (solidarit) et la fourniture de biens publics locaux. Selon la formalisation quen proposent ces auteurs, la force des communauts se trouve dans la proximit de leurs
membres, qui, contrairement aux outsiders, disposent dinformations cruciales sur
les comportements, capacits et besoins des autres membres. Dans les limites de
la communaut, le dvoilement des caractristiques de chacun peut tre opr
moindre cot et avec plus de sret quant ses bnfices. Ils appellent
community governance ces mcanismes. Leur point de vue est que les communauts, quoique reposant sur des idologies dexclusion, participent du
capital social qui assure une bonne gouvernance . Ils considrent que de
bonnes institutions combinent plutt que substituent march, tat et communauts.
La notion de communaut nabsorbe pas celle de profession, qui est prcisment une forme institutionnelle en relation tant avec le march, que ltat et les
communauts au niveau local. Les savoirs professionnels ralisent des coordinations dans des contextes locaux et, en mme temps, intgrent la diversit des groupes professionnels dans un monde commun. Pour analyser les mondes
professionnels, il faut concevoir que lintrt commun nest pas quun intrt
local. Dune part, ladhsion la communaut peut tre mise en balance avec
dautres lgitimits qui se dploient dans les registres civique ou de lopinion
(rputation). La conscience professionnelle na pas quune dimension communautaire (dans le proche), mais aussi une dimension civile reposant sur une reprsentation du bien public. Les collectifs professionnels sont faillibles ces deux
niveaux, dans lintgration locale des capacits, dans louverture au monde.
Dautre part, lactivit des professionnels sexerce dans des contextes organisationnels divers simultanment soumis des contraintes prives et publiques. Ces
cadres organisationnels vont de lentreprise de simples rapports de localit en
passant par lhpital et autres structures de service. La professionnalisation cet

CONVENTIONS PROFESSIONNELLES ET RGIMES DE RESPONSABILIT

283

gard a t (et est toujours dans les trajectoires individuelles) un largissement et


une recombinaison des cadres locaux de coopration.
La thorie conomique standard non seulement ne conoit que des agents parfaitement calculateurs, mais aussi dont laction est uniquement, immdiatement et
constamment tendue par le calcul. La thorie standard largie imagine un monde
moins rigide, mais conoit les institutions comme la faon de garder lhypothse
dune trajectoire de lconomie tendue par le calcul rationnel. Hirschman [1970],
linverse, considre que le relchement est omniprsent : Les entreprises
et les organisations sont en perptuel danger de connatre la dfaillance et le
dclin, cest--dire de perdre leur caractre rationnel, leur efficacit, leur nergie
productrice, mme si elles oprent dans le cadre institutionnel le mieux conu au
monde [Hirschman, 1970, p. 32]. Lide du relchement nest pas celle dun
cart loptimum. Hirschman y voit au contraire la possibilit de lengagement et
de laction rflchie. Il oppose la vision dune conomie constamment
tendue [ibid., p. 23], sous-jacente la thorie de la concurrence parfaite, qui
reste lhorizon normatif de lconomie standard, mme tendue, une thorie de
lconomie relche [ibid., p. 25, soulign par lauteur]. Cette notion ne dsigne
pas les market failures , mais lide que les objectifs tant individuels que collectifs sont en de ou diffrents de ce que serait une conomie rgie par les lois
du calcul rationnel et de loptimalisation. Les incertitudes qui entourent les fonctions de production et de consommation offrent une explication classique au relchement de lconomie par rapport loptimum. Les explications recenses par
Hirschman sont dune autre nature ; elles tiennent au fait que les comptences sont
spcifiques un contexte, aux marchandages ou ngociations qui accompagnent
tout contrat et aux obstacles que rencontrent ou aux dtours que prennent lesprit
dentreprise et la coopration.
Cest dans cette vision relche de lconomie quHirschman conoit les
mcanismes de lconomie et de la vie politique comme laction de deux forces
endognes , la dfection (ou renoncement) (exit) et la prise de parole
(voice), qui sopposent sans sexclure [ibid.]. La dfection, si elle est aise, est
un obstacle la prise de parole. En rgle gnrale, le loyalisme freine la dfection
et favorise la prise de parole [ibid., p. 125]. En suivant Hirschman, on peut distinguer plusieurs formes de collectifs selon la faon dont ils encouragent le loyalisme
et excluent la dfection. Le relchement na rien voir avec la passivit, puisque
finalement cest la part laisse la rflexivit, la porte ouverte une attitude
proactive des agents. Largument dHirschman pour expliquer le rle fonctionnel
du loyalisme dans la prise de parole, cest--dire dans lengagement, lexprime
bien : Le loyalisme [] encourage les individus prendre une voie qui exige
deux un effort de crativit auquel ils se seraient normalement refuss [ibid.,
p. 128, soulign par moi].
La prise de parole tient toujours de la dfense dune cause, cest--dire dun
point de vue justifi par une rfrence un bien commun suprieur. Lengagement
comprend une responsabilit qui dpasse la communaut. Dune faon gnrale,

284

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

parce quil y a autonomie et revendication dune comptence, il y a prise de responsabilit. Mais, comme le dveloppe Weber [1919] dans son analyse des qualits de lhomme politique, celui qui prend la parole na pas sillusionner sur ses
effets, car il ne peut invoquer pour lui une morale ou une vrit qui rpond tout
et ne peut chapper la responsabilit. Les diffrents collectifs se distinguent non
seulement par la faon dont ils entretiennent le loyalisme mais aussi par lassurance quils donnent la prise de responsabilit. On peut ainsi distinguer des rgimes de responsabilit selon quils engagent dans le proche ou dans un ordre
marchand ou civique [voir les rgimes pragmatiques chez Thvenot, 1998].

LA PROFESSION COMME CONVENTIONS ET MODLES DE CONNAISSANCE


Conventions de coopration et conventions de qualification
En suivant une piste ouverte par Gomez [1994] et Beuret [1998], on peut dfinir les comptences professionnelles par deux types de conventions, celles qui
portent sur leffort dans laccomplissement des missions et celles qui dfinissent
les contours de celles-ci, ou conventions de qualification. Ces conventions professionnelles ou conventions de travail professionnel sont ainsi proches des conventions de services dfinies par Gadrey [1994]. Elles se rapportent la rgulation de
lactivit des professionnels. Dans la perspective de saisir la profession elle-mme
comme institution ou ordre conventionnel, je prsenterai un peu diffremment les
conventions professionnelles, en distinguant des conventions de coopration qui
soutiennent les collectifs professionnels et des conventions de qualification qui
rgissent la dfinition du domaine professionnel. Les deux types de conventions
ont une porte institutionnelle qui donne une gnralit aux instruments de la coopration professionnelle et aux formes de la responsabilit professionnelle.
Jemploie ici lexpression dordre conventionnel en me rfrant aux deux
approches des conventions dgages dans louvrage collectif [Batifoulier, 2001].
Dun ct, les conventions de coopration sont gnralement formalises dans la
littrature par des jeux de coopration et apparaissent comme linstrument externe
dun quilibre, comme lest la convention deffort de Leibenstein [1982] qui
sert de modle2. Dans la pratique professionnelle, les situations de coopration
que lon pourrait ainsi formaliser sont permanentes et concernent plusieurs espaces dinteraction : avec les collgues dans les groupes et rseaux professionnels,
avec la clientle ou les commanditaires, avec la collectivit locale (responsabilit
sociale et environnementale). Aussi les comportements de coopration sont sensibles une varit dexpriences. Dun autre ct, les conventions professionnelles
relvent de lapproche interprtative qui voit dans les conventions des rgles
dvaluation. Les conventions de coopration ont une dimension interprtative,
2. Par exemple Gomez [1994], Bowles et Gintis [2002] cits, et Foray [1998], cit ci-aprs.

CONVENTIONS PROFESSIONNELLES ET RGIMES DE RESPONSABILIT

285

elles dfinissent un niveau deffort et qualifient des espaces de coopration. De la


mme faon, les conventions de qualification sont formelles et interprtatives.
Leibenstein [1982] introduit la convention deffort comme norme deffort.
Cette convention complte le contrat de travail, qui reconnat une qualification du
salari, mais ne prescrit ni les tches (ce quoi pourvoit lorganisation du travail),
ni leffort. Le modle de Leibenstein donne un rle au collectif des salaris, par
qui stablit la convention deffort, qui permet la coordination verticale dans
lentreprise (entre les salaris et le capitaliste) et donc la reproduction du contrat
de travail. Les salaris auraient un intrt collectif dployer un certain effort
dans leur travail pour maintenir lentreprise en tat de marche, ce niveau tant fix
arbitrairement par lobservation de leffort des autres. Un tel quilibre peut se
fixer sans manifestation du collectif en tant que tel, mais gnralement le repre
conventionnel de leffort est maintenu par des conventions de coopration partages dans ce collectif, appuyes sur une culture et thique professionnelles. La
convention deffort de Leibenstein a donc plusieurs aspects, en particulier elle
repose sur un minimum de capacits de coopration dans le collectif de salaris.
Gomez [1994] reprend ce cadre formel pour la relation de service professionnel :
la convention deffort assure alors une certaine qualit du service pour lusager ;
elle repose sur une codification des rgles de lart, mais aussi sur des reprsentations des bonnes pratiques justifies par des principes suprieurs. Comme dans la
proposition de Leibenstein, la convention deffort porte sur la qualit du travail,
tandis que des conventions de qualification dterminent ltendue du champ
dactivit et la responsabilit du professionnel. Ce parallle des constructions permet de distinguer les situations o le travail est contrl, mais demande cependant
toujours un effort de participation soutenu par des conventions de coopration, et
celles o il y a dlgation de comptence au professionnel (travail autonome et
expert). La convention de qualification professionnelle tablit alors un partage de
comptences entre le professionnel et le commanditaire pour qualifier le produit
ou le service attendu et un lien entre effort (qualit) et qualification des comptences. La valeur de ce lien ne dpend pas que de lengagement personnel du professionnel, mais aussi du rgime de responsabilit professionnel par lequel celui-ci
est crdible, qui est constitutif des conventions de qualification professionnelle.
Beuret [1998] reprend lapproche de Gomez pour lappliquer aux agriculteurs
et sagissant dun autre domaine de qualification des pratiques professionnelles
que celui de la qualit des produits, celui de leur impact sur la qualit de lespace
rural du point de vue des autres utilisateurs et rsidents. Des conventions professionnelles dterminent le contenu des bonnes pratiques du mtier et leffort
engager. Il sagit dans cet exemple de savoir si lentretien des cours deau, des
chemins et autres lments multifonctionnels de lespace agricole incombe aux
agriculteurs et jusquo ; lanalyse empirique a valid lexistence de conventions
locales qui peuvent scarter des rgles formelles. Dans ce cas, le partage conventionnel de comptence porte sur la responsabilit des agriculteurs comme utilisateurs du domaine public avec lequel sentremlent leurs droits exploiter.

286

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

Ce tour dhorizon montre trois champs o stablissent des conventions


professionnelles : celui de lentreprise ou lorganisation dont dpend le professionnel, o elles concernent leffort de travail, celui de la clientle ou des relations
de filires, o elles concernent leffort de qualit, et celui des relations avec le
domaine public, local et global. Un quatrime champ de coopration est analys
dans le point suivant, celui des relations entre pairs. chacune des conventions
voques sont attaches des institutions locales ayant un pouvoir de sanction plus
ou moins fort (les communauts professionnelles et de rsidence, les rseaux de
vente, etc.). Mais lactivit professionnelle sexerce gnralement dans un cadre
institutionnel hybride (entreprise, hpital, associations professionnelles) qui
contribue spcifier et faire respecter les rgles professionnelles.
Les groupes locaux produisent des savoirs oprationnels, ils sont galement
responsables du maintien des conventions qui dfinissent dans lespace public
lactivit professionnelle. Celles-ci permettent la codification des rgles professionnelles et leur interprtation. Le rle des structures de coopration professionnelle concerne la fourniture de ressources spcifiques qui garantissent la fois
lexistence des acteurs individuellement et de la profession collectivement. Les
crises professionnelles prsentent des motifs internes, qui tiennent des transformations des formes de coopration, mais relvent aussi de mises en cause externes
(publiques) de la qualification professionnelle.

Leffort de coopration
Lenjeu de coopration concerne notamment les relations entre professionnels, qui partagent des comptences dans des rseaux. Je retiendrai comme dfinition des rseaux professionnels, celle fournie par Savage et Robertson [1999,
p. 158], qui est congruente au modle prcdemment propos : ce sont des
communauts de praticiens indpendants qui partagent une comptence fondamentale (qui leur procure des revenus) et qui sengagent dans des cooprations
stratgiques. Les rseaux professionnels identifient les comptences fondamentales, construisent des capacits dont ils assurent le partage entre les membres et ils
internalisent les flux de savoirs sans intgrer les proprits individuelles. Les dcisions et les moyens [autonomie] de chaque professionnel sont contraints par les
capacits du rseau comme un tout, de la mme faon quelles le sont par dautres
institutions et leurs activits doivent tre conduites selon le systme [cest-dire tant selon les rgles internes de la profession que celles qui dcoulent de son
institutionnalisation] . La convention deffort en matire de coopration conditionne la capacit des rseaux professionnels et, rciproquement, en dpend.
Comme les conventions deffort prcdemment passes en revue, elle est adosse
une convention de qualification, en loccurrence du champ de la coopration.
Ainsi leffort de coopration sarticule avec une valuation conventionnelle de la
matire de la coopration professionnelle.

CONVENTIONS PROFESSIONNELLES ET RGIMES DE RESPONSABILIT

287

Le mode de production professionnel combine autonomie et coopration.


Lautonomie dsigne une capacit prendre des dcisions, capacit stratgique au
sens o en dpendent, du moins de faon putative, lefficacit ou le succs et le
revenu. La coopration est tout autant stratgique, car de la distribution des comptences dpend la capacit daction. Les conventions de coopration professionnelle font un partage entre deux domaines stratgiques, comptences rserves,
comptences distribues. Elles limitent le domaine de la coopration, elles impliquent une valuation des collectifs professionnels, enfin elles reposent sur des
engagements qui, au-del des enjeux locaux, mettent en jeu les valeurs professionnelles. La coopration tant toujours problmatique, jintroduis lide deffort de
coopration pour souligner que le niveau de la coopration est conventionnel,
ainsi que son domaine. Il est dfini par des conventions qui bornent et justifient le
domaine de la coopration et de lchange dinformation. Leffort de coopration
peut tre soutenu par le loyalisme communautaire, mais aussi par une adhsion
des ides ou des projets, et il est menac par lhtrognit des rseaux qui exige
une permanence des efforts de communication.
Toute profession coopre dans la construction de savoirs travers des communauts de pratiques, lchange organis de rfrences techniques et conomiques
et une varit dassociations professionnelles relies dans des rseaux plus ou
moins spcialiss. Dans toute communaut de pratique, se pose la question de la
frontire entre comptence et responsabilit personnelles et comptence collective. Dans lagriculture, ce partage dpend de la spcialisation de lexploitation ;
des polyculteurs qui utilisent le tracteur tous les jours ne le mettront pas en commun, tandis que des leveurs spcialiss ayant investi leur comptence dans la
gestion du troupeau peuvent conduire intgralement en commun la culture de
fourrage et la fabrication densilage. Toutefois, le domaine collectif ne repose pas
que sur les incitations conomiques (rduire les charges de mcanisation dans les
exemples donns). Il est fix par des conventions locales qui dpendent des prcdents et dune culture locale et de rseau. Les comptences rserves ont une
valeur stratgique qui rsulte moins dun calcul que dune reprsentation de
lexcellence professionnelle.
Les rapports entre le domaine des comptences rserves et celui de la coopration sont diffrents selon que lon a faire avec la logique de la production de
masse et des marchs stabiliss ou avec des logiques de diffrenciation des produits et des services et un rgime dinnovation permanent. Le changement des
logiques dinnovation, dans de nombreux secteurs dont lagriculture, touche au
cur des conventions de coopration. Dans un environnement suffisamment stable, les stratgies individuelles sinscrivent dans des trajectoires de spcialisation
et de standardisation. Dans la mesure o il y a une certaine stabilit des modles
dorganisation technique, la coopration permet des conomies dchelle et les
capacits individuelles se distinguent par un niveau de matrise technique. Dans
un contexte de changement de la demande, la question devient celle du changement de trajectoire et de laccs aux marchs de nouvelles qualits ou services, ce

288

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

qui rompt les logiques de cooprations tablies et implique des restructuration des
rseaux qui ne peuvent se concevoir uniquement en termes dconomie dchelle
puisque la diversit est stratgique.

La convention de coopration comme systme de connaissance


Les conventions professionnelles, comme les autres, reposent sur un apprentissage collectif [Favereau, 1994]. En particulier, la convention de coopration,
qui distribue les comptences, peut tre vue comme dfinissant un systme de
connaissance au sens de Foray [1998] ( un rseau dagents et de structures qui
assurent des fonctions spcifiques dans les processus de gnration, transformation, transmission et stockage des connaissances ). Lapprentissage collectif
repose sur des comportements qui permettent une circulation dinformations, la
fois de faon interne et externe au groupe. Foray dsigne ces comportements par
la notion de convention douverture . Louverture des systmes de connaissance est dordre conventionnel. Lanalyse formelle est celle dune convention
la Leibenstein. La convention douverture est maintenue par un dispositif institutionnel qui assure une circulation des connaissances mergentes. Ce schma thorique est celui de la convention de coopration prsente ci-dessus. Sagissant des
conventions de coopration professionnelle, louverture dsigne une convention
de publicit de linformation. De mme que les conventions de coopration impliquent une reprsentation du collectif, les conventions de publicit impliquent le
partage de modles symboliques. Cest aussi en ces domaines que les comptences professionnelles sont faillibles.

COMPTENCE FONDAMENTALE ET RGIMES DE LA RESPONSABILIT


La section prcdente a montr que lactivit professionnelle engage plusieurs
espaces dinteraction et que les institutions et groupes professionnels sinscrivent
dans des espaces multiconventionnels. Les quilibres conventionnels locaux
(conventions de coopration) expliquent la stabilit des conventions professionnelles et aussi la possibilit quelles soient remises en cause par les changements
affectant la pratique professionnelle. La prsente section vise analyser la rfrence suprieure commune qui caractrise une profession, que je nommerai sa
comptence fondamentale, ainsi que les rgimes de responsabilit par lesquels
elle est active. Dans lagriculture, comme pour les autres professions, lapprentissage collectif se dveloppe dans diffrents types de collectifs. De ce fait, les
comptences techniques sont spcialises et non homognes. Lide de comptence fondamentale renvoie lide quil y a un rle propre de la profession dans
lintgration des savoirs, de la mme faon que lentreprise est un intgrateur de
comptences sur la base de son mtier. Mais, cela serait tomb dans le pige de
lapologie, que de voir cette comptence fondamentale sous la forme dune mis-

CONVENTIONS PROFESSIONNELLES ET RGIMES DE RESPONSABILIT

289

sion, telle quelle se donne dans les discours sur lunit professionnelle. La comptence professionnelle est active par lattribution de responsabilits.

Les comptences fondamentales et lidentit de la profession


Les comptences fondamentales sont celles qui maintiennent la qualification
de la profession. Ces comptences sont distribues dans des rseaux professionnels et cest le maintien par la dynamique professionnelle collective de cet ensemble de comptences, par del lvolution des techniques et du march, qui permet
la prennisation de la profession. Dans le cas de la pharmacie, Savage [1994] identifie le contrle de leffet et de la puret des mdicaments comme unique et constante tche centrale de la profession tout au long de son histoire et de son
institutionnalisation et dont dpend son existence. Dans le mme ordre dide, on
peut souligner que, depuis ses origines lointaines, la fonction caractristique de
lagriculture est de maintenir la fertilit de la terre. La tche centrale de maintien
de la fertilit de la terre vise le maintien du patrimoine agricole dans un cadre individuel comme de faon globale. Le cas de lagriculture est exemplaire dune inscription des valeurs professionnelles dans lhistoire longue des institutions.
La comptence fondamentale qui dfinit lactivit agricole, dj inscrite dans
les rgles morales, a t codifie dans le code rural : le droit dexploiter doit tre
utilis en bon pre de famille , cest--dire en maintenant les ressources dans
la capacit dtre rutilises. Cette logique patrimoniale sest incarne historiquement dans plusieurs cadres de rgulation. La distribution de la proprit foncire
(les paysans parcellaires de Marx) est une des formes historiques qui a assur cette
logique. Au cours du sicle prcdent, lentreprise agricole puis lagriculteur
comme professionnel se sont vus dfinir progressivement un statut qui les a spars du cadre civil du mnage paysan et sont devenus les vecteurs de cette comptence. Avec le dveloppement dun droit de lenvironnement, la comptence de
lentrepreneur dun fonds agricole est aujourdhui insre dans un cadre rglementaire abondant et champ de dbats sociaux. Une autre importante forme historique de cette comptence fondamentale est lagronomie, comme discipline
scientifique et institution, dont le dveloppement mobilise un nombre de domaines de connaissances de plus en plus important. La diffusion des comptences
techniques agronomiques a repos sur la construction dun systme technique
ramifi, aujourdhui sous tensions. Au nom du dveloppement durable, sest
dveloppe une contestation interne et externe de lagronomie et de la profession
agricole et on assiste un ralignement des objectifs des politiques agricoles.
Dune certaine faon, la crise professionnelle agricole peut-tre vue travers une
tension autour de la dfinition de la comptence fondamentale de lagriculture, qui
est en jeu dans la dfinition des bonnes pratiques, dont la codification est
aujourdhui en chantier (conditionnalit des aides publiques depuis la rforme de
2003, certifications qualit, chartes de bonnes pratiques). Les dbats sociaux sur

290

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

ces types de questions engagent plusieurs rpertoires dvaluation [Lamont et


Thvenot, 2000].
Le dveloppement dun systme professionnel agricole est all de pair avec
lindustrialisation de lagriculture. Par contre, les liens entre le domaine de la production agricole et celui de lalimentation et des services alimentaires se sont distendus et ces liens apparaissent dsormais comme problmes poss sur la scne
publique. La remonte des demandes du march jusquaux agriculteurs (par la diffrenciation des circuits marchands) et lexigence de traabilit sont des facteurs
de transformation et de redploiement du systme professionnel. Tandis que
linnovation partir dune pression technologique de lamont pouvait se focaliser
dans des espaces sectoriels et professionnels, aujourdhui linnovation par la
demande de qualit et de service met en cause et en pril les rseaux trop spcialiss et passe par une reconfiguration des conventions douverture. Les rseaux
spcialiss qui ont assur lintensification de lagriculture reposaient sur une convention douverture que lon peut caractriser par une large diffusion des savoirs
agronomiques gnriques et une mutualisation des rfrences techniques centralises dans des rseaux spcialiss, alors que se posent aujourdhui des questions
transversales, qui ncessitent louverture de passages entre rseaux [Allaire et
Boiffin, 2004].

Comptences professionnelles et rgimes de responsabilit


La comptence fondamentale dune profession, dune part, repose sur une
reprsentation symbolique et fonctionnelle de ses tches centrales, qui se dploie
dans diffrents registres. Ainsi, pour lagriculture : dans un registre industriel
(exemple plan de fertilisation), domestique et patrimonial (viabilit de lexploitation), cologique et global (maintien de la biodiversit), marchand et civique
(scurit alimentaire). Dautre part, la comptence fondamentale dune profession
est active par un rgime de responsabilit. La stabilisation de la comptence fondamentale dune profession conduit un rgime de responsabilit professionnelle,
qui est maintenu, volue, voire est remis en cause au travers de disputes locales
(sur les bonnes faons de faire) et de contraintes publiques de justification ou
accountability. La question de la dynamique institutionnelle des rgimes de responsabilit professionnelle pose celle du lien dynamique entre conventions de
coopration et conventions de qualification. Je mappuierai encore sur le cas de
lagriculture.
La professionnalisation de lagriculture a laiss dans lombre une responsabilit domestique (communautaire et familiale) des pratiques alimentaires. Deux
types de changements me paraissent se dessiner. Lun est structurel, il concerne
lvolution du mtier dagriculteur tant dans sa composition sociale que cognitive.
Lautre est socital et concerne les transformations du rgime de responsabilit,
qui ne sont pas de simples consquences du premier changement.

CONVENTIONS PROFESSIONNELLES ET RGIMES DE RESPONSABILIT

291

Sur le plan des changements structurels, on notera dabord des volutions


parallles dans plusieurs mondes professionnels, dont la reproduction sociale est
de moins en moins endogne. La deuxime volution dcisive concerne le
contenu des activits de production. La diversification des activits des exploitations, la sophistication des techniques, les proccupations environnementalistes et
de scurit transforment les bases du mtier. Ces volutions induisent un largissement et une tendance labstraction des savoirs professionnels.
Pour aborder les changements socitaux, il faut revenir sur les composantes de
la crise professionnelle agricole, tels quils sont gnralement dcrits par les
acteurs eux-mmes. Dun ct, un affaiblissement des liens de solidarit locaux
autoriserait la dfection ; ce que lon explique selon le cas par : lobsolescence des
rgles concernant les aspects collectifs des pratiques agricoles, la dsertification
des campagnes ou, linverse, le brassage social du fait de la pri-urbanisation.
De lautre ct, on trouve une r-interrogation sur la comptence fondamentale de
lagriculture : sagit-il toujours de nourrir lhumanit (avec la dimension
prophtique quenglobe cette expression) et comment concilier cette fonction
avec les autres attentes de la socit ? Le relchement des objectifs quantitatifs
donne un espace pour reconsidrer les comptences fondamentales de lagriculture sous langle du dveloppement durable. Ce qui parat alors avoir chang est
que l o les problmes taient rgls dans un cadre communautaire (la gestion
commune) ou domestique (la scurit et la qualit de lalimentation), interviennent dsormais des systmes publics de codification, dvaluation et de responsabilit.

CONCLUSION
Lobjectif de ce papier tait de proposer un cadre danalyse des transformations institutionnelles des professions et du modle de la professionnalisation. Il
propose un modle danalyse des professions comme conventions et de la professionnalisation comme des processus dinstitutionnalisation des conventions professionnelles. Les conventions de coopration assurent lchange de rfrences et
ladaptation des pratiques dans des contextes variables. Les conventions de qualification professionnelle dfinissent le champ des activits ; elles sont inscrites
dans des compromis institutionnaliss.
Lordre professionnel peut tre soumis lordre public, lordre marchand ou
encore lordre communautaire. Le march joue son rle en disqualifiant les professionnels de mauvaise rputation et par le dveloppement des procdures de certification prive, ltat en rglementant lactivit, les pairs en devenant
prescripteurs et valuateurs. Laffaiblissement des conventions de qualification
peut reposer soit sur une crise interne du dispositif professionnel, soit sur une
modification des prfrences dans la socit. Les changements peuvent tre

292

APPROCHES INTERDISCIPLINAIRES DE LA RGULATION

introduits par les logiques marchandes ou par les politiques publiques ; ils se
dveloppent deux niveaux, local et institutionnel.

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18

La quantification de lconomie et la recherche


en sciences sociales : paradoxes, contradictions et omissions.
Le cas exemplaire de la positive accounting theory

ve Chiapello et Alain Desrosires

La scientificisation de lconomie a impliqu, au cours des XIXe et


XX sicles, la mise en uvre de deux innovations distinctes : la quantification et
la mathmatisation. Ces deux transformations nont converg que dans les annes
1930, avec lessor de lconomtrie et de la modlisation. Lhistoire de la naissance et de la diffusion de cette conomie outille (tool-based economics), a
t maintenant bien travaille [Morgan, 1990 ; Armatte, 1995]. Mais, en assimilant quantification et mathmatisation, ce rcit classique met implicitement
laccent sur celle-ci au dtriment de celle-l. Lopration de mesure proprement
dite ne semble pas, dans ces rcits, ltape pistmologique dcisive, alors que la
mathmatisation focalise lintrt. Il ne sagit pas ici de reprendre le dbat rcurrent sur celle-ci, mais de considrer la scientificisation de lconomie sous un
aspect moins frquent, celui de sa mtrologie . Les sources de la quantification de lconomie sont multiples : comptabilits dentreprises, mercuriales de
prix, enqutes statistiques et recensements divers.
Les objectifs que nous poursuivons dans cet article sont multiples. En effet
nous souhaitons traiter de la quantification conomique en embrassant ses diffrentes sources, quelles soient comptables ou statistiques1. Diverses interrogations nous ont guids. La premire est la mconnaissance quont en gnral
les conomistes des oprations de quantification de lconomie qui leur sont
pourtant utiles au premier chef. La seconde est laggravation historique de cette
mconnaissance depuis les annes 1950. La troisime est la multiplicit des
e

1. La comptabilit est en effet une source de quantification conomique la fois directe et indirecte,
puisquelle sert de base assez largement mconnue la plupart des agrgats produits par les instituts de
statistiques.

298

LES CONVENTIONS DE MESURE

faons denvisager la quantification de lconomie (la quantification en gnral)


au sein du champ conomique (des sciences sociales en gnral) qui se prsentent comme autant de positions assez largement irrconciliables et produisant
des positions paradoxales lorsquon cherche les combiner. Notre hypothse
est ici quun dploiement prcis des modes de relation aux quantifications
quentretiennent les chercheurs permet dapporter des rponses aux trois interrogations mentionnes.
Lenqute que nous menons dans cet article se droule deux niveaux. Le
premier est ltude dun objet particulier quest la thorie positive de la
comptabilit (positive accounting theory, ou PAT) qui a pour vertu dtre
lintersection de la recherche en conomie et en comptabilit et de faire grand
usage de donnes quantifies, de procdures conomtriques et statistiques,
puisquil sagit selon le mot de ses promoteurs, dune economics-based empirical litterature [Watts et Zimmerman, 1986, p. 1]. Il se trouve que la PAT est
galement exemplaire des questions que nous nous posons puisque le rapport
aux quantifications des chercheurs qui sen rclament prsente une combinaison
paradoxale entre ralisme et constructivisme . En effet, cette thorie,
bien que sappuyant sur des branches trs pointues de la microconomie noclassique rcente (thorie de lagence, thorie de la rglementation), met en
uvre une conception instrumentale de la comptabilit qui tourne le dos toute
conception raliste de celle-ci, cest--dire toute prtention de mesurer
quoi que ce soit qui prexisterait lexercice comptable. Cette combinaison,
trange pour un profane, de la pense microconomique moderne et dune sorte
de postmodernisme (qui ne se pense bien sr pas comme tel) constitue une belle
nigme. Comment la tool-based economics fin de sicle peut-elle, dune
part, revendiquer de prendre appui sur des faits quantifis , dment encapsuls dans les botes noires des banques de donnes, et dautre part, dvelopper
une vision de la comptabilit qui rcuse toute quantification raliste ? Lexotisme de ce nouvel objet est loccasion de poser nouveau frais une question
ancienne : comment penser en mme temps que les objets mesurs existent bel
et bien et que cela nest quune convention [Desrosires, 2000, p. 8]. Le troisime intrt de la PAT est que son apparition historique dans le champ scientifique comptable est un des nombreux exemples marquant selon nous le reflux
de lintrt de lconomie scientifique pour la rflexion sur la quantification
elle-mme. Son tude devrait tre mme de nous aider tayer des hypothses
relatives ce reflux.
Ltude de cet objet scientifique spcifique est entrelace avec une enqute
mene un niveau de gnralit plus lev puisque cet article est aussi loccasion
de proposer un schma gnral danalyse des rapports la quantification des chercheurs en sciences sociales dont nous pensons quil peut clairer lhistoire particulire de telle ou telle production acadmique ou lhistoire gnrale des
disciplines scientifiques.

LA QUANTIFICATION DE LCONOMIE

299

LE DCLIN DE LA RFLEXION SUR LA QUANTIFICATION


La comptabilit dentreprise est peu connue des conomistes. Son historiographie est presque compltement distincte la fois de celle de lconomie et de celle
de la statistique, qui est dj elle-mme envisage de faon tout fait marginale
au sein de lconomie. Une des causes historiques de la sparation des trajectoires
de la statistique et de la comptabilit est le fait que la statistique est lie ltat et,
par extension, la nation entire. Elle est donc en affinit avec un point de vue
macro, alors que la comptabilit dentreprise, associe un agent particulier,
lentreprise, est vue comme un outil de gestion et de connaissance micro. Cette
diffrence la emport sur ce quelles avaient en commun, la quantification ellemme, ce qui pourrait expliquer l oubli de la seconde. Bien sr la comptabilit
nationale, apparue dans les annes 1940 [Vanoli, 2002] peut tre vue comme hritant de ces deux traditions la fois. Pourtant, bien que reprenant certains des formalismes de la comptabilit dentreprise (quilibres comptables, articulation
logique et cohrente entre des tableaux thoriquement exhaustifs), la comptabilit
nationale fait peu explicitement rfrence celle-ci2. De faon gnrale, jusqu
rcemment, la quantification de lconomie tait plutt associe dans lesprit des
conomistes une perspective macroconomique, par exemple travers des
modles keynsiens. La microconomie semblait relever soit de constructions
thoriques noclassiques purement mathmatiques, soit de recherches htrodoxes telles que celles dveloppes en France par lEC.
Les conventionnalistes, pour leur part, font des ponts originaux entre, dune
part, lconomie, et dautre part, la sociologie, la philosophie politique et le droit,
mais ils sintressent peu la quantification statistique. Celle-ci est vue par eux
comme appartenant la macroconomie en tant quoutil de preuve, et non comme
relevant des outils conventionnels de coordination, ce qui permettrait de regrouper la comptabilit et la statistique dans une mme perspective thorique, celle des
effets sociaux de la quantification en tant que telle. Dans le cadre de lvolution
gnrale du champ conomique vers des approches microconomiques (puisque
mme la macroconomie travaille aujourdhui partir de ses microfondations),
l oubli de la comptabilit dentreprise comme source de quantification de
lconomie est encore plus surprenant puisquelle est une source majeure des donnes individuelles cette fois utiles leur niveau non agrg ncessaires aux
tests conomtriques.
Il fut pourtant un temps o la discussion sur les oprations de quantification,
sur les conventions retenir, attirait de grands noms de lconomie, des acteurs en
vue du mainstream de leur poque, qui considraient quil sagissait l dune tche
2. Ceci est moins vrai en France que dans les pays anglo-saxons. Le Plan comptable gnral franais
de 1947 a t conu dans un contexte de planification et de reconstruction conomique impulses par
ltat. Quant celui de 1982, sa catgorisation est entirement rutilisable dans une perspective de
comptabilit nationale.

300

LES CONVENTIONS DE MESURE

scientifique de premier ordre, et non pas, comme cest aujourdhui le cas gnralement, de points de dtails laisser ceux qui sont chargs dalimenter les bases
de donnes. Les dbats rapports par Vanoli [2002] montrent lattrait, dans les
annes 1940 1960, de la discussion conceptuelle sur la quantification.
Aujourdhui, en revanche, cette discussion sest professionnalise et cantonne
un petit groupe dexperts (les responsables de lvolution du systme de comptabilit nationale par exemple) dont les noms napparaissent pas dans les grandes
revues conomiques, alors mme que les articles qui y paraissent nont jamais
autant fait usage de donnes quantifies. Lcart entre la rflexion amont sur
la production des chiffres et leurs usages en aval na jamais t aussi total et
inscrit dans une division du travail double dune hirarchie de dignit professionnelle. L amont , marqu de lignorance sinon du ddain pour ceux qui font le
sale boulot et tentent avec plus ou moins de bonheur de faire entrer dans des
taxinomies et des procdures une ralit dbordante, est occult au profit des
dmonstrations brillantes de lconomtrie moderne qui tiennent dautant plus
que les premiers restent dans lombre.
Le monde de la recherche comptable a volu de la mme faon. Des annes
1940 1960, la quintessence de la rflexion comptable tait dordre conceptuel et
mtrologique. On sinterrogeait par exemple sur ce quest un actif, un profit, sur
le rapport entre les amortissements comptables et lusure matrielle des biens de
production. Le dbat portait sur la construction des conventions comptables, et sur
le sens donner aux tats financiers produits par celles-ci, sur la nature du rapport
entre les chiffres affichs et la ralit conomique sous-jacente des entreprises
dont lactivit tait ainsi donne voir. Ces questions ont maintenant presque
entirement disparu du champ acadmique. Elles ont t relgues dans les organismes de normalisation comptable o sigent des techniciens experts de la comptabilit et autres responsables de la doctrine des grands cabinets daudit, dont
les liens avec la recherche sont, sauf exception, quasi inexistants. Pendant ce
temps, la recherche comptable prenait, sous linfluence de la nouvelle microconomie de la thorie standard tendue (TSE) [Favereau 1989], un tournant dit
scientifique par ses protagonistes. Ces derniers ont renonc interroger les
chiffres mais en font nanmoins un usage immodr. La positive accounting
theory est ne au cur du mainstream conomique, Chicago la fin des annes
1960 et du dbut des annes 1970 [Casta, 2000 ; Colasse, 2000]. Les tenants de ce
courant ont monopolis les revues acadmiques les plus importantes utilises par
les universits amricaines prestigieuses pour recruter et valuer leurs professeurs
de comptabilit, tout comme les acteurs de la TSE ont vu leur influence stendre
au cours des trente dernires annes en mme temps que refluait le keynsianisme.
Le paradoxe du mainstream conomique et comptable est donc aujourdhui
davoir marginalis et relgu dans des instances techniques la rflexion sur la
mesure alors mme que les chercheurs y appartenant nont jamais autant utilis de
donnes. Nous nous centrerons ici sur le cas de la comptabilit positive, dont nous
esquisserons une premire gnalogie et dploierons les paradoxes quant son

LA QUANTIFICATION DE LCONOMIE

301

rapport la mtrologie conomique. Ensuite, dans la tradition des travaux conventionnalistes qui supposent une attention la varit des arguments et constructions
conceptuelles des acteurs, nous proposerons une grille danalyse vocation plus
gnrale, permettant de rendre compte des diffrentes positions possibles, et des
combinaisons entre ces positions quun chercheur en conomie ou en comptabilit
est susceptible doccuper quant la question mtrologique.

LA POSITIVE ACCOUNTING THEORY


Le projet de la PAT est formul partir de la fin des annes 1960 avec les tudes de Ball et Brown [1968] ou de Beaver [1968] qui introduisent des mthodes
dveloppes par la finance empirique au sein de la recherche comptable. Chicago est lpicentre de cette innovation. Le Journal of Accounting Research
(JAR), qui portera ce nouveau type de recherche, y est lanc en 1963. Il sagit de
larrive au sein du champ comptable, en passant par les travaux sur les marchs
financiers, de la positive economics dont Milton Friedman a t le portedrapeau ds les annes 1950, depuis Chicago galement.
Le contre-pied est total par rapport aux travaux des universitaires comptables
de ce temps. Mme si la PAT est aujourdhui organise en factions concurrentes,
les chercheurs qui sen rclament ont en commun de rejeter le canon thorique
antrieur dsign pjorativement sous le nom de thorie normative . Ces chercheurs, qualifis de normatifs (Edwards et Bell, Chambers, Sterling), voulaient rpondre des questions comme : Quest-ce que le revenu ? , Questce quun actif ? Ils pratiquaient le raisonnement dductif et ne faisaient pas rfrence ce que les comptables font. Pour les comptables positifs en revanche,
lide de dpart est que les chercheurs doivent comprendre les choix et pratiques
comptables effectivement luvre, avant de dire aux professionnels ce quils
doivent faire. Cette ide volue ensuite pour montrer quil est logiquement impossible de donner scientifiquement des rponses normatives [Demski, 1973].
Aujourdhui, les travaux se rclamant de la PAT sont de deux types. Certains
tudient statistiquement les relations entre tel choix comptable fait par les
entreprises (par exemple choix dune mthode damortissement, changement de
mthode de valorisation des stocks, prise de position sur un projet de norme, manipulation des rsultats, publication volontaire dinformations) et, par exemple, telle
caractristique de taille de lentreprise ou de rmunration du dirigeant. Dautres
mnent des tudes sur des corrlations entre rsultats comptables et cours de
bourse. Ces travaux prsentent, dans un pur code positiviste, des hypothses tester selon des procdures conomtriques de haut niveau. Par ailleurs, un dplacement considrable de lobjet de recherche est noter par rapport la recherche
dite normative qui les a prcds : les chercheurs en comptabilit ne sintressent plus ce que la comptabilit dit en termes mtrologiques, mais ce quelle
fait, en gnrant des comportements stratgiques.

302

LES CONVENTIONS DE MESURE

Les articles de Watts et Zimmerman [1978, 1979] constituent le moment cl


de ce basculement du fait de leur fort contenu polmique contre les normatifs .
Au mme moment, les deux auteurs en poste luniversit de Rochester (Ross
Watts avait t form Chicago) crent le Journal of Accounting and Economics
(JAE) [1978] qui, au ct du JAR, mnera le combat pour la nouvelle recherche
comptable. Dans ces deux articles, ce qui prdomine est une thorie du lobbying
fonde sur des hypothses microconomiques dagents rationnels cherchant
maximiser leurs intrts. En 1978, Watts et Zimmerman cherchent montrer que
les entreprises interviennent dans les processus de consultation mis en place par
le Financial Accounting Standards Board (FASB), lorganisme de normalisation
comptable amricain, pour essayer de pousser des rgles comptables qui les avantagent, parce quelles permettraient de minimiser les impts, ou dtre moins visibles des enquteurs antitrusts ou encore de maximiser les bonus des dirigeants.
Lide teste grand renfort de statistiques est que tant que les normes comptables
auront des effets sur les futurs cash flows , les organismes de rgulation seront
soumis un lobbying intense de la part des entreprises. Les auteurs ont renonc
lespoir dune comptabilit qui serait neutre et qui mesurerait de faon
objective les rsultats conomiques des entreprises. Ils nous donnent voir
une comptabilit oriente par les intrts particuliers des entreprises.
Larticle de 1979 pousse encore plus loin la dsillusion mtrologique. Les
thories comptables normatives sont considres comme des arguments, des
excuses que schangent les protagonistes pour essayer de justifier, au nom de
lintrt gnral que ces thories mettent en avant (une mesure plus juste , une
image plus fidle ), ce qui est, en fait, motiv en profondeur par limpact des
rgles comptables sur des intrts gostes. Les thories normatives tant la proie
des intrts particuliers, le devoir des chercheurs en comptabilit est dy renoncer
et de ne produire que des thories qui peuvent fournir des hypothses testables en
relation avec des phnomnes observables. Les articles de 1978 et 1979 peuvent
ainsi tre considrs comme des moments paroxystiques de la lutte contre la gnration prcdente. Ce moment rvolutionnaire , appuy sur la microconomie
la plus rcente de leur temps que la nouvelle gnration va transformer en arme
de guerre redoutable, est dautant plus abouti que les deux articles marquent aussi
laccs des deux auteurs la vieille Accounting Review, la revue de recherche
comptable alors la plus prestigieuse.
Lide que la comptabilit est forcment la proie des intrts particuliers, et
quaucune bonne mesure nest atteignable, se trouvera consacre la fois par la
communaut acadmique, de par laccs la vnrable revue, mais aussi, ce qui
peut sembler plus tonnant, par les comptables oprationnels eux-mmes, qui ne
veulent plus porter le poids de la vise de ralit. Watts et Zimmerman recevront
en effet pour ces deux articles, deux annes de suite, le prix de la Notable Contribution to the Accounting Literature, dlivr par lAmerican Institute for Certifed
Public Accountant (AICPA), qui rassemble les professionnels de la comptabilit
des cabinets daudit et des entreprises. Il est vrai que la profession est lpoque

LA QUANTIFICATION DE LCONOMIE

303

particulirement malmene. Une srie de scandales comptables clatent dans le


cadre doprations de fusions-acquisitions. La profession trouve son compte dans
cette nouvelle recherche comptable qui lui explique quil est impossible thoriquement de distinguer entre les bonnes et mauvaises pratiques comptables, ou
encore que la comptabilit na que peu dimpact sur les cours de bourse et que
donc les erreurs dvaluation ne sont pas imputables aux manipulations comptables, quand bien mme les dirigeants en auraient ralis [Tinker et Puxty, 1995].
Le coup de force de Watts et Zimmermann permit aux recherches positives en
comptabilit de sinstitutionnaliser en courant de recherche dominant. Pour devenir scientifique la comptabilit a d bizarrement tourner le dos toute conception raliste de celle-ci, cest--dire toute prtention de mesurer quoi que
ce soit qui prexisterait lexercice comptable. Mme le retour actuel vers des
vises normatives, de chercheurs qui souhaitent trouver des modes de comptabilisation permettant daugmenter la corrlation des chiffres comptables avec les
cours de bourse, est marqu par un dni de ralisme pour la comptabilit. Cest le
cours de bourse qui mesure le mieux la ralit conomique de la firme, car les
marchs sont rputs efficients. Les chiffres comptables, eux, sont imparfaits.
Pour les amliorer, il faudrait faire en sorte quils se rapprochent des valuations
donnes par les marchs.
Les recherches menes sous lgide de la PAT sont largement schizophrniques sur le plan pistmologique, puisque le mode de dmonstration choisi fait
une large part aux donnes quantitatives (et repose donc sur lhypothse quil est
possible de mesurer de faon neutre un ordre de ralit, sans quoi lappareillage
conomtrique ne tient pas) tandis que le cadre thorique, et les hypothses testes
qui en dcoulent, met en scne des quantifications, ici comptables, soumises aux
intrts des acteurs et ne refltant rien dautres in fine que ceux-ci. Comment tenir
ensemble, sans mme y accorder une ligne de justification, le fait que certaines
quantifications seraient manipules et loin de toute ralit conomique quelles
prtendent mesurer, tandis que dautres, par on ne sait quel miracle, seraient de
bonnes mesures ? La taille de lentreprise par exemple ou le niveau dendettement, dont les indicateurs sont galement tirs de la comptabilit sont postuls
fiables dans les tudes de choix comptables, tandis que le rsultat comptable ,
lui ne lest pas. Le processus social de production est pourtant le mme. Les tudes
touchant les marchs financiers chappent en partie ces contradictions puisque
les modalits de production de chiffres par les marchs (la production des cours)
sont diffrentes de celles de la comptabilit. Mais l encore, le postulat est norme
sur le fait que les cours eux-mmes ne sont pas manipuls, alors que les intrts
des acteurs obtenir des cours qui leurs sont favorables sont non moins considrables.
trangement, cette critique ne fut jamais faite la PAT, qui pourtant a fait
lobjet de bon nombre dvaluations [Jeanjean, 1999]. Dailleurs, les auteurs se
rclamant de la PAT ne se justifient jamais sur ce plan, ce qui est une preuve parmi
dautres du caractre pour eux non problmatique, mais aussi non pens, de cette

304

LES CONVENTIONS DE MESURE

association dhypothses constructivistes avec un mode de dmonstration positiviste.


Cest dire limportance quil y a dfricher et comprendre les usages et pratiques de la quantification, prendre comme objet dtude lattitude lgard du
chiffre des acteurs, et notamment des chercheurs en conomie ou comptabilit.

DIVERSES POSTURES PAR RAPPORT LA QUANTIFICATION


ET LA MATHMATISATION EN CONOMIE

Ces postures (non compltement incompatibles) peuvent tre classes de plusieurs faons, en distinguant dabord celles qui ont trait aux relations entre mathmatisation et quantification. On peut caractriser trois attitudes possibles par
rapport la mathmatisation de lconomie (au-del du pur et simple rejet simultan des mathmatiques et des statistiques au nom de lirrductible complexit et
incommensurabilit des activits humaines), selon la place relative quy occupent
la thorie et lempirie (tableau 1).
Tableau 1. Relations entre mathmatisation et quantification
au sein de la recherche en conomie
Quantification

Usage de donnes
quantifies

Pas dusage de donnes


quantifies

Modlisation mathmatique

conomtrie
(posture 3)

conomie mathmatique
pure (posture 1)

Pas de modlisation mathmatique

conomie statistique
(posture 2)

conomie littraire

Mathmatisation

La premire est celle dune posture purement hypothtico-dductive, sans


recours lobservation et lempirie, la faon de Walras, ou de nos jours, de
Debreu3. Des fonctions arbitraires sont postules et mises en uvre selon les
canons mathmatiques, sans impliquer de mesures.
La deuxime serait, linverse, une tradition descriptive de compilations, de
mesures, de constructions de sries puis dindices, susceptibles de dgager des
rgularits ou des lois , sans pour autant tre formule en termes de thorie
dductive. Cette tradition inclut les travaux des conomistes de lcole historique
allemande du XIXe sicle, puis de leurs hritiers scientifiques, les institutionnalistes amricains des annes 1920 1940. Ceux-ci analysent les cycles conomiques
3. Ou encore dans lconomie marxiste des annes 1970 de Sraffa.

LA QUANTIFICATION DE LCONOMIE

305

de faon descriptive et historique, en utilisant des sries statistiques, mais ne cherchent pas les modliser.
La troisime posture vise faire converger les deux premires. Cela a t le
but du projet conomtrie de Frisch, et plus prcisment, des travaux des
membres de la Cowles Commission (Haavelmo et Koopmans), entre 1940 et 1950
[Morgan, 1990 ; Armatte, 1995]. En principe, cette perspective implique un va-etvient entre hypothses thoriques et validations empiriques au moyen de tests statistiques, selon une pistmologie de type popprien calque sur celle qui est cense sous-tendre les sciences de la nature, et que lon retrouve revendique par les
tenants de la positive accounting theory.
La distinction des trois postures prsentes ci-dessus est maintenant
classique : Mary Morgan [1990] en reconstitue une utile histoire. Mais les historiens des sciences conomiques ne cherchent pas, en gnral, problmatiser et
historiciser les oprations mmes de quantification : celles-ci ne sont vues que du
point de vue de leurs rsultats, et de la faon dont les conomistes (et notamment
les conomtres) utilisent ceux-ci ou non. Les postures (2 et 3) revendiquant un
usage de donnes quantifies se situent en aval des bases de donnes. Il manque donc notre tableau tous ceux qui interrogent en amont ces oprations de
quantification.
Ils peuvent eux-mmes tre classs en deux types bien diffrents, styliss ici
en deux expressions, selon quils les envisagent en tant quoutil de preuve et de
mesure du rel (posture 4) ou doutil conventionnel de coordination (ou doutil de
domination) (posture 5). Les premiers sont concerns par ladquation des nombres eux-mmes leurs usages argumentatifs ralistes, tandis que les seconds
sintressent leur rle social ou politique comme outil de gouvernement des
hommes et des choses (tableau 2).
Dans le cas o lanalyste des oprations de quantification est avant tout sensible aux usages des nombres des fins de preuve (posture 4), la vise de ralit des
quantificateurs de terrain est prise au srieux, tandis que les aspects sociaux et
politiques qui les orientent sont laisss dans le contexte , tant au mieux
lorsquils sont mentionns considrs comme des demandes satisfaire.
Dans le second cas (posture 5), tout le poids est donn aux aspects sociaux et politiques pesant sur les oprations de quantification, jusqu nier tout rapport entre
les chiffres et une quelconque ralit prexistante. La ralit est au mieux celle qui
est produite par la quantification ; elle ne prexiste pas la mesure. Les nombres,
dans cette posture, ne donnent voir que ce que les acteurs souhaitent voir ou
montrer. Ils sont le reflet des forces en prsence ou un langage de coordination.
Il importe aux tenants de cette posture de dvoiler les illusions de ralit que
portent les nombres (et auxquelles sont attachs les tenants des postures 2, 3 et 4)
pour les ramener leurs vritables usages.

306

LES CONVENTIONS DE MESURE

Tableau 2. Postures danalyse du caractre conventionnel


des quantifications

Quels usages des quantifi- Usage de preuve.


cations sont mis en avant ? (posture 4)

Usage de coordination (langage commun), de gouvernement ou de domination.


(posture 5)

Deux sous-groupes peuvent tre identifis au sein des tenants de la posture 4,


qui ont en commun lide que la quantification est un outil de preuve et de mesure
du rel (point sur lequel ils sont dailleurs galement en accord avec ceux des postures 2 et 3). Il y a tout dabord ceux qui excutent ou mettent en vidence le lourd
travail, presque ignor des conomistes, qui intresse lanthropologie des sciences. Il consiste en une longue chane de ngociations, de construction de nomenclatures, dinscriptions, de codages, de tris, de mises en formes varies, visant
crer un monde nouveau [Thvenot, 1986]. Mais ces travaux, qui alimentent des
bases de donnes dites individuelles, sont eux-mmes le point de dpart de nouvelles chanes de transformations, dites de synthse , qui attirent plus lattention des conomistes. Il sagit de construire par exemple, sur la base des valeurs
ajoutes dclares par les entreprises, une mesure des valeurs ajoutes produites
par les branches, puis, par sommation de celles-ci, le produit intrieur brut (PIB).
On peut aussi calculer le pourcentage de la population active qui est ouvrire
partir de donnes individuelles associant des individus un code socioprofessionnel.
Les travaux adoptant la posture 5 couvrent quant eux un trs large spectre.
Ils ont en commun de ne pas sintresser directement la mthodologie de la
mesure et de largumentation, mais plutt aux effets sociaux du fait mme de
quantifier, par exemple au niveau de ltat ou de la socit (cas de la statistique),
ou celui de lentreprise (cas de la comptabilit). Ils sont le fait de politistes, de
philosophes, dhistoriens, de sociologues (non quantitativistes), et mme de chercheurs en comptabilit. Alors que les travaux mentionns dans la rubrique prcdente (adoptant la posture 4) relvent plutt de lhistoire des sciences et des
techniques, ceux-ci relvent de lhistoire de ltat, ou plus gnralement de celle
des mthodes de gouvernement , ce qui inclut le management des entreprises.
La tonalit des travaux de ce courant de recherche sur la sociologie de la quantification (posture 5) a volu au cours de lhistoire rcente des sciences sociales.
Dans les annes 1970, laccent tait mis surtout, sous linfluence de Foucault et de
Bourdieu, sur les ides de pouvoir, de domination, de surveillance et de contrle
distance : la rfrence au Panoptique de Bentham tait alors frquente. Les
outils quantitatifs, statistiques et comptables, taient lus dans cette perspective de
contrle. Puis, partir des annes 1980, les ides plus gnrales de langage commun, doutil de coordination, d objet-frontire [Bowker et Star, 1999] ont permis dinclure cette sociologie dans la perspective des social studies of science
qui se dveloppaient alors, notamment sous linfluence de Michel Callon et Bruno

LA QUANTIFICATION DE LCONOMIE

307

Latour. Aussi diffrents apparaissent-ils, ces courants de recherche, quoique soulignant le caractre conventionnel des quantifications, ont en commun, dans les
faits, de ne pas entrer beaucoup lintrieur des botes noires, en tudiant par
exemple comment les rouages mmes de celles-ci contribuent donner leurs formes spcifiques aux effets sociaux, selon les cas, des modes de domination ou des
langages de coordination.

CONCLUSION : RETOUR SUR LA POSITIVE ACCOUNTING THEORY


ET SUR LE DCLIN DE LA RFLEXION SUR LA QUANTIFICATION
Le dveloppement rcent des recherches sur la quantification en tant
qu outil conventionnel de coordination ou de domination (posture 5) pose un
problme : comment ceux qui voient dans la quantification essentiellement un
outil de preuve et de mesure du rel (les plus nombreux chez les conomistes)
reoivent-ils ces travaux ? Les connaissent-ils et quen font-ils ?
Plusieurs attitudes sont noter. Ces travaux sont soit ignors (position habituelle des utilisateurs de quantifications qui se situent en aval des bases de
donnes, et qui ont besoin de croire dans la fiabilit des donnes quils utilisent
postures 2 et 3), soit rintgrs sous la forme de prescriptions mthodologiques
destines redresser les biais introduits par les phnomnes sociaux ou politiques
influenant les mesures (position habituelle des tenants de la posture 4 et de ceux
qui ont pour fonction de produire des quantifications ou den normaliser la production), soit enfin considrs comme le fondement dun refus gnral de quantifier dbouchant alors sur des plaidoyers pour une conomie ou une sociologie non
quantitative. Dans ce panorama, ce que fait la thorie positive de la
comptabilit du doute projet par les travaux critiques de la quantification sur
les donnes quantitatives est tout fait exceptionnel. Seule ce jour notre connaissance, la PAT va prendre ces usages instrumentaux et opportunistes des dcisions comptables pour son objet mme, limage de certains travaux de sociologie
non quantitative ou danthropologie des sciences et des techniques. Mais, contrairement ces derniers, elle ne va pas pour autant renoncer au langage quantitatif et
aux usages de la quantification comme outil de preuve. Il sagit bien de montrer
depuis la posture 3 que la posture 5 a raison, alors mme que la posture 5 fait peser
le doute sur la solidit des dmonstrations formules depuis la posture 3.
La combinaison de postures que prsente la PAT est trange car il est difficile
de penser la quantification en mme temps comme outil de preuve (qui intresse
le mthodologue, scientifique ou expert), et comme outil de coordination (ce
quelle est pour les acteurs de la vie conomique, et qui intresse lhistorien, le
sociologue ou le politiste). Notre hypothse de travail est ici que les quantifications sont bien en mme temps les deux et que les contradictions que lon dvoile
au cur du projet de la PAT ne sont au fond que des contradictions pistmologiques. Celles-ci traversent lensemble du champ des sciences sociales, si ce nest

308

LES CONVENTIONS DE MESURE

que lensemble de lacadmie est organis de faon ne jamais montrer en mme


temps cette double nature de la quantification. Parfois cest la division du travail
qui prend en charge cette contradiction, ceux qui sont en amont des bases de
donnes ayant un point de vue constructiviste, du fait mme des questions que
leur pose leur travail de production des donnes, et ne rencontrant jamais ceux qui,
en aval , utilisent les donnes et cherchent gnralement en savoir le moins
possible sur les oprations amont. La mthodologie est alors, dans le discours
de ces derniers, autonomise dans une section part des articles, et considre
comme un ensemble de procdures intemporelles.
Dautres fois, les mmes chercheurs choisissent, selon les articles quils crivent, une posture ou une autre : la posture raliste quand ils sappuient sur des
chiffres pour argumenter, la posture constructiviste lorsquil sagit de dvoiler les
forces luvre dans le monde, le langage de la preuve par les chiffres tant alors
habituellement exclu. Il serait ainsi possible de classer les textes de sociologie critique en deux groupes selon le mode dargumentation adopte et lpistmologie
sous-jacente mise en avant.
En largissant un peu plus le dbat, on peut penser que tous les tres humains
sont dots de la comptence davoir tantt un point de vue constructiviste sur le
monde, tantt un point de vue raliste, tout comme, dans le modle des conomies
de la grandeur [Boltanski et Thvenot, 1991], ils sont supposs avoir un gal accs
possible aux diffrentes cits. Ds lors la question qui se pose nest plus une question pistmologique qui vise rendre compte de la nature des choses et de la
valeur des productions scientifiques. La question du constructivisme et du ralisme devient une question empirique de sociologie de largumentation, et nous
oriente vers ltude des situations qui sont associes ladoption de postures dun
type plutt que dun autre. Le recensement des 5 postures possibles lgard de
la quantification que nous avons propos est, dans ce cadre, un premier pas vers
cette faon de poser nouveau frais la question du ralisme des donnes quantitatives.
La recherche des raisons qui ont pouss les conomistes se dsintresser peu
peu des procdures de la quantification trouve l de premiers lments de
rponse. Plus lconomie devenait quantitative et plus elle adoptait un langage
positiviste fond sur une hypothse forte dadquation entre les nombres et une
ralit conomique sous-jacente dont il faut dvoiler les lois, plus elle avait besoin
finalement de relguer dans dautres espaces de la division du travail les travaux
de ceux qui rflchissent sur la construction des mesures ou qui dvoilent ce qui,
dans les chiffres quutilisent les conomistes, projette un doute sur leurs conclusions. Une conomie qui aurait suivi les traces de lcole historique allemande
naurait pas eu besoin dune telle organisation de la division du travail, qui coupe
justement lendroit o on observe un changement de posture.
Ltude du cas de la PAT nous permet didentifier galement une autre srie
de raisons pouvant clairer la relgation de la statistique et de la comptabilit loin
des rflexions de lconomiste. Il sagit de la monte en puissance dautres nom-

LA QUANTIFICATION DE LCONOMIE

309

bres que ceux qui sont produits par les instituts de statistiques ou les comptabilits
dentreprise : ceux que produisent les marchs, savoir des prix de marchs et des
cours de bourses. Dans le cas des tudes associant des chiffres comptables et des
cours de bourse, nous avons vu que ce sont les cours de bourse qui sont jugs
rels , les chiffres comptables tant jugs leur capacit reproduire (ou prvoir) les valuations marchandes. Le passage dune conomie de lingnieur une
conomie de march a en fait transform de fond en comble la dfinition des chiffres qui comptent [Desrosires, 2003].
Une comprhension des paradoxes qui nous ont intresss dans cet article et
du caractre trange de la PAT peut ainsi venir de lexplicitation de la double
nature de la quantification envisage alternativement et dans des espaces diffrents comme un outil de preuve ou comme un outil de coordination. Ces deux
aspects sont le plus souvent penss sparment et dans des traditions intellectuelles loignes. Or ces dbats montrent quil importe de dployer finement lespace
composite des justifications de ces pratiques, tendues entre, dune part, un ralisme mtrologique, et dautre part, un conventionnalisme plus ou moins proche
du langage du droit. Cette complexit peut choquer ceux qui, prcisment, ne
voient la quantification que sous son aspect mtrologique, et ne sont pas prpars
prendre au srieux le fait que celle-ci est aussi un langage commun, un outil de
coordination, comparable en cela la Constitution dun tat ou un code juridique destin rguler des relations sociales. La prise en compte du caractre conventionnel des procdures de quantification nimplique pas une posture
relativiste : conventionnel nest pas synonyme darbitraire, ds lors quexistent
des rgles explicites et ngocies pour ces procdures. Lexistence dinstances
comme le Conseil national de linformation statistique (CNIS), le Conseil national
de la comptabilit (CNC) ou lInternational Accounting Standards Board (IASB)
qui dbattent de ces rgles le montre bien. Ce caractre conventionnel, exigeant
de telles rgles, est largement accept dans le cas de la comptabilit dentreprise,
y compris, comme on la vu, par la recherche comptable. Le cas de la statistique
officielle est plus compliqu. Son idal dobjectivit, plus ou moins inspir en
apparence des sciences de la nature, a une longue histoire. Il fait partie de lethos
des statisticiens. Mais celui-ci constitue plutt un idal dimpartialit et de neutralit, qui combine en fait de faon subtile la fois une conception civique du rle
de ltat de droit (pense travers la notion de dontologie), et une exigence
scientifique dobjectivit telle que celle qui est revendique dans un laboratoire.
Cette combinaison de rfrences, inspires la fois de la science et du droit, est
une spcificit du monde de la statistique publique. Celle-ci est comparable la
Constitution, comme le montrent les usages des agrgats de la comptabilit nationale dans les traits europens, et les controverses qui les entourent.

310

LES CONVENTIONS DE MESURE

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19

Les conventions de richesse au cur de la comptabilit nationale.


Anciennes et nouvelles controverses

Jean Gadrey

Dans les socits contemporaines, dimportantes dcisions politiques sont prises, et dimportants accords nationaux et internationaux sont passs, sur la base de
conventions de richesse1. Par ces termes, nous entendrons essentiellement des
cadres cognitifs, le plus souvent appuys sur des institutions, et donnant lieu de
multiples formes dinscription et de mdiatisation, fonctionnant une chelle
macrosocitale, celle de la richesse des nations . Au cours de la seconde moiti
du XXe sicle, ce cadre cognitif a t principalement celui des comptes nationaux
et de ses indicateurs synthtiques majeurs : le PIB, et la croissance conomique.
Lobjectif de cette contribution nest pas de revenir sur les apports multiples
et dcisifs une philosophie et une sociologie de ces cadres statistiques [Fourquet, 1980 ; Desrosires, 1993, entre autres]. Il est de prendre pour objet des
controverses anciennes (qui datent des dbuts de la mise en place des comptes
nationaux) et nouvelles (qui se sont exprimes dans les annes 1990) visant
reconsidrer la richesse en menant une critique des conventions existantes.
Les controverses nouvelles (voir en particulier Mda [1999] et Viveret [2002,
2003] en France) accordent une place de choix soit la richesse sociale , soit
la richesse environnementale , soit lune et lautre, en proposant, sans toujours le dire sous cette forme, de contribuer construire de nouvelles conventions
de richesse. Cest un bilan international de ces initiatives que nous avons consacr, avec Florence Jany-Catrice, un rapport de recherche remis en mars 2003 la
DARES. Nous nen retiendrons ici quun aspect, qui consiste montrer quel
1. Exemple majeur, parmi bien dautres : les dbats sur la rforme des retraites, dcide en France
en 2003, nont cess de faire intervenir des hypothses de croissance conomique long terme. La seule
richesse dont la distribution entre les gnrations semblait en cause tait donc celle qui est dfinie et mesure par la comptabilit nationale.

312

LES CONVENTIONS DE MESURE

point ladoption dune perspective conventionnaliste claire dun jour nouveau


certains dbats spontanment prsents sous un angle technique. Un tel clairage
est susceptible de faciliter la construction daccords nouveaux, en dplaant les
enjeux et en leur redonnant toute leur paisseur politique et thique.
Compte tenu de lextrme diversit des initiatives alternatives ayant acquis
une certaine notorit, nous nous limiterons dans ce texte des rflexions qui
concernent les propositions visant largir le champ de la comptabilit nationale,
en y introduisant des variables montarisables pour linstant exclues. Mais on
pourrait se livrer un exercice semblable, sous rserve de rassembler des informations suffisantes sur les arguments changs et sur les protagonistes, dans le cas
dautres ralisations ayant eu un indiscutable impact international : indicateurs
synthtiques du PNUD (Programme des Nations unies pour le dveloppement),
indicateurs synthtiques de dveloppement durable (par exemple l empreinte
cologique ), etc.

DEUX LECTURES DE LHISTOIRE DE LA COMPTABILIT NATIONALE


AU XXe SICLE : FOURQUET ET VANOLI
Notre argumentation partira de la lecture parallle de deux ouvrages franais
de tout premier plan sur lhistoire de la comptabilit nationale, publis plus de
vingt ans dintervalle. Il sagit, dune part, de celui de Franois Fourquet [1980],
et, dautre part de la somme monumentale dAndr Vanoli [2002], le plus
important thoricien franais de la comptabilit nationale depuis les annes 1960.
Deux visions presque totalement opposes de cette histoire y figurent.
En lisant Vanoli, lhistoire de la comptabilit nationale depuis des annes 1930
et 1940 est celle dun progrs scientifique continu, o les mthodes et les concepts
nont cess, par le dbat entre scientifiques, damliorer un outil la fois thorique
et pratique capable de reprsenter avec une pertinence croissante les relations
macro et mso-conomiques relles. Cest lhistoire dune grande dcouverte
entre grands savants, avec ses controverses de nature scientifique et ses dbats
dcoles. Le contexte historique et politique est voqu par Vanoli (crise, macroconomie keynsienne, rle croissant de ltat), notamment dans le dernier chapitre de son livre. Mais le politique napparat pas comme ayant un rle dcisif
dans les dbats relats, qui sont des dbats entre grands experts scientifiques, ni
dans les solutions finalement adoptes, qui se dgagent par un processus intellectuel d harmonisation .
Lhistoire de la mme comptabilit nationale, crite par Franois Fourquet, et
fonde sur les rcits de 26 acteurs majeurs, est trs diffrente : la construction de
ces outils statistiques et les controverses correspondantes y sont lues comme largement dtermines par le politique et par sa vision de la puissance et de la
richesse. Lhistoire du systme comptable franais nest pas une gense
intellectuelle , cest une gnalogie politique [Fourquet, 1980, p. 137], et les

LES CONVENTIONS DE RICHESSE

313

comptes nationaux sont dabord des comptes de la puissance nationale , telle


que les politiques la conoivent en France au cours de cette priode.
Si, exemple majeur, jusquen 1976, lactivit des administrations (secteur qui
sera ensuite baptis services non marchands ) ne fait pas partie de la production
nationale, ce nest pas une erreur , ni une lacune de type scientifique, qui
sera ensuite comble. Cest lexpression de la volont politique de reconstruire le
pays sur la base dune grande politique industrielle et de la priorit aux activits
marchandes concurrentielles, qui, dans la pense politique de lpoque, font la
puissance de la France vis--vis des autres nations. Cest donc une
convention qui a prvalu en France en matire de politique conomique
jusqu la fin des annes 1960, et les grands acteurs de cette histoire le disent
explicitement. La convergence ultrieure des notions et des systmes franais et
anglo-saxons ne sexplique pas par les progrs de la comprhension mutuelle
entre experts (selon les termes de Vanoli cits par Fourquet), mais principalement
par la convergence politique des conventions dterminant les priorits des politiques conomiques. La fameuse harmonisation thorique et technique est
subordonne cette convergence politique.

Dbats scientifiques et conflits de conventions sociopolitiques


Linterprtation historique de Fourquet a selon nous un trs grand pouvoir
explicatif de la faon dont la comptabilit nationale a dcouvert ses systmes
successifs, sous linfluence des grands choix politiques de chaque poque.
Prcisons, pour viter tout malentendu, que cette thse de comptes nationaux
trs politiques dans leurs grands choix na rien voir avec lide dune manipulation malhonnte ou politicienne dexperts statisticiens aux ordres . Elle ne
signifie pas non plus que les alternances politiques moyen terme aient une
influence significative sur les cadres statistiques et comptables. Lorsquil est
question du politique dans cette thse, il sagit dune vision plutt noble de
grands choix nationaux et internationaux qui traversent en gnral les alternances
politiques moyen terme. Et, de leur ct, les experts en question font en effet leur
travail avec rigueur , ils innovent, ils ouvrent des controverses et ils ralisent
des avances dans la connaissance statistique des pratiques conomiques. Mais,
dune part, ces experts baignent comme les autres dans les cadres cognitifs existants (en particulier en matire de reprsentations de la richesse et des bonnes
politiques conomiques). Dautre part, ils appartiennent des institutions nationales ou internationales qui ont leur propre logique politique et qui dpendent du
politique, ce que personne ne saurait leur reprocher Et, enfin, ils ont lobligation
de servir les politiques conomiques en vigueur et les tats (ou les institutions
internationales) qui les emploient, tout en revendiquant, non sans succs, leur
indpendance intellectuelle et leur thique statistique.
Les volutions et les progrs incessants de la comptabilit nationale ne sont ni
le fruit de dbats internes une discipline intellectuelle qui serait indpendante

314

LES CONVENTIONS DE MESURE

des tensions du monde social, ni le reflet passif de conceptions politiques globales.


Ils ressemblent une course-poursuite entre des outils de gestion (qui se perfectionnent) et une entreprise (nationale en loccurrence) dont lorganisation,
la stratgie et les valeurs (les conventions sociopolitiques) se modifient au cours
du temps. La mise au point et le perfectionnement de ces outils de gestion font
intervenir la fois la puissance (lexercice du pouvoir politique et en particulier de la politique conomique dune nation), les conventions sociopolitiques
(reprsentations de ce qui fait la grandeur et la richesse dune nation ou dune
socit), et des arguments logiques internes la statistique et aux techniques
comptables. Franois Fourquet a bien raison de souligner le rle de la
puissance (en loccurrence nationale, tatique), mais ce qui influe sur les
dbats comptables est le couple puissance-conventions de richesse : le second lment du couple dsigne en quelque sorte le contenu cognitif et symbolique de
lexercice de la puissance, le sens de ses arguments. Franois Fourquet nous aide
dynamiser les approches conventionnalistes en y introduisant des conflits et
des formes de domination et de comptition nationales et internationales. La thorie des conventions nous aide mieux reprer les valeurs et les conceptions de la
richesse et de la puissance qui sopposent. Et la thorie de la rgulation nous invite
analyser la faon dont ces cadres conventionnels sont institutionnaliss et sinscrivent alors dans des rgimes nationaux et internationaux fonctionnant dans
la dure.
Les comptes nationaux franais qui se sont construit entre les annes 1940 et
les annes 1970 ne peuvent donc tre qualifis de comptes de la puissance que
si lon prcise que la puissance en question a pour contenu et pour objectif, cette
poque, une vision la fois saint-simonienne et concurrentielle de la grandeur
nationale, combinant la cit industrielle et la cit marchande, ce que
dmontre par ailleurs fort bien le livre de Franois Fourquet.
Cela nous conduit une dernire prcision concernant le rapport entre le politique et la statistique conomique des comptes nationaux. Dans lapproche conventionnaliste et rgulationniste qui est la ntre, les grands indicateurs ne font
pas quindiquer les tendances du monde (au travers de lunettes variables) : ils
jouent un rle actif dans les volutions quils indiquent, ils instituent une partie du
rel quils enregistrent. Il en est ainsi ds lors quils structurent les cadres cognitifs
des dcisions, en raison notamment de leur proprit de focalisation de
lattention . Or on ne change pas de cadres cognitifs comme on change de gouvernement, de sorte que des gouvernements diffrents doivent tenir compte de ces
cadres institus pendant une priode historique plus ou moins longue. En bref, si
les cadres comptables sont investis par le politique et par ses stratgies de puissance, ils ont un impact en retour sur le politique en le contraignant argumenter
et agir selon ces cadres, tant que la convention de richesse sous-jacente reste en
vigueur. Franois Fourquet utilise une intressante analogie entre les cadres
comptables et le droit. Elle sapplique parfaitement aux raisonnements
prcdents.

LES CONVENTIONS DE RICHESSE

315

Des controverses permanentes sur le primtre des richesses quil


convient de comptabiliser
Depuis un demi-sicle, les dbats nont pas cess sur une des questions centrales, sans doute la plus importante, qui se posent aux comptables nationaux et
aux commanditaires et utilisateurs de leurs travaux : celle du primtre de la production quil convient de comptabiliser, et simultanment celle du rapport entre la
richesse comptabilise et le bien-tre. Car en dpit des dngations rptes des
comptables nationaux, cest presque toujours en relation avec une certaine ide du
bien-tre, plus ou moins extensive selon les cas, que des demandes de rvision du
cadre gnral ont t formules, et parfois acceptes. La convention de richesse
nationale sest construite comme convention de puissance nationale, sans doute,
mais aussi, demble et de plus en plus par la suite, sous linfluence de conventions de bien-tre.
Lexemple historique majeur est sans doute celui du trs important changement de convention qui, au cours des annes 1960 et 1970, et la suite de dbats
nourris2, a conduit la dcision dinclure dans le PIB la production des services
gratuits des administrations. Cette nouvelle convention sest impose comme
tant tout aussi raisonnable et rationnelle que la prcdente. Il est vrai que ces services non marchands pouvaient trouver assez facilement une mesure marchande
par le biais de leurs cots de production, ce qui nest pas le cas du travail domestique, ni celui du bnvolat ou de la dgradation des ressources naturelles. Il
nempche que ce qui a motiv leur inclusion est pour une part la reconnaissance
de leur contribution minente au bien-tre, la richesse, voire la puissance
nationale, permettant par exemple de mener sur cette nouvelle base des comparaisons (internationales ou dans le temps) juges plus pertinentes au regard de la
convention nouvelle.
Ce sont des dbats plus politiques que techniques qui ont provoqu ce changement de convention. Les propos dAndr Vanoli, reproduits dans le livre de
Fourquet [Fourquet, 1980, p. 179], permettent dailleurs de dfendre cette
thse, bien que Vanoli considre pour sa part que, dans ce cas comme dans
dautres, cest une logique scientifique suprieure qui a fait triompher la nouvelle convention.
Un second exemple de convention trs discutable mais finalement admise,
elle aussi juge utile pour des comparaisons de richesse et de niveau de vie (dans
une acception largie), concerne la mesure de la valeur [fictive] des services des
logements occups par leurs propritaires (valeur estime sur la base dune
valeur locative approximative). Cet exemple est plus pertinent encore pour
notre propos, car la valeur des services des logements en question nest pas
2. On en trouve des traces ds les annes 1950 dans le livre Arcadie, essais sur le mieux-vivre, de
Bertrand de Jouvenel, rcemment rdit [2002] et, bien entendu, dans le livre-tmoignage de Franois
Fourquet [1980, voir en particulier p. 148-155].

316

LES CONVENTIONS DE MESURE

value, comme lest celle des services des administrations, par leurs cots de
production, mais par une quivalence marchande, dune faon qui ressemble
aux tentatives dvaluation du bnvolat ou du travail domestique partir
dquivalents salariaux.
Ces deux exemples majeurs dextension du champ couvert par les mesures du
PIB et de la consommation indiquent bien que des conventions robustes et solides,
juges raisonnables et rationnelles, peuvent changer assez radicalement quand les
conventions de richesse et de bien-tre changent, et que, dans de tels cas, il est
vain de vouloir sparer la richesse (le symbole de la puissance ) et le
bien-tre . Cest la valeur socialement et politiquement reconnue (en termes de
bien-tre) dune production ou dun patrimoine (cas des logements) pour les consommateurs, qui finit souvent par tre reconnue comme sa valeur comme richesse
produite, amenant alors modifier le primtre de la richesse reconnue comme
tant digne dtre comptabilise.
Une nouvelle convention suppose la rduction des incertitudes sur la faon
de compter (conventions statistiques), mais surtout un accord sur ce qui
compte vraiment (conventions sociopolitiques).
Il reste que, pour quune convention de richesse alternative simpose, souvent en englobant la prcdente, diverses conditions doivent tre runies, dont
dpend la force des alliances et des rseaux dintressement qui peuvent se btir
autour delle. Lune de ces conditions concerne car il sagit ici de conventions qui doivent se traduire en procdures statistiques (conventionnelles) la
faisabilit technique et la rduction des marges dincertitude sur les dfinitions
et sur les rsultats. Dans le cas des indicateurs qui recourent la montarisation
de variables non directement observables sur un march, ou des cots de production, un enjeu important se situe du ct de lobtention dquivalents montaires mesurant (conventionnellement) la valeur de certains services, ou de
certaines variations (amliorations ou dgradations) de patrimoines et dtats de
la socit. Cest incontestablement plus dlicat que pour la production des
administrations ou pour les loyers fictifs, non seulement parce que cest techniquement dlicat, mais parce que la marge dincertitude porte sur des
systmes de valeurs (quest-ce qui compte vraiment ?) incorpors dans la
dfinition des quivalents. Par exemple faut-il valuer montairement les
nuisances ou les dgts de la croissance sur la base des cots de rparation induits (et lesquels), des cots de prvention (ou des cots de mise en uvre
de solutions alternatives ne produisant pas de telles nuisances), dvaluations
dites contingentes de la propension des consommateurs payer pour viter
la dgradation dun bien collectif (problme classique des externalits
environnementales) ?
Il y a donc des difficults. Mais on ne voit pas pourquoi il serait possible de
mettre en place, lchelle des entreprises ou des nations, des rgles du type
pollueur-payeur reposant sur des conventions dlicates, pourquoi il serait possible de retenir des conventions hdoniques plus que contestables pour les

LES CONVENTIONS DE RICHESSE

317

indices de prix et de volume de la production dordinateurs et de logiciels, ou des


conventions fragiles concernant la mesure du produit des banques et des assurances [Gadrey, 1996], et pourquoi il serait impossible de se mettre daccord sur des
conventions (rvisables) concernant la valeur du bnvolat, des services domestiques, ou de certaines dgradations de lenvironnement, quitte procder un largissement progressif du champ des variables retenues, en fonction du dbat
mthodologique et conventionnel international.
En fait, et contrairement lide des dfenseurs du statu quo, nous pensons
que ce qui fait la force de la comptabilit nationale est prcisment son aspect conventionnel. Cest la clef de son adaptabilit historique. La cohrence logique
nest pas une fin en soi. Ladoption de nouvelles conventions peut faire gagner en
pertinence, pour le dbat public, beaucoup plus que ce que lon perd, peut-tre, en
cohrence formelle.

Il y a convention et convention
Les comptables nationaux savent mieux que quiconque que leur travail repose
sur des conventions, y compris pour calculer le PIB : nomenclatures conventionnelles, conventions statistiques concernant les modes de recueil et de traitement
des donnes, des changements de qualit des produits, conventions dvaluation
des produits des services bancaires et dassurance, de sant, du commerce, des
logements, etc.
Mais ces conventions statistiques ncessit deffectuer des choix entre des
mthodes et des procdures concurrentes galement valables a priori, avec une
part darbitraire dans ce choix sont dune autre nature que les conventions de
richesse et de bien-tre qui nous occupent. Ces dernires concernent la reprsentation globale de ce qui compte et de ce qui devrait tre compt au titre de la
richesse dune nation, et de la contribution au bien-tre de diverses activits ou
patrimoines. Des relations existent entre les premires conventions (statistiques)
et les secondes (conventions sociopolitiques de reprsentation de la richesse).
Mais ces deux catgories de conventions (statistiques dun ct, de richesse de
lautre) sont aussi relativement indpendantes. Et ce sont les secondes qui,
aujourdhui, suscitent le plus dinterrogations en dehors du cercle des experts statisticiens. Ce sont elles dont la lgitimit est conteste et dont la diversification est
propose dans les initiatives que nous avons recenses dans notre rapport. Les premires sont des conventions socio-techniques intgrant, des degrs divers, des
considrations non techniques sur ce qui compte vraiment . Les secondes sont
des conventions non techniques ayant des incidences sur la technique (statistique),
mais se situant trs en amont. Elles sexpriment en termes de jugements de valeur
dont lanalyse relve plus de la philosophie morale et politique (ou dune conomie politique retrouvant ses origines morales) que de lexpertise conomique et
statistique usuelle.

318

LES CONVENTIONS DE MESURE

LES CONTROVERSES ACTUELLES NE SONT PAS MOINS POLITIQUES


QUE LES DBATS FONDATEURS

Nous allons dans cette section nous pencher sur quelques cas de controverses
rcentes, pour montrer quelles sont, elles aussi, pntres par des conventions
politiques et des conventions de richesse. Le verbe suggrer est employ
dessein : il faudrait, pour prouver nos dires, approfondir lanalyse de chacune
de ces controverses en allant la source cest--dire en sappuyant sur la
retranscription ou la reconstitution fine des arguments changs par les experts au
cours de ces controverses. Un beau thme de recherche
Les meilleurs exemples de controverses rcentes dans le champ de la comptabilit nationale se trouvent, bien entendu dans le livre dAndr Vanoli [2002].
Elles y sont lumineusement expliques sous langle de la diversit des options qui
se prsentent. Elles ont pour acteurs principaux de grands spcialistes internationaux, et lauteur indique souvent ses propres prfrences en faveur des solutions les
plus cohrentes et les plus rigoureuses ses yeux. Or, dans la plupart des
cas, il y a de bonnes raisons de penser que ces oppositions entre des solutions apparemment techniques ou purement thoriques, cachent des prfrences politiques
(nationales ou internationales) qui nont rien de technique, et qui tiennent la fois
la puissance et aux conventions sociopolitiques en prsence.

Larmement comme investissement


Cela est particulirement clair dans le cas controvers des biens durables
militaires , et en particulier des armements destructifs [Vanoli, 2002, p. 390
et suiv.], dont le traitement peut tre envisag soit comme un investissement productif (FBCF), soit comme consommation courante, avec des incidences videntes sur la structure du PIB. Comment ne pas tre frapp par le fait que les
comptables nationaux amricains soient en pointe dans le traitement de larmement comme FBCF, avec, bien entendu, comme couverture , un argument
technique neutre : Larmement doit tre vu techniquement comme fournissant un service de dfense nationale. Cest un argument auquel Vanoli objecte
que en cas de guerre, les oprations militaires, dont le caractre destructeur est
vident, ne peuvent sanalyser comme un processus de production . Nous ne
nous prononcerons pas sur cette controverse, mais il est clair quelle nest pas de
nature technique. Elle relve de la morale politique, et dailleurs, dans les annes
1950, les fondateurs de la comptabilit nationale franaise (le SEEF) voyaient
dans larmement le symbole du mal et la charge improductive et strile par
excellence [Fourquet, 1980, p. 149].

Imputations et rorientations comptables


Le cas de larmement serait-il un exemple isol, le seul o la controverse
comptable introduirait visiblement la morale et la politique dans la technique et la

LES CONVENTIONS DE RICHESSE

319

science ? Il nen est rien. Prenons certaines des nombreuses controverses sur
limputation et sur la rorientation . Commenons par cette dernire. La
rorientation de certains flux (exemple majeur : les cotisations sociales des salaris et des employeurs) consiste ne pas enregistrer les transactions l o elles se
produisent, mais ailleurs, en fonction dun raisonnement conomique explicite :
par exemple, toutes les cotisations sociales concernant les salaris, quels que
soient les agents qui en paient effectivement le montant, pourront tre regroupes
pour mieux reprsenter lensemble de ces versements comme un salaire
indirect . Qui ne voit lenjeu proprement politique dun tel choix comptable, et
ce que peut signifier son abandon du point de vue de la reprsentation des fondements de la protection sociale ?
Limputation est, pour sa part, une faon dattribuer une valeur montaire des
productions, consommations ou investissements qui ne donnent pas lieu un
change marchand reprable et pay en monnaie. Dans les controverses rcentes,
cest par exemple le cas des services dintermdiation financire , ou de la
consommation de certains services largement financs par la publicit. Andr
Vanoli admet lui-mme limportance proprement politique (le terme est de lui) de
ce quil appelle un traitement correct du cas des services dintermdiation financire indirectement mesurs . Faute dun tel traitement adquat, on risquerait de
faire apparatre comme une progression de la consommation des mnages ce qui ne
serait que le passage dune rmunration implicite de ces services leur paiement
explicite. Il justifie ses prfrences en se rfrant un principe dinvariance , de
type technique, qui veut que la mesure des grands agrgats soit aussi peu que possible affecte par des diffrences institutionnelles telles que le caractre marchand
ou non marchand de certaines activits . Nous avons tendance souscrire cette
ide dans le cas des services financiers, au nom dune certaine continuit des rsultats des comptes qui nous est utile en tant que chercheurs. Mais le problme nest
pas l. Dune part, en effet, dans le cas particulier des services financiers, dautres
conventions seraient possibles, et srement lgitimes aux yeux de certains. Par
exemple, celle, propose par des experts cits par Vanoli [2002, p. 203], considrant
la production des banques et celle des compagnies dassurances comme un bien
public (mesure par ses cots, et faisant alors partie de la consommation des institutions financires elles-mmes). Cest une ide intressante, lheure o certains spcialistes dconomie financire et montaire considrent la bonne gouvernance
financire comme un bien public mondial. Or, cette convention trs politique est
commente ainsi par Vanoli : Cette solution a t juge peu reprsentative de la
nature de lactivit des intermdiaires financiers. Ce jugement est-il technique ou
influenc par des visions politiques de la place actuelle de la finance dans lconomie ?

Production de services domestiques et conventions de genre


On pourrait reprendre presque toutes les controverses signales par Vanoli
(linvestissement immatriel, les gains et pertes en capital, lenvironnement, etc.)

320

LES CONVENTIONS DE MESURE

et les interprter de la mme faon. Les arguments de cohrence scientifique et de


bien-fond pistmologique jouent un rle, cest vident, mais cest en partie un
rle de reprsentation et de traduction en discours dexperts, lgitimement soucieux dune certaine cohrence3, de conventions politiques beaucoup plus fondamentales, qui portent sur la richesse et sur ce qui fait une conomie saine et une
bonne socit. En voici un dernier exemple.
Il ny a plus gure de controverse actuelle, dans le cercle international des
comptables nationaux, sur le fait que la production domestique de biens
( autoconsommation et autoquipement ) soit enregistre comme production et
intgre au PIB. Le SCN 93 (systme franais de comptabilit nationale) exclut
par contre les services rsultant des activits mnagres, partir de plusieurs arguments dont Vanoli rend compte dans deux encadrs distincts de son livre [2002,
p. 307-308, p. 362]. Le recours plusieurs critres (aucun ne suffisant lui seul)
justifiant lexclusion de fait de la production de services domestiques, alors quil
semble quen principe (en thorie), ces services pourraient fort bien tre comptabiliss, est selon nous un premier indice de la prsence de choix conventionnels
abrits derrire des arguments de difficults techniques. Il nest pas vident en
effet, pour les comptables nationaux, dexpliquer au lecteur que, lorsque Monsieur fait son potager ou construit un garage, et que Madame fait le mnage, la cuisine, et soccupe de ses enfants ou de ses parents, seul le premier contribue la
richesse nationale. Les mauvais esprits souponneront quil sagit dun discours
dapparence technique masquant des conventions bien plus profondes, et en particulier des conventions de rpartition des rles et de la puissance entre les
hommes (productifs) et les femmes (improductives). Les comptes de la
puissance , selon les termes de Fourquet, sembleraient bien devenir, dans de tels
cas, des comptes de la domination , en loccurrence masculine.
Mais avant de nous associer de telles accusations, qui ont t formules, ds
les annes 1970, par des fministes, et notamment par Christine Delphy [1998,
2001]4, il nous faut reprendre les arguments des comptables nationaux, figurant
dans les principes du SCN 93, et explicits par Vanoli, dont la position personnelle
semble ambigu. Deux grands types darguments sont mobiliss. Les premiers
sont dordre thorique, les seconds relvent de difficults pratiques ou de considrations politiques.
3. Lobjectif lgitime de cohrence peut, lui aussi, faire lobjet dune interprtation conventionnaliste. En effet, la cohrence est en gnral revendique par rapport un cadre antrieur, cest--dire par
rapport une convention juge solide. Or la question de la solidit relve, dans lapproche conventionnaliste, non pas dune logique technique pure, mais de la force des rseaux de circulation de ces objets
construits que sont les catgories et mthodes comptables. La cohrence est donc en fait juge sous langle de labsence de remise en cause de la convention antrieure. Cest ce qui justifie que les conventionnalistes aient souvent besoin de retracer la gense (la construction sociale initiale) des objets
intellectuels quils analysent et les controverses qui marquent ces priodes cruciales. Par la suite, si ces
objets se stabilisent et deviennent savoirs communs, ils apparaissent comme des produits techniques, et
la question de la cohrence des modifications se prsente elle aussi sous un angle technique.
4. Les premiers articles de Christine Delphy sur la question datent des annes 1970.

LES CONVENTIONS DE RICHESSE

321

Argument thorique : le fait dinclure la production domestique de biens est


une rgle conventionnelle [SCN 93, 6.24], qui repose sur lide que les biens
sont potentiellement plus changeables que les services domestiques . Vanoli ne
critique nulle part cette ide plus que contestable. Dun ct, il estime que ces services ne posent pas de problmes de principe quant leur inclusion dans une
notion largie de la production et de la consommation, mais de svres questions
de mesure [Vanoli, 2002, p. 362]. Cela signifierait quil ne reprend pas son
compte largument de leur faible changeabilit potentielle. Mais, de lautre
[Vanoli, 2002, p. 307], il cite deux reprises cet argument parmi les justifications
possibles, et apparemment valables ses yeux, de lexclusion de ces services :
Indpendance et isolement relatif de ces activits par rapport aux marchs [],
les biens [produits par les mnages] sont potentiellement plus changeables que
les services domestiques.
Quel que soit le fond de la pense de Vanoli sur ce premier argument, on peut
affirmer avec certitude que largument lui-mme ne rsiste pas lexamen des
faits. Il y a bien longtemps que les tches domestiques font lobjet dchanges
marchands, tout comme les soins aux jeunes enfants et aux personnes ges. Selon
certaines projections, la famille de mtiers correspondant ces deux dernires
fonctions dtiendrait mme le record des crations demplois dici 2010 en
France. Lune des explications de la croissance de lactivit fminine depuis un
demi-sicle est prcisment cette changeabilit potentielle de la production
de services domestiques fminins . Sans aller jusqu voquer la prostitution
(ce qui conduirait logiquement inclure les services sexuels domestiques dans le
PIB, au nom de leur changeabilit potentielle), le moins que lon puisse dire est
que, dans cet exemple du traitement du travail domestique, la rigueur, la cohrence, et la thorie ont bien moins dinfluence sur les choix comptables que les
reprsentations dominantes de lordre social. Il est difficile de ne pas interprter
ce genre de choix comme un prolongement, dans la sphre des activits domestiques, et sur la base dune reprsentation sexue de la richesse, de la vieille thorie
du travail improductif, finalement abandonne pour la sphre dite formelle ,
aprs deux sicles o elle a domin la pense conomique.
Venons-en aux arguments pragmatiques, peut-tre plus dcisifs dans le choix
des comptables nationaux (et notamment aux yeux de Vanoli) dexclure les services domestiques de la production nationale. Ils concernent essentiellement 1) la
difficult de la production dinformations annuelles fiables en matire de production de services domestiques, 2) la difficult de la valorisation montaire de ces
services (imputation dlicate), et, 3) lutilit rduite de tels comptes pour lanalyse et la politique conomique courante [Vanoli, 2002, p. 307].
Tout cela est intressant et mrite rflexion, mais on peut toutefois prsenter
de srieuses objections, qui nous confortent plutt dans lide que, derrire
lensemble de cette argumentation, on trouve bel et bien une convention de genre.
En effet, le premier argument signifie tout bonnement que lon ne juge pas utile
de dgager les moyens ncessaires la production des donnes annuelles requises.

322

LES CONVENTIONS DE MESURE

Le second argument correspond au fait quon ne consacre pas lnergie ncessaire


produire des conventions dimputation qui, pourtant, sont nettement moins dlicates circonscrire que dans le cas des services financiers ! Quant au troisime
argument, il veut bien dire que la politique conomique courante ne sintresse
quaux activits dites socialement organises [Vanoli, 2002, p. 307], en fait
aux activits associes des flux montaires et salariaux, comme si la production
de services domestiques ne relevait pas dune certaine forme de production socialement organise de bien-tre, dont limportance dpend des politiques familiales,
des politiques fiscales, des politiques dgalit professionnelle des hommes et des
femmes, etc.
Cest donc bien, quel que soit largument invoqu, parce que ces activits sont
socialement et politiquement dvalorises (notamment parce quelles sont traditionnellement effectues par les femmes) quelles ne sont pas valorises montairement dans les comptes de la richesse, alors que les activits non marchandes de
production domestique de biens, dautoconsommation et autoquipement, le sont.

CONCLUSION : LINTRT POUR DES INDICATEURS ET DES COMPTES PLUS


SOCIAUX ET ENVIRONNEMENTAUX : UNE MODE CYCLIQUE ?
Lhypothse dune monte en puissance des exigences sociales et environnementales devant aboutir des comptes du XXIe sicle centrs sur une notion de
richesse bien plus large se heurte une objection forte. On a dj connu, dans les
annes 1970, une telle monte en puissance. Elle est retombe comme un souffl
partir du tournant de 1980, o la consigne politique (nationale et internationale),
dans le contexte de crise, dinflation et de chmage, ft peu prs la suivante :
cessons ces plaisanteries et revenons notre cur de mtier : la croissance et la
comptitivit . Tous les acteurs de lpoque saccordent sur lexistence de ce
revirement brutal. Nouvelle preuve dailleurs du pilotage dterminant de la statistique et des comptes par le politique. On ne peut donc exclure quune aggravation
de la crise conomique et sociale mondiale aboutisse affaiblir les positions
contestataires , celles des avocats dune relativisation de la religion conventionnelle de la croissance.
Nous ne pensons pas que tel sera le cas. Dabord, le contexte p