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Futura-Sciences

25/09/2012 - Par
Mathilde Regnault et Ellen Faivre

Le mal de dos la loupe


Le mal de dos peut venir de dformations de la colonne vertbrale, d'os uss, d'un nerf pinc Le
point sur les diffrentes maladies du dos et conseils pour sen prmunir.

Chapitre 1/18 - Le mal de dos la loupe


Le mal de dos peut tre caus par de nombreux facteurs. Il peut tre en lien avec la colonne
vertbrale ou tre plus musculaire. Parmi les pathologies du dos les plus frquentes, on trouve la
scoliose et la hernie discale. Une fois le mal repr, mdicaments et chirurgie permettent de traiter
les causes et les symptmes.

Le mal de dos est souvent musculaire, mais il peut tre le signe d'une pathologie de la colonne
vertbrale. Euskalanato-flickr nc sa 2.0

Ce dossier complet a pour but de vous aider mieux comprendre le mal de dos. Aprs une description de la colonne
vertbrale et des vertbres, il propose un tour d'horizon des pathologies du dos : scoliose, arthrose et ostoporose,
sciatique, hernie discale et hernie cervicale, lombalgie...

Source : http://www.futura-sciences.com/magazines/sante/infos/dossiers/d/medecine-mal-dosloupe-1277/

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Il aborde aussi les mthodes de diagnostic, les traitements (mdicaments et chirurgie) et les facteurs de risque de
pathologies du dos.
Vous pourrez galement profiter des conseils d'un kinsithrapeute pour apprendre prserver votre dos.

Chapitre 2/18 - La colonne vertbrale (ou rachis) et ses ligaments


Cest grce elle que lon peut se mouvoir, se pencher pour ramasser un objet ou tout simplement
sassoir. La colonne vertbrale, la fois trs solide et particulirement mobile, constitue le fondement
du squelette de lHomme, le seul animal qui parvient aujourdhui vivre debout.

La colonne vertbrale, avec droite ses quatre courbures et gauche (de haut en bas) le rachis
cervical, le rachis thoracique, le rachis lombaire, le sacrum et le coccyx. Wikicommons/Kaudris

Description de la colonne vertbrale


Une colonne vertbrale, ou rachis, ce sont dabord de petits os relis entre eux, les vertbres. Au total, chez ladulte, la
colonne vertbrale dans son ensemble mesure en moyenne 70 cm.
Loin dtre droit comme un I, le rachis est au contraire tout en courbes. Quand on le regarde de face, il doit
effectivement tre parfaitement vertical. De profil, en revanche, on remarque 4 courbures.
La lordose cervicale : les vertbres cervicales sont lgrement incurves vers lintrieur.
La cyphose dorsale : ces vertbres sont lgrement incurves vers lextrieur.
La lordose lombaire : cest la fameuse cambrure au niveau des reins.
Le sacrum et le coccyx, souds, sont incurvs vers lextrieur.
Le rachis ne tient videmment pas droit tout seul. Il est reli au reste de notre squelette en de multiples points.
Il soutient, on la vu, le crne, via larticulation du craniocervicum.
Celle-ci constitue galement un point dattache pour nos 12 paires de ctes qui, avec les vertbres et le sternum,
forment la cage thoracique.

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Plus bas, elle est relie los iliaque de la hanche, ce qui permet ensuite de rpartir le poids qui pse sur la colonne
vertbrale sur les hanches puis sur chaque jambe.

Disques, ligaments et nerfs compltent la structure


Le rachis nest pas quune succession dos relis entre eux. Dautres lments viennent consolider cette structure.
Entre chaque vertbre, on trouve un disque intervertbral. Cest un cartilage, dont le rle est non seulement de
permettre la mobilit entre les deux vertbres mais aussi dabsorber les chocs pour viter quils ne se rpercutent
directement sur les os. Ils sont composs de deux parties : lextrieur est dur, cest lanneau breux. Lintrieur, au
contraire, est mou : on parle de noyau glatineux.
De nombreux ligaments relient ces articulations entre elles. On en distingue plusieurs types.
L a colonne vertbrale est aussi le point dattachement de trs nombreux muscles, qui lui permettent de maintenir
notre posture et de nous mouvoir. Parmi les plus connus, les muscles trapze, qui descendent depuis le cou jusque
dans le bas du dos ; les muscles paravertbraux, le long des vertbres ; le muscle grand dorsal (qui relie le bas de
lpaule au tronc) ou encore les diffrents muscles de la posture.
Enn, la moelle pinire descend le long de la colonne, lintrieur mme des vertbres, dans le canal rachidien, form
par les foramens successifs de ces vertbres. Elle est ainsi bien protge contre les ventuelles attaques extrieures.
Heureusement, puisque cest elle qui transmet toutes les informations envoyes par notre cerveau au reste de notre
organisme et qui lui remonte les informations envoyes enregistres par nos organes, la douleur notamment. La
moelle pinire mesure en moyenne 45 cm de long et 12 mm de large. Elle se termine en dessous de larticulation L1L2 par la queue de cheval.
Cest donc cet ensemble trs complexe, sollicit chaque jour au moindre de nos mouvements qui, malmen, peut
engendrer des douleurs chroniques et profondes.

La colonne vertbrale : les vertbres, les disques intervertbraux et la moelle pinire. Servier
Medical Art

Chapitre 3/18 - Anatomie des vertbres


Les vertbres, des structures trs travailles, forment la colonne vertbrale. Elles sont au nombre de
vingt-quatre, classes en tant que vertbres cervicales, vertbres dorsales et vertbres lombaires.

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Vertbre, vue du dessus. Berichard, Wikipdia CC by sa 2.0

Les vertbres cervicales, dorsales et lombaires


Vingt-quatre dentre elles sont particulirement mobiles et sont divises en trois grandes catgories :
sept vertbres cervicales, celles de la nuque. Ces vertbres sont dsignes par la lettre C, suivie du chiffre
correspondant sa position. La plus proche du crne est ainsi nomme C1, la plus loigne C7 ;
douze vertbres dorsales, galement appeles vertbres thoraciques. Ce sont les plus centrales de la colonne.
On les nomme, de haut en bas, D1 D12, ou T1 T12 ;
cinq vertbres lombaires, de L1 L5 en descendant, qui se situent juste au creux des reins.
lextrmit suprieure, la vertbre C1 est attache los occipital. C1, C2 et los occipital forment ainsi le
craniocervicum, larticulation extrmement mobile qui nous permet de tourner la tte de haut en bas et de droite
gauche, du moins lorsque tout va bien !
Quant la dernire lombaire, elle est attache au sacrum, lui-mme compos de 5 vertbres, S1 S5, soudes entre
elles lge adulte. Ce sacrum est reli au coccyx, qui termine la colonne vertbrale : cet amas de 4 5 vertbres nest
autre quun vestige de la queue que possdent la plupart des vertbrs. Il se termine la naissance des fesses.

Description d'une vertbre


Regardons une vertbre typique en coupe, vue du dessus (voir image ci-dessus). On pourrait la diviser en trois parties
relativement distinctes.
Il y a dabord le corps vertbral, de forme presque cylindrique. Celui-ci est tourn vers lintrieur de lorganisme,
on ne peut pas le sentir travers notre peau.
Puis se trouve le foramen vertbral, un trou perc dans los. Cest l que se loge la moelle pinire pour tre bien
protge.
La troisime partie de la vertbre est compose de trois sortes dpines. Celle du milieu, lapophyse pineuse,
est celle que vous pouvez sentir ou voir dpasser sous votre peau.

Chapitre 4/18 - Scoliose et cyphose, maux de ladolescence


La scoliose est une des pathologies du dos. Au total, la colonne vertbrale comprend 33 os, qui

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supportent une bonne partie du poids du corps. Il nest donc pas trs surprenant que, parfois, cette
belle mcanique drape. Plusieurs pathologies sont ainsi directement lies un problme de
positionnement des os ou leur dgradation.

La scoliose et la cyphose. SMA

Parfois, la colonne sincurve latralement, droite ou gauche, parfois de chaque ct, on parle alors de scoliose
double. Selon le niveau de la colonne o elle se situe, on parle de scoliose dorsale, lombaire ou dorsolombaire. Dans les
deux cas, la colonne vertbrale nest donc plus aligne, les appuis des vertbres changent.

Les causes de la scoliose


La scoliose peut apparatre nimporte quand pendant la croissance de lenfant. Elle se dclenche plus frquemment
ladolescence, probablement cause de la croissance rapide cette priode. Il semblerait que lhrdit joue un rle,
mais ce nest trs probablement pas le seul facteur.
Elle peut galement survenir lge adulte, mais cest plus rare et elle est alors souvent secondaire, cest--dire
quune autre pathologie la provoque : elle peut tre due une paralysie ou une maladie des muscles qui nassurent
plus leur rle de soutien, voire une dgnrescence osseuse.

Le diagnostic de la scoliose
On estime que 2 % 4 % de la population sourirait dune scoliose, des degrs divers. Il sagit dune pathologie trs
fminine : 80 % des personnes concernes sont des femmes.
Pour tablir le diagnostic et mesurer la gravit de la scoliose, on eectue une radiographie et on mesure langle de la
courbe provoque par la dformation. Si elle est infrieure 40 degrs, on parle de scoliose lgre. Jusqu 60 degrs,
elle est svre et au-del, il sagit de formes rarissimes et trs invalidantes.

Les symptmes de la scoliose


Les symptmes sont fonction de la gravit de la dformation. En outre, ils varient dune personne lautre et ltat
physique gnral joue galement un rle important. Mais dune manire gnrale, les scolioses lgres sont trs
difficiles reprer.

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Elles sont le plus souvent indolores.


Elles peuvent provoquer un lger dsquilibre dans la posture : une paule ou une hanche plus haute que lautre,
mais pas ncessairement de faon trs prononce.
Le reste du squelette peut se dformer un peu, notamment la cage thoracique.
Cest souvent le professionnel de sant qui va reprer la courbure la faveur dun examen clinique : il demande
au patient de se pencher en avant et observe lalignement de la colonne vertbrale.
En labsence de soins appropris, la scoliose peut saggraver : la courbure risque de sintensier et, cette fois, de
provoquer des symptmes plus ou moins graves.
Douleurs diverses au niveau du dos.
Fatigue, faiblesse ou engourdissement dans un membre.
Dans les pires des cas, si la scoliose provoque une dformation de la cage thoracique, elle peut aussi entraner
des problmes respiratoires (insuffisance) et cardiaques.
Soulignons que les plus handicapants de ces symptmes sont heureusement trs rares et que la plupart des scolioses
lgres ne saggravent pas.

Les traitements de la scoliose


L'opration de la scoliose (dtaille plus loin) est rserve aux courbures svres. Pour les autres, il est souvent
conseill de pratiquer un sport an de dvelopper la musculature, ou d'eectuer des sances chez un kinsithrapeute
pour corriger les mauvaises postures.

Scoliose et cyphose, quelle diffrence ?


Comme la scoliose, la cyphose est une dformation de la colonne vertbrale. Mais dans ce cas, la colonne n'est pas
courbe sur la largeur du dos mais bombe dans la partie haute. Elle peut tre naturelle (prsente lors du
dveloppement) ou due de mauvaises postures. Elle se traite galement par kinsithrapie, la chirurgie ou le port
d'un corset.

Chapitre 5/18 - Arthrose, ostoporose : le vieillissement des articulations


Parmi les pathologies osseuses, on compte l'arthrose et l'ostoporose. Toutes deux sont des maladies
lies au vieillissement des articulations.

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Sur ce schma, on peut voir linstallation de lostoporose. C'est une maladie osseuse lie au
vieillissement, comme l'arthrose. SMA

Arthrose et arthrose dorsale


L'arthrose constitue lun des principaux signes de vieillissement de notre squelette. Mais elle nest pas toujours
synonyme de douleurs incommensurables, notamment quand elle touche la colonne vertbrale : ainsi, les trois-quarts
de la population aurait des traces darthrose sur les vertbres, dont on ne saperoit qu la faveur dune radiographie.
Cette pathologie rsulte dune dgradation de larticulation. Celle-ci est compose de deux os et de cartilages, aux
extrmits de chaque os. Ce sont eux qui vont poser problme. Leur enveloppe, use par les frottements, va se
dtruire progressivement. Ce faisant, elle va laisser chapper de petits fragments dans le liquide synovial, une sorte
dhuile qui permet larticulation de bien coulisser au sein de la capsule qui l'entoure. Cela va provoquer une
inflammation douloureuse.
Par ailleurs les cartilages vont continuer se dtruire et, au bout de plusieurs annes, les os vont se trouver en contact
direct, ce qui provoque des douleurs et une raideur de larticulation en question.
Larthrose dorsale est indolore dans la majorit des cas. Elle peut toutefois se faire sentir, notamment si elle se situe au
niveau des cervicales ou des lombaires. Dans le premier cas, elle va, outre les douleurs (maux de tte notamment),
provoquer une raideur de la nuque, avec dicult tourner la tte. Lorsquelle se situe au niveau lombaire, elle peut
voluer en crises douloureuses aigus.
Au l des annes, les vertbres deviennent moins mobiles. Parfois, le disque intervertbral disparat compltement et
les vertbres se soudent entre elles.
Autre complication possible : larticulation tant use, un nerf peut se retrouver plus facilement pinc, provoquant de
fortes douleurs. Il faut ragir vite, sinon il risque de se retrouver ls.

L'ostoporose
Elle apparat gnralement silencieusement, le plus souvent chez les femmes, aprs la mnopause. Leurs os ne sont
plus protgs par les hormones et ils vont perdre en densit. Les os sont composs de deux types de cellules : les
ostoblastes et les ostoclastes. Pour une parfaite sant, il faut quil y ait un quilibre entre les deux. Dans le cas de
lostoporose, les ostoclastes, responsables de la rsorption osseuse, prennent le pas sur les ostoblastes. Los va se
rsorber petit petit. Cest ainsi que beaucoup de gens rapetissent en vieillissant.
Cette maladie est souvent indolore. Le problme, cest que les os, fragiliss, vont se casser plus facilement. Cest
notamment valable pour les vertbres, qui peuvent se fracturer : on parle de tassement vertbral. long terme, ce
tassement provoque une courbure de la colonne vertbrale, responsable de la perte de taille mais aussi de douleurs
parfois intenses.
Ces pathologies osseuses sont frquentes et souvent dcouvertes aprs des annes dvolution. Agir vite peut
pourtant permettre de limiter les dgts : il ne faut pas hsiter poser des questions son mdecin.

Chapitre 6/18 - La sciatique : le pincement d'un nerf sciatique


La sciatique est redoutablement clbre bien quelle ne soit pas si frquente. Elle concerne environ 1
% des personnes qui consultent pour un mal de dos.

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Lors d'une sciatique, la lsion se situe au niveau de la colonne vertbrale, avec un pincement d'un
nerf sciatique. dhammza, Flickr CC by nc nd 2.0

vrai dire, on ne peut mme pas rellement parler de mal de dos. Cette douleur caractristique commence en ralit
dans lune ou lautre des fesses, puis descend derrire la cuisse, pour stendre derrire le genou, le mollet et parfois
jusque dans le pied. Selon la gravit de la situation, elle peut aussi tre accompagne de fourmillements ou dune perte
de sensibilit dans la jambe. Dans la majorit des cas, seule une jambe est concerne, mais il arrive que les deux nerfs
sciatiques, le droit et le gauche, soient touchs en mme temps.

Pincement de nerf sciatique


Le problme se situe eectivement au niveau de la colonne vertbrale. La douleur est provoque par le pincement de
lun des deux nerfs sciatiques. Ce sont les plus gros et les plus longs nerfs de notre organisme, leur diamtre est
quivalent celui dun doigt. Ils dbutent dans la partie infrieure du rachis, puis ils passent chacun dans lune des
hanches, dans la fesse et larrire du genou. Il se divise alors en plusieurs ramications, qui se droulent jusqu
lextrmit du pied. Cest donc le long de ce trajet que la douleur se dveloppe lorsquil y a compression du nerf.

Les causes de la sciatique


Elle peut avoir diverses origines. Le plus souvent, notamment chez les sujets jeunes (moins de 45 ans), elle est due
une hernie discale, cest--dire la saillie dun disque intervertbral, qui nest plus sagement coinc entre les deux
vertbres. Ce problme survient la plupart du temps entre les lombaires L4 et L5 ou L5 et S1.
Larthrose lombaire peut galement constituer une cause de sciatique : le canal vertbral, o passe le nerf, se trouve
parfois rtrci par la maladie : le nerf est comprim, ce qui provoque des douleurs importantes.
Cest parfois linflammation dun muscle, le piriforme, qui provoque une compression du nerf. En gonant sous leet de
linflammation, le muscle va appuyer sur le nerf et provoquer la douleur. Cela arrive frquemment chez les sportifs.
Plus rare, linammation du nerf lui-mme, sur le moyen terme, peut labmer : son anatomie se trouvant lgrement
modifie, il ne fonctionne plus de la mme faon et cela peut provoquer des douleurs.
Beaucoup plus rare, heureusement, la prsence de tumeurs ou de kystes le long de la colonne vertbrale peut aussi
dclencher la douleur sciatique.
Enn, la maladie de Paget, ou ostite dformante, peut avoir la mme consquence. Les os, victimes dun faonnage
anormal, viennent titiller le nerf : la douleur se dclenche.

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Rares complications
Une ide reue voudrait que sciatique soit synonyme de paralysie des membres infrieurs, voire pire. La sciatique fait
peur alors que dans la majorit des cas, elle se rsorbe en quelques semaines, sans quon ait besoin de passer entre
les mains du chirurgien. Cela ne signie surtout pas quil ne faut pas se soigner, mais un simple traitement
symptomatique doit suffire soulager pendant que les choses se rsorbent delles-mmes.
Pour autant, il existe eectivement des cas o il convient dintervenir pour soulager le nerf sciatique. Sil est trop
gravement comprim, on parle de sciatique paralysante : le nerf peut se trouver susamment endommag pour ne
plus fonctionner correctement. Le risque de paralysie ou dinsensibilit dans une partie du membre est alors rel.

Chapitre 7/18 - Hernie discale : un disque intervertbral en cause


La hernie discale est la cause numro 1 des douleurs sciatiques. Au total, on estime quelle est
responsable de 2 % des maux de dos. Ce sont les disques intervertbraux qui sont en cause.

Les tapes de la hernie discale : le disque intervertbral est us et laisse passer le liquide qui s'y
trouve. SMA

Dclenchement de la hernie discale


Il arrive que, pour diverses raisons, le disque intervertbral suse ou se ssure. Le liquide qui se trouve lintrieur va
alors sortir de lespace qui lui est attribu et, parfois, il appuyer sur le nerf : cest la douleur assure. Le plus souvent, ce
sont les disques placs entre les vertbres L4 et L5 ou L5 et S1 qui sont touchs. Il faut dire que la zone des vertbres
lombosacres est particulirement sollicite au moindre eort. Autre zone risque, celle des cervicales. Le principe est
le mme : la saille dun disque intervertbral nit par appuyer sur un nerf, provoquant divers symptmes douloureux,
cette fois au niveau du cou, des paules et parfois des membres suprieurs.
La douleur nest pas systmatique : tout dpend de la faon dont le nuclus, la substance glatineuse situe
lintrieur du disque, sest rpandu au niveau de la vertbre. Sil est all se loger du ct de la moelle pinire alors,
oui, il risque de comprimer le nerf et le patient aura mal. Si, au contraire, le nuclus se rpand sur les cts, ou vers
lextrieur, la hernie peut tout fait passer inaperue.

Les causes de la hernie discale


Les causes de la hernie discale sont plurielles.

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Elle peut tre provoque par un choc ou une violente torsion. Typiquement : soulever une charge lourde et oprer
un mouvement de torsion du tronc risque fort de crer des ennuis.
Surpoids et grossesse constituent galement des facteurs de risque car lquilibre de la colonne vertbrale se
trouve perturb et lappui sur les disques intervertbraux devient trop important.
Il semble que lhrdit ait galement un rle jouer. On a remarqu que les personnes dont plusieurs membres
de la famille avaient souffert de hernie discale en taient elles aussi plus souvent victimes que la moyenne.
Comme pour nombre de maladies, il ne s agit ici que dune prdisposition : cela ne signifie pas que si un pre ou
un frre est atteint, on sera forcement victime de hernie discale, loin de l.
Le vieillissement, tout simplement, entrane une usure des disques intervertbraux, qui peuvent donc se fissurer
plus rapidement et laisser schapper le liquide qui se trouve lintrieur.
Sans que cela constitue une cause en soi, les personnes de grande taille ou dont la musculature nest pas
suffisamment forte ont un risque accru de souffrir un jour de hernie discale.
Bon savoir : la hernie discale nest pas toujours synonyme de sciatique : elle peut galement se traduire par un
simple mal de dos. Parfois les douleurs sont essentiellement musculaires. Lorsquil sagit d'une hernie cervicale, la
victime ressent gnralement une sorte de raideur dans le cou, qui peut stendre jusque dans les paules voire les
bras (fourmillements), le tout souvent accompagn de douleurs intenses. Dans dautres cas, la hernie passe
compltement inaperue, ne provoquant aucun symptme.
Contrairement une ide reue, la hernie discale n'est pas lapanage des personnes ges. Les hommes de 35 50
ans sont les plus touchs, probablement parce que ce sont eux qui eectuent le plus de travaux et de sports risque
pour la colonne vertbrale. Laection est relativement courante puisquon estime que 2 % de la population sera
touche un jour ou lautre par une hernie discale.
La hernie discale, comme la sciatique, est victime dides reues. Elle aussi peut tout fait gurir spontanment en
quelques semaines. Gnralement des antidouleurs plus ou moins puissants susent faire disparatre les
symptmes en attendant que la sciatique se dissipe delle-mme.

Chapitre 8/18 - Hernie cervicale : un disque cervical en cause


Gros plan sur la hernie cervicale. Les disques lombaires ne sont pas les seules victimes potentielles de
hernies. Ceux des cervicales, particulirement sollicits galement, peuvent aussi sabmer et
provoquer le mme type de dsagrments.

Une raideur de la nuque peut tre un symptme de hernie cervicale. numberstumper, Flickr CC by

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sa 3.0

Comme pour la hernie lombaire, les disques cervicaux, en susant ou suite un accident, peuvent venir comprimer un
ou des nerfs. Le souci, cest que lon se situe plus haut que le niveau de la moelle pinire : les douleurs peuvent donc
stendre tous les membres, bras compris. Les symptmes ne sont dailleurs pas aussi parlants que pour la hernie
lombaire, qui se traduit souvent par une sciatique.

Symptmes de la hernie cervicale


Dans beaucoup de cas, la hernie cervicale peut passer compltement inaperue. Dans dautres, elle se manifeste par
un ensemble de symptmes diffus.
Raideur de la nuque.
Douleurs au niveau du cou et des paules.
Fourmillements dans les bras.
Parfois, si le disque appuie sur la moelle pinire en plus de comprimer les nerfs, la hernie peut provoquer une
faiblesse musculaire dans les membres, donnant ltrange impression que les jambes et les bras ne rpondent
plus parfaitement aux ordres du cerveau et quils sont un peu raides.

Diagnostic et traitement de la hernie cervicale


Voil le tableau typique qui accompagne souvent une hernie cervicale. Mais il pourrait tout aussi bien correspondre un
simple torticolis ou une forte grippe. Cest pourquoi seuls des examens complmentaires, comme pour la hernie
discale, peuvent conrmer le diagnostic. Cest le scanner qui montrera le mieux la localisation et la svrit de la
hernie.
Quant au traitement, il est fonction des inconvnients gnrs par la hernie. On parle rarement de chirurgie en
premire intention. Gnralement, le mdecin va dabord tenter de soulager la douleur grce des antiinflammatoires. Ceux-ci peuvent tout fait suffire retrouver une vie normale.

L'opration de la hernie cervicale


Si la douleur est trop svre ou que le mdecin redoute des complications, il pourra recommander lopration. Elle peut
notamment tre pratique lorsquon craint quun ou plusieurs nerfs se trouvent durablement endommags. Plusieurs
techniques chirurgicales coexistent aujourdhui, toutes ayant pour objectif de retirer le disque abm et de le remplacer.
Contrairement la hernie discale, lincision est pratique sur le ct. Le chirurgien va dabord retirer tous les morceaux
de disque puis va ventuellement couper les becs de perroquet , de petites excroissances osseuses qui se forment
parfois au niveau des articulations arthroses et qui peuvent appuyer sur les nerfs.
Ensuite, deux possibilits, ci-dessous.
La technique la plus ancienne consiste pratiquer une greffe osseuse, afin de remplacer le disque manquant. On
prlve un peu dos, souvent au niveau de la hanche, que lon va installer entre les deux vertbres,
auxquelles, avec le temps, il va finir par venir saccrocher.
Aujourdhui, la greffe peut tre remplace par une prothse, de la forme du disque manquant, qui va viter aux
deux vertbres de sappuyer directement lune sur lautre.
Une plaque de mtal est souvent ajoute qui vient maintenir les deux vertbres ensemble.
Au total, lopration dure en moyenne une heure. Comme toute opration, elle nest pas prendre la lgre mais elle
est aujourdhui courante et gnralement on peut se lever ds le lendemain et reprendre ses activits
progressivement, tout en portant une minerve pendant plusieurs semaines.
Comme pour la hernie discale, il est impossible dviter tout risque de hernie cervicale, mais avoir une musculature du
cou et des paules susamment dveloppes aide sen prserver. Le mdecin ou le kinsithrapeute peut indiquer

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les bons gestes effectuer pour muscler cette partie de lanatomie fortement sollicite.

Chapitre 9/18 - Douleurs du dos : des douleurs musculaires


En ralit, la douleur dorsale est musculaire ! Cest un peu exagr, mais pas si loign de la ralit.
Dans la plupart des pathologies du dos, ce qui fait le plus mal, ce nest pas laection premire mais
bien les consquences quelle a sur le muscle.

Les muscles du dos peuvent se crisper et entraner des douleurs. Ce sont donc des douleurs
musculaires. SMA

Quand le mal de dos vient des muscles


Lorsquil y a une aection sous-jacente, elle a souvent pour consquence de dsquilibrer la posture. Les muscles
vont donc fonctionner en dsquilibre. Ils vont forcer, se crisper, ce qui peut provoquer de vives douleurs explique
Olivier Rossignol, prsident de la Fdration franaise de rhumatologie. Toutes les pathologies cites dans les
pages prcdentes sont donc susceptibles de crer, en plus de la douleur primaire, dimportantes douleurs musculaires
secondaires.
En outre, sous leet de la douleur provoque par une cause prcise, les muscles vont avoir instinctivement tendance
se contracter. la longue, cela devient donc douloureux, dautant que cette pression est dicile relcher. Il poursuit,
notre cerveau a un pouvoir direct sur certains muscles, comme ceux des bras ou des jambes, par exemple : nous
pouvons dcider de les bouger, de les dtendre, ce qui les relaxe. Nous avons beaucoup moins demprise sur ceux du
dos, nous ne pouvons pas les aider se dtendre .
Il existe galement des douleurs intrinsquement musculaires, comme la lombalgie et le torticolis.

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Chapitre 10/18 - Mal de dos : lombalgie, lumbago et torticolis


La lombalgie est laffection la plus courante du mal de dos : elle concerne 85 % des douleurs dorsales.
Elle peut survenir lors dune crise aigu : on parle alors de lumbago. Le torticolis, lui, est l'quivalent
du lumbago au niveau cervical.

Torticolis et lumbago sont deux grands classiques du mal de dos. athena, Flickr CC by nc nd 2.0

Lorsque la douleur est plutt chronique, on emploie donc le terme de lombalgie. Cest cette lombalgie que lon nomme
souvent le mal du sicle et, comme son nom lindique, elle se rapporte aux douleurs situes dans le bas du dos, au
niveau des vertbres lombaires.

Lombalgie : stress, surpoids et grossesse en facteurs de risque


Sensuit un vrai cercle vicieux : la douleur cre une tension, qui accentue la douleur, etc. Si cette aection est si
courante aujourdhui, c'est quelle fait entrer en jeu divers facteurs propres notre poque : manque dactivit physique
et stress sont les principaux dclencheurs de la lombalgie. Peu sollicits, les muscles sont fragiliss. Le stress aidant, ils
vont se crisper plus que de raison et provoquer, la longue, de vives douleurs. Un peu comme si lon tentait de
contracter les muscles de la jambe pendant une priode prolonge, par exemple : cela nit par faire trs mal. Surpoids
et grossesse gurent galement parmi les causes frquentes de lombalgie car le dos, dsquilibr, va rattraper la
posture en contractant certains muscles plus que de raison.

Causes et consquences de la lombalgie


Bonne nouvelle : dans limmense majorit des cas, la lombalgie na pas de cause physiologique propre. Rien dans
lorganisme nest endommag, seuls les muscles sont endoloris et de simples myorelaxants permettent de soulager le
malade en quelques jours dans le cas dun lumbago. Cest pourquoi les divers examens pratiqus ne rvlent aucune
anomalie alors que la douleur est, elle, bien relle, parfois mme handicapante. Ils permettent toutefois dliminer
toute cause physiologique et, ainsi, de confirmer le diagnostic.
La lombalgie en elle-mme nest donc pas grave. Pour autant, elle peut impacter le quotidien de faon importante : la
douleur est parfois si intense quelle empche tout mouvement, potentiellement pendant plusieurs semaines dans les
cas les plus graves. Le risque : que cette lombalgie devienne chronique sur le long terme. Pour lviter, il faut surtout
consulter rapidement et ne pas se contenter des solutions qui soulagent la douleur immdiate. Il faut rechercher la
cause premire de ce mal de dos, qui nest quun symptme. Bien souvent, une thrapie, avec apprentissage de la
gestion du stress, permet damliorer la situation. Il nest en revanche pas du tout recommand de rester trop

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longtemps couch : affaiblir sa musculature risque daggraver la situation plutt que de lamliorer.
Par ailleurs, on peut mettre toutes les chances de son ct en tentant dadopter un mode de vie plus doux pour son
dos : adopter une bonne posture devant son ordinateur, viter de rester dans la mme posture pendant une priode
prolonge et surtout Ne pas oublier de soctroyer des priodes de dtente !

Le torticolis, une contraction des muscles cervicaux


Le torticolis constitue un autre grand classique. Cest lquivalent du lumbago mais au niveau des cervicales. Il est
provoqu par la contracture dun muscle du cou, particulirement puissant. Ces muscles cervicaux doivent soutenir la
tte, qui pse pas moins de quelques kilogrammes et qui repose sur des vertbres trs nes. Pour bien se positionner,
les muscles disposent de plusieurs capteurs : la vision, loreille interne, ainsi que des capteurs internes, qui lui indiquent
la position de chaque vertbre an de rectier la faon dont il se contracte pour que les vertbres se placent
parfaitement. Mais parfois, le capteur se drgle, il nenvoie pas les bonnes informations et le muscle se contracte pour
essayer de rattraper une position quil croit mauvaise : cela finit par faire mal.
Heureusement, des mcanismes de rattrapage se mettent alors en place et tout nit par rentrer dans lordre mme si
cela peut prendre quelques jours.

Chapitre 11/18 - Les facteurs de risque du mal de dos


Si le dos fait si souvent sourir, cest quil est soumis de multiples facteurs de risques auxquels lon
ne peut pas grand-chose : vieillissement, hrdit...

Pratiquer une activit physique permet d'amliorer sa musculature et de prvenir le mal de


dos. slagheap, Flickr CC by nc sa 2.0

Le mal de dos, inhrent notre condition

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Au premier rang de ces facteurs de risque, gure la condition de bipdes des humains. Notre poids repose en bonne
partie sur notre colonne vertbrale. Les quilibres fragiles sont mis rude preuve : par nature, ltre humain est donc
destin souffrir du dos.

Mal de dos : hrdit et vieillissement


Autre lment contre lequel il est impossible de lutter : lhrdit. La morphologie de lindividu est en bonne partie
crite dans ses gnes avant mme quil ne grandisse et volue de lui-mme. Il peut certes modier un peu la donne en
fonction de son mode de vie, mais lessentiel de la structure de son squelette est dj dcid bien en amont. Par
exemple, les populations africaines ont trs souvent une cambrure plus prononce que la moyenne au niveau des
lombaires , dtaille Olivier Rossignol, prsident de la Fdration franaise de rhumatologie.
Comme beaucoup de pathologies, les problmes de dos saccentuent souvent en vieillissant. Cest logique : une
mauvaise position, au l des ans, provoque une usure des cartilages et des os, ce qui nit par engendrer des douleurs.
Des maladies de lge apparaissent qui peuvent avoir une inuence sur le mal de dos : ostoporose, arthrose, hernie
Mais il ny a pas de fatalit : beaucoup de gens vieillissent galement sans problmes particuliers.

Mal de dos : hygine de vie et stress


Lhygine de vie joue un rle trs important.
Lalimentation, notamment pendant la phase de croissance, influence la bonne construction du squelette.
Vitamines et minraux, tels que le calcium, participent la construction osseuse, puis, lorsque la croissance est
termine, au maintien du capital osseux.
Lactivit physique permet de renforcer la musculature et dassurer un bon maintien du squelette. linverse, un
manque dexercice contribuera ramollir les muscles, qui jouent un rle capital dans le maintien dune bonne
posture.
On a longtemps cru que le surpoids constituait un facteur de risque. En ralit, a ne semble pas tre le cas,
constate Xavier Dufour, masseur-kinsithrapeute et membre de lEcole du dos de Paris. Plusieurs tudes ont
montr quils navaient pas plus de risque que la moyenne de dvelopper une lombalgie .
On fait souvent peu le lien, et pourtant Le stress est un trs grand facteur de risque de douleurs dorsales. Les
muscles sont certes des lments dynamiques, mais ils sont aussi trs sensibles lenvironnement psychologique ,
note le Dr Rossignol. Cest notamment le cas des muscles dorsaux, car on ne peut pas les contracter et dcontracter
volontairement comme les muscles des membres .
Autre explication : les muscles du dos sont contrls par le systme neurovgtatif orthosympathique, qui se trouve
tre trs li avec le centre motionnel. Il est donc logique que ces muscles soient particulirement sensibles au stress
ou toute autre motion ngative.
Lactivit professionnelle joue aussi un rle non ngligeable sur le dos, par exemple si lon est amen porter
rgulirement des charges lourdes ou eectuer des mouvements rpts pendant lesquels le dos est malmen. Ce
peut tre le cas des dmnageurs ou des ouvriers qui utilisent un marteau-piqueur, par exemple.
Mais pas besoin de rejouer les travaux dHercule pour abmer son dos : le simple fait de passer une journe devant son
ordinateur dans une mauvaise posture peut sure crer des tensions et de mauvais appuis qui peuvent, sur le long
terme, faire souffrir.

Chapitre 12/18 - Mal de dos : les outils du diagnostic


Trouver la cause de la lombalgie relve souvent du casse-tte pour le mdecin. Voici, dans lordre, les
examens quil est susceptible deffectuer ou de prescrire.

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Le scanner peut tre utile pour rvler une hernie discale. Il fait partie des examens prescrits dans le
cadre d'un mal de dos. Wikicommons

Premire tape : l'examen clinique


Tout commence par lexamen clinique : le mdecin va observer la posture du dos. Il va chercher une ventuelle
dviation de la colonne vertbrale, telle quune scoliose. Pour ce faire, il peut demander au patient de se pencher vers
lavant, en allant toucher ses pieds avec ses mains, jambes tendues. Cela va lui permettre de mieux observer la
colonne vertbrale.
Il va aussi vrier que les paules et les hanches sont la mme hauteur de chaque ct. Sauf grosse anomalie, cela
exige de lexprience et un bon coup dil. Le plus souvent, son observation ne constituera quune indication, quil
cherchera confirmer pas des examens complmentaires.

La radiographie pour trouver les causes du mal de dos


Le premier examen prescrit est gnralement une simple radiographie. Cet examen tout simple base de rayons X
permet dausculter les os du squelette. Il est donc tout indiqu pour tudier la colonne vertbrale.
La radiographie est notamment trs utile lorsquon veut prciser une pathologie telle quune scoliose. Grce aux
radios, le mdecin va pouvoir dterminer trs prcisment langle dinclinaison de la colonne vertbrale.
Elle peut galement mettre en lumire un mauvais quilibre au niveau du bassin, une diffrence de hauteur entre
les deux paules Autant de dsquilibres susceptibles de provoquer des douleurs musculaires.
En ralit, la plupart du temps, la radio ne rvlera absolument rien, mme si le patient souffre beaucoup : elle
ne montre que les os. Or, on la vu, la plupart des douleurs dorsales ne viennent pas des os mais des muscles,
des nerfs, des tendons, des disques Autant de pathologies quelle ne saura pas voir.
Elle peut en revanche rvler des traces darthrose mais cela brouillera probablement les pistes plus quautre
chose. En effet, aprs 40 ans, presque tout le monde prsente des traces darthrose sur les vertbres mais dans
la majorit des cas, elle nest pas cause de douleur.

L'IRM et le scanner, utiles pour reprer une hernie discale


Ltape suivante peut tre la prescription dun examen dIRM, ou imagerie rsonance magntique. Par un procd de
magntisation des tissus, cet appareil permet dobserver de faon trs prcise le systme nerveux central, les muscles
ou dtecter des tumeurs. Il nest gnralement pas trs utile dans le cadre dune lombalgie, sauf sil sagit de reprer

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une hernie discale, par exemple. Aujourdhui, lIRM existe en 2D et en 3D.


Le scanner utilise, comme la radiologie, les rayons X. Mais cette technologie permet, elle, dtudier tous les lments
du corps humain, y compris les organes. Il permet dobtenir des photos de coupe, en plan horizontal et vertical, de tout
lorganisme. Le scanner existe lui aussi en 2D et 3D. Extrmement prcis, lexamen cote aussi plus cher que la
radiographie et les appareils sont beaucoup moins nombreux. Il peut permettre de conrmer une suspicion de hernie
discale.

Mal de dos : pensez consulter un podologue !


Plus inusit, la visite chez le podologue peut toutefois savrer une bonne ide : il va pouvoir dterminer si votre
placement de pied est correct ou non. Parfois, le simple fait davoir les pieds plats ou les pieds creux, par exemple, peut
dsquilibrer tout le squelette et crer des lombalgies. En plaant mal les pieds, on dsquilibre le bassin et la colonne
se tord un peu, pour compenser, et les muscles avec. En ralisant des moulages des pieds en station debout, le
podologue va pouvoir reprer ces petits dfauts.
Dans beaucoup de cas, aucun de ces examens ne rvlera une pathologie quelconque. Il faut pourtant prendre la
douleur au srieux : elle est relle et doit tre soulage.

Chapitre 13/18 - Traitement contre le mal de dos : les mdicaments


La premire stratgie thrapeutique pour traiter une lombalgie consiste gnralement soulager la
douleur. Le point sur les principaux antidouleurs utiliss dans le traitement contre le mal de dos.

Paractamol ( gauche) et ibuprofne ( droite) sont des traitements utiliss contre le mal de
dos. Wikicommons

Les antalgiques contre le mal de dos


Ce sont les plus courants. Ils sont diviss en trois classes, selon leur puissance.
Les antalgiques de classe 1 sont les plus utiliss et sont gnralement en vente libre. On y retrouve laspirine, le
paractamol ou encore les anti-inflammatoires non strodiens (AINS).
La classe 2 correspond aux morphiniques faibles tels que la codine ou encore lopium faiblement dos.
La classe 3 est trs rarement utilise et quasiment jamais dans le cadre de douleurs dorsales : elle correspond
aux morphiniques puissants.
Concernant le fonctionnement des principaux antalgiques utiliss dans le traitement des lombalgies, il existe :
laspirine, ou actylsalicylique, qui va venir empcher la production des prostaglandines. Ce sont les hormones

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de la douleur, libres lorsquun organe ou un tissu est en souffrance : elles vont prvenir le cerveau que quelque
chose ne va pas, cest un signal dalerte. En bloquant la production de ces prostaglandines, laspirine va donc
supprimer linflux douleur . Laspirine ne peut tre utilise que chez les adultes ;
le paractamol, lui, nempche pas la production de prostaglandines. En revanche, il va venir bloquer linflux
nerveux qui transporte linformation douleur avant quil ne parvienne jusquau cerveau. Le message se trouve
censur : le patient na pas mal. Cette molcule fonctionne bien pour supprimer les faibles douleurs et a
galement une action bnfique contre la fivre. Le paractamol peut tre utilis la fois chez les adultes et
chez les enfants, des doses adaptes ;
les anti-inflammatoires non-strodiens sont galement trs rpandus. Outre laspirine, dont on sait rarement
quil fait partie de cette catgorie, libuprofne est srement le plus connu des AINS. Ils vont venir supprimer la
douleur en bloquant la production de cyclo-oxygnase (COX-1 et COX-2). Cette enzyme, dans sa version COX-1,
est lorigine de la production des fameuses prostaglandines, ce transmetteur de la douleur. En bloquant sa
production, on bloque donc la production de prostaglandines. COX-2, lui, est lorigine de la production de
plusieurs molcules typiques de linflammation telles que les cytokines ou les interfrons. En bloquant la
production de COX-2, on bloque donc linflammation ;
les morphiniques sont autrement plus puissants. Bizarrement, bien quils existent depuis longtemps, on ne
connat pas prcisment leur mcanisme daction. priori, la morphine agit directement au niveau du systme
nerveux central. Elle viendrait se placer sur les rcepteurs opiacs, qui jouent un rle dans la perception de la
douleur. En les saturant, elle empche ainsi la communication de la douleur. Le problme majeur, cest que la
morphine a de nombreux effets secondaires sur lensemble de lorganisme et quelle cre une dpendance. Elle
a par ailleurs t utilise comme stupfiant et son usage est aujourdhui extrmement rglement.


La morphine, dont on voit ici la molcule, fait partie des mdicaments prescrits contre le mal de
dos. Wikicommons/RedAndr

Traitement contre le mal de dos : les corticodes


Cest la fameuse cortisone, souvent redoute car elle a mauvaise rputation sur le plan des effets secondaires. Les
corticodes existent ltat naturel dans lorganisme, ils sont scrts par les glandes surrnales. Ils remplissent de
nombreuses fonctions dans lorganisme, notamment sur le plan antidouleur. Cest entre autres pour cet aspect que les
corticodes synthtiques ont t dvelopps. Leur mode daction est trs complexe : ils vont aller modifier directement
des protines impliques dans le processus inflammatoire, en changeant un peu le gne dans certaines cellules. Ainsi,

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linflammation diminue, voire disparat.

Lune des raisons des nombreux eets secondaires, cest que ces corticodes synthtiques vont venir perturber le
fonctionnement des corticodes naturels, dont la scrtion diminue. Il faut donc arrter le traitement progressivement
pour permettre aux surrnales de reprendre leur activit normale.
court terme, ils nont la plupart du temps par deet notoire. long terme, en revanche, ils peuvent aaiblir les
dfenses immunitaires, abmer les parois gastriques, fragiliser les os et changer la rpartition des graisses dans
lorganisme.
Les professionnels de sant disposent donc de tout un arsenal thrapeutique pour soulager les douleurs dorsales et il
est bien rare de ne pas trouver une solution approprie, mme si cela peut prendre un peu de temps.

Chapitre 14/18 - Les infiltrations et myorelaxants pour soulager le mal de dos


Pour soulager le mal de dos, il existe aussi les myorelaxants et les inltrations. Comment agissent-ils
et dans quel cas les prescrit-on ?

Les myorelaxants empchent l'information de contraction des muscles d'arriver aux neurones. Ils sont
ainsi prescrits pour soulager le mal de dos, avant parfois d'avoir recours aux infiltrations. wellcome
images, Flickr CC by nc-nd-2.0

Les myorelaxants pour soulager le mal de dos


Comme leur nom lindique, ils ont pour rle daider les muscles se dcontracter. Pour ce faire, ils vont bloquer la
communication entre les neurones qui transmettent linformation envoye par le cerveau aux bres nerveuses. Pour y
parvenir, ils vont empcher lactylcholine, le neurotransmetteur en provenance du cerveau, de venir se xer sur la
membrane des cellules musculaires charges de recevoir linformation. En se xant en premier sur cette membrane
rceptrice, le myorelaxant (le curare, par exemple) prend la place de lactylcholine qui ne trouve donc plus despace
o se loger. Le muscle ne reoit plus lordre de se contracter : il se dtend et la douleur sattnue.

Les infiltrations
Il ne sagit pas dun mdicament en particulier mais plutt dun mode dadministration. Le but est damener, grce

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une piqre, les corticodes au plus prs de la lsion, pour une efficacit maximum. Cest le mdecin qui ralise ce geste,
parfois laide dun contrle radiologique, pour encore plus de prcision. Cette technique nest utilise que lorsque les
autres nont pas fonctionn.

Chapitre 15/18 - Chirurgie du dos : l'opration de la hernie discale


Bien quelle soit aujourdhui trs bien matrise, la chirurgie du dos reste rserve aux cas les plus
graves, lorsque tous les autres recours ont t puiss. Le point sur l'opration de la hernie discale.

L'opration de la hernie discale est une des pratiques de la chirurgie du


dos. Bestinplastics, Flickr CC by nc nd 2.0

Opration de la hernie discale : les diffrentes techniques


Lopration de la hernie discale dure de 45 120 minutes. Elle est eectue par le neurochirurgien. Deux techniques
existent aujourdhui.
La plus ancienne consiste pratiquer, sous anesthsie gnrale, une incision de quelques centimtres,
perpendiculaire la colonne vertbrale, la hauteur du disque abm. Le chirurgien va dabord mettre de ct la
racine nerveuse, pour tre sr de ne pas la toucher. Il va ensuite retirer le ou les morceaux de disque qui se sont
dplacs. Parfois, il enlve dautres parties du disque dont il croit quelles vont se dsagrger un peu plus
tard, pour viter les rcidives. Fin de lopration. Gnralement, le patient peut se lever ds le lendemain. Il peut
marcher et sasseoir, lessentiel tant de ne pas rester trop longtemps dans la mme position. La sortie de
lhpital se fait au bout de quatre jours en moyenne et la convalescence dure trois quatre semaines
supplmentaires, aprs quoi le patient peut reprendre son activit professionnelle. Pour le sport, il est
gnralement recommand dattendre trois mois avant la reprise.
Une technique plus rcente : lendoscopie. Au lieu dune incision de plusieurs centimtres, le chirurgien va
pratiquer plusieurs toutes petites incisions autour de la zone traiter. Cest par ces ouvertures quil va insrer
une petite camra aid de trs petits instruments : il pratiquera lopration en regardant les images de la camra

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sur un grand cran. Cette technique permet des suites opratoires encore plus lgres.
Mme si lopration de la hernie discale est trs bien matrise, elle reste dlicate puisque le chirurgien doit sapprocher
des nerfs. Il y a donc toujours un risque de lsion : si le nerf est abm au passage, il peut sensuivre une insensibilit ou
des fourmillements dans la jambe laquelle correspond le nerf.
Le risque dinfection nest pas ngligeable non plus, surtout si le chirurgien touche accidentellement la dure-mre, cette
enveloppe qui contient un liquide protecteur de lextrmit de la moelle pinire.

Chapitre 16/18 - Chirurgie du dos : l'opration de la scoliose


La chirurgie du dos peut tre envisage dans les cas de scolioses trs svres. On ralise alors
une arthrodse. En quoi consiste-t-elle ?

L'opration de la scoliose est assez lourde, elle est donc rserve aux courbures svres.
Wikipdia, DP

L'opration de la scoliose, pour souder des vertbres


Dans les cas les plus extrmes, la scoliose a parfois besoin dtre opre. Cette chirurgie nest prconise que lorsque
la courbure excde 45 degrs. La technique consiste rigidier la colonne vertbrale dans la position la plus droite
possible. Pour ce faire, le chirurgien va retirer un ou plusieurs disques vertbraux et les remplacer par des fragments
dos, qui peuvent tre prlevs au niveau du bassin. Il sagit parfois plutt de substituts osseux. Dans les deux cas, le
but est de souder les vertbres entre elles grce un processus dossification.

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Pour consolider la colonne vertbrale pendant que cette ossication prend forme, on pose gnralement des tiges
mtalliques le long de la colonne, qui vont laider se maintenir droite.
Il sagit dune opration lourde mais qui est aujourdhui bien matrise et redonne un confort de vie aux victimes de
scoliose svres, notamment chez les adolescents. Le souci majeur, cest que cette technique empche la colonne
vertbrale de grandir davantage : il est donc prfrable dattendre la n de la croissance pour oprer. La priode de
convalescence est gnralement dun mois environ.
noter que dans la majorit des cas, les scolioses se rglent de faon bien plus simple.
La rducation chez un kinsithrapeute permet de corriger la posture et de renforcer la musculature : cela est
gnralement suffisant pour rduire les scolioses bnignes.
Mme lorsquelles sont relativement svres, elles trouvent souvent une solution grce au port dun corset. Il
sagit le plus souvent dun corset amovible, prpar sur mesure et qui va immobiliser la colonne vertbrale dans
une position aussi droite que possible.
Lorsque toutes les solutions ont t puises, des mdicaments la rducation, la chirurgie peut donc reprsenter
une bonne solution. Elle ne doit toutefois pas tre prise la lgre puisque, comme tout geste chirurgical, elle prsente
des risques, notamment sur le plan infectieux.

Chapitre 17/18 - Prvenir le mal de dos : les bons gestes


Le mieux pour soigner une lombalgie, cest encore de ne pas en sourir ! Bonne nouvelle : il est
possible de rduire grandement les risques en adoptant quelques gestes simples. Le
kinsithrapeute Xavier Dufour et le Dr Rossignol en expliquent quelques-uns.

Bonne posture pour soulever une charge et prvenir le mal de dos. Domicil gym

Les bons gestes pour travailler devant un ordinateur


Rester assis sur une chaise devant un cran dordinateur toute la journe, le corps soure de son immobilit. Dautant
quon adopte trs souvent une mauvaise position sur le sige. Le dos est gnralement enroul vers lavant, explique
Xavier Dufour. Les muscles sont donc en extension prolonge, ce qui nit par devenir douloureux. En outre, cette
position enroule favorise les contraintes sur les disques intervertbraux, qui sabment plus vite, ce qui nira la
longue par crer des douleurs.
La solution ? Maintenir le dos le plus droit possible, de faon limiter lenroulement. Il est possible dadapter le poste de
travail avec des fauteuils ergonomiques. Par exemple, faire intervenir un ergonome, pour rgler la hauteur de lcran,
du clavier, du sige, etc. aide bien souvent les travailleurs trouver une meilleure posture.

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Porter une charge lourde : les rflexes adopter


Porter des charges lourdes peut galement jouer des tours si lon sy prend mal. Cest toujours le mme problme
denroulement, constate Xavier Dufour : en pliant le dos, les muscles arrire sont trop tirs et tout le poids de la
charge pse sur les vertbres. Il faut donc au contraire maintenir le dos align. Attention, cela ne veut pas dire droit :
on peut tre lgrement pench en avant, le tout tant que la colonne vertbrale reste aussi aligne que possible.
Mieux vaut plier les genoux que le dos.

Comment ne pas avoir mal au dos en restant debout


Rester en position statique ou pitiner en visitant un muse, par exemple, nit galement par tre trs douloureux pour
le dos. Cest leet inverse, commente Xavier Dufour. Au bout dun moment, la musculature va nir par se relcher
delle-mme et le dos se retrouve dans une position trop cambre, ce qui savre douloureux.
Pour le soulager, une solution toute simple : chir lgrement une jambe, pour porter tout le poids sur lautre jambe.
Cela va avoir pour effet denrouler lgrement le dos et, ainsi, de soulager les muscles en les tirant.
Autre astuce quand on doit passer un certain temps immobile : trouver un point dappui. Par exemple, on peut poser
une main sur le pupitre derrire lequel on est en train de faire un discours. Globalement, tout point dappui (poser une
paule contre le mur, une main sur le dossier dune chaise, etc.) va permettre de rduire considrable la pression
exerce sur le reste du squelette, notamment la colonne vertbrale.

La ceinture lombaire
Un bon geste adopter : la ceinture lombaire, cette bande plus ou moins rigide que lon peut porter autour de la taille.
Il ne faut pas lutiliser en permanence, explique Xavier Dufour. Mais ponctuellement, lorsque lon doit faire un long
trajet en voiture ou porter des charges lourdes, elle aide prserver le dos des douleurs.
Les femmes devraient galement viter de porter des talons trop hauts, qui crent un dsquilibre dans la posture et
accentuent la cambrure : douleurs lombaires assures au bout de quelque temps. La chaussure idale nest ni trop
haute, ni trop plate : entre 3 et 4 cm de talons.
Se tenir droit, faire attention quand on se baisse, trouver des points dappui : nalement, prserver son dos au
quotidien est une question de bon sens. Les bons rexes viennent dailleurs souvent deux-mmes, une fois que lon a
compris comment fonctionnent la colonne vertbrale et les muscles dorsaux.

Chapitre 18/18 - Mal de dos : les conseils d'un kinsithrapeute


Masseur-kinsithrapeute, Xavier Dufour est membre de lcole du dos de Paris. Il revient sur les
gestes qui accentuent, provoquent des douleurs et explique comment, au contraire, prserver son
dos. Selon lui, il faut que le dos soit aussi muscl que les abdominaux .

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Xavier Dufour, masseur kinsithrapeute de lcole du dos de Paris, rpond aux questions de FuturaSciences. Xavier Dufour

Futura-Sciences : Pourquoi le dos semble-t-il une partie de notre anatomie si


sensible ?
Sensible, oui et non. Il est vrai que 80 % des gens auront un jour mal au dos. Mais si on raisonne comme a, 100 % des
gens auront un jour mal la tte ! Tout est donc relatif
Le problme, ce nest pas tant davoir mal au dos une fois de temps en temps. Cela nest pas vraiment problmatique.
Cest gnant lorsque la douleur sinstalle et devient chronique. On ne peut pas vraiment prdire, lorsque la douleur
apparat, si elle va revenir rgulirement ou pas. Cest gnralement postriori que lon ralise queectivement, il y
avait un risque.
Quant expliquer la frquence des lombalgies, je dirais tout dabord quelle est inhrente notre condition de bipdes.
En eet, chez les vertbrs qui se dplacent quatre pattes, la pression de la pesanteur ne sapplique pas de la mme
faon sur les disques intervertbraux : elle sexerce sur la tranche. Les hernies discales sont extrmement rares. Chez
lHomme en revanche, la pesanteur applique une pression importante sur les disques, sur toute leur surface et alors
que des os psent dessus : ils susent beaucoup plus facilement.
Lennui, cest quon ne sen aperoit gnralement que sur le tard. Ces disques ne sont pas ou peu innervs : ils se
dtruisent donc peu peu, en silence, sans quune quelconque douleur ne vienne nous avertir quil y a un problme.
Quand on commence avoir mal, parce que le disque est pratiquement dtruit, il est dj tard.

Et les courbures de la colonne vertbrale, ne sont-elles pas gnratrices de


douleurs ?
Non, au contraire : contrairement ce que lon a longtemps cru, elles sont ncessaires notre quilibre lors de la
marche. Nous en avons eu conrmation notamment en observant des enfants qui ne pouvaient pas marcher : leur
colonne vertbrale tait moins incurve. linverse, les membres des populations nomades dAfrique, par exemple, qui
marchent beaucoup, sont plus cambres que la moyenne. Il semble donc que les incurvations de la colonne soient
ncessaires une marche confortable.

quel point une mauvaise posture peut-elle crer des douleurs ?


Cest lune des principales causes de douleurs. On ne dispose pas de donnes scientiques prcises, mais on estime

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que plus de la moiti des lombalgies chroniques viennent dune posture lgrement dcale vers lavant : le buste est
pench de faon imperceptible. La plupart du temps, on remarque que les personnes qui ont mal au dos sont trs
lgrement penches en avant. Cest trs discret alors le problme ne se repre pas facilement. Cela fait sourir les
muscles paravertbraux, le long de la colonne vertbrale, qui sont en tension prolonge.
Dune manire gnrale, la bonne posture consiste tre le plus vertical possible.

Quelle est la cause de cette posture vers lavant qui provoque des douleurs ?
Le plus souvent, ce sont les muscles du devant qui sont trop courts , ils tirent donc un peu trop par rapport aux
muscles du dos. Paradoxalement, contrairement une ide reue, le fait davoir des muscles abdominaux trs forts
peut justement entraner ce type de problme. En fait, le problme nest pas tant davoir des muscles abdominaux
puissants, cest que les muscles du dos sont beaucoup moins puissants, cela cre donc un dsquilibre.
Des expriences ont montr que le ratio normal entre la force des abdominaux et celle des dorsaux est de 0,8. Chez
les lombalgiques, ce ratio est de 1,4 ! La technique consiste alors non pas perdre des abdos mais bien renforcer sa
musculature dorsale. Petit petit, la position va se redresser pour revenir la verticale.

Y a-t-il des sports qui sont particulirement recommands ?


Non, le sport recommand est celui que lon a envie de pratiquer. Cest au thrapeute de montrer au patient des
exercices pour renforcer les muscles trop faibles. En dehors de a, il ny a pas de sport idal ni de sport proscrit.
On a longtemps dit que la natation tait le sport par excellence. Dabord, cela dpend du type de natation. Mais
surtout, il faut en avoir envie. Si lon prfre le jogging ou mme lquitation, il ny a aucune contrindication : le plus
important est davoir une activit physique pour faire travailler les muscles.
Un bmol videmment pour les sports risque comme la moto trial ou le saut en parachute rpt, mais cest une
question de bon sens.

Quel est le rle du kinsithrapeute dans le processus de soins du mal de dos ?


Son travail se droule en trois temps.
Il va dabord travailler librer : 80 % il sagit de librer de la raideur mcanique, 20 % de la douleur. Pour ce faire, il
va faire pratiquer au patient des tirements musculaires et des mobilisations spcifiques.
Dans un second temps, son rle sera de maintenir : il faut rquilibrer la musculature, en particulier les spinaux.
Et enn, il faut entretenir, cest--dire donner au patient les moyens de sentretenir en lui donnant des conseils, parfois
en adaptant son poste de travail pour une meilleure ergonomie, etc.

Les ostopathes et les chiropraticiens ont-ils un rle jouer dans ce processus ?


Bien sr et je trouverais idiot dopposer nos professions. Dailleurs, je suis la fois kinsithrapeute et ostopathe. Le
travail de lostopathe consiste plutt en des manipulations, pour gagner en mobilit. Il est trs utile dans la premire
tape, celle de la libration. Le kin, lui, va travailler au renforcement musculaire et la proprioception.
Les deux approches sont complmentaires et cest tout lintrt du patient que de mutualiser nos comptences.

Source : http://www.futura-sciences.com/magazines/sante/infos/dossiers/d/medecine-mal-dosloupe-1277/

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