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Dveloppement durable et

territoires
Vol. 4, n2 (Juillet 2013)
Sant et environnement

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Anahita Grisoni

Marc Berdet, Fantasmagories


du capital. LInvention de la ville
marchandise, Editions La Dcouverte,
Paris, 2013
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Anahita Grisoni, Marc Berdet, Fantasmagories du capital. LInvention de la ville marchandise, Editions La
Dcouverte, Paris, 2013, Dveloppement durable et territoires [En ligne], Vol. 4, n2|Juillet 2013, mis en ligne le
19 juillet 2013, consult le 01 juin 2015. URL: http://developpementdurable.revues.org/9871
diteur : Rseau Dveloppement durable et territoires fragiles
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Dveloppement durable et territoires

Marc Berdet, Fantasmagories du capital. LInvention de la ville marchandise, Editions La (...)

Anahita Grisoni

Marc Berdet, Fantasmagories du capital.


LInvention de la ville marchandise,
Editions La Dcouverte, Paris, 2013

Dans cet ouvrage au titre nigmatique, Marc Berdet propose une vritable gographie du
capital en labordant par les espaces rvs et vcus, variant dans leurs fonctions et leur
situation, mais relis dans un mme rcit par le cours historique dun mode de production. Ces
espaces sont rendus interdpendants par une relation de rciprocit: dun ct, les modles
circulent dune extrmit lautre de la plante; de lautre, on retrouve dans un mme lieu une
concentration des imaginaires territoriaux agissant comme une rduction du monde. Dans ce
contexte, la fantasmagorie apparat comme un lment isol, dnud de ses aspects marchands,
confin dans ses atours oniriques, et dont la forme architecturale serait la fois le rceptacle
et la matrice. La narration dune manifestation particulire de cette idologie, incarne dans
des lieux, est galement loccasion dun voyage dans les genres et les auteurs, dans lequel
le sociologue convoque entre autres Charles Fourier, Karl Marx et Walter Benjamin1. Aprs
lirruption fracassante du mall of America - le plus symbolique dentre ces lieux du capitalDveloppement durable et territoires, Vol. 4, n2 | Juillet 2013

Marc Berdet, Fantasmagories du capital. LInvention de la ville marchandise, Editions La (...)

en introduction, le livre se prsente comme une sorte de visite guide, la fois promenade
urbaine et voyage dans le temps (p. 9): le lecteur explore les territoires, des romans noirs aux
galeries du Palais-Royal, des cafs de la Rvolution aux passages, des grands magasins aux
expositions universelles, de Disneyland aux malls du 20me sicle, pour finir enfin Las Vegas.
Espaces matriels ou territoires dexpression artistique, enferms entre quatre murs, les
lieux des fantasmagories constituent le reflet des environnements urbains. Reproducteurs de
natures exotiques juxtaposes aux ambiances des villes, de fractures sociales sentrechoquant
linjonction dune homognit dans la consommation, ce livre interroge le principe du
dveloppement laune des espaces quil produit. Do, sous-jacente, la tentative de donner
corps la postmodernit partir de lclectisme des territoires qui la composent: description
des ambiances, relevs de matriaux, analyse de la structure, dont le mall of America nest
quun premier exemple: Seule la galerie nord (North Garden) est sinueuse. Sous un toit
transparent, le badaud passe de balcons fleuris en treillages en bois, de ponts suspendus en
terrasses. La galerie sud (South Avenue) rappelle un luxueux boulevard typique dune grande
ville daujourdhui. Lavenue est (East Broadway) fait miroiter les nons de la mtropole du
futur. Enfin, sous les toits de la gare ferroviaire de West Market fourmillent des voitures
bras, des marchs divers et des vendeurs la crie. (p. 7).
Au-del de la forme,Marc Berdet se glisse sur les terrains conceptuels de la gographie et
de larchitecture pour laborer des instruments de description de lespace prhensibles par
la sociologie. Les matriaux denqute sont dabord sensoriels, relatant lexprience du sujet
imbib de cette promenade urbaine. Sensoriels aussi de par la posie de certains textes choisis
et de lcriture fluide de cet ouvrage la structure dlibrment lgre. Pourtant, lexhaustivit
et la justesse lemportent dans les extraits slectionns, et si bien renseigns que lon voit
parfois se confondre la page et le pav.
Au-del de cette mise en abme des espaces comme lieux de production des pratiques et
des imaginaires, la trame du livre se construit sur une suite de rcits chronotopiques2 : les
histoires nationales, runies par le capital, sont prises dans un moment dcisif, sur fond de
vie quotidienne. Loin dtre projective, lutopie est ici inverse: elle commence par le lieu,
et finit par le blme. Les fantasmagories interprtes par Marc Berdet auraient pour fonction
de dissimuler la nature du capital; reprenant Benjamin, lauteur affirme: la fantasmagorie
ralise limage que la socit se fait delle-mme pour nier ce qui fait son essence : la
production marchande. Par le dtour du mythe et du sacr, les hommes doivent adorer la
marchandise sans savoir qu travers elle cest la socit elle-mme quils doivent adorer (p.
176). La narration des lieux se pose comme une critique du capital, dont elle entend dmystifier
la part dutopie et, reprenant Adorno, linjonction la jouissance. Lintroduction finit
ainsi, ouvrant la voie une confrontation entre les prospecteurs de la fantasmagorie, ceux
qui la contournent, ceux qui la dtournent : Les fantasmagories du capital transforment
lenvironnement bti en images de rve destines la foule. Ceux qui construisent ces espaces
esprent bnficier des hallucinations collectives ainsi engendres, mais cette magie peut
aussi leur chapper (p. 10).
La premire partie sattache dcrire les sources dinspiration de ces fantasmagories
lpoque pr-moderne. Au premier chapitre cest le fantascope3 qui est invoqu, parsemant sa
magie sur les cendres encore tides de la Rvolution franaise. La fantasmagorie sexprime ici
par lambivalence des sentiments suscits chez les spectateurs, partags entre la fascination
pour lutopie et la volont de ne pas y croire (p. 17-18). La volont du public de ramener
la vie, par lintermdiaire de cet objet et pour un bref instant, les hros de la Rvolution,
fait glisser le lecteur vers une rflexion sur la relation intrinsque entre fantasmagorie et
idologie, relies non pas tant par la part de mystre qui les accompagne que par les mythes
que lune et lautre tendent difier: Nous avons vu que la fantasmagorie renvoyait un
dispositif que le spectateur ne doit pas deviner. En cela, elle se rapproche du fonctionnement
de lidologie. Marx comprend cette dernire comme une chambre noire, faisant rfrence
la camera obscura des peintres de la Renaissance (p. 19). Lieux du capitalisme tout comme
de sa critique, les fantasmagories se faufilent dans des ouvrages anglais, o on lit entre les

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lignes lanticlricalisme et la remise en question des pouvoirs, dans des romans noirs, o les
victimes se transforment en bourreaux, et jusque dans le surralisme.
Les fantasmagories modernes, sujet de la deuxime partie, tissent de manire encore
plus troite les fils entremls des utopies sociales et ceux du capital, en commenant
par une description minutieuse des merveilles du Palais-Royal, picentre des bullitions
rvolutionnaires. Ici, les rfrences, grenes sous forme dextraits, font corps avec la
pense de lauteur : les galeries parisiennes sont racontes par Fourier, qui y trouvera une
source dinspiration pour ses phalanstres. Le foyer se rallume en 1830, et le Palais-Royal
deviendra alors le premier espace public . Plus loin, cest toute la ville de Paris qui
sera voque comme le thtre dune fantasmagorie haussmannienne et autoritaire, comme
une valeur dchange fonde sur des voies stratgiques, qui seront justement celles
que contourneront les Insurgs de la Commune pour reformer des barricades. Les foudres
de la rpression obligent cder le pas au style hellnisant des passages, aux espaces
paradisiaques, coups des questions dargent (p. 67) des grands magasins dans lesquels
la fantasmagorie capitaliste lemporte. Derrire ces apparences dun thtre, un muse ou
un temple (p. 68), le mode de consommation dtermine avant tout lappartenance une
classe sociale:Pour accder au statut de bourgeois, il faut consommer bourgeois et, grce
aux nouveaux grands magasins, cela ne cote pas si cher (p. 70). Mais cest lhistoire du
Crystal Palace Londres qui expose le plus crment les fractures sociales dune socit qui se
rfugie derrire les paravents de lindustrie. Les pages du Capital sont convoques comme un
fil dAriane dnonant cette fte de la mgalomanie bourgeoise (p. 73). La centralit des
objets et le recours lexotisme suscitant la fascination lemportent sur la vertu pdagogique
des processus de fabrication. Louvrier est soit dguis, soit exclu et jusquau prix des objets
disparait, cdant la ncessit du ftichisme, refoulant aussi bien la valeur dusage que les
logiques dchange (p. 90).
Sloignant de lvidence du mall amricain, Marc Berdet commence les fantasmagories
postmodernes (3me partie) par lexemple de Disneyland. Mais si ce monde correspond,
aux yeux du cinaste russe Eisenstein ou pour Walter Benjamin, au meilleur avenir
socialiste voire au paradis, les annes verront Mickey Mouse et ses compagnons perdre
leurs caractristiques subversives au profit dune normalisation de leurs murs, limage
dune rgulation de lespace autour de dichotomies primaires et astreintes aux ncessits du
capital : le parc droule une histoire mythique , relatant lhistoire de lhomme, parti
de frustes conditions naturelles de lge de pierre [] Disneyland scnarise ainsi un rcit
amricain concernant rien moins que lorigine de lhumanit et son devenu. Sa ferie dcoule
dune telle aventure. (p. 173). Ce dtour annonce la description fine des malls qui, sur le
modle amricain, se sont diffuss de par le monde, occupant toujours davantage despace.
Le premier du nom chappe aux intentions socialisantes de Victor Gruen, son concepteur,
dsireux de condenser la fonction commerciale pour en finir avec une esthtique dvastatrice
et de crer ainsi un centre nvralgique des banlieues exsangues (p. 185) en ramenant la
nature au centre, de fournir un espace public dans ce quon nommerait aujourdhui un cur
de ville. Mais la logique de concurrence a vite raison de lutopie, et, partir des annes 1980,
chaque ville tente de sarmer de lun de ces lieux postmodernes (p. 194), pens dans des
proportions gigantesques et concentrant lui seul et autour de la fonction marchande toutes
les vellits de ville. uvrant laffadissement dune socit homogne, excluant les pauvres
et les dviants, offrant une vue idalise des situations et des paysages, les malls de lpoque
contemporaine demeurent le thtre des fantasmagories du capital. A Las Vegas, allgorie du
capitalisme mondialis rduit ses aspects les plus enchanteurs, cest lactualit internationale
qui efface, une plus grande chelle, les vestiges de lorientalisme et les dcors en stuc,
ressouvenirs dAfrique et de Moyen-Orient.
Notes
1 Lun des principaux axes de la thse de Marc Berdet, Mouvement social et fantasmagories dansParis,
capitale du XIXesicle. La dmarche historico-sociologique dun chiffonnier, soutenue en juin 2009

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luniversit Paris I Panthon-Sorbonne sous la direction dAlain Gras, porte sur lanalyse des travaux
de Walter Benjamin.
2 Marc Berdet emprunte le concept de chronotope au critique littraire russe Michael Bakhtine
(BAKHTINE, Mikhail, Esthtique et thorie du roman, Paris, Gallimard, 1978).
3 Le fantascope dsigne un appareil de projection et danimation des images, cr au 18me sicle.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Anahita Grisoni, Marc Berdet, Fantasmagories du capital. LInvention de la ville marchandise,
Editions La Dcouverte, Paris, 2013, Dveloppement durable et territoires [En ligne], Vol.
4, n2|Juillet 2013, mis en ligne le 19 juillet 2013, consult le 01 juin 2015. URL: http://
developpementdurable.revues.org/9871

propos de lauteur
Anahita Grisoni
Anahita Grisoni a soutenu une thse de sociologie en janvier 2011 lEHESS. Elle est actuellement
post doctorante dans lUMR5600 Environnement, Ville, Socit et enseigne les sciences humaines en
cole darchitecture.

Droits dauteur
Dveloppement durable et territoires

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