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Les mouettes du lac Sal

Les mouettes du lac Sal

Il y a longtemps de cela, les caravanes de pionniers, formes de chariots couverts tirs par des chevaux, quittaient les ctes de lAtlantique pour atteindre les grandes plaines dAmrique du Nord. Aprs
un voyage puisant, les hommes atteignaient les montagnes Rocheuses.
Puis, non sans avoir parcouru encore un long chemin, ils finissaient par
arriver dans une grande valle entoure de hautes montagnes. Ctait
une plaine de sable blanc, dans un pays o la pluie ne tombait presque
jamais. Cependant, les neiges ternelles, sur le sommet des montagnes,
alimentaient de nombreux petits ruisseaux qui descendaient le long des
pentes et venaient se jeter dans un beau lac bleu, au milieu de la plaine
de sable, une petite mer intrieure, sale comme la grande mer.
Cest l que certains pionniers sarrtrent, au lac Sal. Ils btirent
des cabanes pour passer lhiver. Ils avaient mis tant de mois pour faire
ce terrible voyage que beaucoup dentre eux taient morts en cours
de route, cause du froid, de la fatigue, de la maladie et, une fois
sur place, beaucoup dautres moururent encore pendant lhiver. Les
provisions de ceux qui avaient survcu taient presque puises, et
leur vie dpendait de la rcolte qui allait mrir. force de courage et
de travail, ils avaient rendu le pays fertile en construisant des canaux
pour leau des ruisseaux, et ils avaient pu ainsi semer du mas, du bl
et des lgumes verts. Ce qui constituait leur subsistance ainsi que celle
de leur btail. prsent, ils attendaient...
c 2011, rue des coles - Il tait une histoire

Les mouettes du lac Sal

Le printemps vint et le bl poussa, le mas poussa aussi, ainsi que tous


les lgumes. La terre brune de la plaine tait couverte de petites tiges
vertes et tendres qui grossissaient vue dil. La joie tait dans tous
les curs ; les pionniers taient rcompenss de tous leurs sacrifices.
Une vie nouvelle et prospre souvrait eux quand, soudain, une chose
terrible arriva...
Un matin, les hommes qui veillaient lirrigation virent un grand nuage
noir passer sur la colline et savancer vers la plaine. Dabord, ils eurent
peur que la grle ne dtruise leurs rcoltes, mais ils entendirent bien
vite un bruit dans lair, comme un roulement, et quand le nuage fut
plus prs, ils virent quil tait form dun nombre incroyable de sauterelles ! Elles sabattirent sur les champs, dvorant aussitt les plantes.
Les hommes tentrent de les tuer, mais plus ils en liminaient, plus il
en venait ! Ils allumrent des feux, creusrent des fosss. Rien ny faisait. De nouveaux bataillons de sauterelles arrivaient pour remplacer
celles qui taient dtruites ! puiss, malheureux, les gens tombrent
genoux, qui pleurant et criant, qui priant pour la dlivrance.
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Les mouettes du lac Sal

Tout coup, dans le lointain, dans le ciel, au-dessus du lac bleu, on


entendit un bruissement dailes et des petits cris sauvages. Le bruit
enfla, et les gens levrent la tte. Sagissait-il encore de sauterelles ?
Non. Ctait une horde de mouettes. Rapides, battant lair de leurs
ailes blanches, les mouettes arrivaient par centaines, par milliers. Des
mouettes, des mouettes ! criait-on de tous cts. Quest-ce que cela
veut dire ? Les mouettes planaient au-dessus des ttes, poussant de
petits cris aigus, puis, tout coup, elles plongrent vers la foule, comme
un immense nuage blanc. Malheur, malheur ! crirent les pauvres
gens. Nous sommes perdus ! Tout ce que les sauterelles ont laiss, les
mouettes vont le manger ! Mais soudain, quelquun scria : Regardez ! Les mouettes mangent les sauterelles ! Et ctait bien vrai. Les
mouettes dvoraient les sauterelles par milliers. Elles en avalaient jusqu nen plus pouvoir, puis senvolaient vers le lac, tandis que dautres
arrivaient avec une nouvelle ardeur. Et quand, la fin, elles reprirent le
chemin de leurs nids, il ne restait plus une sauterelle dans les champs,
et le peuple fut sauv.
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Les mouettes du lac Sal

Depuis ce jour, dans la colonie du lac Sal, on apprend aux enfants


respecter les mouettes. Et lorsque les coliers commencent dessiner et crire, bien souvent, leur tout premier dessin est celui dune
mouette.

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