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Las races rabes del Jazz y los Blues

......por Gunnar Lindgren...........................................................


Los africanos de raza negra en la cultura rabe
Los africanos de raza negra ya haban llegado a Amrica del Norte mucho antes del
comienzo de lo que llamamos esclavitud negra. Haba negros africanos en la
tripulacin de Coln en su primer viaje hacia el Nuevo Mundo en 1492. An los ms
combativos de los primeros conquistadores espaoles, como Corts y Pizarro, tenan a su
lado gente de raza negra. a su lado. En algunos casos, hasta los propios lderes
coloniales eran negros, como Estebanico por ejemplo, quien condujo una expedicin a lo
que ahora es Mjico, y Juan Valiente, quien gui a los espaoles cuando conquistaron
Chile. Eran colonos negros entre los primeros espaoles que se asentaron en Hispaniola
(hoy Hait/Repblica Dominicana). Entre 1502 y 1518, cientos de negros emigraron al
Nuevo Mundo para trabajar en las minas y por otras razones.
Es interesante destacar que no todos los colonos negros de la primera oleada eran
portadores de la cultura africana, sino ms bien de la cultura rabe. Nacieron y se criaron
en la Pennsula Ibrica (hoy Espaa, Portugal, y Gibraltar) y, en el transcurso de las
generaciones, sustituyeron su cultura africana original por la cultura mora (rabe).
Espaa haba estado bajo el dominio rabe desde el siglo VIII, y cuando el ltimo
bastin de los moros cay en 1492, los gobernantes de la reunificada Espaa el Rey
Fernando y la Reina Isabel dieron la autorizacin para los viajes de Coln que hicieron
historia.
Mucho antes de que los rabes fueran dueos y comerciantes de esclavos negros, se
los poda ver en pinturas antiguas, representados en varios contextos de la sociedad
europea medieval. Durante la Edad Media, los esclavos negros provenan de los
mercados de Alejandra, Tnez y Trpoli, a dnde llegaban las caravanas rabes despus
de cruzar el desierto. Otro mercado era Sicilia. Los Vikingos escandinavos que viajaban
al oeste tambin encontraban a estos blmn (bl, azul, significaba negro en
Noruego antiguo). An hoy se encuentran grupos de negros africanos de cultura rabe
entre los pueblos berberes de complexin clara del norte de frica.
Los rabes tenan una visin especial de la esclavitud. Sus esclavos podan ser
liberados en ocasiones festivas, en especial si eran capaces de interpretar msica y bailar.
De esta manera, adems de la clase esclava, emergi una nueva clase de africanos libres.
Muchos espaoles de tez oscura en la Espaa de hoy guardan semejanzas con el pueblo
africano o rabe.
La excepcional vida cultural de los moros
En general se considera que, de todos los conquistadores que contribuyeron a la cultura
espaola, los rabes son quienes produjeron el mayor impacto. Mucho de lo que
consideramos hoy como tpicamente espaol es de hecho un residuo de la cultura rabe.
En Crdoba, la ciudad capital durante el reinado de los moros, se desarroll una
deslumbrante escena cultural. Se incentivaba a los artistas, los filsofos y las ciencias. La
corte de Crdoba se impulsaba hacia el exterior, llegando al resto de Europa y
promoviendo el reencuentro con el olvidado aprendizaje de la antigedad clsica griega
y alejandrina.

Otras reas en las que los rabes estaban adelantados eran la arquitectura, la
ingeniera estructural, los negocios y el comercio, la produccin de textiles, papel y
armas, la minera, la agricultura y la cra de animales. Trajeron a Europa el arroz, el
algodn, las naranjas, los albaricoques y los duraznos. Desarrollaron un alto nivel de
educacin, con bibliotecas, libreras, literatura general, etc. Deberamos recordar a los
rabes en especial como pioneros en las reas de higiene y cuidados mdicos. Posean
conocimientos de anestesia, ginecologa, salud mental, historias clnicas, la prevencin
de transmisin de enfermedades, construccin de farmacias y la necesidad de
rehabilitacin.
Tambin eran muy tolerantes frente a creencias religiosas y formas de expresin cultural
diferentes. Tanto judos como gitanos podan sentirse seguros en la sociedad mora, la
que constitua un ejemplo de creacin de una sociedad multicultural.
Las races rabes de la msica europea
Tambin hay un nmero de importantes contribuciones rabes al arte y a la msica
europea.
Sven Berger, experto en msica antigua y profesor de la Escuela de Msica y
Musicologa en la universidad de Gteborg, seala que muchos de nuestros instrumentos
se desarrollaron sobre la base de sus predecesores rabes. Esto se aplica especialmente a
instrumentos de cuerda como el lad y la ctara, y a algunos instrumentos de arco,
apareciendo despus los instrumentos de cuerda, como la lira, el rebec y el rebab, que
tambin se consideran como introducidos en Europa por los rabes. Estas influencias
rabes llegaron a Europa principalmente a travs de Espaa. Los rabes introdujeron
instrumentos calados que permiten la interpretacin simultnea de varias cuerdas en
tradas simples. Paradjicamente, la cultura rabe, esencialmente monofnica, pudo de
esta manera haber aportado a los europeos una forma vertical de interpretar y escuchar,
es decir que quizs dieron inicio al desarrollo de la msica homofnica en Europa.
La teora musical rabe describe los intervalos como si fueran relaciones matemticas,
por ejemplo: 5:4 para una tercera mayor y 6:5 para una tercera menor.
Es tambin posible que el monje italiano, terico y pedagogo musical, Guido de Arezzo,
a menudo llamado el padre del sistema solfeggio, se haya visto de hecho influenciado
por el sistema rabe correspondiente. En el mismo se pueden incluso encontrar
denominaciones muy semejantes a las que us Guido: dal (do), ra (re), mim
(mi), fa (fa), sad (sol), lam (la), sin (si). En Europa se ha sostenido stas slabas derivan
de un himno en latn.
Para resumir estos hechos debemos preguntarnos: no sera tiempo de reconsiderar
nuestra visin de las races de la cultura musical europea y quizs de la cultura en
general?
Adems de los antiguos griegos y los romanos, tambin deberamos reconocer las vitales
contribuciones de los rabes a la historia social europea.
La cultura hispano-arbica fue la que mejor sobrevivi en el Nuevo Mundo.
Los primeros colonos negros llevaron con ellos su cultura musical rabe al Nuevo
Mundo, al igual que lo hicieron en gran medida los colonos espaoles y portugueses.
An cuando a partir de entonces hemos designado su cultura como espaola, la misma
incluye fuertes componentes rabes. Instrumentos como la castauela, la pandereta, y
hasta un cierto punto, la guitarra, son de origen rabe. De cierta forma, la msica
flamenca est basada en modalidades rabes, la modalidad hispano-frigia. Por

ejemplo, la tcnica de canto flamenca tiene un gran parecido con la forma de canto
rabe.
En consecuencia, actualmente podemos ahora afirmar que la msica interpretada por
los primeros negros africanos en Amrica (msica afro-americana) era principalmente
msica hispano-arbica.
Los espaoles dominaban todo el Nuevo Mundo excepto Brasil, y la cultura hispanoarbica ejerca gran influencia virtualmente en todas las Amricas colonizadas.
Alrededor de 1530, los espaoles comenzaron a importar esclavos negros
directamente de frica. Los portugueses hicieron lo mismo para su colonia, Brasil. Los
espaoles no se ocupaban por s mismos del transporte de los esclavos. La
administracin del lucrativo comercio de esclavos les fue arrebatada a los portugueses,
primero por los franceses y luego por los britnicos. Se estima que aproximadamente
diez millones de africanos negros fueron trasladados desde frica en el cruel comercio
de esclavos hasta la abolicin de la esclavitud alrededor de 1870.
Entonces, no fueron las culturas de frica central y occidental y no la cultura
hispano-arbica las que llegaron a dominar el desarrollo de la cultura afro-americana?
No podemos afirmarlo con certeza.
Las culturas islmica y rabe han tenido mucha ms importancia en frica de lo que la
mayora de la gente imagina. Los esclavos originarios de frica occidental provienen de
pases con distintos patrones de cultura rabe. La tercera descendente, caracterstica tanto
de las canciones de frica occidental como de los blues, debe vincularse a la tradicin
musical rabe.
Los pases en el cinturn de la sabana son islmicos y muestran claras influencias de la
cultura rabe. Los pases sobre la Costa de los Esclavos se encuentran bajo la influencia
directa del cinturn de la sabana islmico. La cultura Suahili, que llega a la zona de
frica oriental localizada al sur del Ecuador, tambin muestra significativas influencias
rabes.
La cultura africana que generalmente se considera como la de mayor impacto sobre el
principio y desarrollo de la cultura afro-americana, es la del pueblo Yoruba. Este pueblo
habita en Nigeria occidental y en Benin. El autor nigeriano Ben Okri, en su libro A Way
of being Free, afirma que la cultura Yoruba tiene sus races en el Medio Oriente.
La cultura hispano-arbica ya haba producido una impresin distintiva y duradera en
el Nuevo Mundo. Adems, la mayora de quienes posean esclavos manifestaban la
misma tradicin. A menudo sentan temor de lo que era genuinamente africano y no
rabe. Era percibido como amenazante y aterrador. Por lo tanto, los europeos trataron, de
varias maneras, de eliminar toda forma de esta herencia cultural, desde la religin hasta
la msica. Los elementos de la cultura africana que tenan origen rabe seguramente
sobrevivieron ms fcilmente porque los espaoles propietarios de esclavos estaban ms
familiarizados con ellos.
La cultura africana no es uniforme
La mayor amenaza a la supervivencia de la cultura africana debi consistir en su gran
fragmentacin y pluralismo. De hecho, esta cultura est en realidad formada por un vasto
nmero de culturas ms pequeas, diferentes unas de otras. Por un largo tiempo, las
sociedades africanas al sur del Sahara tenan el carcter de federaciones de familias. La
sociedad centralizada y dividida en clases que encontramos en Europa y el Oriente no
existe en esa parte de frica. Las relaciones de parentesco se vinculaban a idiomas y
dialectos, estilos arquitectnicos, vestimenta, ornamentacin, tatuajes, modales y
costumbres, etc.

En ese momento en frica se hablaban ms de mil idiomas, y los instrumentos,


msica y danzas podan igualmente mostrar grandes variaciones. Desde una perspectiva
cultural, los africanos tenan muy poco en comn como para desarrollar un sentido de
comunidad en el Nuevo Mundo. A travs de las subastas, los esclavos eran dispersados
al azar y los vnculos culturales eran difciles de mantener. La transposicin de los
esclavos en ocasiones tambin significaba su desarraigo hacia nuevos ambientes sociales
y culturales. Es probable que el hecho ms predominante y recproco de la nueva vida de
los esclavos fueran los patrones de cultura hispano-arbica dejados por los primeros
colonos negros en gran parte del Nuevo Mundo, y parcialmente compartidos por los
propietarios de esclavos.
La herencia africana sobrevivi ms en las Indias Occidentales que en los Estados
Unidos
La cultura africana sobrevivi mayoritariamente en grandes grupos de esclavos en las
plantaciones de las Indias Occidentales. En algunos de estos grupos muchos de los
esclavos tenan el mismo origen. Un ejemplo es el pueblo Yoruba, proveniente de lo que
hoy es Nigeria, cuyos descendientes en el Nuevo Mundo encontraron maneras de
preservar partes de su msica y religin originales hasta el da de hoy. Adems, los
esclavos de las Indias Occidentales eran controlados durante largos perodos por
capataces negros leales a sus propietarios.
A veces, este capataz visitaba a su familia en su pas de origen, por ejemplo Espaa. El
capataz negro no era menos riguroso y exigente que el propietario de esclavos blanco,
pero no senta temor de la cultura africana. Ello permita que las canciones, danzas,
tamborileo, construccin de instrumentos, religin, alimentos, etc., mantuvieran su
distintiva impronta africana.
La opresin ms fuerte contra la cultura africana tuvo lugar en las colonias de
Amrica del Norte. Los grupos de esclavos eran pequeos y su herencia cultural fue
socavada ms fcilmente. Al mismo tiempo, Amrica del Norte estaba en medio de una
dramtica turbulencia cultural debido al gran nmero de inmigrantes en trnsito, todos
ellos provenientes de distintas culturas. El ambiente de las islas que formaban las Indias
Occidentales, en comparacin con el de Amrica del Norte, era claramente bastante
favorable en trminos de preservacin de la cultura africana. Sin embargo, la razn ms
importante de esto puede ser encontrada en la religin. Las Indias Occidentales y el resto
de Amrica Latina eran catlicos.
El catolicismo enfatizaba el hecho de que el esclavo era un ser humano, y que la
institucin del matrimonio era un mandato de Dios. Haba resistencia a separar a los
esposos de sus esposas y a los hijos de sus padres. Ello facilitaba la transmisin de la
cultura africana y tambin de la cultura hispano-arbica de generacin en generacin.
Este tipo de tolerancia no se observaba entre los protestantes norteamericanos.
Por el contrario, stos consideraban deseable la erradicacin de los patrones de la
cultura africana a travs de separacin sistemtica de aquellos esclavos que compartan
elementos de la cultura africana, por ejemplo, los hablaban el mismo idioma. El
tamborileo se prohiba pblicamente porque era percibido como un acto de insurreccin.
Debido a esta actitud, el pueblo negro de los Estados Unidos fue objeto de una
reduccin sistemtica de sus races africanas durante los ltimos siglos.
Lamentablemente, este proceso result muy eficaz.

Es sorprendente el escaso nmero de vestigios de la cultura africana original que


pueden encontrarse en el siglo XX. Una extraa excepcin fue la danza y msica

africana en la Plaza Congo de Nueva Orlens en los domingos de principios del siglo
XIX. Se recompensaba a los esclavos mediante el permiso a participar en la danza y la
msica. Esta tradicin de remontaba a mucho tiempo atrs y puede ser considerada como
una fuente de inspiracin nica para el desarrollo de la msica afro-americana en Nueva
Orlens que ha dejado rastros hasta en el siglo XX.
La cultura africana no era algo de lo que se estuviera orgulloso
Es tentador creer que la poblacin negra del Nuevo Mundo valoraba la preservacin de
sus races africanas. Pero en cambio hay numerosos ejemplos de cmo primero los
esclavos, y luego los esclavos liberados, abandonaban sus races africanas e imitaban en
distintas formas los patrones culturales de los blancos. Consideraban que no haba razn
para que mantuvieran su herencia cultural y queran su porcin de prosperidad
econmica e influencia de tipo occidental. Su herencia africana era considerada como
algo primitivo y una carga. Desafortunadamente, hoy se puede encontrar la misma
actitud en varios contextos africanos.
Las primeras bandas militares negras de Nueva Orlens fueron el resultado de
esfuerzos sinceros para recrear de la mejor manera posible una banda militar blanca con
sus instrumentos, repertorio e intrpretes. Incluso se vestan con los viejos uniformes
confederados, quitndoles la insignia del rango. En sus himnos religiosos el esclavo
soaba con tener un Estado como el de su dueo: El Seor est preparando una mansin
para m, una mansin para m al otro lado del mar.
Las races hispano-arbicas sobrevivieron
Las races hispano-arbicas no fueron objeto de tanta controversia. Sin embargo, hay
varios factores que han contribuido para que estas races se conviertan en un
prerrequisito vital para el comienzo y el desarrollo de la msica afro-americana moderna.
El surgimiento del primer jazz en el rea de Mississipi y Nueva Orlens est
indudablemente relacionado con la proximidad geogrfica y las comunicaciones con
Cuba y las Indias Occidentales. La historia de Nueva Orlens muestra una evidente
influencia espaola, adems de la francesa. Esta es la nica regin considerada como
catlica en los Estados Unidos. Tanto Nueva Orlens como algunas partes de Louisiana
fueron tambin territorios espaoles durante un determinado perodo (1763-1800). La
proximidad con Mxico tambin le incorpor algo de influencia espaola, y haba
bandas mejicanas que tocaban en Storyville.
El estado de Tejas (no incorporado a los Estados Unidos hasta 1845), situado entre
Louisiana y Mxico, tambin se ha visto impregnado de cultura espaola. En este
contexto, el trmino Creole incluye la cultura espaola como un componente
importante. Cuando uno de los grandes pioneros del jazz de Nueva Orlens, Nelly Ro
Morton, habla sobre la importancia de ese matiz espaol en el jazz, se trata de una
importante afirmacin, cuyas implicaciones ms profundas an no se han revelado para
la posteridad.
Desde un punto de vista africano
A partir de 1991 he viajado varias veces por ao a Sudfrica. Uno de mis trabajos en la
Escuela de Msica y Musicologa de la universidad de Goteborg se relaciona con la
ayuda para el desarrollo. En ese sentido, canalizo el apoyo de la Agencia Internacional
de Cooperacin para el Desarrollo (SIDA) de Suecia hacia escuelas de msica, trabajos
sobre el desarrollo de la competencia y capacitacin para profesores en actividad.
Durante estos aos he escuchado mucha msica africana, tanto de Sudfrica como de
otras partes del continente. He discutido sobre msica con muchos africanos. He visitado

Cuba tres veces. Gradualmente la imagen se ha vuelto clara para m, y me gustara


describir algunos encuentros y descubrimientos cruciales.
Jazz tigre y jazz oso
En un concierto de un prominente artista sudafricano se estaba por interpretar un nmero
instrumental, y en una seccin rtmica se decidi rendir homenaje a Cuba con una
cancin afro-cubana. No son muy bien. Uno pensara que los africanos podran
interpretar fcilmente msica que supuestamente posee races africanas.
En cambio, haba algo cualitativo y muy decisivo a la hora de distinguir la versin
africana de la cubana. Era algo relacionado con suavidad, vuelo, tono agudo, un rpido
golpeteo de los tambores Conga, todo lo cual no se encontraba presente en la versin
africana. En esa ocasin, los africanos no recibieron nada gratis; por el contrario, creo
que los suecos y otros europeos pueden interpretar msica afro-cubana igualmente bien.
Ms adelante asist a una demostracin de ballet en el auditorio musical Playhouse en
Durban, con el acompaamiento de un solo percusionista. All escuch repentinamente
ese toque y tono agudo afro-cubano que no haba percibido en la seccin rtmica del
concierto anterior. Me encontr con el percusionista despus del espectculo y le expres
mis impresiones y que haba escuchado diferencias cruciales entre el tamborileo africano
y el afro-cubano. Se ri y me dijo que haba estudiado tamborileo en Cuba por seis aos.
Me dio una larga ctedra, y lamento no haberla grabado en cinta o video.
Afirm que hay diferencias decisivas entre las dos escuelas de tamborileo. Los
cubanos tocan con tiempos ms cortos no levantando sus manos tan alto como los
africanos. Los cubanos tocan ms con sus manos, buscando una tcnica ms rpida y un
sonido ms intermitente. La piel del tambor Conga tambin contribuye a la agudeza de
su sonido debido a que est firmemente estirada. Desde entonces percibo una distinta
afinidad entre el tamborileo cubano y el rabe el cul tambin tiene una caracterstica
de tono agudo, corto y repetitivo. Al mismo tiempo, la diferencia entre el tamborileo
cubano y africano resulta ms clara. El tamborileo africano tiene una caracterstica ms
fsicamente tangible, no la misma volatilidad etrea, tiene una base, un ncleo. Esto
podra ser comparado con los movimientos de un tigre y un oso. Ambos son excelentes
cazadores, pero los suaves movimientos felinos del tigre son diferentes a los del oso, ms
corporales y lentos.
Ambos genes rtmicos pueden todava ser encontrados en la msica afro-americana
de hoy. Los percusionistas Tony Williams y Elvin Jones los fundadores del tamborileo
en el jazz moderno pueden ser generalizados y considerados como representantes de
los dos diferentes genes. Williams es ms rabe mientras que Jones es ms africano.
Uno de los mejores programas educativos de jazz en Sudfrica es el de la Universidad
de Natal, en Durban. El director es Darius Brubeck, hijo de Dave
Brubeck. La enseanza es obviamente americanizada. Le pregunt con qu tipo de
docentes desearan contar en un intercambio con Suecia. Respondi percusionistas sin
ninguna duda, lo que resulta comprensible si se tome en cuenta el perfil descrito
anteriormente.

Melisma rabe en los blues


Escuch a algunos maestros en una escuela de jazz de Johannesburgo discutiendo los
ornamentos y las terceras menores de los blues. Se sorprendieron al escuchar que yo no
me haba dado cuenta inmediatamente de que todo esto tena sus races en el arte del
canto rabe. Para ellos resultaba claro que los esclavos de los pases islmicos de frica
Occidental haban llevado con ellos este estilo vocal al Nuevo Mundo.
Debo confesar que no percibo un solo rastro del estilo vocal resbaloso de los blues en
esas zonas de frica ubicadas al sur de las reas directamente influenciadas por la
cultura rabe. Sin embargo, s percibo muy claramente los melismas de las plegarias
islmicas en las frases de los blues de Aretha Franklin y Louis Armstrong.
Si mis observaciones son correctas, se podra esperar que la percepcin sobre las
races de la msica afro-americana se modifique en favor de la cultura rabe. Quizs ello
no haya sucedido antes debido a la falta de voluntad de la cultura europea en reconocer
la influencia de la cultura rabe en nuestra historia social. Esta falta de voluntad se
remonta a la era de las Cruzadas, cuando cristianos y musulmanes se consideraban
mutuamente infieles que deban ser convertidos o destruidos.
Me fue enseado que los moros invadieron Europa, pero luego fueron expulsados,
sin entender cun valiosa y fructfera ha sido su presencia para nuestra cultura europea.
Esta incapacidad del occidental para ver el lado positivo de la cultura rabe, o el de
mostrar inters en el Corn, podra, en el peor de los casos, resultarnos muy cara en el
futuro. Un punto de vista tan polarizado crea una reaccin fundamentalista
irreconciliable en la zona islmica del mundo en rpido crecimiento.
Otro punto delicado en este contexto es la culpa colectiva europea por el comercio de
esclavos y la opresin colonial. Estamos propicios a reconocer la msica afro-americana
como una irreprimible expresin de protesta de los esclavos negros, as como su derecho
a reclamar su origen africano. En este sentido, sentimos que las races rabes complican
an ms el panorama y tenemos dificultades en aceptarlas.
Quiero dejar en claro que me hago personalmente responsable por mis opiniones sobre
tema, sin reivindicaciones acadmicas. Sin embargo, la primera seccin, histrica, se
basa en fuentes de investigacin cientfica. Si alguien quisiera enfrentar este tema desde
una perspectiva musical, yo sera el primero en apoyar tal iniciativa.
Referencias:
Sigrid Hunke, Allahs Sonne ber dem Abendland (Stuttgart 1960/67);
Olaudah Equiano, The interesting narrative of the life of Olaudah Equiano or
Gustavus Vassa, the frican, y otros.

Traducido por: Francisco Susena