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Rapports du physique et du

moral de l'homme et lettre sur


les causes premires. augm.
de notes et prcde d'une
Notice [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Cabanis, Pierre-Jean-Georges. Rapports du physique et du moral


de l'homme et lettre sur les causes premires. augm. de notes et
prcde d'une Notice historique et philosophique sur la vie, les
travaux et les doctrines de Cabanis ([Reprod.]) par P.-J.-G. Cabanis
; avec une tab. analytique par Destutt de Tracypar L. Peisse. 1844.
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le systme de quelqu'une de ces conditions physiquesdsignes sous


le nom de temprament.
CONCLUSION.
Sans doute il est possible, par un plan de vie combin sagement et
suivi avec constance, d'agir un assez haut degr sur les habitudes
mme de la constitution il est par consquent possible d'amliorer
la nature particulire de chaque individu; et cet objet, si digne de
l'attention du moraliste et du philanthrope,appelle toutes les recherches du physiologiste et du mdecin observateur. Mais si l'on peut
utilement modifier chaque temprament pris part, on peut influer
d'une manire bien plus tendue bien plus profonde, sur l'espce
mme
en agissant d'aprs un systme uniforme et sans interruption
l'hysur les gnrations successives. Ce serait peu maintenant que
gine se bornt tracer des rgles applicables aux diffrentes circonstances o peut setrouver chaque homme en particulier; elle doit
oser beaucoupplus; elle doit considrer l'espce humaine comme un
individu dont l'ducation physique lui est confie et que la dure
indfinie de son existence permet de rapprocher sans cesse, de plus

en plus, d'un type parfait, dont son tat primitif ne donnait mme,
perfectionner la
pas l'ide il faut en un mot que l'hygine aspire
nature humaine gnrale.
Aprs nous^ tre -occups si curieusement des moyens de rendre
plus belles et meilleures les races des animaux ou des plantes utiles
et agrables; aprs avoir remani cent fois celles des chevaux et des
chiens; aprs avoir transplant, greff, travaill de toutes les manires les fruits et les fleurs, combien n'est-il pas honteux de
ngliger totalement la race de l'homme comme si elle nous touchait de moins prs comme s'il tait plus essentiel d'avoir des
bufs grands et forts, que des hommes vigoureux et sains; des
pches bien odorantes ou des tulipes bien tachetes, que des
citoyens sages et bons!1
Il est temps, cet gard comme beaucoup d'autres, de suivre
un systme de vues plus digne d'une poque de rgnratian il est
temps d'oser faire sur nous-mmes ce que nous avons fait si heureusement sur plusieurs de nos compagnons d'existence; d'oser revoir et corriger l'oeuvre de la nature. Entreprise hardie qui mrite

vritablement tous nos soins, et que la nature semble nous avoir


recommande particulirementelle-mme. Car n'est-ce pas d'elle en
effet que nous avons reu cette vive facult de sympathie, en vertu
de laquelle rien d'humain ne nous demeure tranger qui nous
transporte dans tous les climats o notre semblable peut vivre et
sentir; qui nous ramne au milieu des hommes et des actions des
temps passs; qui nous fait coexister fortement avec toutes les races
venir? C'est ainsi qu'on pourrait la longue et pour des collections d'hommes prises en masse, produire une espce d'galit de
moyens, qui n'est point dans l'organisationprimitive, et qui, semblable l'galit des droits, serait alors une cration des lumires et
de la raison perfectionne.
Et dans cet tat de choses lui-mme, il ne faut pas croire que
l'observation ne pt dcouvrir encore des diffrences notables, soit
par rapport au caractre et la direction des forces physiques vivantes, soit par rapport aux facults et aux habitudesde l'entendement et de la volont. L'galit ne serait relle qu'en gnral elle
serait uniquement approximative dans les cas particuliers.
Voyez ces haras o l'on lv e avec des soins gaux et suivant des
rgles uniformes une race de chevaux choisis ils ne les produisent
pas tous galement propres recevoirla mme ducation, excuter
le mme genre de mouvements. Tous, il est vrai, sont bons et gnreux
ils ont mme tous beaucoup de traits de ressemblance
qui constatent leur fraternit mais cependant chacun a sa physionomie particulire chacun a ses qualits prdominantes. Les uns
se font remarquer par plus de force; les autres par plus de vivacit,
d'agilit, de grce les uns sont plus indpendants, plus imptueux,
plus difficiles dompter; les autres sont naturellement plus doux,
plus attentifs, plus dociles, etc., etc., etc. De mme, dans la race
humaine, perfectionnepar une longue culture physique et morale,
des traits particuliers distingueraient encore sans doute les individus.
D'ailleurs, il existe sur ce point, comme sur beaucoup d'autres,
une grande diffrence entre l'homme et le reste des animaux.
L'homme, par l'tendue et la dlicatesse singulire de sa sensibilit,
est soumis l'action d'n nombre infini de causes par consquent
rien ne serait plus chimrique que de vouloir ramener tous les individus de son espce un type exactement uniforme et commun.
Les hommes, tels que nous hs supposons ici, seraient donc gale-

ment propres la vie sociale; ils ne le seraient pas galement tous


les emplois de la socit leur plan de vie ne devrait pas tre absolument le mme; et le temprament, comme la disposition personnelle des esprits et des penchants, offrirait encore beaucoup de diffrences aux observateurs.
Or, ce sont les remarques de ce genre qui peuvent seules servir
de base au perfectionnementprogressif de l'hygine particulire et
gnrale. Car, soit qu'on veuille appliquer ses principes aux cas individuels, soit qu'on la rduise en rgles plus sommaires, communes
tout le genre humain, il faut commencer par tudier la structure
et les fonctions des parties vivantes il faut connatre l'homme physique pour tudier avec fruit l'homme moral pour apprendre
gouverner les habitudes de l'esprit et de la volont par les habitudes
des organes et du temprament. Et plus on avancera dans cne
route d'amlioration qui n'a point de terme, plus aussi l'on sentira
combien l'tude qui nous occupe est importante de sorte qu'un des
plus grands sujets d'tonnement pour nos neveux sera sans doute
d'apprendre que chez des peuples qui passaient pour clairs, et
qui l'taient rellement beaucoup d'gards, elle n'entra pour rien
dans les systmes les plus savants et dans les tablissements les plus
vants d'ducation.