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2013

ELABBADI BOUCHRA

Epistmologie-Mthodologie

Ce document pdagogique met laccent sur lpistmologie et ses


paradigmes. Il offre aux tudiants en master de recherche en sciences
de gestion surtout, une panoplie doutils mthodologiques la fois
utiles et obligatoirement de savoir le contexte de leur utilisation.

Ecole Nationale de Commerce et de Gestion


de Tanger
Anne universitaire 2013/2014

Epistmologie-Mthodologie

2013

Les positionnements pistmologiques


Comme le rappelle F.Wacheux (1996)1, lpistmologie est la philosophie de la
pratique scientifique. Tout travail dordre scientifique doit se baser sur une conception et
une vision des choses. Mbengue (2001)2 prsente, quant lui, lpistmologie comme le
statut de la relation entre le chercheur et ce qui peut tre connu. Cette relation peut prendre
la forme dune indpendance ou dune interdpendance. Selon Thitart et al (2003)3.
L'pistmologie a pour objet l'tude des sciences. Elle s'interroge sur ce qu'est la science en
discutant de la nature, de la mthode et de la valeur de la connaissance ... Tout travail de
recherche repose, en effet, sur une certaine vision du monde, utilise une mthode, propose des
rsultats visant prdire, prescrire, comprendre, construire ou expliquer ... .
Dans les recherches en sciences des organisations, il existe deux pistmologies ou
visions de la recherche : le positivisme et la phnomnologie. Le positivisme 4, courant
classique de la recherche, met laccent sur la vrification dune ralit prtablie en
recherchant des liens de causalits entre des faits. Tandis que la phnomnologie
oriente le chercheur vers la construction sociale dune ralit inexistante. Lobjectif
est donc, de construire une ralit ou une connaissance qui se comprend comme
tant la reprsentation de lexprience cognitive des individus. En dautres termes,
lobjectif de la phnomnologie est daboutir la description dun phnomne par celui qui le
vit ou la vcu. Ainsi pour F.Wacheux (1996, p.265), la phnomnologie est une
introspection faite par des acteurs sur des vnements antrieurs vcus, pour permettre la
conscience, la connaissance puis la transmission des expriences rationnalises . Le
tableau suivant synthtise les deux pistmologies les plus frquemment utilises dans les
sciences de gestion :

Wacheux Frdric, Mthodes qualitatives et recherche en gestion , Economica, 1996.


Mbengue A. (2001), Posture paradigmatique et recherche en management stratgique , in Stratgies
Actualits et futurs de la recherche, sous la dir. DA.C. Martinet et R.A. Thitart (Ed.), Vuibert cit par Moez
ESSID, Les mcanismes de contrle de la performance globale : Le cas des indicateurs non financiers de la
RSE Thse de doctorat soutenue en 2009.
3
Thitart et al (2003), "chapitre 1", Mthodologie de recherche en management, Edition Dunod.
4
La connaissance produite par les positivistes est objective et a contextuelle dans la mesure o elle correspond
la mise jour de lois, dune ralit immuable, extrieure lindividu et indpendante du contexte
dinteractions des acteurs . Cit par Thitart et al Edition Dunod, 2003.
2

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Epistmologie-Mthodologie

Tableau : Les positions pistmologiques en recherches en gestion (Perret et Sville, 2003,


pp.14-15)5
Traditions
philosophiques
Le
positivisme
Les questions
pistmologiques
Quel est le statut de la
connaissance?

La nature de la "ralit"

Comment la
connaissance
est-elle engendre ?

Le chemin de la
connaissance
scientifique
Quelle est la valeur de
la
connaissance ?
Les critres de validits

Le positivisme
Le positivisme
Hypothse raliste
Il existe une essence
propre l'objet de
connaissance
Indpendance du
sujet et
de l'objet
Hypothse
dterministe
le monde est fait de
ncessit
La dcouverte

La phnomnologie
Linterprtativisme

Le
constructivisme

Hypothse relativiste
L'essence de l'objet ne peut tre atteinte
(constructivisme modr ou
interprtativisme) ou n'existe pas
(constructivisme radical)
Dpendance du sujet et de l'objet
Hypothse intentionnaliste
Le monde est fait de possibilits
L'interprtation

La construction

Recherches formules
en
termes de "pour
quelles
causes"

Recherches
formules en termes
de "pour quelles
motivations des
acteurs."

Statut privilgi de
l'explication

Statut privilgi de la
comprhension

Recherche
formule
en termes de
"pour
quelles
finalits"
Statut privilgi
de
la construction
Adquation

Vrificabilit
Confirmabilit
Rfutabilit

Idiographie
Empathie (rvlatrice
de l'exprience vcue
par les acteurs)

Enseignabilit

1-Le paradigme positiviste


Le paradigme positiviste est n au 19me sicle, il constitue la science dominante
dans beaucoup de disciplines. Comme le souligne F.Wacheux (1996, p.39), La
connaissance, selon ce paradigme, je cite : se base sur lobservation et lexprience des faits
sociaux, considrs comme des choses 6. Ainsi notre travail de recherche peut tre
schmatis linairement comme suit:

Thorie

Hypothse

Observation

Gnralisation

Thorie

Ces dernires annes, cette approche est de plus en plus remise en cause dans les
sciences sociales car les problmes sociaux et humains ne sont pas traduits par les mmes
termes que les problmes
des sciences exactes. Limprvisibilit et linstabilit des
5

In Moez ESSID, Les mcanismes de contrle de la performance globale : Le cas des indicateurs non
financiers de la RSE Thse de doctorat soutenue en 2009, page.238.
6
Wacheux Frdric op. cit. p 39.

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comportements se sont, selon F.Wacheux (1996, p.40)7, deux lments qui caractrisent
plus les socits et les groupes humains que lirrversibilit et la rationalit. Dans un
contexte de plus en plus complexe, les thories universalistes, ou the one best way, ne
permettent pas de rsoudre les problmes contingents.
2-Le paradigme constructiviste
Le paradigme constructiviste a une attitude ouverte de recherche, plutt quavec un
paradigme dfinitif (Positiviste). Autrement dit, il existe plusieurs attitudes constructivistes.
La seule chose commune comme le prcise F.Wacheux (1996, p.43) : est la manire de se
comporter et de penser en sujet, des objets par lexprience 8. La dmarche constructiviste a
donc pour objectif dexpliquer la ralit tout en laborant une reprsentation, comme le
souligne F.Wacheux (1996, p.43), je cite : le chercheur produit des explications, qui ne sont
pas la ralit, mais un construit sur une ralit susceptible de lexpliquer9. Ceci tant,
lpistmologie constructiviste abandonne la croyance dun accs objectif possible au rel. Il
est donc loppos de lempirisme logique puisquil travaille observer, comprendre et
proposer des explications sur les phnomnes, avant de les associer et de les rinterprter.
Des auteurs ont propos des classifications, comme par exemple, Henri Bouquin. Ce
dernier identifie deux paradigmes utiliss lors des recherches en contrle de gestion :

Le paradigme structuro-fonctionnaliste : dans ce paradigme positiviste, lorganisation


et ses systmes de contrle sont considrs comme un organisme qui sadapte son
environnement concurrentiel et technologique. Lanalyse du contrle de gestion est
contingente. La recherche soriente vers lidentification et la comprhension des
caractristiques des contextes et vers la dfinition des outils de contrle de gestion
les plus pertinents dans chaque situation. Le contexte dtermine le type de contrle
de gestion et son volution ;
Le paradigme interprtato-constructiviste : contrairement au prcdent, ce second
paradigme accorde une place centrale au comportement humain dans la dfinition
des systmes de contrle de gestion. Henri Bouquin regroupe ainsi des travaux qui
mettent en avant les relations entre acteurs au sein des organisations. Ce paradigme
rejette donc lide dun dterminisme environnemental, les outils se dfinissant
partir de facteurs sociaux internes. Les systmes de contrle sont dfinis en continu
partir des reprsentations mentales que les acteurs se forgent grce leurs
expriences. Les relations entre individus ou groupes (tels que les conflits)
dterminent le type de contrle de gestion et son volution.

Wacheux Frdric op. cit. p 40.


Wacheux Frdric op. cit. p 43.
9
Wacheux Frdric op. cit. p 43.
8

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Les principes qui diffrencient positivisme et constructivisme ont t clairement formuls


par Le Moigne [1990]. Nous les rsumons ci-aprs :
Epistmologie positiviste :
Principe ontologique :
(ralit du rel, naturalit de la nature, existence
dun critre de vrit). Peut tre considre comme
vraie toute proposition qui dcrit effectivement la
ralit. Le but de la science est de dcouvrir cette
ralit. Ceci est applicable tous les sujets sur
lesquels lesprit humain peut sexercer.
Principe de lunivers cbl :
Il existe des lois de la nature, le rel est dtermin.
Le but de la science est de dcouvrir la vrit
derrire ce qui est observ. La description
exhaustive est possible, par dcomposition en
autant de sous-parties que ncessaire. Les chanes
de causalit qui relient les effets aux causes sont
simples et peu nombreuses.
Principe dobjectivit :
lobservation de lobjet rel par lobservant ne
modifie ni lobjet rel ni lobservant. Si lobservant
est modifi, cela ne concerne pas la science (lesprit
humain ne fait pas partie des objets rels sur
lesquels il puisse lui-mme sexercer).
Principe de naturalit de la logique :
la logique est naturelle, donc tout ce qui est
dcouvert par logique naturelle est vrai et loi de la
nature. Donc tout ce qui ne pourra tre dcouvert de
cette manire devra tre considr comme non
scientifique.
Principe de moindre action :
entre deux thories, il faut prendre la plus simple
(principe de parcimonie dOccam)

Epistmologie
constructiviste :
Principe de reprsentabilit de lexprience du rel
:
La connaissance est la recherche de la manire de
penser et de se comporter qui conviennent (Von
Glasersfeld).
Nos
expriences
du
rel
sont
communicables (modlisables) et la vrit procde de
cette adquation des modles de notre exprience du
monde cette exprience.

Principe de lunivers construit :


Les reprsentations du monde sont tlologiques,
lintelligence organise le monde en sorganisant ellemme, la connaissance nest pas la dcouverte
des ncessits mais lactualisation des possibles
(Piaget).

Principe de linteraction sujet-objet :


Linteraction entre le sujet et lobjet (plus prcisment :
limage de lobjet) est constitutive de la construction de
la connaissance.

Principe de largumentation gnrale :


La logique disjonctive nest quune manire de
raisonner parmi dautres et na pas besoin dtre pose
comme naturelle. La ruse, linduction, labduction, la
dlibration heuristique permettent de produire des
noncs raisonns.
Principe daction intelligente :
Le scientifique contemporain est un concepteurobservateur- modlisateur. Le concept daction
intelligente dcrit llaboration, par toute forme de
raisonnement descriptible a posteriori, dune stratgie
daction proposant une correspondance adquate
(convenable) entre une situation perue et un projet
conu par le systme au comportement duquel on
sintresse.

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Post-positivistes

Positivistes

Multiples mthodes pour approcher de la


ralit (ils acceptent autres modes de
collecte de donnes)

Seule la mthode dexprimentation et de


vrification par des tests statistiques

Riccucci : Ils acceptent lexistence de


lerreur et considrent les rsultats probable
pour quils ne sont pas rfuts

Rfuter les hypothses

Objectivit maximale (le chercheur doit


contrler les conditions dont lesquelles il
ralise sa recherche (objectivit maximale
du chercheur dans sa collecte de donnes et
dans son travail)

Objectivit

Ralisme empirique
Appliquer aussi aux
entits inobservables, intangibles

Le ralisme empirique appliqu aux entits


observables, pour eux les concepts inobservables
sont des concepts mtaphysiques

Mthode hypothtico-dductive

Mthode inductive

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Les outils mthodologiques


1--La dmarche exploratoire (Analyse exploratoire des donnes ou des facteurs)
La mthodologie dune recherche est dfinie comme tant une panoplie de
modalits dacquisition de la connaissance, c'est--dire quelle reprsente le chemin
parcourir qui englobe les tapes de choix, de production, de recueil, de traitement, danalyse
des donnes, etc. En un mot, la mthodologie rpond donc la question comment je
cherche ?.
Il existe plusieurs dmarches mthodologiques en sciences sociales et plus
particulirement en sciences de gestion : le test et lexploration. A travers le test, le
chercheur vise valuer des vrits ou des paradigmes thoriques ou mthodologiques.
Lobjectif final tant lexplication dun phnomne partir dun corpus thorique bien tabli.
A travers lexploration, le chercheur ambitionne proposer des rsultats thoriques
novateurs susceptibles denrichir la thorie existante. Lobjectif tant dexpliquer et de
comprendre la ralit, et non pas de tester des hypothses issues des thories existantes.
Cependant, ceci ne nous a pas empchs de partir de la littrature existante pour rpondre
notre question de recherche.
La matire premire est essentiellement sous formes des mots (discours, entretiens,
documents, rapports annuels, etc.), et non pas des chiffres, nous pouvons conjuguer une
mthodologie exploratoire qualitative avec un paradigme constructiviste
2- Lanalyse de contenu
CEst une mthode adapte pour analyser objectivement et systmatiquement le contenu
dun champ de littrature. Son but est dclairer et de tester la vrit et la tendance
fondamentale des crits pour rvler leurs informations potentielles et prvoir leur
dveloppement.
En effet, cest une mthode danalyse qui tend quantifier le qualitatif par un processus
dabstraction et de comptage de certaines caractristiques contenues dans les textes, en
particulier des mots et des concepts. (FU, 1997, pp. 55-59).
Lanalyse de contenu est considre comme une mthode de recherche partir de la 2e
guerre mondiale. Elle sest rpandue dans le domaine de communication.
En 1952, Bernard Berelson, spcialiste amricain, a dfini lanalyse de contenu comme une
technique de recherche pour la description objective, systmatique et quantitative du
contenu manifeste de la communication ayant des caractristiques claires (BERELSON,
1952). Le rsultat de lanalyse de contenu est souvent prsent sous forme de tableaux de
donnes, de chiffres et de commentaires.
Selon les dfinitions mentionnes ci-dessus, lanalyse de contenu a trois caractristiques
significatives :

Systmatique : la slection du contenu et de la catgorie doit suivre le


mme critre pour viter de ne prendre que des documents qui sont
influencs par lopinion du chercheur.

Objective : lanalyse doit tre excute selon un protocole clair pour


sassurer un rsultat identique sur une mme base de donnes, quels que
soient les chercheurs qui leffectuent.

Quantitative : nous utilisons la mthode statistique pour mesurer les


frquences des units danalyse et des catgories.

Le principe est danalyser la quantit dinformation et ses variantes contenues dans les
documents. Le but est de rechercher et de dduire le contenu pertinent des donnes.

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Dans le sens philosophique, la faisabilit de cette mthode est de considrer la


reconnaissance objective comme condition ncessaire, cest--dire que les gens peuvent
percevoir des rgularits grce lanalyse sur linformation recueillie.
Donc dans cette procdure de connaissance, lanalyse de contenu met laccent sur la
capacit de dduction valable et correcte. La procdure danalyse de contenu est comme une
procdure de dduction tape par tape (LUO, 2003, pp. 51-53). Nous pouvons dire que la
dduction est une opration essentielle de cette mthode.
Lanalyse de contenu nest pas seulement une analyse sur un document, mais une
information concernant une priode ou provenant de sources diverses. Cest pour cela que
la procdure de dduction est considre comme une procdure de comparaison.
Ainsi, lanalyse sur le contenu des documents est une comparaison des units
dinformations concernes dans les documents (LUO, 2003, pp. 51-53). Nous pouvons
galement retenir que la comparaison est une des bases de lanalyse de contenu.
Selon (LI B. , 2000, pp. 47-49), lanalyse de contenu peut tre dcompose selon les tapes
suivantes :
dfinition des problmatiques et hypothses,
confirmation du domaine de recherche,
prlvement de lchantillonnage,
choix des units danalyse,
tablissement des catgories danalyse,
tablissement du systme quantitatif,
codage des donnes,
analyse des donnes,
explication de la conclusion,
et enfin, examen de la fiabilit et de la validit.

3- Rappel et justification de la mthode de lanalyse factorielle


Lanalyse factorielle est une mthode pour obtenir les valeurs des variables observes en
utilisant des variables non observes ou latentes, qui ne peuvent pas tre examines
directement, mais qui sont principalement responsables du changement des variables
observes en utilisant une corrlation existante entre ces deux types de variables (LU W. ,
2007, pp. 480-481).
Le fondement thorique de lanalyse factorielle est de multiplier la matrice de charge par la
matrice orthogonale pour raliser la rotation des facteurs. La structure de la covariance du
modle de facteurs aprs la modification daxe de coordonnes ne change pas. Le but est
dobtenir la meilleure explication possible ralise par la rotation de variance.
.

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4- La mthode qualitative.
4-1Le choix pour une mthode qualitative.
Trs souvent, lexploration est lie une mthode qualitative et la vrification une
mthode quantitative. Cest ainsi que Silverman (1993, cit par Thitart et al., 2003),
distingue deux coles en sciences sociales : lune oriente sur le test quantitatif
dhypothses, et lautre tourne vers la gnration qualitative dhypothses. Dans le mme
sens, Usunier et al. (2000), admettent que la recherche exploratoire met laccent sur la
dfinition des objectifs de recherche, alors que la recherche qui se proccupe de tester les
hypothses (positiviste) et se focalise sur ltape de collecte des donnes en les sparant
compltement de leur interprtation.
Ces deux mthodes, qualitative et quantitative, ne sont pas contradictoires mais
complmentaires. Comme le prcise F.Wacheux (1996, p.200)10, le problme nest plus
dopposer les mesures statistiques et les valuations comprhensives, mais de les articuler
pour reprer les connaissances faibles sur le comportement organisationnel et sur la place
de lhomme dans lentreprise. Les deux approches peuvent se fconder mutuellement,
condition daccepter la relativit de chacune des dmarches .
En effet, Comme le confirment Poupart et al (1997, p.80) 11 la recherche qualitative
a maintes fois t utilise pour dcrire une situation sociale circonscrite (recherche descriptive)
ou explorer certaines questions (recherche exploratoire) que peut difficilement aborder le
chercheur qui recourt des mthodes quantitatives () Une tude qualitative de nature
exploratoire permet de se familiariser avec les gens et leurs proccupations. Elle peut aussi
servir dterminer les impasses et les blocages susceptibles dentraver un projet de recherche
grande chelle. Une recherche descriptive posera la question des mcanismes et des acteurs
(le comment et le qui des phnomnes) ; par la prcision des dtails elle fournira des
informations contextuelles qui pourront servir de base des recherches explicatives plus
pousses
4-2 Les objectifs et le pourquoi de ltude qualitative.
Les objectifs :
Comme le prcise Evrard et al (1997, p.82) 12, explorer un univers est lobjectif
gnral de la recherche qui dtermine le choix dune approche dite qualitative ou exploratoire.
Cet objectif global peut se dcomposer en une srie de sous objectifs possibles :

Se familiariser avec un problme, en cerner les composantes et les contours ;


Identifier des hypothses de travail ;
Explorer les motivations, les attitudes et les valeurs ;
Comprendre les comportements et les processus de dcisions ;
Structurer les formes, les objets, les rendre intelligibles et comprendre leurs sens

Le pourquoi de ltude qualitative :

Pour les raisons suivantes, le recours ltude qualitative exploratoire dans une
recherche est une phase obligatoire. Nous les inventorions comme suit :

Le manque de littrature et de document

10

Wacheux Frdric op. cit. p 200.


Poupart, Deslauriers, Groulx, Lasperrire, Mayer, Pires La recherche qualitative : enjeux pistmologiques et mthodologiques Gatan
Morin, 1997, p 80. Cit par Laurent SPANG, la modlisation de lvolution du contrle de gestion dans une organisation , Thse de
doctorat soutenue en 2002.
12
Evrard Yves, Pras Bernard, Roux Elyette Market : tude et recherches en marketing deuxime dition Nathan, 1997, p 82. Cit par
Laurent SPANG, la modlisation de lvolution du contrle de gestion dans une organisation , Thse de doctorat soutenue en 2002.
11

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La complexit du contexte de recherche. En effet, la dmarche qualitative est


dautant plus importante que le contexte est complexe, car seul ce type de dmarche
peut mettre en vidence les interactions. Crozier et Friedberg (1977) ont montr
limportance de la connaissance du contexte afin de pouvoir faire un diagnostic et de
simprgner de la rationalit qui est contingente au systme. Pour eux, il y a une
rationalit quil sagit prcisment de trouver dans chaque organisation. Ainsi, par
un jeu de miroir incessant entre les donnes convergentes et/ou discordantes
contenues dans ces entretiens, le chercheur tentera de retrouver la logique interne qui,
pour les diverses catgories dacteurs, structurent implicitement lensemble de leurs
perceptions, sentiments et attitudes, et ainsi de dgager et expliciter les stratgies en
prsence 13.
Le choix pour une approche qualitative base sur les tudes de cas.
Son utilisation va favoriser lexploration de nouvelles ides ou de nouvelles thories. Pour
accder au rel, le chercheur a le choix entre plusieurs mthodes qualitatives 14. Compte
tenu des questions souleves par la recherche et de la complexit du problme tudier,
nous avons choisi les tudes de cas comme stratgie daccs au rel. Nanmoins, quest ce
quune tude de cas ? Existe-t-il plusieurs tudes de cas ? Si oui, quelles sont leurs
spcificits et leurs caractristiques?
5- Dfinition de ltude de cas
Parmi les auteurs ayant essay de donner une dfinition de ce quon entend par
tude de cas, nous trouvons celui de Yin (2006)15 qui a dfini ltude de cas comme une
enqute empirique qui tudie un phnomne contemporain dans son contexte rel, lorsque les
frontires entre le phnomne et le contexte napparaissent pas clairement, et dans laquelle
plusieurs sources de preuve sont utilises . Quant Eisenhardt16 donne ltude de cas
une dfinition plus large. Pour lui, je cite : ltude de cas est une stratgie de recherche qui
se concentre sur la comprhension des dynamiques prsentes dans un cadre unique et
particulier . Dans le mme sens, F.Wacheux (1996, p.89)17 rajoute que ltude de cas est
une analyse spatiale et temporelle dun phnomne complexe par les conditions, les
vnements, les acteurs et les implications.
5-1 Typologies des tudes de cas
Plusieurs auteurs ont tent de proposer des typologies dtudes de cas en fonction
de lobjet de ltude et les proprits du cas tudi. A ce titre, Ayerbe et Missonier (2006)
ont tent de regrouper et de synthtiser cette littrature dans le tableau suivant :

13

M. CROZIER, E.FRIEDBERG, Lacteur et le systme , les ditions de seuil, 1977.

14

Voir le tableau (le choix dune mthode qualitative) cit par Wacheux Frdric op. cit. p 90.
15
In Moez ESSID, Les mcanismes de contrle de la performance globale : Le cas des indicateurs non financiers de la RSE Thse de
doctorat soutenue en 2009, page.245.
16
Idem.
17
Wacheux Frdric op. cit. p 89.

10

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Epistmologie-Mthodologie

Typologie en
fonction de

L'objet de
l'tude

Auteurs

2013

Type de cas

Objectifs

Apports pour la recherche

Descriptif

Selon Yin, il sagit de dcrire une intervention et le


contexte rel dans lequel elle sest produite (Yin, 2003, p.
15).

Description complte et en profondeur dun


phnomne dans son contexte.

Explicatif

Etude de relation de causes effets. Etude de causalit :


mettre en relation des variables indpendantes afin de
dterminer celles qui sont les plus fortement corrles des
variables dpendantes.

Expliquer comment les choses arrivent.

Instrumental

Le cas est lu travers une thorie retenue a priori et


lanalyse empirique se fait partir de cette thorie. Ltude
se concentre sur une question thorique. Le cas, en luimme, reprsente un second intrt, il joue un rle de
support et facilite notre comprhension dautre chose
(Stake, 1998, p. 137).

Le cas est examin en profondeur, son


contexte est contrl et lensemble des
activits ordinaires sont
dtailles, dans la mesure o il aide le
chercheur
poursuivre un autre intrt, plus thorique.

Collectif

Plusieurs cas sont tudis en vue dtudier un phnomne ou


une population. Il sagit dune approche instrumentale
tendue plusieurs cas. La collection de diffrents cas peut
permettre de mettre en vidence des caractristiques
communes.

Contribue amliorer la comprhension dun


phnomne tudi, et ventuellement, une
meilleure thorisation , permise partir
dune plus grande collection de cas
(Stake, 1998, p. 138).

Yin (2003)

Stake (1998) et
David (2004)

Des proprits
du cas tudi
(statut du cas)
Intrinsque

Extrme ou unique
(Extreme case or
unique case)

11

Le cas est dcrit en profondeur et dans toutes ses dimensions Lobjectif nest pas de construire une thorie.
pour lui mme (David, 2003, p. 2). Recherche dune
Ltude de cas intrinsque suppose que de
meilleure comprhension du cas particulier tudi. Le cas
nombreuses
nest pas choisi parce quil est reprsentatif dautres cas ou
thories, non retenues a priori, soient
parce quil est illustratif dun problme particulier, mais mobilises non pas pour elles-mmes mais
parce que dans toutes ses particularits et son ordinarit, ce
pour analyser et comprendre en profondeur,
cas lui-mme est dintrt
le cas tudi. (David, 2004, p. 3).

Le cas unique a pour objectif dtudier un cas rare, unique,


encore jamais document et analys (par exemple, ltude de
syndromes sur des patients qui apparaissent trop rarement
pour que la connaissance scientifique ait dj pu tablir des
relations avec la maladie lorigine de ces syndromes).
(Stake, 1998, p. 136).

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Permet de rendre compte, danalyser et de


comprendre une situation spcifique, jamais
tudie et ainsi, denrichir la connaissance
scientifique

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Epistmologie-Mthodologie

Typologie
en fonction
de

Auteurs

2013

Type de cas

Objectifs

Apports pour la recherche

Critique
(Critical case)

Le cas critique dtermine quand les propositions


thoriques sont correctes, ou fournit de plus amples
explications des conditions de ralisation des
thories.

Reprsente une contribution


significative lacquisition de
nouvelles connaissances et la
construction de thories. Test
critique de thories dj
tablies.

Longitudinal
(Longitudinal
case)

Etude dun mme cas, mene en des temps


diffrents. Les intervalles dsirs de temps refltent
les tapes prsumes auxquelles les changements
devraient soprer.

A partir dune thorie dj tablie,


permet dtudier,
comment les conditions requises par
la thorie un
temps dtermin, voluent au cours
du temps.

Reprsentatif
ou typique Yin
(2003)

Le cas sapparente une situation type ,


reprsentative dautres situations (par exemple,
ltude dune organisation reprsentative des autres
organisations appartenant au mme secteur).

Typique David
(2004)

Le cas est particulirement reprsentatif du cas


gnral , (David, 2004, p. 11), dans un contexte,
une situation donne.

Rvlateur
(Revelatory
case) Yin
(2003a)

Le chercheur a lopportunit dobserver et


danalyser un phnomne jusqu prsent
inaccessible des investigations scientifiques (par
exemple, le chercheur a accs des informations
hautement confidentielles). Le cas rvlateur est
distinguer du cas rare ou unique.

Indit ou
exemplaire
David (2004)

Phnomnes relativement rares, peu tudis


jusqualors ou des situations particulirement
innovantes (Le cas se rapproche du cas extrme ou
unique de Yin)

David
(2004)

Test

Le cas permet de confronter des thories aux


donnes issues du terrain.

Permet de tester des thories dj


existantes dans la
littrature antrieure, et par la mme,
les enrichir.

Koenig
(2005)

Cas critique
(approche
campbellienne)

Le cas critique au sens de Koenig (2005) peut servir


d exprience cruciale tout en apportant une
contribution thorique .

Double potentialit du cas : remettre


en cause des
schmas tablis et en proposer des
nouveaux.

Yin
(2003a)
(Cas de
types 1 et
2)

Yin (2003)
et David
(2004)

Les enseignements des cas sont


considrs comme
utiles la comprhension dune
personne ou dune situation moyenne
(Yin, 2003).

Le cas permet de dcouvrir de


nouveaux lments scientifiques.
Permet de rendre compte, danalyser
et de comprendre une situation
spcifique et ainsi denrichir la
connaissance scientifique. Le cas
constitue potentiellement une
rfrence (ou une anti rfrence)
(David, 2004, p. 11).

Tableau : Typologies des tudes de cas (Ayerbe et Missonier, 2006)1


Yin (2006) et collective au sens de Stake (1998). Voir le tableau ci-dessus.

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5-3Les limites de lapproche qualitative.


Certes, lapproche qualitative en gnral, et de la mthode des tudes de cas en
particulier souffre de plusieurs insuffisances. Ltude de cas nest utilise que dans un
contexte spcifique et particulier. Malgr la multiplication des cas, il est difficile de
gnraliser des rsultats. En pratique, les recherches qualitatives sont limites
principalement par labsence dchantillonnage probabiliste reprsentatif dune population.
Or, les rsultats de la recherche qualitative servent complter la thorie existante.
Autrement dit, lobjectif premier de cette approche, cest dexplorer, de dcrire et dexpliquer
un phnomne dans son contexte tout en enrichissant la thorie existante.
5-4 Les modes de collecte des donnes adoptes

Les choix relatifs aux modes de collecte des donnes adoptes:


Les techniques de recueil de linformation : Lentretien et la documentation ;
Type dentretien ;
Les interlocuteurs;
La conduite des entretiens et le guide dentretien ;
Lanalyse documentaire ;
Lchantillon ;
La technique dexploitation des donnes.

5-5 Les techniques de recueil de linformation : Lentretien et la documentation


Selon F.Wacheux (1996, p.192) Sur le terrain la recherche est alimente par des
sources multiples : Documentation et archives, interviews (ventuellement rpts) et
observations directes 18. Ainsi Yin de son ct propose six moyens de recueillir des
informations (voir le tableau ci-dessous) :
Tableau 12: Six sources de donnes
Source
1- Documentation

2- Enregistrement
des archives
3-

Entretien

4- Observation
directe
5- Observation
participante
6- Simulation

18

Commentaire
La mmoire crite du cas peut provenir, soit de lorganisation
(documents officiels, lettres, rapports,..) soit de lindividu (notes,
analyses). La documentation est la source essentielle de la
chronologie et doit tre systmatiquement rapproche du
discours des acteurs.
Les archives enregistres participent au systme dinformation,
mais ncessitent une reconstitution des donnes comme la
pratiquerait lacteur.
Source traditionnelle et importante des tudes de cas. Les
interviews permettent de recueillir des opinions, des analyses,
elles ne peuvent tre lunique source dobservation. Le choix et la
forme des interviews constituent le problme principal
Source de lobservation des comportements condition davoir
un guide de lobservation et de contrler la perturbation cre
par la prsence du chercheur.
Permet la prsence quotidienne du chercheur sur son terrain,
mais implique souvent de masquer le travail en cours.
Lenregistrement des donnes est confront au mme problme
que lobservation est directe.
Certaines recherches permettent dutiliser le contexte pour
simuler et donc observer le comportement des acteurs. Cette
collecte peut tre faite a posteriori parti du feed back des
acteurs.
Source : Yin (1994)19

Wacheux Frdric op. cit. p 192.


Cit par Wacheux Frdric dans son ouvrage de Mthodes qualitatives et recherche en gestion , Economica, 1996. Page 192.

19

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Comme le dit F.Wacheux (1996, p.192)20, la collecte sorganise en fonction des


possibilits du terrain et des exigences de la problmation. Cest au chercheur organiser le
recueil de sa matire premire . De notre ct nous avons retenu lentretien et lanalyse
documentaire. Ces techniques nous ont sembls tre les plus pertinentes et les plus
adquates aux exigences de notre problmatique. De plus, comme laffirme F.Wacheux
(1996, p.192)21, lentretien et la documentation sont deux sources incontournables lorsque
lon sintresse aux acteurs, lorganisation et aux comportements des acteurs dans
lorganisation . Comme le souligne Tang Tay, le choix est motiv par le caractre
exploratoire de notre travail et par la ncessit de capter linformation souhaite dans sont
contexte dutilisation, ce qui tait particulirement difficile raliser directement par un
questionnaire par exemple 22. Pour Crozier et Friedberg (1977, p.458), les entretiens sont
loccasion pour lui (le chercheur) de runir aussi rapidement que possible le maximum
dinformations concrtes sur le vcu quotidien des acteurs, sur ce qui est implicite dans le
champ considr 23.

Le type dentretien : Semi directif

Lentretien est utilis dans lensemble des sciences humaines. Il a pour finalit
daccder aux faits, aux reprsentations et aux interprtations des situations connues par
les acteurs. Il constitue, de ce fait, un mode privilgi de recueil des informations. Comme
le souligne F.Wacheux (1996, p.203), En science de gestion, particulirement, la plupart
des recherches qualitatives salimentent aux mots des acteurs pour comprendre les
pratiques organisationnelles et les reprsentations des expriences 24. Parmi les quatre
formes classiques de lentretien25, la technique dentretien semi directif. Cette technique a
sembl la plus adquate, car dans un entretien semi directif comme le prcise F.Wacheux
(1996, p.204), lacteur sexprime librement, mais sur des questionnements bien prcis, sous
le contrle de chercheur. Limplication est partage 26. Au niveau de lentretien semi directif,
le degr de libert laiss linterview se fait en fonction des informations juges
intressantes pour le chercheur. De plus, ce type dentretien permet daborder plusieurs
thmes en mme temps. Il est adapt au de recherche peu explor.

Les interlocuteurs
La conduite des entretiens et le guide dentretien.

Les entretiens exploratoires semi directifs ont t mens de manire similaire auprs
des diffrents interlocuteurs. Pour ce faire, le recueil des donnes a t organis
pralablement par un guide dentretien tout en prcisant les thmes abords.

La conduite des entretiens

Les premires minutes de lentretien sont consacres expliquer lobjet de la


recherche, les thmes aborder et lexploitation qui serait faite des informations recueillies.
Ce moment est important pour permettre un change riche et pour crer un climat de
confiance avec nos interlocuteurs et les inciter sexprimer librement.

Le guide dentretien

Le guide dentretien est dfinit par Blanchet et Gotman (1992, p.61)27 comme un
ensemble organis de fonctions, doprateurs et dindicateurs qui structure lactivit dcoute
et dintervention de linterviewer . Le guide dentretien reprend les grands axes de la
20

Wacheux Frdric op. cit. p 192.


Wacheux Frdric op. cit. p 192.
22
Cit par Laurent SPANG, la modlisation de lvolution du contrle de gestion dans une organisation , Thse de doctorat soutenue en
2002.
23
M. CROZIER, E.FRIEDBERG, op. cit. p.458.
24 Wacheux Frdric op. cit. p 203.
25 Il existe quatre formes classiques de lentretien : lentretien directif, lentretien semi directif, lentretien non
directif et lentretient de groupe. Voir louvrage de F.Wacheux Mthodes qualitatives et recherche en gestion ,
Economica, 1996. Page 204.
26 Wacheux Frdric op. cit. p 204.
27
BLANCHET A. et GOTMAN A. (1992), Lenqute et ses mthodes : Lentretien , Paris, Nathan Universit, collection sociologie
128.page.61.
21

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problmatique de la recherche. Toutefois, au cours de la ralisation des entretiens, le


chercheur ne doit pas se limiter aux questions labores dans ce guide.

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