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Revista Eletrnica do Ncleo de Estudos e Pesquisa do Protestantismo (NEPP) da Escola Superior de Teologia

Volume 12, jan.-abr. de 2007 ISSN 1678 6408

Prefcio edio brasileira de O sentido e o Fim da Religio


de Wilfred Cantwell Smith
Por Oneide Bobsin*

A anlise das lentes ou da vidraa atravs das quais construmos um


conjunto de comunidades ideolgicas contrapostas, as quais batizamos de hindusmo,
budismo, judasmo, cristianismo, islamismo e outras, o objetivo de O sentido e o fim
da religio. Nesta perspectiva, Wilfred Cantwell Smith nos instiga a suspeitar dos
condicionamentos culturais de nossos olhares, pelos quais construmos o nosso
mundo e o das outras pessoas. Por essa razo, o que nomeamos grandes religies
ou religio fruto do desenvolvimento intelectual a partir do sculo XVII. E o
esquadrinhar teolgico desses construtos revela os interesses de quem nomeia o
mundo das outras pessoas. Assim, religio passou a ser, em sentidos diversos, uma
categoria de acusao, tanto para o pesquisador quanto para o missionrio.
Sua tese sustentada por uma pesquisa que considera o desenvolvimento e a
produo de um conceito religio, que perpassa a histria do cristianismo e tangencia
outras religies. Arriscando-se a analisar um amplo perodo do que h poucos
sculos passou-se a denominar de cristianismo, Cantwell Smith considera uma
diversidade de pensadores, dos Pais da Igreja at o sculo XVII. Dessa maneira, o
autor procura convencer-nos de que as religies, tais quais as conhecemos hoje, so
frutos do desenvolvimento intelectual do Ocidente nos ltimos dois sculos. At
Agostinho, por exemplo, o conceito religio no era relevante. E, no perodo conhecido
*

Oneide Bobsin doutor em Cincias Sociais/Sociologia Poltica pela Pontifcia Universidade


Catlica de So Paulo (PUC-SP). professor titular da cadeira de Cincias da Religio da Escola
Superior de Teologia (EST) e do Instituto Ecumnico de Ps-Graduao (IEPG), em So Leopoldo,
RS. Bobsin tambm o coordenador do Ncleo de Estudos e Pesquisa do Protestantismo (NEPP).
Desde Janeiro de 2007, exerce o cargo de reitor da EST.
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como Idade Mdia catlica, ele no era usado. A palavra f seria a melhor
referncia para o perodo medieval, e o conceito religio referia-se vida monstica.
De igual forma, esse conceito no saiu da boca dos reformadores protestantes
do sculo XVI. Cantwell Smith afirma que Lutero no havia se ocupado com ele. A
exemplo da Idade Mdia catlica, Lutero fala de f ou, de forma inovadora, da
redescoberta da justificao pela f. Zwnglio, por sua vez, fala de religio para
distinguir a falsa da verdadeira no contexto de cristandade. Ele no se refere s
outras religies como falsas. Nesse sentido, a religio falsa est no fato de definir
fidelidade religio e no a Deus. A falsidade da religio no estava sustentada por
uma categoria de acusao a respeito das outras religies, mas se referia a uma
piedade.
Conseqentemente, o que fora considerado pelos reformadores e humanistas
como piedade interior sofre uma grande mudana durante os sculos XVII e XVIII,
denominada por Cantwell Smith de externalizao esquemtica. A piedade pessoal ou a
relao com o transcendente foi reificada ou objetivada por pesquisadores cientficos,
os outsiders. Cantwell Smith no renega tal empreendimento intelectual. Destaca tosomente que os termos da piedade pessoal e teolgica como f, obedincia, adorao,
etc. so transformados num sistema de crenas ou rituais, um modelo abstrato e
impessoal de coisas observveis. Somente o isl constitui-se numa exceo. Das grandes
tradies religiosas, a nica que se refere a si como religio em seu texto sagrado, o
Alcoro.
Mesmo reconhecendo as dificuldades de sua proposta de abandonarmos a
religio como um construto de acusao, ele prope aos cientistas das religies, os
outsiders, bem como aos telogos que olhem, por exemplo, para aquela diversidade
interna que o cristianismo ou a tradio crist, reconhecendo que a f do crente se
expressa na orao, nos cantos, nas emoes, na prtica do amor, etc. Tambm os
credos e as teologias pertencem s tradies cumulativas e se distinguem das

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manifestaes de f que vinculam o fiel a Deus. F pessoal e tradio cumulativa, no


entanto, so distintas, mas no separadas, mesmo que o autor privilegie a
contribuio da f pessoal para uma tradio religiosa. A especificidade da f pessoal
de milhes de crentes d um sentido histrico a uma tradio religiosa e impede
vises monolticas da mesma. No entanto, no a soma de crenas pessoais que faz
uma tradio religiosa.
Como telogo comprometido com uma das vises crists, o autor no
esconde o objetivo prtico de seu trabalho. Para ele, o dilogo inter-religioso que
nasce da intercomunicao da diversidade de piedades pessoais das tradies
religiosas tem um forte aliado no desvelar dos condicionamentos culturais das
grandezas histricas que chamamos religies.
A relativizao dos condicionamentos culturais de nossas categorias
analticas constitui-se numa condio para o dilogo entre as diferentes tradies
religiosas e entre os povos. No entanto, o reconhecimento das diferenas que tornam
porosas as fronteiras necessita vincular-se tambm ao compromisso intelectual com
as lutas por igualdade social.
Esperamos que as questes instigantes levantadas pela obra O sentido e o fim
da religio impulsionem novos olhares a professores/as do Ensino Religioso,
telogos/as, cientistas das religies e cientistas sociais das religies, em nosso
contexto brasileiro e no de fala portuguesa em geral, a respeito do fenmeno que
Wilfred Cantwell Smith aborda e problematiza na presente obra.

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