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slsI~orl-lSOuE SrsroRxQrJE

A LA M~E LIBP~IRIE
DU M@.ME AUTEUR

Clopfitre. Sa vie et son temps. In-S, avec 5 croquis, et 8 gravures


hors texte. " "
" " "
de
Il faut fliciter 1~. Artl~ur'W~igall," minent g~yptologuae~ fr.
nous avoir rvl la v6ritable Clop~tre, autrement plus belle
que sa lgende, en un ouvrage passionnant, 6crit avec autant
de sfiret que de noblesse ; c'est l un ouvrage dfinitif.
Gdigoir.
Nroll. In-8, avec 8 gravures hors texte ....... 30 fr.
M. Weigall avec une remarquable autorit et une interprtation personnelle des textes et des tmoignages fait revtvre
dans ces pages le r~gne de Nron, ains que les murs, le milieu, l'dpoque, les 6vnements et les personnages.
Le Journal des Ddbats.
Sappho de Lesbos Sa vie et son poque. In-8, avec tous 25
les ff

ARTHUR WEIGALL
BX-~NSPgCTgUR'D~S ANT~QU~T@-S Dt) GOUV~R~/gMgmT ~GYFT~~~

SURVIVANCES PAENNES
DANS

LE MONDE CHRTIEN

fragmenta connus de l'poque de S appho, et.3 croquis.:

Que cavez-vous de Sappho ? Feu de choses exactes, peut-tre


rien du tout Lisez donc ce beau livre, il ne s'agit pas de vie
romance mais bien d'un ouvrage de haute rudition rendue
accessible au grand public par un savant qui parle la langue
de tout le monde et qui est aussi un artiste amoureux de la vie
sous toutes ses formes. Il ressuscite Sappho, sa personne et son
existence passionne, il nous fait goter et admirer avec une
ferveur communicative l'oeuvre de la potesse mytilenne et son
ternelle beaut, victorieuse des sicles. La Revue du Centre.
Maro-Antoine. 3a vie et son temps. In-8, de 544 pages. 36 fr.
L'uvre d'un historien scrupuleux, clairvoyant et abondamment rehsegnd. Une solide rudition a rendu l'auteur marre de
son sujet. Il discute les vnements comme un tmoin, avec une
comptence et une force de rdalitd qui donnent son rcif la
vie et l'a'ttrait d'un mouvant roman...
Ce large tableau d'histoire romaine, revue, claircie et remise
au point par la sagacit et l'rudition de M. Weigall, forme une
vocation d'une vdrit illusionnante. Le Jiurnal des Ddbat.
30 ff.
Mexandre. In-S, avec une carte hors texte.
L'Alexandre le Grand que nous campe M."W
igail est infiniment plus vrai, plus humain et plus touchant que l'image
conventionnelle impose par la ldgende ou par l'enseignement
scolaire; c'est un merveilleux adolescent~ mal pondr certes,
mais irradiant d'une sduction nouvelle et irrsistible " l'enthousiasme crateur d'une jeunesse ternelle et quasi divine.
Le P,'ogrks Mddical.

T R A D U I T D E L ' A N G L A I S PA R A R I A N E F L O U R N O Y

P R FA C E D ' D O U A R D C L A PA R D E
PROFESSEUR A L'UNIVERSIT

t
USP- FF~
PAY O T, PA R I S
|06, Boulevard St-Germaln

t934
Yo u # d r o i t ~ r ~ s # r v ~

DE

GENVE

I00

L'ASCENSION

dans l'ide que cet avnement glorieux tait imminent--on se prparait au moment suprme, on
l'attendait d'heure en heure, esprant contre toute
esprance, les yeux fixs au ciel pour y trouver
le signe qui jamais ne parut.

CHAPITRE XI

L'INFLUENCE D'ADONIS ET DE
QUELQUES AUTRES DIVINITS PAIENNES
Lorsque les disciples eurent compris que Jsus
tait le Messie, et que ce Messie n'tait pas le hros
triomphant de la foi populaire, mais l'Homme
de Douleurs prdit par Isae, ils en vinrent penser
que cette crucifixion la veille de P~tques n'tait
autre chose que le sacrifice suprme qui, selon
la tradition, devait avoir lieu chaque anne en ce
jour. Jsus devint pour eux l'Agneau pascal, dont
le sang vers devait effacer leurs fautes. Comme
il s'tait offert lui-mme pour racheter les pchs
du monde, toute la tradition mystique des fils
sacrifis parleurs pres se fit jour dans leur nouvelle interprtation de la mort du Christ et de sa
rsurrection. Mais dans le dveloppement de cette
conception, il est naturel que l'esprit des premiers
chrtiens et de leurs adeptes ait t influenc par
les croyances religieuses de l'poque.
Antioche fut l'un des premiers foyers du christianisme ; or, on clbrait chaque anne dans
cette ville la mort et la rsurrection du dieu ThamBIBL!OTEc4
11lSTO~la. FFI.J~.
OSp :.

I02

L'INFLUENCE D'ADONIS

muz ou Adonis (I), ce dernier nom signifiant le


Seigneur . Ce culte avait exerc de tous temps
une influence sur la pense juive, et le prophte
Ezchiel lui-mme intervint pour morigner les
femmes de Jrusalem qui pleuraient la mort de
Thammuz ~ la porte mme du temple (Ezchiel,
VIII, I4). A Bethlhem la place choisie par les
premiers chrtiens comme lieu de naissance de
Jsus (car, de fait, on ignorait ce lieu), se trouvait
tre un ancien sanctuaire de Thammuz, ainsi
que saint Jrme (2) le dcouvrit avec effroi.
Ceci montre que Thammuz ou Adonis fut en fin de
compte confondu avec Jsus-Christ dans l'esprit
des hommes. On croyait que ce dieu avait subi une
mort cruelle, qu'il tait descendu aux enfers,
qu'il en ~tait revenu pour monter au ciel ; su jour
anniversaire de sa mort, tel qu'il tait clbr en
divers pays, une effigie de son cadavre tait prpare pour les funrailles ; on la lavait et on l'oignait,
et, ds le lendemain, son retour ~ la vie tait commmor par de grandes rjouissances. On employait
sans doute la formule" ~ Le Seigneur est ressuscit.
L'Ascension en prsence des fid~es tait l'acte final
de la fte (3). Dans diverses contres, ces festivits avaient lieu en t~, mais dans les environs
(~) AMmE~ M~RCS~X~, XXlI, 9.
(z) JgRo~m, Latws, 58, ad Paulinum.
(3) LucmN, D,-Dea Syri, 6; J~ROME, Comment. ,ur E,dd~id

viii, x4.

ET DE ~UELQUES

DIVINITS PaENNES

Io3

de la Palestine elles semblent s'tre passes au


moment de Pques. Adonis tait, sous certains
aspects, le dieu de la vgtation, et sa rsurrection
symbolisait le rveil de la nature au printemps.
A Antioche, selon Frazer (I), cette crmonie
semble avoir cadr avec l'apparition de la plante
Vnus, comme toile du Matin. Ces ftes correspondaient si troitement avec l'anniversaire
de la mort et de la rsurrection de Jsus, que la
concidence n'a gure pu chapper aux premiers
chrtiens. Dans diverses parties de l'Europe, les
crmonies actuelles du Vendredi Saint et de
Pques semblent continuer les rites d'Adonis.
En Sicile, par exemple, et dans certaines parties
de la Grce, une effigie du Christ mort est prpare
pour les obsques, au milieu des lamentations du
peuple. Celles-ci se prolongent jusqu'au samedi
minuit, heure o~ le prtre annonce la rsurrection
du Seigneur et o la foule clate en bruyants cris
de joie.
Ces analogies ont naturellement conduit beaucoup de critiques dduire que l'histoire de la
spulture et du retour la vie de Jsus ne fut qu'un
mythe emprunt la religion d'Adonis. Mais,
comme nous avons essay de le dmontrer dans les
chapitres prcdents, le rcit des vangiles est sans
doute vridique. Si la crucifixion a eu lieu Piques.
(X) FRAZER. Adoni, s, At~is, Osi~s, p. x57.

104

L'INFLUENCE D'ADONIS

c'est--dire au moment des universelles ftes du


printemps, cela ne prouve pas que l'histoire fut
tire du paganisme, mais cela explique que Jsus
fut en ralit excut cette date, l'occasion du
sacrifice du Bar A bbas. Et il est crit que sa
rsurrection eut lieu peu aprfis, non parce qu'Adonis
et d'autres divinits eurent une mme destine,
mais parce qu'en fait il revint lui et sortit vivant
du spulcre. Ce fut sans doute en grande partie
grAce ~ ces deux concidences que la foi chrtienne
attira sur elle une attention si gnrale. Si NotreSeigneur avait mis fin son ministre de quelque autre manire, si les ides gnrales au sujet de
la mort des divinits incames n'avaient pu lui tre
attribues, la croyance en sa suprmatie n'aurait
. pas t si rapidement, ni si gnra/ement tablie.
Il y a pourtant un trait de l'histoire vanglique qui semble avoir ~t directement emprunt
la religion d'Adonis et ~ d'autres mythes paens,
c'est la descente aux enfers. Le Credo des Apbtres
et le Credo d'Athanase dclarent que du vendredi
soir au dimanche matin Jsus descendit aux enfers,
mais la chose est omise dans le Credo de Nice.
L'vque Pearson a montr que ce dtail fut
souven~ pass sous silence dans d'autres credos
primitifs, et l'vque Goodwin (I) estime que cet
article pourrait tre mis de ct.
(X) GOODWIN, Foundaio.s o/ tha ~racd, p. x72.

ET DE QUELQUES

DIVINITS

PA E N N E S 1 0 5

Il n'a pas de fondement biblique si ce n'est dans


les paroles ambigus de la premire ptre de
Pierre (I, Pierre, ni, 19, IV, 6), et n'apparut dans
l'Eglise, comme une doctrine chrtienne, que vers
le IV sicle (I), On retrouve son origine paenne
non seulement dans la lgende d'Adonis, mais
aussi dans celles d'Hracls, Dionysos, Orphe,
Osiris, Herms, Krishna, Balder, etc., etc. Au
sujet d'Orphe, entre autres, le rapport existant
dans les esprits des chrtiens primitifs, entre cette
divinit et Jsus, se rvle par la frquence de
l'effigie d'Orphe dans les fresques des catacombes.
Hrodote (II, I22), dcrit une crmonie qui avait
lieu chaque anne en gypte, pour commmorer la
descente aux enfers et le retour sur terre d'un
certain dieu ou roi mal identifi, nomm Rhampsinitus. Lors de cette crmonie qui semble avoir
eu un lien de p~rent avec le culte d'Osiisi les
prtres enveloppaient un homme d'un linceul, et
le conduisaient au temple d'Isis, hors de la ville,
o ils l'abandonnaient, n tait alors ramen par
deux prtres qui jouaient le rle des deux divins
guides des morts. Un trait significatif de ce rcif
est que l'homme, son retour, devait porter un
suaire qu'on supposait lui avoir t~ donn dans
l'au-del. On se rappelle l'histoire relate uniquement par saint Jean, o les deux compagnons
(x) lqxcol~s, Le Symbol6 das Apatre~, pp. ~2t, 364.

I06

L'INFLUEI~CE D'ADONIS

de Jsus venus au spulcre y trouvrent le suaire


pli dans un coin, et le linceul ailleurs, tandis
que deux figures clestes parurent leurs yeux.
L'incident gyptien permet de jeter un doute sur
l'histoire du suaire dans saint Jean. Mais ceci
n'a gure d'importance si ce n'est pour montrer
avec quelle circonspection il convient d'examiner
les rcits vangliques.
A cot du culte d'Adonis existaient d'autres
croyances paennes qui, par leur similitude, ont d
influencer les esprits des gentils convertis au christianisme ; entre autres le culte de Dionysos, dont
il sera parl au chapitre XXII. Une autre religion
qui eut son influence sur la nouvelle foi fut le culte
du dieu ou divin hros spartiate, Hyacinthe, qui
fut tu accidenteUement (I). Sa fte qui durait
trois jours avait lieu chaque anne au printemp~
ou au commencement de l't. Le premier jour,
on pleurait sa mort ; le lendemain, on clbrait
sa rsurrection par de grandes rjouissances ;
et le jour suivant, il semble que l'on commmorait
son ascension. Les sculptures de son spulcre le
reprsentaient lors de son lvation, avec sa sur
vierge, en compagnie d'anges ou de desses.
Le culte d'Attis tait aussi trs populaire et
dut influencer les premiers chrtiens. Attis tait
le bon berger , tant6t fils de Cyble, la Grande
(I) FRAZERI Adonis, Attis, Osi~'is, p. x78, zo4.

E T D E ~ U E L O U ~ S D I V I N I T S PA I ' ~ E N N E S X O 7

Mre (Magna Mater), tant6t fils de la vierge


Nna, qui le conut sans s'tre unie un tre
mortel, comme dans l'histoire de la Vierge Marie.
Jeune homme, il se blessa et mourut au pied de
son arbre sacr, le sapin. A Rome, l'anniversaire de
sa mort et de sa rsurrection tait clbr chaque
anne du 22 au 25 mars (I). Le rapport de cette
religion avec le christianisme est visible dans le
fait qu'en Phrygie, en Gaule, en Italie, et dans
les autres pays o le culte d'Attis rgnait, les
chrtiens adoptrent la date du 25 mars pour
anniversaire de la Passion (2).
Lors de la fte d'Attis, le 22 mars, un sapin tait
abattu, et on y attachait une effigie du Dieu, Attis
tant ainsi tu et pendu au bois selon le texte
biblique (Actes V, 30). Cette effigie tait ensuite
ensevelie dans un tombeau. Le 24 mars ~tait le
jour du sang. Ce jour-l, le Souverain-Sacrificateur,
qui personnifiait Attis, faisait jaillir du sang de
son bras et l'offrait la place d'un holocauste
humain. De cette faon, il s'immolait lui-mme,
ce qui fait revenir l'esprit ces mots de l'ptre
aux Hbreux : Le Christ est apparu; comme souverain sacrificateur.., offrant non pas le sang des
boucs et des veaux, mais son propre sang.., et il
nous a acquis une rdemption ternelle. (Hbr.
(~) FaAz~a, Adonis, Altis, Osiris, p. x66, note 4.
(z) Ibid, p. ~99, note 3.

L'INFLUENCE D'ADONIS

IX, II, 12.) Cette nuit-l les prtres venaient


au spulcre et le trouvaient illumin l'intrieur,
et vide, car la divinit tait ressuscite d'entre les
morts le troisime jour. Le 25 du mois, cette rsur.rection tait clbre par de grandes festivits ;
aprs un repas sacramentel, on baptisait les initis
avec du Sang par lequel leurs pchs taient effacs
on les disait ns de nouveau .
Aucun doute que ces crmonies et croyances
n'aient beaucoup color l'interprtation que les
premiers chrtiens donnrent aux faits historiques
de la Crucifixion, de la mise au tombeau et du
retour la vie de J sus. De fait, le passage du
culte d'Attis au culte du Christ s'effectua presque
sans transition' ces crmonies pa]'ennes avaient
lieu sur la colline du Vatican, dans un sanctuaire
qui fut plus tard repris par les chrtiens, et la
place duquel s'lve aujourd'hui l'dglise m~re
de Saint-pierre de Rome (I).
(x) Beaucoup d'inscriptions concernant ces crmonies ont et~
trouv~s sous J'glise de Saut-Piorro. HXPDING Atiis.

CHAPITRE XII

L'INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISIS

La religion populaire, trs rpandue, d'Osiris


et d'Isis, exera une influence considrable sur le
christianisme primitif. Ces deux grandes divinits gyptiennes, dont le culte avait pass en
Europe, taient adores Rome et dans les autres
centres o se dvelopprent les communauts chrtiennes.
Selon la lgende (I), Osiris et Isis taient la
fois frre et sur et mari et femme. Osiris fut
assassin et l'on jeta son corps dans le Nil. Peu
aprs, Isis veuve et exile mit au monde un fils,
Horus. Un jour, le cercueil d'Osiris fut rejet
sur le rivage de Syrie, et s'introduisit miraculeusement dans le tronc d'un arbre, de sorte que
l'on put dire d'Osiris, comme des autres dieux
immols, qu'il fut tu et pendu au bois . Le
hasard voulut que cet arbre soit abattu et transform en un pilier du palais de Byblos, o Isis
finit par le reconnatre. Elle en fit dtacher le
(1) PLUTARgUE, I.~$ et Osi~$, 1 I8.

L'INFLUENCE DIOSIRIS ET D'ISIS

cercueil puis elle couvrit de voiles le pilier luim~me, qu'elle fit placer dans le temple. Elle ramena
ensuite le corps d'Osiris en gypte. Il y fut dcouvert par de mauvais gnies qui le taill~rent en
pices, mais les morceaux furent rassembls et le
dieu revint la vie (I). Plus tard, Osiris retourna
dans l'au-del pour rgner perptuit sur le
Royaume des Morts. Et pendant ce temps Horus,
devenu homme, rgnait sur terre, et devint par
la suite le troisime personnage de cette fameuse
trinit gyptienne.
Hrodote (2) tablit que la fte de la mort et
de la rsurrection d'Osiris avait lieu en gypte
chaque anne, mais il n'en donne pas la date.
Il raconte que le peuple pleurait le dieu mort, et
que vers le soir on allumait des lampes devant
les maisons, et qu'elles brlaient toute la nuit.
Plutarque cite galement la fte annuelle d'Osiris et
prcise qu'elle durait quatre jours ; il en donne
comme date le dix-septime jour du mois gyptierl
Ha~hor, ce qui, d'aprs le calendrier alexandrin
employ en ce temps-l, correspond au 13 novembre (3)- D'autre part, nous savons par d'anciennes
archives gyptiennes qu'une fte en l'honneur
de tous les morts avait lieu le dix-huitime iour
(x) ER~A~, H~~dbooh Egyp. Relig. p. 31.
(2) H~I~O~OTe, II, 62.
(3) FR&ZER, Ado~is, Attis, Osris, p. 257.

L!INFLUENCE D'OSIRIS ET D*ISIS

III

du premier mois de l'anne, et qu'on y allumait


les lampes (I) ; l'anne commenait originairemnt vers le ~.I octobre ; cette fte devait donc
tomber vers le 8 novembre, et, d'aprs l'ajustement du ~:alendrier, ilse peut bien qu'elle ait t
la m~me que celle dcrite par. Hrodote.
En d'autres termes, la fte d'Osiris fut primitivement identifie ~ la f~te des lampes, commmorant les morts en gnral, et elle avait lieu au
dbut de novembre (2). Le Jour des Morts des
chrtiens tombe aussi cette mme date, et dans
beaucoup de contres des lampes et des cierges
brlent toute la nuit en cette occasion. Cette
fte fut reconnue pour la premire fois par l'Eglise
en l'an 998 ; mais Frazer (3) a dmontr que, par
cette reconnaissance, le clerg ne faisait que rgulariser une coutume paenne aussi vieille que rpandue qu'on n'avait jamais pu supprimer. Il y a peu de
dOutes que cette coutume ne ft identique ~ la
crmonie gyptienne. A la Rformation cette
commmoration fut abolie dans l'glise d'Angleterre, bien que les Anglo-catholiques l'aient conserve ; la fte de la Toussaint qui a lieu ~ la veille
du Jour des Morts, et qui fut reconnue par l'glise
en 835, s sans doute la mme origine. Cette fte
(x) B~~,AST~D, Anoia,at Ro~ds o/Egy#t I. sec. 555.
(2) M. MURRAT, TI~a Osiraion at Abydos, p. 35.
(3) FI~AZXR, Adonis, A~tis, Osiri, s, p. 255.

II2

L'INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISIS

a l conserve dans le calendrier ecclsiastique


et, de cette faon, les chrtiens perptuent inconsciemment le culte d'Osiris et le souvenir de ses
sujets dans le Royaume des Morts.
Le Pre chrtien Firmicus Maternus (I), crivant au Ive sicle, raconte que les adorateurs
d'Osiris pleuraient la mort de leur dieu pendant
un certain nombre de jours, et qu'ensuite ils se
rjouissaient, disant E Nous l'avons retrouv.
Le mme auteur ajoute que, lors de la commmoration de la mort du dieu, on avait la coutume
de construire une image d'Osiris et de la placer
sur un sapin coup cet effet ; et l encore, comme
.dans le cas du dieu Attis, il tait tu et pendu au
bois .
De mme que le rcit de la mort et de la rsurrection d'Osiris dut influencer la pense des premiers chr4tiens quant la crucifixion et au retour
la vie de Notre Seigneur, de mme les mythes
d'Isis eurent une influence directe sur l'lvation
de Marie, mre de Jsus, la position divine qui lui
est assigne dans la th6ologie catholique-romaine (2).
Le culte d'Isis fut introduit Rome au premier
sicle de notre re, et vers l'an 8o, Sulla fonda
dans cette cit un collge Isaac . On lui leva
bientSt des temples Pompi, Bnvent, Malce(~) FI~xcus MAT~rmus, D~ errore pro/anarum rdigionum, II, 3.
(2) W. ROSC~~R, L~ikon gr~ch, ~. r~m. Myth. II, 428.

L'INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISIS

II3

sine sur le lac de Garde, et en rnaints autres lieux ;


depuis Vespasien, ce culte s'implanta progressivement dans toute l'Europe occidentale, certaines
contres tant pntres de la folie d'Isis , ainsi
que le dclare un auteur chrtien primitif (T).
Il y eut un temple d'IsiS jusqu'aux environs de Londres. A Rome, la dernire fte qui lui fut consacre
semble avoir eu lieu vers 394, mais ce culte survcut jusqu'au ve sicle, et fut une des dernires
croyances paiennes qui se maintinrent en face du
christianisme.
Les deux attitudes dans lesquelles on prsentait
le plus souvent Isis ses adorateurs taient celle
de l'pouse afflige pleurant la mort d'Osiris, ou
celle de la mre divine, allaitant Horus, son royal
enfant. Sous son premier aspect, elle tait identifie
la grande desse maternelle, Drnter. Le trait
principal des mystres d'Eleusis consistait dans les
lamentations de Dmter pleurant Persphone ;
elle avait aussi un lien troit avec cette autre
Mater Dolorosa, la desse Cyble. On commmorait chaque anne Rorne la mort de son fils
Attis, et son sanctuaire tait plac sur la colline
du Vatican, l'endroit o~ se trouve actuellement~
Saint-Pierre, l'Eglise o l'on adore de nos jours
la Mre de Dieu .
Sous son aspect maternel, Isis tait reprsente
(I) ACTA, S. S. XX. ~a$, p.

44.

S U R V I VA N C E 8 PA E N I ~ ~ ~ S D A N S L E M O N D E C H R T I E N

L~INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISIS

par des milliers de statuettes et de peintures, tenant


dans ses bras l'enfant divin. Lorsque le christianisme s'tablit, ces tableaux et ces images
furent attribus, sans arrt de continuit, la
Madone et son enfant ; aucun archologue, en
fait, ne peut dterminer avec exactitude, aujourd'hui, qui, de la Vierge ou d'Isis, ces objets
furent oHginairement ddis. Le titre de Mre
de Dieu fut appliqu pour la premire fois
Marie, Mre de Jsus, par les thologiens d'Alexandrie. Cette ville tait le grand centre gyptien du
culte d'Isis, vers la fin du IIIe sicle. Au IVe sicle,
comme le christianisme triomphait rapidement
du paganisme, Marie ~ut toujours plus frquemment dsigne sous ce terme. Peu avant l'an 4oo,
Epiphaue dnonce les femmes de Thrace, d'Arabie
et d'ailleurs, qui adoraient Marie comme une
vritable desse, dposant des offrandes son
autel. Vers l'an 43o cependant, le thologien
chrtien Proclus prcha un sermon qui lui prtait
une sorte de divinit, en l'appelant Mre de Dieu,
et mdiatrice entre Dieu. et l'homme (x). Nestorius, autre dignitaire chrtien, fit objection ce
point de vue, prfrant considrer la vierge
la manire des premiers chrtiens, soit comme une
femme d'essence mortelle. En 431, Cyrille d'Alexandrie fit phse un discours dcisif. Il usa de
(x) I.~BB~, Cona. III, 5~.

L'INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISlS

termes si exalts l'gard de Marie qu'il devint


enfin possible de lui faire assumer la place laisse
vacante dans le cur des hommes depuis l'abandon du culte d'Isis et de son gale, Diane ou Artemis,
desse des phsiens. Un rsultat de ce sermon
fut que, la grande joie du peuple, Nestorius fut
dpos, et Marie devint la suprme reine du ciel.
Vers cette poque commena se rpandre une
histoire attribue Mlito, vque de Sardes
au IiO sicle, mais qui eut probablement une
origine plus tardive ; c'tait que Marie avait t
miraculeusement leve au ciel par Jsus et ses
anges. Au rie sicle, la fte de l'Assomption, qui
commmore cet vnement, fut reconnue par
l'Eglise. C'est de nos jours une des grandes ftes
catho]iques-romaines (I). Elle fut mise de cSt
par l'F.glise d'Angleterre au moment de la Rforme,
et ne revient que peu peu en faveur, sous l'influence des Anglo-catholiques. On la clbre le
I5 aot ; c'est la date du grand festival de Diane
ou Artmis, avec laquelle Isis fut identifie, et
l'on peut donc constater comment, au cours des sicles, Marie prit la place de cette desse.
Artmis, dans une de ses reprsentations, a t
identifie Selen, desse de la lune, et le croissant
tait alors son symbole. Isis aussi fut assimile
la lune. Ceci explique la prsence du croissant
(I) lqIC~PHOR]~ CALLIXTE,

Hist. Ecdes. XVII, 28.

L'INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISIS

L'INFLUENCE D'OSIRIS ET D'ISIS

IT7
..

dans tant de peintures de la vierge Marie. Isis


fut encore identifie Vnus ou Aphrodite, et son
deuil la mort d'Osiris, assimil l'afliction de
Vnus au sujet de la mort d'Adonis. Aphrodite
~tant ne de l'cume, Isis devint peu peu desse
de la mer et des marins. Lorsque la Madone prit
la place d'Isis, elle hrita aussi du titre de Stells
Matis, l'Etoile de la Mer, qui lui est si souvent
donn dans les pays catholiques-rornains. A cet
gard, il est intressant de constater qu'une image
d'Isis, un vaisseau la main, fut sculpte sur un
panneau d'ivoire d'poque paenne, et que cette
image fut, sans ide d'inconvenance, insre au
moyen Age sur un des c6ts de l'ambon de la cathdrale d'Aix, o~ elle se trouve encore (i). On peut
aussi mentionner qu'une statue d'Isis fut adapte
au moyen ge l'un des chapiteaux de l'Eglise
de Sainte-Ursule, Cologne (2).
Isis fut encore identifie la desse Astart,
ou Ashtoreth (l'Ashtaroth de la Bible), reine des
cieux. Et de mme que nous savons par Jrmie
(Jr. XLIV, 19), que les femmes hbraques lui
faisaient des libations, ainsi pouvons-nous constater
que jusqu' nos jours, les femmes de Paphos,
Chypre, font des offrandes la Vierge Marie, en
(x) PAuL ~MEN. Ku~~std~nkm~ler dsr Rhinprovi~, I9x6, X,
p. xx3, fig. 68.

(2) Bonn. Jah,.buch, LXXVI, 3S.

oe

tant que Reine des Cieux, dans les ruines mmes


de l'ancien temple d'Astart.
La fte de l'Annonciation est fixe au 25 mars
dans les glses romaine et anglicane. Cette date
fut choisie parce qu'elle prcde exactement de
neuf mois la date du 25 dcembre, adopte par
l'Eglise pour clbrer la naissance du Christ. Mais,
comme nous le montrerons dans un autre chapitre, le 25 dcembre se trouvait tre non l'anniversaire de ~sus, mais celui du dieu solaire Mithra;
D'autre part Homs, fils d'Isis, fut primitivement
identifi avec R, le dieu gyptien du soleil (I),
puis avec Mithra, de sorte que cette fte chrtienne
-commmore en ralit l'annonciation d'Isis, et non
celle de Marie.
(1) WEIGALL

History a~ the Pharaos., i. p. 208.

L* INFLUENCE DE MITHRA

CHAPITRE XIII

L'INFLUENCE DE MITHRA
Pendant trois sicles et demi la plus puissante
rivale du christianisme fut la religion connue
sous le nom de Mithracisrne. C'tait le culte du
dieu solaire Nlithra, ou Mithras, qui fut introduit
Rome par des marins de Cilice, vers l'an 68
avant notre re. Cette religion se rpandit plus
tard au travers dumonde romain jusqu'au triomphe final du christianisme. Elle fut la plus importante croyance paenne de l'Empire. Les chrtiens
la supprimrent en 376 et 377, mais son croulement semble tre d au fait que, en ce temps-l,
une grande partie de sa doctrine et de ses rites
fut adopte par l'glise; ainsi elle fut pratiquement
absorbe par sa rivale, Jsus ayant supplant
Mithra dans l'adoration des hommes, sans qu'il
y et proprement parler aucun hiatus.
A l'origine, Mithra tait l'un des dieux les moins
importants de l'ancien panthon persan, mais
on finit par l'assimiler un soleil spirituel, la
lumire cleste et la personnification mme des

sept esprits divins de bont. Dj au temps du


Christ on en avait fait l'gal d'Ormuzd (AhumMazda), l'Erre suprme et le divin mdiateur (I).
Mithra aurait men une existence terrestre et
aurait t mis mort d'une faon ou de l'autre,
pour le bien de l'humanit. On employait une
image symbolisant sa rsurrection dans les crmonies qui le concernaient (2). Tarse, lieu d'origine de Paul, tait l'un des grands centres de ce
culte. C'tait aussi la capitale des Ciliciens. Et,
comme on va le montrer, on retrouve un soupon
de mithracisme dans les ptres et dans les vangiles. Ainsi, la dsignation de Notre Seigneur sous
le nom de Soleil levant qui nous a visits d'En
Haut (Luc, I, 78), de lumire (2 Cor. IV, 6.
ph. V, 13, 14 ; I, Thess. V, 5, etc.), de soleil de
justice (Malach. IV, 2) et autres exPressions
analogues sont tires de la phrasologie mithriaque.
Mithra naquit d'un rocher, ainsi qu'on le voit
sur les sculptures qui le reprsentent, et on l'appelle .
parfois le dieu issu du roc (3). Son cure tait
toujours clbr dans une caverne, et la croyance
gnrale de l'glise primitive selon laquelle Jsus
vint au monde dans une grotte, est un exemple
direct de l'influence mithriaque. Les mots de saint
( Z ) ] . M . R O B E R T S O N , e a g ~ ~ C h ~ $ t $ , p . 2 9 0 ; P L U TA R Q U E ,
Isis et Orisis, ch. 46 ; J~Lm~, In Regain Solem, ch. 9, zo et: :az.
( 2 ) T Z S X U L L m ~ r, P r a e s r, c h . 4 o .
(3) FIRMICU-~, Dn Evrore, XXI, etc.

._

L'INFLUENCE DE MITHRA

Paul Ils buvaient un rocher spirituel.., et ce


rocher tait le Christ (I, Cor. X, 4) sont aussi
inspirs des sculptures mithriaques. Un des actes
rnythologiques de Mithra, qu'on retrouve dans les
uvres de Mose, le reprsentait frappant un rocher
pour en faire jaillir une eau que ses adeptes buvaient
avec ferveur. Justin le Martyr (I) se ptamt de ce
que les paroles prophtiques du Livre de Daniel
au sujet d'une pierre s'tant dtache du roc
sans le secours d'aucune main (Dan. II, 34) sont
galement employes dans le rituel mithriaque. Il
est vident que la grande importance attache par
rglise primitive aux paroles attribues ~ Jsus
et concernant Pierre, -- Sur cette pierre, je btir.ai
mon glise --(Matt. XVI, 18) tait due leur
parent avec l'ide mithriaque du Theos ek .Parcs,
le Dieu issu du roc . En fait, il se peut que la
raison pour laquelle la colline du Vatican, Rome,
ait t~ consacre par Pierre comme le Rocher
du christianisme, venait de ce qu'elle tait dj
sacre pour [es adeptes de Mithra, car des restes
de ce culte furent trouvs en ce lieu. Le principal
vnement de la vie de Mithra consiste en un
combat avec un taureau symbolique, qu'il finit
par vaincre et qu'il immole. Du sang de ce sacrifice naquit la paix du monde et sa richesse, symbolise par les cornes de l'anmal (cornes d'abon(x) Dial. contre Tryphon, ch. 7o.

L'INFLUENCE DE MITHRA

dance). Le taureau semble reprsenter le monde


ou l'humanit, et cela implique que Mithra, comme
le Christ, avait vaincu le monde. Mais, dans les
crits primitifs persans, Mithra est lui-mme le taureau (I), le dieu se sacrifiant ainsi lui-mme, ce
qui rappelle de prs la conception chrtienne.
Plus tard, le taureau devient interchangeable avec
un blier, mais le blier du Zodiaque, &ries, associ
Mithra, fut remplac par un agneau dans le
zodiaque persan (Bundahish, II, 2) de sorte que
l'on sacrifiait un agneau, comme dans la conception.
pascale de Jsus (2). Socrate, l'historien ecclsiastique (3), pense que des victimes hurnahles furent
sacrifies dans les mystres mithriaques jusque
vers l'an 36o de notre re ; il est donc clair que ces
sacrifices eurent originellement une personne pour
sujet, et que c'est de l que se dveloppa plus tard
l'ide de la mort expiatoire.
Donc, l'ide chrtienne du sacrifice de l'Agneau
de Dieu tait 'familire tous les adorateurs de
Mithra, et, de mme que NIithra tait une personnification des sept esprits de Dieu, de mme l'agneau
immol de l'Apocalypse avait sept cornes et sept
yeux qui sont les sept esprits de Dieu (Ap. V, 6) ....
D'anciens auteurs racontent qu'un agneau tait
(x) J. M. ROBXRTSON, P~;gan Chrias p. 298.
(2) GARuccx, Les Mystras du Syn. Phrygien, 13. 34.
(3) Ecclds. Hist. livre III, ch. g.

L'INFLUEICE ~ DE MITHRA
I22

L'INFLUENCE DE MITHRA

consacr, immol et mang P~ques. La P~que


~tait une fte mithriaque (I), probablement l'anniversaire de la rsurrection de Mithra ; le parallle
est donc absolu. A cet gard il convient d'ajouter
qu'au VlIe sicle, l'glise tenta, mais en vain, de
supprimer la reprsentation du Christ par un
agneau, cause de l'origine paenne de cette coutume (2).
Les crmonies de purification qui consistaient
~t asperger les novices avec le sang des taureaux
ou bliers taient tr~ r~pandues et on les retrouve
dans les rites de Mithra. Par le baptme, un homme
naissait de nouveau )) (S) et rexpression chrtienne
lav dans le sang de l'agneau est videmment
un reflet de cette ide. Le rapport est apparent
dans ces mots de l'ptre aux Hbreux " Il est
impossible que le sang des taureaux et des boucs
6te les pchs (Hbr. X, 4). Dans ce passage,
l'auteur ajoute " Puisque nous avons un libre
accs dans le lieu trs saint, grce au sang de J sus,
par le chemin nouveau et vivant qu'il nous a ~ray
propre chair..
,
"
travers le voile ,c est-a-dxre
sa
approchons-nous.., le cur purifi des souillures'
d'une mauvaise conscience et le corps lav d'une
eau pure (Hbr. X, I9). Quand nous apprenons
(X) MACROBE0 SaturnMes, I, xS.
(2) BXNGHAM, Chvistian A ntiq. viii, 8. sec. II ' :KV, 2, sec. 3.
(3) BEUGNOT, Hist. de la De,tr. du Paganisme I, p. 334.

que la crmonie d'initiation mithriaque consistait


entrer dans un mystrieux souterrain Saint
des Saints , avec les yeux bands, puis tre
asperg de sang et lav l'eau, il apparat clairement que l'auteur de l'ptre pensait ces rites
mithriaques qu'en ce temps-l tout le monde
connaissait.
Une autre crmonie du culte de Mithra consistait traverser un canal, les mains lies aux entrailles d'un oiseau personnifiant le pch et en tre
libr sur l'autre rive. C'est ce rite que Paul
semble faire allusion lorsqu'il crit C'est pour la
libert que Christ nous a affranchis ; demeurez
donc fermes et ne vous laissez pas mettre de nouveau sous le joug de la servitude (Gal. V, I).
Tertullien (Praescr. ch. 4o) tablit que les adeptes
de Mithra pratiquaient le baptme par l'eau, grce
auquel ils taient dlivrs du pch, et que le
prtre faisait un signe sur le front de la personne
baptise ; mais ceci encore tait un rite chrtien,
et Tertullien estime que Satan dut tre, pour
quelque but inique, l'auteur de cette concidence.
Le diable , crit-il, imite mme les traits principaux de nos divins mystres , et il a fait appliquer au culte des idoles les rites mmes que l'on
emploie pour adorer le Christ . Par ces mots, il
fait sans doute allusion la fois au rite du baptme
et l'eucharistie mithriaque que Justin le Martyr

L ' I N F L U E N C E D E M I T H P, A

(I Apol. ch. 66) avait dj dplore lorsqu'il dclarait que Satan avait plagi la crmonie dans
laquelle les adorateurs de Mithra recevaient le
pain consacr et la coupe. Ce rite, qui consiste
manger le corps d'un dieu incarn et boire son
sang, a sans doute une origine trs ancienne drivant des couturnes cannibales ; si vraiment, d'aprs
l'avis de plusieurs critiques, il ne fut pas institu
par Jsus lui-mme, il pourrait driver de sources
diverses, mais sa connection avec le rite mithriaque
est la plus apparente.
Les adeptes de Mithra taient appels soldats
de Mithra , ce qui est l'origine probable du terme
soldats du Christ et de l'exhortation cE Revtons-nous des armes de la lumire (Rom. XIII,
I2 et Eph. VI, Il, I3). Mithra tait le dieu de la
lumire. Cette religion, l'gai du christianisme, ne
reconnaissait pas de distinctions sociales ; riches
et pauvres, hommes libres et esclaves taient galement admis dans l'arme du Seigneur. Le mithracisme avait ses austrits caractrises par l'initiation certains rites endurs par le soldat
de Mithra . L'ptre Timothe exhorte de m~me
les chrtiens ~ souffrir comme un bon soldat de
Jsus-Christ (2 Tire. II, 3). Le mithracisme a
aussi ses nonnes et ses prtres (I). Un de ses principes essentiels tait le contrle sur la chair et le
( I ) T Z R T U L L I E N . e Ya e s a r. c h . 4 o .

L'INFLUENCE DE MITHRA.

.125

mpris du monde, ce qui tait symbolis dans la


crmonie de l'initiation. Une couronne tait offerte
au novice qui devait la refuser et dclarer, comme
les chrtiens, que c'tait une couronne cleste
qu'il convoitait. Nous avons mme entendu parier
d'hymnes pouvant tre charits tant par ]es chrtiens que par les adorateurs de Mithra (I).
Ce culte de Mithra avait toujours lieu dans des
cavernes celles-ci tant naturelles ou artificielles.
Les chrtiens primitifs, ouvertement, et sans raisons de scurit, employaient ces cavernes souterraines connues sous le nom de catacombes, s6it
pour leurs enterrements, soit pour leurs cultes
publics. Comme les antres mithriaquis, les catacombes taient ornes de peintures reprsentant
entre autres Mose faisant jaillir l'eau du rocher,
ce qui, comme nous l'avons vu, a aussi son parallle dans le mithracisme. Le thme le plus souvent
reprsent est celui du Christ sous sa forme de
Bon Berger. On estime aujourd'hui que l'image
de Jsus conduisant un agneau est tire des statues
d'Herms Criophore (Pausanias IV, 33), dieu portant un chevreau. NIithra est parfois reprsent
avec un taureau sur ses paules, et Apollon, qui
dan~s son aspect solaire et en tant que patron des
[
rochers (2) peut tre identifi Mithra, est souvent
( I ) R e v. A r d z . v o l . X V I I , z 9 I x , p . 3 9 7 .
(2) Hyml~a ~ l'.dpollon Ddlian.

I26

L'INFLUENCE DE MITHRA

appel le bon berger . A la naissance de Mithra,


l'enfant fut ador par des bergers qui lui apportrent des cadeaux (I).
Le sabbat hbraque ayant t aboli par les
chrtiens, l'Eglise sanctifia le dimanche, en partie
parce que c'tait le jour de la rsurrection, mais
surtout parce que c'tait la fte hebdomadaire
du soleil. La politique chrtienne aimait adopter
les ftes pa~ennes chres la tradition populaire
pour leur donner une nouvelle signification. Le
dimanche, jour du soleil, tait aussi le jour de
Mithra. Il est intressant de noter que Mithra tant
appel Domi~us ou Seigneur , le dimanche
dut tre appel le jour du Seigneur bien avant
l'poque chrtienne.
Nous mentionnerons ici, en passant, un sujet
auquel nous avons dj fait allusion, et dont nous
parlerons encore dans un prochain chapitre" l'origine dej Nol. Le 25 dcembre tait l'anniversaire
du dieu solaire, et particulirement celui de Mithra.
Et ce n'est que depuis le Ire sicle que ce jour fut
adopt pour la date, en fait inconnue, de la naissance de Jsus.
Le chef du mithracisme tait appel le Pater
Pa~~, le P~re des Pres et il sigeait Rome.
De mme, le chef de l'Eglise devint le pape, ou
pre, et sigeait galement ~ Rome. La couronne
(x) Enraye. Brit. IXe d. vol. XVII, p. 623.

L'INFLUENCE DE MITHRA

papale se nomme tiare , ce qui est une coiffure


persane, peut-tre mffhriaque. Le sige antique
conserv au Vatican et que l'on suppose avoir
t le trne pontifical de saint Pierre est en ralit
d'origine paenne ; il se peut qu'il ait appartenu
au culte de Mithra, car il est orn de certaines
sculptures qui rappellent ce dieu (I).
(I) J. M. RossRxsoN, Paga, Cht'ist, s, p. 336.

I.'O~mi~E DE z'EUcHA~isTm

CHAPITRE XIV

L'ORIGINE DE L'EUCHARISTIE
Au chapitre prcdent, nous avons montr que
le sacrement de l'Eucharistie faisait partie des
rites du mithracisme, et le lecteur, se rappelle que
les l6ments en taient le pain et l'eau, et non le
vin. Nous avons maintenant l'intention d'expliquer
que, au I~~ sicle, la communion chrtienne
n'tait qu'une crmonie commmorative, au cours
d'un simple repas, et que c'tait du vin et non de
l'eau, qu'on employait cet effet; mais qu'au
n, sicle cette coutume devint un sacrement, et que le vin fut remplac par de l'eau, ce
qui semble prouver que le rite mithriaque in fluena
le rite chrtien.
L'allusion la plus ancienne ce sacerdoce se
trouve dans la premire pkre de Paul aux Corinthiens (I, Cor. XI, I7-34), 6crite environ vingtcinq ans aprs la Crucifixion. Il y est dit ~tui les
disciples avaient l'habitude de se runir pour
clbrer la cne en partageant un repas commun.
Ces repas dgnrrent bientSt en une sorte d'orgie

I29

o les uns se livraient des excs au dtriment


des autres. Saint Paul enjoint aux fidles de se
restreindre et de s'attendre mutue~ement, ajoutant
que, puisqu'il s'agit d'un repas sacr dans lequel
on doit reconnatre le corps de Jsus, il convient
de prendre un premier repas chez soi, avant de se
runir pour la cne. Il rappelle l'origine de la crmonie en ces termes Le Seigneur Jsus, la nuit
qu'il fut livr, prit du pain et aprs avoir rendu
grces, il le rompit et dit Ceci est mon corps
qui est donn pour vous , faites ceci en mmoire
de moi. De mme aussi, aprs avoir soup, il
prit la coupe et dit ' Cette coupe est la nouvelle
alliance en mon sang ; faites ceci, toutes les fois
que vous en boirez, en mmoire de moi . (I, Cor.
XI, 23, 25.)
Ailleurs, dans la mme ptre, saint Paul dit" La
coupe de bndiction que nous bnissons n'est-elle
pas la communion au sang du Christ ? Le pain
que nous rompons n'est-il pas la communion au
corps du Christ ? (I, Cor. X, 16-3I) et il prie les
Corinthiens de ne point participer A de semblables
crmonies en l'honneur des dieux paens qu'il
traite de dmons . Vous ne pouvez boire la
coupe du Seigneur et la coupe des dmons ;
vous ne pouvez participer la table du Seigneur
et la table des dmons. Ou bien voulons-nous
S U R V X VA N 0 . . F o q PA ~ N ~ F. ~ S D A N S ~ M O N D ~ ~ I R ~ ~ I ~ ~ q

X30

L~ORIGINE DE L~EUCHARISTIE

2I, 22). L'agape tait donc un rite sacr, apparent


aux rites de certaines autres religions et peuttre inspir du Kidd~sh, repas sacr des Juifs
la veille du Sabbat, et dans lequel le pain et la
coupe taient bnits solennellement ; et puisqu'on
nous dit (verset I7) que tous les participants se
partageaient les morceaux d'un mme pain consacr, et que le repas se terininait en se passant
de l'un l'autre une mme coupe, nous en dduiavait le caractre d'un
s o n s q u e c e t tceremome
e " " "
souper en commun. Il fut conserv tel quel jusque
vers l'an 112, oh Pline en parle dans une lettre.
Ce repas est dcrit, et class par Pline (I) comme
un simple banquet, semblable k ceux d'autres
socits ou corporations. Il devait cependant ressembler plutOt aux festins sacrs du temple de
Srapis Alexandrie, qui, selon Aristide, tablissaient une relle communion avec le dieu. On a
trouv dernirement en Egypte une invitation
l'un de ces festins de Srapis (2).
Dans les Didakh~, ou Enseignement des ApOtres , document datant de l'an 9 environ, on
donne certaines instructions l'gard de cette
cne qui, nous dit-on, avait lieu le dimanche (3). On
commenait par faire circuler une coupe dont le
(I) Lettre XCVIII, dont l'authenticit est probable.
(2) GR~NFELL AND HUNT, Pap. Ox, I, Ixo.
(3) J. E. ODGE~S, D~dache (Trad. angl. ch. IX-X.)

L*O1RIGINE DE L'EUCHARISTIE

I3T

contenu tait appel le vin sacr de David , sans


qu'il y soit fait allusion au sang du Christ. Puis ~
on distribuait le pain pralablement rompu, et ce
devait tre le symbole de la vie et de la connaissance apportes aux hommes par Jsus . Aprs .
quoi les convives mangeaient de bon cur leurs
provisions communes et OE une fois rassasis ils
rendaient grces pour la nourriture et la boisson
donnes par Dieu pour le plaisir des hommes, ainsi
que pour la nourriture et les boissons spirituelles
et la vie ternelle que Jsus leur avait fat connatre.
Dans l'vangile de Marc (XIV, 22-25) datant
peu pr~s de la mme poque, le rcit de l'incident
qui, au cours de la vie de Jsus, fut cause de cette
crmonie, est sensiblement pareil celui de saint
Paul, mais avec cette diffrence que, au sujet de l~
coupe, Jsus aurait dit Ceci est mon sang, le
sang de l'Alliance qui est rpandu pour plusieurs .
Dans l'vangile le plus proche en date, celui de Luc,
le rcif'est similaire (XXII, 19, zo). On peut reconstruire l'vnement d'aprs le rcit de ces deux
vangiles. C'tait un jeudi soir, probablement
le 6 avril de l'an 30 (I). Ils taient r~unis pour la
Pque traditionnelle. Jsus savait qu'il serait
arrt d'un moment l'autre et que son excution
s'ensuivrait tout naturellement. C'est pourquoi,
(I) Si c'tait eu l'an 3o, la date fut le 5 avril ; mais on n'est pas
certain du chiffre de l'anne.

I32

L'ORIGINE DE L'EUCHARISTIE

en distribuant comme de coutume ]es morceaux


de pain qui devaient tre tremps dans le jus de
l'agneau r6ti, il fit la triste remarque que son corps
serait rompu de mme. Lorsque, plus tard, aprs
le repas, il fit, selon l'habitude, circuler le vin,
il le compara ~ son sang qui allait tre vers, et il
pria ses amis de ne point oublier le sacrifice qu'il
allait faire, et d'y penser chaque fois qu'ils romprient le pain ou boiraient le vin ensemble.
Rien ne peut faire, croire que Jsus ait song
tablir une Eglise ou ~ prescrire des lois pour de
futurs rites ecclsiastiques. Il tait oppos aux
formes et aux crmonies, le Royaume des Cieux
devant ~tre, selon lui, dans le cur de l'homme.
Il n'y a donc rien de surprenant ~ ce que les chrtiens du I,~ sicle aient commmor cet incident de la manire dcrite plus haut. Niais voici
qu'un changement eut lieu dans la crmonie.
Dans l'Evangile de Jean (lO5 ap. J. C.) on orner dlibrment de relater le dernier souper, comme s'il
n'tait pas la cause du nouveau sacrement, et on
insre, en lieu et place (Jean, VI, 48-58) un long
passage de prtendues paroles de Jsus. Il aurait dit
qu'il tait le pain de vie, le pain vivant, que sa
chair tait vritablement une nourriture, et son
sang un breuvage ; et qu'~ moins de manger sa
chair et de boire son sang, les hommes ne pourraient
avoir la vie ternelle. Cet vangile qui n'tait

L'ORIGINE DE L'EUCHARISTIE.

en fait pas reconnu par l'glise primitive comme


ayant voix d'autorit est le seul dans lequel fl soit
pari de Jsus comme tant du pain ou de l'eau.
Dans le dernier synoptique (Matthieu) datant
de Ioo IiO ap. J. C. il se trouve qu'aprs les mots
Ceci est mon sang, le sang de l'alliance, qui est
rpandu pour plusieurs , quelqu'un a ajout
pour la rmission des pchs (XXVI, 28). Mais
il ne s'agit l que d'une interpolation ayant pour
but de donner cet incident la valeur d'un sacrifice.
Au moment o la cne originelle fut cristallise
en un rite, l'eau fut substitue au vin. Jusfin le
Martyr (I, Apol. ch. 65), crivant vers I4o ap. J. C.,
dit que les fidles recevaient le pain et l'eau
distribus par les diacres et que ces lments
taient considrs comme tant la chair et le sang
de Jsus (I). Il ajoute que le pain et l'eau taient
aussi employs dans l'eucharistie des adorateurs
de Mithra, et il attribue ce fait aux machinations
de Satan. Il est significatif de remarquer que le
pain tait coup en forme d'hosties, chacune tant
marque d'une croix, comme on peut le voir sur un
bas-relief reprsentant une communion mithriaque
et que l'on a retrouv dernirement (2). Depuis
(I) Le cedex othobonionus ne mentionne que le pain et l'eau,
mais dans d'autres textes, le terme de vin a t6 inte~ol&
(2) CU~ONT, Les mya~re$ de Mithra.

I34

L'ORIGINE DE L'EUCHARISTIE

quelques annes, l'eau tait employe ~ la place


de vin dans plusieurs communauts chrtiennes.
Irne (18o ai). J. C.) parle d'un mlange d'eau et de
vin, et cet usage peut avoir conduit l'interpolation qui, dans l'vangile de Jean tablit que du
sang et de l'.eau s'coulrent du flanc bless de
Jsus (Jean XIX, 34). L'eau pure, cependant,
tait en usage jusque vers l'an 25o. A l'poque de la
suppression du paganisme, vers la fin du IVe sicle,
elle fut interdite de par la loi, ce qui indique que
cet u~age avait bien t emprunt aux rites pa~ens.
Nous pourrions encore ajouter que, de la foi de
certains critiques, l'euchariste mithriaque commmorait le dernier repas de Mithrs avec Hlios,
avant son ascension (I).
Ces faits montrent clairement que la simple
cne de Notre Seigneur fut transforme en un rite
sacramentel, sous l'influence mithriaque et d'autres

L'ORIGINE

DE

L'EUCHARISTIE

X35

elle tait consacre, afin d'effectuer une communion relle avec le dieu.
Le vritable cannibalisme n'tait pas compltement teint dans le monde civilis du I'~
sicle aprs Jsus-Christ. Certains rites qui en
taient la substitution directe, taient pratiqus
de tous cSts. Dans les mystres de Dionysos, on
mangeait un biscuit A l'image d'un enfant. Dans
ceux d'Apollon, Larissa, l'oracle tait rendu
par une prtresse qui devait boire le sang d'un
a g n e a u s a c r i fi a fi n d ' t r e i n v e s t i e p a r l e d i e u .
Te r t u l l i e n ( A d v. G n o s t i c o s 7 ) c r i v a n t v e r s l ' a n
2oo, raconte que l'on buvait encore du sang humain
au culte de Jupiter Latiaris. En fait, les premiers
chrtiens devaient tre habitus l'ide de manger
rituellement le corps d'un dieu, et l'on peut dire
que des phrases telles que celle-ci Si vous ni
mangez la chair du Fils de l'Homme et ne buvez son

croyances du temps, et c'est pourquoi nous devons


examiner quelle fut l'origine de ce caractre sacrificatoire dans les religions primitives.

sang ne peuvent avoir t6 crites que par quelqu'un qui avait t lev dans le rituel d'un cannibalisme immmorial et pour lequel l'ide de

Aux poques les plus recules, le cannibalisme


tait pratiqu dans le but d'acqurir les vertus
de la personne immole en mangeant sa chair
t en buvant son sang. On mangeait la victime

dvorer un dieu tait parfaitement normale.


Ay a n t t p a g a n i s d e c e t t e m a n i r e , l e r i t e
chrtien a acquis un caractre bien dfini de caunibalisme. L'ide de transsubstantiation, par laquelle

humaine ou animale identifie ]a divinit laquelle

le pain et le vin sont censs se transformer vritablement en chair et en sang de J sus, ne tarda
p a s s e d v e l o p p e r. Te r t u l l i e n r a c o n t e q u e l e s

(I) Envol. Brit. IIe d. vol.

xvII,

p. 624.

I35

L'ORImE DEL EUChARIStIE


'

prtres prenaient grand soin qu'aucune miette


d'hostie ou qU *aucune goutte de liquide ne tombt
terre, de peur que le corps "
de Jesus ne ^ft meurtri.
On prit bientSt l'habitude, dans certaines communauts chrtiennes, de donner au pain une forme
humaine, de faon ce que chaque communiant
puisse manger, qui l'oreille du Christ, qui ses yeux,
qui ses doigts, et ainsi de suite, chacun selon son rang
social. Mais ceci fut interdff en fin de compte par
le pape Plage Ier. En 818, Paschasius tait trs
l
trouble 1~ ldee
que le corps du Christ, ayant t
bsorbe, pourrait tre transforrn en excrements ;
au moyen ge il y eut de srieuses discussions
pour savoir ce qu'il Conviendrait de faire ai quelqu'un venait vomir aprs avoir reu le sacrement,
ou si un chien ouune souris gotaient par hasard
au corps de Dieu (I). Au Ixo sicle, Huisrnar de
Reirns affirme que la seule raison pour laquelle
l'hostie gardait son apparence de pain aprs la
transsubstantiation tait que Dieu voulait pargner au communiant l'horrible spectacle de la chair
relle, crue et sanglante, du Christ.
Dans la bulle de Pie IV, au moment du Concile
de Trente, le dogme catholique romain tait ainsi
conu o Dans le sacrement de 1J Eucharistie,
il y a
i
V

erztablement, reellement, et en substance, la

(z) A. WAZJCSR, Popery, 2e 6d. p. z74' voir aussi Em, yd. Bri~. :
Eucharist , etc.

L'ORIGINE DE L':EUCHARISTIE

I37

chair et le sang combins avec l'me et la divinit


de N. S. J.-C. et lors de cette crmonie, l'entire
substance du pain est convertie en chair, de mme
que l'entire substance du vin est convertie en
sang (I) ; dans la Confession Helvtique de 1556 (2),
il est tabli que lors de l'Eucharistie il y a une rnastication sacramentelle du corps du Seigneur . Lors de
la Rforme, l'Eglise anglaise adopta le point de vue
selon lequel le corps du Christ n'est mang que
d'une faon symbolique et elle rejeta la transsubstantiation comme tant idoltre. Elle donna aussi
des orclres prcis concernant les restrictions mentales
qu'il conviendrait de faire si l'on tait forc d'adorer
le sacrement la manire romaine, comme s'il
s'agissait de la chair vritable du Christ (3).
L'ancienne ide paenne qui, comme on l'a vu,
passa dans l'Eglise au II0 sicle, tend revenir
graduellement dans le rite anglican. Les divinits
ancestrales sont lentes mourir et l'instinct cannibale est encore latent au cur du mysticisme
de la race humaine. Les protestants, en combattant
sur ce sujet les Anglo-catholiques, s'imaginent qu'ils
s'opposent des pratiques papales ; ils ne semblent
pas s'apercevoir qu'en fait ils dfendent une sorte
de rationalisme du xxe sicle contre la tradition
immmoriale de toute l'humanit primitive paenne.
(x) Con. Tri& sess. XIII ; c. IV, etc.
(2) Caput XXI, De Sacroe Ca~n; Domini.
(3) P~Y~R BOOK, A rLides de la Religion.

L ' O R I G I N E D E L ' I D E D ' E X P I AT I O N

I39

faction parfaite, pour tous les pchs du monde


e n t i e r, t a n t p o u r l e p c h o r i g i n e l q u e p o u r l e s

CHAPITRE

XV

L ' O R I G I N E D E L ' I D E E D ' E X P I AT I O N


Il a t admis pendant si longtemps que la doctrne de l'expiation tait le vritable noyau de la
foi chrtienne, que la tendance des cercles intellectuels revenir sur sa signification semble un
blasphme pour les orthodoxes. Cette doctrine,
cependant, n'est pas un des dogmes du Credo des
Ap6tres , si l'on excepte ce que les mots le pardon
des pchs peuvent contenir de cette ide.
Dans le Credo d'Athanase que l'on rcite
l'~g~se anglaise lors de certaines ftes, il n'y a
d'autre allusion cette croyance que les mots
Le Christ, qui souffrit pour notre salut . Mais dans
les trente-neuf articles de religion de la foi
anglicane, les termes sont prcis Le Christ a vritablement souffert pour nous rconcilier avec Son
Pre et pour tre un sacrifice, non seulement pour
le p~ch6 originel, mais aussi pour tous les pchs
actuels des hommes . Et L'oblation de JsusChrisf, une fois faite, constitue une Rdemption
parfaite, une Propitiation parfaite et une Satis-

pchs actuels ; et il n'y a point d'autre expiation


pour le pch que celle-l seule.
La doctrine, ainsi qu'elle est comprise par les
chrtiens conservateurs, est la suivante Adam
ayant dsobi en mangeant le fruit dfendu, le
pch et la mort entrrent dans le monde. Chaque
tre humain doit de ce fait porter le poids d'une
maldiction, et tre priv de la bndiction divine,
sauf dans certains cas privilgis. Dieu, cependant,
pour amliorer cette situation et se rconcilier
avec l'humanit, envoya son fils sur la terre, afin
que le sacrifice de sa mort serve au rachat du crime
d'Adam. Les chrtiens, ds lors, ne sont plus exclus
du paradis par le pch originel. Le rtablissement
des relations normales entre Dieu et les hommes
f u t d o n c e ff e c t u p a r l a v a l e u r p r o p i t i a t o i r e d e s
souffrances et de la mort de Jsus.
Il faut tout d'abord remarquer que depuis que
la doctrine de l'volutionnisme a limin Adam et
ve de l'histoire, pour lesrelguer dans le domaine
des lgendes mythologiques, nos ides sur le pch
originel ont t modifies. De nos jours, ce terme
exprime l'inclination que nous avons tous vers
le pch, grce ce que notre nature comporte
d'impulsif et d'infrieur. Si l'absurdit d'une lgende
telle que celle du jardin d'Eden nous fait sourire,

140

L ' O R I G I N E D E L " I D E D ' E X P I AT I O N

nous n'aurons cependant pas envie de nier que


nous sommes fous entrs dans la vie chargs d'un
fardeau d'insfincts pervers, faci]ement assirnilables
au pch originel. A cet gard, la pense moderne
n'entre pas en conflit avec les ides chrtiennes
prirnitives, mais, en ce qui concerne l'expiation,
notre point de vue a chang. Nous ne pouvons
plus accepter la rpugnante doctrine thologique
qui, pour certaines raisons d'ordre mystique, rclamait un sacrifice expiatoire. Cette pense est
outrageante tant pour la conception d'un Dieu toutpuissant que pour celle d'un Dieu Amour. Le
fameux D~ Cruden (Concordance) crit que pour
l'accomplissement de ce sacrifice Le Christ eut
souffrir des peines terribles, infliges par Dieu .
Voil qui rvolte l'esprit moderne, parce qu'un tel
sentiment s'apparente trop ouvertement avec les
tendances sadiques de la nature humaine prirni.rive.
En ralit, cette doctrine est d'origine paenne,
et c'est peut-tre le reliquat le plus vident de
l'idoltrie dans notre foi. Ainsi que nous le montrerons dans le chapitre suivant, elle n'est base
sur aucune parole authentique de Jsus.
Dans l'antiquit, on pensait que les souffrances
et la mort des dieux tournaient au bnfice de
l'homme. Adonis, Attis, Dionysos, Hracls, Mithra,
0siris, et d'autres, taient tous des dieux sauveurs,

L ' O R I G I N E D E L ' I D E D ' E X P I AT I O N

dont la mort tait considre comme un sacrifice fait au profit de l'humanit. Dans la plupart
des cas, le dieu s'immolait lui-mme, lui-mme.
L'ide d'un dieu mourant et ressuscitant pour .le
bien de l'humanit semble avoir son origine dans
le fait que la nature parat mourir en hiver et revivre
au printemps. Ce phnomne faisait supposer
que la mort est ncessaire a la vie. Il fallait donc
que le dieu meure, pour renatre avec la. moisson.
Les sacrifices humains se trouvent dans beau- ""
coup de religions primitives, et tout fait croire que
la victime tait identifie, en cette occasion,
l'idole laquelle elle tait immole. Le sacrificateur tait souvent conspu et injuri selon certains
rites, aprs avoir accompli son devoir, ce qui semble
bien dmontrer que la victime tait un objet sacr.
De plus, on faisait tout pour essayer de prouver
que cette victime s'offrait d'elle-mme, toute opposition tant prvenue par un calmant ou par la
rupture pralable des membres.
L'ide centrale du culte d'Adonis se trouvait dans
sa mort et sa rsurrection. Il tait tu par un
sanglier, mais ce sanglier tait sa propre incarnation, de sorte que le dieu tait la fois excuteur et victime. Cette ide est exprime dans
l'Eptre aux I-Ibreux (IX, xE-I4, 26-28) o Christ
est dcrit comme le Souverain Sacrificateur,. qui
pour abolir le pch s'est immol lui-mme. De

142

L ' O R I G I N E D E L ' I D E D ' E X P I AT I O N

m~me Mithra immole un taureau, mais ce taureau


c'est Mithra lui-mme. Un bouc et un taureau
taient offerts Dionysos, et ces cieux animaux
talent galement deux aspects de la divinit.
On sacrifiait un ours Art~mis, et cet ours tait
Artmis. L'histoire des religions abonde en exemples
de ce genre.
Dans le Havamal on trouve des runes magiques
faisant allusion un sacrifice au dieu Odn. Je
sais que j'ai t pendu l'arbre agit6 par le vent,
pendant neuf nuits, bless par la lance, offert
Odin, moi-mme moi-mme (z). Attis aussi
se mutila et mourut tant la fos le Dieu Pre
et le Fris sacrifi~.
Ainsi, l'ide d'un dieu s'offrant de lui-mme pour
les pchs de l'humanit n'tait pas nouvelle. Les
sacrifices humains, symbolisant directement ou
indirectement la mort rdemptrice d'une divinit,
taient tout naturellement l'objet des conversations et des penses. Tertullen (Apologtique, IX)
raconte que des enfants furent encore offerts
en holocauste Saturne, sous le proconsulat de
Tibgre. Dion Cassius (XLII, 24) cite le sacrifice
de deux soldats Mars, au temps de Jules Csar.
D'autres exemples pourraient encore tre cits
pour montrer combien la croyance en l'efficacit
des offrandes humaines tait gnrale l'poque
(x) Fm~zEI~, Ado~is, A~tis, Osi~s, liv. II0 ch. V.

L ' o R I G I N E D E L ' I D I ~ E D ' E X P I AT I O N

143

du Christ. Cette ide 6tait loin de rpugner aux


Juifs. Le rcit barbare d'Abraham ne les faisait
pas frissonner. Les diverses pendaisons devant
l'Etemel ; celle, par exemple, des sept princes au
temps de la moisson de l'orge (2 Samuel, XXI, 9)
leur paraissaient tout fait naturelles. Le sacrifice du Bar Abbas, dont il a t question au chapitre vII, semble avoir t une coutume gnralement admise.
Dans le fameux chapitre LIII d'Isae, le prophte dveloppe l'ide d'une figure nationale,
distincte du Messie, qui, par ses souffrances et sa
mort, rachterait les pchs de la nation ; plus tard,
le judasme insista sur l'ide qu'Isral rachetait
ses iniquit6s par le sang des justes. Il est certain
qu'aucun Juif orthodoxe ne pensait que le Messie
promis aurait ~ souffrir ; il devait tre un hros
conqurant, un chef divin. Mais on estimait pourtant
que les maux de la nation et la mort de ses saints
innocents talent des expiations et qu'un peuple
juste devait forcment tre un peuple soumis
des souffrances. Ces thories des Juifs au sujet de
la r6demption taient bien tablies l'p0que de
Jsus. On sacrifiait partout des boucs, des agnaUx
ou quelqu'autre animal pour la rmission des.
pchs. Le bouc missaire, charg de toutes les
fautes de la nation et conduit dans le dsert pour
~tre dvor par les fauves, ~.tait une variante de

I44

L ' O R I G I N E D E L ' I D E D ' E X P I AT I O N

L ' O R I G I N E D E ~ L ' I D E i ) ' E X P I AT I O N

cette pratique. Voici ce sujet les plus anciennes


paroles de la loi (Lvk. XVII, II) L'me de la
chair est dans le sang ; je vous l'ai donn sur l'autel,
pour faire l'expiation de vos ~mes; car c'est le
sang qui fait l'expiation pour l'me. ~sus apporta
donc son message d'amour et de charit en un
temps o l'esprit juif tait plein de ces ides de
boucherie rdemptrice. Tout le monde pensait
que les dieux paens devaient souffrir et verser
leur sang pour l'humanit. Les autels fumaient
du sang des victimes humaines ou animales torfur~es et mises mort pour le rachat des iniquits.
Les premiers chrtiens taient donc bien mme
de saisir une telle interprtation de la mort de
Jsus. Aussi, ds qu'ils curent compris que le
r61e du Messie comportait la torture et la mort aux
fins d'un sacrifice expiatoire, l'opprobre qui avait
atteint leur Matre fut chang en triomphe. Le
Messie devint l'Agneau de Deu immol afin que
les pchs du monde fussent lavs dans son sang.
C'tait ainsi le plus important de fous les sacrifices traditionnels des fils princiers par les rois leurs
p~res. Jsus tait le supr%me exemple d'une divinit terrestre se sacrifiant d'elle-mme son
double cleste. Le fait qu'il avait t crucifi
la veille de Pques corroborait le tout pour les
Juifs convertis, Il fut l'Agneau sans tache. Pour
les nophytes d'origine paenne, Il fut l'Adonis,

'

symbole de jeunesse, tu par le sanglier, autre


forme de lui-mme. Il fut le taureau de l~ithra
qui s'immole lui-mme. Il fut Hracls s'offrant
au feu du sacrifice ; Il fut Promthe attach au
rocher, Attis mutilant sa propre chair ; Il fut le
souverain sacrificateur s'offrant en holocauste au
Dieu dont il mane, et le Fils sacrifi par son
Pre pour sauver la nation de la vengeance divine
(voir ch. VII). Le sacrifice que reprsentait la
crucifixion, la valeur sacre de la Passion devinrent
de plus en plus vidents. Mais cette interprtation n'aurait pas t aussi vite agre si tant de
croyances antrieures n'avaient pas prpar les
esprits cette rvlation. Jsus n'avait pas accompli
seulement les critures judaques, mais encore
celles du monde paen. Et c'est sur ce fait que repose
le grand appel du christianisme primitif. En lui
furent condenses en une ralit immdiate, une
srie de divinits obscures. Par la crucif~ion, les
vieilles lgendes de rachat par la souffrance et de
mort rdemptrice devinrent un fait positif et prirent
leur vritable sens.
Il n'y a donc pas lieu de s'tonner que cette doctrine sauvage et sombre de l'expiation soit devenue
le dogme central de la foi nouvelle. Mais ce qui
peut sembler trange, c'est qu'elle soit encore prche au xxe sicle !
S U I ~ V l VA N O E S PAT E N N E S D A N S L E M O N D E C H T I E N

I0

L A D O C T R I N E D E L ' E X P I AT I O N

CHAPITRE XVI

LE Dt~VELOPPEMENT
D E L A D O C T R I N E D E L ' E X P I AT I O N
Au chapitre prcdent, nous avons montr que
l'ide d'un sacrifice propitiatoire expliquant le
scandale de la. Croix pouvait se prsenter d'ellemme l'esprit des premiers cgrtiens, puisqu'une
telle doctrine tait familire tant aux Juifs qu'aux
tmens. Les souffrances expiatoires et la. mort des
dieux au profit de l'humamt taient, rappelons-le,
des lieux communs des religions primitives. Bien
que les Juifs n'aient jamais envisag que le Messie
dt subir une peine infamante, ils croyaient cependant que les sou~r.a.nces des chefs d'Isral taient
exiges, d'aprs les ~critures, pour le rachat des
pchs du peuple. C'est pourquoi la foi des disciples en la divinit du Seigneur leur parut confirme
de faon clatante, ds qu'ils eurent compris que le
supplice du Mattre tait en accord avec les prophties messianiques, et que J sus avait ralis
l'ide traditionnelle du sacrifice rdempteur. Une
telle expiation tant la porte des gentils ,
comme celle des Isralites, les convertis fondrent
leurs meilleurs arguments sur cette ide.

]sus, pourtant, n'a jamais rien dit qui puisse tre


interprt avec certitude dans ce sens-l. Jamais il
n'a prtendu que le pardon des pchs, originels
ou autres, et la grande rconciliation entre Dieu et
l'homme seraient la consquence de sa mort, ni que
son. supplice devait tre considr comme un sacrifice expiatoire. La phrase Le Fils de l'Homme
est venu.., pour donner sa vie en ranon pour plusieurs (Marc X, 45)est videmment un commentaire de l'vangliste et non une parole de Jsus.
D'ailleurs, mme si ces mots furent prononcs
par Lui, ils pouvaientsimplement signifier que,
de mme qu'il avait vcu pour apporter le bonheur
autrui, de mme ~tait-il pr~t mourir seul, pour
sa cause. On a l'habitude de penser que les paroles
prononces par le Matre, au cours du dernier
repas, indiquent la nature expiatoire de sa mort,
et sa valeur de sacrifice ; mais c'est 1~ une interprtation errone. Dans l']~vangile de Marc, J sus
dit Ceci est mon sang, le sang de l'alliance, qui
est rpandu pour plusieurs. D'aprs Luc, il dit
Cette coupe est la nouvelle alliance en mon sang,
qui est rpandu pour vous. Ce n'est que dans
l'Evangile, beaucoup plus rcent, de Matthieu que
se trouvent ajouts les mots' pour la rmission
des pchs . Or, feu le doyen de Carlisle crit ce
sujet Le critique" le plus conservateur n'hsitera
pas considrer cette adjonction comme une glose

LE DVELOPPEMENT

explicative faite par l'auteur de l'vangile (1).


Quant aux autres paroles, elles indiquent simplement que Jsus tait prt k donner sa vie pour ses
amis et mourir pour sa cause.
Jsus ne s'est jamais proccup des mystres
de la thologie. Sa vie fut transparente de simplicit. Son ensignement fut bas sur la conception
d'un Dieu aimant, d'un pre pardonnant les pch6s
la seule condition d'une repentance sinc.re.
Jamais, sans doute, n'aurait-il admis l'ide d'un
Dieu vengeur et dont la col~re implacable ne serait
adoucie que par la torture et l'ignoble excution
d'un messie. Mais saint Paul avait l'esprit thologique, et, ayant t convaincu, par ceux qui lui
enseign. rent la foi, que Jsus tait mort pour
racheter les perversits humaines, il dveloppa
cette doctrine avec ardeur (I, Cor. XV, 3). Du
reste, il ne dit pas que la mort d'une victime innocente avait dtourn la fureur divine, mais il explique que Dieu tait dans le Christ, rconciliant
le monde avec lui-mme (I, Cor. V, I9). Ces
mots sont diamtralement opposs ceux qui se
trouvent dans les trente-neuf articles de la religion anglicane" Le Christ souffrit pour rconcilier
son Pre avec nous. Cependant, la conception du
sacrifice est sans doute prsente l'esprit de saint
Paul quand il crit" Dieu envoya son Fils en
(~) H. RA~SDALL, Tho Idea o/A~onmsn~.

D E L A D O C T R I N E D E L ' E X P I AT I O N

offrande pour le pch , Nous sommes acquitts


par son sang , etc. On ne sait pas si l'ptre au
phsins est une lettre originale de Paul, mais
nous y trouvons que Jsus-Christ s'est donn
lui-mme Dieu pour nous, en offrande et en sacrifice, comme un parfum d'agrable odeur (ph. V, 2).
L'pttre aux Hbreux, qui fut probablement
crite non par Paul mais par un auteur inconnu,
insiste sur la Passion en tant que sacrifice..lsus,
y est-il, dit, chasse le pch par son propre sacrifice. Il fut le souverain sacrificateur s'immolant
lui-mme, parce que, selon les critures, le pardon
tait conditionn~ par l'effusion du sang, et que
l'expiation suprme ncessitait la plus prcieuse
des victimes. Jsus obtint pour nous la Rdemption
ternelle, non par le sang des chvres et des agneaux,
mais par son propre sang .
La premire ptre de Pierre insiste sur les souffrances lies au sacrifice et sur l'efficacit du sang.
Les chrtiens sont lus pour obir k J sus-Christ
et pour avoir part l'aspersion de son sang .
Ils sont rachets par le prcieux sang du Christ,
comme de l'agneau sans dfaut et sans tache ,
lui quia port lui-mme nos pchs en son corps
sur le bois (I, Pierre, I, 2, 19, et II, 24).
L'ptre de Jacques contraste entirement avec
les crits de Paul et de Pierre. Elle donne plus de
citations ou d'allusions l'enseignement de Jsus

LE DVELOPPEMENT

que n'importe quelle autre ptre, et semble vraiment inspire par l'esprit du Matre. Il n'y est pas
parl du sacrifice de la crucifixion, et c'est pourquoi
ceux qui croient fermement aux thories de l'expiation la regardent avec ddain. Luther l'appelle
une ptre de paille .
Quant l'Apocalypse, il est sans doute tout
imprgn de l'ide de sacrifice. Le Christ nous a
lavs de nos pchs par son sang . Tu as t
"
m
#
~mmole, et tu as rachet pour Dieu, par ton sang,
des hommes de toutes tribus, de toutes langues,
de tous peuples et de toutes nations . Dans l'Rvangile de Jean qui appartient la mme cole, Jsus
est appel l'agneau de Dieu qui ~te les pchs du
monde .
Dans tous les livres du Nouvau Testament, il
est tabli q.u la mort de Jsus tait une ncessit~, mais on ne dit nulle part d'o vint cette
ncessit ni de quelle faon sa mort avait pu tourner
au profit des p~cheurs. Le principe selon lequel
son sacrifice devait rconcilier l'homme avec Dieu,
et payer le prix de ses iniquits, laisse malgr tout
un certain doute dans l'esprit. Les divers auteurs
des livres canoniques taient en fait si bien habitus
aux ides prchrtiennes de sacrifice expiatoire
et de rdemption qu'ils acceptrent la thorie sans
la. vrifier. Mais ce vague n'tait pas du got des
premiers pres clartiens. Au IIe sicle, Irne et

D E L A D O C T R I N E D E L ' E X P I AT I O N

151

aprs lui d'autres auteurs, tablirent la thorie


du rachat , que voici Le diable tait, depuis la
chute d'Adam, le matre de l'humanitfi. Dieu
ne pouvant, avec justice, reprendre ses sujets sans
payer de ranon pour eux, offrit son propre fils en
change Satan. Satan ayant exig la mort sur la
croix s'aperut que Dieu s'tait jou de lui, car
le Christ tant immortel retourna au ciel. Ce fut
l'explication orthodoxe de la mort de J sus pendant
prs de mille ans (z).
Vers xo93, Anselme, archevque de Canterbury,
et quelques annes plus tard Ab~lard, curent le
courage de nier que Satan ait jamais eu sur l'humanit un droit quelconque que Dieu et t forc
de respecter. Ablard paya sa tmrit par la
rclusion perptuelle ; mais son enseignement finit
par avoir gain de cause, et la doctrine d'un march
avec le diable et du tour que Dieu lui joua passa
de mode.
L'glise revint alors la thorie augustinienne
tous les hommes seraient condamnes par Dieu
aux tourments ternels ; mais Jsus-Christ ayant
pri son Pre de le faire mourir leur place, Dieu
accepta cette mort dont la valeur tait suprieure
celle de toute l'humanit et dchargea les hommes
d'un damnation irrvocable.
Les vues des catholiques romains et des protes(I) H. RASHDALL,

T~$ IdEE of Atoncrn6nt, p. 248.

LE DVELOPPEMENT
D E L A D O C T R I N E D E L ' E X P I AT I O N

tants Sont restes peu prs semblables celles de


saint Augustin. Luther et quelques autres rformateurs insistrent notamment sur ce sujet en dclarant
que le Christ rellement et vritablement s'offrit luimme au Pre pour nous sauver de la condamnation
ternelle .
De nos jours, l'enseignement de l'Arme du
Salut est particulirement net dans son interprtation de la Passion comme sacrifice expiatoire.
L'ide des pcheurs aspergs du sang de la victime
sacrifie, lav~s dans ce sang et purifis ainsi de leurs
pchs provoque de nos jours une frnsie raotionnelle semblable celle qui treignait les adorateurs
de Cible lorsqu'ils taient plongs dans le sang
du taureau gorg et recevaient ainsi la OE nouvelle
naissance . Rappelons que dans les rites de Mithra,
la crmonie d'initiation comportait aussi un bain
' de sang.
Les chrtiens libraux voient aujourd'hui .dans
la crcifixion de Notre-Seigneur le sacrifice suprme
qu'il fit pour sauver les principes de son enseignement. Ce fut le couronnement de sa vie heroque.
Il semble qu'il suff~e de mditer sur ce thme et
de s'inspirer de ce sublime exemple, pour entrer en
communion avec le principe fondamental de l'amour.
Au nom de ce principe mme, nous rpudions 1~
doctrine antique du sacrifice expiatoire, car elle se
rattache trop visiblement iL des croyances barbares.

Le got humain pour le sang et pour le mystre


des rites est persistant, et l'on peut craindre que la
doctrine de l'expiation ne soit encore prche pendant bien des annes. Mais il convient de se rappeler
que, bien que cette thorie fasse partie de la thologie chrtienne, elle n'a tout prendre aucune relation avec le J sus historique.

li

:
~ii!~
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i9o

L'VOLUTION DU CHRISTIANISME

Dans toute la chrtient, les lieux sacrs du


paganisme furent perptus par l'rection de chapelles chr~tiennes ou d'~lises. Il existe des centaines de sanctuaires de la Madone, en des endroits
autrefois ddis aux nymphes ou aux desses ;
et les fontaines sacres du paganisme sont devenues
les sources bnites de l'Eglise. Les statues de Jupiter et d'Apollon devinrent celles de saint Pierre
et de saint Pau]. Les reprsentatons d'Isis, devnrent
celles de la Vierge Marie, les lys de la Madone
n'tant autre chose que les anciennes fleurs de lotus
d'Isis et d'Asta~t.
Il arriva aussi que le christanisme sanctionna de
vieilles outumes pa~ennes, Comme par exemple celle
de manger du poisson le vendredi. Ce jour tait ddi
dans beaucoup de religions ~ la desse maternelle,
patronne des pchers. Nous verrons dans les chapitres suivants d'autres exemples de ce genre.
Et voil quelle thologie, et qulle ~glise se
dvelopprent au nom du fris d'un charpentier
qui avait confi sa vrit quelques paysans.
Le christianisme est devenu une religion trs largement paenne. Et pourtant, au-del de ses pompes
et de sa vanit, derrire ses formules absurdement
complexes, on peut toujours retrouver le Jsus
historique, et le salut du monde demeure dans ses
enseignements et son exemple. Que ne pouvonsnous revenir tout simplement Lui!

CHAPITRE XXI

LE RESPECT DU DIMANCHE
L'glise chrtienne primitive n'avait pas de
jours f~ris, ni de sabbat, car, ainsi que le dclarait
Chrysostome Chaque jour est une fte pour
les chrtiens, cause de l'excellence des choses
qui leur ont t~ donnes . Selon Origine : Tous
les jours sont des jours du Seigneur pour le chrtien parfait (I). Socrate, l'historien ecclsiastique,
remarque que les apStres n'eurent pas l'ide
d'organiser des rjouissances, et qu'ils n'taient
occups que de mener une vie irrprochable et
pieuse .
Cependant, lorsque l'F.glise fut devenue institution d'tat, on prouva le besoin de sanctifier
certaines dates, et en particulier de donner une
signification chrtienne des ftes d'origine paenne
qu'on n'avait pas pu supprimer. Le clerg, par
exemple, n'avait pu emp~cher le peuple, en diverses
contres, de clbrer le jour de P~ques en l'honneur
de la resurrection d Attl~, ou d'autres idoles. Il avait
(1) OmG,%sE, Tratd ~ontr$ Cds$, VIII, ~2.2o9.

I92

L~ ~sPEcT D~ mANCH~I

"

donc fallu consentir, dit Socrate, perptuer cette


vieille habitude, en lui donnant une interprtation chrtienne, et, de mme, beaucoup d'autres coutumes pa/ennes furent introduites de cette
manire dans l'glise. Bde (I) nous a conserv une
lettre crite par le pape Grgoire, en l'an 6oi, dans
laquelle il est tabli que la politique de Fglise
devait consister non dans la suppression des anciennes ftes paennes, mais dans leur adaptation des
ides chr~tiennes. En fait, l'glise fut trs franche
au sujet de ces appropriations, mais le temps a jet
son voile sur leurs origines, et nombre de chrtiens d'aujourd'hui seraient tonns d'apprendre que
Nol et P~ues sont issus du paganisme, qu'il en
est de mme pour divers autres anniversaires tels
que ceux de l'Assomption, de saint Jean-Baptiste,
de saint Georges, etc. et qu'aussi le jene du carme
se trouve tre d'inspiration paenne.
Au cours de ce chapitre, nous nous proposons
d'tablir l'origine du dimanche, et de montrer
que Jsus ~tait tout fait oppos l'ide qu'un
jour de repos hebdomadaire ou sabbat dt
tre rigoureusement respect.
L'origine de la semaine de sept jours, employe
par les Juifs et divers autres peuples l'exception
des Grecs et des Romains, doit provenir du cuite
primitif de la lune. Les jours de nouvelle et de
( z ) B ~ s , H i s t o i r e 8 r, d ~ s i ~ t ~ , c h . X X X .

LE RESPECT DU DIMANCHE

pleine lune taient sacrs presque partout dans


1'antiquit, et ce fait impliquait la reconnaissance
d'un cycle d'environ I4 jours, dont une semaine
tait la moiti. La vritable longueur d'une semaine
ainsi dtermine tait de sept jours et trois huitimes. Les Babyloniens avaient dj adopt ce
mode, et leurs calendriers contiennent des instructions au sujet de divers actes dont il fallait s'abstenir certains jours, appels sabbats , lesquels
semblent revenir une fois sur sept. Bien que le
sabbat juif ne puisse tre directement rapport
l'usage ~abylonien, cette institution drive videmment du cuite de la lune et de la reconnaissance du nombre 7 comme chiffre sacr dans le
calendrier. Les Juifs attribuaient la saintet du
septime jour au fait que Dieu tait cens s'tre
repos ce jour-l du travail de la cration. Mais
cette lgende drive aussi de la mythologie babylonienne et ce ne fut pas la raison primordiale
qui fit du septime jour un jour de repos.
Dans l'astronomie ancienne on connaissait sept
plantes le soleil, la lune, Mars, Mercure, Jupiter,
Vnus et Saturne. La semaine de sept jours tan~
en usage, on a des raisons de croire que ces jours
taient ddis aux astres. Le premier jour de la
semaine fut consacr au soleil, le plus important:
des corps clestes, et le dernier Saturne, la
plante la plus distante du soleil. L'ancienne religion
su~vzvAzc~s P~N~~S DANS ~ ~O~D~ C~TZ~N.

z3

z94

Lx mZS~ECT Dr VI~ANCEE

orientale identifia cette plante avec un dieu de


mauvais augure, et c'est pourquoi le septime jour
devint graduellement un jour nfaste, pendant
lequel aucun travail ne pouvait tre entrepris.
On en fit donc un jour de repos, et plus tard, la
lgende de la cration fut adapte de manire k
expliquer ce fait. Les Isralites dvelopprent cette
manire de voir, et dj du temps de Mose les
lois taient si strictes, qu'un homme fut excut
pour avoir ramass du bois en ce jour tabou (Nombres, XV, 35). Il tait mme interdit, sous peine
de mort, d'allumer du feu ce jour-l (Ex. XXXV, 2,
3). Telles sont les aberrations auxquelles l'esprit
humain est conduit par la superstition ]
Du temps de Jsus, les Juifs orthodoxes ne
respectaient pas moins strictement le sabbat, mais
Notre-Seigneur s'opposa nettement cette forme
d'esclavage, et il rsqua mme sa vie (Jean, , 18),
en cherchant manciper ses disciples des liens
de cette coutume, et en en violant lui-mme les
lois. L'effort de J sus dans ce sens dut impres: "
t les premiers chrtiens.
sionner conszderablemen
On remarque dans l'vangile que le Christ omit
de citer au jeune homme riche le quatrime commandement " Souviens-toi du jour du Repos
(NIatth. XIX, zS, I9) Saint Paul le passe galement sous silenc (Rom. XlII, 9), et reproche aux
Galates de vouloir s'assujettir de nouveau des

LE RESPECT DU DIMANCHE

jours fris. (Gal. IV, 9, Il). L'ptre aux Colossiens confirme cette attitude (Col. II, z). Au iie
sicle, Irne (x) dit expressment que Jsus avait
interdit l'usage du sabbat. Tertullien (2), au IIIe
sicle, crit que aux chrtiens les sabbats sont
inconnus . Au zve sicle, Victorinus (3) rpte
que Jsus abolit l'observation du sabbat . Justin,
Clment, Origne, Eusbe, piphan, Cyrille, J rme
et autres Pres de l'glise, confirment la chose en
termes expressifs.
Cependant, tandis que le sabbat des Juifs, le
samedi, tait aboli par les premiers chrtiens, et
qu'il n'tait permis aucun autre jour de le remplacer comme jour fri, l'habitude fut prise ds
le Ier sicle de considrer le dimanche comme
un jour spcialement appropri aux runions des
fidles, apparemment parce que J sus dtait ressuscit ce jour-l. Nous apprenons qu'~ Troas
(Act. XX, 7), les disciples s'assemblaient chaque
dimanche pour s'entretenir et communier. D'aprs
les Didakh8 (ch. XIV), les chrtiens se runissaient
le jour du Seigneur et nous savons par Justin
le Martyr et Tertullien que ce terme signifiait
dimanche, jour de la rsurrection du Seigneur.
Tertullien (4) insiste sur l'illgalit de tout culte
(z ) IRgNgE. Tritd o~tt~'~ les hfd$ies.

(2) TxRzv~mN, Rdpons6 au Ju~Is.


(3) Vzc, oar~us, A nte/Vice,~a, 1. XVlII.
(4) TERT~JLLU~N, De Corona.

LE RESPECT DU DIMANCHE

LE RESPECT DU DIMANCHE

particulier ce jour-l~, mais Ignace (I) tablit que


les chrtiens donnaient en fait au jour du Seigneur
un caractre spcial. Denys de Corinthe (2) en
parle comme d'un jour sanctifi, tandis qu'Irne et
Tertullien vont jusqu' dire que le dimanche devrait
tre consacr au repos des fidles. Pline (3) crvit
en l'an II~ que les chrdens avaient coutume de se
runir avant l'aube, un certain jour de la semaine,
pour chanter des hymnes et manger un repas en

les Chrtiens rvraient particulirement ce jour-l~.


Ils auraient eu tout autant de raisons de choisir
le vendredi, anniversaire de la mort du Seigneur.
Il semble qu'ils furent influencs ---dans ce domaine

I96

COITImUII.

En dfinitive, bien que les chrtiens eussent


refus d'observer un sabbat quelconque, le dimanche
fut graduellement adopt par eux pour leurs
runions hebdomadaires, et plus tard, jusqu'
un certain point, comme jour de repos. Mais l'ide
de faire de cette journe un vritable quivalent
de l'ancien sabbat, et de s'y tenir avec une mme
rigueur, ne leur serait jamais venue.
Or le dimanche, ddi au soleil, tait sacr depuis
longtemps pour beaucoup de religions paennes.
C'tait en particulier le jour sanctifi par les adorateurs de Mithra, qui le dsignaient sans doute
aussi sous le nom de jour du Seigneur (4). Le
fait que Jsus soit ressuscit un dimanche ne semble pas avoir t la raison vritable pour laquelle
(x) ION~,CE, Ad Magn. IX.
( 2 ) D E N Y S , c i t p a r E u s ~ B E , H i s t . E c t . I V, 2 3 .
(3) PrrN~, LeUre XCVIII.
(4) I" M. RO, BERTSON, P~~~n C~~'{$tS, p. 429.

comme dans d'autres--par la coutume paenne,


et que le dimanche fut adopt parce que les adorateurs de Mithra et d'autres divinits solaires considraient que ce jour tait sacr, et qu'il tait
impossble de supprimer cette habitude ancestrale.
En l'an 32I, l'empereur Constantin qui n'tait
pas encore un chrtien dclar, mais qui louvoyait
dj entre le paganisme et la nouvelle foi, promu]gua un dcret faisant du dimanche un jour
de repos obligatoire. Il en parle comme du t vn1-able jour du soleil , ce qui prouve qu'il pensait la
fte paenne traditionnelle, tout en voulant en
faire un jour fri chrtien. Le dcret n'eut que peu
de succs et il fut finalement rvoqu au IXe sicle
par l'empereur Lon. Charlemagne, l'Occident,
interdisait aussi tout travail dominical, et en Angleterre les rois anglo-saxons Ina, Athelstan et Ethelred
prohibrent les marchs et certains sports pendant
ce jour. Plus tard, le dimanche fut observ en
Europe comme il l'est encore de nos jours par les
catholiques romains, c'est--dire comme un jour
semblable au Nol angla~, o les fidles se rendent
le matin !:',glise, et s'adonnent le reste du temps
au repos, au sport, ou diverses rjouissances.

"

I98

LE RESPECT DU DIMANCHE

. . . . C'est sans doute l'attitude qui se rapproche le plus


de celle des premiers chrtiens. Au moment de la
Rformation, Luther (I) s'attaque aux rigoristes,
et engage ses disciples danser et se rjouir le
dimanche pour protester contre ce caractre sacr.
Zwingli, le rformateur suisse, crit Chaque
homme a le droit de poursuivre ses travaux, le
jour du Seigneur, aprs le service divin , et John
Knox, faisant allusion aux sabbats, explique que
OE les chrtiens ne devraient rien avoir faire avec
l'observation superstitieuse des jours . Cependant,
les puritains anglais du XVlIe sicle retournrent
l'ancienne conception juive que Jsus avait combattue, de sorte que le roi Jacques Ier exaspr
par leur attitude, publia un Livre des Sports
dominicaux enjoignant ses sujets de se livrer
divers jeux ce jour-l. Plus tard on publia, sous
l'influence puritaine, un certain nombre d'arrts,
et l'opinion publique s'cartant toujours plus de
l'enseignement authentique du Christ, maintint
l'observation rigoureuse du dimanche.
Aujourd'hui les anglicans recommencent en
faire un jour de vacances, et bien qu'agissant
ainsi sans l'approbation des pasteurs, ils pourraient,
s'ils voulaient, trouver de bonnes raisons pour
dfendre leur point de vue. Ils pourraient mme
dfier n'importe qui de trouver dans l'vangile
(x) LVTHER, Propos de,table.

LE RESPECT DU DIMANCHE

un seul mot justifiant l'adoption du commandement de Mose S0uviens-toi du jour du Repos ,


alors que Notre Seigneur l'avait si manfestement
mis de cSt.
Les scrupules religieux qui privent certaines
personnes en Angleterre de travailler ou de s'amuser
le dimanche sont dus une superstition si anti-chrtienne et si grossire, qu'ils peuvent ~ bon droit
tonner les honn~tes gens, et il est vraiment
stupfiant que le commandement mosaque relatif
ces restrictions soit encore lu, en chaire, par
les reprsentants de Celui qui avait os l'abolir !