Vous êtes sur la page 1sur 16

.

Revista de Filosofa, n 44, 2008, 45-59

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty.


Origine et gense de quelques concepts fondamentaux
For a close reading of Merleau-Ponty.
Origin and genesis of some fundamental concepts
GRGORY CORMANN*

Rsum: A partir dexemple prcis, cet article


sintresse la faon dont Merleau-Ponty labore
ses concepts, dans un dialogue continu avec
dautres penses. Contre les interprtations qui
ftichisent ses derniers textes sans en prouver
la ncessit conceptuelle et strilisent ces dialogues, ce travail cherche renouer les fils subtils
dune pense se faisant au contact, par exemple,
de Lvi-Strauss et de Sartre. Lire Merleau-Ponty
aujourdhui exige de prendre la mesure de ses
propres stratgies de lecture et de donner un statut
prcis ses cours de la Sorbonne et du Collge
de France.
Mots cls: Institution de la pense, polymorphisme, topologie, irralisable, transphnomnalit, Lvi-Strauss, Sartre.

Abstract: From precise examples, this article


is interested in the way Merleau-Ponty elaborates its concepts, in a continued dialogue with
other thoughts. Against the interpretations which
fetishize his last texts without attesting their conceptual necessity and sterilize these dialogues,
this work tries to retie the subtle threads of a
thought making itself in the contact, for example,
of Lvi-Strauss and Sartre. To read MerleauPonty today requires to take the measure of its
own strategies of reading and to give a precise
status to its courses of Sorbonne and of the Collge de France.
Key words: Institution of thought, polymorphism, topology, irrealisable, transphenomenality,
Lvi-Strauss, Sartre.

Pense de la forme, formation de la pense


Comment lire Merleau-Ponty aujourdhui? Depuis une vingtaine dannes, luvre de
Merleau-Ponty fait lobjet de nombreuses attentions et de publications spcialises qui font de
lui un philosophe majeur, digne de confrontations fructueuses avec ses contemporains ou avec
Fecha de recepcin: 30 marzo 2008. Fecha de aceptacin: 15 abril 2008
* Adresse: Universit de Lige, Dpartement de Philosophie, Place du XX-Aot, 7. Btiment A1. B-4000 LIEGE.
Belgique. Il enseigne la philosophie sociale et politique. Il a notamment co-dit Diffrence et identit. Les enjeux
phnomnologiques du pli (Olms, 2005) et Etudes sartriennes, X. Dialectique et littrature et publi plusieurs articles
sur Merleau-Ponty, dont Situation et structure de la psychologie de lenfant. Lire Sartre, Lvi-Strauss et Lacan daprs
Merleau-Ponty, Annales de lInstitut de Philosophie de lULB, Merleau-Ponty: perspectives nouvelles, Paris, Vrin,
2008.

46

Grgory Cormann

les auteurs de la tradition philosophique. Ces travaux sont bien entendu de premire importance.
Collectivement mens, comme dans le cas de la revue Chiasmi International, ils rassemblent des
contributions fort intressantes, internationales et diversifies. Je ne peux toutefois mempcher dy
sentir rgulirement un ct artificiel, coup des stratgies philosophiques proprement merleaupontiennes. Prenons un exemple. Dans un rcent article sur Merleau-Ponty et Lvi-Strauss, Davide
Scarso1 cite en ouverture un passage des notes dites en 1964 la suite de Le Visible et lInvisible.
Lauteur y voit le rappel dune critique de Lvi-Strauss, note entre crochets, que Claude Lefort
navait pas pu identifier dans son dition de 1964 et que la publication en 2003 du cours sur
LInstitution permet de documenter et de prciser.
[reproduire ici ma critique de lexplication de la gestaltung chez Lvi-Strauss par la mise
en commun des chances, par la rencontre oui il faut rencontre, mais ce qui slabore
par cette rencontre, la matrice symbolique de lOccident nest pas un produit de la causalit]
Montrer que, la Gestalt surgissant du polymorphisme, cela nous situe tout fait hors de la
philosophie du sujet et de lobjet2
Cela est vrai. Le passage cit est bien une allusion la critique de Race et Histoire que Merleau-Ponty
entreprend dans le cours sur LInstitution. Il est toutefois tonnant que le commentaire de D. Scarso ne
remarque pas que cette critique adresse par Merleau-Ponty est en quelque sorte lvi-straussienne.
En effet, la suggestion de Merleau-Ponty expliquer la Gestaltung par le polymorphisme autorise
une laboration plus complexe de la relation philosophique entre les deux auteurs, sur ce point prcis3.
Dune certaine faon, Merleau-Ponty va recourir dans son travail propre une conceptualit hrite
de Lvi-Strauss pour rpondre autrement que celui au problme de lvolutionnisme explicite ou larv
vhicul par de nombreuses thories en sciences humaines. Lvi-Strauss critique lvolutionnisme
qui consiste valoriser, en fonction dun certain point de vue rducteur et rtrospectif, certains
traits de certaines socits en faisant remarquer quune histoire cumulative nest possible que, par
la mise en commun, dans certaines circonstances historiques particulires, de plusieurs jeux sociaux
qui se rencontrent et sinfluencent. Selon Lvi-Strauss, il ny a aucun sens privilgier telle culture
au dtriment des autres, dans la mesure o cette culture na pu multiplier les inventions et les
transformations sociales qu bnficier de contacts multiples avec nombre dautres.
La chance qua une culture de totaliser cet ensemble complexe dinventions de tous ordres
que nous appelons une civilisation est fonction du nombre et de la diversit des cultures
avec lesquelles elle participe llaboration le plus souvent involontaire dune commune
stratgie. Nombre et diversit, disons-nous. La comparaison entre lAncien Monde et le
Nouveau la veille de la dcouverte illustre bien cette double ncessit.
1
2
3

Davide Scarso, Merleau-Ponty e la percezione sociale, Chiasmi International, n 7, 2005, p. 371-383.


Maurice Merleau-Ponty, Le Visible et lInvisible, Paris, Gallimard, 1964, Folio, 2001, p. 257.
On peut, par ailleurs, regretter quune lecture strictement philosophique de Merleau-Ponty puisse ptir des relations
amicales quil entretenait, par exemple, avec Lacan, Hyppolite ou Lvi-Strauss. La confrontation entre ces penses
toutes originales sont alors rduites quelques souvenirs mus. Or, 1. Il y a de vritables stratgies de lecture de ces
penseurs dans les livres ou les cours de Merleau-Ponty; 2. Le tranchant de sa philosophie sy rvle; 3. Les usages de
Merleau-Ponty par dautres auteurs sont galement souvent stratgiques; 4. Ces rfrences explicites Merleau-Ponty
valent comme des inscriptions singulires, cest--dire critiques, dans une tradition philosophique plus large. Je pense
Lvi-Strauss, qui lui ddie La Pense sauvage, mais aussi Deleuze, Lacan et Bourdieu.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

47

LEurope du dbut de la Renaissance tait le lieu de rencontre de fusion des influences les
plus diverses: les traditions grecque, romaine, germanique et anglo-saxonne; les influences
arabe et chinoise. LAmrique prcolombienne ne jouissait pas, quantitativement parlant,
de moins de contacts culturels puisque les deux Amriques forment ensemble un vaste
hmisphre. Mais, tandis que les cultures qui se fcondent mutuellement sur le sol europen
sont le produit dune diffrenciation vieille de plusieurs dizaines de millnaires, celles de
lAmrique, dont le peuplement est rcent, ont eu moins de temps pour diverger; elles offrent
un tableau relativement plus homogne.4
Cest sur ce point prcis que Merleau-Ponty peut en effet dtecter un causalisme chez LviStrauss. Cest en effet par la rencontre et linfluence rciproque de socits qui se diffrencient de
plus en plus au fil du temps que Lvi-Strauss explique pourquoi certaines socits un moment
donn se mettent combiner avec succs plusieurs coups qui donnent lieu de spectaculaires
inventions. Nous verrons que la notion de polymorphisme renverse tout fait ce modle, en
partant de la coexistence initiale de formes diverses progressivement rduite. Cette notion de
polymorphisme est, on le sait, dorigine psychanalytique: Freud dfinit lenfant comme un pervers
polymorphe. Mais il est essentiel de remarquer que cette plasticit de la sexualit infantile est
labore pour son propre compte par Lvi-Strauss dans Les Structures lmentaires de la parent.
Dans le chapitre sur Lillusion archaque, lanthropologue suspend un moment donn sa
description des structures archaques de lchange des femmes, afin de faire une mise au point
thorique et mthodologique qui est, dans le mme temps, une vive critique de Lvy-Bruhl ou,
plutt, de sa caricature volutionniste dans la psychologie de Piaget5.
Au fond, il sagit dexpliquer, autrement que par identification simple entre primitifs et enfants6,
la prsence de penses ou de comportements similaires chez des primitifs et chez des enfants.
Dans ce chapitre, Lvi-Strauss raisonne en fait presque de bon sens, en partant du constat quil
y a des enfants dans les socits primitives, comme il y en a dans les socits (occidentales)
contemporaines. Cela signifie donc que, dans les socits primitives aussi, il y a une diffrence
entre les adultes et les enfants. Cela signifie aussi quun enfant qui nat par hasard dans une socit
donne doit par consquent pouvoir sadapter chacune des socits o il pourrait natre. De ce
fait, il faut quil prsente en mme temps, bien qu ltat inchoatif, des traits qui ressemblent aux
modes de penses et de comportements primitifs mais aussi des traits que dautres organisations
mentales et sociales slectionnent. Selon Lvi-Strauss, le polymorphisme est donc cette co-prsence
chez lenfant de structures incompossibles en tant que telles, mais pas encore figes, que linsertion
progressive de lenfant dans sa socit va ramener la structuration typique de cette socit. En
dernire instance, cela veut donc dire quau dpart on na pas affaire un ensemble confus de
penses, de comportements et de raisonnements que la socit (point de vue individuel-statique) ou
le progrs de la civilisation (point de vue socio-historique) viennent relever, mais un processus
de slection parmi ce quil faut dj considrer comme des formes, des structures ou des systmes.
4
5

Claude Lvi-Strauss, Race et Histoire, Paris, Denol, 1952, Folio, 1987, p. 71-72.
C. Lvi-Strauss, Les Structures Elmentaires de la Parent, 19491, 19672, Paris, Mouton de Gruyter, 2002, p. 106sv. Dans
Nature et humanit, Etienne Bimbenet a galement signal limportance de Lvi-Strauss pour llaboration merleaupontienne de la notion de polymorphisme. Je voudrais ici en tirer les consquences mthodologiques pour une lecture
rapproche de Merleau-Ponty.
Cest--dire entre phylogense et ontogense.

Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

48

Grgory Cormann

Dune faon, Merleau-Ponty reproche Race et histoire de ne pas avoir tendu au niveau interculturel ce que les Structures lmentaires de la parent avait affirm au niveau de linsertion
sociale dun individu.
On peut mme faire lhypothse que les cours de Psychologie et Pdagogie de lenfant, faits
en Sorbonne de 1949 1952, sont comme un long commentaire de la mise au point de LviStrauss7. Cette hypothse nocculte en rien loriginalit de Merleau-Ponty, comme elle ne minimise
pas limportance des critiques quil a par la suite pu adresser Lvi-Strauss, en particulier son
intervention devant lUnesco, Race et Histoire. Au contraire, elle nous offre des outils concrets pour
observer de prs le travail philosophique de Merleau-Ponty, depuis La Structure du comportement
et La Phnomnologie de la perception o la Gestalt joue dj un rle majeur jusquaux derniers
textes. Lintelligibilit des dernires notes est souvent ce prix, la reconnaissance de leur force
strictement philosophique aussi, pour qui ne souhaite pas laisser Merleau-Ponty aux tourments
dune esthtisation forcene ou dune mode, ft-elle philosophique. Il faut toutefois procder avec
prudence: la reconstitution dune telle trajectoire suppose quon puisse donner un statut prcis
aux cours faits par Merleau-Ponty, en Sorbonne dabord, au Collge de France ensuite, avec les
contraintes propres ce genre dexercice. Mais cest un risque courir: si lon narticule pas par
exemple les cours de psychologie de lenfant avec le cours sur linstitution, il est presque impossible
de comprendre avec justesse la place que Piaget continue doccuper dans les notes de 1959-1961,
comme dans cette note de septembre 1959 contemporaine de la critique oppose Lvi-Strauss.
Le logicisme de Piaget est absolutisation de notre culture ainsi que sa psychologie
qui dbouche sur sa logique. Incompatible avec une exprience ethnologique. Psycho.,
logique, ethnologie sont des dogmatismes rivaux qui sentre-dtruisent; la philosophie
seule, prcisment parce quelle vise le domaine total de lEtre, les rend compatibles en les
relativisant. Les rgions de la connaissance sont, laisses elles-mmes, en conflit et en
contradiction8.
Cette note souvre sur une reprise de la question du rapport que nous tablissons avec lenfant.
Je me rappelle dune formule de Merleau-Ponty selon laquelle, la description par les psychologues
de la reprsentation chez lenfant est souvent davantage la reprsentation de lenfant par ladulte
que la description du rapport rel de lenfant avec son monde. Bref, Merleau-Ponty plaide pour une
vritable phnomnologie de lenfance qui la dcrive positivement, et non ngativement, comme
dfaut par rapport au modle dune pense adulte rationalise, autrement dit arrte et donc la
lettre morte.
Avons-nous le droit de comprendre le temps, la vitesse de lenfant comme indiffrenciation
de notre temps, de notre espace, etc.? Cest, au moment o on essaie de respecter les
phnomnes, rabattre lexprience de lenfant sur la ntre. Car cest la penser comme
ngation de nos diffrenciations. Il faudrait aller jusqu la penser positivement, jusqu
phnomnologie.
7
8

Jai tay cette hypothse de lecture dans Grgory Cormann, Situation et structure de la psychologie de lenfant. Lire
Sartre, Lvi-Strauss et Lacan daprs Merleau-Ponty, Annales de lInstitut de philosophie de lULB, Merleau-Ponty:
perspectives nouvelles, Vrin, 2008.
Maurice Merleau-Ponty, Le Visible et lInvisible, ibid., p. 254.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

49

Or, la mme question se pose propos de tout autre, de lalter ego en particulier Et de
cet autre que moi qui est le moi rflchi pour moi-mme qui rflchis.
Solution: ressaisir lenfant, lalter ego lirrflchi en moi par une participation latrale,
pr-analytique, qui est la perception, par dfinition berschreiten, transgression intentionnelle.
Quand je perois lenfant, il se donne prcisment dans un certain cart (prsentation
originaire de limprsentable) et de mme mon vcu perceptif pour moi, et de mme mon
alter ego, et de mme la chose pr-analytique. Il y a le tissu commun dont nous sommes
faits. LEtre sauvage9.
Lenchanement des de mme est vertigineux. Il signe tout la fois la cohrence dune pense
et le travail de gnralisation dhypothses qui doivent dboucher sur une nouvelle ontologie. A
rebours, il dsigne aussi le contexte de sa lente laboration. DEtre sauvage, il peut tre question,
en effet, mais condition dabord didentifier le fonds lui aussi sauvage de projets intellectuels
(philosophique, anthropologique, psychologique, etc.) que Merleau-Ponty nous incite explorer
jusqu leurs ombres, cest--dire jusqu ce qui dans ces oeuvres fait cart par rapport ellemmes, des ombres vivantes et mouvantes, comme le philosophe franais le fit de faon exemplaire
chez Husserl10.
Ainsi en va-t-il du rapport de Merleau-Ponty Piaget. Dans le passage du Visible et lInvisible
prcdemment cit, il ne sagit pas simplement de voir la simple rptition dune critique de Piaget
rgle depuis longtemps. Par ltude intgrale des manuscrits de travail, Emmanuel de Saint-Aubert
a pu montrer que Merleau-Ponty lit trs attentivement, en 1959-1960, le livre de Piaget sur La
Reprsentation de lespace chez lenfant (1948) et trouve la mdiation inattendue de Jean Piaget11
sagissant du concept de topologie, qui renvoient encore une fois la rflexion de longue haleine de
Merleau-Ponty sur la notion de forme. Le nom de Piaget apparat prs de 100 fois dans le manuscrit
Etre et Monde, rdig entre avril et mai 1960, o Merleau-Ponty cherche approcher lespace
vcu des enfants irrductible un espace euclidien abstrait.
Piaget cherche [...] mieux comprendre lenfant laide de la topologie, pour retrouver son
monde qui est dabord un monde de formes et de forces avant dtre un monde de droites
et de mesures. Lenfant est dj expert dans la reconnaissance des formes et dans lpreuve
de force de la forme, avant dtre capable de compter jusqu trois. Trs tt, il reconnat et
distingue les visages, sans tre encore mobilis par la diffrence de formes gomtriques
aussi simples que sont le dessin dun cercle et celui dun carr. Nous avons limpression
quil russit ainsi des oprations compliques bien avant de savoir russir des oprations
simples: cest notre illusion des gomtres cartsiens12.

9 Ibid., p. 253.
10 Voir Maurice Merleau-Ponty, Le philosophe et son ombre, in Signes, Paris, Gallimard, 1960, Folio, 2001, p. 293:
Projet de possession intellectuelle du monde, la constitution devient toujours davantage, mesure que mrit la pense
de Husserl, le moyen de dvoiler un envers des choses que nous navons pas constitu.
11 Emmanuel de Saint-Aubert, Vers une ontologie indirecte. Sources et enjeux critiques de lappel lontologie chez
Merleau-Ponty, Paris, Vrin, 2006, p. 234.
12 Ibid., p. 236.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

50

Grgory Cormann

Il nen reste pas moins que Piaget continue y voir une pense mutile ou tronque que
le dveloppement de lenfant va redresser. Pour Merleau-Ponty, il sagit en revanche dy voir une
logique du dsir que lon peut dcrire positivement partir du concept de polymorphisme perceptif.
Celui qui a le mieux peru cette faon de pratiquer la philosophie est sans doute Jean Hyppolite,
un autre grand professeur de philosophie, dans une confrence juste postrieure la mort de son
ami, Lvolution de la pense de Merleau-Ponty.
Hyppolite se corrige dailleurs de suite: il ne sagit pas tant de dcrire une volution que de
dgager une inflexion originaire13, la courbure que la pense de Merleau-Ponty imprime la
philosophie de lauteur des Recherches logiques, en direction dun impens, dun reste irrductible
qui nexclut pas la pense et la raison mais qui reprsente, au contraire, lobstacle que toute
recherche raisonnable doit affronter incessamment14.
Nous reviendrons plus loin sur ce monde fait dobstacles et de chemins15 o il nous faut
dabord exister avant de pouvoir le penser, un monde toujours dj culturel et humain16 dont
Hyppolite fait, dans un autre texte dhommage Merleau-Ponty, le thme privilgi non seulement
des recherches de ce dernier mais aussi de toute une poque. Il faut trouver l la part aventureuse
de la philosophie de Merleau-Ponty, assumant que seule une histoire ruse17, prenant acte de son
point de dpart contingent et hasardeux, peut mettre de lordre et de la ncessit dans les choses.
Tel est le sens de lhommage que le philosophe rend lanthropologie dans Signes.
Ce qui intresse le philosophe [dans lanthropologie], cest prcisment quelle prend
lhomme comme il est, dans sa situation effective de vie et de connaissance. Le philosophe
quelle intresse nest pas celui qui veut expliquer ou construire le monde, mais approfondir
notre insertion dans ltre18.
Cela ne signifie rien dautre que maintenir activement lcart qui hante notre rapport aux choses,
aux autres et nous-mmes. Sartre avait raison de dfinir Merleau-Ponty comme un professionnel
de linscurit19. Ce dernier aimait rappeler la formule de Fink dfinissant lattitude philosophique
comme un tonnement face au monde. Il apprciait aussi la propension de Montaigne user du
terme trange pour se qualifier. Et. Bimbenet fait de cette reconnaissance de ltranget le tour
particulier de lanthropologie philosophique merleau-pontienne. Un peu comme chez Foucault, cet
humanisme na de sens que comme interrogation et comme inquitude. Selon lexpression mise en
13 Jean Hyppolite, Lvolution de la pense de Merleau-Ponty, in Figures de la pense philosophique, t. II, Paris, P.U.F.,
1971, Quadrige, 1991, p. 706.
14 Voir ibid., p. 708: Quand Merleau-Ponty mditait ses premires oeuvres, je dcouvrais par moi-mme ce qui tait
le centre de ma pense, et qui mintressait essentiellement, les rapports de la conscience de soi et de la vie, cette
exprience vcue, irrcuprable dans son intgralit, cette non-philosophie, que la conscience de soi a le devoir de
reprendre pour elle, mais un devoir qui ne doit pas sauter par-dessus lobstacle, par-dessus lombre, pour sisoler et
croire que son univers de significations est lquivalent des structures vcues avant dtre penses.
15 Voir ibid., p. 718.
16 Jean Hyppolite, Existence et dialectique dans la philosophie de Merleau-Ponty, Les Temps Modernes, octobre 1961,
repris dans ibid., p. 689.
17 Voir la formule de Merleau-Ponty, cite dans Jean Hyppolite, Lvolution de la pense de Merleau-Ponty, p. 720: ...
il faut toujours ruser avec les choses (et avec les gens) puisquil faut en faire sortir un ordre qui ntait pas donn avec
elles.
18 Maurice Merleau-Ponty, De Mauss Claude Lvi-Strauss, in Signes, ibid., p. 200.
19 Jean-Paul Sartre, Merleau-Ponty, Revue Internationale de Philosophie, n 152-153, 1985, p. 19.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

51

abme par Et. Bimbenet, une telle recherche de lhomme ne fait de celui-ci quun problme toujours
approfondi et relanc, une chasse sans prise20. Dans ma voie propre dinvestigation, le maintien
de cette tranget au cur du projet philosophique mme de Merleau-Ponty suppose une stratgie
de lecture qui dvoile comment il travaille de lintrieur les travaux des autres philosophes. La
radicalit du geste merleau-pontien quil faut soutenir na de sens qu jouer des carts quil
creuse, des dtours quil impose ceux qui veulent vraiment le lire. Dans sa brve prsentation de
la premire dition des cours de Psychologie et pdagogie de lenfant, cest cela mme que Hubert
Damisch mettait en avant. Aprs le premier tonnement de voir un jeune philosophe prometteur
sadonner la psychologie de lenfant, lui apparut en effet la ncessit dun tel dpaysement,
de tels dtours21, Damisch fait bien de rappeler le sens mme des cours professs par MerleauPonty: Apprendre lire (Piaget et Melanie Klein, Freud ou Lvi-Strauss, prcise-t-il). Je suis
en revanche moins persuad que H. Damisch que ces notes dtudiants rassembles avec laccord
du matre sont un dehors de son oeuvre philosophique, autrement dit un hors-duvre destin
seulement ses tudiants. Apprendre lire nest pas quune propdeutique toute philosophie,
mais un accs luniversel, par le dtour dun dialogue avec dautres penseurs.
Enferm quil est dans sa particularit, lhomme de la rflexion a besoin du dialogue, et
de cette forme mystrieuse et drive du dialogue quest la lecture, pour chapper ses
limites et viser, par-del la situation qui le dfinit, luniversalit. Parmi les nombreuses
implications de la formule clbre de Husserl qui fait de la Subjectivit transcendantale
une intersubjectivit, on doit compter la justification que Merleau-Ponty y trouvait
dune volont dinformation, dun travail de lecture sans quivalent dans la philosophie
contemporaine22.
Cest cette condition dailleurs que nous pouvons concevoir que deux philosophes puissent
changer leurs positions23, comme Hyppolite le signale propos des rapports philosophiques
entre Merleau-Ponty et Sartre. Comprendre un projet philosophique, cest en ce sens comprendre
comment cette pense dpend dun contexte philosophique o dautres philosophes occupent des
positions concurrentes, qui peuvent toutefois tre changes dans la mesure o ils partagent un
mme champ intellectuel. Sagissant de Merleau-Ponty et de Sartre, on a soulign trs souvent les
critiques que le premier a adresses au second. Mais, une fois encore, se contenter de ces critiques
est aller vite en besogne. Merleau-Ponty a lui-mme repr chez Sartre certaines thses en rupture
avec le subjectivisme reproch LEtre et le Nant. Je pense notamment au rle que joue la
thorie sartrienne des motions, notamment tout au long de la Phnomnologie de la perception24.
20 Voir Maurice Merleau-Ponty, Lecture de Montaigne, in Signes, ibid., p. 329 et, pour une mise en exergue de ce thme,
Etienne Bimbenet, Nature et Humanit. Le problme anthropologique dans luvre de Merleau-Ponty, Paris, Vrin, 2004,
p. 11 et aussi La chasse sans prise: Merleau-Ponty et le projet dune science de lhomme sans lhomme, Les Etudes
Philosophiques, n 60, 2001/2, p. 239-259.
21 Hubert Damisch, Le versant de la parole, Bulletin de Psychologie, Merleau-Ponty la Sorbonne, n 236, t. XVIII
3-6, novembre 1964.
22 Ibid.
23 Jean Hyppolite, Lvolution de la pense de Merleau-Ponty, in Figures de la pense philosophique, t. II, op. cit.,
p. 719.
24 Jai dvelopp ce point dans Grgory Cormann, Situation et structure de la psychologie de lenfant. Lire Sartre, LviStrauss et Lacan daprs Merleau-Ponty, art. cit.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

52

Grgory Cormann

Symtriquement, il est remarquable que Sartre ait pu, sa faon, remplir lambition, proclame en
1961, dinstituer la pense en haillons de Merleau-Ponty25.
Pense de linstitution, institution de la pense
Ce nest toutefois pas le lieu ici de suivre ce dialogue continu par Sartre jusque dans LIdiot de
la famille26. Je me contenterai ici dtudier un autre exemple puis dans un article rcent, galement
publi dans Chiasmi et qui commente lui aussi le cours de Merleau-Ponty sur LInstitution: un
article dAnnabelle Dufourcq, Institution et imaginaire. La rflexion merleau-pontienne sur les
illusions amoureuses27.
Demble, lauteure signale que la partie du premier cours, consacre Linstitution dun
sentiment, est une critique de la conception sartrienne de lamour. Lamour nest-il quun exemple
particulier de mauvaise foi, entre deux consciences au fond dlies lune de lautre qui se laissent
provisoirement fasciner lune par lautre, mais qui sont toujours menaces dun rveil qui les
renvoie leur solitude et au conflit originaire? Un tel amour serait tout entier guid par la description
sartrienne du rve, et rien dautre par consquent quun amour imaginaire rduit aux alas dune
croyance errone. Trs vite aussi larticle renvoie aux derniers travaux de Merleau-Ponty, LOeil et
lEsprit et Le Visible et lInvisible28. La conclusion de larticle confirme du reste cette position.
Lamour humain sinscrit dans un courant universel de dsir dont le sens et lampleur sont
ontologiques. [...] Chaque amour particulier reprend la question immmoriale ouverte par la
texture imaginaire du rel, et rciproquement on peut considrer que cette dhiscence place
par avance toute chose sous le signe dros29.
Cette insistance sur ces ultimes travaux revient confirmer implicitement une hypothse
complmentaire tout aussi habituelle: Merleau-Ponty aurait toujours voulu rompre avec Sartre,
mais sa tentative dans Phnomnologie de la perception aurait chou. On a donc affaire, nous
dit-on, une critique redouble de Sartre, qui serait dfinitive. Y a-t-il ds lors du sens rechercher
un dialogue prolong entre les deux projets philosophiques? Sommes-nous disposs demeurer
quelque temps, comme nous y invite H. Damisch, sur le versant de la parole, de lenseignement,
du dialogue? A. Dufourcq aurait tendance nous en dissuader.
Merleau-Ponty ne sera jamais solidaire de la position de Sartre propos de lamour.
Il apparat ainsi plusieurs reprises que Merleau-Ponty admet la possibilit dun amour
authentique. Nanmoins sa conception du rle de limaginaire dans lamour va voluer. Dans
25 Voir Jean-Paul Sartre, Merleau-Ponty, Situations, IV, Paris, Gallimard, 1964, p. 282: Cent cinquante pages de son
livre futur sont sauves du naufrage et puis il y a LOeil et lEsprit qui dit tout pourvu quon sache le dchiffrer: nous
tous, nous instituerons cette pense en haillons, ce sera lun des prismes de notre intersubjectivit.
26 Sur ce point, je me permets de renvoyer Grgory Cormann, Lindisable sartrien entre Merleau-Ponty et Lacan:
Inventer une trange histoire de LIdiot de la famille, dans Recherches et Travaux, LIdiot de la famille de Jean-Paul
Sartre, textes runis et prsents par Julie Anselmini et Julie Aucagne, vol. 71, 2007, p. 151-176.
27 Annabelle Dufourcq, Institution et imaginaire. La rflexion merleau-pontienne sur les illusions amoureuses, Chiasmi
International, Merleau-Ponty entre esthtique et psychanalyse, n 6, 2005, p. 303-342.
28 Voir ibid., p. 304.
29 Ibid., p. 335. Comment Sartre ne pouvait-il pas se rendre devant de telles dclarations? Peut-tre parce que, faute
dinscrire les mdiations, on renonce, selon Merleau-Ponty lui-mme, la philosophie.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

53

un premier temps Merleau-Ponty fait fond sur une conception de limaginaire qui reste trs
proche de celle de Sartre30.
Peut-on sen tenir l? Ce nest pas, selon moi, le vritable scnario sartrien de la pense
de Merleau-Ponty. Je me permets ici de reprendre la formule dEmmanuel de Saint-Aubert dans
son premier ouvrage sur Merleau-Ponty. Jai admir chez cet auteur lhabilet et la patience qui
empchent de bondir trop rapidement vers les lments ontologiques de la pense de MerleauPonty, en particulier les remarques sur la texture imaginaire du rel dans LOeil et lEsprit
quE. de Saint-Aubert considre comme les plus originaux31. Il nen prend pas moins le temps de
montrer comment, de 1943 1949, Merleau-Ponty mine secrtement de lintrieur lontologie et
lanthropologie sartriennes. Plus prcisment, il joint je le disais cette patience une grande
habilet montrer comment Merleau-Ponty peut discrtement dissimuler la vigueur de sa critique
sous des aspects complices. Lhypothse est astucieuse, en effet, qui sollicite luvre de Simone
de Beauvoir comme cart32 de Sartre par rapport lui-mme.
Il faut prciser ce point: il sagit de retourner Beauvoir contre Sartre33 en reprant chez elle
ce qui reste encore de non-sartrien34. De nouveau, cest la qualit de lecture de Merleau-Ponty qui
mrite toute notre attention, contenue pour lessentiel dans les notes indites dune confrence faite
Mexico en 1949. Il commente cette occasion un roman de Simone de Beauvoir, Le Sang des
Autres (1945), consacr la rsistance franaise, o il trouve le concept dempitement. MerleauPonty la en fait repris ds 1945 pour penser le problme de la libert: Ny a-t-il pas comme un
malfice de la vie plusieurs? Au moins dans les priodes de crise, chaque libert nempite-telle pas sur les autres35? On comprend donc en quoi consiste le retournement voqu plus haut:
faire de lempitement des consciences non plus la consquence dun conflit originaire entre des
consciences incompatibles, mais loccasion de constituer une situation commune o autrui et moi
passons lun dans lautre36.
Je ne peux pas meffacer. Je ne peux pas me retirer en moi. Jexiste, hors de moi et partout
dans le monde; il nest pas un pouce de ma route qui nempite sur la route dun autre;
il ny a aucune manire dtre qui puisse empcher de me dborder moi-mme chaque
instant37.
Selon Merleau-Ponty, cette description fera lobjet dune rcriture idologique, cest--dire
sartrienne, dans Pyrrhus et Cinas, qui insiste sur la radicale sparation des consciences, puis
dans Tous les hommes sont mortels o le sentiment dimpuissance fait contrepoint au sentiment de
responsabilit dcrit dans Le Sang des Autres. A linverse, Merleau-Ponty tient ce passage dun
conflit originaire des consciences laffirmation dune responsabilit de tout devant tous, dun trait
30 Ibid., p. 309.
31 Emmanuel de Saint-Aubert, Du lien des tre aux lments de ltre. Merleau-Ponty et le tournant des annes 1945-1951,
Paris, Vrin, 2004, p. 31-32.
32 Ibid., p. 30.
33 Ibid., p. 31.
34 Ibid., p. 30.
35 Maurice Merleau-Ponty, Humanisme et Terreur, p. 68 cit dans ibid., p. 38.
36 P. 65
37 Simone de Beauvoir, Le Sang des Autres, p. 110, cit dans ibid., p. 69 et 73.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

54

Grgory Cormann

de la violence la coexistence. Contre Malraux, mais aussi certainement contre Sartre, il affirme
en effet: On meurt seul, donc on ne vit pas seul38. Il sagit dune note tardive, mais il nest pas
difficile den trouver la confirmation ds larticle sur Lexistentialisme de Hegel.
Je vis donc, non pour mourir, mais jamais, et de la mme faon, non pour moi seul,
mais avec les autres. Plus compltement que par langoisse ou par les contradictions de la
condition humaine, ce quon appelle lexistentialisme se dfinirait peut-tre par lide [...]
dune libert qui devient ce quelle est en se donnant des liens...39
Par la prcision de ses analyses, cette lecture est particulirement convaincante et rpond,
me semble-t-il, la faon de procder de Merleau-Ponty et, corrlativement, aux stratgies
ncessaires pour comprendre ses concepts fondamentaux. On en a cit quelques-uns jusqu
prsent: polymorphisme, topologie; dans les remarques prcdentes, on pourrait trouver des
lments susceptibles dapprocher le concept merleau-pontien de promiscuit. Il me semble utile,
cependant, de signaler, mme rapidement, dautres moyens par lesquels Merleau-Ponty a cherch
marquer de lintrieur un cart par rapport Sartre. Merleau-Ponty a certainement jou Beauvoir
contre Sartre40, mais il a aussi retourn Sartre contre lui-mme. Ds La Phnomnologie de la
perception, il privilgie en effet lEsquisse dune thorie des motions de Sartre, o ce dernier fait
fonctionner de faon originale et la psychologie phnomnologique et la thorie de limaginaire
quil en a tir. Chez Merleau-Ponty, lEsquisse fonde la description du membre fantme, dcisive
dans lconomie gnrale de La Phnomnologie de la perception. Il sy rfre ensuite, de faon
galement stratgique, dans les cours la Sorbonne.
Dans ces cours, Merleau-Ponty insiste sur limportance des Relations avec autrui chez
lenfant selon le titre dun des cours que la phnomnologie sartrienne de lmotion mettait au
jour in extremis, dans sa rfrence finale lanthropologie sociale dAlain41. Lobjectif de MerleauPonty est de montrer que lexprience de ladulte et de lenfant ne sont pas incommunicables,
quelles ne sont pas impermables lune lautre. Pour le montrer, il dploie une double
stratgie: il lui faut dune part rappeler que ladulte continue utiliser des explications magiques42,
quand bien mme lenfant y a moins recours quon (Piaget bien sr) ne le pense; dautre part, il
montre comment lenfant anticipe les relations entre adultes. Bref, il est impossible de dtacher

38 Note de 1958 cite dans ibid., p. 80.


39 Maurice Merleau-Ponty, Lexistentialisme de Hegel, (1947), dans Sens et non-sens, Paris, Nagel, 1966; Gallimard,
1996, p. 87. Ce passage est dailleurs un commentaire de Pyrrhus et Cinas de S. de Beauvoir.
40 Dans cette gnalogie du concept dempitement, E. de Saint-Aubert identifie aussi des lments personnels qui renvoient
la vie de Simone de Beauvoir et de Merleau-Ponty. A ct du thme de la rsistance, Le Sang des Autres raconte en effet
la culpabilit dun homme qui refuse de sengager refus dempiter avec une femme, bientt emporte par la mort. Ce
scnario est aussi lissue de la relation amoureuse entre Merleau-Ponty et Elisabeth Lacoin, dite Zaza, amie denfance
puis de jeunesse de S. de Beauvoir qui en fera le personnage principal de ses Mmoires dune jeune fille range. Cette
lecture passionnante mriterait une attention spcifique, sur la manire dont cette histoire, demble traverse par la
lgende (et par la littrature), devient un motif des oeuvres littraires ou philosophiques des deux survivants.
41 Jai signal limportance dAlain, pour Sartre et pour Merleau-Ponty, dans Grgory Cormann, Pli, motion et
temporalit. Remarques sur le problme de lenfance chez Merleau-Ponty, dans G. Cormann, S. Laoureux & J. Pieron,
Diffrence et identit, Hildesheim, Olms, 2005, p. 125-139.
42 Voir Maurice Merleau-Ponty, Psychologie et pdagogie de lenfant. Cours de Sorbonne 1949-1952, Lagrasse, Verdier,
2001, p. 469: Ne sommes-nous pas, nous aussi, parfois prlogiques?
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

55

totalement la pense adulte de ce que Merleau-Ponty appelle les penses barbares du premier
ge. LEsquisse est convoque dans le premier mouvement de largumentation. Faisant allusion
Sartre et Alain, Merleau-Ponty rfute lide que le passage ltat adulte serait ce passage
ltat secondaire o lhomme nest plus un sorcier pour lhomme43. En effet, aprs avoir not
que les rapports humains sont essentiellement magiques44, il ajoute que [m]me les rapports
entre les individus les plus sains sont teints de sorcellerie (Alain)45. On voit le passage entre
les deux dimensions, individuelle ou collective, de lmotion sartrienne: de prime abord, lmotion
nest rien dautre que la ngation motionnelle dun obstacle quaucune action effective ne peut
contourner. Cette ngation motionnelle est en ce sens ngation imaginaire du problme. Cette
dimension de limagination tait dj mise en vidence par Alain: sa crdulit46. Pourtant, dAlain
Sartre, cette projection imaginaire (et cette croyance) a trouv sa pertinence dans le registre
affectif. Limage nest pas un jugement, mais une conscience motionnelle, plus prcisment une
intentionnalit affective et motrice47. Ds lors, on comprend le projet de cette section du cours sur
les Rapports de lenfant avec limaginaire: donner un contenu positif la notion piagtienne
dgocentrisme enfantin, laquelle ne contredit pas que lenfant entretient un vritable commerce
avec les choses48.
Ainsi nous trouvons dans lordre affectif un quivalent de lgocentrisme dcrit chez Piaget
dans lordre de la connaissance et cette notion sen trouve approfondie49.
Quen est-il alors de ce que Merleau-Ponty continue dappeler la folie du pour soi50? Cette
toute-puissance de la pense, selon la dfinition freudienne de la magie, est un rapport absolu,
donn dun coup, sans esquisses donc, qui na de lgitimit qu se rapporter autrui51. Cest
le sens dun deuxime glissement lgard dAlain. Merleau-Ponty critique en effet la formule:
On naime jamais quelquun, on naime que des qualits52. Selon cette formule, lamour ne
serait quune construction subjective o, fascin sur autrui (et non par autrui), je renonce ma
libert. Selon Merleau-Ponty, il faut retourner la proposition et considrer que lamour, comme
toute perception dautrui, est essentiellement amour dune libert absolu(e) qui, par dfinition,
ne transparat [qu] travers une situation53, par sa capacit transformer cette situation sur le

43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53

Ibid., p. 231.
Ibid., p. 228.
Ibid., p. 233.
Ibid., p. 225.
Ibid., p. 227.
Ibid., p. 224. Ds le dbut de ce cours, Merleau-Ponty prcise que lgocentrisme chez Piaget est un concept trs
nuanc (p. 183) qui ne tmoigne pas dun excs de conscience de soi, mais au contraire dun ralisme excessif,
autrement dit dun dfaut de conscience de soi (p. 184).
Ibid., p. 234.
Ibid., p. 228.
Voir ibid., p. 233: Lattitude imageante, qui est folle, vis--vis des objets, est en quelque sorte invitable avec autrui,
car autrui est par dfinition quelquun que je prtends atteindre en personne travers des manifestations toujours
partielles. Nous verrons plus loin que cette toute-puissance de la pense enfantine renvoie une totale impuissance.
Ibid., p. 564.
Ibid., p. 567.

Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

56

Grgory Cormann

fond de laquelle elle transparat. Le dcalage est manifeste: On naime pas que des qualits mais
on naime qu travers des qualits54.
Cette analyse, presque en conclusion des cours de la Sorbonne, sur Lexprience dautrui, est
reprise quelques annes plus tard dans le cours sur LInstitution de 1954-1955. Sartre nest plus
nomm, pas davantage que lEsquisse dune thorie des motions. On retrouve toutefois la formule
de Malraux: On vit seul parce quon meurt seul et surtout celle dAlain: Lhomme est un sorcier
pour lhomme, qui condense le dialogue antrieurement rsum ici. Cette prsence signifie en
ralit que le dialogue de Merleau-Ponty avec Sartre continue. Reprenons la question: lamour
est-il autre chose quune double illusion55, o deux liberts soublient et se considrent comme
prises par un destin? Lamour est-il autre chose, au fond, que dsir de possession dautrui? Ou ne
serait-ce que de belles paroles qui excdent sans justification lmotion du moment?
Merleau-Ponty rpond ces questions en proposant une lecture dtaille de Proust. Pour ce
faire, il faut 1. identifier une ralit de lamour; 2. qui ne soit pas que rapport soi et rapport
une gnralit de lamour; 3. et qui sinscrive dans la dure. Ce nest pas le lieu ici de reconstituer
lensemble de largument de Merleau-Ponty. Je me contenterai de dgager les concepts qui
soutiennent son argumentation. Ils sont au nombre de deux et viennent, qui plus est, de LEtre et le
Nant, cest--dire du cur mme du projet philosophique sartrien : le concept dirralisable56 et le
concept de transphnomnalit. De faon abstraite encore, comprenons quil sagit dans le premier
cas dprouver la ralit de lirralisable, dans le second datteindre la ralit dun phnomne.
Plutt quune alternative, nous verrons quil sagit dune progression argumentative. La premire
partie du propos renvoie au fond trs simplement Sartre. Vincent de Coorebyter en a fortement
rappel limportance rcemment57. Dans LEtre et le Nant, le concept dirralisable dsigne la part
de mon tre qui vient dautrui, qui maline et me donne un destin. Ce caractre alinant nempche
pourtant pas quil sagisse dune dimension relle de ma situation. La figure du Juif dcrit par
Sartre dans Rflexions sur la question juive est exemplaire. Quand bien mme sa judit lui vient
des antismites, un Juif ne peut quassumer cette judit quil ne ferait que confirmer en la niant.
Il ny a donc l nulle dimension imaginaire: il est tenu de raliser lirralisable, cest--dire de
choisir une faon propre, cest--dire libre de vivre sa judit58.
Il ne sagit donc nullement dune abstraction, mais dun ensemble de structures dont certaines
sont abstraites, mais dont la totalit est un concret absolu, ensemble qui, simplement, mest
indiqu comme mchappant par principe. Cest, en effet, ce que je suis; or, [...] le pour-soi
54 Ibid., p. 566.
55 Maurice Merleau-Ponty, LInstitution. La passivit. Notes de cours au Collge de France (1954-1955), Paris, Belin,
2003, p. 63.
56 Il ne ma pas chapp que Merleau-Ponty se reporte pour sa part un passage de Sodome et Gomorrhe: Javais peuttre de lamour pour Albertine, mais nosais pas le lui laisser apercevoir, si bien que, sil existait en moi, ce ne pouvait
tre que comme une vrit sans valeur jusqu ce quon pt le contrler par lexprience; or il me semblait irralisable et
hors du plan de la vie (voir rfrence bibliographique dans LInstitution, p. 134). Je vais toutefois mattacher montrer
que lemploi immdiatement conceptuel du terme chez Merleau-Ponty passe par llaboration qui en est faite dans
LEtre et le Nant.
57 Prcisons que V. de Coorebyter reconnat sa dette sur ce point lgard de Pierre Verstraeten. Ses analyses renvoient
des dveloppements dun texte longtemps indit, qui vient de paratre sous le titre Pour un anti-Aron, Paris, La
Dcouverte, 2008, p. 39-42.
58 Voir Vincent de Coorebyter, Irralisable, irralisation, dans Franois Noudelmann & Gilles Philippe, (ds),
Dictionnaire Sartre, Paris, Honor Champion, 2004, p. 254.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

57

ne peut rien tre. Pour moi, je ne suis pas plus professeur ou garon de caf que beau ou
laid, Juif ou Aryen, spirituel, vulgaire ou distingu. Nous appellerons ces caractristiques des
irralisables. Il faut se dfendre de les confondre avec des imaginaires. Il sagit dexistences
parfaitement relles, [...]59.
Lirralisable selon Sartre dsigne une ralit au-del de ma vie - selon une formule reprise de
Proust. Cest pourquoi cette dfinition convient autant autrui qu ma mort comme possibilit
denfin me voir sous le point de vue dautrui60. Merleau-Ponty utilise le concept en ce sens dans
sa description de lamour. En effet, une premire reconnaissance de sa ralit revient reconnatre
cette possession ou cette alination par autrui. Mais, au fond, l encore, Merleau-Ponty ne fait que
remonter lapparition du concept dans LEtre et le Nant61. Cest en effet par une rfrence
Proust que Sartre illustre la thse selon laquelle Lunit avec autrui est donc, en fait, irralisable62.
Une telle unit de moi et dautrui dans une mme transcendance provoquerait ncessairement la
disparition du caractre daltrit dautrui, cest--dire, sa libert. En effet, lamour nest pas une
question de possession physique: lamoureux dcrit par Sartre exige que laim laime librement
tout en renonant librement cette libert. Il sagit, encore une fois, que la conscience se fascine,
soit captive delle-mme. Autrement dit, il faut que la libert de laim se retourne sur ellemme63. On retrouve aisment cette thse dans le cours de largumentation de Merleau-Ponty.
La ralit transphnomnale de lamour, ce serait, non celle dun tre positif sans doute,
mais celle dune possession ou alination par autrui: autrui en moi, sous la forme de la
souffrance, de la privation, de manire irralisable, hors du plan de la vie, par
manque.64
Est-ce tout? se demande ensuite par deux fois Merleau-Ponty Convient-il de se contenter de cette
description, que lon peut aisment reconduire LEtre et le Nant65? Lamour nest-il donc quune
illusion, quun rve? Lamour authentique ne peut en effet exister que sur un fond de ngativit,
confront lirrmdiable distance dautrui66, que seule une part dimaginaire pourrait compenser:

59 Jean-Paul Sartre, LEtre et le Nant, Paris, Gallimard, 1943, Tel, 1996, p. 572.
60 Ibid., p. 575.
61 En ralit, le concept apparat chez Sartre dans les Carnets de la drle de guerre (Paris, Gallimard, 1995, p. 412-4141,
419, 422-425, 527), lissue dun change avec Simone de Beauvoir il fallait sy attendre qui propose ce terme.
A cette poque, le concept dirralisable a une valeur esthtique qui renvoie, selon V. de Coorebyter, au fantasme
totalisateur originaire de Sartre: Lart est un des moyens que nous avons de faire raliser vivement et imaginairement
par dautres ces irralisables. (p. 423) Sur ce point, je renvoie la mise au point de Vincent de Coorebyter, Sartre avant
la phnomnologie, Bruxelles, Ousia, 2005, p. 49-55.
62 Ibid., p. 406. Sartre affirme juste aprs: Le hros de Proust, par exemple, qui installe chez lui sa matresse, pour la voir
et la possder toute heure du jour et a su la mettre dans une totale dpendance matrielle, devrait tre tir dinquitude.
On sait pourtant quil est, au contraire, rong de souci. Cest par sa conscience quAlbertine chappe Marcel, lors
mme quil est ct delle et cest pourquoi il ne connat de rpit que sil la contemple pendant son sommeil. (p. 406407)
63 Ibid., p. 407.
64 Maurice Merleau-Ponty, LInstitution, op. cit., p. 70.
65 Dans larticle cit, A. Dufourcq identifie parfaitement ce moment sartrien du raisonnement, mais elle ne tire pas toutes
les consquences conceptuelles de ce dbat avec Sartre.
66 Voir ibid., p. 73: Ce qui nest pas dpass, cest laltrit dautrui et la finitude.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

58

Grgory Cormann

Ce qui nest pas dpass, cest laltrit dautrui et la finitude67. Ou est-il, au contraire, possible
de dpasser ce caractre initial de lamour, gocentrique, imaginaire et gnral68?
Que faudrait-il pour quon nen doute pas? Il faudrait ncessit de lamour, i. e. quon nait
pas de corps, pas de gnralit, pas de pass, pas de subjectivit, que cet amour vise lautre
lui-mme, se passe en lui, non en nous69.
Il faut bien comprendre le sens de la question Est-ce tout? Sa formulation mme suppose
quon ne puisse pas chapper totalement la thse de Sartre. Une premire sous-question consiste
sinterroger sur le statut de cette dfinition de lamour comme ralit irralisable, cest-dire comme ralit ngative. On la dj vu plus haut, cette dimension dirralisabilit nest pas
rductible une dimension imaginaire: quautrui se donne sur le mode de labsence ne signifie
pas quil soit une illusion. De la mme faon, que lamour dautrui soit initialement mon fait et
renvoie mon dsir dtre et de possder autrui ne signifie pas que mon amour pour lui soit une
illusion qui se rapporte un tre lui-mme illusoire que jai faonn ma mesure. Une seconde
question revient demander quelle voie Merleau-Ponty choisit pour prolonger sa description de
la relation amoureuse. En a-t-il fini avec Sartre ou sagit-il de faire lhypothse (ce nest pas tout
ce que Sartre a en dire...) quil est possible de continuer articuler le problme partir du cadre
conceptuel sartrien.
Selon moi, cette hypothse peut tre dfendue de faon plausible. Il semble bien que, sagissant
du problme dautrui, Merleau-Ponty reproduise la progression argumentative de lintroduction de
LEtre et le Nant. Dans ce texte clbre, Sartre pose en effet le problme de lautonomie de la chose
par rapport la conscience, alors mme que la phnomnologie affirme que la chose nest rien
dautre que lensemble des points de vue quon peut prendre sur elle. En dautres termes, comment
peut-on concevoir un tre des phnomnes qui ne soit pas un arrire-monde platonicien ou une
ralit noumnale kantienne? Cest pour rpondre cette question que Sartre forge le concept de
transphnomnalit de ltre70. Cette introduction mriterait une lecture minutieuse, je nai pas le
temps de la mener ici71. Je me contenterai en loccurrence de rappeler lexemple par lequel Sartre
introduit ce concept. Presque au terme de notre parcours, il ntonnera personne que cet exemple
soit prcisment Proust, dont le gnie affirme Sartre nest pas autre chose que lensemble de
ses oeuvres. Ce ne peut en tout cas tre une puissance de cration qui leur aurait prexist et qui
continuerait dexister indpendamment de ces oeuvres.
Nous refuserons, par exemple, dentendre par gnie au sens o lon dit que Proust
avait du gnie ou quil tait un gnie une puissance singulire de produire certaines
oeuvres, qui ne spuiseraient pas, justement, dans la production de celles-ci. Le gnie de
Proust, ce nest ni luvre considre isolment, ni le pouvoir subjectif de la produire: cest

67
68
69
70

Ibid., p. 73.
Ibid., p. 72.
Ibid., p. 70.
On assiste l une des mtamorphoses du ralisme sartrien. Dans LEtre et le Nant, Sartre remarque que sa thorie
du phnomne a remplac la ralit de la chose par lobjectivit du phnomne (p. 13).
71 Les travaux de Daniel Giovannangeli en ont parfaitement dploy les enjeux philosophiques, notamment dans Le Retard
de la conscience, Bruxelles, Ousia, 2001 et dans Finitude et reprsentation, Bruxelles, Ousia, 2002.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008

Pour une lecture rapproche de Merleau-Ponty. Origine et gense de quelques concepts fondamentaux

59

luvre considre comme lensemble des manifestations de la personne. Cest pourquoi


[...] nous pouvons rejeter le dualisme de lapparence et de lessence72.
Pourtant, il ne sagit pas pour Sartre de renoncer purement et simplement tout dualisme, comme
il la fait avec les dualismes de ltre et du paratre, de la puissance et de lacte ou de lessence et
de lapparence. Sartre retrouve en fin de course le dualisme irrductible du fini et de linfini, dans
la mesure o la srie des apparitions dun objet est toujours infinie. Ainsi, par exemple, luvre de
Proust est-elle inpuisable alors mme quelle est constitue dun nombre fini duvres. Cest
ce rapport entre paratre et tre, entre apparitions et conditions de possibilit de ces apparitions
que vient dsigner la transphnomnalit de ltre, condition de tout dvoilement qui dborde ellemme la sphre de la phnomnalit. Lorsque dans son cours sur LInstitution, Merleau-Ponty
se met sur la piste de la ralit transphnomnale dautrui, loccasion dune relecture attentive
de LAlbertine de Proust, il ne fait que tirer certaines consquences de lontologie sartrienne. La
ralit dautrui suppose que je le rencontre dabord de faon contingente, au hasard de mes projets
propres, et quil rsiste, dautre part, mes tentatives dappropriation. Cest sur cette base que
deviennent intelligibles la prsence absente dautrui et sa ralit irralisable: une contingence qui
se fait ncessit pour moi et qui mapporte autre chose que ce que jattendais de cette relation.
Question pose au dbut: lamour est-il rel? On a doute: il rsulte de rencontre, de
circonstances choisies pour dautres raisons. Mais que demanderait-on pour quil ft
rel, quil naqut de rien, quil ft pur choix. Or, sil tait pur choix, construction, il ne
serait pas davantage rel. Il serait aussi bien imaginaire. Cest dire que lexigence est
fausse: lamour nest pas cr par circonstances, ni par dcision, il consiste en ce quil y a
enchanement des demandes et des rponses, la faveur dun attrait quelque chose de plus
se glisse, on trouve, non exactement ce quon avait cherch, mais autre chose qui intresse.
[...] La jalousie, le mensonge, la domination se transcendent en dsir de mourir, dsir de
vrit, abngation73.
Jai essay ici de pointer les stratgies de lecture et dcriture philosophiques de Merleau-Ponty,
propos de quelques-uns des concepts quil utilise dans ses derniers ouvrages et qui sont parfois
abondamment repris par les commentateurs. Lessentiel de ce que jai souhait rside donc dans la
lecture patiente et la plus habile possible que jai essay de reproduire dans ce qui prcde. Jespre
toutefois que ce nest pas tout et que quelque chose de plus sest glisse dans cette reconstruction
dune pense se formant et sinstituant en dialogue avec dautres penses. Le travail mthodique
de Merleau-Ponty est, aujourdhui comme hier, une invitation la philosophie non son infini
ressassement.

72 Jean-Paul Sartre, LEtre et le Nant, op. cit., p. 12.


73 Maurice Merleau-Ponty, LInstitution, op. cit., p. 76-77.
Daimon. Revista de Filosofa, n 44, 2008