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Naci el 14 de octubre de 1784 en El Escorial, Madrid.

Tercer hijo de Carlos IV y de Mara Luisa de Parma.


En 1802 contrajo matrimonio con Mara Antonia de Npoles, que llor de desesperacin al verle
por primera vez; su suegra describa a Fernando como "de horrible aspecto", aludiendo a su gordura
(lleg a pesar ms de 100 kgs.), su voz aflautada y su carcter aptico. Con el tiempo su esposa le
tom afecto pero la princesa falleci en 1806. Se puso secretamente en contacto con Napolen y le
pidi una princesa de su familia por esposa, hasta que la trama fue descubierta y dio lugar al
proceso de El Escorial (octubre 1807-enero 1808). Slo dos meses ms tarde el motn de
Aranjuez alcanzaba pleno xito: Godoy fue destituido, Carlos IV abdic en su hijo y Fernando VII
comenz a reinar (19 marzo 1808), en medio del entusiasmo popular, ya que se le consideraba
como una vctima del odiado Godoy, de quien se tema incluso que pretendiera suplantarle en el
trono.
Fernando VII, junto a toda la familia real, fue
atrado a Bayona por Napolen Bonaparte,
quien le forz a renunciar a la Corona espaola
en su favor. Napolen nombr rey de Espaa a
su hermano Jos, quien rein hasta 1814 con el
nombre de Jos I. Durante la guerra de la
Independencia, el Consejo de Regencia,
reuni Cortes en Cdiz(1810) y se declar
"nico y legtimo rey de la nacin espaola a
don Fernando VII de Borbn", as como nula y
sin efecto la cesin de la Corona a favor de
Napolen.
En 1814, Fernando VII regres a Espaa. Un grupo de diputados, le present el denominado
Manifiesto de los Persas, en el que le aconsejaban la restauracin del sistema absolutista y la
derogacin de la Constitucin elaborada en las Cortes de Cdiz (1812). En la primera etapa de su
gobierno se produjo una depuracin de afrancesados y liberales. En el Ejrcito se produjeron
pronunciamientos liberales, como el de Rafael del Riego (1820) en Cabezas de San Juan (Sevilla)
lo que oblig al rey a jurar la Constitucin.
El Trienio Liberal o Constitucional (1820-1823) fue la segunda etapa de su reinado donde se
continu la obra reformista iniciada en 1810: abolicin de los privilegios de clase, supresin de los
seoros, abolicin de los mayorazgos, supresin de la Inquisicin, preparacin del Cdigo Penal y
recuperacin de la vigencia de la Constitucin de 1812.
Desde 1822, toda esta poltica reformista tuvo su respuesta en una contrarrevolucin surgida en la
corte, la denominada Regencia de Urgell, apoyada por elementos campesinos y, en el exterior, con
el de la Santa Alianza, que desde el corazn de Europa defenda los derechos de los monarcas
absolutos. El 7 de abril de 1823 entraron en Espaa las tropas francesas mandadas por el general
duque de Angulema, los Cien Mil Hijos de San Luis, a los que se sumaron tropas realistas
espaolas. Sin apenas oposicin, el absolutismo fue restaurado.
La ltima etapa del reinado de Fernando VII fue de nuevo absolutista. Se suprimi nuevamente la
Constitucin y se restablecieron todas las instituciones existentes en enero de 1820, salvo la
Inquisicin. Los aos finales del reinado se centraron en la cuestin sucesoria.
Desde 1713 estaba vigente la Ley Slica, que impeda reinar a las mujeres. En 1789, las Cortes

aprobaron una Pragmtica Sancin que la derogaba, pero sta no fue publicada hasta 1830, cuando
el rey, en su cuarto matrimonio, con Mara Cristina de Borbn, esperaba un sucesor. Poco
despus, naci la princesa Isabel. En la corte se form entonces un grupo de 'realistas puros', que
defendan la candidatura al trono del hermano del rey, don Carlos Mara Isidro de Borbn, y
negaban la legalidad de la Pragmtica publicada en 1830.
En 1832, durante una grave enfermedad del rey, cortesanos carlistas convencieron al ministro
Francisco Tadeo Calomarde, quien logr que Fernando VII firmara un Decreto derogatorio de la
Pragmtica, que dejaba otra vez en vigor la Ley Slica (recuperando el Reglamento de 1713). Con
la mejora de salud del rey el gobierno dirigido por Francisco Cea Bermdez puso de nuevo en
vigor la Pragmtica, con lo que, a la muerte del rey en Madrid, el 29 de septiembre de 1833,
quedaba como heredera su primognita Isabel (Isabel II).