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APERU GNRAL

SUR

LA GOLOGIE ET LES PRODUCTIONS MINRALES


DU BASSIN D E L'OUED S A O U R A
et des rgions limitrophes
PAR

G. B. M.

FLAMAND,

PRPARATEUR CHARG DE CONFRENCES


A L'COLE SUPRIEURE DES SCIENCES D'ALGER,
COLLABORATEUR A LA CARTE GOLOGIQUE DE L'ALGRIE.

Extrait des Documents

pour

servir

l'tude

du Nord-Ouest

Africain,

publis par ordre de M . J. CAMBON, Gouverneur Gnral de l'Algrie,


rdigs par M M . H . M . P . DE LA MARTINIRE et le Capitaine N . LACROIX.

ALGER
M

DCCC

XCVII.

AVERTISSEMENT.

Le prsent fascicule est extrait des Documents pour

servir l'tude du Nord-Ouest Africain publis par


ordre de M. Jules Gambon, Gouverneur Gnral de
l'Algrie.
MM. H. M. P. de la Martinire
N. Lacroix,

et le Capitaine

les auteurs de ces Documents nous

avaient charg, pour

le IIP volume de cet ouvrage, de

rdiger un chapitre sur Les Productions minrales


de l'archipel touatien (Gourara,

Touai proprement dit,

Tidikelt) et des rgions voisines.


Pour complter ce travail nous avons cru devoir le
faire prcder par un aperu gnral sur la constitution
gologique et lithologique de ces rgions, rsumant les
connaissances acquises par les travaux antrieurs, et,
pour certains points, nos observations personnelles.
Dans ces conditions, il ne pouvait

tre ici, question

d'tudes gologiques dtailles. Nanmoins, ds prsent


nous tenons faire remarquer, au sujet des formations
sahariennes tertiaires et quaternaires, que les diffrences,
qui, d'aprs cet aperu, paraissent exister entre le bassin
de l'Oued Saoura et celui de l'Oued R'ir si bien tudi
par M. l'Ingnieur Georges Rolland, ne sont qu'apparentes; nous nous rservons de les tudier en dtail dans
une publication

prochaine.
G. B. M. F.

PREMIRE

APERU

PARTIE.

GOLOGIQUE

APERU GOLOGIQUE.

INTRODUCTION.

Malgr les observations recueillies par les explorateurs qui ont parcouru ces rgions, malgr les
renseignements nombreux communiqus par les
savants spcialistes , parles officiers des cercles du
1

L a i n g : 1825-1826. Ren Cailli: 1828. Duveyrier:


1860. Colonieu et Burin : 1860. Gerhard Rohlfs : 1864.
Soleillet : 1874. Oscar Lenz : 1880. Palat : 1886. Camille
Douls : 1889. Et pour les rgions sahariennes limitrophes : Ismal
bou Derba : 1858. Barth : 1850-1855. Richardson : 1845 et
1850. Owerweg : 1850-1851. Vatonne : 1862. Erwin von
B a r j : 1876.
1

* Abb Barges, Sahara et Soudan,, 1853, revue de l'Orient.


De Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et les routes qui y
conduisent, Paris, 1860.
D Maurin, Les caravanes franaises au Soudan, 1862.
A. Pomel, Le Sahara, Alger, 1872.
Largeau, Le Sahara, Paris, 1881.
C. Sabatier, Itinraire de Figuig au Touat, 1876.
J. Pouyanne, Documents relatifs la mission dirige au sud de
l'Algrie. Paris, Imprimerie Nationale, 1886.
Capitaine Graulle, in Poujanne, loc. cit., 1886.
Capitaine Coyne, Une ghazzia dans le grand Sahara, Alger, 1881.
Capitaine Bernard, Deuxime mission Flatters, Alger, 1882.
Commandant Dporter, Extrme sud de l'Algrie, Alger, 1890.
Commandant Dporter, Sahara algrien, Alger, 1891.
Commandant Bissuel, Le Sahara franais, Alger, 1891.
r

sud , et provenant des indignes, caravanes annuelles


ou migrants, malgr les tudes faites au cours des
rcentes missions qui ont approch ces contres,
on ne possde que d'incompltes et imparfaites
donnes sur les richesses minrales, sur l'ge et
sur la nature des formations gologiques du bassin
de l'oued Saoura.
Si, d'une part, ceux qui ont rapidement travers
ces pays n'taient pas toujours suffisamment prpars
pour ces tudes spciales, il faut remarquer aussi
combien de difficults insurmontables elles eussent
fait natre pour celui qui dans les conditions de tels
voyages les aurait tentes.
Tenu suivre une route dtermine, ne pouvant
s'carter que trs peu du medjebed sur lequel les
Kkebir guident les caravanes, le voyageur la plupart
1

Les rapports indits de MM. les officiers chefs des cercles,


annexes, postes du Sud : MM. le colonel Didier, les capitaines de
Castries, Redier, Fariau, du Jonchaj, Cotte, Pouget et Fournier, les
capitaines du gnie Digue et Almand, les lieutenants Pein et
Falconetti.
1

Mission de l'Ingniew Powyanne, Imprimerie Nationale. Paris,

1880.
Mission Flatters, (1879-1880), Documents officiels, Imprimerie
Nationale. Paris, 1881.
G. Rolland, in mission Choisy, Imprimerie Nationale. Paris, 1890.
Missions F. Foweau, Paris, 1890-92, 1893-94, 95.
Mission de l'Ingniew Jacob, Rapport indit officiel, 1893.

Mission du commandant Godron, Rapport indit officiel, 1895.


Mission G. B. M. Flamand, Rapport officiel indit. B. S. G. F.
1896 de l'Oranie au Gowara. Alger, 1896-97.

du temps juge distance, il ne peut trop souvent


questionner; et il lui faut borner ses recherches
strictement la route qu'il suit, c'est--dire, dans
la plupart des cas, au milieu des plaines, le long
des berges alluvionnaires des oueds, sur la partie
mdiane des plateaux, toujours loin des accidents
de terrain : failles, falaises, lit de torrents, que l'on
vite avec soin et qui, justement, pourraient tre
fconds en observations.
D'autre part, il est vident que les indignes
ne connaissent, comme produits naturels, que ceux
qui chez eux reoivent une application facile et
journalire ; ignorants des premires notions scientifiques, peu industrieux, les renseignements qu'ils
fournissent, au point de vue particulier qui nous
occupe ici, sont trs borns. Encore se gardent-ils
parfois de nous renseigner sur ce qu'ils savent,
le plus souvent par indiffrence, parfois par crainte
vague.
Nanmoins, nous possdons aujourd'hui, grce
ces informations de diffrentes sources, qui dans
bien des cas s'appuient et se contrlent, des donnes
gnrales nous permettant de fixer, provisoirement,
dans les grandes lignes, la nature gologique des
terrains, dpendances de Varchipel touati&n, et de
prciser pour certaines localits, assez nombreuses,
les ressources minrales qui y sont d'ores et dj
exploites, pour leurs besoins propres, par les indignes. Nous donnerons ici, une rapide description

gologique de cette contre, nous numrerons ensuite


les ressources minrales qu'elle renferme .
l

T E R R A I N

D V O N I E N .

Les vastes plateaux, les bas-fonds des sebkhas, les


plaines, les valles secondaires qui, au Nord-Ouest
et l'Ouest du Tadmat, forment la grande dpression
de l'oued Saoura, les rgions qui la limitent : Tadmat,
Meguiden, bassin des oueds Massin, Botha, Akabara
ou Iahret (dpression du Tidikelt), paraissent prsenter
dans leur ensemble une constitution gologique
simple.
Et, quoique forms de terrains appartenant des
priodes gologiques distinctes, le sol et le sous-sol
constitus , eux-mmes , par des assises presque
lithologiquement semblables , lments mineralogiques peu varis , montrent, rptes l'infini,
les mmes formations , sous le mme facis , et
cela sur d'immenses espaces.
On sait que l'existence de terrains palozoques
a t reconnue dans la partie nord-occidentale du
Sahara, depuis les rivages de l'Atlantique (rgion
du cap Noun) jusque vers le Tafilalet, sur le versant
mridional des contreforts de lAnti - Atlas et loin
vers le Sud, au del . Ils avaient t reconnus
2

Voir 2 partie : Productions minrales.


e

0 . Lenz, Bericht nier die Reise von Tanger nach Timbukt %nd

antrieurement au Maroc mme par Goquand - . En


ce qui concerne plus spcialement la rgion qui
nous occupe, en 1870, un officier de la colonne du
gnral de Wimpffen trouvait sur le flanc mme de
la rgion du Ghrir, extrmit S. E. de l'Atlas marocain (An Chair), au Kheneg ben Nouna,
une journe de marche de Djorf et Torha, le Dvonien bien caractris par des fossiles, {Rhabdocrius
verus. Goldf), dtermins par M. A. Pomel .
C'est une formation puissante de grs, plus ou moins
1

Senegambien (Zeitschrift der Gesellschaft fur Erdkunde z Berlin.


1881).
0 . Lenz, Geologische karte von West-Afriha (Petermann's geographische Mittheilungen, taf. 1,1882). G . Stache. Verhandl. d. h. h.
Ahademisch. W i e n , 22 juin 1882.
La carte gologique (1882) de 0 - Lenz montre des erreurs considrables pour plusieurs rgions, particulirement en ce qui concerne
le Sud de Figuig, l'oued Zousfana et l'oued Guir, et le Sud-Ouest.
M. Pomel a bien voulu nous en signaler plusieurs autres pour le
littoral Atlantique.
A. Pomel, L'Algrie et le Nord de l'Afrique aux temps gologiques.
Association franaise pour l'avancement des Sciences. Alger, 1881,
p. 4 2 .
H. Coquand, Description gologique de la partie septentrionale de
l'empire du Maroc. Bull. Soc. gologique de France, 2 srie T . I V ,
1847, pp. 1188-1249.
Le mme, Sur la Constitution gologique de quelques parties de
l'empire du Maroc. (C.R.) t. X X I V , p. 857-860.
Le mme, Description gologique de la partie septentrionale de
l'empire du Maroc, t. X X V , p. 312.
1

A. Pomel, Le Sahara, Alger, 1872, p. 27.

A. Pomel, Aperu sur la gologie du continent africain.

Association

quartziteux, trs ferrugineux, toujours de teintes plus


ou moins sombres
0 . Lenz rencontrait des assises semblables (dtermines par analogie) au Nord et au Sud des dunes
d'Iguidi . Plus loin encore , ces mmes grs apparaissent depuis le front septentrional des dunes d'Iguidi,
ils suivent la rive droite de l'oued Saoura, o ils
1

franaise pour l'avancement des sciences. Clermont-Ferrand, 1876,


P-4.
A. Pomel, Les grs dits nubiens sont de plusieurs ges. Bull. Soc.
gologique de France, srie 3. T. I V , 1876, p. 526.
G. Rolland, Gologie du Sahara et aperu gologique sur le Sahara
de l'ocan Atlantique la mer Rouge, Paris, 1890, p. 190.
Gnral de Wimpffen, Journal de marche de la Colonne expditionnaire du Sud-Ouest, mars 1870, indit.
1

D . Lenz, Timbouctou, traduction Lehautcour, 1886, T. II, p. 71.

G. Stache, Verhandl. d. K. K. Ahad. der Wissensch. W i e n ,


juin 1882.
G. Rohlfs, Reise durch Marokko imd durch die grosse Wuste nier
Rhadames nach Tripoli. Bremen, 1882, 3 dition.
Voir aussi : G. Rolland, Gologie du Sahara, p. 345.
Le mme, p. 344, avait crit :
Cette grande zone palozoque avait dj t traverse plus
l'est par Ren Cailli, dans son itinraire du Djouf au Tafilalet
(1828). D'aprs la relation du voyage de Cailli (Ren Cailli,
Journal d'un voyage Tombouctou et Djenn dans l'Afrique
centrale, (1830) et malgr ses expressions videmment impropres
au point de vue gologique, je considre les hammadas situes au
sud-ouest et l'ouest de la dpression des oasis du Tafilalet comme
tant constitues essentiellement par des grs noirs ou noirtres,
analogues aux grs dvoniens qui se trouvent si dvelopps au
S . - E . de ces rgions, sur le versant nord du Ahaggar .
8

Pouyanne, Documents relatifs la mission dirige au sud de


l'Algrie, Paris, Imprimerie nationale, 1886.

constituent les berges rocheuses des grs noirs de


Fouin el Kheneg, au Sud du Ksar de Kerzaz, grs
noirs que M. A. Pornel considre, d'aprs les renseignements qui lui ont t transmis, comme identiques
aux grs dvouiens du Sahara central ; ils descendent
ainsi enbordure l'ouest, accompagnant l'oued jusqu'au
bas Touat.
Plus au Sud encore, vers le district de Reggan,
sur la rive gauche de l'oued Saoura (oued Touat),
G. Rohlfs a travers, entre les oasis du Touat et
du Tidikelt, une plaine rocheuse en contre-haut
d'une soixantaine de mtres, laquelle semble,
d'aprs la relation de ce voyageur, prsenter les
mmes grs dvoniens .
1

A l'Est du lit de l'oued Saoura, 295 kil. Est


un peu Nord du ksar d'Igli, dans la masse du
grand Erg, entre Hassi Ouchen et les dunes de
Ben Naourou, par 31 de latitude, M. l'Ingnieur
Jacob
(1893) indiquait un affleurement de grs
bruns trs durs, n'occupant que quelques mtres de
surface, et o ne se montrait aucun fossile ; quelques
jours auparavant, El Mehassa, sa mission avait
rencontr des cailloux rouls de ces mmes grs
assez clairsems , trop nombreux cependant pour
avoir t apports par la main de l'homme .
2

G. Rolland (d'aprs G. Rohlfs) loc. cit., p. 345, et carte gologique du Sahara, du Maroc la Tripolitaine et de l'Atlas
l'Ahaggar, au 1 : 5.000.000 . Paris, Imprimerie nationale, 1886.
1

Ingnieur J a c o b , Rapport de mission, indit, 1893.

Enfin, au cours de notre mission (mars-mai 1896)


nous signalions ces grs bruns quartziteux au nord
de Tabelkoza (Tin Erkouk), Hassi el Azz, dans
l'oued Rekama, au campement de Guern ech Ghouff,
Hassi Acha; puis sur la bordure mridionale de
l'Erg, perant les terrains de reg en des surfaces
trs restreintes, des roches lithologiquement trs
voisines, que nous identifions avec les premires, et,
qui se montrent vers Ounaden, Hassi el Hamar, et
les regs au nord-ouest de Souinat, reg Tahantas et
extrmit orientale du reg Tabelkoza . On n'y a pas,
jusqu' ce jour, trouv de fossiles.
L'ensemble des pointements de ces grs bruns
quartziteux de l'Erg forme une ellipse dont l'axe
est sensiblement parallle la direction de la rive
atlantique; il se peut que sous les dunes cette
formation se prolonge au sud-ouest jusqu'aux reliefs
grseux dvoniens de l'oued Saoura (sud de Kerzaz).
C'est en raison de l'analogie de facis, et des considrations sus-nonces que M- l'Ingnieur Jacob et
2

G. B. M. Flamand, Rapport indit. Voir aussi du mme : Note


sw la gologie du Sahara nord-occidental. Bull. Soc. gol. de France,
troisime srie, 1896, t. X X I V , p. 891.
Le mme, De l'Oranie au Gowara, in Algrie nouvelle ,
N 8, 13, 14. Alger, 1897.
1

os

Nous avons rencontr en outre des blocs erratiques de faible


dimension et des fragments de ces roches dans la zone d'pandage de
l'oued R'arbi, un peu au Sud d'Oummat Ghebira, sur le medjebed
d'Hassi Cheikh, et aussi prs de ce puits mme. Elles ont fourni dans
toute la rgion de l'Erg et du Meguiden des matriaux pour la
taille des outils de l'poque nolithique.
2

nous, avons considr ces grs comme se rattachant


la formation dvonienne du Sud marocain.
On sait d'ailleurs que le terrain dvonien a t
reconnu depuis longtemps par Owerweg, Ismal bou
Derba, Duveyrier, la mission Flatters, M. F. Foureau,
dans le Sahara central et au Fezzan, au sud et au
sud-est de l'archipel touatien (On pense qu'il constitue
les plateaux du Moudir?), les monts Iraouen, le
Tassili des Azdjer, vers R'at, dans le grand Erg
oriental, et qu'il s'tend jusque dans l'Ar .
1

CARBONIFRE.

HOUILLER.

Aucune constatation prcise de l'existence du


terrain houiller proprement dit n'a t faite, jusqu'
ce jour, dans le Sahara.
Barth, Travels in Afrika, 1855.
Ismal bou Derba, 1858, in Vatonne, Mission de Ghadams,
p. 278, 1863, fossiles dtermins par H . Coquand.
1

Owerweg in Beyrich, BericM uber die von Owerweg auf der Reise
von Tripoli nach Mwrzuk und von Mwrzuk nach Ghat gefundene
Versteinerungen (Zeitschrift der deutschen geologischen Gesellschaft.
Band IV. Berlin 1852).
Duveyrier, Touareg du Nord, p. 33, 63 et suivantes.
Roche, Sur la ge'ologie du Sahara septentrional, C. R . Academ.
Sciences, 1880, p. 890.
Erwin von Bary, Zeitschrift der Gesellschaft fur Erdkunde zu
Berlin, 1877.
F. Foureau, Missions au Sahara, Mes deux Missions chez les
Touareg, 1892-93. Mes deux itinraires sahariens, 1894-95.

Dans le grand Erg {Mes itinraires sahariens), dcembre 1 8 9 5 ,


mars 1896.
2

Owerweg, en 1850, dans la chane de l'Amsak, au


nord-est de R'at, dcouvrait dans une argile rouge
une empreinte de plante fossile Sigillaria dont la
dtermination est due Beyrich . C'est l, la seule
preuve de l'existence du terrain carbonifre ou
houiller s'il reste encore admis que ce genre de
plantes est tranger au dvonien .
Dans le Nord-Ouest africain sa prsence est plus
certaine, tout au moins pour la rgion tellienne. En
effet, sur le versant septentrional de l'Atlas marocain
le botaniste Balansa a observ au Djebel Okris au
sud de Merrakech et pas loin de Miltsin des schistes
fougres qui sont presque toujours les rvlateurs
certains du combustible . Deux autres botanistes,
MM. Moreau et Ocker avaient prcdemment fait cette
mme constatation , en un point trs proche du mme
gisement.
Au del de l'Anti-Atlas, dans la partie occidentale
du dsert, le D 0 . Lenz a signal, entre l'oued Dra et
les dunes d'Iguidi ( la limite de la hammada de Djouf-elBir Kerb en Negar), une rgion o se montrent trs
1

Owerweg in Beyrich, loc. cit.

* A . Pomel, tat actuel de nos connaissances sur la gologie du

Soudan, de la Guine, de la Sngambie et du Sahara. Association


franaise pour l'avancement des sciences. Clermont-Ferrand, 1876,
p. 2.
3

A . Pomel, YAlgrie et le nord de l'Afrique

Ass. fr. pour l'av. des s e , Alger, 1881, p. 4 3 .


4

Communication verbale de M. Pomel.

aux temps gologiques.

dveloppes de minces plaques calcaires bleues


Productus, qui appartiennent aux formations carbonifres *.
Au del (Es Sfiat) apparat un terrain rocheux
couvert de nombreux cailloux rouls de quartz, parmi
lesquels se trouvent en quantit des fossiles palozoques.
Ces fossiles : crinodes, brachiopodes, ont t
dtermins par M. Stache ; un certain nombre de
Productus y caractrisent le calcaire carbonifre
2

infrieur , non le terrain houiller.


3

D O . Lenz, Timbouctou, trad. Lehautcourt, 1886, pp. 51-53-384.


Le mme, Zeitschrift d. Gesell. for Erdkunde, zu Berlin, 1881.
1

G. Stache, Fragmente einer Afrihanischen Kohlenkalk. Fauna


aus dem Gebiete der West-Sahara (V. E . K. d. Akadem. Wissensch.
W i e n . , juin 1882).
G. Rolland, Gologie du Sahara, 4 partie, ch. 1, p . 343 et
suivantes.
Le mme, Carte gologique, pl. I V .
2

M. de Lapparent les considre comme synchroniques des


calcaires de Vis (Dinantine-Culm). Trait de gologie, I I partie,
3 dition, Paris, 1893, p . 866.
3

Remarque : Voir la carte gologique in Petermann's Mittheilungen, 1882.


C'est cette formation qui, avec les grs dvoniens, sous la teinte
grise, occupe sur la carte du D 0 . Lenz tout le vaste espace
compris entre le cap Noun, l'Adrar sud-occidental et l'Atlas
marocain jusqu' Figuig, et mme un peu au del. Sa limite
orientale pouse sensiblement le mridien de Zoubia, passe
Kerzaz, comprenant tout le Tafilalet et les dunes d'Iguidi. Or
rien ne justifie cette extension totale vers l'Est : Djorf et Torba,
Foum el Kheneg ne sont que des lots trs restreints, mergeant des
dpts alluvionnaires tertiaires ou quaternaires < qui occupent
r

Dans le Sud-Est, M. F. Foureau, au cours de ses


dernires missions *, a rapport de trs nombreux
chantillons de roches et de fossiles de l'tage carbonifre de l'Erg d'Issaouan et du plateau d'Egul.
Suivant les observations de cet explorateur, le triangle
form par Timassinine et le lac Mihero, comme base,
avec Hassi Tadjentourt, comme sommet, comprend,
disposes paralllement la base et en allant vers
le N.-E.j des bandes formes d'assises, dvoniennes
2

d'abord, puis carbonifres et en continuant dans cette

direction on pourrait, peut-tre, rencontrer le terrain


houiller

M. F. Foureau, indpendamment des fossiles carbonifres marins : Productus cora, crinodes, etc., a
signal l'existence des vgtaux carbonifres du
genre Lepidodendron ainsi que celle de grs ferrugineux avec traces de charbon .
5

Tout rcemment, M. J. Bergeron

a indiqu les

d'immenses espaces, marqus tort sur la carte comme palozoques.


Les formations secondaires, d'ailleurs, occupent certainement, dans
toute cette rgion nord-orientale, des surfaces notables.
P. Foureau, Rapport sur ma mission au Sahara et chez les
Touareg Azdjer, octobre 1893-94.
1

Fossiles dtermins dans les laboratoires de Gologie de la


Facult des Sciences de Paris par M. Munier-Chalmas.
2

Flatters, f

F. Foureau, Ouvrage cit, p. 236. Voir la carte spciale, p. 235.

mission, 1879.

F. Foureau, Loc. cit. Voir du mme, Mission chez les Touareg,


1894-95. Bans le Grand Erg, 1895-96.
5

J. Bergeron, Rsultats des voyages de M. Foureau au point de vue


de la gologie et de l'hydrologie de la rgion mridionale du Sahara
algrien, p. 6, in Bull. Soc. Ing. civils de France, janvier 1897.
8

rsultats au point de vue de la gologie des voyages


de M. F. Foureau. Voici ce qu'il crit propos du
terrain houiller: Au Sud de la dpression d'El
Djoua (qui s'tend au pied de la falaise bordant
le plateau de Tinr'ert), le sol devient plus acci dent. Il est form encore pendant quelque temps
par les marnes et les gypses infrieurs aux calcaires
cnomaniens ; puis commence une srie de bancs
calcaires et de grs. Les affleurements disparaissent
trs frquemment sous les dunes de sable de
l'Issaouan. Ces calcaires sont parfois trs riches
en fossiles carbonifriens : Productus voisins de
Pr. cora, Spirifer,

Chonetes et gastropodes nom-

breux; les dbris d'encrines sont particulirement


abondants. Trs frquemment ces fossiles sont
uss, polis par le frottement du sable. Les grs sont
riches en dbris de vgtaux, notamment de
Zepidodendron. Souvent ces vgtaux ont t
mouls en limonite. Il est remarquer, d'ailleurs,
que dans le Carbonifrien, comme dans le Dvonien, la limonite est trs abondante.

Ce qu'il y a de plus curieux dans ces grs, c'est


la prsence de traces de charbon ; c'est la premire
fois que dans le Carbonifrien de la rgion saharienne, on rencontre ce combustible. Mais ce ne
sont que des traces, et il serait trs intressant de
savoir si ce charbon se trouve en plus grande
quantit. Malheureusement, comme je l'ai dj dit,
les sables de l'Erg d'Issaouan couvrent une trs

grande partie de ces affleurements carbonifriens,


ce qui rend toute recherche difficile, sinon mme
impossible.
Le Carbonifrien occupe une grande surface ; ses
affleurements s'arrtent peu prs au niveau de
l'oued Assekkifaf. A partir de cette dpression, ce
sont d'autres grs caractriss par une faune dvo nienne. Ils n'ont t reconnus par M. Foureau que
jusqu' l'altitude de 640 mtres, dans l'oued
Izecrate, point terminus atteint par lui. S'il ne
nous a pas fourni de renseignements sur les rgions
situes plus au Sud, c'est que les Touareg Azdjer,
malgr tous les engagements antrieurs, n'ont
jamais voulu le laisser pousser plus loin.
On voit donc que si, aujourd'hui, ces multiples
dcouvertes, qui embrassent des rgions immenses,
laissent quelque peu place Vespoir, aucune d'elles
ne vient confirmer d'une faon indubitable l'existence
de la houille dans les rgions sahariennes .
l

M. A. Pomel, dans son expos sur VAlgrie et le Nord de VAfrique


aux temps gologiques, crit ce propos : Dans le sud de l'Algrie
on sait positivement que ce sont les assises infrieures la formation
houillre qui recouvrent les granits et les gneiss dans tout le massif
montagneux du Ahaggar ; mais on ignore s'il n'y a pas quelque
lambeau houiller dans les plis de ce terrain dvonien, ce qui n'est
pas impossible et pourrait mme tre souponn, d'aprs certains
indices, pour le sud du Fezzan. Et plus loin, M. Pomel ajoute :
Peut-on dire que le terrain houiller manque absolument en Algrie ?
Evidemment non. Mais s'il existe quelque part, il est tellement
cach, qu'il nous reste comme inaccessible . Association
franaise pour l'avancement des sciences, Alger, 1881.
1

TERRAINS

CRTAC

CRTACS.

INFRIEUR.

GRS.

Contrairement ce qui a t observ dans le Sahara


central et au Kheneg ben Nouna dans l'oued Guir ,
le terrain cnomanien ne repose pas directement sur le
terrain dvoniendans la rgion de l'Erg etduMeguiden .
En effet les assises calcaires (cnomanien et turonien),
qui constituent la partie suprieure du vaste plateau
du Tadmat, reposent ici directement sur un ensemble
marno-gypseux de 60 80 mtres d'paisseur (cnoma1

Dans la chane de l'Amsak, Owerweg in Beyrich, loc. cit.


A. Serdels, Duveyrier, Touareg du Nord, p. 63.
1

A. Pomel, Aperu sut la gologie du continent africain. Association


franaise pour l'avancement des sciences, 1876, p. 4.
2

G. Rolland, Gologie du Sahara et aperu gologique sur le Sahara


de l'Ocan Atlantique la Mer Rouge. 4 partie, p. 343 et suivantes.
G. B. M. Flamand, Note sur la Gologie du Sahara nord occidental.
Bull, de Gol. de France, 3 srie, t. X X I V , 1896, p. 8 1 .
3

M. J. Bergeron, dans sa notice sur les rsultats gologiques et


hydrologiques des voyages de M. F. Foureau, dit ce propos de
l'extension du terrain cnomanien de la falaise du plateau de
Tinghert : Sous le cnomanien dans cette mme falaise se voient
des argiles et des gypses attribues jusqu' prsent ce mme
tage, mais qui appartiennent peut-tre au Trias. *
Nous ferons remarquer que, dans le Sahara algrien, partout o le
terrain cnomanien se montre avec la composition ci-dessus dcrite,
c'est--dire : grands bancs calcaro-marneux reposant sur une srie
puissante d'alternances de bancs de gypse et de marnes jaunes ou
4

* J. Bergeron, Rsultats des voyages de M. F. Foureau au point de vue de la


gologie et de l'hydrologie de la rgion mridionale du Sahara algrien. Extrait des
Mmoires de la Socit des Ingnieurs civils de France. Bull, de janvier
1891. Paris.

nien moyen et infrieur avec fossiles caractristiques :


Ost. flabellaia et Ost. olisiponmsis,

etc., qui se montre

lui-mme superpos une srie puissante de couches


grseuses et argilo-grseuses fissiles (trs colores :
rouges, lie de vin, vertes) et caractrises dans la
partie suprieure de la formation par de trs nombreux
cailloutis et petits galets de quartz. Ce sont les grs
dragesdeMM. Pomel etPouyanne *, considrs par eux
comme nocomiens dans le Djebel Amour et les montagnes des Ksour et comme albiens par M. A. Pron .
2

Au Nord le point le plus rapproch de la dpression


du Meguiden, o ils se montrent avec des caractres
bien francs, tout fait identiques, et dans les
mmes conditions de gisement, est la valle d'roverdtres ; ces dernires bien lites en concordance parfaite avec
les assises gypseuses qui s'y intercalent et avec les coucb.es calcaires
qui les surmontent, renferment, de la base aux assises les plus leves
de nombreuses ostrea flabellata. E x . : bande saharienne dveloppe de
Brzina Figuig (260 kil.), falaise occidentale du plateau duMzab,
Djebel Tismert, Sb-et-Tin, Chebketr-Brzina, au S.-O d'ElAbiodh
Sidi Cheikh, Baten (Tadmat) ; puis, dans les montagnes des Ksour :
Djebel Bes-Seggua, Djebel Maghzel, Djebel Guebar Rechim
Djebel Milok Dahrania, etc....
A. Pomel, Le Sahara, 1872.
A . Pomel et J. Pouyanne, Texte explicatif de la carte gologique
an 1 : 800.000 des provinces d'Alger et d'Oran, 1881.
A . Pomel, Stratigraphie gnrale de l'Algrie, 1890.
1

A . Pron, Essai d'une description gologique de l'Algrie. Annales


des Sciences gologiques, 1883.
Cotteau, Gauthier et Pron, Description des Echinides fossiles
recueillis jusqu'ici en Algrie et considration sur leur position stratigraphique, Paris, 1874, 1895.
2

sion de Sba-et-Tin et de la Chebket Brezina, au sudouest d'El Abiod Sidi Cheikh.


Ce sont ces grs qui, en grande partie, forment
le sol mme de la valle du Meguiden. Nous les avons
observs depuis la gara Samani jusqu' Hassi Targui,
au pied mme du Baten, puis de Hassi Agouinin (Hassi
Moulai Guendouz) Fort Mac-Mahon (Hassi el Homeur),
enfin, depuis le Baten au Sud d'Hassi Targui jusque
vers Hassi el Hamar la bordure mridionale de l'Erg
(reg Tahantas) \
Fortement rods , ils montrent, par place, de
nombreuses dpressions (madher) que, par partie,
des dpts d'atterrissements sont venus combler,
formant ainsi le sol dur de reg fond sableux et
petits graviers de quartz. Nous les avons reconnus
jusqu'auprs des Ksour du Gourara.
Leurs couches , trs faiblement ondules , se
relvent insensiblement vers le sud-ouest ; elles
se montrent trs dveloppes sur les flancs mmes
de la Gara el Aggaa . M. F. Foureau les signale,
2

G.-B.-M. Flamand, De l'Oranie au Gourara,


nouvelle , n 8, 13, 14. Alger, 1896-1897.
1

in Algrie

os

Indication de M. le capitaine Almand, Grs assimils aux grs


albiens du Djebel Amour par M. G. Rolland. (Note manuscrite).
Lieutenant Pouget, Itinraire d'Hassi el Homeur Hassi Isfaouen
(1894). Indit.
Lieutenant Falconetti, Renseignements sur la rgion de Fort MacMahon, 1896. Indit.
2

P. Soleillet, L'Afrique
occidentale. Algrie, Mzab, Tidihelt
(avec carte), 1877, p. 251.
F. Foureau, Note sur la route d'El Gola Hassi Mongar, p. 15,
et communication verbale.
3

plongeant au Nord, au S.-E. du Tadmat, sur le


medjehed d'In Salah ; ils occupent, en ce dernier point, la mme position relative, par rapport
aux couches cnomaniennes, que celle, signale cidessus, la lisire du Sahara et au pied du Baten.
D'autre part, leur relvement rgulier vers le
S.-E. et les indications fournies par quelques itinraires d'indignes permettent d'indiquer leur existence sur le revers occidental et sud-occidental,
la limite des plateaux calcaires entre le pied des
escarpements du Tadmat et la valle proprement
dite de l'oued Saoura . Cette large dpression serait
donc comprise entre deux bandes grseuses: l'une
dvonienne sur la rive droite, l'autre crtace (nocomienne) au pied mme du Baten .
1

Marcel Frescalv (Palat), Journal de route et correspondance (avec

une carte), 1886.


Nous ajouterons au sujet du Meguiden et des dpressions et des
plaines de l'Aouguerout et du Tin Erkouk : les terrains de reg et les
grs y dominent, les nebak et les areg n'y sont que trs subordonnes,
ainsi que les dpressions limoneuses des daas ; les nebak et les areg
se montrent surtout dvelopps en deux bandes distinctes vers les
bordures septentrionale et mridionale. Les grs trs dvelopps,
tendres dans leur masse, se sont durcis l'extrieur par suite d'un
cimentage plus serr des grains de quartz ; une oxydation superficielle,
due la capillarit trs grande de ces roches, est venue recouvrir
d'un enduit silico-ferrugineux noir, souvent mangansifre, les parties
exposes l'air. Alors, sous l'action lente de la chaleur et sous
l'action constante des vents, par le passage rpt des poussires
sableuses, emportes dans l'atmosphre, ces grs se sont peu peu
polis et guillochs.
2

E n de nombreux affleurements,

plus particulirement sur les

BP

1.

0. B. M. Flamand, phot. et lit.


LE

TADMAT

VU

DU

SUD-OUEST

DE

HASSI

TARGUI.

Dans l'Atlas algrien montagnes des Ksour


(Gryville) {
" ) , Djebel Amour (Er R'icha,
1

Yoir

plateaux des petits gour, sur les parois des faibles escarpements
que forment ces grs dans le Meguiden, ils se montrent sous un
facis spcial trs remarquable (Hassi Targui, Gara Kerboub) celui de
grs sphrodes, que l'on rencontre aussi dans le Djebel Amour
et dans les chanes montagneuses de Gryville (El R'elida). Sous
l'action, pour ainsi dire, seule agissante, des vents qui rgnent en
matres dans ces pays, des rosions oliennes se produisent ; les grains
de quartz des sables, projets violemment contre les parois des
rochers ou filant leur surface, usent peu peu les parties tendres de
la roche, les dsagrgent et entranent aussitt au loin les lments
ainsi dtachs. Il ne reste bientt plus que les parties dures, sphrodes
isols, groupes de sphres accoles, ellipsodes, dgags en relief, et
qui peu peu ne s'usant pas ou peu, se polissent ou s'enduisent de
la patine silico-ferrugineuse jaune, brune ou noire, dont nous avons
parl. En certaines parties du Meguiden, on marche sans discontinuit sur des sphrodes dtachs de la roche-mre, pendant plusieurs
kilomtres et d'aprs ce que l'on savait dj par les rapports et
d'aprs nos renseignements personnels, les grs sphrodes s'tendent
d'un bout l'autre du Meguiden.
Les indignes donnent aux points o sont dveloppes ces
formations spciales le nom de kerboub, p i l u l e s . Ces boules, ces
pilules ont un diamtre variable de quelques millimtres quelques
centimtres ; elles sont loin, d'autre part, d'tre bien rgulires,
c'est pourquoi il nous parait prfrable de donner ces grs le
nom de grs sphrodes. Quelques-uns de ces sphrodes sont creux :
la crote extrieure est alors ordinairement un magma de petits
grains de quartz, relis par un ciment silico-ferrugineux trs
compact, trs fonc ; l'intrieur plus ou moins rempli de sable et de
cristaux microscopiques de gypse.
Deux facteurs ont concouru rendre plus facile l'action rosive
olienne : les variations extrmes annuelles de la temprature et le
mode de formation des dpts sableux des temps gologiques qui,
par la suite, ont constitu ces grs. La disposition trs particulire
en cercles et en hlices des zones des grains de ces sphrodes indique

Enfous) , montagnes des Oulad Nal (Bou Saada) ces


mmes grs nocomiens montrent des affleurements
de siipites (lignites); vers le Djebel Djara et An
Sefra, ils renferment des filons cuivreux.
3

CRTAC MOYEN E T SUPRIEUR.

Cnomanien. Le plateau de Tadmat ou la Chebka


de Tadmat, suivant la trs juste expression de
M. G. Rolland, est constitu par des formations
gologiques appartenant aux tages moyen et suprieur
(cnomanien, turonien, snonien) du terrain crtac.
4

Nous avons signal antrieurement


reposaient au nord , au nord - ouest
5

qu'elles
et au

des dpts de peu de fond, l o naissent aprs chaque flux, de trs


nombreux tourbillons minuscules ; c'est eux qu'est due cette
aggrgation globulaire des lments des grs.
Il faut encore ajouter ces causes le retrait qu'ont subi plus ou
moins ces roches la suite des actions de dynamique gnrale.
1

Notice minralogique sur l'Algrie. Alger, 1889.


G. B. M. Flamand, Rapport de mission. Annes 1890-92 (Carte

gologique). Indit.
3

G. Rolland, Ouvrage cit, p. 128.

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien, et aperu


gologique mr le Sahara de l'Atlantique la mer Rouge. Paris, 1890.
Le mme, C. R. Acad. Sciences, 8 juin 1880.
4

G.-B.-M. Flamand, Note sur la gologie du Sahara nord occidental


(Hammada, Grand Erg. Meguiden, Tin Erkouk). Bull. Soc. Gol.
de France, 3 srie, t. X X I V , 1896, p. 891.
K

Le m m e , De l'Oranie au Gourara,
1896-97, N 8-13.

in Algrie nouvelle

os

Capitaine du gnie Almand, 1894. Lieutenant Pouget. Ren-

sud sur les grs sphrodes et drages du crtac


infrieur ; les marnes et argiles cnomaniennes,
couronnes par des couches paisses de calcaires
massifs, se montrent en falaises abruptes, trs leves
au nord (70 100 mtres) , au Nord-Ouest
(120 mtres) et relativement plus basses (40 60
mtres) sur le revers mridional du plateau; ici,
elles dominent en escarpement la longue dpression
du Tidiklt, depuis le Nord du district d'Aoulef
jusque vers le Madher Souf, au Nord-Est d'Hassi
Messeguem .
1

Les couches les plus infrieures du cnomanien,


marnes et argiles, avec intercalation, diffrents
geignements et rapports. Itinraire d'Hassi el Humeur Hassi Isfaouen,
1894. Indits.
P. Soleillefc, L'Afrique

occidentale. Algrie, Mtab et Tidiklt,

avec une carte 1877, p. 251.


Marcel Frescaly (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,
avec une carte, p. 217 et suiv.
F. Foureau, Mission au Tadmat, 1890.
G.-B.-M. Flamand, De l'Oranie au Gourara.
Lieutenant Falconetti, Renseignements sur la rgion du Fort MacMahon, 1886.
4

G. Rolilfs, Reise durch Marokko und durck die grosse Wuste


uber Rhadames, nach Tripoli. Bremen, 1864 (3 dition).
F. Foureau, Rapport M. le Ministre de l'Instruction publique, 1863,
Le mme, Une mission au Tadmat, 1890.
Le mme, Communication personnelle.
3

On sait que d'aprs Roche, in deuxime mission Flatters


[Documents relatifs la mission dirige au sud de l'Algrie) et C jf?.
Acad. Sciences, 1880, ils s'tendent au del du plateau de Tinr'ert.
4

niveaux, de bancs de gypse pais, forment les falaises


de l'ensemble du Bten : baten ou djebel Samani,
baten Kerboub, gara Kerboub, gara El Fedj, au Sud
N 2.
B a t e n Kerboub

In okke
Pla.ine du Meguiden

O. B. Jf. Flamand

LE

ad. ml. del.

MEGUIDEN

L'OUEST D U BATEN

KERBOUB.

et au Sud-Est de l'Aouguerout \ Ce sont ces couches


infrieures qui forment la base de la masse du
premier plateau du Tadmat; les bancs de gypse
fibreux et saccharodes sont souvent cachs par les
boulis, marnes et blocs calcaires, mais, de place
en place, on peut les observer nanmoins : djebel
1

Renseignements recueillis de Si M'hammed ben Hamza, de

Tiberr'amin, par nous, au cours de notre mission (mars-mai 1896).

(baten) Samani, et baten Kerboub, au Sud de la gara


du mme nom (rgion du Meguiden). Les indignes,
qui nous accompagnaient, nous ont en outre signal
des gypses en bancs intercals dans les marnes dans
plusieurs des nombreuses valles qui entaillent profondment ce plateau. Si ces derniers renseignements
taient confirms, ils prouveraient l'existence du
cnomanien infrieur au fond ou sur les flancs des
grandes coupures des parties sub-centrales du plateau
et ils modifieraient trs sensiblement les conditions
de recherche des points d'eau pour la rgion centrale
et occidentale du Tadmat. Les calcaires marneux (
ostrea flabellata), suprieurs aux assises prcdentes,
forment le couronnement du plateau sur toute l'tendue
de son front nord, dominant la dpression du Meguiden.
Mais, immdiatement au-dessus, vient une seconde
srie de calcaires cristallins souvent trs dolomitiques
qui s'tendent au loin vers le Sud.
Ces calcaires, en bancs trs puissants, appartiennent
l'tage turonien. Ils continuent ceux de la falaise
d'El Gola et constituent le sol de hammada du
premier plateau du Tadmat. Corrods, guillochs,
dchiquets ou polis par le sable et les eaux, oxyds
la surface, arides, ils n'offrent aucune ressource en
eau ou en pturages; ils sont, pour ainsi dire,
1

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu


gologique sur le Sahara de l'Atlantique la mer Rouge, p. 178,
Paris, Imprimerie nationale, 1890.
1

impraticables, en dehors des troits medjebed qui les


traversent.
La succession gnrale de ces terrains est la mme
que celle qu'ils prsentent dans la chane de l'Atlas du
Sud de la province d'Oran la limite du dsert , de
Brzina Figuig. En particulier, il faut signaler
l'identit absolue des coupes de dtail que prsentent
le Baten (Tadmat) et les chanes de la R'elida, du
Tismert, de la Chebket Brzina et Sba-et-Tin dans la
rgion d'El Abiod Sidi Cheikh . Un lambeau de ce
terrain parat exister au sud de Kerzaz. Dans le nordouest, dans l'oued Guir, le cnomanien fossilifre
a t reconnu lors de l'expdition du gnral de
Wimpffen et dans l'extrme Sud-Est, au Sud du
plateau de Tin'rert .
1

A . Pomel, Le Sahara, 1872.


A. Pomel et J. Pouyanne, Texte explicatif de la carte gologique
de l'Algrie au 1 : 800.000 , 1881.
J. Pouyanne, Documents relatifs la mission dirige au sud de
l'Algrie, 1886.
1

G.-B.-M. Flamand, Rapports de missions pour l'tablissement de


la carte gologique au 1 : 200.000
du Sud oranais adresss
MM. A. Pomel et J. Pouyanne, directeurs du service gologique
de l'Algrie. Annes 1893, 1895, 1896. Indits.
2

A . Pomel, Etat actuel de nos connaissances sur la gologie du


Soudan, de la Guine, de la Sngambie et du Sahara, in Bull.
Ass. fr. avanc. Sci., 1876, p. 4.
3

Deuxime mission Flatters. Documents officiels, 1884.

Roche, Gologie du Sahara algrien, C. R . Acad. des Sciences,


1880.
Duveyrier, Touareg du nord.

Le premier plateau calcaire crtac, uniforme, se


dveloppe en bordure du Tadmat, au nord et au nordouest, trs probablement aussi l'ouest , sur une largexir variant de 20 40 kilomtres ; peine ondul, il
prsente nanmoins dans son ensemble un vaste pli
synclinal dont l'axe, dirig N.-N.-E.-O.-S.-O., est trs
approximativement trac par le cours de l'oued Mia.
Les lgres dpressions qui s'y rencontrent, de faible
tendue, ont t peu peu combles par les apports
limoneux ; elles constituent les madher ou les sols
sableux ou graveleux des regs.
1

Snonien. La puissance de ces prcdentes


formations calcaires est considrable. Au-dessus se
montre encore une seconde srie galement marnocalcaire [snonien, craie suprieure) dont la dtermination et, par consquent, la sparation et la dlimitation nettes avec le groupe prcdent n'a pu toujours
tre faite, surtout pour la rgion rarement traverse qui
nous occupe. M. Rolland , sur sa carte gologique du
Sahara, attribue cet tage la totalit du second
2

Renseignements fournis par des indignes.

G. Rolland, Gologie du Sahara algrien et aperu gologique


sur le Sahara de l'Ocan Atlantique la mer Rouge. Qhap. II. :
Etude d'ensemble sur les terrains crtacs du Sahara septentrional,
p. 179 etsuiv.
2

plateau du Tadmat, comprenant ainsi tout le bassin


du haut oued Mia jusqu' Hassi Khechba, au nord-est
d'In Ifel K
Les nombreux oueds, qui, au nord, l'ouest et au
sud, entaillent le plateau, tabliraient alors leurs
bassins seulement dans les assises cnomaniennes du
plateau infrieur.
Les couches calcaires des terrains snonens
forment, elles aussi, d'immenses hammadas, plus
arides encore, s'il se peut, que celles dcrites prcdemment. C'est galement, d'aprs M. Rolland,
cette formation qui se montrerait sur les plateaux
successifs rencontrs par Soleillet dans son voyage au
Ksar Mliana et par M. F. Foureau dans son raid d'El
Gola Hassi Mongar ; elle constitueraie les masses
du djebel El Akhal (djebel Tidiklt), du djebel El
Abiod, qui dominent de l'est l'ouest la bordure
mridionale, premire plate-forme (cnomanien) du
Tadmat.
Le terrain snonien n'a point t signal l'ouest
dans le bassin de l'oued Saoura ; au contraire dans
toute la rgion orientale au del d'Hassi Messeguem,
il parat trs dvelopp et s'tend dans l'est dans tout le

G. Rolland, Carte gologique du Sahara, du Maroc la Tripoli-

taine et de l'Atlas au Ahaggar. Pl. IV, in. loc. cit.


Le mme, Aperu sur l'histoire gologique du Sahara depuis les

temps primaires jusqu' l'poque actuelle. Bull. Soc. Gol. de France.


3 Srie, t. X I X , p. 2 3 7 , 1891.

sud de la Tripolitaine (Hainmada el Homra) et remonte


jusqu'au nord dans le Sahara tunisien .
l

TERRAINS

TERTIAIRES.

Il est impossible, dans l'tat actuel de nos


connaissances gologiques sur les formations du
bassin de l'oued Saoura et des rgions qui le limitent,
d'indiquer d'une faon prcise l'existence de terrains
tertiaires, pour l'archipel touatien lui-mme ; mais il
faut en excepter le vaste quadrilatre born par les
falaises crtaces du Mzab l'est, l'oued Namous
l'ouest, l'Atlas oranais au nord et le Meguiden au
sud, qui prsente, au contraire, un trs grand
dveloppement en surface et en puissance d'un tage
de ces terrains.
Roche, Gologie du Sahara algrien. G. R. Acad. sciences,
novembre 1880.
1

Deuxime mission Flatters, Documents officiels. Paris, 1881.


Ismal bou Derba, Revue algrienne et coloniale, 1859.
Duveyrier, Touareg du Nord, 1864.
Vatonne, Mission de Ghadams, 1863.
Owerweg in Beyrich, Bericht ier die von Owerweg auf der
Reise von Tripoli nach Murzuk und von Murzuh nach Ghat Gefundene
Versteinerungen (Zeitschrift der deutschen geologischen Gesellschaft,
1852).
Barth, Travels and discoveries in North and central Africa, 1857.
A. Pomel et J. Pouyanne, Carte gologique de l'Algrie au
i : 800.000*., 1889, et texte explicatif.

TERRAIN O C N E .

On sait que pour le Sahara algrien, dans la partie


orientale de la rgion des daas, plusieurs lambeaux
des terrains ocnes suessoniens, quelque peu fossilifres (terrain et niveau phosphate de chaux dans
le Tell) ont t reconnus par M. Pierrodon (1887-88)
vers la daa Mzabi (Ogla Mdaguine) et plus l'Est
Daa Touilha (Moul Adam) et Dzioan.
1

Plus loin, vers le Sud d'El Gola, le terrain


crtac suprieur se termine par des calcaires crayeux
parfois pulvrulents rognons siliceux prsentant
une similitude incontestable de facis minralogique
avec les calcaires silex du nord et du nord-est
du Sahara algrien lesquels sont nummulitiques
et correspondent au suessonien . Ce sont ces
calcaires qui forment l'lot suessonien situ 200 kil.
au Nord-Est d'El Gola , signal par M. G. Rolland
au cours de sa mission. Ce dernier, dans sa carte
gologique du Sahara au 1: 5.000.000 indique aussi
ce terrain sous la mme teinte conventionnelle que
celle du crtac suprieur, au Nord du Sahara
2

Pierrodon in A. Pomel, Explication de la 2 dition de la carte


gologique provisoire de l'Algrie au 1 : 800.000 .
Voir A. Pomel et J. Pouyanne, Carte gologique en 4 feuilles, 1889
e

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu


gologique sur le Sahara de l'Ocan Atlantique la mer Rouge, p. 176.
s

A. Pomel et J. Pouyanne, Carte gologique provisoire de l'Algrie


au 1 : 800.000 2 dition, feuille du S . - E .
3

N" 3.

G. B. Af. Flamand

ad nat. del.
G A R A EN FORME
VALLE

D E L'OUED

D'AMPHORE

R'ARBI

(SAHARA

(Vue prise de l'Ouest)

ORANAIS)

N 4.

6. B. M. Flamand

ad nat. del.

DIFFRENTES FORMES DE G O U R (AU NORD DU K S A R D E B E N O U D )


VALLE

D E L'OUED

(SAHARA ORANAIS).

R'ARBI

algrien K Enfin, ainsi form de calcaires silex,


le suessonien pourrait peut-tre montrer quelques
lambeaux isols dans la partie orientale du Tadmat,
entre In Sokki et Hassi Messeguem , mais aucune
constatation prcise, en ce sens, n'a encore t faite.
2

TERRAIN

MIOCNE.

La formation, attribue cet tage dans le Sahara


ou Terrain des gour , est trs dveloppe dans tout
le Sud oranais depuis la dernire ride montagneuse
de l'Atlas : montagnes des Ksour et Djebel Amour,
jusque dans la rgion mme de l'Erg o elle disparat
cache sous l'amoncellement des sables. Form par
des dpts continentaux : poudingues trs gros
lments calcaires et grseux, grs grossiers, graviers
et sables, le terrain des gour constitue la masse mme
des gour gants de Brzina (gara Bent-el-Khass, gour
Si El Hadj bou Hafs, Sidi Mohammed ben Abdallah)
3

G. Rolland, Carte gologique du Sahara, du Maroc la


Tripolitaine et de l'Atlas au Ahaggar (1886) in loc. cit., pl. IV.
1

Lettre de l'Ingnieur Roche M. G. Rolland, in Documents


relatifs la mission dirige au sud de l'Algrie par le lieutenant-colonel
Flatters (correspondance officielle et prive des membres de la mission),
p. 439.
2

G.-B.-M. Flamand, Note sur la gologie du Sahara nordoccidental. Bull. Soc. gol. de France, 3 srie, t. X X I V , 1896,
p. 893.
3

Le mme, De l'Oranie
1896-97.

au Gourara, in Algrie nouvelle ,

et les gour de Melk Sliman et de Benoud, dans


l'oued R'arbi. Entailles profondment par les oueds
torrentueux venus du nord, les assises suprieures
(argilo-grseuses) de ce terrain se montrent en hautes
falaises qui terminent brusquement les plateaux de
hammadas ; enfin les dpressions appeles Mehareg,
vastes excavations sans issues, profondes de 20
30 mtres, qui se rencontrent au milieu des plateaux
hammadiens, sont galement dues l'rosion de ces
mmes couches. Le cycle des actions rosives est en
ce dernier cas assez complexe.
La puissance et le dveloppement de ce terrain des
Gour, l'uniformit de composition de ses assises
suprieures, leur homognit impriment un caractre
spcial toute cette vaste rgion du Sud oranais.
M. Pomel a le premier signal la prsence et
dtermin l'ge tertiaire (miocne) de deux petits
lambeaux isols, exclusivement forms par un poudingue lments calcaires : 1 la lisire du Sahara,
immdiatement au Nord de l'oasis de Brzina sur
l'oued Seggueur, et, 2 au Djebel Gourou (Djebel
Amour). M. J. Pouyanne signalait ces mmes poudingues Tiout; plus tard, nous en indiquions des
lots importants en aval de l'oued Melah (Kerakda),
Ksar El Ahmar, au Sud-Est de Gryville, au Nord
1

A. Pomel, Le Sahara, 1872, p. 64.

J. Pouyanne, Mission dirige au sud de l'Algrie.

A . Pomel et J. Pouyanne, Texte explicatif de la carte gologique


provisoire, 1881.

5.

Gara Oum ed Dhar

0. B. M. Flamand

ad Jilwt. del.
RD1R

DE M E T I L F A

(OUED

R'ARBI)

(SAHARA

l'Est de RAKNET EL HALIB

ORANAIS).

des Arbaouat, et au Sud-Ouest du djebel R'oundjaa ;


nous avons d'autre part montr que ces poudingues,
dont les couches infrieures sont uniquement formes
de galets calcaires et de silex calcdonieux emprunts
aux terrains cnomanien et turonien (fossiles rouls
et repris), trs fortement relevs vers le Nord, passent
dans leur partie suprieure des couches prsentant des
lments calcaires de plus en plus petits, qui se mlangent d'lments grseux, qui peu peu subordonns
qu'ils taient deviennent dominants; ils constituent
alors des graviers et enfin des grs grossiers, passant
parfois des sables simplement agglutins. A certains
niveaux, ils s'intercalent d'argiles marneuses trs
subordonnes, marno-gypseuses (rarement) en certains
points, silico-calcaires en d'autres.
1

Ces dernires couches, mises au jour, lorsqu'elles se


creusent en cuvettes, donnent souvent naissance des
redirs. La continuit des couches de poudingue et
des assises grseuses s'observe particulirement
l'Ouest de Brzina, au Nord de Kerakda prs du rocher
de sel, et surtout au Sud-Ouest de la Ghebket Brzina,
entre le Ksar ruin de Kheroua et les premires
pentes de la Ghebka.
Ce terrain avec le facis grseux se montre dans
toutes les coupures qui entaillent les plateaux de
G.-B.-M. Flamand, Rapports de mission pour l'tablissement
de la carte gologique au 1: 200.000 du Sud oranais, adresss
MM. les Directeurs du service gologique de l'Algrie, 1892-94.
Ibidem, 1896 (indits).
1

harmada depuis la lisire saharienne : Brzina, El


Ahiod Sidi Cheikh, Kheneg Nanious, Kheneg Zouhia,
jusque vers la dpression de Meguiden dans l'oued
Zergoun, l'oued R'arbi, l'oued Nanious, l'oued Zousfana ; en dehors du cours des grands oueds du Sahara
oranais, il atteint son extension la plus grande en
surface dans la zone d'pandage entre les parallles
de Raknet el Halih et du 2
Mekam Sidi el Hadj
bou Hafs, la bordure septentrionale de l'Erg ; dans
l'Erg, il apparat, mais rarement, sur les pentes et
sur les flancs des gour qui n'ont point encore t
totalement envahis par les sables.
m e

N 6.

O. B. M. Flamand

ad. nat. del.

G O U R S U D - E S T DE CHAT OU EL HAOULI
ZONE

D'PANDAGE

DES

GRANDS

OUEDS

(SAHARA ORANAIS).

Plus au Sud (bordure nord du Meguiden) le terrain


des gour apparat encore formant avec le plateau
hammadien qui le surmonte le substratum des dunes
de l'Erg.
La puissance de ce terrain des gour est considrable,
G.-B.-M. Flamand, De l'Oranie
nouvelle 1896-1897.
1

au Gourara in

Algrie

Brzina, et au Nord du Ksar Kheroua elle dpasse


certainement 300 mtres, et les seules assises calcarosableuses trs homognes des gour sont bien visibles
sur 80 mtres Bent El Khass, sur 70 mtres Melk
Sliman et 35 mtres au-dessous du sol se montrent
encore identiques (puits de l'oued R'arbi).
N 7.

G. B. M. Flamand

ad. nal.

del.

GOUR A L ' O U E S T D G A R E T
ZONE D'PANDAGE

DES

TEBEL

GRANDS

OUEDS

(SAHARA ORANAIS).

Cet ensemble de dpts continentaux, jusqu' ce


jour sans fossiles, montre des discordances angulaires,
nombreuses avec les terrains quaternaires anciens
classs antrieurement dans le quaternaire rcent et
qui constituent des plateaux presque horizontaux ; les
couches de ce terrain tertiaire sur toute la lisire du
Sahara se relvent 35 et viennent s'appuyer sur les
derniers contreforts atlantiques. Du Nord au Sud, ils
prsentent de longues ondulations toujours bien
visibles, mais surtout remarquables aux orgues de
Melk Sliman, Djelid Foukani, vers Oummat G-hebira
et au Sud-Est de Chat-ou-el-Aouli .
1

G.-B.-M. Flamand. Note sur la gologie du Sahara nord-occidental.


Bull. Soc. gol. de France, 3 srie, t. X X I V , 1896 p. 891.
1

Le terrain des gour avait t class antrieurement


comme quaternaire ancien . C'est au cours de nos
diffrentes missions (1894-96) que nous constations
les relations de continuit et de ces dpts rouges
grseux du terrain des gour et des poudingues de
Brzina et de ceux qui les reprsentent l'Est de
Khroua, et au Sud de la Ghelida, et, que nous
prcisions les relations de position stratigraphique de
ce terrain avec les terrains crtacs les plus rcents
(turonien) et les formations quaternaires les plus
anciennes (sol des hammadas) avec lesquelles il se
montre en discordance.
l

Le terrain tertiaire miocne (oligocne (?) ou terrain


des gour n'avait pas encore t signal dans le Sahara
oranais, o, les formations qui le reprsentent,
puissantes et tendues sur des surfaces considrmes,
taient jusqu' ce jour classes dans le terrain quaternaire ancien. Le lambeau peu tendu de poudingues de
Brzina seul appartient la bordure nord saharienne .
8

D P. Mares, Note sur la gologie du Sahara dans le sud de la


province d'Oran. Bull. Soc. gol. de France, 2 srie, t. X I V , 1857.
1

D P. Mares, in Exploration des Ksour et du Sahara de la province


d'Oran de Colomb, 1858.
r

A.
A.
au 1
G.
A.

Pomel, Le Sahara, 1872.


Pomel et J. Pouyanne, Texte explicatif de la carte gologique
: 800.000", 1881, p. 139.
Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara, 1890.
Pomel, Stratigraphie gnrale de l'Algrie, 1890.

On sait, ainsi que nous l'avons dit plus haut, et, en insistant
sur l'importance de la dtermination de M. A. Pomel, que le
lambeau restreint de Brzina, limit comme composition lithologique
2

N 8.

Gour Gaouan

GaretAtallah
Garet Oum ed Dhar

GourDjemel

Daa Oum

Garet Ftatia

Oued Rarbi

Chebiket Meriem

Apich et Thir

ed Dhar

Archan elAlma

O R-arbi
d

ElMoussvr

0. B. M. Flamand

ad. nat. del.


ZONE

D'EPANDAGE

DE

L'OUED

R'ARBI
(SAHARA

SUD

(Vue

ORANAIS).

prise de

la

GARA ODM ED DHAR)

Des deux autres points antrieurement signals, l'un,


celui du Djebel Gourrou, est situ sur le revers septentrional du Djebel Amour, l'autre, celui de Tyout,
au milieu des alignements des montagnes des ksour;
ils sont loigns d'environ 50 kil. vol d'oiseau des
premiers atterrissenients sahariens et spars d'eux
par la presque totalit du massif lev du grand Atlas.
M. l'Ingnieur Jacob , en considrant ce terrain
comme quaternaire ancien l'a rencontr jusqu'auprs
de Hassi Ouchen, et les nombreux renseignements,
que nous possdons, laissent penser avec une quasicertitude, qu'ils s'tendent bien au del, tout au long
de l'oued Saoura, au Sud et l'Ouest.
1

Dans le Nord de l'archipel touatien, Palat indique


la prsence de ce terrain prs des Ksour d'El Hadj
Guelman et de Semmota. Le mme voyageur fournit
d'autres indications sur quelques points du Tin Erkouk
qui ne laissent que bien peu de doute (Ksar d'Adr'ar ),
et, plus loin, la description qu'il donne des rivages de
la Sebkha de Timimoun rpond exactement au facis

aux poudingues calcaires de la base avait t class primitivement


par ce savant dans le miocne [Sahara 1872) et marqu comme
cartennien sur la carte gologique de l'Algrie (1881), puis comme
oligocne, sur la 2 dition de cette carte (1889-90). Voir les textes
explicatifs correspondants.
e

Ing Jacob, Rapport de mission, indit, 1894.

Marcel Frescalj (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,

avec une carte, 1886, p. 304.


3

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Ouvrage cit, p. 217.

habituel de ce terrain dans le bas oued R'arbi,


et, gologiquement les berges de cet oued : Djelid
tahtani, Djelid foukani, Djelid oustani, au Sud
du redir de Bou Aroua), doivent correspondre aux
escarpements El Djerefat , qui ont donn leur
nom collectif au district de la partie orientale de
la Sebkha du Gourara, mmes terrains rouges,
mme nature grseuse, mmes altitudes assez leves
(80 mtres) \
D'autre part, il existe toute une srie de plateaux et
de plaines, plus ou moins levs, entre le bord occidental du Tadmat et le lit d'alluvions rcentes de
l'oued Saoura, formant trs souvent, leur partie
suprieure des sols de hammadas caillouteuses, de
nombreux gour sur lesquels s'installent trs souvent
les Ksour et qui paraissent d'aprs les renseignements
pouvoir, p-o parie, tre assez vraisemblablement
attribus ce mme terrain tertiaire .
2

On ne possde aucune donne sur l'extension de ce


terrain des gour vers le Sud, au del des Ksour du
Gourara, tant pour la dpression du Saoura mme
que pour les revers sud du plateau du Tadmat,
d'Hassi Messeguem l'Aoulef.

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Ouvrage cit, p. 224.

* D'aprs certains informateurs indignes (Si M'hammed ben


Hamza de Tiberr'amin, Si Mohammed ben Cheikh d'El Abiod Sidi
Cheikh) il y aurait lieu de croire que de nombreuses feggaguir sont
tablies dans ces terrains.

N"

fi.

9.

ftf.

Flamand

ad.

nat.

del.

V A L L E D E L'OUED R'ARBI A U X DJELDIOUAT


(SAHARA

ORANAIS).

TERRAINS

QUATERNAIRES

Quaternaire ancien . On comprend ordinairement


1

sous le nom de terrain quaternaire ancien, partie du

terrain subatlantique de M. A. Pomel, c'est--dire :


poudingues, calcaires travertinaux et tufs des plateaux
hammadiens de hauts et bas niveaux, et le terrain
rouge des gour (que nous avons classs dans les terrains
tertiaires ), puis aussi l'ensemble des formations
indiques par M. A. Pron sous le nom de terrain
saharien et que l'Ingnieur Ville sut le premier ainsi
dsigner. Le quaternaire ancien, pour la rgion qui
ici nous occupe, est pour nous beaucoup plus restreint,
il comprend dans les grandes lignes, les quatre

D P. Mares, Note sur la constitution gologique du Sahara dans


r

le sud de la province d'Oran. Bull. Soc. gol. de France, 2 srie,


t. X I V , 1857.
e

Ville, Exploration gologique du Mzab, du Sahara et de la rgion


des Steppes de la province d'Alger. 1872.
Ville, Voyages d'exploration dans le bassin du Hodna et du Sahara,
1868.
A. Pomel, Le Sahara,

1872.

A. Peron, Essai

d'une description gologique de l'Algrie,


Annales des Sciences gologiques, p. 186, 1883.

in

A. Pomel et Pouyanne, Texte explicatif de la carte gologique de


l'Algrie au 1 : 800.000 , 1881.
e

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu

gologique sur le Sahara de l'Ocan Atlantique la mer Rouge.


Imprimerie nationale, Paris, 1890.
G.-B.-M. Flamand, Note sur la gologie du Sahara nord-occidental.
Bull. Soc. gol. de France, 3 srie t. X X I V ,
e

1896.

terrasses hammadiennes dont la plus ancienne est


peut-tre mme tertiaire (pliocne ?) et quelques
autres formations : tufs, travertins etc. d'importance
secondaire.
Le terrain quaternaire le plus ancien est form,
dans toute la rgion des hammadas et dans la zone
d'pandage des grands oueds, par des dpts
continentaux, caillouteux, gros lments relis par
un ciment calcaro-siliceux; il est constitu par d'pais
bancs de poudingues qui forment les surfaces rugueuses
du sol des hammadas et les terrasses qui s'tagent
quatre niveaux diffrents le long du lit des grands
oueds. Parfois aussi il y a, vers la partie suprieure,
des poudingues intercals de calcaires tufacs bien
dvelopps.
Cette formation est trs variable d'paisseur en
moyenne, 5 6 mtres mais, en certains points
(Melk Sliman, Benoud) elle atteint une dizaine de
mtres.
Les lments en surface (calcaires cnomanien et
turonien et silex) de ces poudingues, sous l'action
constante du pulvrin sableux et des vents, ont t
guillochs et gravs ; peu adhrents, ils se dtachent
par suite de la dissolution et de la destruction des
ciments qui les agglutinent, et, isols, durcis, oxyds,
ils impriment aux hammadas leur aspect caractristique, ils y rendent pnible et fatiguante la marche
des caravanes, en dehors des medjebeds troits qui y
sont tracs.

N 1 0 .

G. 0. M. Flamand

ad. nat. del.


ZONE

D'PANDAGE

DE

L'OUED

R'ARBI

(SAHARA ORANAIS).

ARICH

ET

THIR

C'est ce terrain qu'il faut rapporter toutes les


tables suprieures des gour, trs dveloppes en
puissance et en tendue dans le Sahara oranais
septentrional; elles se montrent depuis le dernier
ridement atlantique j usqu' la dpression du Meguiden ;
des rosions successives nombreuses les ont peu
peu fait disparatre vers le Sud, o elles ne se
constituent plus de larges plateaux hammadiens,
mais des lots trs restreints, formant au-dessus
du terrain rouge toutes les terrasses des gour
(gour Chat-ou-el-Haouli, garet Tebel, gara d'Hassi
Cheikh, gour du premier mekam Sidi El Hadj
bou Hafs), particulirement dans la zone d'pandage
des grands oueds et jusque dans les dunes de
l'Erg.
Dans le Nord (valle de l'oued R'arbi), le terrain
quaternaire ancien se montre sur la rive droite,
en quatre tages superposs, bien visibles dans le
systme des gour du Mechach. et l, dans l'Erg,
un peu au Sud-Ouest d'Hassi el Azz par exemple,
le mme terrain apparat une trentaine de mtres
au dessus du fond des feidjdj, coupant d'une
ligne droite l'amoncellement des sables. Plus loin
qu'Hassi El Azz, en plein Erg, il disparat compltement, pour rapparatre plus au Sud, sur la bordure
nord de la dpression du Meguiden : quelques
centaines de mtres de la Koubba de Moulai Guendouz (Nord du puits d'El Agouinin) et au Nord-Ouest
de ce point, vers Ounaden et Morfog Chems

dominant le sol de reg si caractristique de cette


rgion.
Ce sont les dpts quaternaires anciens formant le
sol des hamadas de bas niveau ou terrasses infrieures
(les phis rcentes) qui, dans la rgion d'pandage des
grands oueds sahariens, au nord, ont donn naissance
aux divers seuils qui se rencontrent dans'les couloirs,
les dpressions et les daas; ils ont constitu, dans
ces parties roses du terrain des gour, surtout la
fin de l'poque quaternaire, de vritables barrages
naturels qui ici, dresss en obstables, s'opposaient
aux coulements des eaux des crues, dtournant
celles-ci les rejetant dans les mandres o leur force
tait vaincue, ou bien, l, moins levs, se laissaient
franchir et permettaient alors aux masses liquides de
pntrer en torrents violents jusqu'aux parages du
Meguiden. L'action rosive de ces inondations
successives crait de nouveaux gour, creusait de
nouveaux bas-fonds et prparait ainsi pour la crue
suivante un libre passage au milieu des dpts
compacts de la priode gologique prcdente .
1

Il est difficile d'affirmer par des observations


positives l'existence de ce terrain quaternaire ancien
pour la rgion que traverse l'oued Saoura; sans
doute, il se montre dans toute la partie du bassin
de l'oued Saoura, compris entre Kerzaz et le Nord
G.-B.-M. Flamand, De l'Oranie au Gourara,
nouvelle , 1896, n 13, pp. 195 et 196.
1

in Algrie

N 1 1 .

G. B. M. Flamand

del.

Terrain

tertiaire

COUPE

des Gour.

SCHMATIQUE

(DIRIGE N E - S W

D E

LA

VALLE

R K M A B Q U K . D a n s c e t t e c o u p e s o h m a t i q n e , l'inclinaisoD d e s a s s i s e s d u terrain
f a i r e r e s s o r t i r la discordance
L ' p a i s s e u r d u terrain

D E

L'OUED

R'ARBI

ET PRISE UN PEU AU NORD DE HASSI EL KHAHFOUSSI)

d e c e t t e f o r m a t i o n a v e c l e s diffrents

tertiaire

de Gow a t e x a g r e d e s s e i n , afin d e m i e u x

niveaux des dpts d e s terrasses quaternaires hammadiennes.

de Gour a t t e i n t p l u s d e 400 m t r e s , a u N o r d d e B e n o u d ( V a l l e d e l ' O u e d R ' a r b i ) .

(oued Guir, oued Zousfana). Et nous avons pu en


constater l'existence un peu au Sud-Ouest du Kheneg
Zoubia ; d'autre part des renseignements l'indiquent
la hauteur de Ksar el Azoudj et mme au del .
Dans le Gourara, au Nord de la Sebkha, Palat
l'indique au sommet d'une gara au Sud-Ouest du Ksar
d'Ouadrar . Nous venons de le signaler sur la lisire
mridionale de l'Erg ; dans la valle de Meguiden
mme, il en existe des lambeaux, formant de longues
surfaces elliptiques, recouvertes de sol de reg
(quaternaire rcent), et alternant, trs subordonn
comme tendue, avec les grs nocomiens et les
1

nebak.

La teinte gris-fonc, par laquelle sont reprsents


les alluvions quaternaires dans la carte gologique
du Sahara de M. G. Rolland , recouvre toute la
valle du Meguiden, et l'espace immense compris
entre le rebord occidental du Tadmat et la ligne
rocheuse de grs dvoniens de la rive droite de l'oued
3

Lieutenant Boule, du poste de Djenien bou Resk (cercle d'An


Sefra). Communication personnelle.
1

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,


avec une carte, 1886, p. 220.
2

Carte gologique du Sahara, du Maroc la Tripolitaine, et de


l'Atlas au Ahaggar au 1 : 5.000.000; sous cette teinte sont
compris : le terrain des gour prcdemment dcrit, le terrain quaternaire ancien (poudingue des hamadas) et le terrain quaternaire rcent,
in G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et apern
gologique sur le Sahara de l'Ocan Atlantique la mer Rouge,
1886, pl. IV.
s

Saoura. Au S.-E., d'aprs la mme carte, ce terrain


comble entirement la vaste dpression du Tidiklt
(oued Massin, oued Botha). Nous avons dj vu,
que, pour le Meguiden, il fallait beaucoup restreindre
son extension. Pour toute la partie occidentale du
Tadmat, l o se dressent les nombreux Ksour des
divers districts et les palmeraies innombrables, des
tudes de dtail permettront seules, dans l'avenir,
une dlimitation de ces diverses formations; mais,
cependant d'aprs les descriptions et les renseignements mans des indignes, l'existence de ces
terrasses caillouteuses parat certaine, et, pour le
Tidiklt en particulier, toute la zone situe au Sud
du Tadmat semble devoir se rapporter cette
formation. Cette zone traverse par G. Roblfs pour se
rendre d'In Salah R'adams, se montre coupe de
nombreux et profonds ravinements et de dpressions
d'o mergent et l des plateaux calcaires .
1

To-averMns. C'est en partie au quaternaire ancien,


peut-tre mme au pliocne et non au quaternaire
rcent, qu'on doit rapporter les travertins calcaires
fossiles vgtaux, relevs par nous, dans les rgions
de la zone d'pandage (Hassi Cheikh) et de l'Erg
1

G. Roblfs, loc. cit.

Golonieu, Voyage au Gourara et l'Aouguerout, 1860. Bull. Soc.


gog. Paris, 1 trimestre 1892 ; 2 trimestre 1893; 3 trimestre 1894.
er

Dporter, Extrme-sud de l'Algrie,


8

G. Rohlfs, loc. cit.

1890.

N 12.

0. B. M. Flamand

ad nat del.

ZONE D ' P A N D A G E D E L'OUED R'ARBI


(SAHARA

(Vue prise l'Est de la GARA OUM-ED-DHAR)


ORANAIS).

(2 mekam Sidi El Hadj bou Hafs). Ces travertins


occupent la partie mdiane des dpressions; ils se
dressent, en blocs mergeant du sol blanc des daas,
au milieu d'un cbaos de roches siliceuses et calcaires,
ils atteignent parfois de grandes dimensions (une
douzaine de mtres Hassi Cheikh ') et occupent des
surfaces relativement peu tendues; en ce dernier
point o ils sont le plus dvelopps, ils affectent
communment la forme de piliers, de colonnades
irrgulires ; des dpts massifs, situs prs des puits
et de la Kheloua Sidi Cheikh, montrent vaguement
des figures humaines. Ils rappellent dans leur ensemble
les alignements des menhirs de Carnac.
e

Quaternaire rcent*. A cette formation apparG.-B.-M. Flamand, De l'Oranie au Gourara, in Algrie


nouvelle , 1898, n 13, p. 198.
Leur forme trange, leur nature toute diffrente de celle des
formations environnantes, le milieu ambiant, ont contribu leur
faire donner par les indignes une origine surnaturelle.
1

Voir pour les tudes de dtail de ces diverses assises et des facis
diffrents de ces formations pour la partie orientale, du Sahara :
2

A. Pomel et J. Pouyanne, Texte explicatif de la carte gologique


au 1 : 800.000" de l'Algrie, 1881.
Tissot., Texte explicatif de la carte gologique au 1 : 800.000 de
la province de Constantine, 1881.
A. Prou, Essai d'une description gologique de l'Algrie, in
Annales des Sciences gologiques, 1883, p. 184 et suiv.
A . Pomel, Stratigraphie gnrale de l'Algrie. Id. 1890.
G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu sur
la gologie du Sahara de l'Atlantique la mer Rouge, 1890, ch. I I ,
p. 273.
e

tiennent les dpts d'atterrissements ; cailloux


rouls, peu ou non-agglutins, les graviers, les sables
et surtout les limons qui comblent en bien des points,
le long des berges des grands oueds, les parties roses
des hammadas de bas niveaux. Ces dpts se montrent
en gnral recouverts par les formations limoneuses
et caillouteuses actuelles, particulirement dans les
lits majeurs des oueds et dans les grandes dpressions.
C'est aussi cette poque que se sont forms les fonds
limoneux des cuvettes comprises dans les lgres
ondulations des plateaux de hammadas. Ces cuvettes
argileuses retiennent l'eau un certain temps (redir)
donnant naissance des daas, vritables petites oasis
de verdure, isoles au milieu de ces vastes surfaces
arides.
Il y a eu, notre avis, et il y a encore actuellement,
car ces dpts continuent se former de nos
jours, une sparation du sable et de l'argile; une
vritable dcantation des lments siliceux s'opre
sous l'action combine des eaux et du vent; les
matires argileuses restant dans les fonds, les tapissent
la longue d'une couverture impermable, et
produisent ainsi peu peu un colmatage suffisant
pour la retenue des eaux.
Alterrissement subatlantique. Calcaires

iraver-

iineux. (Carapace). A la partie suprieure des


poudingues (quaternaire ancien) des hammadas, de tous
les niveaux, mais plus particulirement, sur le cou-

ronnernent des plateaux, se montrent, sur une paisseur


trs variable (de quelques centimtres plusieurs
mtres), des calcaires travertineux, blanchtres,
emptant les lments calcaires et siliceux des terrains
sous-jacents ; ils forment ainsi des poudingues et des
brches au contact des couches plus anciennes ; mais
cette partie infrieure, en gnral peu paisse, passe
bientt au calcaire franc, quelquefois tufeux, et
fournissant souvent d'assez bons matriaux de construction.
Cette carapace calcaire se relie directement au
terrain quaternaire ancien ; elle a continu s'difier,
avec des temps d'arrt, pendant la priode suivante
(quaternaire rcent), et se forme encore l'poque
actuelle. C'est cette carapace que se rattachent les
dpts crayeux testacs des surfaces des terrasses
qui dominent les grands cours d'eau et les plaines.
Elle rsulte d'une sorte d'incrustation stalagmitique
superficielle par suite de l'vaporation des eaux
plus ou moins sales et slniteuses qui remontent
par capillarit. L'origine de cet atterrissement parat
avoir t clysmienne .
1

L'tendue de cette formation dans le Sahara septentrional est considrable. C'est elle qui constitue les
surfaces immenses des plateaux de hammadas de
l'Atlas l'Erg, du Mzab l'oued Saoura, et elle
A . Pomel, Texte explicatif de la carte de l'Algrie au 1 800.000 ,
1889, l
dit., p. 189.
e

r o

se montre encore la partie suprieure des gour


qui sont parfois visibles sous l'pais manteau des
dunes jusque vers le Meguiden ; l, elle est polie et
strie par les sables.
Elle accompagne partout le terrain quaternaire
ancien dans son extension vers le Sud ; et, c'est peuttre elle qu'il faut rapporter les hammadas calcaires
signales par G. Rohlfs au Sud du Tadmat dans son
itinraire de l'Aoulef R'adams en passant par
In Salah
Mais les dpts les plus importants de cet ensemble
de formations sont ceux des fonds argilo-gypseux
et gypso-salins de certaines datas des sebkhas et
des hechas, tant en raison des surfaces relativement
considrables qu'ils occupent, que des ressources
minrales, entre autres, le sel gemme, qu'ils peuvent
prsenter.
Dans les longs couloirs, dans les dpressions, dans
les metalefs, produits par les rosions successives
auxquelles ont t soumises les masses silico-argileuses
rouges du terrain des gour et les poudingues et les
corniches tufaces des hammadas de haut et de bas
niveau, se sont dposs, lentement, au sein d'eaux
tranquilles, satures de produits salins, (gypse et sel
gemme), de carbonate de chaux pulvrulent et de
limons argilo-gypseux, prsentant une srie d'alterG. RoHfs, Reise durch Marohho und durch die grosse Wusle
ber Rhadams nach Tripoli. Bremen, 1882 (3 dition).
1

N 13.

G. B. M. Flamand

ad. nat. del.

BOUIB E R R A I B C H E R G U I E T L A V A L L E D E L'OUED R'ARBI (Vue prise au Nord de BENOUD)


(SAHARA

ORANAIS) .

nances, rptant les mmes assises dans le mme


ordre de succession. Quelquefois cependant la base
de cette srie s'observent des poudingues, des sables
et des grs plus ou moins friables . Innombrables
sont les fossiles des assises farineuses blanches calcaires,
cardiums, mlanies, mlanopsides, planorbes,
paludines, physes, appartenant par consquent
des espces d'eaux douces et d'eaux saumtres, et
que l'on trouve exactement, cte cte dans des
gisements communs. Les cardiums toutefois forment
en certaines sebkhas, eux seuls des couches de
prs d'un mtre d'paisseur, et cela sur une tendue
considrable.
1

A ces coquilles fossiles viennent quelquefois s'ajouter


des traces organiques vgtales : traces de roseaux que
nous avons pu observer dans les couches ordinairement silico-calcaires, salies par des rsidus tourbeux ;
dans l'Erg, Hassi el Azz (oued Abdelkerim), Hassi
Acha . Vers Hassi Meharzi, les planorbes et les
physes accompagnent souvent ces couches tourbeuses
noires.
2

La diversit de la nature minralogique de ces


dpts, la prsence de types fossiles d'eaux douces
(fluviatiles et lacustres) et d'eaux saumtres, les

Tissot, Texte explicatif de la carte gologique du dpartement de


Constantine au i : 800.000 , 1881.
1

G.-B.-M.

Flamand, De l'Oranie

nouvelle, 1896, n 14.

au

Gourara, in Algrie

alternances des couches, tout indique une succession


dphass au cours desquelles les eaux des crues, venant
du nord, d'abord douces, donnrent primitivement,
par prcipitation des sels dissous, les pulvrins
calcaires, auxquels correspondent, en plus grand
nombre, les planorbes, les physes et les mlanies, puis,
ces eaux devenant par concentration, consquence
de l'vaporation, de plus en plus salines, produisirent
dans la suite les dpts argilo-gypseux auxquels
correspondent le plus gnralement les zones
cardiums, et les couches de sel gemme. Pour certains
de ces lacs ou estuaires des grands fleuves quaternaires
du Sud, l'vaporation dans certains cas, devait mme
tre complte. Enfin le cycle prcdent termin, une
nouvelle crue ramenait, dans le bas-fond, des eaux
douces charges de limon, et les dpts, semblables
aux prcdents venaient peu peu de nouveau
combler la dpression. On ne voit la possibilit de la
formation de ces hechas et sebkbas que dans les
alternances successives de saisons de grande scheresse et de priodes de hautes crues.
Ce sont les masses puissantes des sables des grandes
dunes, les espces littorales des mollusques fossiles du
revers sud de l'Atlas, les dpts salins : gypse et sel
gemme, et, surtout la prsence du cardium edule et
de quelques autres coquilles marines fossiles, qui, il
y a quelque vingt ans, taient considrs (Bourguignat ,
1

Bourguignat, Malacologie de l'Algrie,

1864.

Ville Desor , Martins , Escher d la Linth) comnie


preuves convaincantes de l'existence d'une mer saharienne la fin de l'poque quaternaire. M. A. Pomel, le
premier, a montr l'impossibilit d'une pareille hypothse , puis, et aprs lui, bien des gologues ont
galement combattu cette ide de mer saharienne.
Nous ajouterons que les altitudes des principales
sebkhas, tudies dans le Sahara oranais, varient entre
403 (Daa el Habessa) , 380 (oued Rekama) , 330
2

Ville, Exploration gologique du Mzab, du Sahara et de la rgion


des steppes de la province d'Alger, Paris, 1872 , 4\ p. 115.
1

Desor, Die Sahara. Ble, 1871.


Le mme, As Sahara und Atlas. Wiesbaden, 1865.
Le mme, La mer saharienne, rponse M. Pomel. Neufchtel.
1879.
2

H. Martins, Tableau physique du Sahara oriental. Revue des


Deux Mondes, 1864.
3

H. Martins, Bu Spitzberg au Sahara, Paris, 1866, p. 551.


A. Pomel, Le Sahara, 1872, p. 48 et suiv.
Le mme, La mer intrieure d'Algrie et le seuil de Gabs, 1873.
Le mme, Revue scientifique, 10 novembre 1877.
Le mme, Gologie de la province de Gabs. Assoc. avanc. sciences,
1877.
4

Zittel, Die Sahara, 1883.

Tournour, Sur quelques coquilles marines recueillies par divers


explorateurs dans la rgion des Chotts sahariens. Association franaise
pour l'avancement des sciences, avec planche. Paris, 1878, p. 608.
Gr. Rolland, Gologie et hydrologie du Saharien algrien, et aperu
gologique sur le Sahara et l'Ocan Atlantique la mer Rouge, 1890,
p. 187 et suivantes.
' D P. Mares, Dtail des observations indiques dans une note lue
la Soc. mtor. de France (14 juillet 1857), et faites dans le sud
de la province d'Oran. In Annuaire de la Soc. mtor. de France,
1859, t. II, p. 222.
r

G.-B.-M. Flamand, Mission mars-mai 1896.

(Hassi Accha) et 340 au N.-E. de Tabelkoza \ ce


qui montre toute l'impossibilit d'une communication
entre les masses liquides qui ont donn naissance
ces dpts et la mer, la fin de l'poque quaternaire.
Nous venons de voir que ces dpts lacustres
fluviatiles et d'estuaires ( planorbes, mlanies,
physes) taient produits par des eaux qui, par priodes,
redevenaient saumtres (a cardiums). Ils sont en
tout comparables aux atterrissements qui se forment
actuellement dans les plaines basses du littoral
(Macta). Mais, ici, dans le Sahara, la salure des eaux
est due la dissolution des masses gypseuses et salines
de nature sdimentaire et ruptive, si puissantes et si
dveloppes dans toute la chane atlantique . M. le D
P. Mares a tudi ces formations au Nord du grand
Erg en un point trs septentrional de ce que nous
m

appelons la zone d'pandage des grands oueds, la daa

G.-B.-M. Flamand, Mission mars-mai 1896.


Communication de M . A . Pomel.

Le sel du Sahara n'est pas plus un dlaiss de mer que celui,


accompagn galement de gypse des Hauts-Plateaux et du Tell,
dont l'origine n'est certainement pas celle-l, mais doit rsulter
des concentrations de tout ce que les eaux, pendant des sicles, y
ont accumul de dissolutions opres sur l'Atlas et l'Ahaggar.
Presque tous les terrains en sont imprgns dans ces parages, et il
existe, en outre, des montagnes entires de sel gemme, associ
des typhons de roches dioritiques. A . Pomel. Le Sahara, 1872,
p. 87.
3

D P. Mares, Note sur la constitution gologique du Sahara dans


le Sud de la province d'Oran. Bull. Soc. gol. de France, 2 srie,
t. X I V , 1857.
4

N 1 4 .
SE

NO

G. B. M. Flamand

del.
COUPE

SCHMATIQUE

PRISE

ENTRE L ' O U E D

DANS

SEGGUEUR

LA

ZONE

D'PANDAGE

(GRET-TEBEL) ET H A S S I

R E M A R Q U E . D a n s c e t t e c o u p e s c h m a t i q u e , l ' i n c l i n a i s o n d e s a s s i s e s du terrain

tertiaire

m i e u x faire r e s s o r t i r s a d i s c o r d a n c e a v e c l e s t e r r a s s e s h a m m a d i e n n e s q u a t e r n a i r e s .

D E

L'OUED

R'ARBI

CHEIKH.

des Gour

a t

exagre

dessein,

afin

de

el Habessa ; plus au Sud nous les avons tudies. Dans


toute cette rgion en bordure de l'Erg, ces dpts
de sebkhas sont trs abondants, ils se montrent dans
tous les fonds de hofra, dans tous les oueds que le
sable n'a pas envahi (Ounakel, Soud, Oued Seggueur
gara Tebel, Hassi Cheikh, Msafra, etc.). Dans l'Erg
mme, nous les avons observs prs d'Hassi el Azz,
dans l'oued Abdelkerim, dans l'oued Rekama (Guern
Chouff), 12kil. auN.-E. de Tabelkoza, Hassi Acha,
partout o le sable, qui recouvre la presque totalit
de ces dpts, laisse percer un peu du sol mme.
L'tendue dans l'Erg de ces sekkhas est trs restreinte ;
mais leur prsence constante dans l'axe des grandes
valles est une indication prcieuse, car elle dmontre
qu'il y a continuit entre ces dpts depuis la zone
d'pandage du Nord jusqu'au Tin Erkouk, bien prs
de la grande sebkha du Gourara.
En certaines de ces sebkhas, au deuxime Mekam Si
El Hadj bou Hafs, Hassi el Azz, sur la route suivie par
les Oulad Sidi Cheikh Tabelkoza, nous avons
observ des dpts sableux, meubles, concrtions
sphrodes et bacillaires, calcaires, dus certainement
des eaux artsiennes, amenant au jour les lments
siliceux des terrains sous -jacents. Ces concrtions
prsentent la plus grande analogie avec ceux de la
station clbre de Ternifine (Palikao prs Mascara
dans la plaine d'Eghis), si riches en ossements fossiles
de grands mammifres.
Le sel gemme (exploit) qui occupe les parties

infrieures de ces cuvettes atteint eu quelques endroits


prs d'un mtre d'paisseur: hyalin, bien cristallis, il
est suffisamment pur.
Le sel gemme a t signal par le D P. Mares dans
la daa el Habessa ; il existe en couches paisses
0 40 0 50 en moyenne dans une sebkha
quelques kilomtres au Nord-Ouest de Hassi Zirara,
et, l, il est exploit par les indignes des caravanes
de passage. On en rencontre encore vers Gour Raoua
et au nord-est de ce point An Amara, Hassi el Morr.
On sait que trs nombreuses sont les localits, o,
sur les rivages des sebkhas et surtout ceux de la
grande sebkha du Gourara, on exploite ce produit.
r

Nous ajouterons que dans une de ces sebkhas au


Nord-Est de l'Erg (Zebeirat) , dans des travaux de
recherches, des puisatiers ont recueilli 2 mtres environ au-dessous du sol, des eaux coulement assez
abondant, tellement sursatures de produits salins
qu' l'air sous l'effet d'une trs faible vaporation,
elles se prennent presque immdiatement en masses
cristallines, trs riches en sulfate de soude, ml
de quelques impurets. D'aprs les renseignements
indignes, c'est aussi du sous-sol de certaines sebkhas ,
2

D P. Mares, in de Colomb, Exploration des Ksour et du Sahara


de la province d'Oran, p. 45.
Crote paisse d'environ vingt-cinq centimtres .
1

Renseignements obligeamment communiqus par MM. le


commandant Godron et le lieutenant du Jonchay.
2

Gourara, Touat, Tidiklt.

de faibles profondeurs sous des couches gypsosableuses et de sel gemme, que proviennent les
salptres exploits par les habitants de certains
Ksour pour la fabrication locale de la poudre et,
l'exportation de ce produit, grossirement raffin,
R'adams et surtout au Mzab et dans quelques Ksour
de l'Atlas mridional.
1

Enfin, l'on a signal, depuis longtemps, la


prsence de soufre natif, mlang aux couches
gypseuses superficielles, toujours en des points
o les limons argilo-gypseux sont en contact avec des
produits de nature organique (excrments d'animaux) .
3

L'extension de la sebkha du Gourara est considrable et les descriptions des explorateurs ou des indignes, que nous en possdons, lui donnent tous les
1

Voir : 2 Partie, Productions minrales.


e

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,


avec 1 carte, 1886, p. 252.
Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, 1890, passim.
Renseignements indignes, etc. (Documents indits).
P. Soleillet, Voyage d'Alger l'oasis d'In Salah. Rapport
prsent la Chambre de commerce d'Alger, 1874, p. 7 7 , 1 2 1 ,
126, 130, 142.
Depuis l'poque o s'accomplissait ce voyage, comme nous le
verrons plus loin, cette exportation a bien diminu par suite de la
contrebande de poudre trangre qui se fait par le sud tunisien.
Voir chap. V I I , commerce.
2

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu


gologique sur le Sahara de l'Ocan atlantique la mer Rouge, 1890,
p. (Soufre de la daa Kebrit).
3

mmes caractres que nous venons de dcrire pour les


dpressions bien plus restreintes de la zone d'pandage
et de l'Erg.
Au Sud des collines s'tend, grise et coupe par
des bandes vert-sombre, la sebkha du Gourara (oued
Mebrouk, partie septentrionale). Sur la gauche, les
collines sont escarpes pic (El Djerefat), nous
descendons dans l'oued 80 mtres environ en
contre-bas.... .
1

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,


avec carte, 1886, p. 224.
1

De son ct, Rohlfs, parlant des sebkhas de Timmi et d'In Salali,


a crit :

Tamentit n'est spar de l'oasis de Timmi que par la sebkha


de ce nom qui a une longueur de 4 kil. sur une largeur de
2 kil. 1/2 et qui s'tend, en forme d'ovale, ayant son axe nordsud, jusqu'auprs de Tamentit
La sebkha elle - mme,
couverte de sa couche et brillante de sel, ne mrite pas tout fait
ce nom, car, comme celle de Timimoun, elle ne contient jamais
d'eau amene par une rivire ou provenant d'une chute de pluie .

Rohlfs, Reise durch Marokko, Uebersteigung des grossen Atlas.


Exploration der oasen von Tafilet, Tut und Tidklt und Reise durch
die grosse Wste ber Rhadames nach Tripoli, 3 dition, Brme,
1882, p. 145.
e

La sebkha, qui baigne l'ouest toute la lisire de la fort de

palmiers de l'oasis (d'In Salah), se couvre galement d'eau au


printemps ; mais cette eau est sale. On a d'ailleurs dj
commenc la rendre labourable et, dans quelques annes, elle
aura sans doute disparu et sera convertie en une fort de palmiers .
Rohlfs, Ouvrage cit, p. 190.

Enfin, les informateurs indignes du Gouvernement gnral de


l'Algrie, allant en juin 1894, de Foum el Kheneg Arian Ras
(Tsabit), aprs avoir dpass El Atchane, ont d traverser une

Le sol, presque partout couvert d'un couche blanchtre, craquante sous les pas, montre en certaines
parties des limons argilo-gypseux qui, chaque anne,
dit-on, aprs la saison des pluies du nord, se chargent
d'humidit. C'est l un fait comparable ce qui se
passe pour beaucoup de ces dpressions dpts salins.
Les dangers que prsentent les traverses de ces
espaces, rendus ainsi mouvants, sont dans le Sahara
devenus lgendaires .
1

Le terrain quaternaire rcent, reprsentant le sol


des sebkhas, est trs dvelopp au Gourara dont la
sebkha immense se dveloppe en un premier bassin
entre le Ksar El Hadj Guelman et Timimoun et
dans le vaste prolongement S.-O., jusqu'au district
des Zoua.
A l'Est dans l'Aouguerout, au Sud-Ouest du Ksar de
Bou Guemma jusqu'au Ksar Tala, puis plus au Sud
au dbouch de l'oued Aflissez, se montrent galement des fonds de sebkhas assez tendus; enfin, au
Sud de Deldoul, la sebkha de Seba.
sebkha pendant une heure (de 8 9 heures du matin), c'est,
disent-ils, un sol sablonneux recouvert de sel, dans lequel hommes
et btes enfoncent. La surface en est aussi brlante que du feu .
De Colomb, imploration, des Ksour et du Sahara de la province
d'Oran, 1858. Lgende de la daia el Habessa, p. 4 5 .
Une daa du mme nom existe 10 kil. E . de Hassi el Melah sur
l'oued Khechaba, affluent de gauche du bas oued Mia. Comme celle
des environs d'Hassi bou Zid, elle engloutirait btes et gens au dire
des indignes. Voir : Documents relatifs la mission dirige au sud
de l'Algrie par le lieutenant-colonel Flatters, p. 283,
1

Entre les plus connues, dans le Touat, sont: la


sebkha de Bouda Foukani, la sebkha de Timmi, celle
au sud d'El Ahmar et l'une des plus tendues, sur la
rive droite de l'oued Saoura, l'ouest de Zaouiet
Kounta et du district d'Inzegmir.
Pour toutes les autres formations attribues au quaternaire rcent (par analogie de facis ou de composition), le sol silico-limoneux des daas, la carapace
calcaire des plateaux de hammadas, etc. passentenpartie
localement aux formations actuelles, il en est de mme
des boulis des pentes, des dpts caillouteux incohrents et des limons des anciennes valles. Ces formations ont, vers le Sud, dans l'archipel touatien et le
Tadmat et au Nord, plateaux hammadiens de
l'oued Saoura, une extension, fonction des accidents
orographiques gnraux que prsentent dans ces
contres les terrains les plus anciens que nous venons
d'tudier.
On ne saurait actuellement leur assigner de limites
prcises.
LES

DUNES.

Les gologues et les voyageurs qui se sont occups


de l'tude des dunes ont publi, depuis longtemps, sur
cette importante question, de trs nombreux travaux,
traitant en dtail de l'orographie, de l'extension et
surtout de l'origine de cette formation; renvoyant
pour ces donnes gnrales et pour les hypothses

N 15.

a. B. M. flamand

fhot.

et del.
L'ERG

(GRANDES DDHES) Vue prise au Nord de HASSI-EL-AZZ


(SAHARA ORANAIS).

diverses qui ont t mises en jeu leur sujet aux


mmoires originaux des auteurs, nous ne dirons que
1

Pour ne citer que les principaux :


D P. Mares, Note sur le Sahara de la province d'Or an, Bull. Soc.
gol. de France, 2 srie, t. X I V , 1857.
A. Pomel, Le Sahara, 1872.
Le mme, Texte explicatif de la carte au 1 : 800.000 ,
1889,
p. 201.
Vatonne, Etudes sur les terrains et sur les eaux des pays traverss
par la mission, in Mission de Ghadams, 1863, p. 201.
G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara Algrien et aperu
gologique sw l'Ocan Atlantique la mer Rouge, 1890 : les grandes
dunes de sable du Sahara, p. 322. Voir : carte gologique, pl. IV.
Le mme, Sur les grandes dunes de sable du Sahara. C.R. Acad.
Sciences, 1881.
Le mme, Id. Bull. Soc. golog. de France, t. X , p. 30.
Le mme, Id. Revue scientifique, mars 1881.
V. Largeau, Le Sahara, 1877.
Le mme, Voyage Ghadams, Bull. Soc. gog. Paris, 1875.
Le mme, Le Sahara algrien et les dserts de l'Erg, 1881.
1

H. Duveyrier, Les Touareg du Nord, p. 5.


Le mme, Commission suprieure pour l'examen du projet de mer
intrieure dans le sud de l'Algrie et de la Tunisie, p. 279 et
suivantes, 1882.
Pouyanne, Documents relatifs la mission dirige au Sud de
l'Algrie, 1886.
D O . Lenz, Timbouetou, 1887, p p . 55 et 383.
K. Zittel, Die Sahara, 1883.
G. Rohlfs, Loc. cit., 1864.
Documents relatifs aux deux missions diriges au sud de l'Algrie par
le lieutenant-colonel Flatters, 1884.
A. Pron, Essai d'une description gologique de l'Algrie, in
Annales de gologie, 1883, p. 74.
Commandant Colonieu, Voyage au Gourara et l'Aouguerout
(1860), in. Bull. Soc. gog. Paris, l t r i m . 1892, 1 trim., 1 8 9 3 ;
3 trim. 1894.
Lieutenant-colonel de Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et
r

er

er

quelques mots rsumant nos observations personnelles


touchant le grand Erg occidental, observations qui
modifient trs sensiblement les connaissances acquises
jusqu'en ces dernires annes sur cette partie peu
visite du Sahara .
La surface, occupe parles dunes de l'Erg occidental,
se limite au N.-E. Hassi bou Zid, passe un peu
au nord d'Oum-es-Sif (2 mkam Sidi el Hadj bou
Hafs), se continue obliquement jusqu'au Nord d'Hassi
1

les routes qui y conduisent, in Revue algrienne et coloniale. Juillet,


septembre et octobre 1860.
Le mme, Exploration des Ksour et du Sahara de la province
d'Oran, 1858.
Ch. Martins, Du SpiUberg au Sahara, Paris, 1886, p. 560.
F. Foureau, Mission au Tadmat, 1890.
Le mme, Mission au Sahara, 1892-1893.
Le mme, Missions Saharariennes, 1893-1894-1895.
Le mme, Dans le grand Erg, 1896, etc.
Voir aussi les cartes annexes ces diffrents ouvrages.
M. l'Ingnieur Jacob, accompagn de M. Bernard, garde gnral
des forts et de M. le lieutenant Fariau, du bureau arabe de Gryville,
a, au cours de sa mission saharienne, abord l'Erg au sud de l'oued
Namous et l'a parcouru jusqu' Hassi Ouchen ; puis, dans une autre
partie de son voyage, il en a parcouru la limite N . - E . (rgion d'Hassi
bou Zid) et orientale (bas oued Seggueur).
1

C'est dans le rapport du voyage Tabelkoza (juin 1895) de


M. le commandant Godron, accompagn par M M . le lieutenant
Sarton du Jonchay, chef du poste d'El Abiod Sidi Cheikh, le
lieutenant de Lamothe, adjoint au bureau arabe de Gryville, et
l'interprte militaire Palaska, que MM. de Lamothe et Palaska, dans
l'itinraire dtaill qu'ils en ont dress, ont fait ressortir, les premiers,
la faible largeur de l'Erg vrai, qu'il fallait traverser pour se rendre
au Tin Erkouk en suivant le medjebed des Oulad Sidi Cheikh.

Ouchen et descend ainsi avec une direction moyenne


S.-O. jusqu' l'oued Saoura.
Toute la partie comprise entre Raknet el Halib
(bas oued R'arbi), Bab Guefoul (bas oued Namous) et
une ligne passant par Hassi Cheikh, et Msafra doit tre
dtache de l'Erg vrai ; c'est,, nous l'avons vu, le pays
des gour et des sebkhas : la zone d'pandage des grands
oueds .
1

N 16.

8. il. M. Flamand ad. nat. del.


SIOUF

D E L ' E R G - (GRANDES DUNES)


(SAHARA

(Vue prise au sud de Hassi el Azz).


ORANAIS).

A l'Est, le grand Erg se limite par la valle de l'oued


Seggueur et aux falaises du plateau crtac duMzab, et
vers l'ouest la valle de l'oued Saoura. Vers le Sud,
G.-B.-M. Flamand, De l'Oranie
nouvelle , N 14 (1896), n 5 (1897).
1

m Gourara, in Algrie

l'Erg vient mourir en faibles ondulations dans la partie


septentrionale du Meguiden.
Partout, depuis Metilfa, Gbebikat Meriem et les
Dour jusqu'entre Msafra et Oum es Sif, et vers Hassi
Ouchen, les gour nombreux, les couloirs de reg et de
sebkhas, les daas et les hechas, les plateaux de
hammadas, partiellement recouverts de dunes, forment
un ensemble parfaitement distinct de l'Erg vrai: c'est
une rgion intermdiaire celle des hammadas, et des
grands oueds, formant une suite de lagunes,
d'estuaires de grands lacs, de sortes de marigots,
qu'emplissaient les eaux tantt douces, tantt
saumtres, pendant la priode gologique prcdente.
La surface occupe par l'Erg vrai est, de ce fait,
trs diminue ; sa traverse oblique de Msafra au reg
de Tabelkoza prsente un maximum de 90 kilomtres,
encore coupe et l par des fonds de feidjs, il est vrai
trs subordonns. On voit par l combien se restreint
sa largeur.
L'Erg vrai, loin de se montrer uniforme et constant,
se subdivise lui-mme en rgions naturelles bien
caractrises, trs ingalement rparties, mais affectant
toujours la disposition en zones parallles comme pour
lesgrandes rgions telliennes. Voudjh, la bordure de
l'Erg, est ici peu nette; les gour nombreux et les
plateaux trs dcoups modifient beaucoup l'aspect
que prsente dans le Sud de la province de Gonstantine
l'Erg oriental.
Le sable constitue les sommets, les contreforts

N" 17.

S . B. M. Flamand, ad. nat. del.

DUNE D E GDERN A L I (Vue prise l'Ouest)


Z O N E

D ' P A N D A G E

(SAHARA

OHANAIS).

N 1 8 .

Hofra

0. B. M. Flamand

D U N E D E G U E R N E C H C H O U F (An Nord de TABELKOZA)


(T-ERKODK).

d'Ascalou

ad. nat.

dtl.

des chanes, les pentes et le fond des valles, les


dpressions de toutes sortes des plateaux, et si l'on
retrouve ici toutes les formes des accidents et des
reliefs orographiques connus, on les voit trs modifis , trs diffrents des types des rgions montagneuses rocheuses : la nature lithologique mme du
terrain opre ce changement. Vues de loin ces
dunes rappellent aussi quelquefois l'apparence de
nv . Le sable mouvant et lger a remplac le
roc rsistant et les actions oliennes, l, presque
ngligeables, sont ici toutes puissantes pour adoucir
les reliefs et les modeler. Alternant avec les grandes
chanes des Areg orientes gnralement N.-N.-E.
S . - S . - O . et, les sparant, s'alignent de larges
dpressions sableuses ondules (feidjs ou oueds), dans
les parties basses desquelles se dveloppe une vgtation
arbustive assez intense. Le sable, ayant envahi toutes
les surfaces des pentes ou des plateaux des gours (trs
surbaisss : 2 0 , 30 ) et des bas-fonds, s'tend
aujourd'hui sur le fond de ces valles o la vgtation
qui s'y montre crot sur de petites nbak secondaires.
1

Au contraire, sur les fonds de sebkhas ne crot


jamais aucune plante.
Quelquefois le fond blanc fossilifre de sebkha
apparat (Hassi El Azz, oued Rekama, Hassi Acha)
et les vents emportent les tests lgers des coquilles,
les dposent sur les flancs des dunes en si grande
1

Ch. Martins, Du Spitzberg au Sahara, p. 5 6 1 .

quantit qu'ils modifient la couleur et parfois la composition chimique de celles-ci.


Les puits de l'Erg occidental sont remarquables, et
l'eau, l'encontre de ce qui a t constat, dans la
zone correspondante pour le Sud de la province de
Constantine, y est excellente.
Les altitudes, atteintes par les grandes chanes des
dunes au-dessus du sol des feidjs dans l'Erg occidental,
sont loin d'tre considrables dans toute la rgion
comprise entre Zebeirat, Metilfa au Nord et le
Meguiden; elles ne dpassent jamais 70 mtres, et
c'est l une valeur maximum (au-dessus du col,
medjebed d'Hassi El Azz Hassi el Meharzi). Leur
hauteur moyenne se maintient entre 45 et 55 mtres.

Tr'atir. La rgion mridionale de l'Erg occidental,


depuis Hassi el Meharzi jusqu' la valle de Meguiden,
Hassi Acha, Ounaden, et jusqu' la Koubba de Moulai
Guendouz, prsente une allure trs particulire, une
entit gographique nouvelle : le tar'tar' .
Un tar'tar' (pluriel tr'atir') est un vaste plateau
sableux, vritable fouillis sans feidj ni or'ourd de
quelque importance et sur lequel ne se montre aucun
alignement de dunes un peu tendu.
L'expression de tar'tar' s'applique soit un plateau
sableux o la marche est indcise, l'orientation trs
difficile plateau vrai dominant les dpressions,
1

G . - B . - M . Flamand, De l'Oranie
nouvelle , n 14 (1897), n 5, p. 68.
1

au Gourara,

in Algrie

les ouidan ou les sahan, et sur lequel on accde


par des pentes sablonneuses plus ou moins raides,
soit de vritables plaines peine ondules.
Les tr^aUr limitent l'Erg au Sud et paraissent se
dvelopper au Sud-Ouest au del du groupe du Tin
Erkouk ; ils correspondent trs vraisemblablement
un sous-sol de plateaux hammadiens.
1

La composition minralogique des dunes varie


peu. Ordinairement entirement siliceuses, elles se
montrent trs accidentellement silico-calcaires, et
sur des points trs limits. Dans la zone d'pandage
vers Oummat GKaebira et au N.-E. de Cbat-ou-elHaouli les dunes prsentent une coloration brune
spciale, provenant du mlange, en proportion trs
notable, des particules brunes siliceuses et silicoargileuses du terrain des gour et des alluvions brunes
avoisinantes au sable jaune commun. Plus rarement
encore Msafra (2 mekam Sidi El Hadj bou Hafs) et
ouedSeggueur(S.-0. deChat-ou-el-Haouli)des sables
jaunes d'ocre trs intense, amens au jour par des
eaux artsiennes (temps quaternaire rcent), soulevs
par les vents, viennent en s'ajoutant modifier localement la composition des dunes voisines.
e

M. A. Pomel

considre les grandes dunes du

A. Pomel, Le Sahara, 1872.


Le mme, Texte explicatif de la carte gologique de l'Algrie au
1 : 800.000% 1889, p. 202.
1

Sahara comme le dernier terme des formations gologiques quaternaires les plus rcentes. Elles se forment
encore de nos jours .
l

FORMATIONS

ACTUELLES.

Les formations actuelles sont trs limites comme


surface dans toutes les rgions sahariennes voisines
de l'archipel touatien et du bassin de l'oued Saoura,
qu'il a t donn jusqu'ici de parcourir.
Elles consistent principalement en dpts, plus ou
moins cohrents, dus au remaniement des assises
prcdemment tudies : brches, poudingues repris
sur place, cailloutis, graviers, sables, et alluvions
limoneuses du cours des grands oueds et des dpressions, cnes de djection des torrents, dpts argilogypseux et salins des sebkhas et des hechas, dplacs
par de nouvelles crues.
On a vu plus haut que la carapace calcaire des
Hauts-Plateaux des hammadas continuait notre
poque difier de fines assises testaces. Cette
carapace, en englobant, en cimentant les lments
sporadiques du sol, forme des sortes de poudingues
peu compacts; tels les poudingues sphrodes
Quant au massif compact des dunes d'Iguidi, qui se dveloppe
en d'immenses surfaces dans le Sahara sud occidental depuis la
rive droite de l'oued Saoura jusqu' l'Adrar, nous renvoyons pour
son tude aux publications de Ren Cailli et du D 0 . Lenz.
1

R. Cailli, Journal d'un voyage Tombouctou et jenn,


D 0 . Lenz, Timbouctou, 1886.
r

1830.

N 1 9 .

Q. B. Jf.

Flamand

SCHMA D E L A DISPOSITION D E S T R ' A T I R ' ENTRE L'OUED REKAMA E T L E

(M.

MEGUIDEN.

I L e s parties pointilles reprsentent les Dnnes.


p
JAEUARQ E .

S L e s t r a i t s o n d u l s figurent l e s p l a t e a u x d e s Tratir'.
s t r i e s o b l i q u e s figurent l e s t e r r a i n s a r a s s d e reg a f f l e u r e m e n t s d e grs en b a n c s ( M e g u i d e n ) .

L e s f o n d s c r a y e u x e t g y p s e u x d e S e b k h a s o n t figurs ( O u e d R e k a m a , O u e d l c h a ) p a r t i e l l e m e n t r e c o u v e r t s p a r l e s a b l e d e s duneB.

grseux et ciment calcaire vacuolaire du Mguiden,


d'Hassi Targui et de Kerboub.
Souvent, aussi, les pentes argilo-calcaires, les grs
mmes, sous l'influence de l'vaporation et de la
capillarit, se recouvrent de grumeaux ou de plaques
calcaires qui peu peu se cimentent, se durcissent et
finissent parfois ainsi consolider les terrains sousjacents.
A ces formations actuelles il faut ajouter les boulis
des pentes (pro parte) et les travertins, dbris vgtaux
qui paraissent, en certains points, postrieurs aux
couches de calcaire farineux planorbes et physes
et aux limons argilo-gypseux cardium edule (Oued
Zergoun).
Dans l'ensemble, elles n'ont donc que peu d'importance et il serait tout fait impossible de prciser leur
extension ; on ne peut qu'en indiquer les conditions
gnrales.
Il faut nanmoins en excepter les dunes de sables
sables argilo-salins la base plus ou moins
consolids des nebak (nebka) qui obstruent les larges
lits et les rives des cours d'eau, et les areg isols des
plaines (Erg Zemoul, Erg Isfaouen, dans le Meguiden)
et les petites dunes du type des Habilat des plateaux
hammadiens.

ROCHES

RUPTIVES.

On sait que les roches ruptives sont trs rpandues


dans le Sahara central : roches basaltodes des
valles du plateau d'Egur
du plateau (Tassili)
des Azdjer, du massif de l'Ahaggar , au Stid
et au Sud-Est de la rgion qui nous occupe ; mais aucune
roche ruptive en place n'a t signale jusqu' ce
jour, ni dans le Tadmat, ni dans aucune des grandes
dpressions qui l'entourent.
2

Pour le bassin mme de l'oued Saotira, il faut


remonter trs haut vers le nord et atteindre les
J. Roche, Documents relatifs la mission dirige au sud de
l'Algrie par le lieutenant-colonel Flatters (deuxime mission).
Etudes gologiques : voyage d'Amguid Inzelman Tisim,
p. 341.
1

Ismal bou Derba, Voyage R'at, aot-dcembre 1858, in Revue


algrienne et coloniale, 1859, p. 264. Roches dtermines par
le D Mares.
2

H. Duveyrier, Les Touareg du nord, p. 33 et suiv.


J. Roche, Documents relatifs la mission dirige au sud de l'Algrie
par le colonel Flatters (premire mission). Etudes gologiques et
hydrologiques, p. 213. Ces roches confies aux soins de
M. l'Ingnieur Rolland ont t dtermines par M. Michel Lvy.
Le mme, Loc. cit. (deuxime mission). Voyage d'Hassi Messeguem
Amguid, p. 332.
Ismal bou Derba, Loc. cit., p. 264.
H. Duveyrier, Touareg du nord, p. 33 et suiv.
Envin von Bary, Zeitschrift der Gesellschaft
Berlin, 1880.
3

fur

Erdkunde

massifs montagneux de l'Atlas algrien et marocain


pour rencontrer des pointements ruptifs nombreux,
mais forms alors, exclusivement, de roches gypsoophitiques des rochers de sel, signales depuis longtemps dans les montagnes des Ksour et le Djebel
Amour .
En trois points du Sahara algrien, dans la valle
de l'oued Djedari, prs des gour Ouargla et dans la
l

Ces pointements ruptifs se montrent : dans le Djebel Amour,


au sud-est du Djebel Ongal ; au Khanguet el Melah (dans l'annexe
d'Aflou) ; An Tessela ; Tiourtelt An Ouarka (djebel Chemarikh) ; au djebel Malah (dans le cercle de Gryville), ils ont 't
signals par :
1

J. Pouyanne, Documents relatifs la mission dirige au sud de


l'Algrie.
A. Pomel et J. Pouyanne, Carte gologique de l'Algrie au
i : 800.000 , 1881-1889.
A. Pron, Essai d'une description gologique de l'Algrie,
in Annales des Sciences gologiques, 1883.
Le mme, Notices stratigraphiques in Echinides fossiles de
l'Algrie.
Au Djebel Zerga prs de Djenien bou Resk (sud-ouest
d'An Sefra), dont a parl le premier le D Bleicher, in Thomas :
Roches ophitiques de la Tunisie, in Bull. Soc. gol. de France, 1891,
p. 440.
Et enfin vers l'oued Sebgague, sur la route d'Aflou Enfous
(annexe d'Aflou), sur le flanc oriental du djebel Malah (Dir ech
Chemakhen), Zerigat el Malah, au nord-est de l'An Malah
dans le cercle de Gryville, au'Kheneg el Hadjadj, An
Tiloula (deux pointements) (cercle d'An Sefra), et au djebel
Melah ( l'ouest de Figuig), etc. Ces huit derniers pointements
ont t relevs au cours de nos missions de 1892 1895
(Rapports annuels MM. les Directeurs du Service gologique de
l'Algrie).
e

plaine d'Hassi Berkan , rgion d'El Gola, M. l'ingnieur Rolland a recueilli des chantillons d'une roche,
dtermine comme dolrite andsitique structure
ophitique par M. Michel Lvy. Ces chantillons n'ont
point t d'ailleurs trouvs en place. Deux de ces
chantillons semblent faonns de main d'homme
et, d'aprs les guides, ce sont des dbris de moulins
touareg .
1

A notre avis et contrairement l'opinion de


M. Rolland, ces chantillons de roches proviennent
plutt de gisements ophitiques du Nord. Nous avons
plus tard, signal la prsence de types semblables,
sous forme de haches polies, de polissoirs et de pilons
(nolithiques) dans de nombreuses stations de Pierres
Ecrites (Ilacljera

Mektouba)

et d'Abris

sous roches

du Sud oranais .
2

D'autre part, nous avons constat l'existence , l'tat


de cailloux rouls, des roches ruptives : ophites et roches
des gisements ophitiques: calcdoine verte avec pidote,
tuf siliceux amphibolique altr, etc., divers niveaux
3

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu


gologique sur le Sahara de l'Ocan Atlantique la mer Rouge, 1890,
p. 357-358.
1

G.-B.-M. Flamand, Notes sur les stations nouvelles ou peu connues


de Pierres crites (Hadjra Mektouba) du Sud oranais. C. R. Acad.
Inscrip. et Bel. Lettres, 19 fv. 1892, et Anthropologie, mars avril
1892.
2

Le mme, Note sur la gologie du Sahara nord-occidental. Bull.


Doc. gol. de France, 1896, p. 891.
3

dans les terrains quaternaires anciens, poudingues des


hammadas : particulirement dans le poudingue trs
pais (bas niveau) qui surmonte le puits d'Hassi bel
Mahi (oued R'arbi) et, dans le poudingue quaternaire
(niveau suprieur) le plus ancien, prs des gour de
Brzina (oued Seggueur), dont les lments proviennent
tous de la chane atlantique.

DEUXIME PARTIE.

PRODUCTIONS MINRALES.

PRODUCTIONS

MINRALES.

Nous rsumerons, dans ce court expos des productions minrales du bassin de l'oued Saoura et des
rgions qui le limitent, nos connaissances acquises
ce jour, en nous servant des documents rapports
ou des faits signals par les explorateurs, des renseignements dus aux indignes et de quelques observations personnelles .
l

Nous traiterons des espces minrales dans l'ordre


suivant: mtallodes, mtaux (par famille), silice et
silicates, en indiquant, au fur et mesure, les
applications locales.
MTALLODES.
COMBUSTIBLES MINRAUX (MINRAUX DU CARBONE).

Diamant. Il est bien peu probable que cette


gemme existe dans l'archipel touatien; nanmoins
nous citerons ce propos, au simple titre de document
curieux, les dires de Cid-el-Had/j-Abd-el-Kader-benVoir les notes bibliographiques (*), ( ) et (*) de YAperu gnral
sur la gologie de l'Archipel touatien (Oued Saoura) et des rgions
limitrophes.
1

Abou-Bekr-el-Touati,
qui avait t charg par M. le
capitaine Bou-Senna (Boissonnet) de recueillir des
renseignements sur le Touat et qui avait reu de cet
officier des instructions cet effet : Quant aux
diamants, j'en ai trouv dans notre pays au milieu
de certaines pierres noires. Il nous a t impossible
d'en prendre des fragments parce que les pierres
qui les contiennent sont d'une duret telle qu'on
ne peut les casser avec un outil de fer et que mme
elles cassent le fer. Ces diamants qui croissent
dans le cur des pierres se prsentent sous la
forme de grains de grenade; ils sont excessi vement pesants et brillent comme le verre de
Pharaon, refltant une couleur qui tient du blanc
et du bleu . Et le mme indigne ajoute plus
loin : pour ce qui est des pierres noires qui
contiennent les diamants , on en trouve entre
Ouellen et Agably .
1

Agably , c'est Akabli , au S. - 0 . d'In Salah.


Ouellen ( Ouallen ) est dans la partie N. - 0 . de
l'Adrar Ahenet.

Charbons fossiles. Houille. Nous avons indiqu


dans un paragraphe prcdent , propos de l'extension
3

Abb Barges, Le Sahara et le Soudan. Documents Historiques


et gographiques,recueillis par le Qid -el- Hadj - Aid - el- Kader ben - Abou-bekr-et- Touati, traduits de l'arabe, in Revue de l'Orient
(Bull. Soc. orientale de France), fvrier 1853, p. 12.
1

Abbs Barges, Loc. cit., p. 13.

Aperu gnral sur la gologie, etc.

des terrains carbonifres dans le Sahara occidental,


les conditions de possibilit de l'existence des terrains
houillers d'une part vers la vaste rgion des dunes
d'Iguidi, l'Ouest et au Nord-Ouest de la rive droite de
l'oued Saoura, et d'autre part bien au del dans le
Sahara sud-oriental, dans la rgion d'Egul . Nous
avons cit, en mme temps, l'opinion mise par
M. J. Bergeron , propos du terrain houiller dans
son expos des rsultats gologiques des missions de
M. Foureau. Ce sont l les derniers faits prcis que
nous puissions indiquer sur cette question ; ce jour,
1

il n'y a donc pas dans le Sahara de gisement reconnu

du terrain houiller proprement dit, de houille

waie .
4

0 . Lenz, Timbouctou, traduction Lehautcourt, 1 8 8 6 , 1 . 1 et II.


Beyrich, Bericht iiber die von Owerweg auf der Reise von Tripoli
nach Murzuk und von Murzuh nach Ghat gefundene Versteinerungen
(Zeitschrift der deutschen geologischen Gesellschaft, 1852).
1

G. Stache, Verhand. d. K.
juin 1882.

K.

Akad. der Wissensch.,

Wien,

F. Foureau, Ma mission chez les Touareg Azdjer, 1894, p. 236


et suiv.
2

J. Bergeron, Rsultats des voyages de M. Foureau au point de vue


de la gologie et de l'hydrologie de la rgion mridionale du Sahara
algrien, in Mmoires de la Soc. des Ing. civils de France, janv. 1897.
3

E n 1854, un indigne El Hadj Mohammed ben Ahmed el


Ouazzani, qui avait dj fait pour son compte le voyage de Tin
Bouktou diffrentes reprises, tait charg d'une mission dans le
sud en vue de lier des relations avec ces rgions et de prparer les
moyens d'expdier plus tard des caravanes dans ces contres pour
y faire du commerce. Il revint Alger le 12 aot, prtendant avoir
pouss jusqu' Tin Bouktou, et rapportant un chantillon de houille,
soi-disant trouv dans les environs d'In Salah, (Archives du
4

Lignite et produits charbonneux. Nous citerons

pour mmoire les dpts tages diffrents niveaux,


sous une faible paisseur et de peu d'tendue, qui se
montrent interstratifis dans les assises limono-salines
coquilles d'eaux douces ou saumtres de certaines
sebkhas, telles que celles que nous signalons entre
Hassi el Azz et Hassi el Meharzi, dans l'oued Rekama
et Hassi Acha, dans de nombreux points de l'Erg,
au Nord-Est du Gourara (Tin Erkouk). Ces dpts se
montrent forms de dbris charbonneux noirs avec
fragments trs menus de vgtaux (roseaux) transforms en lignite, le tout mlang de calcaire pulvrulent sali ; cette formation incohrente, trs restreinte,
ne saurait tre utilise.
1

SOUFRE.

Soufre natif. Non loin du Touat, le soufre natif


a t signal par M. G. Rolland dans la rgion orientale
du Tadmat (bassin de l'oued Ir'arr'ar), dans le bas
Gouvernement Gnral de l'Algrie). Suivant le capitaine de Polignac,
qui a rapport les mmes faits [Rsultats obtenus jusqu' ce jour
par les explorations pour pntrer dans le Soudan, avril 1 8 6 2 , p. 4),
le morceau de houille prsent par cet indigne comme provenant
d'une mine du Touat avait t pris au Maroc. Sa fable, ajoute-t-il,
fut dcouverte .
G. B. M. Flamand, De l'Oranie au Gourara in Algrie nouvelle.
Alger 1896-97.
1

Le mme, Note sur la gologie du Sahara Nord-Occidental.


Soc. gol. de France 1896, t. X X I V , pag. 8 9 1 .

Bull.

oued Mia, 50 Ml. en aval d'Hassi In Ifel, dans la daa


Kebrit K Ce soufre prend naissance par suite de la
dcomposition des gypses des atterrissements quaternaires par des produits organiques (excrments) sous
l'influence de la chaleur et de l'humidit.. C'est l un
type de gisement du soufre assez frquent dans le
Sahara et sur les Hauts Plateaux . Ces gisements sont
peu importants. Les indignes les utilisent sur place
pour traiter les maladies de peaux (la gale) des
chameaux.
2

Dans les ravinements du Nord-Ouest du Tadmat


mme, vers l'oued Aflissez, on nous a signal
plusieurs gisements de soufre natif en rapport avec des
dpts gypseux, mais il a t impossible de faire
prciser si ce soufre tait en relation avec des dpts
limono-gypseux quaternaires des dpressions comme
Daa Kebrit, ou bien s'il se trouvait au milieu de
bancs de gypse fibreux bien en place, interstratifis
dans les marnes cnomaniennes. En 1893, M. le capitaine Lamy remettait M. l'ingnieur Jacob des
3

G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu


gologique sur le Sahara de l'Ocan Atlantique la mer Rouge, 1890,
p . 173. Notons incidemment que le mot arabe kebrit signifie soufre.
1

Tel le gisement assez abondant qui se trouve, dans des conditions identiques, trs connu des indignes, au lieu dit El Kebritia
(la soufrire), dans le Chott R'arbi, un peu l'ouest de la route
d'OglatNadja E l Aricha.
2

Les indignes Si M'hammed ben Hamza de Tiberr'amin et Si


Mohammed ben Cheikh, le chef du Makhzen d'El Abiod Sidi Cheikh.
3

chantillons de soufre provenant de Daa Kebrit,


dj indiqu. Ce soufre a donn l'analyse :
1

Sulfates (valus en sulfate de chaux)

1.442.
59.29.

Soufre total
Soit en soufre libre

53.96 %

D'une manire gnrale, il semble que la plus


grande quantit du soufre, utilis par les gens de
l'archipel touatien pour la fabrication de la poudre,
vient du Nord apporte par les caravanes, c'est-dire du Maroc et aussi de l'Algrie; car, malgr les
entraves mises au commerce de cette matire dans
la colonie par la lgislation en vigueur, nos tribus
de l'Ouest et de l'Est se livrent au commerce clandestin du soufre. Il s'change contre les produits du
pays sur la plupart des marchs des nombreux
Ksour du Gourara et du Touat. On peut citer, entre
autres, les ksour des districts de Timimoun , des
Oulad Sad et de Tsabit au Gourara, ceux du Timmi
au Touat.
2

Note sur un gisement de soufre dans l'oued Mia, in Rapport de


mission de M. l'ingnieur Jacob, juin 1893.
1

De Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et les routes qui y

conduisent, p . 4 2 .
3

Commandant Dporter, Extrme sud de l'Algrie, 1890, p . 127.

* Commandant Dporter, Loc. cit., p . 133.

MTAUX.
OR.

Or. On indique depuis fort longtemps l'or


comme un produit d'change rapport par nos
caravanes revenant du Gourara, du Touat ou du
Tidiklt. Cet or n'est point extrait du sol de ces
contres, il provient des rgions soudaniennes o
son plus important march est Araouan dans l'Azaouad et Tin Bouktou.
1

C'est l'tat de poudre d'or , de ppites, de lingots,


voire d'or ouvr, que ce mtal est import par les
grandes caravanes [Akabar) et qu'il se rpand des
principaux marchs de Ksar Abenkour et de Ksar
Touki, du district de Bou Faddi (Touat) , dans toutes
les autres oasis, o l'changent les indignes de nos
tribus .
4

D A . Maurin, Les caravanes franaises au Soudan. Relation de


voyage d'Ali ben Merin, 1863, p. 27.
1

Le commerce rapporte du Soudan de l'or en poudre (teer),


de l'or en lingot . De Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et
les routes qui y conduisent, p. 4 2 .
Les Touareg apportent In Salah de la poudre d'or Daumas,
Le Sahara algrien, p . 295.
3

Barth, Voyages et dcouvertes dans l'Afrique


centrale. Trad. Ithier, t. I V .
3

septentrionale et

Abb Barges, Tlemcen, 1859, p. 206.

E . de la Primaudaie, Le commerce et la navigation de l'Algrie avant

la conqute franaise, in Revue algrienne et coloniale, t. III, p. 820.


B

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 181.

Les principaux Ksour ou districts o se fait l'change de l'or

Les Touatiens connaissaient la poudre d'or qui tait


apporte chez eux par les Soudaniens depuis les temps
les plus anciens *; il est donc bien probable que si le
Touat contenait des gisements aurifres, ils seraient,
au moins partiellement, mis en valeur, depuis
longtemps, ou tout au moins seraient connus.
FER.

Fer natif. Le fer natif a t signal depuis


longtemps sous forme de fer mtorique au Ksar de
poudre, ppites et lingots sont, d'aprs le commandant
Dporter {Loc. cit.) :
Au Gourara :
Le district des Oulad Sad, p. 133.
Timimoun (district du mme nom), p. 127.
Brinkan (district de Tsabit), p. 157, un des principaux centres
d'change.
Au Touat :
Le district de Timmi, p. 171.
Celui de Bou Faddi, p. 181.
Celui de Sali, p. 203.
Titaf (district de Tamest), p. 192.
Timadanin (district de Reggan), p. 207, march important.
Au Tidikelt :
Ksar El Arab (district d'In Salah), p. 231.
Ibn Khaldoun (LTist. des Berbres, trad. de Slane, t. II, p. 113)
parle de quatre-vingts charges de poudre d'or emportes par le
souverain soudanais Mansa Moussa clans son plerinage. E l .
Oufrani, dans le Nozhet el Hadi (trad. Houdas, p. 167), nous
apprend qu' la suite de la conqute du Soudan par les Marocains,
le sultan du Maghreb, Moulai Ahmed el Mansour, reut tant de
poudre d'or qu'il ne payait plus ses fonctionnaires qu'en mtal pur et
en dinars de bons poids. Cette surabondance du mtal prcieux fit
donner au souverain marocain le surnom de ed Dehebi, le dor.
1

Tamentit . On y voit devant la grande mosque


une pierre grise qui est, dit-on, tombe du ciel ; elle
est tellement dure que ni le fer ni l'acier ne peuvent
l'entamer, tellement lourde qu'il n'y a pas de force
humaine capable de la faire mouvoir .
1

En 1864, lors de son voyage aux Ksour de l'oued


Saoura, G. Roblfs put voir cette mtorite. Voici la
description qu'il en donne : Mais ce que les indignes
(de Tamentit) vantent comme tant pour eux la chose
la plus remarquable, c'est une pierre noire qu'ils
disent tre tombe du ciel et qui est place dans la
cour de la Kasba. D'aprs eux, cette pierre, d'abord
en argent, s'est transforme en fer. Je l'ai vue, mais
je n'ai pu l'examiner de prs : il me fut dfendu de
la toucher. Son diamtre est d'environ un demi-mtre,
extrieurement noire et comme marque par de
nombreuses empreintes de doigts ; il n'y pas de doute
que nous ayons l une simple pierre mtorite .
Les nombreuses empreintes de doigts, dont parle
G. Rohlfs, sont les cupules dues l'action de l'air
(pression) pendant le temps du passage de la mtorite
au travers de l'atmosphre terrestre.
2

Fer sulfur (Fe S ). Pyrite cubique.


2

Marca-

site (Pyrite blanche). Nous avons constat la prsence


de petits cristaux de pyrite de fer cubique: cubes,
1

De Colomb, Loc. cit., 1860, p. 19.

G. Rohlfs, Tut in Globus, 1893, n 17, p. 277.


Le mme, Reise durch Marohko, etc., p. 145.
s

dodcadres pentagonaux, dissmins, ainsi que quelques petits nodules ferrugineux pouvant appartenir
de la marcasite altre, dans les parties calcaro-marneuses des calcaires crtacs cnomaniens de la terrasse
suprieure du Tadmat, au Sud de la gara Kerboub,
flanc nord de la gara El Fedj : il se pourrait que des
gisements un peu importants de ces espces minrales
existassent plus au Sud, vers le bas Gourara et le Touat
moyen. Nous reviendrons sur ce sujet propos de la
thomela, produit minral employ pour la teinture par
les indignes du Touat.

Les oxydes du fer. La prsence de simples


produits ferrugineux a t indique par plusieurs
voyageurs au Sud (Tidikelt) du plateau du Tadmat :
Soleillet, dans son itinraire d'El Gola In Salah,
cite dans sa descente sur le Ksar de Mliana une
hammada appele El Chaab (terrain ravin), remplie
de pierres rougetres qui paraissent tre du fer et
M. F. Foureau signale galement dans son raid d'Hassi
El Mongar, sur le versant sud du Tadmat (septime
journe), les grs ferrugineux sphrodes . Or,
nous parlerons plus loin de l'extension de ces grs
1

P. Soleillet, L'Afrique occidentale, Algrie, Mzab, Tidikelt, avec


une carte, 1877, p. 250 (journe du 5 mars).
1

F. Foureau, Notes sur la route d'El Gola Hassi El Mongar,


1893, p. 15.
Le mme, Rapport sur ma mission au Sahara, octobre 1893,
mars 1894, p. 34.
3

In Appendice : Aperu gnral sur la gologie, etc.

sphrodes, qui, par place, prsentent souvent une


concentration telle de produits ferrugineux, quelquefois aussi d'oxyde de manganse, qu'ils coustituent de
vritables minerais. Mais ce ne sont l que des
accidents ordinairement assez peu dvelopps au
moins dans les rgions o il a t donn de les tudier :
Atlas algrien et Meguiden. En rsum, on ne connat
dans ces contres, ce jour, aucun gisement de
minerai de fer exploitable. Au Sud-Est, dans le Tassili,
et au Sud dans l'Ahaggar, Ismal bou Derba et
Henri Duveyrier ont signal le minerai de fer en
massifs plus ou moins considrables .
1

Ocres. La mine d'alun d'In Has, situe dans le reg


d'Adjemor, au del de Tiounr'ir'in, 70 kilom. au Sud
de Foggaret ez Zoua (Tidiklt), et dont il sera parl
plus loin, serait, d'aprs le lieutenant-colonel Platters ,
3

Ismal bou Derba. . Touskirine (valle d'Issaoui)


au-dessus apparat un filon de carbonate de fer dont l'paisseur
varie de 5 10 mtres, une inclinaison de 35 S.-E. Il est
encaiss dans des grs auxquels il communique sa teinte n o i r e .
Voyage R'at (aotnlcembre 1858), in Revue algrienne et coloniale,
dcembre 1859, p. 270.
1

H. Duveyrier, Touareg du nord, p. 142. J'ai constat la

prsence du fer en plusieurs endroits : notamment Azel-enBangou, dans les environs du mont Tlout, sur le rebord nord
du Tassili, dans le ravin d'In Akhkb, autour des puits artsiens
d'Ihanaren, dans la valle d'Ouararet. Les renseignements des
indignes signalent aussi ce minerai sur d'autres points du Tassili
et du Ahaggar .

Lieutenant-colonel Flatters, Documents relatifs lamission dirige


au sud de l'Algrie, 2 mission, p. 309.
3

accompagne de mines d'ocre rouge et jaune, dans des


dpressions entoures de gour.
D'autre part, Si M'hammed ben Hamza, de Tiberr'min (Aouguerout), le mme indigne qui, tout
jeune, accompagnait dj M. le D P. Mares dans
son voyage d'exploration du Sahara oranais, auquel
nous montrions un faible affleurement d'une poche
d'argile ocreuse jaune clair, trs homogne, de l'oued
R'arbi (entre Hassi bel Mahi et Bou Aroua), nous
affirma qu'il en existait de semblables en certains
ravins venus du Tadmat, dans la rgion de l'Aouguerout, et galement dans le district de Timimoun.
On sait que les Touareg emploient cette substance
pour la teinture et pour les soins hyginiques de la
peau .
r

L'industrie du fer parat limite chez les Touatiens ;


elle se borne au travail des taillandiers et des forgerons,
la production d'outils . La plus grande partie de
la matire premire 1er ou acier, ainsi que des
produits manufacturs outils, fil de fer, etc.
vient du Nord, du Maroc par le Tafilalet et de
2

H. Duveyrier, Touareg du Nord, p. 146.

De Colomb, Loc. cit., 1860, p. 4 1 .

Commandant Dporter, Loc. cit., 1860.


Brinkan. (District de Tsabit, Gourara) reoit le fer, etc...
Maroc, p. 157.
District de Bouda (Touat), p. 167.
District de Timmi (Touat) reoit le fer du Tafilalet, p. 171.
District de Tamentit (Touat), p. 179.
District d'Aoulef (Tidikelt), p. 215.
District d'In Salah (Tidikelt), p. 232, etc.
3

du

l'Algrie Sud oranais et Mzab (Chaanba), par


les caravanes de nos tribus de l'Ouest et de l'Est .
1

MANSANESB.

Manganse. Nous ne pouvons que signaler les


concentrations restreintes d'oxyde de manganse
qui, par place, se rencontrent, accompagnant les
produits ferrugineux dans les grs nocomiens.
Nous citerons galement les enduits d'oxyde de
manganse qui recouvrent, par place, les lments
calcaires et grseux des poudingues de hammadas de
divers niveaux et qui sont assez gnralement
rpandus du Nord au Sud Hassi bel Mahi (oued
R'arbi), la gara Oum Ed Dhar (zone d'pandage) et
jusque sous les masses de sables de l'Erg.
Au Tadmat, en certains points, les calcaires crtacs
du sommet se montrent noircis par de faibles enduits
et dentrites d'oxyde de manganse.
CUIVRE.

PLOMB.

TAIN.

On ne connat point de minerais de ces mtaux dans


le bassin de l'oued Saoura. Seuls, les grs de la valle
de Meguiden montrent, dans quelques-uns des ravine1

Daumas et de Chancel, Le Grand Dsert, nouv. dit., p. 53.


Commandant Dporter, Loc. cit., 1890. Au Gourara, sur les mar-

chs du district de Timimoun-, p. 127, sur ceux des Oulad Sad, p. 133.
3

Duveyrier [Touareg du nord, p. 142), indique galement que

tout le fer employ par les Touareg leur est apport par le commerce.

ments qui les entaillent ouest de la garaKerboub, du


Baten au Hassi Targui (direction nord-sud), quelques
couches argilo-grseuses avec des taches vertes et
noires semblables aux mouches de malachite et
d'oxyde de cuivre, si frquentes dans les formations
grseuses des montagnes des Ksour .
1

Le cuivre, le plomb, l'tain, dans l'archipel touatien , presque tous de provenance europenne, font
l'objet, soit bruts, soit ouvrs, d'changes pour les
caravanes venues du Nord, particulirement du Maroc
par le Tafilalet .
2

ANTIMOINE.

L'usage du sulfure d'antimoine (Stibine, Sb S )


pour l'hygine et la parure des yeux est trs rpandu
dans toutes les oasis. On le dsigne sous le nom de
Koheul, mais Koheul en arabe signifie tout ce qui
noircit, donc, sous ce nom, on emploie indistinc tement ou le sulfure de plomb ou le sulfure
2

* Touidjin (N.-E. de Tazina) An Tessela et Tiourtelt (N.-E.


du Djebel Djara) An Tiloula (N. de Tiout), flanc sud du Djebel
Assa (An Sefra) ce dernier point, avec Tiourtelt, (*), avait donn
lieu un commencement trs srieux de recherches.
Commandant Dporter, Loc. cit., 1890, principaux marchs du
cuivre, du plomb et de l'tain :
%

Tsabit (Gourara)
Bouda (Touat)
Timmi (Touat)
Tamentit (Touat)
Aoulef (Tidikelt)!
(*) J. Pouyanne, Notice minralogique, 1889, p. 29.

p.
p.
p.
p.
p.

157.
167.
171.
179.
215.

d'antimoine, suivant la facilit de se le procurer .


Nous ajouterons que des indignes nous ont quelquefois
galement dsign sous cette mme appellation des
poudres minrales composes d'oxyde de manganse
ou d'oxyde de cuivre . Il est donc trs difficile d'obtenir
par les indignes des renseignements prcis s'ils ne
sont porteurs d'chantillons.
1

Nos nomades du Sud oranais rapportent quelquefois


du Koheul, au retour de leurs caravanes annuelles,
mais on n'a point indiqu la nature de ce produit et,
pour Duveyrier, le Koheul (sulfure d'antimoine), qui se
vend Timimoun et que l'on trouve sur les marchs
du Mzab, est de provenance marocaine . De Colomb
l'indique aussi, dans le Touat, comme un produit
venu du Nord . Cependant le gnral Daumas signale
le sulfure d'antimoine , que rapportent les Chaanba,
comme tir des mines du Touat.
4

Duveyrier, Touareg du nord, p. 142.

Poudre minrale d'oxyde de manganse prise sur place Hassi


el Hadri et Kheneg Azir, prs de Gryville.
2

Recueillie Gara Touidjin, au N . - E . de Tazina (cercle de


Gryville).
3

H. Duveyrier, Coup d'il sur le pays des Bni Mzab et sur celui
des Chaanba occidentaux (avec une carte), in Bull. Soc. Gog. de
Paris, 1859, p. 234.
4

De Colomb, Op. cit. pl. 4 2 , 1 8 6 0 , p. 42.


Daumas, Le Sahara algrien, 1845, p. 285.

En tamahak, le nom du sulfure d'antimoine est tazoult. Or, dans


le district de Zaouiet Kounta, de Colomb, [Op. cit. p. 22) cite un
Ksar du nom de Tazoul (ou Tazoult, d'aprs Dporter, Op. cit.
p. 196) qui est bti dans un petit mamelon de roches noires et habit
par une malheureuse population d'haratin.
7

D'autre part, une faible quantit de ce produit


pourrait peut-tre provenir du gisement d'El Barakat \
prs de R'at.
MAGNSIUM.

Chlorure

de magnsium

(Mg C l ) et Sulfate
2

de

magnsie (SO Mg). Les chlorures et sulfates de


magnsie se rencontrent, en plus ou moins grande
proportion, dans presque tous les dpts limono-salins
des sebkhas, accompagnant le sel gemme (sel vivant)
et le gypse (sulfate de chaux). Il en est du moins
ainsi pour les dpts des chotts et des sebkhas du
Nord. On peut donc penser qu'ils doivent se rencontrer
aussi dans les vastes bas-fonds salins qui se montrent,
si nombreux et si tendus, tout au long du dveloppement des oasis, du Tin Erkouk au Reggan et
l'Est dans le Tidiklt.
4

Carbonate de magnsie[(C0 fMg.C'd].Le


3

carbonate

de magnsie, associ en proportions variables au


carbonate de chaux, formant les dolomies (GO )
Mg. Ca.) et les calcaires dolomitiques, constitue des
assises paisses dans la puissante formation des
calcaires crtacs (turoniens) du plateau du Tadmat ;
ces dolomies se montrent en masses cristallines
clat nacr ros, la gara El Fedj et la gara
Kerboub.
8 2

Duveyrier, Touareg du nord, p . 142.

ALUMINIUM.

Alun\
[Sulfate

3 (SO )
3

double

Al

d'alumine

SO K 0
3

24

et de potasse).

H 0.
2

Ce

minral impur est abondant dans le Gourara, le


Touat et le Tidikelt ; trs employ pour la teinture
dans les Ksour mmes, il fait aussi l'objet d'un
commerce assez considrable avec le Nord . Duveyrier
signalait dj sa prsence sur les marchs du Mzab et
son origine, en 1857 : l'alun vient du pays de
Tamentit, on le recueille sans avoir payer de droit.
C'est l'article le moins cher, une charge de
f> chameau ne valant que 20 30 francs ; puis, plus
tard, Soleillet faisait, au sujet d'El Gola et de
Metlili, les mmes remarques : le Touat envoie au
Mzab une grande partie de ses produits tels que :
2

henn, salptre, alun


. On sait, d'autre part,
que l'alun vendu In Salah, trs abondant, provient
de deux gtes miniers du nord du Mouidir, que
1

Voir plus loin la note au sujet des Pierres prcieuses.


De Colomb, Op. cit., p. 42.

Le Chtelier, Description de l'oasis d'In Salah, in Bull, de


correspondance africaine, publication de l'Ecole des Lettres d'Alger,
1885, p. 452.
Duveyrier, Coup d'il sur le pays des Beni Mzab et sur celui
des Chaanba occidentaux (avec 1 carte), in Bull. Soc. Gog. Paris,
octobre 1857, p. 234.
3

* P. Soleillet, Voyage d'Alger l'oasii d'In Salah. Alger, 1874,


pp. 121, 126, 130.
7

Duveyrier nous signale : le premier est situ sur


l'oued Tetch-Olli , affluent de l'oued Akabara,
l'autre trs connu, trs frquent des indignes,
In Has dans le reg d'Adjemor . Le lieutenant-colonel
Flatters a dtermin, par renseignements, l'emplacement de ce dernier gisement : il serait environ
70 kil. au S.-E. de Foggaret ez Zoua au del (30 kil.)
de Tiounr'ir'in . Cette mine, nous l'avons vu prcdemment, serait accompagne d'une mine d'ocre.
l

Un autre gisement, plus l'Ouest, El Kerdassa,


a t indiqu par M. Le Chtelier , mais il faut
sans doute identifier cette localit avec l'une des
prcdentes indique par H. Duveyrier pour le Nord
du Mouidir.
4

En outre des gisements d'alun d'In Has et de


Kerdassa, de nombreux Ksour de l'archipel touatien
sont connus comme centres de production de l'alun,
ce sont, dans le Gourara :
District de Timimoun ;
5

H. Duveyrier, Touareg du nord, p. 144.

D'aprs le mme auteur, il en existe dans l'est, dans la valle


d'Ouarret, au nord de R'at et Serdels. C'est la production
minrale la plus commune du pays des Touareg .
* Lieutenant-colonel Flatters, Documents relatifs la mission
dirige au sud de l'Algrie (2 mission), p. 309.
Tioundjiguin de la carte de Le Chtelier, jointe la Description
de l'oasis d'In Salak, in Bull, de correspondance africaine, publication de l'Ecole suprieure des Lettres d'Alger, 1885, p. 246 et suiv.
3

* Le Chtelier, Loc. cit., p. 280.


8

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 127.

Dans le Touat :
District de Tasfaout-Fenourin : Tasfaout ;
District de Reggan, An ech Chebbi , sur la route
du Tidikelt, o se trouve un gisement considrable ;
Dans le Tidikelt:
District d'Aoulef ;
1

District d'Akabli , Ksar Sahel o l'alun et le


salptre se trouvent en abondance, et dans le district
d'In Salah .
4

Argiles. [Silicates d'alumine

hydrats). Les

argiles communes et impures des dpts quaternaires


anciens et rcents paraissent devoir tre trs dveloppes dans la valle de l'oued Saoura et dans le
Tidikelt. Le plus grand nombre des Ksour (habitations et murs], tant, d'aprs tous les renseignements,
de rares exceptions prs, btis en briques cuites au
soleil [Toubes).
A Hassi el Homeur (Fort Mac-Mahon), dans la valle
de Mguiden, on utilise comme toubes les dpts
argilo-sableux rouges quaternaires qui comblent les
cuvettes des faibles ondulations des grs crtacs
infrieurs, et, quelquefois aussi, directement, les
Commandant Dporter, Loc. cit., p. 185.
Daumas, Le Sahara algrien, p. 187.
1

De Colomb, Loc. cit., p. 23.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 215.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 217.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 219.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 231.

argiles barioles de la formation grseuse elle-mme.


Puis dans cet immense dveloppement de dpts
limoneux des berges actuelles des oueds et les fonds
des grandes sebkhas, il doit exister certainement de
multiples gisements d'argiles brique et de terres
poterie.

Vargile poterie se rencontre d'ailleurs au Nord,


dans le plateau du Tadmat, o on l'a prcdemment
signale la Gara ben Aouissa, dans la rgion d'Hassi
Mezzer : cet important gisement donne une argile
de couleur jaune, exploite par les Oulad ba Hammou,
les Oulad Khelifa, les Oulad Makhlen, les Oulad Zenan
et les gens d'In Salah et de l'Aoulef.
1

Nous citerons, comme se rapprochant de ce type


de gisement, les masses argilo-marneuses cnomaniennes des falaises du Baten du Tadmat que nous
signalons au Nord et au Sud de ce plateau .
2

Il existe une mine d'argile exploite dans le district


d'Akabli, prs du Ksar Shel, au voisinage d'un gisement d'alun cit plus haut .
3

CALCIUM.

Calcite. Carbonate de chaux. Calcaire (Ca Ca).


3

A propos de ce minral, on ne peut que donner des


J. Pouyanne, Documents relatifs la mission dirige an sud de
l'Algrie, 1886. Itinraire d'El Gola In Salah et l'Aoulef, p. 106.
1

Aperu gnral sur la gologie, etc. (Calcaires crtacs, quaternaires anciens et rcents).
2

Commandant Dporter, Extrme sud de l'Algrie, 1890, p. 219.

indications trs gnrales. Les calcaires, employs


tantt comme pierres chaux, tantt comme matriaux
de construction, paraissent trs rpandus dans les
rgions qui nous occupent. Les diffrents facis de
cette espce minralogique sont dcrits dans leur ordre
chronologique de formation dans l'aperu gologique
sur l'ensemble de ces rgions.

Galcite cristallise [spaihique). Elle existe en filons


et filonnets dans les calcaires crtacs. La calcite
montre en certains points des cristaux rhombodriques
atteignant 8 et 10 centimtres d'axe : Tadmat (gara
Kerboub), Chebket Brezina, Kheneg Zoubia dans la
chane atlantique.
Le calcaire cristallin, associ du carbonate de
magnsie, forme toute une srie de calcaires plus ou
moins dolomitiques et constitue les assises puissantes
des calcaires turoniens (plus particulirement) :
ils sont donc trs dvelopps dans tout le Tadmat
1

G. Rohlfs, Reise durch Mwrokko, 1864.


G. Rolland, Gologie et hydrologie du Sahara algrien et aperu
gologique sur le Sahara de l'Atlantique la mer Rouge.
Roche, In Documents relatifs la mission dirige au sud de l'Algrie
par le lieutenant-colonel Flatters.
F. Foureau, Mission au Tadmat, 1890.
Le mme, Mission au Sahara et chez les Touareg Azdjer, octobre
1893-mars 1894.
G.-B.-M. Flamand, De l'Oranie au Gourara in Algrie nouvelle,
1896-97.
1

et dans les reliefs de la partie sud occidentale


de la chane saharienne du Nord : Zoubia,
Chebka Tamednaa et au del, au Djebel Bechar,
au Sud du Tadmat (Itinraire de G. Rohlfs). Le
calcaire cristallin est d'autre part signal au Gourara,
dans la partie septentrionale de l'oued Mebrouk ,
prs de la sebkha du Gourara , et sous forme de
marbre blanc dans l'oued Itel (Tadmat) .
1

Calcaire marneux. Certaines assises du terrain


cnomanien se montrent formes d'un calcaire compact
marneux, cassure conchodale et grain trs fin ; c'est
un type se rapprochant assez du calcaire lithographique
(chane atlantique, Tadmat).
Calcaires travertineux.

Tufs. Les calcaires

travertineux tufacs forment sur de grandes surfaces,


la crote, la carapace des plateaux de hammadas,
mlangs de poudingues ciment calcaire vers la
base. D'paisseur variable, atteignant parfois 4 et
6 mtres (Bouib er Rab, Melk Sliman), ce calcaire
prsente, surtout vers le haut, des parties trs pures,
trs homognes qui fournissent une bonne pierre
chaux et de bons matriaux de construction. Partout
o existent des plateaux de hammadas, on est presque
certain de rencontrer cette formation, toutefois elle
n'atteint son maximum de puissance et ne prsente ses
Marcel Frescaly (lieutenant Palat), Journal de route et correspondance (avec 1 carte), 1886, p. 224.
1

Abb Barges, Le Sahara et le Soudan.

caractres de lgret et d'homognit que sur le


couronnement du plateau tout fait suprieur (hammada
de haut niveau). Le plus ordinairement blancs, ces
calcaires se montrent parfois colors en rose par des
oxydes de fer. Ils occupent des surfaces considrables
et disparaissent sous les dunes de l'Erg.

Travertins. Les travertins vgtaux dposs par


des sources aux temps quaternaires sont trs restreints
comme surface. Ils sont aussi souvent trs siliceux. On
les rencontre Hassi Cheikh, Hassi Izi, dans l'Erg et
vers Msafra, dans la zone d'pandage des grands oueds.
Calcaire farineux. Les dpts calcaires fossiles
d'eau douce et saumtre des sebkhas se montrent
en petites couches trs minces, bien lites, rappelant
le facis des tripolis miocnes du Tell. De fines
coquilles fossiles blanches y sont accumules en
nombre considrable et constituent, elles seules,
presque tout le dpt. A la surface, les petits bancs se
dsagrgent donnant une farine calcaire d'un blanc
clatant, trs lgre, douce au toucher, que le moindre
vent soulve et emporte sur les dunes siliceuses
voisines. Cette farine calcaire se montre dans les fonds
des couloirs des sebkhas et des daas dessches de
la zone d'pandage et de l'Erg, depuis Metilfa
jusqu'auprs de Tabelkoza. Elle existe, d'aprs les
renseignements des indignes qui nous accompagnaient, au del, au S.-O. (sebkha du Gourara). C'est

cette formation (sol blanc) qui dans l'Erg constitue le


sol dur des oueds ou des feidjs de la zone des grandes
dunes.
C'est trs probablement cette farine calcaire que
le commandant Golonieu fait allusion quand il parle
de l'habitude qu'ont et les Touatiens, quand ils envoient
des vtements la vente, de les saupoudrer de
craie blanche, afin de donner au tissu un aspect
plus brillant et de le faire paratre serr .
1

On sait, en effet, que les indignes dsignent sous le


nom de Tifkert

>'^>--*

c r a

rduite en poudre, leur sert blanchir et prserver


les bernous.
Les deux centres, o se fabrique plus particulirement la chaux vive, sont pour le Gourara :
Timimoun , dans le district de ce nom.
Ksar el Kebir , dans celui des Oulad Sad.
2

Gypse. Sulfate de chaux hydrat (S0 Ca + 2H O).


4

[Pierre pltre). Le gypse est commun


dans toute la rgion saharienne ; nous avons v u que
dans la chane atlantique il affecte diffrents types de
gisement et qu'il se prsente, soit en dykes d'origine
4

Commandant Colonieu, Voyage ait, Gourara et l'Aougueroul


(1860), in Bull. Soc. Geog. Paris, t. X I V , 1 trim. 1893, p . 9 1 .
1

er

Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, p. 127.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 133.

Premire partie : Aperu gologique.

ruptive (massifs ophito-gypseux), soit en couches


sdimentaires : intercalations rptes dans les strates
argileuses colores des grs crtacs infrieurs, bancs
puissants dans les marnes verdtres cnomaniennes.
Enfin, nous l'avons observ, formant dans les immenses
sebkhas et hechas soit des encrotements cristallins,
soit des couches rgulires alternant avec les limons
argilo-sableux. cela particulirement dans les sebkhas
au sol annuellement remani par les crues.
Jusqu' ce jour on ne connat point, en dehors
des gisements ophito-gypseux des montagnes des
Ksour et du Djebel Amour, de pointements de gypse
ruptif dans le bassin de l'oued Saoura ou dans les
rgions immdiates, et les couches gypsifres paraissent trs rares et trs subordonnes dans les argiles
barioles de l'tage des grs (crtac infrieur) du
Meguiden.

Albtre gypseuoc. Par contre, les marnes plus ou


moins argileuses du cnomanien se montrent trs riches
en gypse; d'normes bancs de ce minral se montrent
cinq ou six niveaux diffrents, compris entre les
dernires assises des grs sphrodes et les premires
couches de calcaire marneux cnomanien. C'est un
gypse fibreux prsentant parfois des lits de 0 ,30
d'paisseur l'tat fibreux ; dpassant aussi 1 mtre
lorsqu'il est compacte. Ce gypse est souvent blanc ; il
est trs pur. Il se montre aussi parfois color par des
matires organiques, il prend alors une teinte grise
m

voire noire. Sous l'action d'eaux dissolvantes et de


rductions, agissant sur place, les calcaires (calcaires
marneux particulirement) donnent naissance, au
contact des couches gypseuses, des pseudo-cargueules,
caverneuses, scoriaces, dont les cavits se tapissent
secondairement de calcite cristallise, jaune de miel.
Ces bancs de gypse cnomaniens existent sur le flanc
septentrional du Tadmat : Gara Samani, Gara El
Feidj, Gara Kerboub , Gara El Aggaa, et sur le flanc
mridional : nord d'Hassi el Mongar. Ils se montrent
dans quelques-uns des ravinements qui dchirent le
plateau suprieur o d'aprs les renseignements prcits , ils donneraient par dcomposition du soufre
natif.
1

Gypse des sebkhas. Mais les gisements les plus


tendus sont les dpts gypseux des sebkhas et des
hechas si nombreuses dans les dpressions sahariennes. Le gypse se montre l en masses blanches,
formant des crotes blanches, paisses, craquantes,
associes des sels trangers : sulfates et chlorures de
magnsie, de potasse et de soude et formant comme
l'cume de ces vastes cuvettes salines. Ces produits dus
l'vaporation superficielle constituent souvent de
vritables ponts, laissant au-dessous d'eux des espaces
vides, ou cachant des terrains mouvants. Cela rend
quelquefois dangereuse la traverse des sebkhas.
1

Voir premire partie : Aperu gologique, etc.

* Voir prcdemment : Soufre.

Gypse fer de lance. L e plus ordinairement le gypse,


souill de matires trangres : argiles, sables, matires
organiques cristallise, puis agglutine ses cristaux
en masses au milieu de limon argileux, c'est le
barrag(jp J^r? des arabesl'tincelantle gypse
en fer de lance; l'autre, le gypse plus ou moins
compacte ou cristallin, c'est le djibs
cY^KRuses du Souf. On sait que si, par suite d'infiltrations d'eaux slniteuses dans les sables, des cristaux
de gypse s'difient, ils s'imprgnent si fortement de
grains de sable que souvent dans de semblables
cristaux le gypse n'est plus l qu'une sorte de
squelette, provoquant la forme cristalline. Un semblable cristal a fourni l'analyse jusqu' 58 /o de
silice ou sable quartzeux .
1

Ces cristaux de gypse sableux trapezens se groupent


en gerbes, en rosaces, de formes trs varies, connues
sous le nom de roses du Souf. Les groupements cristallins de ce genre se rencontrent souvent dans les
sebkhas.
Les couches argilo-gypseuses gypse fer de lance,
gris ou jauntres, sont les plus dveloppes, formant
assez souvent les bords surlevs des sebkhas, vritables berges dominant les fonds limono-salins sel
gemme : leur dpt, dans ce cas, s'est donc effectu
antrieurement ces derniers; mais en bien des points
on ne saurait tablir cette distinction.
1

G. Rolland, Gologie du Sahara algrien, p. 381.

L'extension des dpts de gypse cristallin et de limons


gypsifres est considrable : elle comprend toutes, les
sebkhas de l'archipel touatien, du Gourara, du Touat,
du Tidiklt: Timimoun Tamentit In Zegmir,
etc., et presque toutes les dpressions d'ge
quaternaire rcent que l'on rencontre sur les routes
qui conduisent du Nord par les hammadas et l'Erg
du Gourara en y comprenant certains estuaires
du cours des grands oueds (de l'Oued Seggueur l'Est
l'oued Guir l'Ouest).
Le pltre se fabrique en assez grande quantit
Timimoun \ Ksar el Kebir des Oulad Sad et dans
l'Aoulef .
2

Anhydrite.

Karstnite

ou

sulfate

de

chaux

anhydre (S 0 C a ) . L'anhydrite, jusqu' ce jour, n'a


t signale que dans les gisements de gypse d'origine
ruptive. c'est--dire dans les montagnes des Ksour
et dans le Djebel Amour.
4

POTASSIUM

Nitrate

ou azotate de potasse (Azo K.) (Nitre ou


3

salptre). Tous les voyageurs sont unanimes pour


indiquer comme importante l'exploitation du nitrate
1

Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, p. 127.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 133.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 215.

de potasse dans la rgion totiatienne ; toutes nos


enqutes statistiques commerciales de nos cercles
et annexes du Sud, renseignements fournis par nos
caravanes, dires indignes nous montrent, de
tout temps, le nitre comme faisant l'objet d'un
commerce relativement considrable avec toutes les
contres (nord et sud) avec lesquelles les populations des oasis font des changes. Dj, propos du
soufre, nous avons dit comment, grce un commerce
clandestin, tous nos Ksour Sud oranais Bou
Semr'oun, Brezina, Moghrar taient abondamment
pourvus des lments ncessaires la fabrication de
la poudre : soufre venant en fraude de l'Algrie (produits franais) ou du Maroc par Figuig et Ich
(produits anglais), salptre provenant du Gourara et
du Touat, import surtout au moment du retour de
nos caravanes annuelles.
Ds 1844, le capitaine Carette indiquait pour l'oued
Mzab la provenance saharienne de la plus grande
quantit du salptre employ sur place dans les cits
mozabites pour la prparation de la poudre .
1

Duveyrier, plus tard (1857), prcisait et le lieu


d'achat et le prix du produit: le salptre, que les
Ghaanba vont acheter aux Oulad Mhammoud, onze
journes sud-ouest d'El Gola, se vend des prix

Capitaine Carette, Recherches sur la Gographie et le Commerce


de l'Algrie mridionale. Exploration scientifique de l'Algrie, 1844,
p. 231.
1

qui varient depuis 0 fr. 50 cent, jusqu' un franc la


livre .
Soleillet, pendant son sjour dans le Mzab, au retour
de son voyage In Salab, tudiant le commerce de
transit de Metlili, donne comme principales productions du Gourara et du Tidiklt importes Valun, le
salptre , puis parlant du Touat il cite galement,
comme marchandises importantes, venant sur les
marchs du Mzab, Valun et le salptre . La
poudre fait l'objet d'un commerce important au
Mzab, elle se fabrique sur une grande chelle et
se vend 3 et 4 francs le kilog .
1

Cinq Zoua du Tidiklt^ que ce voyageur amenait en


Algrie pour lier des relations commerciales, apportaient galement avec eux du salptre comme type de
marchandise pouvant tre facilement change.
5

D'ailleurs dans le volume II de l'Exploration scientifique de l'Algrie, ds 1844, le capitaine Garette


6

H. Duveyrier, Coup d'il sur le pays des Bni Mzab et sur


celui des Chaanba occidentaux, avec une carte, in Bull. Soc. G-og.
Paris, octobre 1857, p. 234.
1

P. Soleillet, Voyage d'Alger l'oasis d'In Salah. Rapport


prsent la Chambre de commerce d'Alger, 1874, p. 126.
2

Voir aussi du mme, L'Afrique occidentale. Algrie, Mzab, Tidiklt,


1877 (avec une carte), p. 8 1 .
3

P. Soleillet, Voyage d'Alger l'oasis d'In Salah, p. 130.

P. Soleillet, Voyage d'Alger l'oasis d'In Salah, p. 130.

P. Soleillet, Voyage d'Alger l'oasis d'In Salah, p. 121.

Capitaine Carette, Recherches sur la gographie et le commerce


de l'Algrie mridionale. Exploration scientifique de l'Algrie,
1844, p. 555.
6

dans les tableaux montrant le dtail des oprations


d'change auxquelles se livrent les principales villes
et tribus du Sahara algrien, tableaux qui terminent
son tude sur le commerce de l'Algrie mridionale,
indique de trs nombreuses localits o le salptre
est import, venant du Gourara, du Touat ou du
Tidikelt.
De Colomb, en 1860, cite la poudre comme produit
industriel, le salptre comme production du sol dans
les oasis du Touat
La quantit de poudre que brlent nos indignes et
les Touatiens pour clbrer la moindre fte, la
moindre rjouissance, est au dire de tous inimaginable.
On sent que nous sommes ici, dans l'archipel touatien,
au vrai Bled el Baroud, au pays de la poudre, et si
les auteurs diffrent dans l'estimation du prix de
vente de cette poudre, tous insistent sur son abondance.
La poudre s'y fabrique ( Timimoun) sur les lieux et
se vend dix-huit sous la livre ; le salptre qui sert sa
fabrication vient d'un lac sal (sebkha) qui se trouve
quelques lieues l'Ouest, il se vend cinq sous la
livre .
Le lieutenant Palat (Marcel Frescaly) crit du ksar
2

De Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et les routes qui y


conduisent, 1860, pp. 10, 14, 4 1 .
1

Daumas et de Chancel, Le Grand Dsert, 1848, p. 68, 1883


(nouvelle dition), p. 57.
Daumas, Le Sahara algrien, 1845. La poudre fabrique dans
le Touat cote 9 10 sous la livre, p. 285.
2

d'El Hadj Gelmane (Gourara) : On ne doit pas


s'tonner de la frquence des combats dans une
^) contre o le salptre abonde dans la sebkha (sebkha
de Timimoun) et o la poudre europenne vaut
5 francs et celle du pays 2 francs la livre .
1

Echantillon

de nitre de la sebkha du Gourara.

En 1862, un indigne algrien, nomm Ali ben


Merin, fut envoy au Gourara par un commerant de
Sada, M. Jacques Solari , avec une caravane de
68 chameaux portant toutes sortes de marchandises.
Il en rapporta, entre autres objets ou produits,
un chantillon de salptre trs beau, parfaitement
cristallis et d'apparence trs pure. Soumis l'analyse,
cet chantillon fut reconnu comme ne renfermant pas
moins de 63 % de nit/rate de potasse fur. Au dire
d'Ali ben Merin, des gisements immenses de salptre
existaient dans le Gourara, qui suffiraient l'appro visionnement de toutes les puissances europennes
qui aiment tant faire parler la poudre . Cette
dcouverte passa alors inaperue; nous reviendrons
2

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,

1886, p. 252.
M. G. Solari avait eu, un instant, en 1860, l'intention de se
joindre au commandant Colonieu et au lieutenant Burin, lors de leur
voyage au Gourara. Il ne s'y dcida pas au dernier moment et se
contenta de leur confier 1.800 kilog. de marchandises diverses que
des indignes dvous devaient se charger de vendre au Gourara.
2

D A. Maurin, Les caravanes franaises au Soudan. Relation


de voyage d'Ali ben Merin, conducteur de la caravane de M. J.
Solari. Alger, 1863, p. 27.
3

plus loiu, propos d'un autre chantillon de salptre


raffin de la sebkha de Timimoun, sur l'importance de
ce produit et sur le rsultat de son analyse.

Terres salptres. Le capitaine du gnie Garette


signalait dj, en 1844 , de nombreux points du Sud
o les matriaux provenant des ruines et des terres
salptres taient exploits par les indignes pour
l'extraction du salptre ; il citait entre autres : Nefta,
le Djebel Berga, l'ouest de Khanguet Sidi Nadji,
puis l'oasis des Ziban (Kaada), l'oued Djerf (affluent
de l'oued Djedi), le lac de Msila (Hodna) et l'oued
Djedi, aux environs des villages d'El Amoura, El
Hamel, El Aleg Bou Ferdjoun, Dis Ben Nz, Bou
Saada, enfin l'oued R'ir, puis pour une dernire
rgion, l'oued Mzab. L'autetir cit ajoute : L'oued
Mzab en contient aussi, mais en moindre quan tit ; cependant il n'est pas un seul village de cette
oasis o l'on ne fabrique de la poudre. Presque
tout le salptre, que cette fabrication consomme,
vient de l'Afrique centrale d'o il est apport en
pains par les Touareg , lisez Chaanba. Et, d'autre
part, El Outaa, 12 kilomtres de Biskra, le service
des poudres et salptres avait organis autrefois une
exploitation des terres salptres. Une rivire avait t
l

Capitaine Carette, Recherches sur la Gographie et le Commerce de

l'Algrie

mridionale.

Exploration scientifique de l'Algrie,

1844, p. 231-232.
8

dtourne pour le lavage des terres. Le sel tait extrait


ensuite des eaux de lavage par vaporation .
Reprenant en 1852 l'tude du pays des Ziban, l'ingnieur Dubocq indiquait : Prs de l'oasis de Lioua, dans
le zab G-uebli (sud constantinois), existe un plateau
o des nitrires assez importantes (terres salptres)
taient anciennement exploites par les indignes
eux-mmes . A propos des procds d'extraction et
de raffinage par les Arabes du salptre de cette rgion,
il entrait dans quelques dtails que nous reproduisons .
L'exploitation se fait sur des terres prises dans les
constructions d'une partie de l'oasis, aujourd'hui en
ruines, et sur les rsidus des anciens lessivages, que
l'on reprend, aprs un certain intervalle, dans les
tas assez considrables qui existent au Nord-Ouest
de l'oasis. Ces matriaux sont d'abord soumis un
lessivage l'eau froide dans des rservoirs en argile
battue, d'une capacit de deux litres au plus. On les
laisse sjourner, au contact de l'eau, pendant un
espace de deux ou trois jours. On soutire ensuite, au
moyen d'un conduit en roseau, plac la partie
suprieure du rservoir et bouch par un fausset en
bois, les eaux charges des sels solubles que renfer maient les terres, et on les soumet une premire
concentration dans des bassins exposs l'action du
1

Renseignements fournis par M. le Capitaine Cagniard.

Dubocq, Mmoire sur la constitution, gologique des Ziban et


de l'oued R'ir, au point de vue des eaux artsiennes de cette portion
du Sahara, in Annales des mines, tome I I , 1852, p. 249.
2

soleil ; la majeure partie du sulfate de chaux entran


en dissolution se prcipite sur les parois de ces
bassins, et la concentration du nitre s'achve, au
moyen de la chaleur dans de petites chaudires en
cuivre dont la capacit ne dpasse pas 10 15 litres

Un chantillon de terre salptre pris l'est du


village a donn l'analyse les proportions suivantes :
Nitrate de potasse

4.14

Chlorure de potassium

1.44

Chlorure de sodium

5.70

Chlorure de magnsium

0.69

Sulfate de magnsie

0.83

Sulfate de chaux

34.80

Carbonate de chaux
Phosphate de chaux..
Argile
Sable siliceux
Peroxyde de fer
Eau et matires organiques

4.35
j

)
17.65
4.15
21.20
100.00

Voici, d'aprs le capitaine Carette, le dtail du dispositif employ


pour l'extraction du nitrate des terres salptres et qui s'applique en
partie la mme rgion des Ziban : Dans tout le pays o nous
venons de signaler la prsence du salptre, le procd d'extraction
est invariablement le mme, et aussi simple que grossier. Les
terres imprgnes de nitre sont jetes dans une fosse de forme
conique creuse dans le sol. Elles sont retenues un peu au-dessus
du fond par un grillage horizontal en bois ; c'est dans l'espace
libre mnag par cet appareil que les eaux de lavage verses sur
les terres viennent se runir avec le salptre qu'elles entranent.
Une rigole pratique dans la partie infrieure met celle-ci en
communication avec une autre fosse en contre-bas de la premire,
1

Le salptre que cette terre fournit est blanc, un


peu ros, assez dliquescent ; il renferme :
Nitrate de potasse
Nitrate de soude
Chlorure de sodium
Chlorure de magnsium

70.60
4-00
16.30
traces

Sulfate de chaux

0.90

Eau

8.20
100.00

Sa composition se rapproche ainsi de celle du


nitre brut ou de premire cuite des salptrires ;
les indignes l'emploient en cet tat, aprs l'avoir
sch au soleil pour la confection de la poudre, mais
il serait ncessaire de le soumettre un raffinage
pour pouvoir l'admettre dans nos poudreries.

La proportion de salptre, que l'oasis de Lioua


pourrait livrer, parat d'ailleurs fort limite, et, il est
probable que la quantit produite annuellement
dans les quelques villages des Ziban, tels que El
Kantra, Doucen, El Gruema, Thouda, o l'on exploite
comme Lioua des matires salptres provenant
d'anciennes constructions, ne suffiraient pas
alimenter une raffinerie d'une manire rgulire et
continue ; car on aurait bientt puis, en conservant
les mthodes arabes, les matriaux salptres

au fond de laquelle on place un vase destin recevoir le liquide.


Le liquide vapor au feu laisse dposer le salptre .
Capitaine Carette, Recherches sur la Gographie et le Commerce
de l'Algrie mridionale. Exploration scientifique de l'Algrie, 1844,
p. 2 3 1 .

existant, ainsi que le tas de matires lessives, dans


lesquelles le salptre se reproduit au contact de
l'air ; et il serait, sans doute, difficile de faire adopter
aux indignes les mthodes plus dlicates suivies
par les salptriers, dans l'industrie des nitrires
artificielles .
Echantillon

de nitrate

(salptre) de la sebkha de

Timimoun. Au cours de notre mission saharienne


(mars-mai 1896), l'un de nos campements de l'Erg,
dans la rgion de Tin Erkouk (Gourara), un indigne
gourarien, qui conduisait vers les Ksour de l'Oranie,
El Abiod Sidi Cheikh ou Brzina, une petite
caravane charge de produits du Gourara: dattes,
vtements, menus objets, nous remit plusieurs morceaux de salptre (Melah m'ta el Baroud) qui composait
la charge d'un de ses chameaux.
Ce salptre du Gourara est un sel blanc, brillant,
form de cristaux de 0 cent. 5 1 centimtre, enchevtrs en une masse prsentant encore la forme courbe
des vaisseaux dans lesquels on l'a purifi; il tait
superficiellement recouvert d'une lgre couche adventive de sable qui avait pntr les gueraras dans
lesquelles on le transportait. C'est un produit raffin.
L'indigne indiqua comme provenance de ce produit
la zone de la sebkha de Timimoun situe l'Ouest,
non loin du Ksar du mme nom. D'aprs ce mme
informant, il y aurait quantit de ce sel que l'on
extrait de la sebkha mme.

Plusieurs analyses de ce produit ont t faites sur des


chantillons moyens.
Un premier dosage rapide, fait par M. Ch. Langlois,
avait donn pour le produit brut :
Humidit 100
Sable et insoluble (silicates)
Nitrate de potasse
Nitrate de soude

3.94
6.23
60.00
20.00

/
/
/
%
0

les sels trangers tant des chlorures, nitrates,


sulfates de potasse, de soude, de magnsie, de chaux
et les sulfates l'tat de traces.
Deux autres analyses quantitatives de ce produit
ont t faites par M. L. Simon, Contrleur principal
des Mines, au laboratoire du service des mines
d'Alger, sous la direction de M. l'Ingnieur en chef
Jacob. En voici le procs-verbal d'analyse :
lments doss (%) *.
CHANTILLON
A : /.-

Sable et rsidu insoluble


retenus parfiltretar aprs]
dissolution dans l'eau.
Acide sulfurique
Id. phosphorique.
Id. azotique
Chlore
Chaux
Magnsie
Potasse
Soude

CHANTILLON
B

: /.

0,65

1,05

0,27
Nant.
54,31
1,48
0,11
0,13
30,46
12,41

Traces.
Nant.
55,60
0,20
0.16
0,14
31,92
10,69

Dans la prise les chantillons ont t dbarrasss par grattage

Composition probable (%)


CHANTILLON A .

Chlorure de sodium
Sulfate de potasse
Azotate de chaux
Azotate de magnsie
Azotate de potasse
Azotate de soude
Sables etmatires insolubles dans
l'eau
Total
Le Contrleur

CHANTILLON

2,43
0,58
0,32
0,48
64,69
30,32

0,32
Traces.
0,47
0,52
68,50
28,86

0,65

1,05

99,37

99,72

des Mines charg du


SIGN : L .

Laboratoire,

SIMON.

La richesse en nitrates nitrate de potasse et


nitrate de soude de ce produit raffin par des procds indignes est donc considrable. Il est d'autre
part trs intressant de rapprocher ces nombres 64,69
68,50 /OJ richesse en nitrate de potasse, de la teneur
63 % en nitrate de potasse de l'chantillon rapport par
l'indigne algrien Ali ben Merin, conducteur de
la caravane de M. J. Solari, d'aprs l'analyse faite
en 1862 \
de la plus grande partie du sable rouge qui souillait la surface des
cristaux.
Les dosages ont t effectus sur les chantillons pulvriss et
desschs l'tuve.
D A. Maurin, Les caravanes franaises au Soudan, Relation de
voyage d'Ali ben Merin, conducteur de la caravane de M. J. Solari,
1863, p. 27.
1

En runissant l'ensemble de toutes ces donnes,


tant analyses d'chantillons que relations d'explorations et renseignements indignes, on peut dduire
qu'il existe dans tout l'archipel touatien des gisements de nitrates prsentant une relle importance,
et que ces gisements paraissent, d'autre part, tre
en gnral facilement exploitables dans les conditions matrielles et conomiques de la vie indigne.
Quant leur faon d'tre, leur nature, on ne
saurait tre affirmatif. Sommes-nous l en prsence
de terres salptres ou de sortes de nitrires trs probablement naturelles de houssage, dont la production
constante de salptre serait due des conditions que
nous ne souponnons mme pas, ou bien sont-ce des
gisements en place, riches, tendus, du type des
bassins calches du Chili et du Prou ? Nous
venons de voir qu'en l'tat actuel de nos connaissances
on ne pourrait rpondre avec certitude. Toutefois, en
considrant les grandes quantits de ce sel exportes,
et cela trs anciennement dj, dans toutes les directions (Mzab, Ksour oranais et marocains, Soudan) par
les Touatiens, n remarquant l'opposition de certaines
ides mises par l'ingnieur Dubocq au sujet des
nitrires des Ziban et des faits que viennent affirmer
les assertions positives de tous les voyageurs qui ont
abord ces rgions, on serait port croire que l'on se
trouve ici, au moins pour quelques localits d'extraction, en prsence de gisements riches, de nitrates
et non simplement de terres salptres?

Voici les noms des plus connus des Ksour auprs


desquels s'exploite actuellement le salptre, ou les
districts qui en renferment des gisements :
Gourara : Oulad M'hammoud (district de l'Aouguerout).On y ramasse du salptre d'excellente qualit '.
Lalla Rabha ou Zaouiet Rabha (Aouguerout). On y
trouve du salptre d'excellente qualit .
Keberten (Aouguerout) .
Timimoun (sebkha de Timimoun) .
Sb (district de Sb) ;
Et Guerara (district de Sb). Les habitants de ces
deux Ksour ne vivent que du commerce assez considrable du salptre qu'ils extraient du sol entre
Guerara Sb et Bouda (bas-fonds d'ElMelah), entre
Guerara et Meraguen (district de Timmi) vaste
cuvette de la sebkha Maoua .
2

Touat : Meraguen Zaouiet Sidi M'hammed es Salem

De Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et les routes qui y


conduisent, 1860, p. 14.
H . Duvejrier, Coup d'oeil sur le pays des Beni Mzab et sur
celui des Chaanba occidentaux (avec une carte), in Bull. Soc. Gog.
Paris, oct. 1859, p. 234.
Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, 1890, p. 115
1

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 115.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 115.

Daumas et de Cbancel, Le Grand Dsert, 1848, p. 68, 1883


(dition nouvelle), p. 53.
4

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 127.


5

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 159.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 161.

(district de Timmi) possde un gisement de salptre


de trs bonne qualit
Tililan Zaouiet Sidi M'hammed ben Tousse/" (Timmi),

salptre d'excellente qualit .


Tarahmoun (Timmi), salptre d'excellente qualit .
Tidikelt: Aoulef (district d') compte, parmi ses
productions naturelles, le salptre .
2

Akabli (district d') compte, parmi ses productions


naturelles, le salptre .
In Salah (district d') compte, parmi ses productions
naturelles, le salptre .
Au Sud-Est de la rgion des Touareg Azdjer, on
connat l'existence des gisements de Voued Tihhammali
et des environs de IVat" . Plus au Sud, chez les Touareg,
il n'est point douteux qu'on en trouve (du salptre)
en quantit importante dans les pays similaires ;
et si le commerce franais demandait du salptre au
Touat, les Touareg ne tarderaient probablement pas
lui faire concurrence ' .
5

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 175.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 175.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 175.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 2 1 5 .

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 217.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 2 8 1 .

Duveyrier, Touareg du nord, p. 144.

Duveyrier, Touareg du nord, p. 144.

En se basant sur des considrations d zones de mmes latitudes


et sur l'existence dedyke, ruptifs, de roches basaltodes et de granits
du Tassili, plateau du massif du Ahaggar, ainsi que sur la prsence
9

Poudre. Nous venons de voir l'origine de deux des


lments qui entrent dans la composition de la poudre :
le salptre, produit raffin des matires premires trs
abondantes extraites du sol mme ; le soufre en grande
partie, sinon totalement, import par les caravanes
venues du Nord : le troisime lment, le charbon de
bois se prpare dans certains ksours, dont il constitue
souvent la seule industrie. Il provient de diverses
essences trs dveloppes et rpandues en certaines
raba tout au long du cours de l'oued Saoura : Gourara
et Touat, et aussi dans le Tidiklt (raba d'In Salah).
Dans le Mzab et les Ksour du Nord, les indignes
emploient le bois de laurier rose (defla) .
Au Gourara, le talha (Acacia gummifera ou arabica,
1

du sel gemme dans la sebkha d'Amadr'or, M. l'Ingnieur Solejre (*)


mettait tout dernirement l'ide de l'existence probable de gisements
de nitrates, comparables ceux du Chili et du Prou, dans la zone de
la sebkha d'Amadr'or et du plateau d'Egur. Les centres de
production de nitre, que nous venons de citer pour le Gourara, le
Touat et le Tidiklt, sont trs loigns vers le N.-O. de la rgion
sus-indique et compris entre les latitudes 27 1 0 ' et 29 3 0 ' , et
nous avons vu, d'autre part, que les formations gologiques de la
grande dpression de l'oued Saoura ne comprennent aucun massif
de roches ruptives anciennes ou rcentes.
Cap. Carette, Recherches sur la Gographie et le Commerce de
l'Algrie mridionale. Exploration scientifique de l'Algrie, 1844,
p. 232.
Colonieu, Voyage dans VAouguerout et au Gourara, 1860.
De Colomb, Notice sur les oasis du Sahara et les routes qui y
conduisent.
1

(*) Aug. Souleyre, Un point de gographie elaircir. Existe-t-il des nitrates


dans l'Afrique du nord? in Revue scientifique, 12 septembre 1896, n 11,
p. 348.

Weld ; Benth ; gommier), le belbel (Anabasis articulata, Moq. Tand) dans le district des Oulad Sad
Les districts de Teganet , de Cbarouin en font
un grand commerce .
Au Touat : pour les Ksour de Bouda et particulirement Ben Dra (ou Ben Draou), le principal d'entre
eux, le charbon est l'objet d'une vente importante.
L'essence employe est le karanka (Galotropis procera
R. Br) , Cette essence est rpute pour cet usage,
et le charbon qui en provient est trs recherch, il
est d'un emploi gnral dans les oasis touatiennes .
2

Dans tous les Ksour du district de TasfaoutFenourin, le charbon, provenant des raba de la
valle de l'oued Saoura , est exploit. Il en est de
mme dans le district de Sali.
7

Au Tidikelt, c'est particulirement aux environs


et l'Ouest de Ksar el Kebir qu'on se livre la
fabrication du charbon.
SODIUM.

Chlorure de sodium (sel gemme). Nous avons vu

( l Partie) que le sel gemme du bassin de l'oued Saoura


re

Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, 1890, p . 133.

Commandant Dporter, Loc. cit., p . 137.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 145.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 165.

Duveyrier, Touareg du nord, p. 180.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 167.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 185.

se prsentait en deux types de gisements bien


distincts, le sel gemme rupttf, massif des gisements
ophito-gypseux , le sel gemme sdimentaire des dpts
quaternaires rcents des sebkhas.
1

Le premier se montre en d'assez nombreux pointements peu tendus comme surface, et n'est exploit que
par les ksouriens de l'Atlas et consomm sur place.
Il ne fait l'objet que d'un commerce trs restreint et
local. Les principaux points exploits sont: Djebel
Melah prs R'assoul Djebel Mouilah prs des
Arbaouat An Ouarka au S.-O. de Bou Semr'oun
El Melah, l'Ouest de Figuig, dans l'Est Teniet el
Melah au dbouch de l'oued Zergoun.
Le sel gemme sdimentaire, trs rpandu dans toute
cette rgion, se montre dj abondant dans la zone
d'pandage des grands oueds au Nord de l'Erg: la
sebkha Melah M'ta Zirara El Morr chergui
Gour Raoua montrent des couches paisses de sel
gemme, exploit par les pasteurs pendant leur hivernage, et surtout par les caravanes de passage.
A la sebkha de Zirara, le sel se montre en bancs de
0,30 0,50, servant de substratum aux fines strates
de farine calcaire fossiles d'eaux douces et saumtres,
sur lesquelles reposent des bancs irrguliers d'argiles
gypsifres et de gypse fer de lance en dpts de 10
20 centimtres. C'est un sel gris, un peu sali par les
matires trangres, argiles et produits organiques
1

Voir 1 Partie : roches ruptives (note).

charbonneux ; il est un peu magnsien par place, mais


les indignes l'emploient directement, tel qu'il est.
On sait que le chlorure de sodium se rencontre dans
presque toutes les sebkhas, sensiblement dans les
mmes conditions de gisement, toujours plus ou
moins mlang de gypse.
Au Gourara et au Touat, il fait l'objet d'exploitation
en vue d'changes contre les produits du Soudan, et les
caravanes qui se dirigent vers Tin Bouktou emportent
toujours des quantits considrables de ce produit.
Trs nombreuses sont les localits o on l'exploite ;
aussi ne citerons-nous que quelques-unes d'entre elles.
Au Gourara :
La sebkha de Timimoun, vers El Hadj Guelman,
prsente, en certains points, des plaques de 5 centimtres d'un sel trs blanc cristallis .
1

Le sel de cette sebkha est encore exploit aux Oulad


Sad (Ksar el Kebir) .
Dans le district de Zoua et Deldoun, au ksar de
TouM, on recueille un sel fin de trs bonne qualit et
recherch .
2

Au Touat :
Dans le district de Timmi (Adrar) et dans le district
de Tamentit, existent de vastes espaces couverts de
terrains salsugineux exploits et l.
1

Marcel Frescaly (lieut. Palat), Journal de route et correspondance,

p. 252.
2

Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, p . 134.


Commandant Dporter, Loc. cit., p. 149.

Enfin dans le Tidikelt, le district de l'Aoulef compte


le sel gemme parmi ses productions naturelles
d'change .
Tout le sel qu'emploient les Touareg (Azdjer)
vient de la sebkha d'Amadr'or, qui d'aprs les indi gnes serait la plus belle mine connue dans tout le
Sahara, ou des salines du Fezzan .
Barth signale un gte de sel du nom d'En Mellel,
situ un jour sud du puits de Tin Sliman (oued Botha) ,
c'est--dire deux journes au Sud d'In Salah, dans la
grande dpression comprise entre le plateau du Tadmat
et celui du Mouidir .
1

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 215.

Duveyrier, Touareg du nord, pp. 143 et 412. L'existence de


ce gisement se trouve confirm dans la description suivante de la
sebkha d'Amadr'or, extraite de l'ouvrage intitul : Les deux missions
du colonel Flatters, racontes par un membre de la l mission, p. 233.
La sebkha est une cuvette peu prs circulaire de 2 3 kilomtres
de largeur dont le fond, form d'argile violace, est un peu en
contre-bas du sol de la plaine ; un bourrelet formant leve de
2 mtres de hauteur l'entoure compltement. Elle est situe au
pied des derniers contreforts du Djebel Ahaggar, qui sont fort
levs ici. C'est un gte sec de sel gemme dont la puissance est
videmment trs considrable. On remarque deux excavations qui
ont servi extraire le sel : ces puits ont 4 5 mtres de largeur
et sont assez profonds. On y voit le sel en bancs pais ; il est blanc
ou rougetre. A ct de la sebkha passe la route, abandonne
maintenant, qui mne au pays d'Air et au Soudan ; celte roule est
trs large et parfaitement trace ; peu de distance est un cimetire
considrable qui indique combien cet endroit fut jadis frquent.
2

Barth, Travels and Discoveries in North and central


1857, t. I, p. 560.
3

Africa,

Depuis longtemps en pays arabe on exploite aussi de vritables


marais salants (sebkhas), en concentrant le sel des terres argilo-salineg
1

Presque tout le sel consomm dans l'Adrar Ahenet


vient du Touat. Il en existe, il est vrai, mais de fort
des fonds. Le sel gemme provenant de ces divers gisements est purifi
par les indignes par dissolution dans l'eau et cristallisation successive. Un chantillon de sel gemme rouge du chott Melr'ir, qui
prsente bien le type moyen ordinaire de ce sel raffin, peut servir
d'exemple ; il contient :
Chlorure de sodium

88.41

Chlorure de potassium
Chlorure de magnsium

0-89
4.32

Sulfate de chaux
Carbonate de chaux
Peroxyde de fer
Sable siliceux
Eau et matires organiques

1-30
0.09
0.15
0.47
4-37

100.00
Les indignes du Touat exploitent aussi les terrains sals, dpts
actuels de remaniement vers le nord-est. Ce sont des sels trs impurs
Touggourt o on a pu les tudier avec dtail. Les terres dtrempes
des sebkhas dans lesquelles se runissent les eaux pluviales fournissent
aussi du sel aux habitants. Elles renferment :
Chlorure de sodium
Chlorure de potassium

38.44
16.97

Chlorure de magnsium

2.42

Chlorure de calcium

3.04

Sulfate de chaux
Carbonate de chaux
Carbonate de magnsie

3.01
0.92
0.38

Peroxyde de fer
Peroxyde de manganse
Argile
Sable quartzeux
Eau et matires organiques

4.07
0.06
5.34
16.28

,
9.07

100.00 (*)
(*) Dubosq, Mmoire sur la constitution gologique des Ziban et de l'oued R'ir, in
Annales des mines, t. I I , 1852, p. 249.

mauvaise qualit et mlang de la terre, Belessa,


au nord-est de Silet .
l

Soude carbonate. On sait qu'il existe dans la


nature plusieurs carbonates de soude :
Le natron : carbonate neutre de soude 10 quivalents d'eau (GO Na + 10 H 0).
3

La thermonatrite : carbonate
monohydrat (G0 Na + H 0).
3

neutre

de soude

Le trna (Urao) : sesquicarbonate de soude hydrat


[(G0 ) (Na H 0) ].
8

Le natron se rencontre dans les plaines basses,


dans les lacs (lacs Natron (Egypte) des rgions chaudes,
o il se forme par raction du carbonate de chaux sur
le chlorure de sodium (sel gemme). Ce sel, trs efflorescent par suite de l'vaporation des eaux, forme des
encrotements mlangs d'argiles limoneuses que l'on
exploite. Il est ordinairement impur et le plus souvent
altr ; en s'effleurissant, il se transforme au contact
de l'air en carbonate neutre de soude monohydrat
(thermonatrite).
La thermonatrite accompagne toujours, dans les
gisements, le natron.
Le trna. Sesquicarbonate de soude (Bahar et
Trounia, N.-O. de Mourzouk ), (Trna du Fezzan),
1

Commandant Bissue], Touareg de l'ouest, 1888, p. 78.


9

[Urao de Vnzuala), se montre ordinairement en


masses fibro-compactes ou grenues d'une duret
relativement grande (2, 5-3) et, au contraire des sels
prcdents, il ne s'effleure point l'air et prsente,
dit-on, assez de compacit pour tre employ dans les
constructions de murailles. Il se montre en bancs de
faible paisseur, il peut tre employ aux mmes
usages que le natron.
On comprend que, de composition si voisine, de
caractres assez communs, ces sels aient pu souvent
tre confondus sous une mme dnomination par les
indignes. En signalant les gisements de natron, nous
sous-entendons, pour les mmes localits, l'existence
possible des deux autres minraux.
Le natron ou trounia des arabes porte chez les
Touareg les noms de : Oksem, Ouksem, ElAtron;

il est

aussi connu dans le Touat sous le nom de Klbou .


2

On connat des mines de Mlbou :


Prs du ksar d'El Mansour dans le district de
Tasfaout-Fenourin (Touat) .
Au sud-est de Sahel, dans le district d'Akabli .
Le natron reoit sa principale application dans les
prparations tinctoriales, comme mordant, c'est un
produit d'une grande importance commerciale. Il
3

Duveyrier, Touareg du nord, p. 144.

Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, p. 187.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 187.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 219.

entre galement dans la matire mdicale des indignes .


l

Le natron ou nathron ^J^J^*

est dsign aussi

par les indignes sous le nom vague de bourak


qu'ils donnent galement la plupart des sels de soude
ou d'autres bases .
2

Dans les oasis, indpendamment des applications


prcdemment indiques, le natron est employ la
fabrication du savon. On sait que souvent aussi les
indignes extraient ce sel de certaines plantes : belbel
(Anabasis articulata, Moq. Tand.), guetaf (Atriplex
halimus).
3

Soleillet, en 1874, indiquait dans son rapport


l'importance de la trounia sorte de carbonate de
soude obtenu par l'incinration et le lavage des
cendres d'une plante connue sous le nom arabe de
bulbul (belbel) que l'on rencontre frquemment
dans les terrains du Sahara imprgns de sel .
5

Les indignes qui habitent ou parcourent les bords


de la sebkha Safioun. au nord d'Ouargla, fabriquent la
1

Duveyrier, Touareg du nord, p. 144.

Kachef-er-Roumouz

de Abd-er-Rezzaq-ed-Djezairi,

Trait

de

matire mdicale arabe. Traduction du docteur Luc. Leclerc, 1874,


p. 59.
3

P. Soleillet, Voyage d'Alger In Salah. Rapport prsent la

Chambre de commerce d'Alger, 1874, p. 52.


4

Kachef-er-Roumouz, Loc. cit., p. 59.

Ou baguel.

P. Soleillet, Loc. cit., p . 5 2 .

trounia qui est employe par quantits considrables


en Algrie et vient jusqu' Mda o elle est
utilise par les teintureries indignes .

Sulfate de soude. Nous avons signal prcdemment l'existence, dans une daa de la rgion de la
zone d'pandage des grands oueds, de suintements
d'eau trs charge en sels et particulirement en
sulfate de soude. C'est pendant les recherches que
M. le commandant G-Odron et M. le lieutenant
Sarton du Jonchay excutaient dans les bas oueds
Seggueur et R'arbi au creusement du puits de
Zeberat (Daat el Habessa) qu'ils constatrent
la prsence, peu de profondeur, d'une nappe liquide
suintant travers une couche de grs sableux trs
meuble et dont l'eau, l'vaporation au soleil, donnait
presque immdiatement un dpt sub-cristallin de
sulfate de soude. Depuis 1896, ce puits a t abandonn
et combl.
Azotate de soude. Nitrate de soude. (Voir plus
haut Nitrate dpotasse

{Salptre).

SILICE ET SILICATES.

Silicium. Silice (SiO ). Les minraux de la


silice, l'exception du quartz hyalin cristallis, qui
ne se rencontre qu'accidentellement en godes (druses
2

ou fossiles, remplis intrieurement de cristaux secondaires de quartz), se montrent trs rpandus sur
toutes les immenses surfaces que nous venons de
parcourir et si aujourd'hui les indignes utilisent
peu ces minraux, les hommes des poques prhistoriques et actuelles qui les ont prcds ont, on peut
le dire, couvert le sol des dbris d'outils et d'armes
en silex .
l

Quartz. Le quartz, outre le fait ci-dessus cit,


se montre en cailloux rouls, ou en fragments brchodes dans les grs quartziteux dvoniens et les grs
sphrodes nocomiens. Ce sont ces petits galets de
quartz qui, trs dvelopps dans la partie suprieure
du grs du crtac infrieur, lui ont fait donner le
nom de grs drages. Ces petits galets sont diversement colors, mlangs du sable ou du sable
et de l'argile, ils constituent le sol de reg. Les
grs quarlzeux du dvonien forment souvent de
vritables brches lments assez grossiers
Hassi el Azz Hassi Acha mais ils se montrent
au contraire en beaucoup de points avec un grain
assez fin et constituent de vritables quartzites,
particulirement sur la bordure sud de l'Erg occi-

L. Rabourdin, Mmoire sur les ges de pierre du Sahara central,


in Documents relatifs la mission dirige au sud de l'Algrie par
le lieutenant-colonel Flatters ( 1 expdition), p. 260.
G . B. M. Flamand, Association franaise pour l'avancement des
Sciences. Congrs de Bordeaux, 1895.
1

r 6

dental, entre le puits d'Ounaden et le reg de Tabelkoza


(Gourara) .
Ces grs quartziteux, grains plus ou moins fins,
ont t utiliss par les hommes de la priode prhistorique, qui les taillaient assez grossirement ; on les
rencontre l'tat d haches, de pointes de flches, de
grattoirs, etc., dans les nombreuses stations du Meguiden et particulirement dans ces sortes de camps retranchs naturels de cette grande dpression.
1

Silex calcdonieux. Mnilite. Les silex calc-

donieux avec des facis multiples, les rognons de calcdoine, les silex jasps passant la mnilite, se
rencontrent trs dvelopps divers niveaux dans les
calcaires marneux de l'tage cnomanien. Les silex de
cette formation sont surtout constants dans la partie
moyenne de l'tage. Ils se montrent galement en
bancs, atteignant quelquefois 0 30 d'paisseur, dans les
calcaires massifs turoniens. L'extension de ces deux
terrains crtacs, ainsi que celle des zones suprieures
rognons siliceux (pour le Tadmat), indique la
frquence des silex. Il faut ajouter que les terrains de
transports poudingues des terrains quaternaires
en contiennent, l'tat de cailloux rouls, des quantits
considrables. Ce sont ces rognons siliceux, noirs,
rouls, qui dominent sur les plateaux hammadiens et y
rendent la marche si difficile.
m

G. B. M. Flamand, De l'Oranie au Gourara in Algrie Nouvelle.


Alger, 1896-97.
1

Les silex silex calcdonieux, silex rsinites,


calcdoines, faux jaspes abondent dans les ateliers
de taille et les stations prhistoriques de tout le Sahara.
Dans l'Erg, on en trouve en diffrentes stations des
fonds d'oueds et de feidjs, sur le sol blanc crayeux. De
nombreux chantillons de ces outils prhistoriques ont
t retaills afin de pouvoir servir comme pierre
fusil .

Grs. Meulires. Les grs sont quelquefois


utiliss comme pierre meulires ; et les indignes, pour
lesquels les moulins grains sont des objets de premire
ncessit, les taillent dans des assises grains moyens
et lments bien tenaces. Palat, entre Zaouiet Debbar'
et Adrar (Tin Erkouk), indique que le sol est fouill
une faible profondeur ; des dalles sont brises ;
elles ont servi faire des moulins main dont
se servent les femmes arabes pour prparer le repas
de chaque jour .
1

Jaspes. Les indignes sahariens possdent


presque tous des pierres aiguiser qui sont de
vritables jaspes jaspes verts et gris. On n'en
connat point la provenance exacte. Il en existerait,
d'aprs les indignes (Si M'hammed ben Hamza, de
Tiberr'amin, dj cit), dans le Baten, au Sud de
l'Aouguerout.
Marcel Frescaly (Lieut. Palat), Journal de route et correspondance,
1886, p. 217.
1

SILICATES.

Serpentine. [Silicate magnsien hydrate). La

serpentine existe dans le massif du Ahaggar. On n'en


connat point actuellement de gisement au Nord de la
dpression du Tidiklt. On sait que tous les Touareg
portent des anneaux de bras qu'ils fabriquent euxmmes.
La serpentine est une pierre trs tendre (duret : 3)
qui se laisse trs facilement tailler au couteau.
Duveyrier indique comme gisement Tahodat-tanHebdjan (rebord mridional du Tassili), sur la route
directe de R'at In Salah, non loin du ravin de
Tahodat-tan-Tamzerdj a.
1

Actuellement les Touaregs retirent les blocs de


serpentine, avec lesquels ils font les plus jolis bracelets,
du Djebel Ahaggar Tibelbilaouin, une journe
Ouest de l'Oued Menyet .
2

Pierres prcieuses.

Le Cid El Hadj Abd-el-

Kader-ben-Abou-Bekr-et-Touati
indique, dans sa
relation de voyage au Sahara et au Soudan, l'existence
de trs nombreuses pierres prcieuses : rubis, saphir,
3

Duveyrier, Touareg du nord, p. 143.

Renseignement de M. le Capitaine Fournier, chef du poste de


Ouargla.
s

Abb Barges, Le Sahara et le Soudan. Documents historiques et


gographiques, 1853.
3

etc., sur lesquelles il s'tend longuement, mais sans


apporter aucune indication locale prcise, sauf pour
les prtendus diamants qu'il signale entre Ouallen et
Akabli; relativement aux lieux o nous avons
dcouvert les pierres que nous avons apportes, en
nous conformant aux ordres du capitaine Abou Assen
(Boissonnet), il faut savoir que c'est entre An Ghyr,
Tyt et Aoulef . Il ne faut ajouter aucune foi ce
dire.
Les pierres prcieuses qui ont t signales par les
indignes aux autres informateurs, comme provenant
du Touat viennent trs vraisemblablement, pour la
plupart, des Indes, de l'antique march de l'Ancien
Monde. Apportes par les Hindous dans l'Ymen ,
elles gagnent ensuite Djeddah et La Mecque d'o elles
se dispersent dans tous les pays de l'Islam.
1

Emeraude.

[Silico-aluminate

de

Glucine.)

Duveyrier crit que l'on a trouv des meraudes


dans le Touat et qu'au nord de Djerma les arabes prtendent qu'ils se les procurent en fouillant d'anciens
tombeaux. Il avait lui-mme rapport d'El Gola des
cristaux, qui, dit-il, y ressemblent . Jusqu' ce jour,
2

Niebuhr, Description de l'Arabie, Paris, 1779.

Duveyrier, Touareg du nord, p. 68 et 143.

Et l'auteur ajoute (p. 143) : Il est probable qu'une exploration


complte des montagnes des Touareg et des bassins qui en
dpendent ferait retrouver l'ancienne emeraude garamatique des
muses .
3

ce renseignement n'a jamais t confirm ; il est


d'abord plus queproblable que les cristaux d'emeraude,
mme venant du Touat, avaient une toute autre origine et qu'ils ne se trouvaient dans cette rgion que
par suite d'changes .
l

En 1882, le capitaine Bernard, qui avait fait partie


de la premire mission Flatters, crivait en publiant
l'historique de la deuxime mission : Dimanche 6
2

fvrier
La caravane campe quelque distance des
guelta dans un oued sablonneux. Autour du camp on
trouve dans l'oued beaucoup d'meraudes de toutes
dimensions ; quelques-unes sont grosses comme un
uf. M. Santin en fait ramasser presque une denii charge de chameau. Le colonel promet une rcom pense tout homme qui rapportera une de ces
pierres . Ce point est situ entre Temassint et
In zelm an-Tikhsin.
MM. Dorez frres, bijoutiers Alger voulurent bien nous confier
un cristal d'meraude, que leur pre possdait depuis 20 ans environ.
Cette emeraude vient certainement du Mzab, d'o elle avait t
apporte, avec de la poudre d'or, par un indigne ; cette poque se
faisaient encore, entre le Mzab et Alger, des changes directs, des
achats de poudre d'or et d'autres produits venant du Sahara central
et du Soudan. Cette emeraude est un Bryl (Aigue-marine), elle se
1

prsente sous forme de prisme hexagonal trs allong 0 , 1 5 longueur du prisme 0 , 0 5 en moyenne, d'paisseur entre deux faces
parallles du prisme. Finement strie longitudinalement, elle est d'une
teinte trs variable, suivant le point considr, et, peu franche. Elle
a dj t utilise dans ses parties les plus pures. Le canon d'meraude
est entirement dgag de toute gangue.
m

Cap. Bernard, Deuxime mission Flatters. Historique et rapport.


1882, pp. 89 et 310.
1

Cette indication de la prsence des meratides sur


le flanc occidental du Djebel Ahaggar, donne par
M. le capitaine Bernard, dans l'expos gnral de la
marche et de l'historique de la deuxime mission
Flatters, ne se retrouve nettement dans aucune des
dpositions des survivants de la mission, dpositions
qui sont jointes au rapport comme documents l'appui
de la premire partie. Seul, le rcit du tirailleur
Messaoud ben Sad (p. 310) vient fournir une nouvelle
donne sur ce sujet : 18 Fvrier march un peu
o l'Est dans une plaine analogue celle que l'on
a vue la veille, quelques kilomtres du camp
du 17 ; camp dans une sebkha de petite dimension ;
il n'y a pas de sel. Une heure de marche au del,
trouv un oued bien bois de tamarix qui poussent
dans le sable, trs abondant en ce point ; le sable est
mlang de cailloux parmi lesquels se trouvent
beaucoup d'meraudes atteignant parfois les dimen sions d'un uf.
1

Mais, voici au sujet de cet expos (journe du


dimanche 6 fvrier) et de ces dpositions un
complment trs prcieux d'information extrait d'une
correspondance toute rcente (juillet et septembre
1897) de M. le Chef d'escadron d'artillerie, Frdric
Bernard, l'auteur dj cit :
Le fait de la trouvaille d'meraudes m'a t
Messaoud ben Sad, originaire de la fraction des Oulad Derradj,
tribu des Oulad Sabnoun, annexe de Barika, subdivision de Batna,
tait soldat au 3 rgiment de tirailleurs algriens.
1

signal pour la premire fois par le nomm


Messaoud ben Sad qui s'est rappel ce fait en
voyant sur la table de mon bureau, o je l'interrogeais
Alger, une bague qui portait prcisment une
assez belle emeraude. Il m'a d'ailleurs t confirm
par un autre tirailleur, Amar ben Haoua, chapp
au massacre. D'aprs Messaoud ce serait M. Roche,
Ingnieur des Mines, qui aurait dclar que les
pierres vertes, trouves au puits o campa la
mission les 6, 7 et 8 fvrier, taient des meraudes.
Le Colonel Flatters aurait promis une rcompense
ceux qui en apporteraient l'Ingnieur et aurait
charg M. Santin de diriger ces recherches.
Messaoud signale un autre endroit o il y aurait
des meraudes ; cet endroit est situ sur l'itinraire
qu'il a suivi pour aller de Bir el Gharama au
Ahaggar, c'est--dire suivant son interrogatoire
un jour de marche N.-E. du Hassi Messeguef.
Quant au mot arabe qui a servi Messaoud et
l'autre indigne dsigner ces pierres, c'est bien,

je crois me le rappeler :

* ' t bien le
c

e s

mot arabe qui signifie emeraude.


Je crois le fait bien avr, tant est qu'un fait
affirm par les indignes puisse l'tre.
Enfin dans une autre publication parue en 1884,

Cap. Bernard, La deuxime mission Flatters, historique et rapport,


p. 311. Voir la carte annexe au rapport.
1

Messaoud ben Sad, le mme tirailleur dj cit,


indique, dans une nouvelle dposition, que, dans la
valle de l'oued Driss, on trouve une pierre verte
d'un certain clat. Messaoud en recueillit un
morceau dans lequel un juif d'Ouargla tailla quatre
chatons de bague *<; l'indigne ne donne point
entendre, toutefois, que l'on ait ici affaire une
meraude, ou bien tout autre pierre verte, il
n'tablit aucune comparaison. A l'exception du fait
prcdent, et encore ignore-t-on la vritable nature
de la pierre verte dont il est question, aucune des
meraudes recueillies par les membres de la seconde
mission Flatters n'est parvenue dans le Nord. On ne
possde donc au sujet de l'existence certaine des
meraudes du Ahaggar que les dpositions des
indignes que nous venons de citer. Nous indiquerons
titre de document la version du chanbi Cheikhben-Boudjema, ancien guide de la mission Flatters,
version assez diffrente des assertions de Messaoud
ben Sad et Amar ben Haoua; nous devons ces
derniers renseignements M. le Capitaine Fournier,
Chef du poste de Ouargla .
2

Le point o le Lieutenant-Colonel Flatters a


fait ramasser les pierres vertes s'appelle Sebikat el
Melah; celles-ci se trouvaient parmi des pierres
F. Patorni, Les tirailleurs algriens dans le Sahara. Rcits faits
par trois survivants de la mission Flatters, 1884, p. 123.
1

Renseignements contenus dans la lettre du 3 aot 1897.

noires parpilles sur une surface de 300 mtres


carrs et variaient comme dimensions, de la
grosseur d'une Mlle celle d'un uf d'autruche.
M. l'Ingnieur Beringer s'occupait du choix des
pierres et ne prenait que celles qui rsistaient au
marteau. Il avait pu en faire runir quatre caisses,
aucune fouille n'ayant t faite on ignore si,
cet endroit, il existe de ces pierres vertes dans le
sol.

Le Lieutenant-Colonel Flatters, qui avait connaissance que ce point possdait de ces pierres,
avait engag, la veille de l'atteindre, le guide Abed
des Hoggar le faire camper ce lieu mais,
ce targui lui avait rpondu, sans doute dessein,
qu'il ignorait ce point.

Le Colonel avait alors envoy Cheikh ben


Boudjema et Mohammed Ould Moumen des Adzjer
la dcouverte, et, ceux-ci avaient pu conduire
la mission au campement demand.
... Le Colonel avait promis de fortes rcompenses
ceux qui lui rapporteraient des pierres vertes.

Il existerait un autre emplacement de pierres


vertes Oseksem dans l'oued Iza'r'ar au pied de
la gara Djenoun et, celles-ci se trouveraient sur
une tendue de 1 kilomtre carr, les pierres
tant espaces de 2 3 mtres ; ce point est situ
entre Haci Gharis et le Tifedest.

Le Colonel Flatters avait voulu s'y rendre, mais


les guides Touareg, pour l'empcher de mettre son

dsir excution, prtextaient qu'il allait manquer


d'eau, et, qu'il s'carterait beaucoup de son
itinraire.
D'autre part on trouve une confirmation de la
version du Commandant Bernard dans l'ouvrage
intitul : Les deux missions du Colonel Flatters,

due

un membre de la premire mission . Dans le


sable autour du camp, on remarque une foule de
pierres vertes, que Roche reconnat bien vite pour
tre des meraudes. Chacun se met la recherche
de ces gemmes, et Santin est charg par le Colonel
d'en faire la rcolte. Le chef de la mission a
promis une rcompense tout homme qui en
rapporterait. Ces pierres sont tellement abondantes
qu'on en remplit presque une cantine ; quelquesunes atteignent la taille d'un uf.
l

ADDENDA.

Thomela .

A\_J^$ Cm fr

dans tout le Touat


proprement dit, d'aprs le commandant Dporter, un
minral appel par les indignes Thomla servant
teindre en bleu, au tannage des peaux et la fabrication d'une encre indlbile.
2

uve

Les deux missions du Colonel Flatters, racontes par un membre


de la premire mission, Paris, sans date.
1

Commandant Dporter, Extrme-sud de l'Algrie, p. 167.


Commandant Dporter, Loc. cit., p. 219.

La Thomela que l'on rencontre dans ces rgions


doit tre un sulfate de fer (?). Elle a une saveur
acidule et une action corrosive nergique, elle teint
en noir en la mlangeant l'corce de grenade;
elle entre galement dans la composition d'une
encre arabe d'un beau noir indlbile. On l'emploie
encore pour combattre les accidents extrieurs de
la syphilis .

On en signale des mines :


Ben Draa district de Bouda ;
Adrar district de T i m m i ;
Tamentit district de Tamentit ;
Abenkour district de Bou Faddi ;
El Mansour district de Tasfaout-Fenourin ;
El Hamer district de Tamest ;
Zaouiet Kounta district de Zaouiet Kounta ;
Ksar el Kebir district d'In Zegmir ;
El Meharza district de Sali ;
1

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 167.

* Commandant Dporter, Loc. cit., p. 171.


3

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 179.

Commandant Dporter, Loc,

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 187.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 191.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 195.

Commandant Dporter, Loc. cit.j p. 199.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 203.

cit., p. 183.

Sahel (au Sud-Est de ce Ksar) district d'Akabli


(Tidikelt) \

Ouankal. Une deuxime substance, dont nous ne


connaissons pas le nom quivalent en franais, ni la
composition, est V Ouankal. C'est, d'aprs le mme
auteur , une substance minrale de couleur jauntre,
servant faire les teintures, surtout le bleu, dans la
composition duquel elle entre spcialement. Elle
sert aussi fixer et renforcer le ton du henn sur
la main. Cette substance n'a ni saveur, ni odeur. On
en rencontre des mines importantes dans les districts
de Sali et de Reggan, El Meharza, district de
Sali , Timadanin, district de Reggan .
2

On en signale encore des gisements Tasfaout ,


district de Tasfaout-Fenourin , et Tilioulin, district
d'In Zegmir (Touat el Henn) ; ce dernier trs important \
5

En rsum, les minraux dont la prsence a t


signale dans le bassin de l'oued Saoura et dans
les rgions avoisinant le Touat, soit l'tat de gtes
1

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 219.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 187.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 203.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 207.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 187.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 187.

Commandant Dporter, Loc. cit., p. 199.


10

importants, soit simplement l'tat ^indics, sont les


suivants :
Produits charbonneux (Tourbe fossile).
Soufre natif.
Mtorite holosidre (Fer natif).
Pyrite, Marcasite (Fer sulfur).
Limonite, Hmatite rouge (Oxyde de Fer).
Ocres.
Oxyde de Manganse.

Malachite, zurite (Carbonate de Cuivre).


Stibine (?) (Sulfure d'Antimoine).
Chlorure de Magnsium.
Sulfate de Magnsium.

Dolomie (Carbonate double de Chaux et de


Magnsie).
Alun (Sulfate double d'Alumine et de Potasse).
Calcite (Carbonate de chaux, Pierre chaux, marbre, calcaire sublithographique, travertins calcaires,
tufs calcaires, calcaire farineux).
Gypse (Sulfate de chaux hydrat, Pierre pltre,
Albtre gypseux).
Anhydrite, Karsinite (Sulfate de chaux anhydre).
Nitre ou Salptre (Azotate de Potasse)..
Azotate de Soude.

Sel gemme (Chlorure de Sodium).


Natron (Carbonate de Soude).
Sulfate de soude.

Quartz (Silice), Silex calcdonieux, Mnilite, Grs,


Meulires, Jaspodes.

Argiles (Silicates d'alumine hydrats), Argile


poterie, Argile foulon, etc.
Serpentine (Silicate de magnsie hydrat).
Emeraude (?) (Silico-Aluminate de Glucine).
Parmi ces minraux, les seuls exploits et utiliss
par les indignes sont les suivants :
Soufre.

Oxyde de fer (colorants).


Ocres.
Oxyde de Manganse (Koheul).
Oxyde de cuivre (Koheul).

Stibine (?) (Koheul).


Dolomie (Pierre chaux, pierre d'appareil).
Galcite (Pierre chaux, pierre d'appareil, marbre,
calcaire farineux) (conservation des toffes).
Alun (teintureries).
Gypse (Pierre pltre).
Nitre (Fabrication de la poudre).
Sel gemme.

Natron (Savon, teintureries).


Quartz, Silex, Jaspodes (Pierres fusil, pierres
aiguiser, ornements),
Argiles (Poteries, terre foulon, etc.)
Serpentine (Objets d'ornements chez les Touaregs)
Emeraude

id. (?)

A ces productions il faut ajouter :


La Thomla et V Ouankal employs dans l'art de la
teinture.

PRINCIPAUX OUVRAGES CONSULTS.

Abd Er Rezzaq el Djezari. Kachef er Roumouz. Trait de


matire mdicale arabe, traduit par le D Lucien Leclerc. A l g e r ,
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(avec une carte).
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1

er

volume,

1890. 2

rapport
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r

TABLE DES DESSINS

PAOBS.

1. Le Tadmat (Vue prise de Hassi Targui). (Hors texte). .

26

2. Le Meguiden l'ouest du Baten Kerboub

30

3. Gara en forme d'amphore (au Nord du Ksar de Benoud),


Valle de l'Oued R'arbi (Vue prise de l'Ouest) (Sahara
Oranais). (Hors texte)

36

4. Diffrentes formes de Gour (au Nord du Ksar de Benoud),


Valle de l'Oued R'arbi (Sahara Oranais). (Hors texte).

36

5. Redir de Metilfa (Oued R'arhi) l'Est de Raknet el


Halib (Sahara Oranais). (Hors texte)

38

6. Gour au Sud-Est de Chat ou el Haouli. Zone d'pandage des grands Oueds (Sahara Oranais)

40

I. Gour l'Ouest de Garet Tebel. Zone d'pandage des


grands Oueds (Sahara Oranais)

41

8. Zone d'pandage de l'Oued R'arbi Sud (Vue prise de


la Gara Oum ed Dhar) (Sahara Oranais). (Hors texte) .

42

9. Valle de l'Oued R'arbi aux Djeldiouat (Sahara Oranais).


(Hors texte)

44

10. Zone d'pandage de l'Oued R'arbi Arich et Thir


(Sahara Oranais). (Hors texte)

46

I I . Coupe schmatique de la valle de l'Oued R'arbi


(dirige N E - S W , et prise un peu au Nord del Hassi el Khan-

foussi). (Hors texte)

48

12. Zone d'pandage de l'Oued R'arbi (Vue prise l'Est de


la Gara Oum ed Dhar) (Sahara Oranais). (Hors texte).

50

il

PAGES

13. Bouib er Rab Chergui et la valle de l'Oued R'arbi


(Vue prise au Nord de Benoud) (Sahara Oranais). (Hors texte)

54

14. Coupe schmatique prise dans la zone d'pandage


de l'Oued R'arbi entre l'Oued Seggueur (Garet Tebel)
et Hassi Cheikh (Hors texte)
15.

L ' E r g (Grandes Dunes), (Vue prise au Nord de Hassi elAzz).

(Sahara Oranais) (Hors texte)


16.

58
64

Siouf de l ' E r g (Grandes Dunes), (Vue prise au Sud de


Hassi el Azz) (Sahara Oranais)

17. Dune de Guern Ali (Vue prise l'Ouest), Zone d'pandage (Sahara Oranais). (Hors texte)

67

68

18. Dune de Guern ech Chouf (Au nord de Tabelkoza) (Tin


Erkouk). (Hors texte)

68

19. Schma de la disposition des Tr'atir' entre l'Oued


Rekaima et le Meguiden (Erg) (Hors t e x t e ) . . .

72

TABLE DES MATIRES.

PAGES.

AVERTISSEMENT

PREMIRE
A P E R U

PARTIE

G O L O G I Q U E .

INTRODUCTION

12

TERRAIN DVONIEN
TERRAIN CARBONIFRE. -

HOUILLER

17

TERRAINS CRTACS.
TERRAIN CRTAC INFRIEUR

GRS

23

TERRAINS CRTAC MOYEN ET SUPRIEUR.

Cnomanien
Snonien
TERRAINS TERTIAIRES
Terrain ocne

miocne

TERRAINS QUATERNAIRES.
Quaternaire ancien
Travertins
Quaternaire rcent
Atterrissement subatlantique.
Calcaires travertineux (carapace)

28
33
35
36
37

45
50
51
52

PAGES.

64

LES DUNES
Tr'atir (Tar' tar')

70

FORMATIONS ACTUELLES

72

ROCHES RUPTIVES

74

DEUXIME
PRODUCTIONS

PARTIE
M I N E R A T /FIS.

MTALLODES.
Combustibles minraux (Minraux du Carbone). . .

81

Diamant
Charbons fossiles. Houille
Lignite et produits sablonneux

81
82
84

Soufre natif

84

Or

87

Fer natif
Fer sulfur Pyrite cubique.

88

Marcasite

89

Les oxydes du fer. .

90

MTAUX.

FER.

MANGANSE.

Oxydes de manganse
CUIVRE. PLOMB. T A I N

93
93

ANTIMOINE.

Stibine Sulfure d'antimoine

94

(Koheul)

95

MAGNSIUM.

Chlorure de magnsium

96

PAGES.

ALUMINIUM.

Alun

97

Argiles

99

CALCIUM.

Calcite Calcaire

100

Calcite cristallise (spathique)


Calcaire cristallin
Calcaire marneux
Calcaire travertineux Tufs
Travertins
Calcaire farineux

101
101
102
103
104
104

GYPSE (pierre pltre)

104

Albtre gypseux
Gypse des sebkhas
Roses du Souf

105
106
107

Anhydrate (karstnite)

108

POTASSIUM.

Nitrate de potassium (nitre ou salptre)


chantillon de nitre de la sebkha du Gourara.

108
. .

Terres salptres

112
113

chantillon de nitrate de la sebkha de Timimoun. .

117

Poudre

123

SODIUM.

Chlorure de sodium (sel gemme)

124

Natron (soude carbonate)


Thermonatrite
Trna
Sulfate de soude
Nitrate de soude

129
129
129
132
132

SILICE ET SILICATES.
SILICIUM (Silice)

Quartz
Silex calcdonieux Mnilite

132

133
134

PAGES.

Grs Meulires

135

Jaspes

135

SILICATES.

Serpentine
Pierres prcieuses

136
136

Emeraude

137

ADDENDA.

Thomela
Ouankal
RSUM

143
145
145

PRINCIPAUX OUVRAGES CONSULTS

149

TABLE DES DESSINS

161

CARTE du Bassin de l'Oued Saoura et des rgions limitrophes.

166

Rgion
mon-Utgnedtse^
L4ifaa tellUn cl Saharien i
Dunes-

Grand

Fty

Choiis- ScMAtLs. Datas

CROQUIS
Du BASSIN DE L'OUED SAOURA
des R g i o n s l i m i t r o p h e s
hc/ict/r

approxmia/wc:

.1

(e.OOO.OOO

BIBBIOTQUE
MUNIEfi-CHLMAS

G.B. M . F L A M A N D
d aprs les cartes du Service gographique ds l'Arme et quelques observations personnelles.
18.97.

Achev d'imprimer le 30 Dcembre 1897


par la Maison L. DANEL, de Lille.