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ESTUDIO DE LA CLASIFICACIN DE PARTCULAS EN

CONDICIONES TRIFSICAS
Jos Falcn Hernndez, Teresa L. Hechavarra Gola,
Javier F. Quintana Tamayo, Yanira G. Vzquez Jorge
Universidad de Oriente

La clasificacin de partculas muy finas por los mtodos convencionales se dificulta debido a la
presencia de las fuerzas de interaccin superficiales que provocan la aglomeracin de las
partculas. Para evitar esto se propone un nuevo mtodo: la clasificacin hidroneumtica. Se
realiz diversos experimentos para comprobar la factibilidad de la misma. Se concluy que la
variable ms importante es el flujo de agua, aunque se debe prestar atencin a los choques y a la
disminucin del rea de flujo, debido a la presencia de las burbujas de aire. Se demostr que
durante la clasificacin de mezclas, las partculas separadas son isdromas o equidescendentes.
Adems, se comprob que el 80 % del material se colecta al cabo de los 30 min.
Palabras clave: clasificacin, partculas slidas, separacin trifsica, sistemas particulados,
procesamiento de minerales.
_____________________

The classification of very fine particles by the conventional methods is very difficult, due to the
present superficial-interaction forces which provoke conglomeration. This phenomenon is avoided
by the hydroneumatic classification. This work shows different experiences which prove the
factibility of it. It was demonstrated that the flow of water is the most important variable of the
process, but it is necessary to pay attention to the bubbles of air which give some impulse to the
particles and provoke the decrease of the area of flow. It was proved that the classificated particles
of a mix of substances are isodroms and that the 80 % of the classificated material was collected
in the first 30 min.
Key words: classification, solid particles, triphasic separation, particle systems, ore dressing.

Introduccin
En los procesos qumicos es necesario con
mucha frecuencia separar los componentes de
una mezcla en fracciones. Esta operacin se
puede lograr a travs de las operaciones de difusin o por separaciones mecnicas. Este trabajo
se refiere justamente a la clasificacin de partculas, exactamente de las muy finas. Pero esta
clasificacin presenta diversas complejidades,
debido a que las fuerzas de interacciones superficiales son muy grandes en comparacin con su
peso, lo que incrementa su aglomeracin (coagulacin o floculacin). Estos y otros factores determinan que para lograr una alta efectividad en la
separacin debe trabajarse:
- En condiciones hmedas con muy baja concentracin de slidos (clasificacin neumtica).
- Con mtodos secos en condiciones severas
(clasificacin neumtica).
Por lo antes expuesto se propone una nueva
metodologa de trabajo para lograr una clasificacin de partculas muy finas con alta efectividad,

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utilizando para ello condiciones trifsicas de operacin.


Antes de hacer referencia a esta nueva metodologa es necesario conocer algunos conceptos.

Fluidizacin trifsica
La expresin fluidizacin trifsica es empleada para describir la fluidizacin de partculas
slidas por dos fluidos: comnmente un gas y el
lquido en flujo ascendente paralelo. El lquido
forma una fase continua y el gas la discontinua en
forma de burbujas.
Hasta ahora la principal aplicacin de la
fluidizacin trifsica se encuentra en las reacciones catalticas, donde se involucra componentes
lquidos y gaseosos que reaccionan entre s en
presencia de un catalizador slido (hidrogenacin
de fracciones lquidas de petrleo).
Es sabido que en estas operaciones se obtiene
resultados satisfactorios cuando el mezclado es
efectivo, ya que el contacto directo entre las fases
es mayor y los valores de los coeficientes de

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transferencia de calor aumentan considerablemente al hacerlo la superficie interfacial de intercambio. Todo esto lo proporciona la fluidizacin
trifsica.
En estas operaciones un fenmeno no deseado
es el arrastre de partculas por la fase lquida, y
que en la parte superior del lecho fluidizado ocurre el fenmeno de la elutriacin, que no es ms
que el arrastre de las partculas ms finas por el
fluido en ascenso.
La elutriacin est estrechamente ligada con
el fenmeno de la estratificacin, o lo que es lo
mismo, la clasificacin de slidos de acuerdo con
su tamao en zonas ms o menos bien definidas,
verticalmente orientadas.
Justamente se utiliza esta caracterstica de los
lechos fluidizados como fundamento para la clasificacin hidroneumtica de partculas muy finas.

Desarrollo
Como ya se refiri con anterioridad, en la
clasificacin hidroneumtica se alimenta por el
fondo del clasificador al mismo tiempo, aire y
agua y se crea las siguientes condiciones:
1. El agua produce un movimiento ascensional
lento y constituye la fase continua donde realmente ocurrir la clasificacin de las partculas.
2. El aire representa la fase dispersa em el proceso (burbujas), en su ascenso provocar el
mezclado de la suspensin y evitar la formacin de conglomerados de partculas.
3. El flujo de slidos hacia el tope ocurrir en el
centro de la cama y la sedimentacin de las
partculas mayores en las paredes del equipo,
fundamentalmente. En cuanto al desplazamiento de las partculas, las grandes, que son
aquellas que tienen velocidades de cada que
sobrepasan varias veces la velocidad
ascensional del lquido, sedimentan rpidamente. Las partculas con velocidades de cada
inferiores a la velocidad ascensional del lquido
forman una suspensin y se desplazan con
ste.
Puede considerarse que aquellas partculas
que poseen una velocidad de sedimentacin me-

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nor que la velocidad ascensional del lquido no


deben descender, mientras que las que tengan una
velocidad de sedimentacin mayor no deben ascender y por ello, se obtiene una separacin
similar a la obtenida en la elutriacin con un solo
fludo.
La idea para la clasificacin de partculas muy
finas en estas condiciones parti del trabajo del
Grupo de Obtencin de Pigmentos, donde se
utiliz esta tcnica para la clasificacin de los
mismos. Pero se ha localizado otras esferas donde tambin se puede utilizar los fundamentos de
esta clasificacin: biotecnologa en la separacin
de clulas, enzimas, en la flotacin de minerales
preciosos, en reactores y en todo proceso donde
el tamao de las partculas o componentes del
sistema sea comparable con partculas muy finas.
Adems de lo antes expuesto, el trabajo con el
clasificador hidroneumtico introduce varias ventajas con respecto a otros procesos de clasificacin, entre las que se puede sealar:
1. La agitacin de la pulpa disminuye el efecto de
la cada contrariada en la separacin, comparndola para contenido de slidos similares,
condicionando la posibilidad de lograr mayor
productividad para un mismo volumen de separacin del clasificador.
2. Acelera la separacin de partculas relativamente grandes que atraviesan con mayor velocidad la mezcla de lquido-gas que la suspensin sola (comparndola con la clasificacin
hidrulica).
3. Permite reducir la cantidad del lquido requerida para la separacin.
4. Condiciona la separacin y la agitacin al
mismo tiempo, lo que puede ser beneficioso en
determinados procesos.
5. El mtodo resulta efectivo en partculas muy
pequeas donde otros no lo son.
Su principal desventaja respecto a la clasificacin hidrulica es el consumo energtico (aunque
muy pequeo) requerido para la alimentacin del
gas (aire).

Experimentos
Una vez decidido el principio de funcionamiento del equipo y a partir de todo lo antes expuesto,

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se comenz con la experimentacin para su comprobacin.

Fig. 1

Instalacin experimental.

El material de construccin es acrlico, lo que


permitir la mejor observacin de los fenmenos
que ocurren en el interior de la cama fluidizada.
La altura de la cmara de separacin es de 97 cm
y dimetro 9 cm; posee un distribuidor de flujo que
consta de 13 tubos de dimetro 5 mm y una
longitud de 10 cm y se encuentran distribuidos
uniformemente en el platillo que los soporta; adems, estos tubos presentan una abertura de 2 mm
que permite la entrada del aire en el distribuidor.
Para la regulacin del aire y el agua se utilizar dos rotmetros. El aire alimentado proviene
de un compresor que tiene instalado un tanque
auxiliar.

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Los experimentos se realizaron en la instalacin que se describe en la figura 1.

Los experimentos fueron planificados a travs


de un diseo factorial 23 . Las variables seleccionadas para el estudio de la influencia sobre la
clasificacin hidroneumtica de las partculas, o
lo que es lo mismo, sobre el dimetro de las
partculas clasificadas fueron: concentracin de
slidos, flujo de aire y flujo de agua.

Resultados
Los resultados obtenidos una vez realizados
los mismos se presentan en la tabla 1 para uno de
los materiales utilizados (Al2 O3 )

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Analizando los resultados obtenidos, si se fija


un valor de la concentracin y del flujo de lquido
y se analiza el comportamiento del dimetro, se
observa que existe un pequeo aumento del dimetro mximo de partcula clasificada con el
aumento del flujo de aire, y se presenta el mismo
comportamiento al fijar las variables flujo de aire
y flujo de agua.

Para comprender la posible causa de este


comportamiento hay que referirse de nuevo al
flujo de aire. Recurdese que la presencia del aire
contribuir a la disminucin de conglomerados y
favorecer el establecimiento de la estratificacin en la cmara de separacin, fenmeno altamente ventajoso en el logro de una alta eficiencia
en la clasificacin.

Tabla 1
Influencia de las variables estudiadas sobre el dimetro de partculas clasificadas
Experimento

Qagua

Qaire

Concentr.
3

Dpobservado

Dp esperado

(L/h)

(L/h)

(kg/m )

(m)

(m)

40

50

15,787 5

10,328 6

10

40

50

20,162 5

14,606 4

90

50

16,912 5

10,328 6

10

90

50

21,630 0

14,606 4

40

100

16,902 5

10,328 6

10

40

100

20,882 5

14,606 4

90

100

17,967 5

10,328 6

10

90

100

22,620 0

14,606 4

El incremento, provocado por el flujo de aire


en el dimetro de las partculas clasificadas,
puede deberse a dos fenmenos: la disminucin
del rea efectiva y el arrastre de partculas por
las burbujas en ascenso.
La disminucin del rea efectiva se explica
por el volumen que ocupan las burbujas de aire
en la camara de separacin; al aumentar el
flujo de aire aumenta el volumen que ocupan
las burbujas y por ende, la disminucin del rea
efectiva ser mayor, lo que provocar el aumento de la velocidad de circulacin del agua
en la cmara, y recuerden que la velocidad
ascensional del lquido est estrechamente ligada con el tamao de partcula para separar,
y por lo tanto, se arrastrarn partculas de
mayor dimetro.
Por otra parte, las burbujas al ascender

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chocan y arrastra a las partculas, comunicndoles as cierto impulso o cantidad de movimiento. Muchas partculas, incluso aquellas
que segn las condiciones de trabajo deban
sedimentar, van a ascender debido al choque o
impulso recibido llegando, en muchos casos, a
alcanzar el rebosadero y de esta forma son
clasificadas.
En cuanto a la concentracin inicial de slidos alimentada al ser sta mayor, tambin se
incrementar el nmero de partculas grandes
en la cmara de sedimentacin, las cuales
estarn sometidas a choques o arrastre por
parte de las burbujas de aire, llegando en muchos casos a ser clasificadas, contribuyendo
de esta forma a aumentar el tamao lmite de
partculas clasificadas. Otro fenmeno que
puede darle explicacin a lo analizado es que,

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al existir una mayor cantidad de partculas aumentarn las interacciones partcula-partcula, y


las partculas mas finas le comunicarn una cierta
cantidad de movimiento a las ms slidas, y producto de esta energa o impulso recibido pueden
ser clasificadas.
Ahora, cmo saber la validez de estos resultados. Teniendo en cuenta que en la fase lquida es
donde ocurrir la clasificacin de las partculas, a
partir de la ecuacin de Stoke y con la velocidad
del lquido se puede llegar a conocer el tamao
mximo de partculas para esperar en el
rebosadero.
s l g gD 2p
b
Vm =
18 l

Remitindose a la tabla 1 se observa que el


dimetro de las partculas clasificadas es mayor
que el esperado, segn los clculos realizados por
la ecuacin de Stoke, sobre todo para el nivel
superior de flujo de aire y la mayor concentracin.
La diferencia existente entre ambos se puede
explicar teniendo en cuenta lo antes expuesto.
Como se observ, el aire juega un papel fundamental en el aumento del dimetro esperado, ya
que debido a su presencia ocurren dos fenmenos
ya explicados: la disminucin del rea de flujo y el
arrastre de partculas por las burbujas.
Corroborando lo antes expuesto se realiz un
anlisis de varianza con tres variables de clasificacin y se determin que exista una cierta
influencia en el dimetro de las partculas clasificadas.
Para conocer cuantitativamente cul de estos
dos fenmenos tiene una mayor influencia sobre

el aumento del dimetro de partculas, se prosigui como se describe a continuacin:


1. Ajuste de los parmetros a un modelo estadstico.
2. Clculo de la influencia de la disminucin del
rea de flujo.
2.1 Clculo del dimetro de las burbujas.
2.2 Clculo de la velocidad de ascensin de
las burbujas.
2.3 Clculo del tiempo de permanencia de
las burbujas en la cmara de separacin.
2.4 Clculo de la frecuencia de burbujeo
para cada orificio.
2.5 Clculo del nmero de burbujas presentes en la cmara.
2.6 Clculo del volumen ocupado por las
burbujas.
2.7 Clculo del volumen efectivo para el
movimiento del agua.
2.8 Clculo de la velocidad promedio que
desarrolla el agua dentro de la cmara.
2.9 Clculo del por ciento que representa el
aumento del dimetro lmite promedio de
las partculas por reduccin de rea de
flujo.
%A=

Dp rea reducida D p rea no reducida


Caire Qaire

Los resultados globales fueron los siguientes:


Una vez ajustados los modelos para el material
Al2 O3 , el valor del coeficiente que acompaa al
flujo de aire fue de 0,026 975.
Como se observa, la influencia que tiene el
flujo de aire en el proceso, slo entre el (3,55,25 %), corresponde a la disminucin del rea de

Tabla 2
Influencia de la reduccin del rea de flujo sobre el dimetro de las partculas clasificadas

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Qagua

Qaire

(L/h)

(L/h)

VL (m/s)
rea no
reducida

40

2,1810

90

2,1810

10

40

4,3610

10

90

4,3610

-4
-4
-4
-4

VL (m/s)
rea
reducida
2,2 10

-4
-4

2,22 10
4,4 10

-4
-4

4,44 10

DP (m)
rea no
reducida

Dp (m)
rea
reducida

%AD

10,328 6

10,370 0

3,98

10,328 6

10,410 0

3,50

14,606 4

14,661 1

6,25

14,606 4

14,717 0

4,76

TECNOLOGA QUMICA Vol. XX, No. 2, 2000

flujo. Esto nos obliga a pensar que el por ciento


restante se debe a los constantes choques entre
las burbujas y las partculas que como ya se
explic hacen que partculas de un dimetro superior al esperado alcancen el rebosado y sean
clasificadas. Esta gran influencia de los choques
y arrastre por parte de las burbujas encuentra
justificacin, si se tiene en cuenta que las burbujas
producidas tienen un dimetro relativamente grande (4-6 mm) lo que provoca que stas suban a una
velocidad considerable (0,353 7-0,39 m/s), provocando un rgimen en la interfase lquido-gas
cercano al turbulento (1 900-2 100), y por lo tanto,
los choques producidos a lo largo de la columna,
son lo suficientemente fuertes como para arrastrar partculas que tericamente deben sedimentar.
A partir de estos resultados se puede concluir
que no se puede despreciar la influencia del flujo
de aire en la clasificacin de partculas en condiciones trifsicas. Pero para lograr una disminucin de esta influencia se puede trabajar en la
disminucin del dimetro de la burbuja, lo que se
puede lograr con la disminucin de dimetro de los
orificios. Con esto se lograra que la magnitud de
los choques sea lo suficientemente pequea como
para no actuar sobra la clasificacin.

Isodroma
Hasta ahora slo hemos analizado la clasificacin de partculas homogneas segn su dimetro. Pero es interesante estudiar el comportamiento de la clasificacin en presencia de mezclas
de sustancia.
En estos casos existirn partculas de diferentes formas, tamaos y densidades que se muevan
a igual velocidad en el seno del lquido, stas son
partculas isdromas o equidescendentes. La relacin de los dimetros de partculas que caen con
igual velocidad se denomina coeficiente de
isodroma. Si estn presentes las partculas A y B,
y las mismas son isdromas entonces se cumple que:
D 2pA
D 2pB

B L
A L

Teniendo en cuenta lo antes expuesto, se escogi como materiales de trabajo al Al2 O3 y al Cu2 O,
para comprobar que las partculas clasificadas
son isdromas. En este caso los parmetros para
analizar fueron el flujo de aire y el flujo de agua,
manteniendo la concentracin en un valor de
50 kg/m3 . Los experimentos se planificaron a
travs de un diseo factorial 22 . Los resultados
obtenidos aparecen en la tabla 3.

Tabla 3
Estudio de la isodroma de las partculas
Exp

Dp ( m)
Al2O 3

Dp (m)
Cu2O isdromo

Dp (m)
Cu2 O real

Diferencia ( m)

15,17

11,753 7

10,760

-0,993 7

23,45

18,169 0

19,115

0,946 0

16,01

12,400 0

11,550

-0,850 0

24,98

19,354 0

19,853

0,498 7

Como puede apreciarse en los resultados obtenidos, las diferencias existentes entre los dimetros que deben tener las partculas, para ser
isdromas con respecto a otras y los que realmente tienen son pequeas; por lo que se puede
concluir que en este tipo de clasificador, cuando

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se alimenta mezclas de sustancias las partculas


clasificadas son isdromas o equidescendentes.
Una de las ventajas que presenta el equipo es
que brinda la posibilidad de clasificar a concentraciones ms elevadas que las usuales. Hasta ahora
el equipo ha trabajado de forma discontinua; para

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conocer la posibilidad de su funcionamiento en


forma continua, se estudi la cintica de la clasificacin. Los resultados se muestran en la tabla 4.
Como puede apreciarse en estos resultados, la
mayor cantidad de material clasificado se obtiene

en los primeros minutos de operacin. Esto lo


demuestra el hecho de que al cabo de 20 min ya
se haba colectado el 75,83 % del total. Sin
embargo, se pudo observar que durante todo el
experimento en la cmara de separacin exista

Tabla 4
Cintica del proceso
No.

Intervalo de
tiempo
(min)

Masa de slido
clasificada
(g)

Dp
promedio
(m)

% masa total
clasificada

0-5

20,317

20,710

23,165

23,165

5-10

18,850

20,596

21,493

44,658

10-15

15,481

20,831

17,651

62,309

15-20

11,865

20,880

13,528

75,837

20-25

4,157

20,910

4,739

80,576

25-30

3,401

21,020

3,877

84,453

30-45

6,512

21,740

7,425

91,878

45-90

7,120

22,350

8,122

una gran cantidad de partculas suspendidas, lo


que confirma que en el equipo se establece la
estratificacin de las partculas.
Otro resultado que corrobora lo antes planteado es el pequeo incremento del dimetro lmite
promedio de las partculas clasificadas, con el
tiempo. Esto puede explicarse si se tiene en
cuenta que una vez transcurridos los primeros
30 min de iniciado el experimento ya se ha separado casi el 85 % del total del slido clasificado,
quedando en el equipo una mayor cantidad departculas cuyo tamao no les permite tericamente
ser clasificadas. Estas partculas van a estar sometidas constantemente al choque o empuje por
parte de las burbujas, llegando en muchos casos a
ser clasificadas. De esta forma contribuyen a
aumentar el dimetro promedio de las muestras.
Por todo lo analizado anteriormente se piensa
que la idea de poner a funcionar el clasificador
hidroneumtico en proceso continuo resulta muy
prometedora, ya que el tiempo de residencia de la
pulpa alimentada para lograr una buena eficiencia

58

% acumulativo

100,00

del proceso, no tendra que ser tan grande, aumentando as la capacidad del equipo.

Conclusiones
El flujo de agua es la variable ms importante
en el proceso, por lo que de su control y correcta
seleccin depender el tamao lmite de partculas para clasificar. Por ello, al decidir el valor que
tomar la misma es necesario tener en cuenta el
flujo de aire alimentado y con ello la presencia de
las burbujas, las cuales influirn en que el tamao
de partcula para clasificar sea mayor que el
previsto segn la ecuacin de Stoke. Esto ocurrir
desde el punto de vista de disminucin del rea de
flujo, pero tambin debido a los choques y arrastre
que ocurren por la presencia de las burbujas. Por
todo esto sera muy provechoso pensar en la
disminucin del tamao de las burbujas, a travs
de la disminucin del dimetro de los orificios
hasta un valor ptimo, con esto se lograra que la
magnitud de los choques sea mnima. En el rango

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de concentracin estudiado se comprob que un


aumento de la misma provocara un aumento del
dimetro de la partcula clasificada. Se demostr
que una mezcla de sustancias se somete a la
clasificacin hidroneumtica, las partculas clasificadas son isdromas o equidescendentes. Y por
ltimo se comprob que el equipo puede trabajar
de forma continua , ya que la mayor cantidad de
material clasificado se obtiene en los primeros
minutos de la clasificacin, lo que permitir que el
tiempo de residencia necesario en el equipo sea
muy pequeo, y por lo tanto, trabajar con mayores
capacidades.

Nomenclatura
AD aumento del dimetro lmite promedio de las
partculas por reduccin del rea de flujo, por
ciento
C concentracin, kg/m 3
D p dimetro de partcula, m
g
aceleracin de la gravedad, m/s 2
Q flujo, L/h
V m velocidad de cada libre, m/s

Letras griegas

densidad, kg/m 3
viscosidad, Pa.s

Sufijos
s
l

slido
lquido

TECNOLOGA QUMICA Vol. XX, No. 2, 2000

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