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Aos interesantes - Eric Hobsbawm

Cap. XXI El tercer mundo


En 1962 convenc a la Rockefeller Foundation para que me concediera una beca de viaje a Sudamrica
con el fin de investigar el tema tratado en un libro mo reciente, "rebeldes primitivos". Era la poca en la
que las fundaciones todava enviaban billetes de primera clase los beneficiarios de sus becas. Fue as
como entre 1962 y 1963 recorr durante tres meses ms o menos toda Sudamrica (Brasil, Argentina,
Chile, Per, Bolivia y Colombia). Aqulla fue la primera de las numerosas visitas que realic en los aos
sucesivos a la Amrica Latina continental, desde Mxico a prcticamente todos los pases menos a
Venezuela y a las posadas. Se trata de un continente en el que tengo numerosos amigos y discpulos,
con los que lleg asociado ms de 40 aos.
Tras el triunfo de Fidel Castro y tras la derrota de los norteamericanos en Baha de cochinos y del
fracaso del intento de derrocarlo en 1961, no hubo en Europa ni en Estados Unidos intelectual que nos
impida el hechizo de Latinoamrica, un continente al parecer en plena ebullicin con la lava de la
revolucin social.
Nada resulta ms impresionante para un hombre de mi edad que el extraordinario descubrimiento, a
partir de 1970, del primer mundo por las personas del tercero. Un mundo dedicado al movimiento libre
por todo el planeta de todos los factores de la produccin capaces de generar beneficios es tambin un
mundo dedicado a frenar la nica forma de globalizacin es abiertamente deseada por los pobres, a
saber la posibilidad de encontrar un trabajo mejor pagado en los pases ricos. Nos hemos familiarizado
tanto con la inhumanidad de nuestro siglo que ya no distinguimos entre los refugiados y los emigrantes
africanos o kurdos trasladados por los contratistas de mano de obra emigrante en barcos-atad.
Durante los primeros 40 aos de mi vida las cosas sencillamente eran distintas. La lengua en) no ya las
lenguas nacionales), aislaba a las personas. El analfabetismo, las aislaba de lo que consideramos "las
noticias", aunque no de uno o dos grandes acontecimientos mundiales.
Dnde est Inglaterra? Me pregunto un campesino mexicano, ya empleen los aos 70, cuando le dije
que era ingls. Est cerca de Rusia? Le contest que no demasiado lejos, y con eso se qued
satisfecho.
La aldea global de los negocios, la ciencia, la tecnologa y las universidades del siglo XXI tiene tantos
colores que stos probablemente dejen de ser un problema, aunque sospecho que siguen sindolo.
Antes de 1960 aproximadamente el sentido de la superioridad racial de los blancos de los pases
occidentales se vea reforzada por el peso del poder de occidente y los logros alcanzados en todos los
terrenos, excepto en algunas artes, y por la mera superioridad fsica de las razas consideradas
habitualmente inferiores, y por lo tanto psicolgicamente repelidas, reprimidas y sobrevaloradas,
especialmente por los varones blancos.
La enorme ventaja del comunismo, especialmente si se vea reforzada por los lazos de la amistad, era
que no s poda tratar a un compaero ms que como un igual.
La revolucin de Fidel Castro en 1959 dio lugar a una repentina oleada de inters por todo lo
relacionado con Amrica Latina, regin acerca de la cual corrieron muchos rumores, pero sobre la que
se saba poco fuera de las Amricas.

Latinoamrica estaba entonces ms alejada del viejo mundo que cualquier otra parte del globo, aunque
no por supuesto, de la potencia imperial del Norte, que supervisaba a sus satlites tcnicamente
independientes. Pas por el signo ms sangriento de la historia sin ms que un breve conflicto
internacional en su territorio (la Guerra del Chaco de 1932-1935, entre Bolivia y Paraguay).
No resultaba fcil abordar el caso de Latinoamrica. La primera vez que fui all en 1962, el continente
atravesaba por uno de esos momentos peridicos de seguridad econmica de expansin, articulado por
la Comisin Econmica para Latinoamrica de la ONU (CEPAL), un grupo de expertos de todos los
continentes. Era la poca en la que Juscelino Kubitschek, presidente de Brasil emprendi la conquista
del inmenso interior del pas. Los principales pases estaban atravesando adems una de las fases de
gobiernos civiles constitucionales, raras en todo el continente, que no tardaran en llegar a su fin. No
obstante, el caudillo o dirigente personal a la vieja usanza estaba ya en vas de extincin, al menos
fuera del Caribe. El nico pas de Sudamrica que por entonces tena una dictadura militar era
Paraguay, al frente de la cual estaba el eterno general Stroessner.
Nadie que descubra Sudamrica puede resistirse al atractivo de la regin. No obstante, lo ms evidente
a primera vista en esos pases no era tanto su espectacular desigualdad econmica, que no ha cesado
de incrementarse desde entonces, sino el enorme abismo que separa a las clases dirigentes
intelectuales y el pueblo llano. Los intelectuales, casi todos pertenecientes a familias acomodadas o
"buenas", eran sofisticados, haban viajado mucho y hablaban ingls. Como ocurre a menudo en el
tercer mundo, formaban el estrato social menos numeroso del continente, pues en su mente, a
diferencia del concepto artificial de Europa que se tiene del viejo continente, Latinoamrica en una
realidad constante.
Los que vivan en las zonas rurales estaban doblemente alejado de la clase media, incluso de sus
revolucionarios, como Che Guevara, por la distancia geogrfica y social. Incluso aquellos que estaban
vivamente interesados en establecer un contacto directo con ellos hallaba un obstculo insalvable en la
diferencia de sus respectivos estilos de vida, por no hablar de su nivel de vida. Era muy pocos los que
vivan realmente entre los campesinos, entre ellos, como de costumbre los omnipresentes
investigadores de las diversas organizaciones internacionales relacionadas con las Naciones Unidas.
No obstante nunca he pretendido ser un especialista en Latinoamrica, como le ocurri a Darwin siendo
un bilog, para m, en cuanto historiador, la revelacin de Latinoamrica no fue regional, sino general.
Ha sido un laboratorio del cambio histrico, ha sido la regin en la que la evolucin histrica se ha
producido a una velocidad meterica y de hecho ha podido comprobarse que se produca en menos de
lo que dura la mitad de la vida de una persona.
Irremediablemente, Amrica Latina cambi mi perspectiva de la historia del resto del planeta. Amrica
Latina oblig a dar sentido a lo que a primera vista pareca imposible. Permiti proporcionar una
autntica variedad de salidas alternativas a la situacin histrica: caudillos derechistas que se
convierten en fuente de inspiracin de movimientos obreros (Argentina, Brasil), idelogos fascistas que
coinciden con un sindicato minero de izquierdas para hacer una revolucin que da las tierras a los
campesinos (Bolivia), el nico estado del mundo que ha llegado a abolir el ejrcito (Costa Rica), un
Estado de partido nico, vctima de la corrupcin ms flagrante, cuyo partido de la revolucin y difusin
al recluta sistemticamente a sus militantes entre los estudiantes universitarios ms revolucionarios
(Mxico), una regin en la que los emigrantes de primera generacin procedentes del tercer mundo

pueden llegar a ser presidentes, y en la que los rabes ("turcos" ) solan triunfar ms que los judos. Y
tambin, lo que haca este continente extraordinario ms accesible a los europeos era su inesperado
aire de familia.
Cuando descubr este continente, estaba a punto de entrar en el periodo ms oscuro de su historia en
todo el siglo XX, en la era de la dictadura militar, del estado del terror y la tortura. Fue as como los
generales se hicieron con el poder en Brasil en 1964 y a mediados de los 70 los militares gobernaban
en toda Sudamrica e los pases de la costa del Caribe. Las repblicas centroamericanas, aparte de
Mxico y Cuba haban sido mantenidas a salvo de cualquier veleidad democrtica gracias a la CIA o a
la amenaza de intervencin norteamericana desde los aos 50. Se produjo una dispora de refugiados
polticos latinoamericanos que se concentr en los pocos pases del hemisferio que ofrecan refugio
-Mxico y hasta 1973, Chile-, o se disemin por Norteamrica y Europa: los brasileos en Francia y
Gran Bretaa, los argentinos en Espaa, los chilenos en todas partes. La "era de los gorilas" fue
esencialmente fruto de una triple coincidencia:

las oligarquas dirigentes nacionales no supieron qu hacer ante la amenaza planteada por las
clases humildes, cada vez ms sensibilizadas ni ante los polticos populistas radicales que las
atraan con xito evidente

los jvenes de izquierda de clase media, inspirados por el ejemplo de Fidel Castro, pensaban
que el continente estaba maduro para una revolucin quera precipitar la accin armada de los
guerrilleros

y lo excesivo temor de Washington al comunismo, confirmado por la revolucin cubana, se vio


intensificado durante los aos 70 por la derrota de Vietnam, la crisis del petrleo y las
revoluciones africanas que volvan sus ojos hacia la URSS

Qu ha sido de Latinoamrica en los 40 aos transcurridos desde que la pise por primera vez?
Ninguno de los experimentos polticos que observado de cerca o de lejos desde que tuvo lugar la
revolucin cubana ha supuesto una diferencia muy duradera.
Slo dos han dado la impresin de poder hacerlo, pero los dos son demasiado recientes para poder
emitir un juicio. El primero, que llenar de gozo el corazn a todos los viejos rojos del mundo, es el auge
a escala nacional desde su fundacin en 1980 del Partido de los Trabajadores o PT en Brasil, cuyo lder
y candidato a la presidencia, Lula, probablemente sea el nico obrero de la industria que encabeza un
partido socialista en cualquier pas. Se trata de un ejemplo tardo de un partido y un movimiento
socialista de masas clsico, como los surgidos en Europa antes de 1914.
El otro hito, ms espectacular, fue el final en el ao 2000 de 70 aos de rgimen de partido nico
encabezado por el incombustible PRI (Partido Revolucionario Institucional). Por desgracia, uno duda
que este hecho suponga una alternativa poltica mejor.
As pues, la poltica de Latinoamrica sigue siendo a todas luces lo que ha sido desde hace mucho
tiempo, lo mismo que su vida cultural en la escena econmica mundial, Latinoamrica desempea son
un papel secundario. Polticamente ha seguido tan lejos de Dios como cerca de Estados Unidos, como
siempre.
Puede que Brasil sea la octava economa del mundo por el volumen de su PIB, Mxico la decimosexta,
pero por sus rentas per cpita se sitan respectivamente los puestos 52 y 60. En la clasificacin

mundial de injusticias sociales Brasil sigue estando la cabeza. Sin embargo, y pidiramos a los
latinoamericanos pobres que compararn su vida comienzo del nuevo milenio con la de sus padres, por
no decir con la de sus abuelos, la mayora dira que es mejor.