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Lisa e o antiintelectualismo americano


Aeon J. Skoble1
A sociedade americana costuma ter um relacionamento
de amor e dio com a noo do intelectual. Por outro lado, h
um senso de respeito pelo professor ou cientista; mas, ao
mesmo tempo, existe tambm um grande ressentimento pela
torre de marfim ou pelo rato de biblioteca, uma espcie de
defensiva contra os inteligentes ou mais instrudos. Os ideais
republicanos dos Fundadores pressupem cidados
esclarecidos, mas, mesmo hoje em dia, a introduo de
anlises ainda que remotamente sofisticadas de tpicos
polticos taxada de elitismo. Todos respeitam um
historiador; no entanto, a opinio dele pode ser
desconsiderada com o argumento de que no mais vlida
do que aquela do operrio. Os comentaristas populistas e
polticos freqentemente exploram esse ressentimento dos
conhecimentos especializados, embora apelem para eles
quando lhes convm; por exemplo, quando um candidato
ataca seu adversrio por ser um elitista, quando, na
verdade, ele um produto semelhante (ou conta com
conselheiros semelhantes) da mesma origem educacional.
Do mesmo modo, um hospital pode consultar um
especialista em biotica, ou rejeitar seus conselhos, alegando
ser abstratos demais ou sem ligao com as realidades da
medicina. Na verdade, parece que a maioria das pessoas gosta
de defender suas posies citando especialistas, mas invoca
um sentimento populista quando estes no defendem suas
SKOBLE, CONARD, IRWIN. Os Simpsons e a filosofia. So Paulo:
Madras, 2004.
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vises. Por exemplo, posso fortalecer meu argumento citando
um especialista que concorde comigo, mas, se o especialista
discordar de mim, eu direi: Ora, o que ele sabe? ou Eu
tenho direito minha opinio tambm. Por estranho que
parea, vemos o antiintelectualismo mesmo entre os
intelectuais. Por exemplo, em muitas universidades hoje em
dia, tanto entre os alunos quanto no corpo docente, a
importncia dos clssicos e das cincias humanas tem sido
incrivelmente diminuda. A tendncia desenvolver
programas pr-profissionais e enfatizar a relevncia;
enquanto as aulas de cincias humanas so consideradas um
luxo ou apenas um programa adicional, mas no
necessariamente
caractersticas
de
uma
educao
universitria. Na melhor das hipteses, so vistas como
veculos para desenvolver habilidades transferveis, tais
como composio ou pensamento crtico.
Parece que h modismos peridicos, como o oscilar de
um pndulo: nos anos 1950 e incio dos anos 1960, havia um
tremendo respeito pelos cientistas, enquanto os Estados
Unidos competiam com os soviticos em reas como a
explorao espacial. Hoje, parece que o pndulo reverteu seu
balano, medida que o atual zeitgeist considera todas as
opinies igualmente vlidas. Mas, ao mesmo tempo, as
pessoas ainda parecem interessadas no que os supostos
especialistas tm a dizer. Uma breve anlise dos talk shows na
televiso ou das cartas ao editor, nos jornais, revela essa
ambivalncia. O talk show convida um especialista porque
presumivelmente as pessoas se interessaro pelas anlises ou
opinies de tal indivduo. Mas os participantes do painel e
membros da platia que discordarem do especialista podero
dizer que suas opinies e perspectivas so igualmente dignas
de notas. Um jornal pode manter uma coluna com opinies de
um especialista, cuja anlise de uma situao pode ser mais
completa do que a de uma pessoa comum, mas as cartas dos

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leitores que discordam geralmente se baseiam na subjacente
(quando no declarada) premissa de que Ningum sabe
realmente coisa alguma ou Tudo questo de opinio, e a
minha tambm conta. Essa ltima noo particularmente
insidiosa: na verdade, se fosse verdade que tudo depende de
opinio, a minha seria to importante quanto a de um
especialista; no existiria o conhecimento especializado.
Assim, justo dizer que a sociedade americana vive
em conflito quanto aos intelectuais. O respeito por ele parece
andar de mos dadas com o ressentimento. Esse um
problema intrigante, e tambm de grande importncia, pois
parece que estamos beira de uma nova idade das trevas,
em que no s a noo da especialidade, mas de todos os
padres de racionalidade esto sendo desafiados. As
conseqncias sociais so claramente significativas. Como
um veculo de explorao desse tema, pode ser
surpreendente escolher um programa de televiso que,
primeira vista, parece dedicado idia de quanto mais idiota
melhor; mas, na verdade, dentre as muitas coisas que Os
Simpsons habilmente ilustra sobre a sociedade, a
ambivalncia
americana
quanto
ao
conhecimento
especializado e a racionalidade , sem dvida, uma delas. 2
Em Os Simpsons, Homer o clssico exemplo de um
bobo antiintelectual, assim como a maioria de seus
conhecidos e seu filho. Mas sua filha, Lisa, no s printelectual, mas tem uma inteligncia superior para sua idade.
Seria antiintelectual para uma pessoa com Ph.D. escrever um ensaio
sobre um programa de tev? Como discutimos na introduo, no
necessariamente: depende se o programa pode iluminar algum problema
filosfico, ou servir como um exemplo acessvel para explicar uma questo.
Se quisssemos adotar uma abordagem antiintelectual, poderamos
argumentar que tudo o que precisamos saber pode ser aprendido na
televiso, mas, certamente, no isso que estamos dizendo: de fato,
estamos tentando usar o interesse das pessoas pelo programa como um
meio de faz-las ler mais filosofia.
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Ela extremamente inteligente, sofisticada e, frequentemente,
mais esperta que todos sua volta. Claro que as outras
crianas caoam dela na escola e os adultos geralmente a
ignoram. Por outro lado, seu programa de tev favorito o
mesmo do irmo: um desenho animado violento e
inconsequente. A preferncia dela pelo programa retrata o
relacionamento de amor e dio da sociedade americana com
os intelectuais.3 Antes de estudarmos os modos como isso
acontece, examinemos o problema mais de perto.
Autoridade falaciosa e especialidade real
Um tema essencial dos cursos introdutrios de lgica
que um engano ou uma falcia apelar para a autoridade;
entretanto, as pessoas costumam fazer isso com mais
freqncia do que seria apropriado. Estritamente em termos
de lgica, sempre um erro argumentar que uma proposio
verdadeira porque fulano assim afirma; mas os apelos
autoridade costumam ser usados para demonstrar que temos
bons motivos para acreditar na proposio, embora no
constituam prova de sua veracidade. Como todas as falcias
envolvendo a tal relevncia, o problema com esses
argumentos de autoridade que eles a evocam de uma
maneira irrelevante. Por exemplo, em questes que so
realmente subjetivas, como qual pizza ou refrigerante eu devo
experimentar, invocar a autoridade de outra pessoa
irrelevante, pois eu posso no ter os mesmos gostos. 4 Em
3

Intelectuais e especialistas no so a mesma coisa, claro: muitos


intelectuais no se especializam em coisa alguma. Mas eu desconfio que a
antipatia para com ambos tem razes semelhantes, e a distino se perde
entre aqueles que tendem a rejeitar ou desprezar os dois.
4
No estou dizendo se h ou no critrios objetivos para julgar a comida,
mas simplesmente mostrando que o fato de Smith preferir chocolate a
baunilha bem diferente do fato de Jones preferir assassinato ao
aconselhamento.

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outros casos, o erro est em se supor que, porque uma pessoa
autoridade em determinada rea, seu nvel de conhecimento
especializado se estende a todas as outras. Por exemplo, Troy
McClure endossando a cerveja Duff no constituiria um apelo
vlido autoridade, pois ser ator no garante a especialidade
em cerveja. (E experincia no o mesmo que especialidade:
Barney tambm no especialista em cerveja.) Em outros
casos, o apelo enganoso, ou falacioso, uma vez que certos
assuntos no podem ser resolvidos recorrendo-se a
especialistas, no por serem subjetivos, mas porque so
incognoscveis, como por exemplo o futuro do progresso
cientfico. O exemplo clssico aqui a afirmao de Einstein,
em 1932, de que no existe a menor indicao de que a
energia [nuclear] pode ser obtida.5
Mas aps expormos todo esse ceticismo em relao aos
apelos autoridade, vale lembrar que algumas pessoas
realmente sabem mais sobre certas coisas do que outras. Em
muitos casos, o fato de uma autoridade em determinado
assunto nos dizer alguma coisa realmente um bom motivo
para acreditarmos nela. Por exemplo, como no tenho um
conhecimento em primeira mo da Batalha de Maratona,
devo acreditar no que outras pessoas me dizem sobre o tema,
e um historiador clssico exatamente o tipo de pessoa a
quem devo recorrer, enquanto um mdico j no seria.6
Geralmente as pessoas se ressentem da aplicao da
sabedoria, principalmente em ideais morais ou sociais. Elas
podem argumentar que, de fato, existe a possibilidade de
algum se especializar no estudo das guerras entre gregos e
persas, mas isso no significa que tal indivduo possa nos
Citado por Christopher Cerf e Victor Navasky, The Experts Speak (Nova
York: Pantheon Books, 1984), p. 215.
6
Claro que h excees, caso o mdico, por exemplo, tambm for
especialista na Batalha de Maratona, se estud-la como hobby; mas me
refiro aqui profisso mdica.
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esclarecer a respeito da poltica mundial na atualidade. 7 Voc
pode ser um perito na teoria moral de Aristteles, mas isso
no significa que voc tem condies de me dizer como devo
levar minha vida. Essa espcie de resistncia ao conhecimento
especializado vem, em parte, da natureza de um regime
democrtico, e o problema no novo, mas j tinha sido
identificado por filsofos como Plato, por exemplo. J que
em uma democracia todas as vozes so ouvidas, isso pode
levar as pessoas a concluir que todas as vozes tm igual valor.
As democracias costumam se justificar pelo contraste com as
aristocracias ou oligarquias que pretendem substituir ou
resistir. Nessas sociedades elitistas, alguns presumem saber
mais ou at ser pessoas melhores; enquanto ns, democratas,
sabemos que isso no verdade. Todas as pessoas so iguais.
claro, porm, que a igualdade poltica no implica que
ningum possua conhecimento que os outros no tm; na
verdade, poucas pessoas levam isso em conta na maioria das
habilidades especficas, como encanador ou mecnico de
automveis. Ningum, entretanto (dizem), pode saber mais
do que os outros sobre como viver, como ser justo. Da se
desenvolve uma espcie de relativismo: da rejeio das elites
governantes, que podem no saber mais a respeito de justia
do que qualquer um de ns, a uma rejeio da noo de
padres objetivos de certo e errado. O certo aquilo que eu
sinto ser certo, o que certo para mim. Hoje em dia, h uma
tendncia at nas academias de se questionar as noes de
objetividade e especialidade. No so consideradas como
histria verdadeira, mas apenas diferentes interpretaes da
histria.8 No h interpretaes corretas de obras literrias,
Caso voc esteja em dvida, veja The Greco-Persian Wars, de Peter
Green (Berkeley: University of California Press, 1996).
8
Veja por exemplo o livro de Mary Lefkowitz, Not Out of Africa (Nova
York: Basic Books, 1996), no qual ela narra suas experincias como uma
classicista tentando manter padres de inquirio na inflamada rea da
Arqueologia com base em raas.
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somente interpretaes diferentes.9 At a cincia fsica, s
vezes, considerada repleta de valores e no objetiva. 10
Assim, temos todos esses fatores contribuindo para um
clima no qual a noo da especialidade se dilui e, ao mesmo
tempo, vemos tendncias contraditrias. Se no existe o
conhecimento especializado, e todas as opinies so
igualmente vlidas, por que os talk shows e as listas dos livros
mais vendidos trazem tantos especialistas em amor e anjos?
Alis, para que assistir a esses programas ou ler esses livros?
Para que mandar as crianas escola? bvio que as pessoas
ainda do certa importncia noo da especialidade e, em
muitos casos, buscam sua orientao. As pessoas parecem ter
a tendncia a desejar que lhes digam o que fazer. Alguns
crticos de religio atribuem sua influncia a essa necessidade
psicolgica, mas no precisamos procurar fora do reino
9

Para uma rara explicao objetiva da interpretao artstica, ver William


Irwin, Intentionalist Interpretation: A Philosophical Explanation and
Defense (Westport, CT: Greenwood Press, 1999). Ironicamente, ao mesmo
tempo em que noo de verdade e especialidade est sendo desafiada
dentro do meio acadmico no existem especialistas em moralidade
os talk shows e as listas dos livros mais vendidos esto repletos de
especialistas em itens como relacionamento, horscopo e anjos. Mas esses
especialistas, eu creio, s so procurados porque confirmam as
predisposies de uma pessoa, e rejeitados quando no o fazem. De fato, a
rejeio das afirmaes de conhecimento no campo de valores diferente
da rejeio das afirmaes de conhecimento nas reas fsicas; mas o
interessante vermos ambas, e ao mesmo tempo tambm deparamos com
afirmaes falsas de especialidade em inmeras questes inapropriadas.
10
Ver, por exemplo, Alan Sokal e Jean Bricmont, Fashionable Nonsense
Postmodern Intellectuals' Abuse of Science (Nova York: Picador, 1998). A
base desse livro foi a fraude, hoje famosa, de Sokal, na qual ele enviou um
ensaio fajuto baseado nesse tema, que foi prontamente aceito por editores
de peridicos cientficos como uma tima obra. O ttulo do ensaio era:
Transgredindo as fronteiras: Na direo de uma hermenutica
transformativa da gravidade quntica, originalmente publicada pela
Social Text 46-47, (1996), p. 217 -252.

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poltico para ver evidncias disso. Espera-se liderana das
figuras polticas: temos o problema do desemprego ningum
sabe que providncias tomar? Esse fulano seria um melhor
presidente do que aquele outro, porque ele sabe como reduzir
os crimes, acabar com a pobreza, melhorar as vidas de nossas
crianas e assim por diante. Mas a ambivalncia se mostra
distintamente nesses contextos. Se o candidato Smith se gabar
de sua especialidade e capacidade de fazer as coisas bem
feitas, o candidato Jones provavelmente o acusar de ser um
elitista de nariz empinado. Tambm vemos a situao
paradoxal em que as declaraes das celebridades a respeito
de questes polticas so levadas a srio, como se um msico
ou ator pudesse acrescer alguma coisa viso poltica de
qualquer pessoa, e ao mesmo tempo se deseja a noo de
especialidade em governos. Com quais vises a maioria dos
americanos est mais familiarizada: de Alec Baldwin e
Charlton Heston ou de John Rawls e Robert Nozick?
Alm da especialidade poltica, as pessoas tambm
anseiam (embora paream ambivalentes) pela especialidade
tecnolgica. A maioria no hesita em reconhecer que
incompetente para servios de encanador e mecnica e para
realizar cirurgias, e de bom grado passam essas tarefas para as
mos dos especialistas. No caso do cirurgio, vemos outra
manifestao da ambivalncia. Penso nos casos em que as
pessoas defendem a medicina alternativa ou as curas
espirituais o que sabem os mdicos, afinal? Essa uma
tendncia moderna nos meios acadmicos de se achar que a
cincia repleta de valores e deficiente em objetividade. Mas
no encontramos defensores dos encanadores alternativos
ou mecnica de automveis espiritual, por isso a
especialidade desses profissionais mais facilmente aceita; e
os servios do tipo faa-voc-mesmo no so exemplos
contrrios, pois se trata aqui de algum se considerar hbil
nesse ofcio, no necessariamente negar aos outros essa

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aptido. Alm disso, como os encanadores e mecnicos no
costumam se posicionar como especialistas em campos alm
dos seus (j os cirurgies podem se posicionar como peritos
em tica), so menos susceptveis ao ceticismo alheio. 11
Admiramos Lisa ou rimos dela?
O antiintelectualismo americano, portanto,
penetrante, mas no abrange tudo e todos. Assim como
muitos outros aspectos da sociedade moderna, Os Simpsons
usa freqentemente esse tema como alimento para a sua
stira. Na famlia Simpson, s Lisa poderia ser descrita como
intelectual. Mas essa descrio no totalmente lisonjeira.
Em contraste ao seu pai, absurdamente ignorante, ela sempre
tem a resposta certa para um problema ou uma anlise mais
perceptiva de uma situao; por exemplo, quando expe a
corrupo poltica12 ou quando desiste do sonho de ter um
pnei para que Homer no precise trabalhar em trs
empregos.13 Quando Lisa descobre a verdade por trs do mito
de Jebediah Springfield, muitas pessoas no se convencem,
mas Homer diz: Voc sempre est certa nessas coisas.14 Em
Homer's Triple Bypass, Lisa chega a conversar com o Dr.
Nick durante uma cirurgia do corao e salva a vida de seu
pai. Mas, outras vezes, seu intelectualismo usado como
motivo de piadas, como se ela fosse esperta demais, ou
estivesse apenas dando sermes. Por exemplo, seu
vegetarianismo por princpios revelado como dogmtico e
instvel,15 e ela usa Bart num experimento cientfico sem o
Isso tambm indica por que as atitudes populares em relao a
autoridade e aos intelectuais no so exatamente as mesmas.
12
Mr. Lisa Goes to Washington.
13
Lisa's Pony.
14
Lisa the Iconoclast.
15
Lisa the Vegetarian.
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conhecimento dele,16 evocando exemplos do pior tipo de
arrogncia, como o infame estudo Tuskegee.17 Ela faz um
agito para entrar no time de futebol, mas est mais
interessada em provar uma idia do que em jogar. 18 Assim,
embora sua sabedoria seja, s vezes, apresentada como
valiosa, em outras ocasies ela demonstra o caso de ser
santimonial ou condescendente.
Uma crtica populista comum do intelectual o chavo
tpico: Voc no melhor do que ns. A idia dessa
acusao parece ser que, se eu consigo demonstrar que o
suposto sbio na verdade uma pessoa comum, ento talvez
eu no precise ficar to impressionado com a opinio dele.
Da a expresso, ele veste a cala uma perna de cada vez,
como todo mundo. A implicao desse vulgarismo
claramente ele uma pessoa comum como voc e eu; ento,
por que devemos ficar assombrados com sua alegada
especialidade? No caso de Lisa, vemos que ela tem muitas
das mesmas manias das outras crianas: ao lado do irmo, ela
assiste ao violento desenho animado Comicho e Coadinha,
venera o dolo adolescente Corey, brinca com a boneca que
seria a Barbie de Springfield, Malibu Stacy. Temos, portanto,
ampla oportunidade de ver Lisa como algum que no
melhor que os outros em muitos sentidos, o que nos permite
no levar muito a srio sua esperteza. verdade, claro, que
isso apenas um comportamento tpico de uma garota muito
jovem, mas como em tantos outros casos ela apresentada
no simplesmente como um prodgio, mas sim
sobrenaturalmente sbia, sua predileo pelo violento
desenho e por Corey parece ganhar destaque, assumindo uma
importncia maior. Lisa retratada como o avatar da lgica e
Duffless.
Bart Star.
18
Lisa vs. Malibu Stacy.
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da sabedoria; no entanto, ela venera Corey, por isso no
melhor que os outros. Em Lisa the Skeptic, ela a nica
voz da razo quando a cidade est convencida de que foi
encontrado o esqueleto de um anjo (trata-se de uma
fraude), mas quando o esqueleto parece falar, ela fica com
medo, assim como todas as outras pessoas.
O relacionamento de Lisa com a boneca Malibu Stacy,
na verdade, o tema central de um episdio, 19 e isso tambm
demonstra uma ambivalncia na sociedade quanto ao
racionalismo. Aos poucos, Lisa vai percebendo que a boneca
no um modelo positivo para jovens garotas, e ela comea a
insistir, na verdade at contribui para o desenvolvimento de
uma boneca diferente que encoraja as meninas a crescer e a
aprender. Mas os fabricantes de Malibu Stacy contra-atacam
com uma nova verso de sua boneca, que triunfa no mercado
de brinquedos. O fato de a boneca menos intelectual ser
grandemente preferida boneca de Lisa, embora todas as
objees da menina sejam sensatas, serve para ilustrar como
as idias sensatas podem ser relegadas ao segundo plano,
perdendo espao para a diverso e o hbito de seguir o
fluxo. Esse debate ocorre com freqncia no mundo real,
claro: Barbie o alvo de eternas crticas do tipo das que Lisa
faz contra Malibu Stacy, mas continua sendo imensamente
popular, e de um modo geral, vemos crticas intelectuais sobre
brinquedos considerados fora do real ou elitistas. 20

19

Esse foi um caso em que os mdicos fizeram experincias sem o


consentimento e desrespeitando o bem-estar dos participantes, que
foram infectados com sfilis.
20
GJ Joe, por exemplo, criticado por promover o militarismo e a
violncia, como todos os outros brinquedos armas; os pais, porm,
rejeitam os alertas dos intelectuais para que as crianas usem outro tipo
de brinquedo.