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TEORIA E CULTURA

Felipe Maia Guimares da Silva*


Resumo
Neste artigo procuramos argumentar que a formao do agronegcio brasileiro contou com uma forte atividade intelectual em sua origem, foi assim dependente de uma economia imaginada que forneceu o aparato
cognitivo necessrio para a coordenao das prticas e sua institucionalizao. Mais do que descrever a realidade, a teoria econmica produz performativamente a economia real, num jogo de interaes e lutas entre
atores, ideias e redes tcnicas e institucionais. Embora comporte certa heterogeneidade, as prticas e polticas
que interferiram nas transformaes no mundo rural brasileiro entre as dcadas de 1960 e 1980 estiveram
relacionadas hegemonia de uma economia imaginada, que interpretou a questo agrria como um problema
de modernizao da base tcnica da agricultura e identificou a grande propriedade como espao ideal para a
realizao de um ideal industrial de produo agrcola, em lugar de interpretaes concorrentes que tendiam
a ver na estrutura agrria um obstculo para a modernizao e preferiam solues reformistas. Sugerimos
tambm que h linhas importantes de continuidade entre este imaginrio e a emergncia do agribusiness
nos anos 1990, embora visto em contexto poltico distinto, marcado pela redemocratizao, o que implica na
reconfigurao das relaes estado sociedade e em maior heterogeneidade institucional.

TEORIA E CULTURA

A economia imaginada do capitalismo


agrrio brasileiro: notas de pesquisa

Palavras-chave: Agronegcio; Questo Agrria; Modernizao; Pensamento Econmico.

The immagined economy of Brazilian agrarian capitalism: research notes


Abstratc
In this paper, I argue that the emergence of Brazilian agribusiness had in its origins a strong intellectual activity. It was dependent of an immagined economy which offered the cognitive apparatus necessary to coordenate
pratices and its institucionalization. More than describe reality, economic theory performs real economy, in a
play of interactions and struggles between actors, ideas and networks. Although some heterogeneity, pratices
and politics important to Brazilian rural social change from the 1960s to the 1980s were related to the hegemony of an immagined economy which defined the agrarian question as problem of modernization of the
agricultural technical basis. It identified large properties as the ideal space for realization of an industrial ideal
of agriculture, defeating concorrent interpretations compromised with agrarian reformism. There are important lines of continuity between this immaginary and the emergence of Brazilian agribusiness in the 1990s,
although in a different political regime. Democratization meant reconfiguration of state society relations and
more institucional heterogeneity.
Key-words: Agribusiness; Agrarian Question; Modernization; Economic Thought.

La economia imaginada del capitalismo agrario brasileo: notas de pesquisa


Resumen
En este artculo procurase argumentar que la formacin del agronegocio brasileo tuvo una fuerte actividad
intelectual en su origen, que fue dependente de una economia imaginada que forneci el aparato cognitivo
necesrio para la coordenacin de las prticas y su institucionalizacin. Ms que describir la realidad, la teoria
econmica produce performaticamente la economia real, en un juego de interaciones y luchas entre actores,
ideas y redes tecnicas y institucionales. Aunque comporte cierta heterogeneidad, las prticas y polticas que
interfirieron en las transformaciones en el agro brasileo en las decadas de 1960 y 1980 estuvieron relacionadas a la hegemonia de una economia imaginada que interpret la questin agrria como un problema de
modernizacin de la base tcnica de la agricultura y identific la gran propriedad como espacio ideal para la
realizacin de un ideal industrial de producin agrcola, desplazando interpretaciones concurrentes que considerabn la estrutura agrria un entrave para la modernizacin y preferan soluciones reformistas. Hay lineas
importantes de continuidad entre este imaginrio y la emergncia del agribusiness en los 1990, aunque en
* Professor e pesquisador do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF).
Email: ffmaia@yahoo.com .

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Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais - UFJF v. 10 n. 2 jul/dez. 2015 ISSN 2318-101x (on-line) ISSN 1809-5968 (print)

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TEORIA E CULTURA

Palabras-chave: Agronegocio; Questin Agrria; Modernizacin; Pensamiento Econmico.

INtroduo
O objetivo deste artigo conectar um tema da
sociologia econmica, a saber, a performatividade das
teorias econmicas, com outro mais propriamente
da sociologia poltica brasileira, a relevncia da
questo agrria para compreender os aspectos mais
conservadores da modernizao no pas1. Em suma,
quero argumentar que a forma como um certo tipo de
imaginao econmica interpretou a questo agrria
no Brasil ainda na dcada de 1960 condicionou as
mudanas econmicas e sociais no mundo rural
brasileiro de forma favorvel ao desenvolvimento
do capitalismo agrrio, porm reproduzindo antigas
desigualdades sociais e polticas e criando outras
novas. A resistncia a esse processo foi significativa,
porm no conseguiu reverter a concepo
hegemnica, o que projeta uma questo agrria
reformulada para os dias de hoje.
Para desenvolver este argumento, vou procurar
apresentar em primeiro lugar como concebo a
performatividade das teorias econmicas, em dilogo
com textos de Bob Jessop e Michel Callon; em seguida
quero mostrar como se formou historicamente
a interpretao hegemnica da questo agrria
brasileira na dcada de 1960 e sua articulao com
um projeto de estado durante o regime militar,
explorando tambm as linhas mais gerais dos
processos de mudana social ocorridos no perodo;
por fim, procurarei mostrar que possvel identificar
linhas de continuidade entre essa interpretao
e a formao do agronegcio contemporneo e
abordar desafios da decorrentes para compreender a
reformulao da questo agrria no Brasil.

Economia imaginada e
performatividade da teoria
Um ponto importante para a crtica da economia
poltica clssica ou do que hoje se costuma chamar
de teoria neoclssica que elas performam e moldam
as relaes econmicas mais do que simplesmente
observar seu funcionamento (CALLON, 1998).
A contribuio de Michel Callon nesse aspecto
foi decisiva por argumentar que a constituio do
homo economicus, essencial para a reproduo
das economias de mercado, com sua forma tpica
de clculo racional, foi resultado de um processo

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de configurao e de enquadramento de prticas


econmicas de acordo com certas instituies e
convenes que regulam as prticas e estabelecem
critrios de previsibilidade, sem os quais as complexas
redes de troca mercantil no seriam possveis. Nesta
configurao o papel das teorias econmicas
decisivo, por fornecer categorias e instrumentos de
medida e calculabilidade que permitem moldar o
comportamento dos agentes e a realidade das prticas.
As relaes econmicas de mercado devem
assim ser institucionalmente e praticamente
construdas, exigindo o enquadramento de atores
e de relaes entre atores, separando quais aes
so levadas em conta e quais no so, delimitando
espaos de possibilidade, constituindo papeis,
expectativas e redes de relacionamento. Quando esse
enquadramento se estabiliza, os agentes so capazes
de calcular os efeitos de suas aes e as respostas dos
outros, ainda que suas aes estejam sempre sujeitas a
externalidades, termo criado pelos economistas para
nomear os efeitos que no so levados em conta no
enquadramento em questo, embora existam de fato
(o que revela os limites do enquadramento existente
e pode levar, quando se internaliza as externalidades,
a sua transformao).
Desta forma, a definio de direitos de propriedade,
a regulao dos fluxos financeiros, a definio de
instrumentos para a mensurao e padronizao de
produtos, de regras para a tomada de crdito, por
exemplo, so decisivos para a constituio das formas
de calculabilidade dos agentes econmicos, sendo que
tanto o Estado a partir de seus recursos coercitivos
e facilitadores quanto a teoria econmica so
fundamentais para sua realizao. Esta ltima oferece
o quadro de referncias para instituir os elementos do
mercado e, poderamos dizer, conforma um campo
de comunicao entre agentes diversos, sendo que
para tanto no preciso, evidentemente, que eles
dominem a teoria, mas apenas que saibam utilizar
praticamente seus instrumentos de calculabilidade.
Ademais, como j havia demonstrado Karl Polanyi
(1980) em seu livro clssico e como vem sendo
desenvolvido em um conjunto de trabalhos com
inspirao nas teorias da regulao2, a reproduo
das economias de mercado capitalistas depende
de um conjunto de mediaes extraeconmicas,
isto , no diretamente enquadradas nas relaes

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de mercado. De acordo com Polanyi isto se deve ao


carter peculiar das mercadorias fictcias, dinheiro,
terra e fora de trabalho, ou seja, mercadorias
que no foram produzidas enquanto tal, e cuja
mercantilizao produz efeitos que extrapolam os
limites do funcionamento dos mercados. Desta forma,
a reproduo das economias capitalistas depende
de um macro conjunto de regras e instituies que
estabelecem relaes entre Estado e sociedade.
Com Jessop (2002, 2010), quero argumentar
que essas relaes devem ser discursivamente
construdas, institucionalmente materializadas e
estruturalmente acopladas a outras instituies,
sendo sempre sujeitas a contestao e mudana. O
aspecto discursivo central na estruturao dessas
relaes porque a economia real to complexa
e no-estruturada que a definio de estratgias
de regulamentao, de governana ou mesmo de
competitividade s se torna possvel a partir do
enquadramento de conjuntos especficos de relaes
econmicas que podem ser objeto de interveno e
da definio discursiva de economias imaginadas,
capazes de dar sentido e de coordenar aes. Desta
forma, modos de representao, projetos sociais e
polticos, narrativas, tornam-se aspectos decisivos
da anlise das formas de articulao entre estado,
economia e sociedade.
Seria preciso assim, incorporar o cultural turn
na anlise das relaes entre economia, poltica e
sociedade, pois a produo intersubjetiva de sentido
uma condio para a reduo da complexidade, ou
seja, como no se pode apreender cognitivamente
todos os aspectos da realidade, os atores selecionam os
aspectos relevantes e a partir da atribuem significado.
Porm, este aspecto semitico no plenamente
suficiente, sendo necessrio incorporar uma
anlise mais propriamente estrutural, lidando com
estruturas emergentes, com padres de interao
que no so totalmente arbitrrios, imprevisveis ou
ilimitados. O momento cultural refere-se assim s
formaes discursivas e produo dos significados,
enquanto o momento social pe em relevo as
caractersticas extra-discursivas das prticas sociais e
seus efeitos, que no necessariamente correspondem
aos esforos de produo de sentido. Os construtos
intelectuais podem ser infinitos, porm uns so mais
fortes que os outros e emerge uma seletividade que
depende tanto de estruturas sociais quanto de fatores
inerentemente semiticos, ou como formula Jessop,
o mundo constrange a linguagem. E nesse aspecto,
uma ateno especial deve ser direcionada para as
relaes de poder e para a construo de tecnologias,
que podem ser pensadas a partir da contribuio de

Foucault e dos estudos sobre governamentalidade.


Tecnologias tm um papel chave na seleo e
reteno de imaginrios especficos (JESSOP, 2010),
pois fornecem no s pontos de referncia para a
produo de sentido, como ajudam a coordenar
aes, por meio de instituies e organizaes.
De acordo com Callon (1998), arranjos
institucionais e tecnolgicos esto na origem do que se
costuma chamar de processos de path dependency
e de lock in, mecanismos que denotam o quanto
certas constituies se tornaram mais ou menos
irreversveis. Eles apontam para o carter seletivo
e limitador de escolhas e decises produzidas no
passado, que reduzem as alternativas em momentos
subsequentes, estreitando as possibilidades de
agncia e produzindo interdependncias, de modo
que os agentes tornam-se delas prisioneiros, pois
tm poucos recursos para escapar destes arranjos.
Callon argumenta que arranjos tecnolgicos so
especialmente sujeitos a esses fechamentos (lock in),
pois o investimento inicialmente realizado em seu
desenvolvimento ou aquisio estabelece dinmicas
de aprendizado e acumulao que tornam no
lucrativo ou no atraente investimentos em outros
pacotes. Longe de significar necessariamente uma
deteriorao de sua dinmica, argumenta Callon,
o lock in parte necessria da constituio de
qualquer mercado e comporta formas heterogneas
e variadas de organizao.

TEORIA E CULTURA

contexto poltico distinto, marcado por la redemocratizacin poltica, que resulta en reconfiguracin de las
relaciones Estado sociedad y mayor heterogeneidad institucional.

De forma semelhante, Jessop argumenta que a


estabilizao dos mercados depende de mecanismos
de variao, seleo e reteno. As prticas sociais
e materiais emergem contingentemente (variao),
estabelecem seletivamente privilgios (ou seja,
estabelecem certas selees e no outras) e so
por fim materialmente realizadas em padres
recursivos (reteno), sendo que, quando ocorre
esta sedimentao, suas origens controversas so
esquecidas, indicando sua objetivao e possvel
naturalizao. Assim, a pesquisa deveria tentar
responder pergunta de por que razo, dados os
potenciais de produo de sentido e de trajetrias
de diferentes imaginrios econmicos e sociais
concorrentes, alguns deles so selecionados e
institucionalizados e vm a constituir subjetividades
econmicas, interesses, atividades, organizaes
e performances? Ou ainda, dadas as contradies
estruturais e as dificuldades da reproduo da
economia capitalista, especialmente durante
suas crises, qual o papel dos imaginrios em sua
estabilizao?
Assim, preciso ver como os imaginrios

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A economia imaginada do
capitalismo agrrio brasileiro
A modernizao da agricultura brasileira
durante o regime militar instaurado em 1964 foi
altamente dependente da performatividade de uma
construo intelectual, que forneceu as categorias e
os instrumentos de calculabilidade que permitiram
aos agentes sociais e ao Estado coordenar aes,
constituir mercados, formatar polticas capazes de
materialmente efetivar uma economia imaginada.
Nesta seo3, quero argumentar que esta economia
imaginada emergiu seletivamente da concorrncia
com outras interpretaes da questo agrria
brasileira que, diferentemente da verso hegemnica,
consideravam a estrutura de propriedade rural
previamente existente um obstculo para a
modernizao e apostavam em vias reformistas que
no necessariamente fariam da grande propriedade
o espao ideal para a modernizao da agricultura.
Esta hegemonia porm no pode ser atribuda a uma
evoluo puramente interna da teoria, mas s redes
de relaes polticas e cientficas a estabelecidas
e aos aparatos tcnico e econmicos mobilizados
no perodo. Para tanto, o autoritarismo poltico do
regime militar e sua concepo de desenvolvimento
industrial foram decisivos, vejamos.
No incio dos anos 1960, a economia brasileira
experimentava um conjunto significativo de mudanas
decorrentes do processo de industrializao em
curso. No mundo rural, havia j sinais de introduo
de novas tcnicas e implementos agrcolas. A grande
transformao, porm, era o enfraquecimento de
relaes tradicionais de dominao da fora de
trabalho, especialmente nas grandes propriedades
canavieiras nordestinas, em funo de transformaes
no mercado de cana-de-acar e da maior organizao
poltica dos trabalhadores rurais. Emerge a um dos

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mais importantes movimentos sociais de contestao


das formas tradicionais de dominao no mundo
rural brasileiro, as Ligas Camponesas, bem como
uma onda de sindicalizao de trabalhadores rurais.
Ambos trazem esfera pblica nacional a questo
agrria com fora at ento inaudita no pas. Entre
os intelectuais, ganha fora a concepo de que a
modernizao brasileira era obstruda pelas funes
conservadoras exercidas pelo latifndio, a grande
propriedade territorial, espao onde se desenvolveram
as relaes tradicionais de dominao que
mantiveram esse campesinato sujeito ao controle dos
grandes proprietrios. O latifndio era usualmente
denunciado por seus efeitos sociais negativos, tanto
para a emergncia de uma cidadania no campo, em
condies de igualdade com a urbana, quanto pela
ineficcia econmica, devido ao baixo aproveitamento
das terras e precariedade das tcnicas agrcolas. Em
linhas muito gerais, foi esse o quadro que motivou
diversas linhagens de agro-reformismo, mais liberais
ou mais socialistas, digamos assim, que sustentavam
a reforma da estrutura agrria como pr-condio
para a modernizao do mundo rural, entendida esta
em sentido amplo, combinando elementos sociais,
econmicos e polticos.
Os diagnsticos produzidos por esses intelectuais,
que mobilizou autores to diversos como Alberto
Passos Guimares, Celso Furtado ou Jos Arthur
Rios, foram decisivos para orientar algumas das
principais proposies reformistas dos anos 1960,
especialmente o Estatuto do Trabalhador Rural de
1963 que procurava corrigir as defasagens entre
direitos de trabalhadores rurais e urbanos na legislao
at ento existente, e o Estatuto da Terra, complexo
instrumento legal aprovado por iniciativa do regime
militar em 1964 que formulava uma legislao
favorvel reforma agrria, bem como estabelecia
polticas de colonizao e de modernizao da base
tcnica da agricultura.
No houve, contudo, consenso quanto s
proposies fundamentais do agro-reformismo,
havendo uma linha de contestao que ao longo do
tempo se faria hegemnica. Mais fraca no princpio
da dcada, ela conseguiria, tanto no Brasil quanto em
alguns outros pases latino-americanos4, no final dos
anos 1960 e na dcada seguinte orientar as principais
inciativas estatais. Para tanto, foi fundamental a
construo de um campo intelectual e de uma rede
de alianas muito ampla que envolvia lideranas
polticas, instituies de pesquisa e empresas.
No Brasil, a crtica pioneira ao agro-reformismo
esteve fortemente relacionada aos trabalhos de

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Antonio Delfim Netto, ento um jovem economista


que havia desenvolvido carreira meterica na
Universidade de So Paulo lidando com temas
relacionados poltica agrcola e que tambm
integrava a assessoria econmica do governo estadual
de So Paulo. Sua trajetria, que seria coroada com
sua indicao para a chefia do Ministrio da Fazenda
em 1967, onde atuaria diretamente na poltica de
crdito agrcola, em boa medida emblemtica da
importncia que a economia, enquanto disciplina
cientfica, assumiria no perodo, projetando um novo
tipo de intelectual, distinto dos antigos bacharis
em direito, ou mesmo dos engenheiros, carreiras
que tradicionalmente constituam a educao
universitria das lideranas polticas ou dos tcnicos
de governo. Os cursos de economia foram criados
nas universidades brasileiras apenas no final dos anos
1940, muitos deles oferecidos no perodo noturno,
possuindo na poca pouca atratividade para os
jovens de famlias mais ricas mais afeitos s carreiras
tradicionais. Delfim era estudante de origem social
modesta, combinava o estudo com o trabalho de
office-boy e foi aluno de uma das primeiras turmas
de economia da Universidade de So Paulo.
Os cursos de economia possibilitaram a esses
jovens alterar a abordagem do debate sobre a questo
agrria, que se tornava mais distante de consideraes
sobre a histria, o direito de propriedade ou os
valores tico-morais do desenvolvimento social,
que costumavam pautar a produo textual do agroreformismo. A partir de um instrumental estatstico
mais sofisticado, os economistas desafiaram o
diagnstico da ineficcia da estrutura agrria
brasileira para o desenvolvimento do capitalismo
e da industrializao, e por consequncia sua
concluso poltica em favor da reforma agrria. Em
lugar desta, propunham uma poltica de incentivos
modernizao da base tcnica das grandes
propriedades, vistas no como obstculo, mas como
espao ideal para a agricultura capitalista moderna.
A afirmao deste domnio disciplinar sobre
a questo agrria nos anos 1960 contaria com
o desenvolvimento institucional dos cursos de
ps-graduao de economia agrcola, criados
pioneiramente nas universidades de Viosa,
Piracicaba e Porto Alegre, todos com forte colaborao
de pesquisadores e universidades norte-americanas,
nas quais haviam sido desenvolvidos os fundamentos
das transformaes da agricultura americana
impulsionada pela mecanizao dos instrumentos
agrcolas e por novos conhecimentos da qumica e
da biologia, que possibilitaram o uso de fertilizantes,
defensivos e sementes hbridas e selecionadas.

Esses convnios trouxeram para o Brasil, em tempo


integral, de dois a quatro professores americanos por
universidade, com recursos do USAID e da Fundao
Ford5.
Crescia no perodo a circulao de ideias e
pessoas entre o Brasil e os Estados Unidos e por
esses canais o iderio da modernizao agrcola
americana era difundido entre pesquisadores e
agricultores brasileiros. Nas universidades emergia
uma concepo de trabalho acadmico desligada da
tradio bacharelesca, depreciativamente chamada
de europeia, e mais afeita ao papel da cincia e da
tecnologia no desenvolvimento econmico (SCHUH,
1971). Este contato facilitava a absoro por parte
dos pesquisadores brasileiros das formulaes que
pautaram a revoluo verde na agricultura e
daquilo que a historiadora Deborah Fitzgerald (2003)
chamou de um ideal industrial para a agricultura.

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econmicos se desenvolvem a partir de foras


intelectuais que procuram redefinir conjuntos de
atividades especficas e articular estratgias, projetos,
modos de representao, etc. Entre essas foras, h
partidos polticos, think tanks, associaes de
interesses, sindicatos. Alm disso, como h competio
entre os imaginrios e os respectivos esforos
para constitu-los materialmente, cada economia
imaginada sempre apenas parcialmente constituda,
o que preserva fontes e recursos de resistncia.
Mas onde um imaginrio foi operacionalizado e
instrumentalizado com sucesso, ele naturaliza as
relaes econmicas e seus instrumentos em uma
economia com propriedades emergentes especficas.

Em ambas estavam presentes os desenvolvimentos


da agricultura norte-americana no sculo vinte.
Fitzgerald mostra como nos Estados Unidos da
primeira metade do sculo XX um conjunto de
pesquisadores trabalhou no sentido de adaptar
os processos de produo agrcolas lgica
dos processos fabris, abrindo caminho para a
industrializao da agricultura. As primeiras
tentativas de introduo da mecanizao e de
padres industriais de administrao nas fazendas
tiveram pouco sucesso, porm, a partir da crise
agrcola de 1920, o ambiente mudou favoravelmente
modernizao, unindo banqueiros, agentes de
governo e, sobretudo, engenheiros e economistas
treinados nas universidades americanas em torno
do ideal industrial. Sua viso da agricultura ento
existente era formada pela imagem inversa da
indstria, com sua produo ordenada, padronizada e
racionalizada segundo padres de mercado, de modo
que aquela lhes parecia indisciplinada, ineficiente
e imprevisvel e esta seria a razo da crise. Assim, a
crise era a chance de mudar e a fbrica foi o modelo.
Pode-se dizer que o ideal industrial para a
agricultura comporta cinco caractersticas, a saber, a
produo em larga escala, a introduo de mquinas
especializadas, a padronizao de processos e produtos,
a confiana em conhecimentos administrativos e a
instituio de conceitos de eficincia como critrio
para a produo. Elas operam em conjunto, estando
mutuamente implicadas, por exemplo, a introduo
de maquinrio favorece a produo em larga escala, de
trabalho especializado e a padronizao de processos.
Tratores, por exemplo, permitem cultivar reas cada
vez maiores, de forma mais rpida e intensa e sem

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Essa experincia americana se expandiu ao


longo do sculo XX, tornando-se um paradigma
tcnico-administrativo de agricultura moderna.
Na Amrica Latina e no Sudeste Asitico, duas
grandes instituies americanas, as fundaes Ford e
Rockfeller dedicaram-se a projetos de modernizao
agrcola que difundiram os princpios da agricultura
industrializada, o que seria consagrado com o
nome de revoluo verde. As duas fundaes se
envolveram em iniciativas de difuso de sementes
hbridas, mais produtivas, associadas a pacotes
de irrigao, fertilizao e de introduo de fora
mecnica em substituio a mtodos e recursos
naturais tradicionais. No Brasil, houve forte atuao
de ambas, em reas diversas, desde os convnios
universitrios para treinamento de pessoal, at os
programas de extenso rural ou mesmo a colaborao
para o desenvolvimento de empresas produtoras de
sementes hbridas6.
Foi nesse ambiente que se desenvolveu a economia
imaginada do capitalismo agrrio brasileiro, que
incorporava o ideal industrial da modernizao
agrcola americana, o aparato tecnolgico da
revoluo verde e os conhecimentos oriundos
da economia agrcola. Os intelectuais brasileiros
compartilhavam com seus colegas estrangeiros
teorias, experincias e, em boa medida, valores e
objetivos polticos. Em comum, acreditavam na
capitalizao das grandes propriedades como veculo
para a modernizao da agricultura, na capacidade
de transformao decorrente da introduo de
novas tecnologias agrcolas, no potencial de clculo
racional e de mercado dos fazendeiros e, por fim, na
integrao agricultura indstria. A nova economia
imaginada emerge da afinidade entre interpretaes
e vises de mundo e da efetiva colaborao em
alguns projetos. Para tanto, foi preciso enfrentar
o argumento dos reformistas agrrios e mobilizar
novas instituies e polticas pblicas. Ao menos
trs economistas tiveram papel de destaque nesta
construo, Antonio Delfim Netto, Ruy Miller Paiva e
Antonio Barros de Castro. No se tratava dessa forma
de uma projeo das antigas vises sobre a vocao
agrria do pas, mas talvez at, a prpria superao
daquele debate, com a vinculao da agricultura ao
projeto industrialista, isto , com a industrializao
da agricultura.
O argumento desses autores desafiava o
reformismo em quatro pontos centrais. O primeiro
era a imagem de ineficincia da agricultura brasileira,
por vezes considerada obsoleta e obstculo para

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o desenvolvimento industrial. Delfim e Paiva


procuraram, de forma independente, mostrar que o
crescimento agrcola brasileiro era em boa medida
satisfatrio, obtendo ndices que se no superavam
as expressivas taxas do crescimento do produto
industrial de ento, eram ao menos superiores ao
do crescimento populacional ou ao crescimento
do produto agrcola de outros pases. A agricultura
teria ainda grande importncia na pauta de produtos
de exportao e viria experimentando ganhos de
produtividade, embora concentrados na regio
geogrfica do Centro-Sul do pas (DELFIM NETTO;
PASTORE; CARVALHO, 1966; PAIVA; SCHATTAN;
FREITAS, 1973).
O bom desempenho da agricultura levava-os a
reconsiderar a imagem dos grandes agricultores,
vistos no mais como latifundirios ociosos, senhores
feudais ou proprietrios tradicionais resistentes
modernizao. Em seu lugar aparece o agricultor
empresrio, capaz de responder positivamente
aos estmulos de mercado, de operar segundo a
calculabilidade e a racionalidade capitalistas e
portanto apto a introduzir novas tecnologias e
processos produtivos. No haveria desta forma
barreira para a industrializao nem na estrutura
agrria, nem no perfil de sua classe dirigente, pois o
Brasil dispe de terras, mo de obra e agricultoresempresrios em condies de fazer com que o setor
agrcola responda satisfatoriamente a esses aumentos
da demanda. O problema que esses agricultoresempresrios reagem basicamente a perspectivas de
lucros relativamente altos, prximos aos que podem
ser obtidos em outras atividades agrcolas e noagrcolas (PAIVA; SCHATTAN; FREITAS, 1973, p.
xvii)
O que explicaria o baixo aproveitamento de terras
em grandes propriedades no seria um pretenso
tradicionalismo cultural do latifndio, mas apenas
o grau de desenvolvimento do mercado, isto , as
oportunidades efetivas de crescimento da agricultura.
Segundo Delfim, a utilizao do fator terra depende
somente da comparao entre os preos pagos aos
produtores () os agricultores procuram utilizar os
fatores de produo nos produtos que oferecem as
melhores perspectivas () com isso, a agricultura
adquire um dinamismo capaz de permitir um
ajustamento rpido aos estmulos de mercado
(DELFIM NETTO; PASTORE; CARVALHO, 1966,
p. 160).
Desta forma, procuravam definir os problemas
da modernizao da agricultura em critrios
propriamente econmicos e apontavam sua

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resoluo de modo a compatibilizar a estrutura


agrria brasileira com a criao de novos mercados
agrcolas, sendo dispensvel a reforma da estrutura
agrria ou a necessidade de promoo, por meio
da distribuio da propriedade, de uma nova classe
de agricultores. A modernizao era um problema
de criao dos estmulos corretos para a abertura
de novas oportunidades de mercado e os grandes
agricultores os agentes sociais privilegiados para sua
consecuo.
Em sua formulao, as iniciativas de
reforma agrria no obedeceriam a critrios
de desenvolvimento econmico, no mximo a
necessidades de poltica social. De acordo com
Delfim, a reforma no era necessria porque a
agricultura cumpria adequadamente suas funes
para o desenvolvimento da economia como um todo,
isto , para o projeto de industrializao da economia
nacional, em curso desde a dcada anterior. Seu
crescimento possibilitava uma oferta adequada de
alimentos a preos razoveis e a liberao de mo
de obra para o crescimento industrial. Quanto
formao de mercado interno, argumento caro aos
reformistas, que viam na distribuio da propriedade
uma alavanca para a elevao das condies materiais
e do consumo dos trabalhadores rurais, Delfim
sustentava que, no Brasil, o consumo de produtos
industriais era eminentemente urbano, prescindindo
da demanda agrcola de proprietrios familiares.

proprietrios de terra e a grande unidade territorial.


A poltica agrcola deveria favorecer a vinculao da
agricultura ao problema central da industrializao,
o que significaria a prpria industrializao da
agricultura, o que remetia possibilidade de elevar a
capitalizao de segmentos do setor para aproveitar as
oportunidades abertas pelo crescimento da demanda
urbana de alimentos e para incrementar o consumo
agrcola de bens de produo industrializados. De
acordo com Paiva, este um processo naturalmente
seletivo e desigual, j que no possvel que todos
os produtores se aproveitem das possibilidades de
elevao da produtividade e de transformao da base
tcnica ao mesmo tempo. Haveria um mecanismo de
auto-controle que modera a difuso tecnolgica,
sendo portanto necessrio que a promoo em favor
da modernizao pelos poderes pblicos se torne
seletiva, escolhendo-se os produtos e os agricultores
que tenham possibilidade de fazer com que os
benefcios se tornam maiores que os prejuzos
(PAIVA; SCHATTAN; FREITAS, 1973, p. 26).

Antnio Barros de Castro, economista oriundo


da Cepal, desenvolve este argumento em seu sentido
principal, propondo que a industrializao brasileira
pouco se beneficiaria do consumo de uma classe de
produtores tradicionais, possveis beneficirios de
programas de reforma agrria. Em contrapartida,
a tecnificao das grandes propriedades abriria um
mercado consumidor de mquinas e implementos
agrcolas, favorecendo a indstria correspondente.
Da reforma, poder-se-ia, esperar um crescimento
extensivo da agricultura, da modernizao o
crescimento intensivo, capaz de criar novas ligaes
inter-setoriais, de acordo com ele, a agricultura, que
no forneceu grandes estmulos de mercado ao longo
da moderna industrializao, para se transformar em
um cliente adequado (estimulante) industrializao
() dever confirmar (e reforar atravs do progresso
tecnolgico de grandes unidades) a sua estrutura
distributiva (CASTRO, A. B., 1969, p. 131).

No conjunto, o que os trs autores propunham


era uma imagem da agricultura brasileira como
dinmica e apta modernizao e integrao
ao desenvolvimento industrial, objetivo supremo
da poltica econmica do perodo. Percebiam na
grande propriedade o espao ideal para a absoro
do ideal industrial e das tecnologias produtivas da
revoluo verde e da moderna economia agrcola.
Condenavam a reforma agrria por economicamente
ineficiente e apostavam em estmulos estatais para a
abertura de novos mercados, abrindo um caminho
para uma dupla vinculao indstria agricultura,
na qual a agricultura demandaria bens de produo
industrializados e concomitantemente ofertaria
alimentos para um mercado urbano (e externo)
em expanso, bem como matrias-primas para
processamento industrial. Constituam assim, ainda
que de forma heterognea, as bases de uma economia
imaginada do capitalismo agrrio brasileiro capaz
de fornecer critrios para a formulao de polticas
e para a coordenao da ao de agentes diversos,
capaz de criar mercados e novas relaes de
interdependncia, pautadas por suas expectativas e
seus critrios de calculabilidade. Mais ainda, era uma
economia imaginada que tirava parte de sua fora
de seu vnculo com poderosos pacotes tecnolgicos
e conhecimentos tcnico-cientficos em difuso em
escala global.

Assim, a modernizao da agricultura no


s dispensaria a reforma agrria, como esta lhe
causaria problemas, desperdiando recursos e
confrontando seus principais agentes, os grandes

A conquista de uma posio hegemnica na


interpretao da questo agrria brasileira nos
anos 1960 dependeu de um crculo heterogneo de
aliados, tendo o Estado desempenhado papel

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TEORIA E CULTURA

limites de tempo dirio.

99

TEORIA E CULTURA

Por meio do crdito, a relao agricultura


indstria foi largamente estimulada, como se pode
ver por suas trs modalidades principais: o custeio,
que cobria a compra de fertilizantes, defensivos
qumicos, raes e sementes (e que perfazia quase
metade do total de crdito), estimulando a indstria
qumica e de sementes; a linha de investimentos,
direcionada compra de tratores e maquinrio, que
correspondia tambm aos esforos de substituio de
importaes na produo de bens de capital; e a linha
de comercializao que favorecia o beneficiamento
de produtos por agroindstrias e cooperativas
(DELGADO, 1985).
A distribuio do crdito foi altamente seletiva,
concentrada em uma pequena parcela de produtores,
localizados nas maiores propriedades e detentores
dos maiores contratos. Foi seletiva tambm em
relao a certos produtos e ao aspecto regional,
concentrando-se na regio Centro-Sul do pas.
Calcula-se que entre 20 e 25% dos produtores tiveram
acesso ao crdito na dcada de 1970 e, mesmo entre
esses, a desigualdade nos contratos foi grande.
Quanto aos produtos, houve vis para commodities
exportveis, produtos industrializveis e para a
produo de trigo (GONALVES NETO, 1997;
GOODMAN, 1986). O crdito teve ainda efeitos
importantes na questo fundiria, sendo responsvel
pela valorizao do preo da terra e pela atrao de
grandes grupos industriais para projetos territoriais,
no necessariamente agrcolas, cuja estratgia
envolvia valorizao patrimonial, ou simplesmente
especulao (DELGADO, 1985).
Esta poltica de modernizao conformou um
padro de mudana social e econmica no mundo
rural que terminava por reforar a estrutura de
propriedade concentrada j existente, bem como
ampliar os movimentos migratrios da populao
camponesa no proprietria de terras para os
grandes centros urbanos. As condies de trabalho
no se alteraram substantivamente de forma
favorvel aos trabalhadores, mesmo com a conquista

100

de direitos, inclusive o de sindicalizao. Apenas


com o enfraquecimento do regime militar e de sua
capacidade repressiva, as lutas sindicais em torno
de direitos trabalhistas teriam melhores resultados.
J nas regies de fronteira, as frentes de expanso
do capitalismo agrrio, o padro da agricultura em
larga escala espacializada na grande propriedade
seria altamente reforado, inclusive com polticas
especficas, tais como incentivos fiscais, que facilitaram
sua materializao. Caracterizava-se assim o que a
literatura convencionou chamar de modernizao
conservadora, isto , um processo de mudana social
capaz de alterar a base tcnica da economia agrcola,
porm incapaz de alterar estruturas produtoras de
desigualdade, especialmente em funo das relaes
sociais inscritas nas formas de apropriao da terra e
do trabalho.

A economia imaginada e o
agronegcio
H, por certo, relaes de continuidade e
descontinuidade entre a economia imaginada do
capitalismo agrrio durante o regime militar e
a formao do autodenominado agronegcio
brasileiro contemporneo. preciso contudo tomar
certos cuidados para no se estabelecer linhas muito
diretas de causalidade entre contextos e atores sociais
distintos, mas em vez disso, deve-se valorizar alguns
processos sociais, instituies e afinidades que
podem ser analiticamente perseguidos. Por meio
deles, a economia imaginada se metamorfoseou,
adaptando-se a novas conjunturas polticas e
econmicas, defrontando-se com novos problemas,
mas reafirmando o ideal industrial e algumas
das caractersticas centrais do perodo anterior,
especialmente, a opo pela grande agricultura
espacializada na grande propriedade territorial
e a oposio ao reformismo agrrio, mesmo
quele que no coloca diretamente em questo a
grande propriedade produtiva. Ao mesmo tempo,
fortaleceram-se seus vnculos com o mercado
internacional, cada vez mais espao necessrio para
sua reproduo. Quanto relao com o Estado, ao
contrrio de algumas expectativas, os sinais apontam
para um reforo das relaes de dependncia, tambm
em continuidade com a trajetria pregressa, mesmo
com a liberalizao, ocorrida nos ltimos vinte anos,
de alguns dos mecanismos tarifrios ou de controle
de preos. A mediao estatal continua central para o
financiamento do setor, retornando o crdito pblico
como alavanca de expanso desta economia nos anos
2000.

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No perodo democrtico, as redes de representao


poltica e corporativa da grande agricultura se
adensaram e ganharam protagonismo muito superior
ao desempenhado no regime militar. Proliferaram
associaes de agentes econmicos por produtos
e cadeias produtivas, capazes de produzir uma
concertao de interesses internamente e de defendlos externamente nas relaes com o Estado e com
outras cadeias (GRAZIANO DA SILVA, 1998). No
final dos anos 1980, o segmento mais modernizado
do setor agrupou-se na Associao Brasileira de
Agribusiness (ABAG), entidade que inovava na
representao ao associar no apenas agricultores,
mas tambm ramos industriais e financeiros
partcipes das cadeias produtivas agro-industriais,
o que ampliava seu potencial de aliana poltica e
social. J a representao corporativa tradicional, por
meio da Confederao Nacional da Agricultura, que
experimentou declnio nas ltimas dcadas do sculo
passado, foi revitalizada e ganhou destaque no jogo
poltico nos anos mais recentes.
O trabalho intelectual continuou decisivo para a
coordenao dos agentes aps a redemocratizao.
Como mostrou o importante estudo de Grynzspan
(2012), a circulao de empresrios brasileiros
em universidades norte-americanas, Harvard em
especial, foi decisiva para a recepo do conceito
de agribusiness no Brasil e com ele de uma
abordagem da economia agrcola que enfatizava seus
laos agro-industriais. Nas universidades, o grupo
Pensa, constitudo na Faculdade de Economia e
Administrao da USP, que contou com a colaborao
de Ray Goldberg, o decano do agribusiness em
Harvard, especializou-se em consultorias e estudos
de caso para grandes empresas e no treinamento de
executivos. Na Fundao Getlio Vargas, a revista
Agroanalysis tornou-se outra plataforma importante
para articular intelectuais e empresrios na
construo do agronegcio contemporneo. Todos
frequentaram os fruns da ABAG, como revela a
entrevista de uma de suas principais lideranas, Luiz
Antnio Pinazza (2012).
Os intelectuais reunidos em torno da ABAG
operaram com a ideia de agribusiness no apenas
como um conceito descritivo das relaes econmicas
envolvidas nas cadeias agro-industriais, mas tambm
como uma plataforma de articulao de interesses e
de estratgias de desenvolvimento. O agribusiness
funcionava como uma espcie de marca ou de sntese
da economia imaginada renovada de acordo com as
novas condies conjunturais, cujas chaves eram a
democratizao poltica e a globalizao econmica.
Esta imaginao econmica procurava agora ligar

uma narrativa de sucesso da modernizao da


agricultura com o que considerava os desafios do
presente, a integrao economia internacional e
a sustentao da segurana alimentar do pas. De
acordo com os intelectuais da ABAG, o agribusiness
era no s o maior negcio do pas, como a nica
sada, a curto prazo, para acelerar a integrao do
Brasil economia internacional (ABAG, 1993, p. 9).

TEORIA E CULTURA

predominante. A reteno deste imaginrio em


um pacote de polticas pblicas foi decisiva para
sua materializao e para a efetiva transformao da
economia agrcola brasileira. A instituio central
foi o Sistema Nacional de Crdito Rural, criado em
1965 e efetivamente implementado a partir de 1967,
que ofereceu por cerca de dez anos emprstimos a
juros subsidiados (e muitas vezes negativos, isto
, menores que a taxa de inflao) para agricultores
dispostos a investir na modernizao da base tcnica
da agricultura.

A ideia de segurana alimentar era mobilizada


para sustentar o apoio ao crescimento da produo
agrcola, que sentiam ameaado pelas polticas de
liberalizao implementadas no curso da crise fiscal
brasileira nos anos 1980 e que havia desorganizado
os instrumentos de regulao da produo agrcola
e levado a certa estagnao. A ABAG qualificou
a poltica da Nova Repblica de pseudo-liberal
e denunciava a deteriorao dos instrumentos de
crdito, da infra-estrutura e a elevao da carga
tributria. Falavam em uma renncia do Estado em
exercer funes reguladoras na economia agrcola e
em instabilidade das regras do jogo. De acordo com
a ABAG, o modelo intervencionista da dcada de
setenta () faliu. No foi substitudo por nenhum
outro. O pas no tem uma poltica agrcola e no
tem uma poltica de segurana alimentar (idem, p.
51). Rever a poltica, de forma a reduzir os riscos a
dimenses suportveis era necessrio para assegurar
patamares mais elevados de produo, sustentar a
segurana alimentar e, com isso, o desenvolvimento
do conjunto da economia.
O horizonte desta nova imaginao econmica
era a economia global, o novo ar que respira
o agribusiness , ao mesmo tempo, o do
desenvolvimento econmico, o da competitividade
internacional e o dos impactos ambientais globais
(idem, p. 136). No plano internacional, a ABAG
opunha-se fortemente aos subsdios agrcolas
mantidos por pases concorrentes, o que caracterizava
a feio mais liberal dos empresrios brasileiros,
certamente mais liberais em poltica externa que na
domstica. Argumentavam que o agribusiness era o
setor mais internacionalizado da economia brasileira,
o que estava em melhores condies de produzir
saldos no comrcio internacional. Cobravam do
governo brasileiro maior ativismo e procuravam
apoio na sociedade, denunciando o protecionismo
agrcola como causa de efeitos econmicos perversos,
a superproduo agrcola e o rebaixamento de
preos no mercado internacional. Para tanto
no hesitavam em recorrer ao iderio liberal das
vantagens comparativas no mercado internacional, o
protecionismo praticado por pases ricos, distorce as
relaes de preos e prejudica a prpria globalizao.

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101

TEORIA E CULTURA

Sua plataforma buscava engajar as instituies


do Estado nacional na luta por novos mercados, o
que significava, alm do combate ao protecionismo,
polticas de estabilizao macro-econmica, tais
como o controle da inflao e um cmbio realista,
e de apoio produo, mltiplos mecanismos de
financiamento atividade agrcola e agroindustrial
(ABAG, 1993, p. 158), reduo de custos de
comercializao, reforma tributria, entre outros. O
mercado global era visto como uma oportunidade,
que dependia entretanto de uma rede de alianas
ampla para ser corretamente aproveitada. Essa
rede inclua empresrios de ramos diversos (isto ,
agricultores, industriais, banqueiros, muitos com
representao na ABAG), agentes e instituies
estatais, bem como os intelectuais e suas agncias.
Essas redes seriam mobilizadas de forma
decisiva na rearticulao entre o Estado e os grandes
produtores ao longo dos anos 1990, que culminaria no
que Delgado (2012) chamou de um relanamento do
agronegcio no final da dcada, como parte inclusive
da estratgia estatal de enfrentar os constantes
dficits externos da economia brasileira aps a
desvalorizao cambial de 1998. Ali ressaltariam
grandes investimentos estatais em infra-estrutura e
a retomada da oferta farta de crdito rural, polticas
que atravessariam os anos 2000 e tornar-se-iam o
foco do suporte estatal expanso do agronegcio.

notas finais
Parte de meu argumento que essas economias
imaginadas tm conformado um padro conservador de mudana social e de modernizao no mundo rural brasileiro. Nele h um descolamento entre
as transformaes nas estruturas econmicas e tecnolgicas, cada vez mais adaptadas aos padres internacionais de organizao do capitalismo agrrio e
as transformaes nas estruturas sociais e polticas,
marcadas por forte desigualdade no acesso a direitos
e recursos materiais e polticos. A presena da grande propriedade agrria, embora por vezes convertida
em moderna empresa agrcola, como espao prioritrio da modernizao econmica condicionou, em

102

sentido conservador, os efeitos sociais da expanso


do capitalismo no mundo rural brasileiro, reduzindo as possibilidades de auto-afirmao do campesinato, muitas vezes constrangido migrao para os
grandes centros urbanos em condies precrias. A
grande propriedade continua sendo assim decisiva
na estruturao das relaes sociais no mundo rural,
sendo um fator renovado de produo de desigualdades.
Durante o regime militar, a hegemonia da economia imaginada do capitalismo agrrio beneficiou-se
dos recursos repressivos do governo para conter contestaes sociais que pudessem tomar como referncia interesses e imaginrios distintos, o que possibilitou larga margem de manobra para a ao seletiva e
discricionria do Estado na conduo da modernizao da base tcnica da agricultura. No perodo democrtico, a conquista de posies hegemnicas passa
a depender menos da discricionariedade autoritria
e mais da projeo da influncia do interesse econmico ou da representao poltica, o que tem possibilitado assegurar posies fundamentais, porm abre
espao para maior contestao na esfera pblica e
mesmo para maior heterogeneidade na organizao
das polticas pblicas, admitindo o convvio, ainda
que em posies desiguais, de diferentes imaginaes
econmicas, como se pode ver, por exemplo, pela
projeo do iderio e de polticas relacionadas agricultura familiar e reforma agrria. Deve-se notar,
entretanto, que a reteno do imaginrio em pacotes
tecnolgicos e administrativos, bem como nas instituies estatais e econmicas, condiciona a trajetria,
o que tem favorecido a continuidade da grande propriedade como espao ideal de reproduo do capitalismo agrrio.
Neste contexto, a questo agrria se reconfigura,
demandando novos esforos interpretativos dos atores sociais. Abrir as caixas pretas por meio das quais
as interpretaes hegemnicas se apresentam como
se fossem incontroversas uma forma de desnaturalizar suas assertivas e apontar para a variedade
de possibilidades de coordenao da ao econmica. No perodo recente, o esforo das lideranas do
agronegcio de apresentar a histria da modernizao agrcola como uma narrativa de sucesso, a despeito de seus efeitos perversos, visa assegurar apoio
na opinio pblica para a defesa de posies na disputa por recursos e, por certo, conter a possibilidade
de que imaginaes alternativas, pautadas em critrios distintos de desenvolvimento, possam se afirmar. A investigao que propomos, ento, deve no
s auxiliar a uma melhor compreenso do ambiente
cultural e dos construtos discursivos decisivos para a

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regulao e a coordenao das aes dos agentes sociais do agronegcio, como tambm para re-politizar a questo agrria, isto , para em um ambiente
democrtico esclarecer as consequncias de decises
tomadas no passado e abrir o leque de escolhas para
o futuro. As possibilidades de realizao de imaginrios alternativos, contudo, seguiro dependentes de
sua capacidade de mobilizar instituies e agentes
sociais dispostos a realiz-los.

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TEORIA E CULTURA

De acordo com Pinazza e Arajo, essas


iniquidades foram desastrosas para os pases em
desenvolvimento, especialmente o Brasil, que tem na
sua cadeia de alimentos e fibras no seu agribusiness
a rea de maior vantagem comparativa e a grande
alavanca para seu desenvolvimento sustentado e
para a sua integrao economia internacional
(PINAZZA; ARAJO, 1993, p. 11).

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103

TEORIA E CULTURA

TEORIA E CULTURA

e modernizao no Brasil. 2014. Tese de doutorado


Universidade Estadual do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2014

notas
1 Agradeo ao colega Victor Mouro pela leitura atenta deste texto e pelos comentrios enviados. Como de
praxe, a responsabilidade pelos erros eventualmente
cometidos cabe somente ao autor.
2 Esta apenas uma aproximao possvel, nem toda
teoria da regulao tem inspirao polanyiana.
3 Esta seo est fartamente baseada na pesquisa
que subsidiou a redao de minha tese de doutorado, especialmente em seu segundo captulo, ver Silva
(2014). Remeto a ela tambm a discusso mais detalhada dos argumentos apresentados nas prximas
pginas.
4 Ver De Janvry (1981).
5 Para uma boa viso deste processo na Universidade
de Viosa, ver Ribeiro (2009). Para a viso de um dos
pesquisadores norte-americanos diretamente envolvidos nesta colaborao, ver Schuh (1971).
6 Ver Claiton da Silva (2009) para a colaborao entre a Fundao Rockfeller e os programas de extenso
rural em Minas Gerais; ver Castro (1988) para a histria da Agroceres, empresa brasileira produtora de
sementes e seus scios norte-americanos.

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