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DIFERENCIAS HUMANAS Y DIVERSIDAD

Mdulo 6

Gua de estudio GES6

La diversidad cultural en un mundo global

Presentacin

Conocimientos previos

Objetivos

Contenidos

Conceptos ms importantes

Propuesta de actividades complementarias

Lecturas de ampliacin

DIFERENCIAS HUMANAS Y DIVERSIDAD


Gua de estudio 6

Presentacin

En este mdulo, Carlos Frade presenta los planteamientos de un grupo de


antroplogos sociales sobre la diversidad cultural y las relaciones interculturales. El
acercamiento y el tratamiento de la diversidad cultural, de autores tan divergentes
cmo: Lvi-Strauss, Pierre Clastres, Clifford Geertz, James Clifford y Louis Dumond,
nos hacen reflexionar sobre el papel de los contactos culturales en distintas
sociedades. Al mismo tiempo nos hacen pensar en la necesidad de elaborar prcticas
interculturales que respondan a las caractersticas hbridas de los contextos sociales
del siglo XXI.
Siguiendo el marco elaborado por la escuela estructuralista, el anlisis sobre la
diversidad (los otros) se centra en la crtica de la influencia y la repercusin en el
campo de las ciencias sociales de tres ensayos, uno de Clastres y dos de LviStrauss, Sobre el etnocidio, Raza e historia y Raza y cultura respectivamente.
Ambos antroplogos se cuestionan la coexistencia de cosmovisiones muy diferentes
en sistemas sociales y polticos en los que la dicotoma entre un norte rico y un sur
con pobre y dependiente es cada vez ms evidente. Clastres responsabiliza al
llamado progreso occidental de la situacin de deterioro y precariedad de algunas
comunidades aisladas y fieles a su cosmovisin pero de alguna manera dependientes
de la civilizacin occidental. Estas comunidades oscilan entre un cambio del que les
es casi imposible escapar y una continuidad que cada vez les cuesta ms mantener.
Se trata de la tensin existente entre la tradicin y el progreso, entre la posibilidad
de coexistencia y la presin marcada por la globalidad que impone una serie de
relaciones en las que y con las que algunas comunidades pueden subsistir y otras
no.

Conocimientos previos
Haber ledo los 5 primeros mdulos de la asignatura y las cinco GES. Cmo lecturas
complementarias se pueden revisar los artculos sobre raza y cultura de Lvi-Strauss, los
ensayos sobre el etnocidio de Pierre Clastres, y algn artculo sobre la crtica a la autoridad
etnogrfica de Clifford Geertz y James Clifford

Objetivos

Diferenciar entre posturas individualistas y no individualistas sobre la diversidad cultural

Conocer las lneas bsicas de los enfoques de Lvi-Strauss, Pierre Clastres,


Geertz y Louis Dumond

Comprender la relacin entre el cambio y la modernidad y entre la tradicin y el progreso


a travs de las tendencias antropolgicas analizadas en ste mdulo. Las relaciones entre
cambio y modernidad y tradicin y progreso no se deberan interpretar como binomios
sino como formas de entender el anlisis y el manejo de la diversidad cultural en nuestros
contextos, sociales, polticos, culturales, econmicos y fsicos.

Clifford

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Gua de estudio 6

Contenidos
El mdulo est organizado de la siguiente manera:
1. El problema de la renovacin de la diversidad
En este primer apartado se analizan, desde la antropologa social, distintas formas
de entender la diversidad. La renovacin de la diversidad se refiere al estudio de las
diferencias humanas y culturales tomando en cuenta el papel del contexto en el que
se desarrollan. De esta manera se consideran distintas voces culturales y sus
manifestaciones.
Dependiendo,
del
enfoque
terico
tendremos
distintas
interpretaciones sobre las diferencias humanas. Ya que si
la tendencia es
individualista explica las caractersticas culturales como variables dependientes del
individuo, o si se centra en la comunidad estudia las culturas, e interpreta las
variedades culturales, en base al grupo no al individuo y enfatiza la importancia de
las relaciones que se producen entre ambos. La identificacin de las voces
participantes y la contextualizacin de las mismas son necesarias para el anlisis de
las relaciones de dependencia entre las culturas que se manifiestan en un mismo
contexto social.
Segn la situacin del que investiga se habla de voz propia o voz del otro. Si se est
estudiando una cultura desde el interior de la misma se puede considerar que se
estn entendiendo las caractersticas de esta cultura desde su propia voz. Si la
cultura dominante, por ejemplo, la cultura oficial en Mxico en relacin con las
culturas indgenas, se refiere a la voz propia de una cultura indgena es una voz
propia delegada y clasificada por la voz dominante. Por eso, es siempre muy
complejo estipular cules son el contexto y la voz propios de una cultura concreta.
En este captulo se hace hincapi en la importancia de la dependencia y la autonoma
de las culturas no dominantes para mantener sus propias instituciones y
manifestaciones culturales, sociales, econmicas, polticas y religiosas.
2. Modernidad, capitalismo y etnocidio
En esta seccin se hace una revisin historicista, tambin desde la perspectiva de la
antropologa social, de la presin e influencia implacable que ha ejercido el
capitalismo como fuerza ideolgica, poltica, social y econmica en la marginacin y
la aniquilacin, en casos extremos, de un gran nmero de culturas no dominantes.
En esta introduccin a los conceptos de modernidad, capitalismo y etnocidio, se nos
muestra cmo muchas culturas no han podido escapar de la fuerza arrasadora del
imperialismo, del colonialismo o del dominio de una voz cultural nica en la que no
caba el respeto hacia una diversidad existente pero destinada a ir menguando su
presencia y su influencia.
Con una visin neomarxista el autor repasa la importancia tanto de Marx y de
Weber, como de Poyanki y Turnwald, al intentar analizar cmo se han interpretado,
clasificado y proyectado las imgenes del otro y la visin desde el mundo occidental
del denominado extico o salvaje.

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Al revisar el desarrollo del capitalismo occidental y del mundo global, vemos que las
premisas en las que se basan las visiones de los seres humanos y de las culturas que
respetan la diversidad cultual van progresivamente perdiendo fuerza debido a la
imposicin y el aniquilamiento, tanto de sus manifestaciones propias y de sus
cosmovisiones como de los que las respetan y protegen. Este captulo nos deja con
un sabor amargo al exponer muy claramente la situacin de desequilibrio y la falta
de equidad social en muchos contextos socio culturales.
3. Resistencia a la modernizacin y explosin de la diferencia
Este apartado enfatiza la posibilidad de resistencia cultural tanto en los contextos
comunitarios cmo tambin en los mbitos de la crtica antropolgica a travs de sus
voceros ms autocrticos y alternativos. En esta ocasin el objetivo es, una vez
mostradas las caractersticas del capitalismo individualista y radical que nos rodea,
revisar las estrategias que usan comunidades conscientes de su situacin, en su
lucha por mantener sus propias voces y sus formas de manejar su existencia. Se
analizan algunos de los ejemplos antropolgicos ofrecidos por James Clifford y otros
investigadores seguidores de la crtica a la autoridad etnogrfica y exponentes de la
escuela posmoderna en el pensamiento antropolgico. Uno de los elementos ms
necesarios, segn Clifford, es el rescatar los marcos ideolgicos propios de cada
manifestacin cultural, enfatizando las clasificaciones, las tipologas, las instituciones
y las cosmovisiones propias de la cada cultura.
4. Qu se entiende por cultura
En esta parte se analiza cmo han interpretado y clasificado el concepto cultura
desde varios enfoques antropolgicos muy distintos unos de otros. Estas
perspectivas abarcan desde Lvi-Strauss y su defensa del pensamiento salvaje, de la
universalidad de las estructuras elementales de las sociedades primarias hasta la
definicin de cultura como redes de significacin, iconizada por Clifford Geertz. Una
visin interesante e innovadora sobre la diversidad cultural, considerando tanto el
contexto como la perspectiva terica poltica es la de Eric Wolf y tambin la de
Claudio Lomnitz. Lomnitz, en sus etnografas sobre la regin huaxteca en Veracruz,
Mxico crea nuevos trminos, por ejemplo, la cultura del PRI, de la de los ganaderos,
de la de los agricultores mestizos en comunidades indgenas y otros colectivos
considerados atpicos dentro de las clasificaciones tradicionales. Lomnitz al analizar
culturas indgenas, mestizas y las pertenecientes a una determinada clase social o a
un partido o institucin poltica en concreto busca una nueva tipologa del concepto
cultura. Un nuevo trmino acuado por l es cultura intimista, tambin habla de la
cultura local, cultura panista, y cultura priista (PAN y PRI son dos partidos polticos
mexicanos). Con esta nueva tipologa se amplan las definiciones de cultura y cmo
se interpretan.

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5. La diversidad cultural y las relaciones interculturales


En este artculo se revisan las distintas formas desde la antropologa social de
estudiar la diversidad cultural y sus manifestaciones. Para conseguirlo se vuelven a
perfilar los postulados y las controversias sobre este tema enunciados por LviStrauss. El antroplogo y lingista estructuralista francs analiz la diversidad
cultural en funcin de las relaciones que vinculan a los grupos humanos. En su
planteamiento, Lvi-Strauss, acepta la diversidad cultural como una riqueza y trata
de abandonar los enunciados y las explicaciones cercanas al evolucionismo
darwiniano y al continuismo conservador. Ya que, segn ste clsico de la
antropologa cultural y simblica, no compaginan con la existencia de la diversidad
cultural.
Tambin en este apartado se analizan los distintos puntos de vista sobre el
etnocentrismo y el racismo. Sin obviar las dificultades implcitas en ste tema, en el
mdulo 6 se desmitifican las orientaciones etnocntricas y racistas desde las diversas
posiciones de los antroplogos estructuralistas, simbolistas y posmodernos.
Crticando los pilares biologicistas y deterministas sobre los que se basa el racismo
occidental se puede entender la existencia de la alterofobia y del racismo en muchas
culturas. Segn Louis Dumond a menudo se confunde identidad con igualdad social y
se reduce a un postulado general y sin contenido la aceptacin a priori de que todos
somos etnocntricos, todos somos racistas y todos somos iguales. Con estas
afirmaciones hay que ser muy cuidadoso y una de las mejores formas de conseguirlo
es continuar analizando las relaciones entre los grupos humanos y entre la especie
humana y las otras especies que habitan el planeta tierra.

6. Los rdenes de diversidad


En este apartado se arevisa, a travs de las observaciones de Lvi-Strauss y Geertz,
la diversidad cultural y sus implicaciones en el discurso antropolgico. Se empieza
con el viejo orden de la diversidad de Lvi-Strauss basado en la interculturalidad
moderada entre grupos que vivan confinados a un territorio demarcado y que
aunque tuvieran relaciones con otros grupos durante largas temporadas estaban
aislados en su mundo. Se continua con el proceso de investigacin de Lvi- Struass
que posteriormente a sus primeros escritos sobre raza y cultura, se centra en
analizar la construccin de barreras que impiden lo que algunos grupos denominan
aculturacin forzosa. En este sentido, el antroplogo francs preconiza que la nica
forma de salvaguardar la diversidad cultural es s cada grupo tiene la posibilidad de
renovarse social y culturalmente. Se van planteando los lmites de las relaciones
entre diversas culturas; entre ellas la aceptacin, la renuncia o la negociacin sobre
las barreras lingsticas, sociales, culturales y religiosas. Se muestran nuevas
maneras de ver la diversidad cultural que oscila desde las aculturaciones forzadas,
las aceleradas, las paulatinas hasta las que se van convirtiendo en un mestizaje
agresivo o no. Al final de esta seccin se hace nfasis en la postura de Geertz, en su
estudio sobre el vecino como un extrao o el extrao es tu vecino. Geertz siempre
ha insistido en la importancia, desde su definicin de cultura, de las redes de
significacin y la necesidad de no entender la diversidad cultural alejada de sus
connotaciones simblicas, ideolgicas, polticas, sociales y religiosas. Geertz acu el
concepto enfrentamiento de sensibilidades o las dificultades para compartir distintas
sensibilidades para resaltar el hecho de que el otro, el vecino es el extrao. Con esta
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afirmacin se acepta la dificultad implcita de los individuos y las culturas en aceptar,


respetar e intentar entender las cosmovisiones distintas a la propia.

7. La renovacin de la diversidad y la coexistencia en medio de lo diverso


Respecto a este tema hay una gran diversidad de opiniones en antropologa social.
En este artculo se contraponen las posiciones crticas de James Clifford, Claude LviStrauss y Clifford Geertz. Clifford defiende una renovacin de la diversidad en los
intersticios de las relaciones que surgen entre la modernidad globalizadora y las
localidades autctonas creadoras de sus proyectos de futuro siguiendo su propio
orden cultural. Estas relaciones, en muchas ocasiones, son el resultado de un
mestizaje y un intercambio siempre presente, eso s con una variedad de colorido y
de interpretacin tambin cada vez ms cambiante y provocadora.

Conceptos ms importantes
Aculturacin
Autoridad etnogrfica
Cultura
Diacrnico
Diversidad
Estructuralismo antropolgico
Etnocentrismo
Interculturalidad
Simbolismo antropolgico
Sincrnico

Propuesta de actividades complementarias


Una actividad que creo puede ser til, es hacer una observacin etnogrfica, en nuestro
contexto laboral o social, de cmo vemos, miramos, entendemos e interpretamos la
diversidad cultural. Una vez redactada nuestra observacin analizarla segn la tendencia de
Lvi-Strauss, la de Clastres, y la de Geertz. La meta es comprobar si los elementos
fundacionales, de las tendencias antropolgicas de estos tres autores, sobre la diversidad
cultural y sus implicaciones nos han quedado claros o no. Al mismo tiempo, es un buen
ejercicio de observacin antropolgica y de autocrtica.

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Lecturas de ampliacin

Lomnitz, Claudio (1998) Las salidas del laberinto. Mxico: Joaquin Mortiz.