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DR.

FRANCISCO TOLEDO CASTILLO

PREVENCIN DE ACCIDENTES DE TRFICO


EN EL MBITO LABORAL

AUT
T ORES
S

DR. FRANCISCO TOLEDO CASTILLO


DRA. ROSA BAULS EGEDA
M CARMEN LLORET CATAL
M JOS SOSPEDRA BAEZA
MIGUEL FIGUERES ESTEBAN
CECILIA HOYOS ORTEGA
SERGIO HIDALGO FUENTES
AUSIAS LLOREN PALAU

D.L.: V-1375-2008

AGRADECIMIENT
T OS
S

CONSELLERIA DECONOMIA, HISENDA I OCUPACI


INVASSAT (INSTITUTO VALENCIANO DE SEGURIDAD Y SALUD EN EL TRABAJO)

PRLOGO
Desde la aparicin del automvil en el Siglo XIX, y su masiva generalizacin en los ltimos cincuenta
aos, se ha producido todo un conjunto de transformaciones sociales y personales, que han dado lugar a
un profundo cambio en la vida de los hombres y mujeres contemporneos. De hecho se puede decir que el
desarrollo de la motorizacin en los pases industrializados, ha creado una verdadera convulsin fsica, psquica, ecolgica, econmica y cultural, habiendo servido los vehculos para estimular la creacin de mltiples infraestructuras, e incluso para transformar los procesos sociales. El automvil se ha convertido finalmente en un instrumento indispensable en la forma de vivir y trabajar. Pero junto a las incuestionables bondades de la motorizacin, pronto nos enfrentamos a un problema, los accidentes de trfico y las secuelas
derivadas de los mismos.
Los accidentes laborales, junto a los accidentes de trfico, constituyen una de las ms importantes lacras
de las sociedades modernas, tanto por el coste econmico y social como, sobre todo, por el enorme coste
humano que conllevan: muertes, invalidez, lesiones, prdida de salud y calidad de vida, etc.
La unin del mbito laboral con el del trfico determina un tipo de problemtica con caractersticas muy
particulares que est destacando en los ltimos aos, el accidente laboral de trfico.
Dentro de los accidentes laborales hay una tipologa especfica de accidente con caractersticas muy particulares que est sufriendo un crecimiento relativo mucho mayor que el promedio. Nos estamos refiriendo
a los accidentes in itinere y en misin. A diferencia del resto de accidentes laborales estos accidentes no se
producen en las instalaciones de la empresa, sino fuera, bien al dirigirse o al regresar del trabajo (in itinere) o bien realizando el trabajo fuera de la empresa (en misin), como puede ser el caso del transporte por
carretera, lo que unido al crecimiento del sector servicios genera un incremento de desplazamientos durante la jornada laboral, de un gran nmero de profesionales.
En la actualidad, junto a las innovaciones y desarrollos puramente tecnolgicos (cuya utilidad nadie
puede poner en duda), los modelos de seguridad han mostrado claramente la decisiva importancia que tiene
el operador humano -el conductor de la mquina- para la evitacin o la provocacin del accidente. Es ms,
algunos prestigiosos investigadores advierten de como las mejoras tecnolgicas deben estar estratgicamente diseadas en equilibrio con el factor humano.
Precisamente en este manual se desarrollan de manera sinttica, clara y aplicada, toda una serie de
captulos, que tienen como objetivo esclarecer cuales son los diferentes procesos y factores de seguridad y
riesgo, que intervienen en el rendimiento til de la conduccin, partiendo de uno de los principios bsicos
de toda poltica preventiva: la formacin, la informacin y el mejor conocimiento de la tarea y de sus riesgos, es la base slida sobre la que se asienta una buena parte de los comportamientos preventivos.

Ya no hay ninguna duda que el componente humano es una "variable clave" a la hora de disear cualquier tipo de poltica (general o particular) que aspire a incrementar los niveles de seguridad en cualquier
sector econmico. El conductor no debe ser considerado como el mero terminal que implementa automticamente la respuesta final de un supuesto sistema mecnico inteligente a prueba de fallos, sino como un procesador activo e importante, que en funcin de sus decisiones puede tambin incidir con xito en la tarea.
Es ms, ya no es tan importante lo que una persona es capaz de hacer, sino que hace y por qu lo hace
En consonancia con las directivas europeas de seguridad, -reflejadas en la Ley de prevencin de riesgos
laborales-, es de suma importancia dotar a los trabajadores de los conocimientos sobre las fuentes potenciales de riesgo, en especial los temas relacionados con el cansancio y la fatiga, hacindoles conocedores y por
tanto proclives a interactuar contra ellos, y en ultima instancia incrementar el deseo personal de seguridad.
Durante la ltima dcada en la Comunitat Valenciana se han desarrollado un conjunto de actuaciones
impulsadas por el Consell de la Generalitat Valenciana que nos han permitido liderar la reduccin de la
siniestralidad a nivel nacional y conseguir dos logros importantsimos, conciliar el crecimiento del empleo
con la reduccin de la siniestralidad y reducir el ndice incidencia del 9,7 a un 55% en el 2007 es decir que
se accidentan un 43% menos trabajadores que se accidentaban en el ao 2000.
Es evidente que siendo estos dos logros muy importantes para el desarrollo social y la mejora de la calidad de vida de los ciudadanos de la Comunitat Valenciana, no podemos plegarnos a la conformidad con este
resultado y debemos seguir abordando todas aquellas causas de siniestralidad y como ejemplo el accidente laboral de trfico, es uno de los ms significativos como consecuencia de los hbitos de vida, laborales y
evolucin de la estructura productiva de la Comunitat Valenciana.
Por todo lo anterior, esta obra es una muestra de cmo considerar y afrontar los nuevos factores de riesgo que la evolucin social genera, y actuar en la bsqueda de mejora de las condiciones de trabajo y la
reduccin de de la siniestralidad.
Por ltimo quisiera manifestar mi agradecimiento a los autores de esta obra, miembros del Instituto
Universitario de Trfico y Seguridad Vial de la Universidad de Valencia (INTRAS), por darme la oportunidad
de prologar este manual, y que ello sea smbolo de la utilidad que tiene la colaboracin entre la ciencia y
las Instituciones Pblicas, para que entre todos demos a la sociedad un servicio mejor y ms seguro.

Don Romn Ceballos Sancho


DIRECTOR GENERAL DE TRABAJO, COOPERATIVISMO Y ECONOMA SOCIAL
Valencia, 27 de diciembre de 2007

NDICE

PARTE PRIMERA
11

CAPTULO 1: LOS ACCIDENTES DE TRFICO EN EL MBITO LABORAL

23

CAPTULO 2: LAS CAUSAS DE LOS ACCIDENTES: FACTORES DE RIESGO

51

CAPTULO 3: LOS ERRORES HUMANOS EN LA CONDUCCIN DE VEHCULOS

PARTE S EGUNDA
69

CAPTULO 4: LA ESFERA INDIVIDUAL DEL CONDUCTOR

77

CAPTULO 5: EL DOMINIO AFECTIVO-MOTIVACIONAL DEL CONDUCTOR

87

CAPTULO 6: EL DOMINIO COGNITIVO: PROCESOS DE ASIMILACIN Y DECISIN

103

CAPTULO 7: EL DOMINIO SENSORIO-MOTRIZ

PARTE T ERCERA
139

CAPTULO 8: FATIGA Y CONDUCCIN

159

CAPTULO 9: SUEO Y CONDUCCIN

181

CAPTULO 10: LA CONDUCCIN BAJO LOS EFECTOS DE DROGAS DE ABUSO

197

CAPTULO 11: LA CONDUCCIN BAJO LOS EFECTOS DE LOS FRMACOS

209

CAPTULO 12: LA CONDUCCIN BAJO LOS EFECTOS DEL ALCOHOL

231

CAPTULO 13: AGRESIVIDAD Y CONDUCCIN

247

CAPTULO 14: ESTRS, ANSIEDAD Y CONDUCCIN

261

CAPTULO 15: VARIABLES PERSONALES Y CONDUCCIN

277

CAPTULO 16: PSICOPATOLOGA Y CONDUCCIN

289

CAPTULO 17: VELOCIDAD Y CONDUCCIN

PARTE C UARTA
305

CAPTULO 18: EL MBITO DE LA INTERVENCINPREVENCIN

331

CAPTULO 19: TCNICAS DE CONDUCCIN: LA CONDUCCIN DEFENSIVA

351

CAPTULO 20: ACTUACIONES EN CASO DE ACCIDENTE

373

CAPTULO 21: PRINCIPIOS BSICOS DE LA INVESTIGACIN DE ACCIDENTES

389

CAPTULO 22: LAS EXPERIENCIAS DE PREVENCIN DE ACCIDENTES DE TRFICO EN EL


MBITO LABORAL

PART
T E P RIMERA

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LOS
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INTRODUCCIN

La actual Ley de Prevencin de Riesgos


Laborales, Ley 31/1995, incluye como acciden-

El pilar fundamental para desarrollar una


poltica de proteccin de la salud de los trabaja-

te de trabajo a los accidentes que tienen lugar


al ir o volver al centro de trabajo.

dores es la prevencin de los riesgos derivados

El uso del automvil para realizar estos des-

del trabajo, por lo que la prevencin de riesgos

plazamientos, o en si mismo como medio de

laborales debe ser una prioridad en cualquier

trabajo, determina un tipo de problemtica con

empresa. Pese a ello, anualmente se producen

caractersticas muy particulares que est expe-

miles de accidentes laborales con graves reper-

rimentando un importante crecimiento en los

cusiones humanas y econmicas que, en

ltimos aos, el accidente laboral de trfico.

muchos casos, podran haber sido evitados con

Conducir es una actividad imprescindible,

la aplicacin de medidas preventivas. Por ello,

como lo demuestra el hecho de que en todo el

se hace imprescindible una adecuada formacin

mundo circulen en la actualidad, ms de 1100

en esta materia. Una formacin que, en el caso

millones de automviles y que cada hora que

del delegado de prevencin o persona designa-

pasa se fabriquen 7.000 unidades.

da por la empresa, tiene una especial trascen-

El automvil ofrece innumerables ventajas

dencia a la hora de concienciar a los trabajado-

para los usuarios, supone una libertad indivi-

res y promover la adopcin de medidas tenden-

dual de desplazamientos, con la modificacin de

tes a la evitacin del riesgo y, por tanto, de los

los hbitos y conductas, tanto en el entorno

accidentes. A lo largo de los 22 captulos que

laboral como en la ocupacin del tiempo de

componen este libro, el lector podr asimilar y

ocio, propiciando actividades tales como el

comprender los contenidos bsicos en materia

turismo individual, familiar y colectivo, y gene-

de prevencin de los accidentes de trfico en el

rando en ltima instancia una "cultura" distinta

mbito laboral.

a la que exista antes de su aparicin (Toledo,

Se considera accidente de trabajo a toda

Esteban y Civera, 1995). Pero, junto a las

lesin corporal que el trabajador sufra con oca-

incuestionables bondades de la motorizacin,

sin o a consecuencia del trabajo que efecte

pronto nos enfrentamos a un problema, el de la

por cuenta ajena y, dentro de ellos, lgicamen-

accidentalidad, que pone en cuestin el precio y

te se sitan los accidentes de trfico.

los beneficios de la movilidad.

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Segn estadsticas recientes de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), se calcula


que al ao mueren en el mundo un 1.200.000
personas, siendo ms de veinte millones los

EPIDEMIOLOGA DE LOS ACCIDENTES

DE TRFICO EN EL MBITO LABORAL.


LOS ACCIDENTES IN-ITINERE Y
EN MISIN (IN LABORO)

heridos anuales. Otros datos nos indican que en

12

el siglo XX casi 40 millones de personas perdie-

Hay quien trabaja para vivir y hay quien vive

ron la vida como consecuencia de un accidente

para trabajar. Pero por desgracia sigue habien-

de trfico (Montoro. L, 2000)

do quien muere por trabajar. En Espaa cada

En Espaa el problema es muy grave, aun-

ao unos mil trabajadores tres al da- pierden

que se ha producido una evolucin positiva de

la vida en su lugar de trabajo o camino a l. Una

la accidentalidad en la ltima dcada. Segn

estadstica no por fra menos espeluznante.

datos de la Direccin General de Trfico y otras

La utilizacin del vehculo para trabajar o

fuentes estadsticas, hemos pasado de ms de

para desplazarse hacia o desde el trabajo supo-

7.000 muertos (a treinta das) en 1989 y

ne estar expuesto a un gran riesgo e introduce,

170.000 heridos, a 4.104 muertos y 143.450

como comentbamos en lneas anteriores, un

heridos en 2006, siempre entre ciudades y

tipo de problemtica muy especial que est

carreteras.

experimentando un importante crecimiento en

De los datos anteriores se desprende que, en

los ltimos aos: el accidente laboral de trfico.

la actualidad, los accidentes de trfico son un

A diferencia del resto de accidentes labora-

problema de salud que ha adquirido un dramti-

les, los accidentes de trfico no se producen en

co protagonismo en los ndices de mortalidad.

las instalaciones de la empresa, sino fuera de


ella, bien al dirigirse o al regresar del trabajo (in
itinere) o bien realizando el trabajo fuera de la
empresa (en misin).

Ms de la mitad de las muertes debidas a lesiones (excluyendo las intencionales) y


la mitad de las incapacidades permanentes, asociadas a lesiones traumticas de la
mdula espinal, son consecuencia de accidentes de trfico.

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Los a ccii d entes d e t r fii co, e n e l a mb


b i to l ab
b orr al, p ued
d en c lasii fii carr se e n d os t i p os
Los accidentes in itinere son aquellos que
sufre el trabajador al ir o al volver del lugar
de trabajo, siempre y cuando cumplan las
siguientes caractersticas:
Que ocurra en el camino de ida o vuelta.
Que no se produzcan interrupciones por
tareas no habituales en el desplazamiento entre el lugar de trabajo y el lugar del accidente.
Que se emplee el itinerario habitual.

Los accidentes en misin son aquellos


que ocurren en los desplazamientos realizados durante la jornada laboral, en el cumplimiento del trabajo, como puede ser el caso
del transporte por carretera, o cuando el trabajador realiza los encargos encomendados
por la empresa, bien con el vehculo de la
empresa o con el propio vehculo.

Unos y otros producen en nuestro pas un

que los trabajadores pueden no estar en las

gran nmero de vctimas mortales y triplican la

mejores condiciones psicofsicas, fundamental-

duracin de la baja laboral con respecto al resto

mente al acabar la jornada laboral si se ha teni-

de accidentes laborales.

do un da de trabajo agotador y tenso, hecho

La carretera es, por tanto, una peligrosa


herramienta de trabajo, un riesgo al que todos

que se agrava al tener que realizar un trayecto


largo para llegar a su destino.

los trabajadores se exponen en mayor o menor

Por otro lado, si el trabajo est lejos del

medida. Los conductores profesionales (taxi,

lugar de residencia, algo que ocurre en un gran

autobs, transporte) estn expuestos prcti-

nmero de casos, los trabajadores se levantan

camente el 100% de su jornada laboral, pero

antes, duermen menos, se ausentan del trabajo

este riesgo tambin lo asumen trabajadores

con ms frecuencia, llegan tarde al trabajo ms

cuya profesin nada tiene que ver con la con-

a menudo, estn ms cansados y manifiestan

duccin y que simplemente utilizan su vehculo

un mayor nmero de dolores de espalda y de

para ir o volver del trabajo.

cabeza, trastornos gastrointestinales, palpita-

Los accidentes in-itinere, adems, son espe-

ciones, as como diversos trastornos psquicos.

cialmente peligrosos puesto que la mayora de

El transporte, junto con la construccin, son

los desplazamientos entre el domicilio y el lugar

los sectores con ms muertes por accidente

de trabajo se producen en momentos del da en

laboral. En concreto, el accidente de trfico es

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la causa de muerte de ms del 50% de los tra-

General de Trfico, en el periodo 1993-2006 se

bajadores fallecidos en accidente laboral. Sin

han registrado ms de 711.561 conductores vc-

embargo, apenas existen estudios detallados y

timas de accidentes de trfico, pero si observa-

rigurosos que permitan obtener una informa-

mos los datos del Ministerio de Trabajo y

cin til de cara al planteamiento de acciones

Asuntos Sociales, tan slo en el ao 2006 hubo

preventivas y, consecuentemente, son escasas

21.247 accidentes de trfico laborales que cau-

las actuaciones llevadas a cabo desde las pro-

saron baja. Siguiendo las estadsticas del

pias empresas para disminuirlos, a pesar de que

Ministerio encontramos que en 2006 hubo

su importancia radica sobre todo en que, como

91.879 accidentes Laborales "in itinere", de los

decimos, son los accidentes laborales con

cuales habra que descartar aquellos que no

mayor ndice de mortalidad.

fueron por accidente de trfico.

Existen diferentes fuentes de informacin a

El incremento experimentado por la siniestra-

partir de las cuales se puede estudiar la acciden-

lidad laboral de trfico ha sido mayor que el

talidad laboral: las fuentes de datos procedentes

aumento de cualquier otro tipo de accidente labo-

del Ministerio de Trabajo, de las mutuas sanita-

ral (Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales).

rias, de compaas aseguradoras, etc. Sin embargo, desde la perspectiva de los accidentes labora-

14

les de trfico, estas fuentes apenas recogen infor-

Variables que diferencian los accidentes in-itine-

macin relativa a las circunstancias y factores que

re y en misin del resto de accidentes de trfico.

los caracterizan (infracciones, causas, tipo de

El patrn de accidentalidad laboral de trfi-

accidentes...). Por ello se considera de mayor uti-

co es diferente al del accidente de trfico cuyo

lidad los datos que ofrece la Direccin General de

motivo de desplazamiento es otro (ocio, trans-

Trfico (D.G.T.) en sus anuarios estadsticos de

porte familiar, etc.). Asimismo, existen algunas

accidentes que, aunque no son considerados

diferencias entre los accidentes in itinere y en

como una fuente de datos de accidentalidad labo-

misin. A continuacin explicamos algunas de

ral propiamente, si que permiten la identificacin

ellas, las ms relevantes.

de este tipo de accidente y adems proporcionan


gran cantidad de informacin relativa al mismo.
En Espaa, segn datos de la Direccin

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Variables personales y laborales que caracterizan


los accidentes de trfico in itinere y en misin:
Existen muchas diferencias en cuanto al riesgo de padecer un accidente in itinere y en
misin, respecto a diversos factores, tales como
el sexo, la edad, la relacin laboral (tipo de contrato), la antigedad en la empresa, el tipo de
actividad de la empresa, el estatus y el tamao
de la empresa. Tambin podemos hablar de las
condiciones psicofsicas del trabajador, las horas
que utiliza para realizar desplazamientos, el tipo
o estado de la va, la distancia recorrida, la velocidad, el modo de transporte, etc.
sexo: hasta el momento, numerosos estudios
Distribucin de los accidentes in itinere y en misin en funcin de la
hora de ocurrencia

desvelan que las mujeres sufren menos este


tipo de accidentes que los hombres, aumentando considerablemente esta diferencia, conforme
aumenta el grado de lesin en los mismos.

Perr i od
d o t emp
p orr al ( meses, d as d e l a s emana, h orr as d el d a))
accidente en misin

accidente in itinere

La evolucin a lo largo del ao es constante, descendiendo en los meses de vacaciones


Habitualmente se produce de lunes a viernes, sobretodo en las horas matinales de la
jornada, concretamente entre las 8 y las 15
horas se registran el 50% de los accidentes
de este tipo

Habitualmente se produce de lunes a viernes


aunque mayoritariamente alrededor de las
horas de entrada y salida del trabajo, con
horas punta a las 8 y a las 14 horas

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Sexo
La mayora de los conductores accidentados son varones (un 71% frente al 26% de mujeres), aunque el peso relativo de las mujeres es mayor en los accidentes in itinere que en
el resto de desplazamientos

Edad
accidente en misin

accidente in itinere

El grupo de edad ms afectado es el de los jvenes (el 37% tiene entre 20 y 30 aos)

No parece estar relacionado con la falta de


experiencia en la conduccin

16

Si est relacionado con la falta de experiencia en la conduccin (casi el 20% posee el


permiso de conduccin menos de 2 aos)

T i p o v ehculo
accidente en misin

accidente in itinere

Los vehculos mas accidentados son los


camiones y las furgonetas (profesionales del
transporte), seguido de las motocicletas

Los vehculos ms accidentados son turismos (58%), seguidos de ciclomotores (22%)


y motocicletas (12%), vehculos que a su
vez son relativamente nuevos (casi el 34%
tiene menos de 2 aos de antigedad)

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T i p o a ccii d ente
accidente en misin

accidente in itinere

El tipo de accidente ms frecuente es la colisin (en un 72% de los casos)

El tipo de accidente ms representativo es la


colisin frontal y frontolateral (un 40% de
los casos), seguido de la colisin por alcance y la salida de va

Infracciones
accidente en misin

accidente in itinere

La infraccin que se registra en ms ocasiones es la conduccin distrada o desatenta


(en un 17% de los casos), consecuencia de
una conduccin continuada

Aunque la mayora aparentemente no haba


cometido ninguna infraccin (el 52%), en los
casos en que sta puede ser registrada, destaca igualmente la conduccin distrada o desatenta (en un 20% de los casos) y circular a
velocidad inadecuada (14% de los casos)

T i p o d e v a
accidente en misin

accidente in itinere

Se registra en mayor proporcin en zona


urbana (60%) que en carretera (40%)

Se registra por igual en carretera (principalmente en vas convencionales) y en zona


urbana (51% y 49% respectivamente),
sobretodo en:
desplazamientos de corta duracin (el 83%
llevaban conduciendo menos de 1 hora) y
desplazamientos de cortas distancias (el
86% son desplazamientos locales)

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Lesiones
accidente en misin

accidente in itinere

La mayora de las lesiones se producen en la cabeza, el cuello y las extremidades, destacando la baja utilizacin de los accesorios de seguridad pasiva como el cinturn o el casco

edad: numerosos estudios apuntan que, a

actividad de la empresa: los datos apuntan a

medida que la edad aumenta, disminuye la acci-

que existe un mayor riesgo de accidente depen-

dentalidad y con ella la gravedad de las lesio-

diendo del tipo de actividad que se desarrolla en

nes; siendo el sector de los jvenes el mayor

la empresa. De hecho, se registran un mayor

grupo de riesgo en este tipo de accidentes, tal

nmero de accidentes en trabajadores del sector

y como sealbamos anteriormente.

industrial que en trabajadores del sector agrco-

relacin laboral: hay muchos aspectos ligados


a la relacin laboral que el trabajador puede

18

la o de servicios o incluso de aquellos que desempean su actividad en oficinas.

tener con la empresa, que parecen estar influ-

estatus en la empresa: se ha observado que el

yendo en este tipo de accidentes. De hecho, son

personal directivo y de gerencia de una empresa

las personas que tienen contratos temporales las

sufre este tipo de accidentes in itinere en menor

que sufren en mayor medida accidentes in iti-

medida, frente a los oficiales, especialistas y

nere, al contrario que los trabajadores que tie-

peones, que los sufren con mayor frecuencia.

nen contratos indefinidos o fijos, que sufren

tamao de la empresa: se ha observado que la

menos este tipo de accidentes, adems de no

mayor tasa de accidentalidad se da en trabaja-

ser tan graves como los anteriores.

dores de empresas ms pequeas (hasta 50 tra-

antigedad en la empresa: los trabajadores


que tienen mayor antigedad en la empresa son

bajadores), frente a los que trabajan en empresas de mayor tamao.

los que sufren menos este tipo de accidentes.

Algunos de estos factores podran ser dismi-

Las estadsticas informan que prcticamente la

nuidos mediante una serie de medidas fomenta-

mitad de estos accidentes tienen lugar durante

das desde las propias empresas, con el objetivo

los dos primeros aos en la empresa.

de reducir o eliminar la exposicin al riesgo;

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como por ejemplo la construccin de comedores

conseguir, por un lado, la mxima eficacia en

en los centros de trabajo, la implantacin de

cualquiera de sus intervenciones, y por otro, de

servicios adecuados de transporte donde el tra-

reducir la exposicin al riesgo.

bajador no tuviera que utilizar su propio vehculo, etc. Pero, a pesar de las medidas que pue-

RECOMENDACIONES A FOMENTAR DESDE

dan tomar las empresas, es el propio trabajador

LA EMPRESA:

el mayor responsable de salvaguardar su vida.


Para ello debe existir una formacin e informa-

Las empresas deben investigar todos los acci-

cin adecuadas en materia de seguridad vial

dentes que causen baja laboral. Los accidentes in-

que, junto con la propia participacin de los tra-

itinere y en misin tienden a presentar parmetros

bajadores y de la empresa, pueda reducir la

caractersticos de distribucin, por lo que el anli-

siniestralidad.

sis de este tipo de accidentes nos va a permitir

La formacin e informacin en materia de


seguridad vial debe dirigirse a conseguir que el

concretar los grupos de riesgo y los reincidentes,


y facilitar la priorizacin de las intervenciones.

trabajador sea consciente de los riesgos que

Revisar la operatividad real del tcnico de pre-

tiene cuando conduce, cmo puede evitarlos y

vencin de riesgos laborales. El tcnico de pre-

cmo pueden afectarle, con el fin de que modi-

vencin debe actuar de puente entre la Jefatura

fique sus actitudes y elimine comportamientos

de Produccin y la de Recursos Humanos. En el

inadecuados y conductas de riesgo.

organigrama operativo debe depender directamente del gerente de la empresa.


Elaborar un protocolo general destinado a

QU SE PUEDE HACER
DESDE LAS EMPRESAS?

introducir la cultura de seguridad vial en las


empresas.
Elaborar un manual bsico de seguridad vial
en la que se especifiquen las causas ms comu-

De cara a la prevencin de los accidentes in-

nes de este tipo de accidentes, los factores de

itinere y en misin, existen toda una serie de

riesgo ms comunes, la clasificacin bsica entre

recomendaciones que deben ser fomentadas

errores e infracciones y el tratamiento preventi-

desde las propias empresas, con el objetivo

vo, corrector y de control de cada uno de ellos.

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Elaborar una herramienta de evaluacin de

los Polgonos. El trfico de agitacin es fuente de

las acciones realizadas en seguridad vial.

accidentalidad in-itinere y en misin. Es muy

Elaboracin de cuestionarios de registro de acti-

importante que lo coordine y supervise un media-

tudes y conocimientos en Seguridad vial.

dor externo. Permitir cierta flexibilidad horaria.

Introducir medidas correctoras de carcter

Promover el mantenimiento adecuado de los

rehabilitador en los sistemas sancionadores de

vehculos de los trabajadores mediante el regis-

las empresas. Este tipo de estrategias se han

tro de las fechas de revisin de las ITV de los

mostrado como las ms eficaces en la reduccin

vehculos de los trabajadores, y facilitacin de

de la accidentalidad.

permisos de 2 horas laborales a cargo de la

Elaborar mapas de riesgo de los recorridos


por los que circulan los trabajadores. Especificando los tramos de concentracin de acciden-

20

empresa para su revisin.


Fomentar el uso del transporte pblico y
crear comedores en los centros laborales.

tes, los ndices de peligrosidad, la realizacin de

Incentivar el uso de medidas de seguridad de

obras y los ndices de Densidad Medios. En fun-

los vehculos y, algunas de ellas, tales como cas-

cin de estos criterios informar a los trabajado-

cos, proveerlas como si fueran parte del vestuario

res y pactar rutas alternativas.

que se utiliza para trabajar en muchas empresas.

Informar a todos los trabajadores en el Tabln

Informar en todo momento al trabajador cuan-

de avisos de los accidentes ocurridos, las conse-

do est expuesto a factores que puedan tener efec-

cuencias, las causas posibles y las recomendacio-

tos secundarios sobre su capacidad de conduccin,

nes a seguir. Es muy importante en los programas

tales como: colas, disolventes, pesticidas, etc.

de implementacin de la cultura de seguridad,

Establecer, en las retribuciones por objetivos

generar climas de confianza en la comunicacin.

de los responsables de cada seccin, criterios

Implantar programas de prevencin de con-

de seguridad vial en el clculo de los objetivos.

sumo de drogas de abuso y la automedicacin.

Es decir, en funcin de la accidentalidad en su

Implantar los programas de reduccin del

sector se establece un clculo corrector que le

consumo de alcohol en las empresas. Protocolos

incrementa o le disminuye el porcentaje retribu-

de deteccin y campaas de informacin.

tivo en la variable por objetivos.

Generar un programa consensuado de escalo-

Implementar campaas de seguridad vial

namiento de entrada y salida a las empresas en

anualmente, campaas orientadas a la utilizacin

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de los sistemas de seguridad activa y pasiva, y la


informacin de los diferentes factores de riesgo y
los efectos que producen en la conduccin.

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LOS
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INTRODUCCIN

la accidentalidad cada uno de los grandes componentes del sistema de trfico. Entre ellas

Es pregunta obligada plantearnos qu es lo

cabe destacar el REAGIR, desarrollado en

que provoca en ltimo extremo un accidente de

Francia durante muchos aos y en el que se han

trfico?

estudiado a fondo miles de accidentes; los estu-

Son los vehculos que conducimos inseguros?

dios llevados a cabo por el Transport Research

Es la va y el entorno del trfico peligroso?

Laboratory en Gran Bretaa; o los realizados en

Es errneo el comportamiento de los usua-

Estados Unidos por la National High-way Traffic

rios de la va?

Safety Administration y el Indiana Tri-level

La respuesta no es fcil. Son muchos y com-

Study, una investigacin llevada a cabo durante

plejos los factores que se encuentran implicados

ms de cinco aos sobre unos 5.000 accidentes

en un accidente. El accidente de trfico puede

de circulacin.

considerarse como un fallo en el desempeo de


las habilidades requeridas para conducir (nuestras habilidades) o una alteracin notable de las
condiciones de la va o del vehculo. Los factores
que desembocan en un accidente surgen dentro
de una compleja red de interacciones entre el
conductor, el vehculo y la va, en unas determi-

[23

nadas condiciones ambientales (Fell, 1976;


Montoro, 1991a). Por supuesto, no todos estos
factores tienen la misma importancia en la causa
de los accidentes. Los factores de riesgo ms
importantes parece que se asocian, segn todas
las investigaciones, con el llamado factor humano, quedando en segundo lugar los debidos al
estado de la carretera y al vehculo.
Se han realizado numerosas investigaciones
para ver el peso diferencial que pueda tener en

Causas de los accidentes de trfico segn la National Highway Traffic


Safety Administration

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via, granizo, nieve o hielo, etc.); y del diseo de


las vas pblicas (conservacin general, trazado,
peralte, anchura, etc.); es el denominado factor
humano el que explica la mayor parte de los accidentes de trfico (Treat y cols., 1977).
Estos datos coinciden plenamente con las
opiniones de los conductores que, segn las
encuestas, consideran la conducta de los dems
usuarios de las vas como la mayor fuente
potencial de peligro, y en mucho menor grado,
las caractersticas tcnicas o mecnicas del
Causas de los accidentes de trfico segn el Tri-level Study (Indiana,
EE.UU.)

vehculo, o las condiciones de la va o del


ambiente (Knapper y Cropley, 1980, 1981).
Resulta bastante curioso, como apuntan
Toledo, Esteban y Civera (1998), observar en
numerosas encuestas sociolgicas, cmo los

24

Estos ltimos estudios, realizados en EE.UU.,

conductores espaoles consideran tambin que

estn considerados entre los ms importantes y

aproximadamente el 90% de los accidentes de

completos del mundo y sus hallazgos son prc-

trfico son debidos a fallos humanos, siguiendo

ticamente coincidentes. Entre los factores cau-

en importancia, en su opinin, aunque a mucha

santes del accidente de trfico, el factor huma-

distancia, el mal estado de las vas y los fallos

no se encontraba implicado entre el 93 y 71%

mecnicos (del Ro, Prada, Martn y lvarez,

de los casos; los factores ambientales entre el

1991, SARTRE I-II). Sin embargo, los mismos

34 y el 12%; y las causas debidas al vehculo,

espaoles reconocen no tener datos objetivos al

entre el 13 y el 4.5%.

respecto de cul es realmente la situacin de la

En definitiva, a pesar de la importancia de los


fallos tcnicos del vehculo (frenos, neumticos,

siniestralidad y menos sobre todas las causas


que la modulan.

suspensin, direccin, etc.); de los derivados de

En cualquier caso, el grave problema que

los factores atmosfricos (oscuridad, niebla, llu-

significan los accidentes de trfico muestra que

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es imprescindible dar los pasos necesarios,

Los fabricantes de vehculos estn obligados

desde todos los estamentos implicados en la

por rigurosas normativas a disear y producir

seguridad vial y desde todos los elementos que

vehculos con unas condiciones mnimas de

la componen -vehculo, va, supervisin policial y

seguridad. Hoy en da nuestros vehculos estn

factor humano- para disminuir el dramtico pre-

dotados de equipos y sistemas bastante sofisti-

cio en vidas humanas, que ao tras ao paga

cados, que permiten unos altos niveles de segu-

nuestra sociedad por su motorizada libertad de

ridad activa y pasiva.

movimientos (Toledo, Esteban y Civera, 1998).

S e g u r i d a d a c t i v a : aquellos elementos del


vehculo que hacen que ste se comporte con
seguridad cuando se mueve, evitando la posi-

bilidad de que se produzca un accidente: siste-

EL VEHCULO COMO

mas de frenado, todos los elementos relacio-

FACTOR DE RIESGO

nados con adherencia del vehculo a la va,


suspensin, amortiguacin, transmisin, neumticos, los elementos relacionados con la
visibilidad, incluyendo los sistemas de luces y
alumbrado, etc.

Se
e g urr i dad p asii va: aquellos elementos del
vehculo diseados para que, en caso de accidente, las consecuencias en las personas y
otros vehculos sean menores: cinturn de
seguridad, sistemas de absorcin de impactos,
los sistemas de retencin infantil, el airbag, las
barras de proteccin lateral, etc.,
No obstante, y a pesar de todas estas mejoras en la seguridad de los vehculos, las estadsticas conceden al vehculo un porcentaje medio
de causa exclusiva de accidente situada entre el
5 y el 13%.

[25

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En la mayora de los accidentes por fallo en el vehculo, la causa es atribuible al mal


mantenimiento de la mquina por parte de los conductores.
La interaccin conductor-vehculo

La razn es simple: al tener los conductores


mejores vehculos tienen ms sensacin de

26

La interaccin conductor-vehculo hace refe-

seguridad, lo que les lleva a circular de una

rencia, precisamente, a lo que comentbamos

manera ms arriesgada (llevo un buen sistema

en el prrafo anterior: en gran parte de los acci-

de frenado puedo aumentar mi velocidad por-

dentes por fallo en el vehculo, es el mal man-

que en caso de peligro mi coche responder

tenimiento del vehculo por parte de los conduc-

bien). Este fenmeno, conocido en el mundo

tores el principal factor implicado. La reparacin

cientfico como la teora del riesgo constante

y mantenimiento adecuado del vehculo (un

(Barjonet, Lagarde y Serveille, 1992), fue descu-

tema muy grave en nuestro pas), as como el

bierto hace muchos aos en EE.UU., cuando se

conocimiento de cmo funciona y cuales son

hicieron los primeros estudios de conductores de

sus sistemas de seguridad es responsabilidad

vehculos dotados con airbag. Ms recientemen-

directa del conductor, por lo que ste tambin

te una investigacin realizada en Munich con un

juega un papel importante en la prevencin de

amplio colectivo de taxistas, ratifica este fen-

los accidentes que tienen como causa directa el

meno, descubriendo -entre otras cosas- que

vehculo.

efectivamente, en los coches dotados con ABS,

Los mecanismos de seguridad activa y pasi-

algunos colectivos de conductores parece que

va son sin duda de una extraordinaria utilidad.

compensan las ventajas del mecanismo, adop-

Sin embargo, es necesario llegar a conocer con

tando menores medidas de seguridad.

detalle el impacto que estas nuevas tecnologas


tienen en el comportamiento del conductor.

Otro aspecto a considerar en la relacin


vehculo-conductor es lo que se conoce con el

Si no se forma e informa adecuadamente, las

nombre de ergonoma de la informacin. La

mejoras tecnolgicas en los coches (siempre

investigacin est actualmente dirigida a conse-

recomendables), pueden hacer que algunos con-

guir vehculos con paneles de indicacin visual

ductores sean ms proclives a los accidentes.

muy simples, que den al conductor la mxima

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Parr a q ue l os s i stemas d e s egurr i d ad


d p asii va q ue r equii err en l a i nterr vencii n d el
cond
d uctorr , c omo e l u so d el c asco o d el c i nturr n, s ean e fectii vos e s n ecesarr i o
conocer en profundidad las causas de su utilizacin/no utilizacin, para poder realizar una
buena poltica formativa e informativa.
desarrollar un esfuerzo imaginativo en los diseos ergonmicos de los vehculos, con el fin
de llegar a automatizar la puesta en marcha de los mecanismos de seguridad pasiva, facilitando a los conductores su utilizacin (por ejemplo vehculos que slo funcionen si el conductor lleva puesto el cinturn de seguridad). Se ha demostrado que esta poltica podra
ser en ocasiones ms eficaz que muchas campaas informativas y de concienciacin.
informacin pero con la mxima sencillez, pro-

tiempo podra llegar a significar un grave pro-

curando que la informacin solo aparezca en el

blema para la seguridad si no se reeduca a la

momento en que sta sea necesaria, para evi-

poblacin, ya que una de las claves que tiene el

tar marear al conductor. Esta dimensin es

peatn para descubrir la presencia de un coche

especialmente importante si tenemos en cuenta

es el sonido, que en este caso quedara sensi-

que dentro de poco los coches no solo darn

blemente disminuido.

informacin interna como ahora (temperatura


del agua, carburante, aceite, revoluciones,
etc.), sino que tambin se recibirn de manera

Factores asociados al vehculo y accidentalidad

automtica mucha informacin proveniente del


exterior (estado de la va, densidad de trfico)
(Walter, 1991; Lillo, 1995).

Cuando hablamos de accidentes en funcin


del vehculo es necesario distinguir, en un primer

En definitiva, la aparicin de nuevas tecno-

acercamiento, el tipo de vehculo de que se

logas en los vehculos necesariamente tendr

trate, su antigedad y su estado. Estos elemen-

que prever el impacto en todo el entorno social,

tos son determinantes, como tambin lo son el

adems del impacto directo sobre el conductor

nmero de kilmetros recorridos por cada clase

o el peatn. Por ejemplo, la masiva extensin

de vehculo y determinadas caractersticas de los

de vehculos elctricos en un corto periodo de

conductores que los manejan habitualmente,

[27

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como por ejemplo la edad y la experiencia.

muerte son de un 6,32% si el vehculo es un

Analicemos algunas de ellas.

tractor (es bastante grave y frecuente el vuelco


y adems son vehculos que hasta hace bien

Accidentalidad en funcin del tipo de vehculo


En nuestro pas, y tambin en muchos otros,

cin para el conductor); de 6,26% en la bicicle-

los turismos son el tipo de vehculo que con

ta; 5,30% en ciclomotores; 5% en motocicletas

mayor frecuencia aparece implicado en un acci-

y 3,08% en automviles.

dente de trfico y, en consecuencia, los que

Finalmente es necesario dejar claro que, pese

ms accidentes y vctimas producen, seguidos

a la alta espectacularidad de ciertos siniestros y

de las motocicletas, furgonetas, y a ms distan-

el fuerte impacto social que generan, los acci-

cia camiones y autobuses. Pero esto no quiere

dentes con vehculos de transporte colectivo

decir que el turismo sea el vehculo que impli-

(autobuses) son realmente bajos, teniendo en

que mayor riesgo (los vehculos de dos ruedas

cuenta los millones de pasajeros/aos que trans-

tienen un riesgo de presentar un accidente

portan as como el nmero de kilmetros/ao

grave diez veces mayor).

que realizan.

En realidad la mayor accidentalidad que acu-

28

poco contaban con pocos sistemas de protec-

Antigedad del vehculo

mulan los turismos se debe, en parte, a que

Dado que las cifras respecto de la antigedad

estos son el tipo de vehculo con mayor presen-

del parque de vehculos espaol cambian de ma-

cia en nuestras ciudades y carreteras -alrededor

nera constante, no vamos a dar datos al respec-

de 75% de los vehculos del parque nacional-

to. El lector podr encontrar una informacin pre-

(DGT, 1998).

cisa y evolutiva en las estadsticas de la Dire-

Pero tambin las consecuencias, en caso de

ccin General de Trfico, en documentos de inte-

accidente, son diferentes segn el tipo de veh-

rs como los Anuarios Estadsticos Generales o en

culo que se conduce. Las probabilidades de

los propios Planes Nacionales de Seguridad Vial.

En nuestro pas, el transporte colectivo (autobs) es uno de los medios de desplazamiento ms seguros.

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En todo caso los vehculos espaoles siguen

Estado del vehculo

siendo muy viejos, pese a la alta renovacin de

En el caso de Espaa, adems de tratarse de

los ltimos aos. Baste decir que, en trminos

un parque viejo en comparacin con el europeo,

globales, durante muchos aos ms del 40% de

las revisiones tcnicas y preventivas han mostra-

nuestro parque tena ms de diez aos.

do la existencia de bastantes anomalas graves en

Lgicamente dado su alto coste econmico, los

algunos de los sistemas mecnicos ms directa-

ms afectados por la antigedad han sido y son

mente relacionados con la seguridad vial: ruedas,

los camiones y los autobuses.

frenos, direccin, ejes-suspensin y alumbrado.

La importancia de la vejez del parque de

Las deficiencias tcnicas que mayor implica-

vehculos es mucho mayor de lo que en princi-

cin tienen en los accidentes por fallo mecnico

pio se pudiera pensar. Un tema que, por lo

son: el mal estado de los neumticos (48%), los

general, no aparece en las estadsticas de acci-

problemas en los frenos y los fallos de ilumina-

dentes y sobre el que no se suelen realizar

cin (14%); defectos en la direccin del vehcu-

excesivas reflexiones. Al respecto habra que

lo (5%) y problemas de sobrecarga o mala dis-

hacer, al menos, tres importantes comentarios:

tribucin (3%).

conforme se incrementa la edad de un vehcu-

En este contexto tambin es necesario reali-

lo y especialmente a partir de los 8-10 aos se

zar una importante matizacin. Segn diversas

acelera la probabilidad de que se produzca un

encuestas, el mantenimiento de los vehculos

accidente por fallo mecnico.

que realizan los conductores espaoles est por

dada la evolucin constante de los sistemas

debajo de lo que es la media europea. El tema

de seguridad activa se puede decir que un veh-

es preocupante al menos desde dos perspecti-

culo con ms de diez aos no tiene la "misma

vas. En primer lugar por lo que ello puede tener

capacidad de respuesta" que un vehculo nuevo,

de incidencia en la provocacin de un accidente

para evitar que se desencadene un accidente.

por fallo mecnico. En segundo lugar porque

un vehculo nuevo dispone de mecanismos de

algunas investigaciones demuestran que en un

seguridad pasiva ms sofisticados (distintos

porcentaje significativo, el no preocuparse por

tipos de airbag, por ejemplo), lo que har que

el cuidado del coche desde sus elementos de

en condiciones normales sean menos graves las

seguridad, suele correlacionar con la adopcin

consecuencias de los accidentes.

de mayores conductas de riesgo.

[29

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Los accidentes debidos a fallos en el vehculo pueden ser fcilmente evitados: mantenga su vehculo en buen estado

FACTORES AMBIENTALES: LA VA

Y SU ENTORNO COMO FACTORES


DE RIESGO

nario que incluye elementos ambientales estables y otros de naturaleza cambiante.


De estos factores ambientales reflejados en
la tabla, las caractersticas de la va y las climatolgicas explican al menos el 12% de los acci-

La accin del conductor hay que situarla en

dentes de circulacin. Pese a la incuestionable

un escenario real, la va y su entorno. Un esce-

mejora de las carreteras espaolas en los ltimos

Elementos " estab


b les"" d el s i stema

30

Elementos " camb


b i antes d el s i stema

La calzada o va: su planteamiento y construccin, trazado, pavimentacin, anchura,


resistencia al deslizamiento, nmero de carriles, la pendiente, el peralte, as como su
explotacin, mantenimiento y rehabilitacin

La climatologa e incidencias u obstrucciones temporales: oscuridad, niebla, lluvia, nieve o hielo, obras en la va,
cruce de animales, otros vehculos y peatones, atascos, retenciones, etc.

El diseo del entorno de la va: los elementos y objetos que deben considerarse
componentes de la va por su influencia en la
conduccin, desde la localizacin de seales,
bolardos, barreras protectoras, la sealizacin
y otros objetos del mobiliario urbano, hasta el
problema que plantea el diseo correcto de la
sealizacin desde su aspecto perceptivo,
tipos de letra, tamaos, situacin, visibilidad e
iluminacin de las mismas, etc.

Las medidas de control de trfico y la


supervisin policial1: que incluye el control y gestin temporal de las seales luminosas, pasos para peatones y rotondas, controles policiales de las infracciones del conductor, cmaras de control de trfico, etc.

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Cuando conduzca con niebla, hielo, nieve o lluvia extreme las precauciones y sobre todo
reduzca la velocidad.
aos, todava algunas de nuestras vas presentan

al aumento de la velocidad que se est obser-

dificultades de trazado, pavimentacin deficien-

vando en determinadas zonas y horas, en las

te, sealizacin inadecuada, anchura insuficien-

grandes ciudades espaolas.

te, etc., circunstancias todas ellas asociadas a la

Pero tambin la categora de la va y los

siniestralidad. La climatologa juega tambin su

lugares de las mismas guardan relacin con la

papel y es de sobra conocido el efecto adverso

accidentalidad. Los puntos negros son impor-

de la niebla o la lluvia sobre la seguridad.

tantes, aunque la mayor parte de los accidentes

Localizacin del accidente

se producen en las grandes rectas.

Existe una cierta relacin de la accidentali-

Respetando la antigua nomenclatura, se apre-

dad con el tipo de va por la que se circula. Los

cia que las carreteras nacionales y locales son las

datos estadsticos promedio de los ltimos diez

ms peligrosas, tanto por el nmero de muertos

aos nos indican que aproximadamente el 55%

como por el nmero de accidentes con vctimas.

de las vctimas han sufrido el accidente en la

Frente a stas, las carreteras comarcales, autov-

carretera frente al 45% en zona urbana. En lo

as y autopistas, a mucha ms distancia, son las

que se refiere a los muertos, el 80% se produ-

que menos riesgo objetivo parecen presentar.

jeron en las carreteras y el 20% en las zonas

Concretamente, y teniendo en cuenta los

urbanas. No obstante, en los ltimos aos se

datos promedio de la ltima dcada respecto de

est produciendo un cierto incremento de la

accidentes mortales, las estadsticas de riesgo,

mortandad en accidentes urbanos, quiz debido

en funcin del tipo de va, seran las siguientes:

1La supervisin policial, hacindonos eco de algunos autores, podra o debera ser considerada un cuarto elemento del sistema de trfico. Desde
nuestra perspectiva, se tratara ms bien de un elemento regulador y modulador de los principales elementos del sistema conductor-vehculo-va. Nuestra
consideracin de la supervisin policial como un elemento de naturaleza cambiante, surge del sistema actual de sanciones y control de infracciones, que
en nuestro pas, es de sobra conocido, no implica una relacin directa y estable infraccin-sancin, y ni tan siquiera infraccin-control-sancin. En cualquier caso, somos conscientes de que este posible cuarto elemento merece mencin especial, por su clara implicacin en el comportamiento del conductor y el funcionamiento global del sistema.

[31

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Nacionales: 52%.

Comarcales: 16%.

teniendo un diseo y medidas de seguridad

Locales: 26%.

Autopistas: 6%.

similares a aquellas.

Respecto de estos datos es preciso hacer

Por otra parte hay que destacar cmo en las

dos importantes comentarios. En primer lugar la

vas interurbanas -segn datos promedio de los

alta siniestralidad de las "carreteras locales" en

ltimos diez aos-, la mayor parte de los acci-

las que el nivel de trfico no suele ser excesiva-

dentes (25%) se producen por salida de la va

mente alto. Ello quiz se explica por la "falsa

(lo que los americanos llaman el accidente soli-

seguridad" de los conductores que circulan por

tario) -aunque las consecuencias ms graves se

una va conocida, bajando en muchas ocasiones

originan en las colisiones frontales-; mientras

su nivel de alerta y atencin, incrementando su

que en las ciudades son mucho ms frecuentes

tolerancia al riesgo, sin adoptar las necesarias

las colisiones laterales (35%).

medidas de seguridad, quiz por un exceso de

Las zonas industrializadas y las de mayor

confianza que hace pensar que no se va a pro-

atractivo turstico, lgicamente son las que tie-

ducir el accidente. Es este un proceso similar -

nen mayor tasa de accidentes.

salvando las distancias- al que ocurre con los

Por ltimo, la lluvia parece ser el principal

trayectos cortos en los periodos vacacionales.

factor atmosfrico adverso que influye en la

En segundo lugar, y en relacin con las autopis-

accidentalidad en las carreteras nacionales,

tas, es evidente, segn todos los indicadores de

pero no as en las autopistas.

riesgo, que stas resultan con diferencia las

32

vas ms seguras que existen para circular. En

Distribucin temporal de los accidentes

las autopistas espaolas tanto el nmero de

Los datos indican que en ms del 60% de

accidentes por cada 100 Km./ao, como el

los casos los accidentes se producen en despla-

nmero de muertos por cada 1000 accidentes

zamientos de recreo o laborales, con un incre-

son algo superiores a la media europea, an

mento dramtico durante los fines de semana y

Las carreteras nacionales, seguidas de las locales aglutinan el mayor porcentaje de vctimas mortales de accidentes de trfico. Extreme las precauciones cuando viaje por
estas vas.

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los grandes periodos vacacionales, especial-

te las grandes salidas, mientras que en el caso

mente durante la segunda mitad del ao.

de los viajes laborales y de diversin se produ-

En el caso de los viajes de vacaciones la


mayor incidencia y gravedad se produce duran-

ce a la inversa, la mayor incidencia y gravedad


tiene lugar durante los regresos.

En los desplazamientos laborales la mayor parte de los accidentes tienen lugar durante el regreso a casa, al final de la jornada laboral.

p ocas d el a o

Los meses de julio, agosto y septiembre son los meses ms peligrosos y


las vacaciones de verano las ms dramticas.
Enero es el mes en el que menos vctimas mortales se producen, incrementndose de forma progresiva los accidentes desde este mes hasta el
de agosto.
Los accidentes que se producen en los meses de verano, adems de ser
ms numerosos, revisten mayor gravedad.

Das d e l a s emana

Los das festivos, vsperas y posteriores a festivos son los que tienen
mayores niveles de riesgo.
La mayora de accidentes ocurren entre la tarde del viernes y la maana
del lunes

Horr as d el d a

Las de mayor proclividad al accidente son las centrales del da (12-15) y


por las tardes entre las 18 y las 22 horas, periodos que coinciden con un
mayor flujo de trfico.
Las altas horas de la madrugada de los das festivos suelen ser las ms
peligrosas y las de consecuencias ms graves debido, entre otras causas,
a la combinacin alcohol-velocidad y a la escasez de iluminacin

[33

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Es indiscutible el protagonismo de los fines


de semana: viernes, sbado y domingo son los
ms peligrosos, junto con los festivos, y espe-

EL CONDUCTOR COMO
FACTOR DE RIESGO:

GRUPOS DE MAYOR RIESGO

cialmente las vsperas de festivo, tanto en la


carretera como en la ciudad. En concreto en

El factor humano est involucrado en cual-

estos tres das se acumulan el 55% de todos los

quiera de los elementos de riesgo a los que

muertos semanales en carretera y el 52% de los

hemos hecho mencin al tratar el vehculo, la

muertos en ciudad. Tambin es de destacar que

va y su entorno. En realidad stos son medios

la cifra de muertos por cada mil accidentes,

al servicio del hombre. Tanto el vehculo como

tanto en carretera como en ciudad, es ligera-

la va son objeto de la tcnica, pero es el hom-

mente superior durante los fines de semana.

bre quien, al hacer uso de ellos, tiene en su


voluntad el ajustar o no su comportamiento a la

Tipo de accidente

34

mejor utilizacin de los mismos. En definitiva

En las zonas urbanas, segn datos de la

del conductor depende la toma las decisiones

Direccin General de Trfico, los accidentes que

que implica la actividad de conducir, pero tam-

ms vctimas mortales producen son las colisio-

bin es el conductor quien decide cuando llevar

nes con peatones o atropellos, seguidos por las

su vehculo a revisin, o cuando elegir otro

colisiones entre dos o ms vehculos y las sali-

modo de desplazarse si est cayendo una tor-

das de la calzada.

menta. Tambin es l quien decide cumplir o no

En zonas interurbanas casi la mitad de las

las indicaciones de una seal, disminuir la velo-

muertes se producen en colisiones entre dos o

cidad o extremar las precauciones en caso de

ms vehculos, lo cual muy probablemente se

un mal estado de la carretera.

relaciona con la mayor velocidad de los vehcu-

Para hablar del factor humano en la conduc-

los implicados en estas colisiones (Chisvert y

cin es interesante partir de los ndices de acci-

Monteagudo, 1998). Las salidas de calzada se

dentalidad que nos permiten identificar los

sitan como la segunda causa de muerte en

colectivos de poblacin cuyos miembros tienen

estas vas y los atropellos aparecen como la ter-

mayor probabilidad de verse implicados en un

cera causa importante de muerte en carretera.

accidente de trfico, o lo que es lo mismo, cules son los grupos de mayor riesgo.

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En el caso de las ciudades, son los nios y

conduccin, las estadsticas demuestran que en

los ancianos como peatones y los conductores

los dos primeros aos se producen pocos acci-

de ciclomotor y motocicletas los ms proclives

dentes. A partir de ese momento, el conductor

al accidente. No obstante, resulta evidente que

se siente ms confiado y el riesgo empieza a

en trminos globales son los conductores de

ascender, situndose en general el punto crtico

turismos los que constituyen el grupo de mayor

a los cuatro aos. Desde de los siete aos el

riesgo, puesto que, como comentbamos ante-

riesgo disminuye y se estabiliza a partir de los

riormente, es el tipo de vehculo ms comn en

ocho aos.

nuestro parque automovilstico.

En cuanto al sexo, al margen de la polmica

Los datos promedio de los ltimos cinco

sobre quin conduce mejor, son los hombres,

aos, nos indican que la mayor parte de los

ms que las mujeres, los que registran una

muertos se producen entre los conductores de

mayor accidentalidad (4 de cada 5 muertos y 3

turismo (32%) y los pasajeros de turismo

de cada 4 heridos en accidentes de trfico). Los

(25%), lo que significa un total del 57%. Les

datos promedio de los ltimos cinco aos nos

siguen los peatones y usuarios de vehculos de

muestran que aproximadamente el 75% de los

dos ruedas (18% aproximadamente cada uno

muertos en carretera fueron varones y el 25%

de ellos), y el resto de los usuarios, que agrupa

mujeres. Los hombres parecen presentar mucha

el 9%. No obstante es necesario reparar, espe-

ms vulnerabilidad que las mujeres, probable-

cialmente en el caso de los peatones, en la dife-

mente por su mayor exposicin al trfico, dado

rencia notable que existe entre la mortandad en

el diferente rol social desempeado por unos y

la carretera (15% sobre el total de fallecidos) y

por otros (todava son ms los conductores mas-

en la ciudad (45% del total).

culinos que los femeninos). Tambin influye en


esta tendencia el papel de las actitudes sociales
hacia el riesgo y la seguridad, ya que los hom-

Los conductores como grupo de riesgo

bres y las mujeres se enfrentan de forma diferente al peligro (Bristow, Kirwan y Taylor, 1982;

La experiencia en la conduccin tiene gran

Parlee, 1983; Brenac y Postel, 1987).

relevancia sobre los accidentes. Tomando como

Respecto a la edad, el grupo que con mayor

referencia el momento de obtener el permiso de

frecuencia sufre los accidentes es el comprendi-

[35

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do entre 16 y los 24 aos y, en segundo lugar,


el de los mayores de 65 aos.

Por su elevada importancia objetiva, la alta


accidentalidad juvenil merece un especial

Algunas compaas de seguros son cons-

comentario. Numerosas investigaciones, reali-

cientes de estas circunstancias, y aplican dife-

zadas en todo el mundo, apuntan a los factores

rentes tarifas en funcin de la edad del conduc-

psicolgicos y sociales y a las caractersticas del

tor, su veterana frente al volante y el sexo.

estilo de vida, como causas explicativas de la


siniestralidad juvenil.

El caso especial de los conductores jvenes

36

La poblacin espaola, segn un amplio

Abundando en el tema edad-accidentalidad,

estudio sociolgico realizado por la Direccin

segn diversos estudios, uno de cada dos muer-

General de Trfico considera que las causas que

tos de pases desarrollados, de edades com-

en su opinin originan los accidentes de algunos

prendidas entre los 15-35 aos, lo es por causa

grupos de jvenes son, por este orden: excesiva

de un accidente de trfico (Mega, 1993).

pasin por la velocidad, mayor consumo de alco-

Dentro de esta banda de edad, se encuentra

hol y de otras drogas, irresponsabilidad, no res-

el grupo que tienen entre 18 y 25 aos, grupo

peto de las normas, ser novatos, y arriesgarse

que, siendo slo el 17% de la poblacin conduc-

ms cuando conducen que los adultos.

tora, durante aos ha causado el 31% de todos

Otros investigadores (Schuman, Pelz y

los accidentes mortales y ms del 60% de los

Selzer), asocian los accidentes de trfico de los

siniestros de fin de semana. Afortunadamente

jvenes a factores como la impulsividad, la rebe-

esta situacin parece estar cambiando.

lin ante las normas y la bsqueda intencionada

En el caso de los jvenes tiene gran impor-

del riesgo y las emociones cuando conducen.

tancia la accidentalidad asociada al uso de

Desde una perspectiva complementaria,

ciclomotores y motocicletas y el incumplimien-

Miedema, Menkehorts y Van der Molen han

to de normas de seguridad fundamentales,

generado un modelo, en el que sealan cinco

como puede ser el uso del casco, puesto que el

procesos que influyen directamente sobre la

70% de los jvenes entre 15 y 17 aos muer-

evaluacin del peligro en la conduccin, y que

tos en accidente de trfico en zona urbana son

explica en parte el comportamiento de los jve-

conductores o pasajeros de ciclomotores y

nes al volante y el porqu de su mayor proclivi-

motocicletas.

dad a la siniestralidad: sus actitudes, seguridad

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Perr fii l p sii colgii co d el g r up


p o d e j venes c ond
d uctorr es d e a lto r i esgo, s eg
n
i nvestii gacii ones d e l a D i r eccii n G enerr al d e T r fii co, y d el I nstii tuto d e T r fii co y
S egurr i d ad
d V i al d e l a U nii verr sii tat d e V alncii a
Mayor necesidad de autoafirmacin: que hace que algunos jvenes sean ms competitivos y se enfrenten ms con las normas de trfico
Excesiva sobrevaloracin de su capacidad, de su habilidad como conductores: que da
lugar a que algunos jvenes -por ejemplo- minimicen los efectos del alcohol cuando conducen (confan en su habilidad y piensan que son capaces de controlar aunque hayan
bebido), y consideren que no es necesario el uso de medidas de seguridad, como ponerse el cinturn o el casco
Los jvenes tienen una conducta ms exhibicionista en grupo: esto les lleva a realizar mayores maniobras de riesgo, en especial cuando van acompaados en el coche o en la moto
Los jvenes asumen un mayor nivel de riesgo en la conduccin que otros grupos de edad:
Sabemos que un 50% de los jvenes entabla algn tipo de competicin con los otros
conductores, y un 12% dice que lo hace frecuentemente cuando conduce
Los jvenes son ms sensibles a los mensajes publicitarios, especialmente hacia aquellos
anuncios que incitan claramente al riesgo

[37
y confianza, falta de experiencia y menor per-

cognitivas, de las que hablaremos extensamen-

cepcin del riesgo.

te en prximos captulos.

En fin, todas las investigaciones sobre el porqu de la accidentalidad juvenil muestran la

Las personas mayores como grupo de alto ries-

extraordinaria complejidad del tema y la elevada

go en la conduccin

importancia que tienen en la causa de los acci-

Aunque las tendencias estadsticas siempre

dentes, variables actitudinales, motivacionales y

son meramente orientativas, segn OMS, en el

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Los j venes y l a a ccii d entalii d ad


d : f actorr es r esp
p onsab
b les d e s u m ayorr p r oclii vii d ad
d
a l os a ccii d entes d e t r fii co ( Mii ed
d ema, M enkehorr ts y V an d err M olen, 1 9XX))
Las actitudes frente al trfico. Los jvenes, segn diversas encuestas no ven en general a la conduccin como una actividad peligrosa.
Los procesos atribucionales. Muchos jvenes piensan que los dems no conducen bien,
ellos si, por lo que consideran que es difcil que se vean involucrados en un siniestro.
El nivel de control que el sujeto cree que tiene sobre el peligro y el vehculo. Los jvenes
confan mucho en su capacidad para controlar el vehculo, en cualquier situacin, por lo
que se arriesgan ms que los adultos y no tienen tanto sentido de la anticipacin.
La experiencia en la conduccin. A los jvenes les falta experiencia en la conduccin y a
ms aos de experiencia como conductor, hay ms valoracin del riesgo.
Los jvenes tienen una menor percepcin del riesgo cuando conducen. Los jvenes, en
comparacin con los adultos ven menos peligro ante cualquier situacin de trfico

38

ao 2020 habr ms de 1.000 millones de per-

Adems, hay algo muy importante en lo que

sonas mayores de 65 aos. En Espaa segn el

no se suele reparar: en caso de accidente un

I.N.E., en el ao 2010 posiblemente ms del

anciano tiene menos posibilidades de sobrevivir

20% de la poblacin ya habr superado los 60

a un impacto similar que un joven, mientras que

aos de edad.

por contra es mucho mayor la probabilidad de

De entrada podramos decir que los mayo-

sufrir lesiones graves debido a la prdida de la

res de 65 aos constituyen un grupo que en

masa sea y el deterioro en los mecanismos

porcentajes absolutos no sufren muchos acci-

fisiolgicos de respuesta. En concreto -ponien-

dentes, pero si tenemos en cuenta el nmero

do un caso extremo- a partir de los 80 aos los

de kilmetros recorridos cada ao, ciertamente

resultados de un accidente pueden triplicar en

presentan los ndices ms altos de siniestrali-

gravedad a los de un joven de 20 aos.

dad vial, junto con los conductores de edades


comprendidas entre los 16 y 25 aos.

A la hora de explicar el porqu de la mayor


proclividad al accidente de los mayores nos

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encontramos que la causa no son las infraccio-

bramiento. Precisamente en este sentido, y

nes: no suelen correr, conducir sin carn, beber,

segn un estudio de la Universidad de Darmstadt

etc. El motivo general de sus accidentes se debe

en Alemania, la cantidad de luz que se requiere

bsicamente a deterioros en sus capacidades

para ver con correccin en la oscuridad se dupli-

psicolgicas y fsicas (Waller,1991; Monteagudo,

ca cada quince aos aproximadamente.

1997). Veamos algunos de los ms relevantes:

Continuando con sus problemas visuales, las

Los ancianos tienen una importante prdida

investigaciones indican adems que en las perso-

de capacidades psicomotoras. Por ejemplo, tar-

nas mayores se produce un estrechamiento en el

dan mucho ms tiempo en reaccionar ante cual-

campo visual, lo que les dificulta medir con pre-

quier estmulo, y por tanto tardan ms tiempo en

cisin el movimiento de los otros coches y sobre

frenar y muestran un peor manejo del volante. A

todo detectar objetos mviles que estn en los

ello se aade tambin la prdida en las capacida-

extremos del campo de visin (Forteza, 1984).

des mentales para interpretar, analizar y reaccio-

Aparte de los problemas de visin, los pro-

nar correctamente en las complejas situaciones

blemas auditivos tambin representan una

de trfico. Esto se traduce, segn las estadsti-

grave complicacin para las personas ancianas.

cas, en ms accidentes en las intersecciones, en

Con el incremento de la edad son mayores sus

las salidas de las vas rpidas y en las incorpora-

dificultades para reconocer o discriminar los

ciones, esto es, en aquellas situaciones de trfi-

sonidos y para localizar con precisin su proce-

co ms complejas y que requieren ms atencin.

dencia, sobre todo cuando proceden de distin-

Otro de sus problemas ms graves son los

tas fuentes y son de tonos altos.

relativos a las deficiencias en la visin, lo que es

Otro de sus handicaps como conductores

especialmente preocupante si tenemos en cuen-

radica en que soportan peor la "frentica pre-

ta que el 90% de la informacin til que recibe

sin" del trfico, se fatigan antes y son ms vul-

el conductor es visual. Adems, por la noche este

nerables a las distracciones.

problema se incrementa debido, por un lado, a la

Por ltimo no podemos dejar de mencionar

menor capacidad visual que presentan las perso-

el hecho de que los ancianos, por sufrir ms

nas de ms edad que les va a dificultar por ejem-

dolencias fsicas, son el grupo con mayores

plo, la lectura correcta de las seales de trfico

niveles de consumo de medicamentos (Ray,

y, por otro, a su especial sensibilidad al deslum-

Gurwitz, Decker y Kennedy, 1992), y lo que es

[39

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ms grave, con las mayores tasas de automedi-

lamiento social y de falta de libertad, con mayor

cacin. El desconocimiento que tienen de la

tendencia a estados depresivos y adems un

incidencia de los frmacos en la conduccin,

peor afrontamiento de sus enfermedades y

unido a la toma combinada de varios de ellos,

dolencias, riesgos que segn la Organizacin

hace que muchos de estos conductores se

Mundial de la Salud son objetivamente superio-

expongan al trfico con sus habilidades psico-

res a los que tienen como conductores.

motrices seriamente mermadas.


Ante esta situacin, muchos ciudadanos
piensan que la solucin drstica estara en reti-

En el caso de los conductores espaoles, las

rar a las personas de edad avanzada de la cir-

infracciones ms frecuentes en las carreteras

culacin. Los estudios demuestran que esto

son, segn los datos de la Direccin General de

sera un grave error, porque con ello se provoca

Trfico: el exceso de velocidad, la prioridad, los

en las personas mayores un fuerte sentido de

adelantamientos, la distancia de seguridad, las

inutilidad, de dependencia de los dems, de ais-

seales, los giros incorrectos, circular contra-

Ace
e l e r am
mos ante los
se
e m ff o r o s e n a m b arr

40

Infracciones ms comunes de los conductores

No r esp
p etamos l a
d i stancii a d e s egurr i d ad
d

No r esp
p etamos l os p asos
p arr a p eatones

No e stamos a costumb
b r ad
d os
a l as r otond
d as

Cond
d ucii mos p orr l a i zquii err d a
en a utovas y a utop
p i stas

No m i r amos l os e sp
p ejos
r e trr ovii so r e s

No r esp
p etamos l os l mii tes
d e v elocii d ad
d e stab
b lecii d os

No h acemos stop
p , c onsii d err and
do
esta s eal u n c ed
d a e l p aso

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direccin o invadir el carril contrario y desarro-

factores habituales que aumentan la probabili-

llar una tcnica de conduccin errtica.

dad de que ocurra un accidente, dado que con

En las zonas urbanas se producen alteraciones en el orden de importancia de algunas de

frecuencia, implican la realizacin de maniobras


peligrosas.

las infracciones comentadas. As, los comporta-

Estos factores de riesgo, dada su extraordina-

mientos antirreglamentarios ms frecuentes

ria importancia, sern tratados ampliamente y de

son: la velocidad inadecuada; no mantener el

forma individual en la tercera parte de este libro.

intervalo de seguridad; no respetar la prioridad;


no respetar las indicaciones del semforo; no
cumplir la seal de ceda el paso; realizar giros

Los peatones como grupo de riesgo

incorrectos; no respetar las seales de stop; circular en contra-direccin o en direccin prohibida; los adelantamientos indebidos; e incorporarse a la circulacin sin precaucin.
Mencin aparte merece una infraccin
cometida por los conductores y que con ms
frecuencia se asocia a los accidentes: el consumo de alcohol.
Segn diversos estudios, ms de un 30% de

[41

las defunciones por accidentes de trfico se han


producido porque, por lo menos, uno de los
conductores implicados haba consumido alcohol, alcanzando el 65% cuando el accidente es
por la noche. Sin olvidar que la combinacin de
drogas psicotrpicas (herona, cocana, anfetaminas, etc.) y/o medicamentos con el alcohol
aumenta su peligrosidad.

En primer lugar hay que sealar que en

Tambin la fatiga y el sueo, las distraccio-

Espaa el 18% de las vctimas mortales en acci-

nes y la falta de atencin e imprudencia, son

dente son peatones. Por kilmetros recorridos,

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el peatn -conductor de su propio cuerpo- tiene

aos; el no situarse correctamente en las calza-

entre dos y siete veces mayor riesgo de sufrir

das o en los arcenes, o marchar de manera anti-

un accidente que el conductor de un coche,

rreglamentaria por ellas (problema comn des-

siendo especialmente vulnerable en la ciudad,

de los cinco aos); y el no utilizar paso para

aunque la posibilidad de muerte se duplica o tri-

peatones o no respetar la seal de semforo,

plica en el caso de que el accidente se produz-

comportamiento especialmente grave en el

ca en la carretera.

grupo de edad de 65 ms aos y en el de 5 a

Dentro de las vas interurbanas -con datos

14; quedando, no obstante un elevado porcen-

promedio de los 10 ltimos aos-, Galicia y la

taje de casos en los que no existe ningn tipo

cornisa Cantbrica son las regiones de mayor

de infraccin por parte del peatn (aproximada-

peligro. Hay varios motivos que pueden expli-

mente en 25% de los casos).

carnos este hecho:


Problemas de estilo de vida: por ejemplo, la
tendencia social a usar ropas oscuras o el hecho

Irr r upcii n o c r uce


e a n t ir r e g l am
m e n t arr i o d e l a v a

de que haya muchos pequeos poblados que


obliga a los peatones a constantes desplazamientos por las vas urbanas.
Problemas derivados de unas carreteras que

No
o u t i l i zarr p aso
o
de
e p e att o n e s

suelen tener unos trazados bastante ms sinuo-

42

sos que en otras zonas de nuestro pas.


Problemas de un entorno, con mayor cantidad
de lluvia y, por el contrario, con menor luz

No
o r e spe
e t arr l a
se
e all d e s e m ff o r o

ambiental.
Por otra parte y en relacin con los peatones, los tipos de infraccin ms usuales son
(medias entre ciudades y carreteras): la irrup-

Marr ch
h arr d e m an
n e r a a n t i r r e g l am
m e nt arr i a e n l as c all zadas o a r ce
enes

cin o cruce antirreglamentario de la va (en


ms del 60% de los casos), que se da funda-

Un dato interesante de resaltar y poco cono-

mentalmente en el grupo de edad de 5 a 14

cido es el hecho de que el 30% de los peatones

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que han sufrido un accidente estaba bajo los

facilidad y proteccin similar al de los dems

efectos de alguna bebida alcohlica.

usuarios de la va, no es slo una medida de

Dentro del grupo de los peatones, hay dos

seguridad, es una accin bsica para tratar al

grandes colectivos especialmente vulnerables al

discapacitado con equidad e integrarlo en la

riesgo de sufrir un accidente: los ancianos y los

sociedad totalmente.

nios. En el caso de los mayores, las estadsticas son claras y preocupantes: la mitad de los
ancianos que mueren en Espaa en accidentes

Los ciclistas como grupo de riesgo

de trfico eran peatones.


Finalmente, hay que hacer mencin al grupo
de personas discapacitadas, en el que se
incluye a cualquier individuo con un defecto fsico, sensorial o mental que afecta sus movimientos. Son generalmente peatones, que o bien
caminan entre el trfico, con o sin ayuda de
mecanismos artificiales de apoyo, o utilizan sillas
de ruedas; tambin algunos pueden ser ciclistas.
Como en el caso de los ancianos, los discapacitados tienen ms riesgo de verse inmersos en

[43

una colisin en situaciones de trfico difciles o


como consecuencia de una infraestructura que
no est adaptada a sus capacidades.
Pero, en trminos generales, los defectos fsicos no constituyen objetivamente un factor que
predisponga al accidente; tan slo en un 1.5% de

Al hablar del problema de los accidentes de

los casos existe algn tipo de minusvala fsica, y

bicicleta no podemos dejar de recordar que, en

generalmente se trata de defectos de visin.

el ao 1839, a la primera bicicleta que impulsa-

Crear un tipo de infraestructuras que permi-

ba con pedales la rueda trasera se le apod la

tan al incapacitado moverse con un nivel de

quebrantahuesos, quiz por la gran intuicin

44

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de nuestros antepasados respecto de lo que iba

acumulan mayor nmero de siniestros (50%),

a pasar en el futuro.

seguidas de las intersecciones y las curvas.

El tema es preocupante si tenemos en cuen-

En todo caso, y de cara a una poltica pre-

ta que, en Espaa, aproximadamente cada tres

ventiva del tema de los accidentes con bicicle-

das muere un ciclista. Curiosamente, aquellos

tas, sera necesario hacer las siguientes refle-

que afirman haber tenido ms accidentes o acci-

xiones,

dentes ms graves, correlacionan con aspectos

(Montoro, 1995):

recomendaciones

comentarios

como: utilizar la bicicleta con frenos en mal esta-

En primer lugar es necesario poner de mani-

do, circular en paralelo, realizar frecuentes tra-

fiesto que la bicicleta no es solo un rudimenta-

yectos nocturnos, no usar casco, ser amantes de

rio sistema de transporte. La bicicleta es un ver-

la velocidad rpida, maniobrar no sealizando o

dadero fenmeno social, que nos ha sorprendi-

circular por la carretera lejos del borde derecho.

do y quiz todava nos sorprender ms, con-

Si analizamos las causas de los accidentes

forme evolucione la sociedad. Si en el pasado el

de los ciclistas, con datos promedio de diez

uso masivo de la bicicleta era un indicador del

aos podemos comprobar que el 58% de los

grado de subdesarrollo de una sociedad, en el

accidentes fueron causados directamente por

futuro, el nivel de utilizacin de la bicicleta ser

los usuarios de las bicicletas. Entre las causas e

un claro indicativo de una sociedad desarrolla-

infracciones ms comunes de los ciclistas en el

da, avanzada y progresista.

momento del accidente destacan: la distraccin,

En segundo lugar y dada la importancia del

los giros incorrectos, circular fuera del arcn, no

fenmeno, habra que plantearse muy seria-

respetar el stop, invadir el sentido contrario o la

mente el problema de los dispositivos de segu-

velocidad inadecuada.

ridad y sobre todo el tema de las infraestructu-

Por otra parte, los datos sobre la situacin

ras para los ciclistas, tanto en la carretera como

espacio-temporal de los accidentes de los ciclis-

en las zonas urbanas: la continuidad de las pis-

tas nos indican -en lo que se refiere a los das y

tas, el estudio de los pavimentos, las conexio-

pocas del ao- que estos se producen funda-

nes recomendadas, las sealizaciones, las vas

mentalmente durante los fines de semana

especficas para ir a las zonas de mayor atrac-

(35%) y especialmente en los meses que van

cin de ciclistas, la remodelacin de algunos

de mayo a septiembre. Las rectas son las que

tipos de biondas metlicas, que actan como

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verdaderas guillotinas en el caso de que se produzca una cada de la bicicleta, etc.


En tercer lugar, habra que mejorar la defini-

SUPERVISIN POLICIAL,
ENFORCEMENT Y
SEGURIDAD VIAL

cin legal de la bicicleta en el Reglamento


General de Circulacin, para hacer que los ciclis-

En este apartado intentaremos describir el

tas dieran mayor importancia al manejo de la

otro gran mbito de la seguridad vial, el que

bicicleta como un vehculo ms y para no incitar

hace referencia a la legislacin y la supervi-

a que algunos usuarios cuando les interese se

sin policial, sobre todo en el mbito de las

comporten con la bicicleta como un vehculo y

sanciones.

cuando no como un peatn, que no necesita o no

Si todos cumpliramos las normas podra-

se siente obligado a respetar determinadas nor-

mos prever el comportamiento de los dems,

mas; para que no se produzcan excusas ni con-

puesto que las carreteras son un espacio comn

fusiones en los conductores de vehculos con

por todos compartido (Muoz Medida, 1993).

motor respecto de sus obligaciones con los ciclis-

Para conseguir este objetivo, el cumplimiento

tas; y tambin para poder controlar y sancionar

de la normativa, existen tres grandes vas que

con ms eficacia a los ciclistas que infringen con

deben perfeccionarse necesariamente:

impunidad las normas que hay que respetar.


Un ltimo aspecto que habra que potenciar es

mejorar la tecnologa de deteccin de


los infractores.

la educacin vial desde la bicicleta ya que un ele-

mejorar la eficacia de las sanciones.

vado nmero de nios toman contacto con el tr-

potenciar la formacin del conductor.

fico por primera vez desde la bicicleta. En muchas

A la hora de mejorar la tecnologa de

ocasiones adquieren unos malos hbitos de con-

deteccin de los infractores, hay que tener

duccin que aplicarn en un futuro como ciclistas,

en cuenta que se aprecian notables diferencias

y lo que es ms grave, como conductores.

entre los ciudadanos que prefieren y consideran

Ante todo y sobre todo, cumpla escrupulosamente el Reglamento de Circulacin, aunque vea que otros dejan de cumplirlo.

[45

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ms eficaz la presencia policial directa como ele-

con toda seguridad, no va a ejercer el efecto de

mento sancionador, y los que toleran con mayor

disuadirle de volver a cometerla)

agrado que sea una simple mquina la que

el sujeto no debe apreciar diferencias en las

detecte sus infracciones e imponga la pertinen-

normas entre pases, viendo como en un pas es

te sancin (Homel, 1988; Rothengatter, 1989).

sancionada una conducta que en otro no lo es

Para mejorar la eficacia de las sanciones,

(y esto es especialmente importante para los

debemos basarnos en los principios bsicos de la

profesionales del transporte de largo recorrido)

psicologa del aprendizaje, puesto que la forma

la sancin no modificar la conducta si el con-

de aplicacin de las sanciones y multas va a

ductor no conoce bien todos los peligros reales

determinar de manera importante la eficacia o

de su infraccin (si el conductor no advierte

fracaso de las mismas, su tolerancia y aceptacin,

peligrosidad en su comportamiento, el mero

su carcter ejemplarizante y su capacidad para

hecho de que sea sancionado no va a ser sufi-

inhibir o modificar el comportamiento de los con-

ciente para inhibir su comportamiento)

ductores (stvik, Harper y Vaa, 1989). En trmi-

el sujeto no debe de tener dudas de que a

nos generales, podemos establecer una serie de

todos los conductores se les aplicar con el

condiciones que deberan ser tenidas en cuenta,

mismo rigor la misma sancin ante la misma

en la medida de lo posible, a la hora de aplicar

infraccin

multas y sanciones por infracciones de trfico:


la sancin ms eficaz es la que se aplica y se

46

el sujeto no ha de percibir en la sancin una


va de recaudacin econmica

comunica de manera inmediata a la realizacin de

el sujeto debe de percibir y asumir la propor-

la infraccin, y por tanto la demora en la comuni-

cin entre la sancin econmica y la gravedad

cacin de la sancin va a disminuir notablemente

de la infraccin realizada; etc.

el efecto que persigue que no es otro que evitar


que ese comportamiento vuelva a realizarse.

Por ltimo, debemos necesariamente potenciar la formacin del conductor. El

el efecto de la sancin econmica es bastante

aprendizaje las normas es requisito indispensa-

proporcional al nivel de ingresos econmicos del

ble para poder cumplirlas, pero por s slo no es

conductor (a un conductor con un alto nivel de

garanta de que ste se vaya a dar. El cumpli-

ingresos, el hecho de recibir una pequea san-

miento de las normas requiere adems unas

cin econmica por cometer una infraccin, casi

actitudes, creencias y motivaciones orientadas

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hacia la seguridad, aspecto que debe ser consi-

y de si acaba de recuperar el carn una vez per-

derado prioritario en la formacin bsica que

dido, y va a depender de este mismo conductor

reciben los conductores.

mantener esos puntos si quiere seguir conducien-

Aqu nos encontramos con dos problemas de

do. Cuando un conductor comete infracciones

especial inters, dos colectivos en los que es

que conllevan prdida de puntos, puede pasar

preciso reconocer el fracaso del actual procedi-

por un curso de Reeducacin Vial para recuperar

miento sancionador:

un mximo de cuatro puntos (Recuperacin

los polimultados (los conductores que han


sido reiteradamente sancionados)
los poliaccidentados (aquellos que han sufrido
accidentes en mltiples ocasiones)

Parcial), o por otro tipo de curso para la recuperacin el permiso de conducir tras haber perdido
previamente todos sus puntos (Recuperacin
Total). Mediante este nuevo sistema se pretende

Con estos dos grupos, entre otros, la sociedad

atajar la situacin actual de conductores que

hasta hora no haba tomado ningn tipo de medi-

infringen la norma de manera reiterada poniendo

da que aportase una solucin imaginativa y eficaz

en peligro a los dems, y esto se pretende reali-

para dar solucin al problema. De un tiempo a

zar mediante la utilizacin de una de las armas

esta parte se han llevado a cabo distintas medi-

ms poderosas, la formacin. Con los cursos

das y modificaciones sobre lo que haba para

incluidos dentro de este sistema, tanto los de

intentar solucionar la situacin provocada por

Recuperacin Parcial como Total, se pretende

estos conductores que, o bien infringen la norma

motivar al cambio a estos conductores que infrin-

por sistema y son sancionados en mltiples oca-

gen la ley por sistema, no volviendo a explicarles

siones, o bien han sufrido varios accidentes. La

las normas, pues el desconocimiento de stas no

mayor modificacin llevada a cabo ha sido la

suele ser el problema en general, sino explicando

implantacin del permiso o licencia para conducir

el por qu de las normas de trfico.

por puntos.

Aparte de este cambio de por s ya muy signi-

Con el nuevo sistema del carn por puntos, la

ficativo, ha habido otros de gran relevancia, como

sociedad da a cada conductor un crdito social

la modificacin del cdigo penal en materia de

de confianza, es decir, cada conductor poseer o

trfico. En esta reforma del cdigo penal son

bien doce u ocho puntos en su carn de conducir,

especialmente importantes los cambios introduci-

dependiendo de su experiencia en la conduccin

dos con respecto al tema del alcohol, las drogas

[47

48

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y el exceso de velocidad. Entre estas modificacio-

algn tipo de diagnstico riguroso -que se podra

nes encontramos que aquel que conduzca un

hacer en los Centros de Reconocimiento de con-

vehculo de motor o un ciclomotor a velocidad

ductores- que determinara el porqu de su procli-

superior en sesenta kilmetros por hora en va

vidad a la infraccin o al accidente, y con esta

urbana o en ochenta kilmetros por hora en va

informacin poder desarrollar otro tipo de estra-

interurbana a la permitida reglamentariamente,

tegias preventivas.

ser castigado con la pena de prisin de tres a

Los datos expuestos, a lo largo de ste

seis meses o a la de multa de seis a doce meses

captulo y el captulo anterior describen, entre

y trabajos en beneficio de la comunidad de trein-

otras cosas, cmo, dnde, cundo y porqu se

ta y uno a noventa das, y, en cualquier caso, a la

producen los accidentes de trfico, con el fin de

de privacin del derecho a conducir vehculos a

poder conocer mejor las fuentes potenciales de

motor y ciclomotores por tiempo superior a uno y

riesgo y poder tomar as las medidas pertinen-

hasta cuatro aos. Con las mismas penas ser

tes. Parece evidente, que dadas las caracters-

castigado el que conduzca un vehculo de motor

ticas de los accidentes, para intentar disminuir

o ciclomotor bajo la influencia de drogas txicas,

las dimensiones del problema es necesario rea-

estupefacientes, sustancias psicotrpicas o de

lizar una intervencin social amplia. En todo

bebidas alcohlicas. En todo caso ser condena-

caso la solucin pasa por una accin mltiple

do con dichas penas el que conduzca con una

que debera incluir, entre otras grandes cosas:

tasa de alcohol en aire espirado superior a 0,60

educacin vial para nios y adolescentes en

miligramos por litro o con una tasa de alcohol en

colegios e institutos, encaminada no slo a

sangre superior a 1,2 gramos por litro. Asimismo,

mejorar la cualificacin de los futuros conducto-

tambin est penado con penas de prisin el

res, sino tambin a crear una autntica concien-

hecho de negarse a someterse a las pruebas de

cia vial en ellos;

alcohol o drogas, aunque tambin conlleva las

mayor nfasis en la formacin de actitudes de

sanciones correspondientes como la retirada del

seguridad y respeto a las normas en los centros

permiso o licencia de conduccin durante un

de formacin de conductores;

tiempo determinado o la retirada de puntos.

amplias campaas informativas, bien planificadas y

Con respecto a los grupos de conductores

dirigidas especialmente a los grupos de alto riesgo,

anteriormente mencionados quiz debera existir

para que cambien sus actitudes y comportamientos;

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S : F ACT
T ORES
S D E R IES
S GO

mayor colaboracin entre los diversos organismos que tienen competencias en el problema
del trfico;
mejora en los sistemas de seguridad activa y
pasiva de los vehculos;
mejora e incremento de la red viaria de nuestro pas; y,
disponer de una supervisin policial acorde
con la magnitud del problema y las necesidades
del trfico actual.

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T ULO 3 : L OS
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S H UMANOS
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S

LOS
S A CCIDENT
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T O L ABORAL

INTRODUCCIN

no debemos olvidar que en este proceso influyen nuestras motivaciones (que estimulan y

El error humano en la conduccin de vehcu-

dirigen nuestra conducta), emociones, persona-

los constituye el principal factor explicativo de

lidad, habilidades etc. Podramos resumir las

los accidentes de trfico (Tortosa, 1996; Mega,

principales funciones psicolgicas que se ponen

Morales y Njera, 1995; Montoro, 1991).

en marcha durante la conduccin de vehculos

En este captulo nos centraremos en los dis-

(Tortosa y cols., 1995) en cinco puntos:

tintos tipos de error humano en la conduccin

1. La actividad de conducir requiere que el

(realizados de forma no intencionada) que pue-

conductor posea una correcta capacidad per-

den dar origen a un accidente. Estos errores pue-

ceptiva y atencional, que le permita captar lo

den tener su origen en cualquiera de los factores

que ocurre en su entorno y tambin identificar

y procesos psicolgicos que el conductor pone en

y discriminar los estmulos relevantes que defi-

marcha cuando conduce, por lo que considera-

nen la situacin o problema de trfico que debe

mos imprescindible conocer mnimamente estos

resolver.

procesos psicolgicos, (muchos de los cuales se

2. Una vez percibida la situacin, el conduc-

evalan en la exploracin y seleccin de conduc-

tor debe hacer una correcta interpretacin y

tores), para comprender ms tarde los tipos de

evaluacin de la misma.

errores de los que venimos hablando.

3. Despus, el conductor debe tomar una

Cuando conducimos ponemos en marcha

decisin acerca de la accin o maniobra ms ade-

todos nuestros procesos psicolgicos, debemos

cuada de entre todas las posibles para la situa-

percibir y atender a todo lo que creemos impor-

cin o problema especfico a que se enfrenta.

tante, interpretar lo que vemos u omos, decidir

4. Una vez elegida la maniobra ms adecua-

qu hacer, y llevar a cabo esta decisin median-

da, debe ejecutarla con la mayor rapidez y pre-

te una maniobra determinada. El conductor se

cisin posible, lo que se denomina capacidad de

enfrenta a una gran cantidad de estmulos e

respuesta del conductor y hace referencia al

informaciones cuando conduce, su cerebro

conjunto de actividades sensoriomotrices y psi-

pone en marcha mecanismos para trabajar

comotoras que el conductor pone en marcha

con esa informacin y poder as dar una res-

para mantener el control sobre el vehculo y

puesta, es decir, ejecutar una maniobra. Pero

sobre su trayectoria.

[51

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

5. Adems, hay que tener en cuenta todos

Los errores

los procesos y variables (personalidad, inteli-

Definicin: son actos o conductas no inten-

gencia, motivacin, aprendizajes, experiencia,

cionales, no deliberadas, es decir, no hay una

memoria, motivaciones, emociones, etc.), que

voluntad consciente de infringir la norma.

modulan el funcionamiento de los procesos psi-

Incluyen las equivocaciones, deslices, o lapsos

colgicos implicados en la conduccin antes

en la conduccin como por ejemplo intentar

mencionados.

arrancar en tercera marcha, equivocarse en la


ruta, juzgar errneamente la velocidad de otro
vehculo, etc.

UNA DISTINCIN PREVIA:

ERRORES VERSUS INFRACCIONES

Origen y prevencin: Su origen psicolgico


se debe a fallos en el procesamiento de la informacin (a nivel de percepcin, atencin, interpretacin de la informacin, toma de decisio-

52

Antes de adentrarnos en el estudio del ori-

nes, ejecucin motora, etc.), por lo que pueden

gen psicolgico de los diferentes tipos de error

ser prevenidos mediante el reentrenamiento o

humano en la conduccin, es importante distin-

formacin en habilidades, mejoras en el diseo

guir, como punto de partida, entre dos grandes

ergonmico de los vehculos, las vas, etc.

tipos de comportamiento errneo, peligroso,

Nivel de peligrosidad: Su nivel de peligrosi-

desviado o inseguro: los errores y las infraccio-

dad es bajo, es decir, cometer un error tiene baja

nes. Numerosas investigaciones (p.e.: Reason,

probabilidad de desencadenar un accidente,

Manstead, Stradling, Baxter y Campbell, 1990;

sobre todo en comparacin con las infracciones.

Parker, Reason, Manstead y Stradling, 1995;


Parker, West, Stradling y Manstead, 1995;

Las infracciones

Reason, Manstead, Stradling, Parker y Baxter,

Definicin: son actos errneos intencionales,

1991; Blockey y Hartley, 1995; berg y Rimm,

la trasgresin deliberada de algn cdigo de

1996) distinguen estos dos tipos de comporta-

conducta regulado o socialmente aceptado. Son

mientos, en funcin de la intencionalidad o no

desviaciones deliberadas de la prctica de con-

de los mismos, y les atribuyen toda una serie de

duccin segura e incluyen actos tales como con-

caractersticas:

ducir bajo los efectos del alcohol u otras drogas,

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efectuar carreras con otros conductores, ignorar deliberadamente las seales de trfico, etc.

TIPOS DE ERROR HUMANO


EN LA CONDUCCIN

Origen y prevencin: Su origen psicolgico


se debe a factores sociales, actitudinales, moti-

Como decamos al principio del captulo, los

vacionales y de personalidad (no aceptar las

errores humanos en la conduccin pueden tener

normas impuestas, deseo de destacar dentro del

su origen en cualquiera de los factores y procesos

grupo, creer que se es capaz de dominar el veh-

psicolgicos que el conductor pone en marcha en

culo en cualquier situacin, infravalorar los efec-

la realizacin de las tareas que forman parte de

tos negativos del alcohol en nuestro organismo,

esta actividad. Por tanto, habrn tantos tipos de

etc.). Son un fenmeno social y hay que enten-

error como factores y procesos psicolgicos impli-

derlas dentro del contexto social u organizacio-

cados: errores atencionales, errores interpreta-

nal ms amplio, por lo que slo van a poder ser

cionales, errores de evaluacin, errores en la

prevenidos mediante programas dirigidos a cam-

toma de decisiones, y errores motores. Estos

biar las actitudes y creencias que mejoren la cul-

tipos de errores suelen agruparse en dos grandes

tura existente acerca de la seguridad.

categoras: errores en los niveles inferiores del

Nivel de peligrosidad: Su nivel de peligro-

procesamiento de la informacin o errores basa-

sidad es alto, es decir, cometer una infraccin

dos en habilidades y errores en los niveles supe-

tiene una alta probabilidad de desencadenar un

riores del procesamiento de la informacin o erro-

accidente.

res basados en reglas y conocimientos.

El establecimiento de esta dicotoma, con


todas sus implicaciones y consecuencias entre
estos dos tipos genricos de conducta de ries-

Errores a los niveles inferiores del procesamien-

go, simplifica, quizs en exceso, la realidad

to de la informacin: errores de input y errores

(Pastor, 1997), y sin embargo resulta til como

de output (errores basados en habilidades)

punto de partida, puesto que los errores que a


continuacin describimos son conductas de

Dentro de los errores a los niveles inferiores

riesgo no intencionales en la conduccin, es

de procesamiento podemos distinguir dos cla-

decir, lo que hemos denominado propiamente

ses: los errores de input o errores de entrada y

errores.

los errores de output o errores de salida.

[53

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

Perceptivos
(P.ej. Percepcin incorrecta
de la velocidad a la que cirErrores de input

cula otro vehculo)

(entrada de la
informacin)
Atencionales
Errores a los

(distraerse hablando por el

niveles inferiores

telfono mvil)

del procesamiento
de la informacin
Errores de ouput
(salida o

Tii po
o s d e e r r o r h um
m an
no

respuesta)

e n l a c o n duccii n

54

Errores basados
Errores a los

en reglas

niveles superiores
del procesamiento
de la informacin

Errores basados
en conocimientos

Motores
(pisar el acelerador cuando
en realidad queremos pisar el
pedal del freno)

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T ULO 3 : L OS
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Errores de input: el trmino errores de

la conduccin durante un largo perodo de tiem-

input (entrada) hace referencia a todos aquellos

po (vase captulo 7). Un nivel de activacin

errores en la conduccin que se producen debi-

insuficiente, (por ejemplo, estar fatigado o

do a un fallo en la entrada o adquisicin de la

adormecido o conducir por una va montona),

informacin a travs de los sentidos (Nicolet,

puede dar lugar a este tipo de fallo atencional

1987; Lourens, 1989). En trminos generales

que explicara algunos accidentes de trfico,

destacan a este nivel los errores perceptivos y

especialmente aquellos en los que existe evi-

atencionales:

dencia de que el conductor sufri un despiste o

Los errores perceptivos, de reconocimiento e identificacin son producidos por una

se distrajo mientras circulaba por una autova


con poco trfico.

inadecuada entrada o recepcin de la informa-

La atencin dividida, es decir, en la habilidad

cin estimular a travs de los sentidos (vista,

del conductor para distribuir o dividir la atencin

oido), o un inadecuado reconocimiento o

simultneamente en dos o ms tareas (vase

identificacin de tal informacin, p. e. la per-

captulo 7). En apenas unos instantes, la aten-

cepcin incorrecta de la velocidad.

cin del conductor puede pasar de estar centra-

Por otro lado, los errores atencionales,


pueden producirse en:

da en el vehculo que se incorpora a su carril


justo por delante del suyo, a estarlo en el indi-

la atencin selectiva, es decir, en la habilidad

cador de gasolina, que se acaba de encender; e

del conductor para discriminar la estimulacin o

inmediatamente, puede cambiar de nuevo su

informacin que es importante de la que no lo

orientacin, quiz para buscar la seal de trfi-

es, al menos no para conducir de forma segura

co que le indique a cunto est la prxima gaso-

(vase captulo 7). Centrar la atencin en est-

linera... Aunque la prctica puede ayudarnos a

mulos no relevantes (por ejemplo, en la panta-

dividir con xito la atencin entre dos tareas es

lla del telfono mvil, cuando pretendemos

posible que cometamos errores o fallos en la

marcar un nmero seleccionndolo en su agen-

ejecucin de alguna de ellas.

da), puede acarrear que se falle o se detecte


tardamente un evento de trfico relevante.

Errores de output: estos errores son los


que se producen en la propia ejecucin motora

la atencin sostenida, es decir, en la habili-

(respuesta observable) que realiza el conductor

dad del conductor para mantener la atencin en

despus de haber procesado la informacin.

[55

56

PREVENCIN D E A CCIDENT
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Estos errores siempre darn lugar a una toma de

respuesta -a nivel inferior (motor)- es la presin

decisiones equivocada que se va a traducir en

del pedal del acelerador.

una conducta o acto motor observable errneo.

Los errores a los niveles inferiores del proce-

Aunque los errores cuyo origen psicolgico

samiento de la informacin (errores de input y

es esencialmente motor han sido poco estudia-

errores de output) corresponden en buena

dos en el mbito de la Seguridad Vial, precisa-

medida a los denominados errores basados en

mente porque suelen presentar un bajo riesgo

habilidades.

de accidentalidad, es interesante conocer un

Un ejemplo de este tipo de errores debido a

caso especial de error a nivel motor denomina-

un fallo de discriminacin (Kruysse, 1992) es el

do fenmeno de la aceleracin indeseada:

caso de cruzar una interseccin cuando el sem-

este fenmeno consiste en una aceleracin

foro se pone en verde, sin darse cuenta de que

repentina del automvil cuando la intencin del

el semforo slo est en verde para aquellos

conductor era frenar. El conductor experimenta

vehculos que van a desviarse pero no para

una incapacidad para frenar el automvil ya

aquellos que van a seguir recto. El plan de ace-

que, a pesar de que presiona el pedal del freno

lerar y cruzar la interseccin cuando el semfo-

(ms bien cree firmemente que lo presiona), el

ro se pone en verde es correcto, pero el conduc-

automvil escapa de su control y acelera repen-

tor no discrimina adecuadamente el tipo de

tinamente, lo que el conductor en un principio

seal que manda el semforo (no discrimina que

puede atribuir a un fallo mecnico de los frenos.

la luz verde slo es para los vehculos que giran,

Sin embargo, las investigaciones sobre este

pero no para los que siguen recto), por lo que la

fenmeno (Vernoy, 1989; Schmidt, 1989; Rogers

ejecucin del plan resulta en un acto errneo no

y Wierwille, 1988; Battelle, 1987; NHTSA, 1986;

intencionado: cruzar con el semforo en rojo.

Davies y Watts, 1970; 1969; entre otras) indican

Reason (1979) en un estudio sobre deslices y

que ste ocurre a consecuencia de un error de

lapsus en la vida cotidiana, distingui cinco tipos

ejecucin por parte del conductor -un desliz- de

de errores basados en habilidades que llevan a la

modo que, en lugar de presionar el pedal del

ejecucin de actos no deseados. stos son:

freno, presiona el pedal del acelerador de forma

a ) Errores de discriminacin: (p. e. confun-

totalmente no intencionada. La orden -a nivel

dir las luces de posicin con las luces de freno

superior- es presionar el pedal del freno, pero la

del coche de delante). Estos errores ocurren por

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una confusin en las caractersticas distintivas

Errores en los niveles superiores del procesa-

(perceptuales, funcionales, espaciales o tempo-

miento de la informacin: errores basados en

rales) de los estmulos.

reglas y errores basados en conocimientos

b ) Errores de enlace en el programa: (p. e.


confundir una ruta determinada con la que se

Estos errores ocurren en el procesamiento

suele hacer de forma rutinaria; tener la inten-

central de la informacin que previamente ha

cin de girar hacia la izquierda pero encender el

sido atendida y percibida por el conductor. En

intermitente derecho y girar hacia la derecha).

trminos generales destacan a este nivel:

c ) Errores de verificacin: (p. e. llevar duran-

los errores interpretacionales, que como su

te mucho rato seguido el mismo coche delante y

nombre indica, se producen debido a una inter-

terminar por coger su misma ruta, aun cuando

pretacin incorrecta de la informacin.

no es la propia; efectuar un adelantamiento y, al

los errores evaluativos, producidos por una

volverse a incorporar al carril derecho, desviarse

evaluacin errnea de la situacin-problema (p.

lateralmente hacia la derecha hasta el comienzo

e. los errores en la evaluacin de las situaciones

del arcn; acelerar ante el cambio del semforo

de riesgo, de las propias habilidades, etc.) o por

a verde sin comprobar si los coches de delante

una valoracin inadecuada de las distintas alter-

se han movido, lo que obliga a una frenada

nativas posibles de accin ante tal situacin.

brusca).

los errores decisionales, que se producen

d ) Errores de subrutina: (p. e. empezar a

por la eleccin de una alternativa de accin que

girar antes de poner el intermitente; ponerse en

no es la adecuada ante la situacin-problema

marcha con el vehculo sin quitar el freno de

en cuestin.

mano). Estos errores ocurren cuando una accin

Los errores a los niveles superiores del pro-

se aade, se omite, o se ordena errneamente.

cesamiento de la informacin corresponden en

e ) Errores de recuperacin: (p. e. intentar

buena medida a los errores basados en reglas y

cambiar a una marcha en la que ya se est; inten-

a los errores basados en conocimientos.

tar frenar ante un semforo en rojo y no encon-

Los errores basados en reglas ocurren

trar, por un instante, el pedal del freno). Estos

como resultado de aplicar -a un nivel semi-

errores se caracterizan por el olvido, el recuerdo

automtico/semi-consciente- errneamente las

equivocado, o la omisin de planes y acciones.

reglas que tenemos almacenadas en nuestra

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PREVENCIN D E A CCIDENT
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memoria sobre cmo realizar tareas familiares o

todas las situaciones, por lo que da lugar a un

sobre cmo solucionar un problema en dichas

plan errneo de accin que le lleva a cometer el

situaciones.

error de cruzar con el semforo en rojo.

Los errores basados en reglas pueden ocu-

Por otro lado, los errores basados en

rrir, o bien como resultado de la aplicacin err-

conocimientos se producen en los niveles ms

nea de reglas correctas, o bien como resultado

superiores del procesamiento de informacin, a

de la aplicacin de reglas incorrectas (Glendon

un nivel de control consciente de la ejecucin,

y McKenna, 1995; Reason, 1990).

donde nuestras decisiones juegan un papel fun-

Estos errores suelen ser de la estructura si-

58

damental.

entonces. Un ejemplo de error basado en reglas

Estos errores ocurren como resultado de lle-

sera el siguiente: con respecto a las interseccio-

var a cabo una accin basada en conocimientos

nes reguladas por semforos que son activados

equivocados sobre algn elemento del sistema

por detectores de presencia, es un conoci-

de trfico.

miento comn entre los motoristas que estos

Un ejemplo de error de este tipo que puede

circuitos muchas veces no detectan a las moto-

resultar de la aplicacin de una falsa hiptesis

cicletas. Cuando un motorista para ante un

basada en un conocimiento superficial de las

semforo en rojo en la zona de stop de la inter-

rotondas, como sera el caso del conductor que

seccin donde se activan estos circuitos, proba-

entra en una rotonda con varios carriles sin

blemente aplicar la siguiente regla: Si pasado

saber qu giro o desviacin tomar, y se sita en

un tiempo el semforo no se pone en verde y si

el carril exterior con la intencin de tomar el

no hay otros vehculos parados en esta zona

desvo que permita completar adecuadamente

donde se activan los circuitos de deteccin para

la ruta planeada. Generalmente, este carril

el cambio de luz del semforo, entonces estos

exterior obliga a girar por el primer desvo; si

circuitos no han detectado la presencia de la

ste no es el desvo por el cual se tena inten-

motocicleta y el semforo no se pondr en verde

cin de girar (puesto que aleja al conductor de

hasta que no llegue otro vehculo y pare en

la ruta que haba planeado), quizs el conduc-

dicha zona de deteccin, lo que finalmente le

tor empiece a cambiar de carriles de una forma

llevar a cruzar con el semforo en rojo. La regla

peligrosa o poco segura para continuar su cami-

aplicada no tiene por qu ser correcta para

no por la ruta que haba planificado. As, un

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conocimiento errneo (o una falta de conoci-

Los errores ms caractersticos de los conducto-

miento) sobre el funcionamiento de las roton-

res noveles

das, lleva a que finalmente el conductor realice


una maniobra brusca -y, por tanto, errnea- de

Aprender a discriminar y seleccionar entre la

cambio de carriles con el consiguiente riesgo

enorme variedad de estimulacin que el con-

para la seguridad vial que esto conlleva.

ductor recibe necesita de la prctica y la experiencia. El conductor novel todava est consolidando los procesos de adquisicin de habilida-

des y destrezas motoras y, sobre todo, percep-

TIPOS DE ERROR SEGN LA

tivo-atencionales, por ello, tiene que invertir

VARIABLE EXPERIENCIA

ms recursos cognitivos de los que necesitara


un conductor experimentado para atender, per-

Numerosos trabajos han puesto de manifies-

cibir y responder ante ciertos estmulos e infor-

to la importancia del factor "experiencia en la

maciones irrelevantes, por la falta de conoci-

conduccin" en el comportamiento humano err-

miento y experiencia con el sistema de trfico.

neo en la conduccin (p. e.: Brown, 1996, 1994;

El gran esfuerzo mental que el conductor novel

Gregersen y Bjurulf, 1996; Spolander, 1983; Pelz

debe llevar a cabo le lleva a fatigarse relativa-

y Schuman, 1971; Maycock, Lockwood y Lester,

mente pronto, (Gregersen, 1994), de ah que

1991; Pastor, 1997). De hecho, el nivel de expe-

aumente la probabilidad de cometer fallos

riencia en la conduccin modula en buena medi-

durante la realizacin de esta actividad.

da el funcionamiento de los procesos psicolgi-

A niveles inferiores de procesamiento

cos que se ponen en marcha cuando se conduce.

los errores caractersticos de los conductores

Por ejemplo, un error perceptivo o atencional en

noveles (perceptivos, atencionales y motores)

la ejecucin de una maniobra probablemente no

tienen su origen, en general, en que debido al

se puede explicar de la misma manera si el con-

gran esfuerzo mental que estos conductores

ductor que comete este error es novel que si es

deben llevar a cabo para conducir, se fatigan

experimentado.

muy fcilmente.
A niveles superiores del procesamiento de la informacin, tambin la fatiga,

[59

60

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

parece ser uno de los elementos claves que

niveles superiores del procesamiento de la

explican los errores no intencionales (interpre-

informacin.

tacionales, evaluativos y decisionales) cometi-

Por otro lado, la existencia de conocimientos

dos por los conductores noveles. El conductor

errneos sobre el sistema de trfico puede ser

novel tiene poco conocimiento sobre el sistema

tambin el origen de errores comportamentales

de trfico y sobre las situaciones y las tareas

en la realizacin de la actividad de conducir. En

de conduccin, por la falta de experiencias

particular, muchos de los errores en la conduc-

pasadas con las mismas. Tan slo posee los

cin que se producen por la inexperiencia son

que provienen de su experiencia como peatn,

debidos a un inadecuado conocimiento sobre las

ciclista, pasajero, etc., o sus conocimientos por

situaciones de riesgo y sobre las propias habili-

la formacin a nivel formal e informal en mate-

dades (Gregersen y Bjurulf, 1996; Brown, 1996,

rias de trfico y seguridad vial (educacin vial

1994, 1989; Gregersen, 1994; Brehmer, 1990).

en la escuela, aprendizaje de las normas y

La falta de experiencia y aprendizaje en situacio-

regulaciones bsicas de trfico en la autoes-

nes de riesgo hace que la evaluacin de los ries-

cuela, campaas, actitudes sociales, etc.). Por

gos que llevan a cabo los conductores noveles,

esta razn, cualquier situacin de trfico

en ocasiones sea inadecuada y no puedan poner

requiere la puesta en funcionamiento de un

a tiempo conductas que corrijan o eviten tales

proceso consciente de interpretacin, evalua-

riesgos. En cuanto a las propias habilidades,

cin y toma de decisiones para la eleccin de

algunos conductores noveles con ciertas carac-

la respuesta apropiada (Gregersen, 1994), le

tersticas (hombres jvenes, sobre todo) sobre-

lleva a fatigarse tempranamente y aumenta la

estiman con mucha frecuencia sus propias habi-

probabilidad de que cometa errores a estos

lidades y destrezas para la conduccin.

Si usted es un conductor novel, cuando conduce realiza un gran esfuerzo mental que
va ha hacer que se fatigue muy rpidamente. Adems, sus habilidades para conducir y
sus conocimientos sobre las situaciones de riesgo y el sistema de trfico todava se
estn perfeccionando. Sea consciente de ello y extreme las precauciones.

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Los errores ms caractersticos de los conductores experimentados

A niveles inferiores del procesamiento


de la informacin, el conductor no tiene en
cuenta todos los aspectos de la situacin, por la

Los errores ms caractersticos de los con-

sobre-experiencia o excesiva familiaridad con la

ductores con experiencia generalmente ocurren

misma. Su ejecucin ante estas situaciones res-

debido a la excesiva automatizacin que los

ponde a las expectativas-conocimientos que

conductores tienden a desarrollar con los aos

posee para las mismas, pero no se adecua a los

de experiencia en la conduccin, que lleva a

elementos o factores nuevos que caracterizan a

que no contemplen las diferentes alternativas

la situacin real a la que se enfrenta. De este

de accin que pueden tener ante la presenta-

modo, la experiencia en la conduccin predispo-

cin de cualquier estmulo o situacin.

ne a atender, percibir y responder a las situacio-

Estos errores han sido llamados por algunos

nes segn sus expectativas y representaciones

autores como errores de rutina" (Van Elslande y

particulares de las mismas. Adems, el excesivo

Faucher-Alberton, 1996; Reason, 1990; Rumar,

grado de automatizacin con que se lleva a

1990; Norman, 1981). El sobre-aprendizaje y la

cabo la actividad de la conduccin por la sobre-

excesiva rutina en la actividad de conducir, resul-

experiencia o por la excesiva familiarizacin con

tado de la repeticin durante aos de dicha acti-

la ruta, lleva a que los conductores desatiendan

vidad, puede tener sus efectos negativos ya que

excesivamente la carretera y se distraigan ms

las complejas y diversas situaciones de trfico

fcilmente.

ante las que los sujetos se enfrentan, jams

A niveles superiores del procesamiento

sern iguales. Aunque la experiencia desarrolla la

de la informacin, el conductor experimenta-

necesaria capacidad de transferencia y generali-

do sobre-enfatiza el conocimiento que posee

zacin de comportamientos de unas situaciones a

sobre una situacin de riesgo concreta, por lo

otras, constituye un factor o arma de doble filo

que espera que sta se desarrolle segn este

(como han sealado Van Elslande y Faucher-

conocimiento, es decir, segn sus expectativas

Alberton, 1996) puesto que dicha generalizacin

con respecto a esta situacin por la experiencia

puede que no siempre sea adecuada a las pecu-

pasada con la misma. El error ocurre cuando

liaridades de algunas situaciones, y que de lugar

esta situacin no se desarrolla conforme a lo

por tanto, a la ejecucin de errores de rutina.

esperado y el conductor acta de acuerdo a la

[61

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Si usted es un conductor experimentado, la excesiva familiaridad con esta tarea


puede llevarle a distraerse ms fcilmente. Adems, cuando conduzca en situaciones
especiales (lluvia, nieve, niebla, etc.), aunque est habituado, recuerde que ninguna
situacin es idntica a otra. Sea consciente de ello y extreme las precauciones.

situacin esperada y no a la que realmente ocurre, es decir, la interpreta errneamente.

62

Todos los que conducimos sabemos que en


esta tarea incorporamos no slo nuestras des-

Como hemos visto, el factor experiencia es de

trezas psicomotoras, -dimensin bsicamente

enorme relevancia para entender el cambio pro-

medida en los exmenes psicotcnicos-, sino

gresivo que acontece en funcin de la misma, res-

tambin nuestras expectativas, actitudes, expe-

pecto a los mecanismos psicolgicos que permiten

riencias, motivos y emociones.

explicar el origen de los distintos tipos de error

El elemento subjetivo (percepciones, expec-

que caracterizan la ejecucin de los conductores.

tativas, atribuciones) en la conduccin se con-

En todo caso, no son los fallos de respuesta

vierte as en una variable clave para explicar el

ni los errores en la ejecucin de lo decidido, los

complejo proceso decisional previo a la eleccin

ms implicados en los accidentes, sino los erro-

de cualquier maniobra. A esta importante

res en la bsqueda, seleccin y recogida de la

dimensin dedicamos la segunda parte de este

informacin pertinente o, los ms posteriores,

libro. La tercera ira dirigida a esclarecer toda

de procesamiento de esa informacin y toma de

una serie de factores, que podramos denominar

decisiones, algo que se debera tener muy en

de riesgo, que influyen negativamente en el

cuenta en la enseanza de la conduccin. En la

funcionamiento de tales procesos psicolgicos

decisin final, mucho ms que los datos objeti-

durante la conduccin, y que por tanto, intervie-

vos, es la interpretacin subjetiva que hace el

nen ms o menos directamente en la produccin

conductor de la situacin la que incide decisiva-

de errores, como son el consumo de sustancias

mente en la decisin a adoptar para hacer fren-

adictivas (alcohol, drogas, frmacos), la fatiga,

te a las situaciones problemticas que se van

la falta de sueo, las enfermedades, etc.

produciendo a lo largo de la conduccin.

PART
T E S EGUNDA

CAPIT
T ULO 4 : L A E S FERA I NDIVIDUAL D EL C ONDUCT
T OR

LOS
S A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

INTRODUCCIN

La perspectiva externa, o variables objetivas


de la conduccin, incluye las condiciones de la

Hemos reiterado a lo largo de las pginas

va (infraestructuras y entorno de trfico) y el

precedentes que la conduccin es una actividad

vehculo, lo que denominamos situacin en la

compleja que implica la intervencin de diferen-

que tiene lugar la conduccin. Estas variables

tes elementos que componen el sistema de tr-

determinan de algn modo nuestro comporta-

fico: el conductor, el vehculo y, por ltimo la va

miento como conductores. Dentro de ellas des-

y su entorno.

tacamos: la seguridad de las infraestructuras

En el sistema de trfico las fuentes de peli-

desde distintas perspectivas (su planteamiento,

gro y riesgo son numerosas y, en muchos

diseo, construccin, explotacin y rehabilita-

casos, actan de forma conjunta y acumulativa,

cin); el diseo del entorno de la va, desde su

agravando la potencial severidad de sus conse-

aspecto perceptivo y el problema que plantea el

cuencias.

diseo correcto de la sealizacin (tipos de

Por ejemplo, a mayor densidad en el trfico,

letra, tamaos, situacin, visibilidad e ilumina-

mayores sern los datos que tiene que manejar

cin de las mismas); y los problemas que plan-

el conductor, y por tanto mayores las posibilida-

tea el diseo ergonmico de algunos de los

des de cometer un error, circunstancia que

principales componentes del vehculo, as como

puede verse agravada con unas condiciones cli-

sus sistemas de seguridad, tanto activa como

matolgicas adversas. Igualmente a mayor den-

pasiva, etc.

sidad en el trfico, menor ser la posibilidad de

Por otra parte, la perspectiva interna o varia-

adoptar ciertas conductas de riesgo (como el

bles subjetivas, hace referencia a los aspectos

exceso de velocidad), y en consecuencia menor

internos del conductor que le llevan a la accin:

la probabilidad de tener un accidente como con-

sus sensaciones, percepciones, actitudes, deci-

secuencia de este factor.

siones, emociones, aprendizajes, motivaciones,

Los diferentes componentes del sistema de

expectativas, etc.

trfico, conductor-vehculo-va, se pueden redu-

Esta segunda perspectiva, que podramos

cir a dos perspectivas posibles sobre lo que la

denominar la esfera individual del conductor,

persona hace como conductor: una externa y

es la que vamos a desarrollar en los captulos

otra interna.

siguientes.

[69

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

El inters por esta dimensin se justifica,


atendiendo a los datos de las causas de acciden-

accin, donde juegan un papel vital:


Los motivos y afectos (motivos extrnsecos e

ra de los siniestros, la responsabilidad ltima re-

intrnsecos a la conduccin, emociones, actitu-

cae sobre algunas de las personas involucradas.

des, etc.),

Nuestra perspectiva considera, como punto

Las habilidades/capacidades cognitivas del

de partida para explicar la conducta que obser-

procesamiento y asimilacin de la informacin

vamos en determinadas situaciones de trfico,

que recibe del entorno y del vehculo, y,

colgicos de los usuarios de la va, a saber:

b ) El proceso de asimilacin-decisin-

tes de carretera, en el hecho de que, en la mayo-

dos niveles de integracin de los elementos psi-

70

Las habilidades sensoriales y motrices del


conductor.

a ) La predisposicin del conductor a

Es resumen, una vez percibida la situacin,

actuar de una determinada manera, donde jue-

en la que el sujeto pone en juego sus predispo-

gan un papel importante:

siciones innatas y aprendidas, el conductor

Las facultades psicofisiolgicas del conductor,

debe hacer una correcta interpretacin y eva-

sobre todo las relacionadas con la percepcin, la

luacin de la misma, es decir debe asimilar y

atencin, tiempos de reaccin, etc. Estas aptitu-

procesar la informacin. Despus, debe tomar

des son necesarias para la actividad de conducir.

una decisin acerca de la accin o maniobra

El conductor debe poseer una correcta capacidad

ms adecuada a realizar y ejecutarla en el

perceptiva y atencional, que le permita captar lo

menor tiempo posible.

que ocurre en su entorno y tambin identificar y

En definitiva, en la tarea de conduccin

discriminar los estmulos relevantes que definen

incorporamos no slo nuestras destrezas psico-

la situacin o problema de trfico.

motoras, sino tambin nuestras expectativas,

Los aprendizajes motores (manejo y control del

actitudes, experiencias, motivos y emociones.

vehculo), cognoscitivos (concernientes al siste-

Por lo tanto, el elemento subjetivo se convierte

ma de la carretera, Cdigo de Circulacin, nor-

dentro de la tarea de conduccin en la variable

mas y reglas formales e informales, explcitas e

clave que explica el complejo proceso de toma

implcitas, y a los elementos de seguridad y de

de decisin previo a la eleccin de cualquier

riesgo) y actitudinales (respeto a las normas y a

maniobra. Es decir, hay que tener en cuenta

los dems usuarios).

todos los procesos y variables mediacionales

CAPIT
T ULO 4 : L A E S FERA I NDIVIDUAL D EL C ONDUCT
T OR

(personalidad, inteligencia, estilos cognitivos,

habilidad psicofsica reflejados el sistema actual

motivacin, aprendizajes, experiencia, memo-

de seleccin de conductores (Tortosa, Esteban,

ria, etc.), que modulan el funcionamiento de los

Tejero y Molero, 1995).

procesos psicolgicos implicados en la conduc-

El futuro conductor debe ser capaz de adap-

cin (Tortosa, Esteban, Tejero y Molero, 1995).

tarse a las exigencias que impone la situacin


de conduccin, para ello debe poseer un mnimo habilidades, aptitudes o destrezas: habilida-

des sensoriales y perceptivas, sobre todo de

LOS FACTORES PREDISPOSICIONALES

percepcin visual, atencionales, de coordinacin

Y LA CAPACIDAD DE CONDUCCIN

motriz y habilidad para responder o reaccionar


ante los estmulos en un tiempo determinado

Los factores predisposicionales dotan al con-

(habilidades psicoreactivas). Pero los factores

ductor de la capacidad para conducir, y

predisposicionales, que van a capacitar al suje-

constan, como hemos comentado, fundamen-

to para la conduccin, no pueden basarse ni-

talmente de dos elementos:

camente en las facultades o aptitudes que de

Predisposicin o aptitudes fsicas y psicolgicas

forma innata y perfeccionable tiene el sujeto.

del sujeto para conducir un automvil, lo que se

Es necesario, adems, adquirir toda una serie

traduce en la idoneidad para la conduccin.

de capacidades psicolgicas, as como un con-

Capacidades fsicas y psicolgicas y conocimien-

junto de conocimientos relacionados con la nor-

tos adquiridos o aprendidos por el sujeto para

mativa, regulaciones, sealizacin, etc., que

conducir y controlar el vehculo de forma segura

han de regir el trfico y la seguridad vial y que

en el contexto regulado del trfico, lo que se tra-

nos cualifican como conductores.

duce en la cualificacin para la conduccin.

La idoneidad para la conduccin

La cualificacin para la conduccin

La idoneidad para la conduccin se tradu-

Los aprendizajes formales previos, cen-

ce en la exigencia de unos niveles mnimos de

trados concretamente en la adquisicin de des-

[71

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

trezas y habilidades psicomotoras necesarias

una verdadera adaptacin a las condiciones de

para el manejo y control del vehculo, y la adqui-

circulacin complejas despus de varios miles de

sicin de conocimientos relacionados con las nor-

kilmetros recorridos. Por ejemplo, a travs de

mativas, regulaciones y principios de la seguri-

la experiencia se incluyen la adquisicin de per-

dad vial nos cualifican para la conduccin. Estos

cepcin discriminativa, asimilacin de experien-

aspectos deben ser tratados en la formacin que

cias, la anticipacin, el papel de la memoria, etc.

recibe el aspirante el permiso de conduccin.

72

La idoneidad del sujeto, en cuanto a aptitud

Sin embargo, a pesar de que el conductor

y habilidad, su cualificacin y su experiencia, le

adquiere la mayor parte de sus patrones de

capacitan en todo caso para la conduccin; sin

comportamiento mediante la experiencia real

embargo, podramos hablar de otro conjunto de

con el trfico (Nunes, 1984), el individuo entra

factores que de forma ms o menos temporal,

en contacto con la circulacin a una edad muy

momentnea o circunstancial van a mermar su

temprana, y por ello, cuando va a manejar un

capacidad para la conduccin, es decir, van a

vehculo, cuenta ya con una gran nmero de

reducir su idoneidad y cualificacin (por ejem-

experiencias derivadas de la observacin del

plo sus habilidades y cogniciones). Nos referi-

comportamiento de los dems. Por ello tambin

mos a los factores de riesgo (alcohol, frma-

van a ser de suma importancia los aprendiza-

cos, drogas, etc.), que sern tratados en la ter-

jes adquiridos de manera informal, as

cera parte de este libro. Sealar tambin que

como las actitudes respecto a esos conoci-

estos perturbadores ms o menos moment-

mientos, respecto a la norma, la conduccin y la

neos, no slo inciden en el uso ptimo de los

seguridad vial en general.

factores predisposicionales del sujeto conduc-

Por tanto, el concepto de cualificacin del

tor, sino que intervienen en cualquier punto del

conductor va ms all del aprendizaje de habili-

proceso de asimilacin y decisin, y en definiti-

dades de conduccin necesarias para el control

va en la ejecucin del conductor, que tratamos

del vehculo y del conocimiento de las reglas

en el prximo apartado.

del juego bajo la forma de Cdigo de la


Circulacin, por parte del conductor novel.
Surge aqu la influencia e importancia de la
experiencia, que lleva al conductor a realizar

CAPIT
T ULO 4 : L A E S FERA I NDIVIDUAL D EL C ONDUCT
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EL PROCESO DE

El dominio afectivo-motivacional

ASIMILACIN-DECISIN-ACCIN

El dominio afectivo incluye los afectos,


Lo que hemos denominado proceso de asi-

emociones, sentimientos, y necesidades, as

milacindecisin-accin, o de forma tradicional

como las actitudes del conductor. Se trata en

percepcin-decisin-ejecucin, parte de la con-

definitiva de las fuerzas que activan el compor-

sideracin de la conduccin de un automvil

tamiento y lo dirigen a una meta.

como una tarea compleja en un entorno some-

El que maneja un vehculo puede iniciar su

tido a continuo cambio, en el cual el ajuste de

tarea bajo el motivo bsico de conducir de forma

la trayectoria del vehculo al entorno debe rea-

correcta y segura, y sealizar su maniobra ade-

lizarse constantemente (Soler y Tortosa, 1985).

cuadamente al cambiar de carril; sin embargo,

El conductor para realizar este ajuste, debe

otros motivos (la prisa, verse inmerso en sus pen-

asimilar e interpretar el conjunto de informacio-

samientos preocupantes, o el demostrar a su

nes que recibe en cada momento, con el fin de

acompaante que es un sujeto hbil conduciendo,

prevenir cmo evolucionar la situacin sin su

etc.) le hacen conducir a gran velocidad y olvidar-

intervencin, o como cambiar en funcin de la

se, por ejemplo, de poner el intermitente para

decisin que tome, estimando las posibles conse-

sealizar sus intenciones a los dems usuarios. En

cuencias de las distintas posibilidades de accin.

este caso, el sentimiento de querer ser prudente y

La accin o comportamiento que lleva a

atenerse a la norma est debilitado por sentirse

cabo el conductor de un vehculo, como toda

impulsado por la prisa y no llegar demasiado

conducta humana, puede ser dividida en tres

tarde, por sus preocupaciones, etc. Hablaremos

grandes componentes o dominios que han de

de todo ello en el captulo 5 de este manual.

actuar simultneamente en el proceso de asimilacin-decisin-accin: el dominio afectivo-

motivacional, el dominio cognitivo y el dominio

El dominio cognitivo: asimilacin de la informa-

sensomotor.

cin y toma de decisiones


El dominio cognitivo incluye los conocimientos, pensamientos, juicios, razonamientos, y

[73

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

todo aquello que hace referencia al anlisis de la

Porque la conduccin no es una actividad que

situacin y a la toma de decisiones en el trfico.

realizamos aisladamente. Cuando conducimos

Se produce en este dominio la asimilacin de la

lo hacemos en un entorno que compartimos,

informacin, un proceso cognitivo en el que

necesariamente, con muchos otros conducto-

objetos y situaciones son observados y juzgados.

res. De este modo, nuestras decisiones no solo

Por ejemplo, sealizar antes de cambiar de

nos afectan a nosotros mismos sino al resto de

carril no slo est inmerso en un contexto afec-

74

los usuarios de las vas.

tivo (emocional-motivacional), tambin lo est

Mientras conducimos tenemos que descifrar

en un contexto cognitivo: el conductor procesa

constantemente lo que est ocurriendo, lo que

la informacin por la lgica del sentido comn.

otros conductores estn haciendo o pretenden

Aprender a realizar juicios correctos en los

hacer. En muchas ocasiones, a la hora de tomar

incidentes rutinarios del trfico es una impor-

una decisin tendemos a inferir las motivacio-

tante habilidad cognitiva para la conduccin.

nes, rasgos, intenciones y capacidades de otras

Frecuentemente los errores cognitivos en la

personas basndonos en la observacin de su

conduccin tienen lugar cuando una secuencia

conducta. Una tendencia ms o menos autom-

ilgica de interpretacin lleva a una decisin

tica de buscar explicaciones para las acciones

incorrecta. Se que no tengo a nadie detrs de

ajenas. Los procesos atribucionales en la con-

mi, por tanto no quiero molestarme en sealizar

duccin (vese captulo 6), van a incidir de

en este momento. Esta decisin errnea omite

manera importante en la evaluacin que el con-

o ignora varias razones que deberan tenerse en

ductor hace la situacin, y en consecuencia en

cuenta, tales como: puede haber alguien en mi

su toma de decisiones y consiguientes acciones.

punto ciego, o puede haber alguien delante que


puede cambiar de direccin, o puede haber un
polica observando.

El dominio sensomotriz: la accin

As, en cada situacin de circulacin, el conductor debe informarse, interpretar, decidir y

La conducta sensomotriz o psicomotora

actuar, y todo ello en interaccin con las accio-

abarca todas las acciones manifiestas de un

nes de los dems usuarios de la va, es decir en

sujeto. En esta esfera son las habilidades sen-

interaccin con lo que esperamos de los dems.

soriales, perceptivas, atencionales y motoras y

CAPIT
T ULO 4 : L A E S FERA I NDIVIDUAL D EL C ONDUCT
T OR

los aprendizajes previos los que juegan un


papel dominante en detrimento de otros factores. El dominio sensomotriz engloba, por tanto,
todas aquellas aptitudes y destrezas del conductor que de forma innata o aprendida le permiten llevar a cabo su actividad. Una vez elegida la maniobra ms adecuada, el que maneja
un vehculo debe ejecutarla con la mayor rapidez y precisin posible, lo que se denomina
capacidad de respuesta del conductor y hace
referencia al conjunto de actividades sensomotrices y psicomotoras que se ponen en marcha
para mantener el control sobre el vehculo y
sobre su trayectoria.
De todas estas habilidades, las aptitudes y
capacidades perceptivas, atencionales y motoras del conductor hablaremos en el captulo 7
de este manual.

CAPIT
T ULO 5 : E L D OMINIO A FECT
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T O L ABORAL

INTRODUCCIN

LA MOTIVACIN EN LA CONDUCCIN

El conductor pone en juego durante la con-

La motivacin es lo que causa el comporta-

duccin mucho ms que sus habilidades sensoria-

miento, lo que le da energa y direccin a la

les, perceptivas y motrices; un amplio conjunto

conducta. Desde el punto de vista psicolgico,

de componentes, con un fuerte tinte motivacional

el comportamiento siempre es motivado. Los

y emocional, interactan de forma compleja para

motivos mueven a los organismos a obrar (de

determinar las decisiones y comportamientos del

aqu tambin el trmino motivacin, que pro-

ser humano al volante de su automvil.

viene del latn mover). La motivacin es

Son precisamente esos motivos y emociones

algo que tiene que ver con el porqu de la

los que, en muchas ocasiones, priman a la hora

conducta tanto a nivel de activacin (si produ-

de tomar una decisin al volante, con indepen-

cimos una conducta o no), de direccin (qu

dencia de nuestro nivel de habilidad para reali-

conducta), de intensidad (con qu intensidad),

zar la tarea. Las variables motivacionales y

y de mantenimiento (durante cunto tiempo).

emocionales van a influir en el riesgo que perci-

La activacin forma parte esencial del organis-

bimos en una situacin de trfico, en el riesgo

mo, de igual manera que la direccin del com-

que decidimos asumir y, en definitiva, en el

portamiento hacia determinadas metas e inte-

modo en que se comporta el conductor.

reses. Es difcil pensar en cualquier conducta

Los motivos y emociones del conductor juegan

(animal o humana), que no este motivada en

un papel decisivo en la determinacin de lo que

este sentido y, lgicamente, la conduccin tam-

conductor realmente trata de hacer en cualquier

bin lo est.

situacin de trfico, siendo, al menos, tan impor-

En cada situacin de conduccin existe un

tantes en la conduccin como lo son sus habilida-

nivel de riesgo que el conductor est dispuesto

des o las caractersticas especficas de las vas y

a admitir (el nivel de riesgo preferido). Este

los vehculos (Ntnen y Summala, 1974, 1976).

nivel de riesgo est determinado por dos grupos

Hay autores que consideran incluso que es la

contrapuestos de motivos: unos excitatorios,

motivacin humana, no las habilidades ni el dise-

que impulsan al conductor a la toma de decisio-

o del medio ambiente, el centro de la dinmica

nes ms arriesgadas (incrementando el nivel de

de la causalidad del accidente (Wilde, 1987).

riesgo admitido) y otros inhibitorios, que le lle-

[77

78

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

van a tomar decisiones ms prudentes (redu-

estima, deterioro o insatisfaccin en las relacio-

ciendo el nivel de riesgo admitido).

nes interpersonales, marginacin, deseo de

Para aumentar la seguridad en el trfico es

destacar dentro de un grupo, etc., pueden sus-

necesario incrementar los motivos que llevan a

citar en el sujeto la necesidad imperante de

los individuos a realizar conductas seguras y eli-

probar la propia competencia y habilidad en

minar aquellos motivos que incidan a la adop-

otros mbitos como el de la conduccin, dando

cin de conductas de riesgo.

lugar as a acciones arriesgadas y temerarias.

La mayor parte del tiempo las personas con-

En otras ocasiones el placer sensual que para

ducen bastante rutinariamente, de acuerdo con

algunos sujetos deriva de la conduccin, puede

sus hbitos normales. Sin embargo, en determi-

convertirse en el motivo principal para condu-

nadas ocasiones se superpone, al motivo bsico

cir. La monotona, el aburrimiento, la regula-

de alcanzar sus destinos en forma segura, otros

cin y el orden cotidianos, o la prdida de fuen-

motivos que pueden llevarles a una conduccin

tes de excitacin, entre otros factores, pueden

menos prudente. Estos motivos adicionales,

llevar a algunos sujetos a buscar la excitacin

predominantes en el trfico pero externos a la

derivada de tomar decisiones arriesgadas cuan-

propia finalidad del transporte, son los que

do conducen.

empujan a los conductores por ejemplo a con-

Abundando en el tema, existen toda una

ducir a mayor velocidad de la recomendada,

serie de factores que parecen inhibir la pruden-

menores mrgenes de seguridad, espacios ms

cia, o lo que es lo mismo, propiciar la toma de

pequeos en los adelantamientos, etc.

decisiones arriesgadas en la conduccin.

Motivos sociales como la necesidad de per-

Uno de estos factores es la sobrestima-

tenecer a un grupo, el logro, el exhibicionismo

cin de la propia habilidad como conduc-

y la autoafirmacin, motivos puramente hedni-

tor. Generalmente, cuando conducimos no pen-

cos o la bsqueda y aceptacin deliberada de

samos en la posibilidad de sufrir un accidente

riesgos y emociones intensas, entre otros, diri-

ya que mantenemos una alta valoracin de nos-

gen el comportamiento del conductor.

otros mismos como conductores. Confiamos en

Por ejemplo, distintas variables de desajus-

nuestras habilidades y nos sentimos relativa-

te personal y social como falta de asertividad,

mente seguros de ellas. Esta sobrestimacin de

de habilidades sociales, de autocontrol y auto-

nuestras habilidades nos lleva a atribuir los peli-

CAPIT
T ULO 5 : E L D OMINIO A FECT
T IVO-MOT
T IVACIONAL D EL C ONDUCT
T OR

gros que experimentamos a fallos en el vehcu-

trola totalmente su vehculo y por tanto determi-

lo, la va, el entorno o los otros conductores.

na, en gran medida, el grado de dificultad de las

Una segunda variable que lleva a tomar deci-

situaciones de trfico en las que participa.

siones arriesgadas es la reinterpretacin de

Adems, los conductores estn mucho ms

las situaciones amenazantes y la minimiza-

influidos por la probabilidad de ocurrencia de un

cin de las consecuencias de un accidente.

evento que por la magnitud de sus consecuen-

Este factor, en ntima correspondencia con la

cias. Puesto que los accidentes ocurren rara-

caracterstica anterior, tiende a reafirmar la

mente, si se compara su frecuencia con el tiem-

autoimagen del conductor como capaz y seguro,

po que pasamos en la carretera, el simple paso

incrementando la confianza en su propia habili-

del tiempo sin que se produzcan accidentes

dad para resolver adecuadamente las situaciones

puede atenuar el nivel de riesgo originariamen-

ms difciles, lo que puede llevar a desestimar

te asociado con diversas situaciones de trfico.

situaciones de trfico objetivamente peligrosas.

Como dice Summala El gran problema de la

La justificacin o interpretacin que el conductor

seguridad en la carretera es realmente el hecho

realiza al superar satisfactoriamente una situa-

de que los accidentes son tan infrecuentes,

cin de riesgo (con pensamientos o frases como:

tomando como medida el tiempo de exposicin

me salv mi habilidad, no existi un peligro real

al trfico, que el riesgo de accidente puede ser

de accidente, o controlo mejor mi coche que mi

ampliamente ignorado.

cuerpo), pueden hacer que ante situaciones


iguales o parecidas, todava se arriesgue ms.

Por otro lado, el efecto del aprendizaje


observacional y la conformidad con los

Un tercer factor est directamente relaciona-

modelos comportamentales, tambin propi-

do con la experiencia en la conduccin. El

cian, en ocasiones, la toma de decisiones arries-

exceso o la falta de experiencia pueden incidir

gadas. El comportamiento en la conduccin se

diferencialmente en la toma de decisiones. Por

ve influido claramente por las normas prevalen-

un lado, con la prctica y la experiencia, el con-

tes entre los miembros del grupo social con el

ductor termina por considerar la conduccin

que se identifica el conductor, o por su idea de

como una tarea sencilla, que es posible dominar

lo que debe ser una conduccin correcta, esti-

perfectamente y realizar casi de forma automti-

mulada por la publicidad, pelculas, retransmi-

ca, lo que le lleva al convencimiento de que con-

siones deportivas, etc., y desde luego, por el

[79

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

cotidiano ejemplo ofrecido por los otros usuarios

portamientos (me salto un semforo, no soy

de las vas pblicas, lo que lleva en muchos

sancionado, pillo el siguiente en verde).

casos a adoptar estilos de conduccin peligrosa.

Como vemos, los motivos del conductor jue-

Por ltimo, sealamos el escaso efecto

gan un papel muy importante en la determina-

disuasorio que tiene la vigilancia policial y

cin de lo que l realmente trata de hacer en

la intervencin judicial ya que el riesgo de

cualquier situacin de trfico. La tendencia a

sancin por infracciones al Reglamento de

tomar una decisin prudente se ve contrarresta-

Circulacin es muy bajo y la posibilidad de

da por todo el conjunto de factores que hemos

impunidad, por el contrario, muy alta. Una de

descrito, los cuales elevan el nivel de riesgo que

las muchas consecuencias de esta situacin

el sujeto est dispuesto a aceptar. La tolerancia

puede ser el refuerzo de conductas arriesgadas,

al riesgo es mayor cuando los riesgos se acep-

puesto que las consecuencias negativas de rea-

tan voluntariamente, cuando se les percibe

lizarlas no suelen darse y en cambio si que se

como sometidos a control, cuando son familia-

obtienen consecuencias positivas de estos com-

res y cuando se los comprende al menos a nivel

Porr q u t omamos d ecii sii ones a r r i esgad


d as c uand
d o c ond
d ucii mos??
Porque no pensamos en la posibilidad de sufrir un accidente ya que solemos confiar en
exceso en nuestras habilidades
80

Porque tendemos a atribuir los peligros que experimentamos a fallos en el vehculo, la va,
el entorno o los otros conductores (me salv mi habilidad, la carretera estaba en muy mal
estado, la culpa la tuvo el otro).
Porque cuanta ms experiencia tenemos ms sencillo creemos que resulta conducir y ms
capaces nos sentimos de controlar nuestro vehculo en cualquier situacin.
Porque vemos que los dems tambin lo hacen y no suele pasar nada.
Porque la posibilidad que tenemos de que me nos pillen cometiendo una infraccin es
muy pequea

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T ULO 5 : E L D OMINIO A FECT
T IVO-MOT
T IVACIONAL D EL C ONDUCT
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Med
d i d as p r eventii vas d e c arr cterr m otii vacii onal d i r i gii d as a d i smii nuii r e l n i vel d e
r i esgo q ue e l c ond
d uctorr e st d i sp
p uesto a a cep
p tarr
Aquellas que desaniman a la conduccin del propio vehculo, aunque animan al uso de
medios ms seguros de transporte colectivo
Aquellas que desaniman al conductor a realizar acciones poco seguras o arriesgadas
Aquellas que incrementan los costos de los accidentes para aquellos individuos que los
provocan y que incrementan lo beneficios de los que no sufren accidentes

elemental, es decir, en la mayor parte de las

que se incrementa considerablemente el riesgo

situaciones a las que se enfrenta el conductor.

de accidente.

Por esta razn las medidas de Seguridad Vial

Las emociones que experimentamos (miedo,

no pueden lograr una drstica reduccin de los

ira, ansiedad, etc.), se manifiestan de tres

accidentes si se centran nicamente en mejoras

modos distintos, es decir, en tres tipos de cana-

tcnicas, sino que es necesario la introduccin de

les de expresin:

estrategias motivacionales que vayan dirigidas a

a nivel experiencial-subjetivo (nos sentimos

estimular en los conductores el deseo de evitar los

contentos, tristes, enfadados, asustados, preo-

accidentes; es decir la seguridad debe intensificar-

cupados, inseguros, damos vueltas a las cosas

se a travs de medidas que incrementen el deseo

sin llegar a decidirnos, etc.);

de la gente de conducir con seguridad.

a nivel corporal o fisiolgico-orgnico (se producen cambios en el ritmo cardiaco o respirato-

LAS EMOCIONES EN

rio, aumenta nuestra sudoracin, nuestros ms-

LA CONDUCCIN

culos estn ms tensos o relajados, etc.);


a nivel observacional-motor (sonremos, llora-

Cuando un conductor se encuentra sometido


a un estado emocional intenso (muy nervioso,

mos, comemos, fumamos o bebemos en exceso, tenemos tics, etc.).

enfadado, asustado, etc.), su forma de conducir

Si trasladamos estos tres tipos de respues-

puede verse enormemente afectada, de modo

tas emocionales arriba comentadas a la situa-

[81

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

cin de conduccin, podemos reflexionar acerca

Por ltimo, las respuestas motoras u observa-

del papel positivo o negativo que las emociones

bles de las reacciones emocionales cumplen una

pueden jugar en el trfico y la seguridad vial

funcin expresiva y de comunicacin a los

(Bauls, et al., 1995).

dems acerca de nuestro estado emocional,

A nivel subjetivo, un conductor que experimen-

resultan especialmente peligrosas. Por ejemplo,

euforia, presenta serios problemas atencionales,

las expresiones de ira son frecuentes en la con-

que dificultan la ejecucin en tareas complejas,

duccin, llegando muchas veces a desencade-

como es la conduccin. Por ejemplo, la ansiedad

nar explosiones de conducta violenta que puede

o el miedo que experimenta un conductor novel,

terminar en agresiones de consecuencias

le lleva muchas veces a situaciones de riesgo por

imprevisibles.

falta de decisin, inseguridad, etc. En cualquier

Es evidente que una persona no est siem-

caso, una persona que se sienta impactada emo-

pre en ptimas condiciones psicofsicas cuando

cionalmente, o que percibe un escaso grado de

se encuentra al volante de su coche; puede no

control sobre su conducta cuando se encuentra

haber descansado suficientemente, estar con la

sometido a un estado emocional, debera recon-

gripe, o preocupado por cuestiones personales

siderar la posibilidad de conducir.

o laborales. Este estado fsico y emocional

A nivel fisiolgico se producen una serie de

nuestras intenciones, etc. Pero en el trfico

ta un fuerte estado emocional de ira, ansiedad o

alteraciones en los niveles de activacin corpo-

82

puede tener un efecto muy negativo para la


seguridad vial.

ral. De forma general, una baja actividad fisio-

La conduccin, como una manifestacin y

lgica (por ejemplo si estamos fatigados) esta-

actividad ms de la vida cotidiana del hombre,

ra relacionada con prdida de atencin, somno-

no es ajena a determinadas alteraciones como

lencia, mayor tiempo para reaccionar, etc.;

puedan ser el estrs, la ansiedad o la agresivi-

mientras que, una alta activacin (si estamos

dad, al contrario, stas son emociones que se

muy nerviosos) estara relacionada con desor-

experimentan con altsima frecuencia impidien-

den del pensamiento, falta de concentracin,

do en muchos casos que el conductor desarro-

impulsividad o tendencia a la accin irreflexiva,

lle conductas altruistas que evitaran en

etc., toda una serie de cambios que ponen en

numerosas ocasiones los accidentes.

peligro la seguridad en la conduccin.

CAPIT
T ULO 5 : E L D OMINIO A FECT
T IVO-MOT
T IVACIONAL D EL C ONDUCT
T OR

Ira y agresividad

nalmente la vida de otro conductor, pasajero o


peatn, en respuesta a un altercado, disputa o

En efecto, cada vez son ms los conductores

agravio de trfico. En la mayora de los casos,

que manifiestan su ira y agresividad en el

las situaciones en la que aparecen conductas

mbito de la conduccin. Durante aos, los estu-

agresivas son las condiciones habituales del tr-

diosos e investigadores de la seguridad vial, y en

fico actual, lo que convierte a esta conducta

especial del factor humano, se han centrado en

una cuestin muy grave para la seguridad vial.

aspectos tales como el uso del cinturn de seguridad, el consumo de alcohol y drogas entre los
conductores, el exceso de velocidad, etc. Sin

Ansiedad y estrs

embargo, hoy en da debemos aadir la conduccin agresiva a esta lista de factores de riesgo

Lo mismo ocurre con la ansiedad y el

que contribuyen al problema de la accidentalidad

estrs, variables que hoy en da engrosan la

en la carretera (vase al respecto el captulo 13).

lista de factores de riesgo que contribuyen al

Podemos definir la agresin como cualquier

problema de la accidentalidad en la carretera

forma de conducta que se realiza con la que se

(vase al respecto el captulo 14).

intenta perjudicar o infringir dao (fsico, moral,

La ansiedad es una reaccin emocional que

psquico o social) a otro u otros. Si trasladamos

puede alterar las condiciones fsicas o psicolgi-

esta definicin al mbito de la conduccin, la

cas que son necesarias para el desempeo segu-

conduccin agresiva puede entenderse como

ro de la compleja actividad de conducir. El pro-

el comportamiento de un conductor encoleriza-

pio sistema de trfico masivo, con todos sus

do o impaciente, que pone en peligro intencio-

efectos aadidos (contaminacin, ruido, falta de

Los estados afectivos y emocionales (preocupaciones por problemas personales, profesionales o familiares) distraen la atencin del conductor y le inducen a ejecutar
maniobras precipitadas y errneas. Si las preocupaciones le impiden mantener la atencin, es mejor no conducir.

[83

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

espacio, retenciones, etc.), contribuye de mane-

Rushton (1981) seal las principales carac-

ra notable a incrementar los niveles de estrs,

tersticas que parecen motivar a una persona a

que ya de por si genera nuestro propio sistema

comportarse de forma altruista. Seran aquellos

de vida. Y muchos accidentes de trfico, muchas

conductores que han interiorizado muchas

conductas arriesgadas y un elevado nmero de

reglas universales de justicia y responsabilidad

comportamientos inadecuados al volante tienen

social; han desarrollado adecuadas formas de

su origen en los efectos que generan el estrs y

conocimiento, razonamiento y juicio moral; son

la ansiedad sobre los conductores.

ms empticos a los sentimientos y sufrimientos


de los dems y capaces de experimentar su
mundo afectivo. Estas personas, adems, tien-

Altruismo

den a comportarse con mayor honestidad, consistencia, persistencia y autocontrol que las

84

Pero, como decamos anteriormente, los

habitualmente no altruistas. Por ltimo, es fcil

comportamientos negativos de los conductores

que estas personas posean una personalidad

tambin tienen su contrapartida en las conduc-

armnica y bien integrada, fuertes sentimientos

tas de ayuda o altruistas, aunque lamenta-

de eficacia personal y de integridad, teniendo un

blemente estas sean mucho menos frecuentes.

buen autoconcepto y una elevada autoimagen.

En general, se entiende por conducta altruista

El comportamiento altruista responde a unas

aquel comportamiento de ayuda que cumpla, al

curiosas reglas. Distintos experimentos en los

menos, estos tres requisitos:

que se simulaba una avera o pequeo acciden-

que no sea impuesto; es decir, que se realice


de forma voluntaria
que sea desinteresado; es decir que no se

te, con el fin de observar cual era el comportamiento de ayuda de los conductores mostraron
reacciones tan curiosas como que:

realice con la esperanza de obtener algn tipo

En las pequeas ciudades, el altruismo es sig-

de recompensa extrnseca por parte de la vcti-

nificativamente mayor que en las grandes urbes.

ma o de la sociedad

Las conductas de socorro son generalmente

que tenga como finalidad propia ayudar o

ms acusadas en las carreteras secundarias y

socorrer a otro u otros que se encuentran en

en los caminos vecinales, que en las autopistas

apuros o en peligro.

y vas de alto trfico.

CAPIT
T ULO 5 : E L D OMINIO A FECT
T IVO-MOT
T IVACIONAL D EL C ONDUCT
T OR

Los hombres mayores despiertan ms comportamiento altruista que las personas jvenes.
Los aspectos externos, como la climatologa,
la vestimenta, la raza o el tipo de coche, tambin afectan de manera importante a las ofertas
de ayuda del resto de los conductores.
En definitiva, el altruismo con los dems
usuarios de las vas, aparte de ser necesario, es
smbolo, en general, de personalidad ajustada,
equilibrada y con una clara conciencia de la solidaridad social. Lamentablemente tambin existen muchos conductores que lejos de ser
altruistas, desarrollan comportamientos de
ayuda errneos e inexplicables, como por ejem-

plo avisar a los dems con las luces de la presencia de la polica y no de la presencia de un
obstculo peligroso en la calzada.

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LOS
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T O L ABORAL

INTRODUCCIN

La asimilacin de la informacin se convierte


dentro de la tarea de conduccin en una de las

Como sealamos en el captulo anterior,

variables clave que explican el complejo proceso

uno de los dominios en los que puede ser divi-

de toma de decisiones que hay que realizar antes

dida la accin o comportamiento que lleva a

de efectuar cualquier maniobra. Entender este

cabo el conductor de un vehculo, es el cogniti-

proceso, en el que concurren todas nuestras

vo. Este dominio acta conjuntamente con el

habilidades, motivaciones, emociones y actitu-

afectivo y el sensoriomotor, mediatizando el

des, nos permitir comprender gran parte del

proceso de asimilacin-decisin-accin que des-

comportamiento del conductor y, por tanto, las

cribimos anteriormente.

causas que hay detrs de muchos accidentes.

En cada situacin de circulacin, el conduc-

Hablaremos tambin en este captulo de la

tor debe informarse, interpretar, decidir y

percepcin de riesgo y los procesos atribuciona-

actuar, y todo ello en interaccin con las accio-

les en la conduccin, dos aspectos que inciden

nes de los dems usuarios de la va, es decir en

de manera importante en la evaluacin que el

interaccin con lo que esperamos de los dems.

conductor hace la situacin, y en consecuencia,

El dominio cognitivo incluye las cogniciones,

en su toma de decisiones y consiguientes accio-

pensamientos, juicios, razonamientos, y todo

nes. De este modo veremos cmo el proceso

aquello que incumbe al anlisis de la situacin y

decisional se convierte en el gran protagonista

a la toma de decisiones en el trfico.

de la Seguridad Vial.

En este captulo vamos a centrarnos en el

En el captulo anterior sealamos que el

conductor como procesador de informacin.

conductor no siempre se halla en ptimas con-

Entendido de este modo, su papel fundamental

diciones psico-fsicas cuando se sienta a los

durante la conduccin es asimilar la informacin,

mandos de su vehculo y se dispone a iniciar un

es decir, captar la informacin que es importan-

desplazamiento, ni tampoco los motivos y razo-

te para conducir, procesarla, tomar decisiones

nes que le empujan a ello son siempre los mis-

acerca de las maniobras ms apropiadas, ejecu-

mos. Puede haber dormido mucho, poco o

tar esas decisiones, esto es realizar o no deter-

nada; puede estar griposo y medicndose;

minadas maniobras y, controlar los resultados de

puede estar tramitando su divorcio o tener gra-

las mismas (Soler y Tortosa, 1985).

ves problemas laborales; puede estar deprimido

[87

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

o excitado; puede haber ingerido diversas com-

tivamente poco efecto como causa de los acci-

binaciones de medicamentos, o estar bajo los

dentes, presumiblemente debido a que las

efectos del alcohol. Adems, se enfrenta a unas

demandas sobre sus habilidades no superan,

vas y unas sealizaciones no siempre ptimas,

por lo general, las capacidades humanas nor-

e incluso en ocasiones mal puestas o diseadas,

males. Por el contrario, los factores que influyen

obsoletas, en mal estado, etc. Afronta, adems,

sobre el proceso decisional son los que parecen

una determinada densidad de trfico (a veces

estar en el origen de muchos accidentes.

con retenciones mas de una hora de duracin),


con un vehculo de una determinada antigedad
y puesta a punto, con cierto tipo de ruedas, y
en condiciones climticas o ambientales tambin muy distintas. Y siempre, desde que deci-

PERCEPCIN DE RIESGO Y
TOMA DE DECISIONES

de subir al coche para realizar el desplazamien-

88

to, est tomando decisiones que se ven favore-

En la actualidad existe un amplio consenso

cidas o dificultadas por todos los factores ante-

entre los investigadores del rea en considerar

riores, y muchos ms. Incluso en las condicio-

la toma de decisiones como el eje central de

nes ms ptimas de todos los elementos del sis-

estudio para la prevencin de accidentes de tr-

tema de trfico, el conductor deber conjugar

fico. Bajo la idea de toma de decisin se englo-

intenciones contradictorias que, por una parte,

ba todo un complejo conjunto de procesos psi-

le empujan a tomar decisiones arriesgadas y,

colgicos, puestos en juego en la conduccin,

por otra, le aconsejan prudencia.

que se traducen, a nivel observable, en una

La conduccin segura entraa, no slo un

maniobra. Consiste en la eleccin de una opcin

grado ptimo de aptitudes, sino tambin el

entre varias alternativas, que poseen un con-

apropiado equilibrio y uso responsable de esas

junto de costos y beneficios para el conductor.

aptitudes por parte de una personalidad adap-

Existen, determinantes externos de la deci-

tada, por ello todas las dimensiones psicolgi-

sin, procedentes de los objetos que circundan

cas son aspectos crticos del comportamiento

el campo perceptivo del individuo, y determi-

del conductor. El nivel de control psicomotor del

nantes internos (por ejemplo, actitudes, aptitu-

conductor -su destreza o habilidad-, tiene rela-

des, experiencias, motivos y emociones, expec-

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tativas, atribuciones, etc.) que tambin tienen

te en nuestras decisiones a la hora de elegir el

una influencia decisiva en nuestras decisiones.

modo de transporte, la fecha y hora de despla-

En ese proceso de toma de decisiones, la per-

zamiento, itinerarios alternativos, etc., pero una

cepcin del nivel de riesgo implicado en la manio-

vez iniciado el viaje estas medidas parecen ser

bra a realizar es una variable clave. La percepcin

ignoradas (Finn y Bragg, 1986).

del riesgo la obtenemos a partir de los datos que

Si los datos objetivos de riesgo simplemente

nos proporcionan los sentidos (sonidos, seales,

identifican peligros o conductas que entraan

semforos, velocidad, etc.) pero no de modo

riesgos potenciales para el conductor individual,

directo. A travs de los sentidos obtenemos infor-

nos podemos preguntar en qu grado pueden

macin sobre la que elaboramos un juicio acerca

contribuir entonces a las estimaciones subjeti-

del posible peligro que presenta la situacin, un

vas de riesgo.

juicio personal para cada conductor que implica

La mayora de los conductores lamentable-

tomar la decisin de ejecutar o no la maniobra, es

mente creen que el nivel de riesgo que ellos asu-

decir, asumir o no ese riesgo o peligro potencial.

men cuando conducen es menor que el del con-

La percepcin de riesgo es la estimacin

ductor promedio, suelen considerarse ms hbiles

subjetiva del riesgo que cada situacin de trfi-

que la media de conductores, y atribuyen a los

co tiene para un conductor en particular.

restantes usuarios los errores que pueden desem-

Pero, qu es ms o menos arriesgado? Lgi-

bocar en un accidente, estimando que sus posibi-

camente la percepcin del riesgo difiere de un

lidades de tener un accidente de trfico son signi-

conductor a otro, lo que para nosotros puede ser

ficativamente menores que las de sus semejantes.

una accin arriesgada, o una situacin peligrosa,

Seguramente por esto, las medidas preven-

para otro conductor puede no serlo en absoluto.

tivas basadas exclusivamente en ndices objeti-

Los datos objetivos sobre el riesgo en la

vos de riesgo, que conllevan medidas de tipo

conduccin son evidentes, pero, curiosamente,

represivo (por ejemplo, limitaciones de veloci-

estos suelen tener a veces una influencia y uti-

dad, uso de cinturones y cascos, etc.), tienen

lidad muy limitada para los usuarios. Las medi-

por si solas un escaso efecto sobre las actitudes

das objetivas de riesgo (por ejemplo el nmero

de un buen grupo de conductores, porque

de accidentes en la salida o el retorno de un

stos, en muchos casos, no comprenden sufi-

periodo vacacional) pueden incidir notablemen-

cientemente las razones que las impulsan.

[89

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

En cualquiera de los momentos en que se conduce un vehculo, se debe de ser consciente de que se est aceptando el riesgo de sufrir algn tipo de siniestro, o incluso la
muerte.

El riesgo cuando se conduce un vehculo,


podemos definirlo como la probabilidad de

el riesgo de sufrir un accidente.

sufrir muerte, lesiones, daos o prdidas. El

Todos los conductores tienen generalmente

nivel de riesgo resulta, entre otros factores, de

las condiciones fsicas adecuadas para realizar

la probabilidad de que un accidente ocurra; de

con seguridad la compleja actividad de condu-

la percepcin de los resultados que un acciden-

cir. Sin embargo muchos de ellos van a verse

te puede causar, y tambin de la habilidad que

involucrados en algn accidente, normalmente

un conductor tiene para enfrentarse y resolver

por fallos en la actividad mental. Uno de los

una situacin peligrosa.

ms frecuentes y menos conocidos, radica en la

Asumir el riesgo de sufrir un accidente es

90

le a realizar un esfuerzo para reducir al mnimo

deficiente percepcin del riesgo.

empezar a evitarlo, y an cuando nunca se haya

Como anteriormente sealbamos, la per-

estado involucrado en un siniestro de trfico,

cepcin del riesgo consiste y proviene de eva-

sera absurdo pensar que se est exento de su-

luar toda una serie de datos -velocidad, trazado

frirlo. Sera igualmente irreal creer que los acci-

de la carretera, distancias, potencia del vehcu-

dentes son cosa del destino o fruto de la casua-

lo, visibilidad, etc.- y de emitir un juicio en

lidad y que, por consiguiente, estn fuera de

cuanto al peligro potencial que para un conduc-

nuestro control y no podemos hacer nada para

tor presenta una determinada situacin y su

evitarlos.

desarrollo. Dicho juicio difiere de un conductor

El hecho cierto de que el conductor introdu-

a otro, y por tanto, si su percepcin del riesgo

ce en cada situacin, con sus decisiones, un

es diferente, tambin lo ser la decisin que

determinado nivel de riesgo, y, por tanto, el que

tome al volante (por ejemplo, en una misma

la mayora de las situaciones de peligro en la

situacin un conductor puede considerar segu-

carretera estn bajo su control, debera incitar-

ro un adelantamiento y otro no). En efecto, los

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Carr acterr stii cas d el c oncep


p to d e r i esgo e n l a c ond
d uccii n
El riesgo siempre est presente. Las condiciones de riesgo bajo las que normalmente conducimos, tienden a ser ciertamente moderadas la mayor parte del tiempo. Las probabilidades de tener, por ejemplo, un accidente grave no son realmente elevadas (uno por cada
57 aos). Sin embargo cuando se conduce, no hay ningn periodo de tiempo en el que
no exista la posibilidad de sufrir un siniestro, incluso las situaciones tericamente menos
problemticas -como las grandes rectas- se pueden convertir en altamente peligrosas. En
definitiva, para evitar el siniestro, hay que asumir que cualquier situacin de conduccin
puede conllevar riesgo
El riesgo puede ser alterado. Es preciso asumir que el riesgo en la conduccin se puede
evitar o al menos paliar. Nuestro comportamiento en la conduccin puede incrementar o
reducir notablemente el riesgo, porque, como venimos diciendo, somos nosotros los que,
con nuestras decisiones, lo provocamos o evitamos. Si nuestro motivo fundamental fuera
conducir con seguridad, y no por ejemplo, llegar lo ms rpidamente posible, o mostrar
nuestra pericia, muchas de nuestras decisiones al volante no seran tan peligrosas
El riesgo se comparte. La conduccin, a diferencia de otras actividades sociales, es una
actividad donde el riesgo se comparte con los dems. Esto es, los resultados de nuestras
acciones tienen, generalmente, consecuencias sobre los dems usuarios de las vas, y
viceversa. De este modo, los dems, o nosotros mismos, podemos vernos involucrados en
situaciones peligrosas que no hemos provocado
Y por ltimo, riesgo objetivo o real, riesgo tolerado y riesgo percibido son conceptos distintos. El riesgo objetivo, correspondera al peligro real que entraa una situacin de trfico. El tolerado hara referencia al que nosotros, como conductores estamos dispuestos
a asumir y el percibido, al riesgo que creemos posee una determinada situacin. Existen
situaciones de trfico en las que el peligro es evidente y, generalmente, en ellas el riesgo objetivo y el percibido suele coincidir. Por el contrario, durante la conduccin son
muchas las situaciones en las que el riesgo no es tan evidente, o, al menos, no nos lo
parece. Y precisamente el problema suele aparecer cuando el riesgo real que implica una
situacin no coincide con el que percibimos.

[91

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T O L ABORAL

seres humanos asumen, perciben y reaccionan

como evolucionar la situacin con su accin.

ante el riesgo de maneras distintas.

Estas previsiones respecto de las posibles con-

Para la correcta percepcin del riesgo nos

secuencias de las diversas maniobras alterna-

ayuda bastante el poseer una organizacin

tivas, conllevan estimaciones subjetivas de

mental adecuada, que nos provea de directrices

riesgo de accidente, que el conductor compara

para saber qu buscar y cmo interpretar lo que

con el nivel de riesgo que est dispuesto a

vemos. En trminos generales, cuando se con-

asumir en cada situacin. Como consecuencia

duce necesitamos identificar el origen de cual-

de la comparacin entre el nivel de riesgo per-

quier riesgo, el nivel de riesgo asociado con l y

cibido y el nivel de riesgo que est dispuesto a

la oportunidad que tenemos para evitar positi-

aceptar, el conductor elige una alternativa de

vamente ese nivel de riesgo que percibimos.

accin, y esta decisin se plasma en acciones

Por otra parte, en las situaciones de conduc-

concretas sobre los mecanismos de control del

cin es necesario tomar constantemente algn

vehculo. Los fallos en este mecanismo mental,

tipo de determinaciones; conducir requiere fre-

y no en la ejecucin fsica de las maniobras,

cuentemente decidir (adelantar, frenar, cambiar

son los responsables de un gran nmero de

de marcha, acelerar, etc.). Precisamente, la per-

accidentes.

cepcin del riesgo proporciona los datos fundamentales sobre los que se basa la toma de deci-

siones. Si la percepcin de los datos es inade-

92

cuada o inexacta, entonces las decisiones resultantes sern poco fiables. Es virtualmente impo-

LOS PROCESOS ATRIBUCIONALES


EN LA CONDUCCIN

sible tomar decisiones que reduzcan el riesgo, si


se empieza por no saber percibirlo y evaluarlo
adecuadamente.

El proceso atribucional en la conduccin,


constituye una variable de carcter cognitivo

En definitiva, la tarea de conduccin exige

que modula considerablemente la toma de deci-

el ajuste constante de la trayectoria del veh-

siones al volante. Este proceso refleja nuestra

culo al entorno. Para poder mantenerla el con-

tendencia ms o menos automtica a buscar

ductor est tomando e interpretando informa-

explicaciones para las acciones ajenas y por

cin constantemente, con el fin de anticipar

tanto influye en nuestras decisiones al volante.

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Proceso atribucional: es el proceso por el


que tendemos a inferir las motivaciones, ras-

tor llevamos delante o detrs de nosotros y por


tanto qu comportamiento tendr.

gos, intenciones y capacidades de otras perso-

Algunos eventos son sencillos de reconocer

nas basndonos en la observacin de su con-

debido a que van acompaados de elementos

ducta. Las atribuciones que realizamos estn en

indicadores regulados, como la sealizacin

funcin de nuestro estado personal y tambin,

de un giro a travs del intermitente. Otro tipo

de las caractersticas que observamos en los

de indicaciones comunicativas pueden no estar

dems o sus vehculos, y que para nosotros tie-

reguladas, pero son tradicionales, como el salu-

nen un cierto valor predictivo de como se

do con la mano de un conductor cuando se le

comportarn.

abre camino en el carril para dejarle pasar.

Mientras conducimos tenemos que descifrar

Pero otros muchos eventos no son fcilmen-

constantemente lo que est ocurriendo, lo que

te reconocibles al no estar acompaados de

otros conductores estn haciendo o pretenden

estos elementos indicadores. Los sucesos no

hacer. En pocos segundos hay que inferir, con

esperados y los que son percibidos como algo

pocos datos, cul ser la conducta al volante de

negativo por parte de las personas son los que

los dems conductores. Aunque no seamos

generan un mayor nmero de atribuciones.

conscientes, conducir se convierte as en una

En este sentido es evidente que la conducta

compleja situacin de interaccin social, carac-

esperada de los dems, desempea un papel

terizada en muchas ocasiones por la ambige-

fundamental para la regulacin del propio com-

dad y la incertidumbre -no sabemos exactamen-

portamiento al volante y la evitacin del acci-

te que es lo que pueden hacer los otros-, agra-

dente. En esa previsin, juega un papel bsico

vada por las altas velocidades de desplazamien-

la atribucin, esto es, la interpretacin subje-

to y el escaso margen de tiempo disponible para

tiva que hacemos, el comportamiento que espe-

tomar las decisiones correctas y realizar las

ramos y la explicacin que damos a lo que

maniobras adecuadas. Las situaciones de con-

hacen los otros usuarios de las va.

duccin son especialmente propicias para que

Por ejemplo, al bajar una pendiente podemos

aparezca la atribucin, ya que en un breve lapso

ver un coche detenido en el camino. Tenemos que

de tiempo y a veces con muy pocos elementos

tomar una decisin rpida: continuar o detener-

indicadores hay que inferir qu tipo de conduc-

nos? Si pensamos que el conductor del otro coche

[93

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T O L ABORAL

Ind
d i cad
d orr es s i tuacii onales q ue p ued
d en i nfluii r e n l as e x p lii cacii ones, e x p ectatii vas y d ecii sii ones d e u n c ond
d uctorr
Es el conductor varn o mujer, joven o adulto, bien vestido o no?
Es el coche nuevo o antiguo, de lujo o medio?
Es buena la visibilidad o dificultosa?
El coche circula lentamente, con indecisin, o circula firme y con rapidez?

94

es cauto, y consideramos que nos habra avisado,

siones en la conduccin y nuestras acciones

decidimos adelantar. Si pensamos que el conduc-

expresan nuestro estilo de personalidad y

tor no nos ha visto, reduciremos la velocidad,

carcter. Cmo actuamos y reaccionamos, cmo

tocaremos el claxon, o nos detendremos.

pensamos y sentimos, son resultado automtico

Los indicadores situacionales se combinan

de nuestras actitudes, de nuestras creencias y

con nuestras propias actitudes y hbitos para

de lo que hemos aprendido a hacer por hbito.

dar lugar a nuestras decisiones o acciones. En

Existen dos tipos de atribucin en funcin de

este sentido se podra decir que nuestras deci-

los elementos a los que se atribuyen las causas

T i p os d e a trr i b ucii n
atribucin disposicional, si la causa se atribuye a:
la disposicin del conductor, es decir, a las caractersticas personales que se infieren de
aspectos concretos y situacionales de la conducta de los dems. Se puede pensar que la
persona es precavida al volante, impaciente, desconsiderada, arrogante, incompetente,
agresiva, etc.;
su apariencia por la raza, gnero, edad, etc.
atribucin situacional, si la causa se atribuye a la situacin del trfico. Podemos pensar
que el coche es antiguo o funciona mal, o que van nios en el coche o alguien enfermo

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de lo que ocurre en una situacin de trfico: la

subjetivas al igual que es comn encolerizarse,

disposicional y la situacional.

sentir impaciencia o cometer errores. Dentro de

Los psiclogos sociales han encontrado,

la esfera de atribuciones subjetivas comunes

bajo condiciones experimentales, que cuando la

en las situaciones de trfico podemos encontrar

gente realiza una atribucin disposicional, en

las siguientes:

general reacciona con emociones negativas. Por

Realizar explicaciones prejuzgadas, infunda-

otra parte, cuando la persona realiza una atri-

das y presuntuosas de la conduccin de otros

bucin situacional, se siente ms tolerante e

(estereotipos y prejuicios).

incluso positiva.

Malinterpretar las causas de las propias accio-

Ante un conductor que circula muy lenta-

nes en la conduccin, racionalizando o justifi-

mente por nuestro carril, tenemos la posibilidad

cndose a uno mismo la conducta errnea

de realizar una atribucin disposicional o una

(sesgo autoservilista).

atribucin situacional.
Sabemos que estamos realizando una atribucin disposicional cuando pensamos en tr-

Culpar a los dems de ser la causa de nuestras propias frustraciones en la situacin de


conduccin (sesgo autoservilista).

minos derogatorios sobre el conductor lento, su

Buscar una justificacin personal para realizar

gnero y raza. El resultado es que nuestra

incorrecciones. Por ejemplo, ir a una velocidad

mente se llena emociones negativas.

excesiva o no ceder el paso cuando se tiene

Podemos atribuir la causa de la lentitud del


coche a un elemento situacional: hay una avera
en el vehculo, el conductor tiene algn problema, el vehculo lleva una carga especial, etc.,
experimentando emociones ms saludables
como: Compasin (ser cauto para no asustarle),
Paciencia (no me retrasar mucho), Prudencia
(ver si puedo adelantarlo) o Tolerancia (cada
uno tiene el derecho de ir como quiera)
Por otro lado, en la situacin del trfico es
comn, tpico y normal realizar atribuciones

prisa (sesgo autoservilista).


Pensar que vamos solos en nuestro coche y
que nadie puede vernos.
Entrar en juegos fantasiosos con otros conductores.
De igual forma, podemos citar como ejemplos de atribuciones objetivas:
Realizar explicaciones razonables de las intenciones o conductas de otros usuarios de la va.
Dar razones objetivas de sus propias acciones
o sentimientos en la conduccin.

[95

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Considerar la situacin desde la perspectiva de

tado en pginas anteriores numerosos estudios

otros usuarios de la va, ponindose en su lugar.

en diversas culturas manifiestan, por ejemplo,

Analizar una situacin de conduccin para

que un elevado porcentaje de conductores con-

encontrar sentido a lo que est ocurriendo.

sidera que las causas de los accidentes se deben


a fallos ajenos a ellos, o que los dems son ms
peligrosos. Muestran tambin que la mayora de

El sesgo autoservilista del conductor

los que manejan vehculos se evalan a si mismos como mejores conductores que la media y

Los investigadores han descubierto un interesante y curioso sesgo de autoservilismo en la

96

se perciben como ms seguros que el promedio


de los usuarios.

forma en que se realizan atribuciones en la va.

En trminos generales, resolver satisfacto-

Por ejemplo, cuando otros conductores nos cie-

riamente una situacin de trfico tiende a atri-

rran al cambiar de carril, nos sentimos colricos

buirse a razones internas: esfuerzo, capacidad,

al realizar una atribucin disposicional : Qu

habilidad, etc., mientras que los fracasos pro-

fastidio. Estn siendo inconsiderados, groseros,

pios se atribuyen a factores externos: mala

agresivos. Pero cuando somos nosotros los

suerte, acciones u omisiones de otros Este

que cerramos a alguien, realizamos una atribu-

fenmeno es patente en la atribucin de las

cin situacional: Lo he hecho porque tengo

causas de los accidentes. Los accidentes pro-

que tomar el desvo pronto o porque hoy

pios se atribuyen a causas externas al igual que

tengo prisa.

los accidentes de los dems pueden atribuirse

La atribucin autoservilista suele servir tam-

ms fcilmente a causas internas: falta de aten-

bin frecuentemente para hacer responsables a

cin, de habilidad, de experiencia, etc. En

los dems de los fallos o accidentes en los que

muchas ocasiones el supervisor piensa que el

nos encontramos implicados. Esto se suele pro-

trabajador se ha accidentado debido a lo que el

ducir, sobre todo, si en la situacin estn involu-

trabajador ha hecho o dejado de hacer. El tra-

cradas personas, vehculos o algunos de los ele-

bajador con ms frecuencia atribuye el acciden-

mentos hacia los que tenemos determinados

te a las condiciones del trabajo, al vehculo, a la

prejuicios que nos valen para eludir nuestra pro-

situacin de trfico, a los dems conductores, o

pia responsabilidad. As, tal como hemos apun-

en el peor de los casos, a la mala suerte.

CAPIT
T ULO 6 : E L D OMINIO C OGNIT
T IVO:
PROCES
S OS
S D E A S IMILACIN Y D ECIS
S IN

Ni los accidentados ni sus supervisores o com-

tra mente para justificar el prejuicio y cuya fun-

paeros de trabajo son, en muchos casos, cons-

cin es justificar (racionalizar) la conducta en

cientes de este fenmeno, particularmente si se

relacin a esa categora.

trata de un caso en que han sido vctimas de un

Tomemos como ejemplo los esquemas per-

accidente. Por supuesto la existencia de esta

sonales que forman parte de nuestras creencias

clase de sesgo de atribucin no implica que las

sobre otras personas. Un motorista irritado por-

atribuciones de las vctimas a factores externos

que un coche circula lentamente por su carril.

no contengan informacin relevante, objetiva y

Cuando adelanta al coche y ve al conductor,

cierta, que deba considerarse cuidadosamente.

piensa con desdn: Mujer tena que ser. No

deberan conducir. Su esquema de las mujeres conductoras le lleva a ver cada encuentro
Los estereotipos

de esta forma sesgada. No intenta descubrir la


verdad y ver los eventos del trfico de forma

Normalmente utilizamos etiquetas para

objetiva.

categorizar a las personas y los acontecimien-

Cada vez que ese conductor, al que nos refe-

tos. Los esquemas son representaciones que

ramos anteriormente, se encuentra con otro

dibujamos en nuestra mente sobre las situacio-

conductor femenino, automtica e inconsciente-

nes cotidianas a medida que las experimenta-

mente, repite este esquema reforzndolo hasta

mos. Estas representaciones nos ayudan a reco-

su consolidacin. Toda objetividad es omitida.

nocer rpidamente lo que est sucediendo con

Curiosamente, a partir de entonces, las conduc-

slo dar una ojeada.

toras que circulan veloces no son advertidas.

Pero en muchos casos, nuestra conducta

Parecen no existir para este conductor porque

puede estar dominada por rgidos esquemas

no forman parte de su esquema. Este es gene-

que nos impiden adaptarnos y cambiar de

ralmente el mecanismo por el que los estereoti-

forma apropiada. Los estereotipos son un con-

pos en la conduccin se transmiten y mantienen.

junto de creencias acerca de las caractersticas

Existen toda una serie de prejuicios y atribu-

de las personas de un grupo determinado que

ciones de peligrosidad -muchas veces injustifi-

son generalizadas a casi todos los miembros del

cados- respecto de diversos grupos concretos

grupo. Son esquemas que dibujamos en nues-

de conductores, por ejemplo:

[97

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

sobre varones versus mujeres conductores,

da, muy modulada e influida por la conducta de

sobre determinados grupos tnicos con los

los dems usuarios y por la interpretacin sub-

que se debe compartir la va,

98

jetiva que se realiza de la intencionalidad que

sobre ciertos tipos de coches, como los

atribuimos a sus actos. Se puede decir as, que

coches de autoescuelas, los taxistas, los con-

las atribuciones que hacemos son, en muchas

ductores de vehculos pesados o de transportes

ocasiones, el elemento explicativo clave de que

de mercancas, ciclomotores, etc.,

se tengan reacciones agresivas ms o menos

sobre la personalidad de sus propietarios,

violentas. Entre estas cabra destacar las

sobre la edad del conductor: a los conductores

siguientes:

jvenes se les considera ms amantes de la velo-

La interpretacin que el conductor realiza de

cidad, ms agresivos, consumidores de bebidas o

la causa de la conducta del agresor. Una

drogas, irresponsables, menos respetuosos con

maniobra cualquiera, por ejemplo una frenada

las normas de trfico, etc. Mientras que los con-

brusca, presumiblemente no producir una

ductores de edades avanzadas se perciben como

reaccin hostil si se interpreta como justifi-

lentos, poseedores de menos reflejos, que son

cada. Sin embargo, la misma frenada percibida

causa de entorpecimiento del trfico, etc.

como realizada de manera caprichosa por un

Lgicamente, segn pertenezcamos a un

conductor, es probable que despierte reaccio-

grupo u otro, mantendremos actitudes, prejui-

nes agresivas en los conductores que circulan

cios y estereotipos sociales diferentes en la con-

detrs de l.

duccin. La interpretacin del comportamiento

La conducta del agresor tras la realizacin de

de los conductores no es, por tanto, ajena al

su accin. Si tras la ejecucin de una maniobra

estatus y a los roles sociales que desempea

incorrecta -por ejemplo, iniciar el adelantamien-

cada grupo dentro de la sociedad.

to cuando ya lo ha comenzado un tercero-, existe algn tipo de disculpa, hay una atribucin
ms positiva y es menos probable que aparez-

Atribucin, agresividad y altruismo

can reacciones agresivas en los dems. Si por el


contrario hay una actitud indiferente o se reali-

La agresividad, tan presente en la conduccin (vase captulo 13), est ntimamente liga-

zan gestos hostiles, la respuesta tiene ms posibilidades de ser violenta.

CAPIT
T ULO 6 : E L D OMINIO C OGNIT
T IVO:
PROCES
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La magnitud de la molestia o dao ocasionado.


Suele existir una relacin directa entre el dao

antigedad del mismo, accesorios ostentosos o


extravagantes, etc.

recibido o que se piensa que se poda haber reci-

Las caractersticas de la situacin. Por ejem-

bido y la intensidad de la respuesta agresiva.

plo, la presencia o no de acompaantes dentro

Obviamente, no produce la misma reaccin tener

de nuestro vehculo o el de los dems, el nivel

que salirse de la calzada para evitar una colisin,

de relacin o parentesco de los mismos con el

que solo tener que frenar suavemente.

conductor, el trfico denso, las retenciones, etc.,

Las caractersticas del agresor. De todos es

mediatizan la percepcin y por tanto el tipo de

conocido que se reacciona con ms agresividad

respuesta ante el comportamiento de los dems.

hacia conductores de determinadas minoras

El estado psicofsico del conductor agredido.

tnicas, o en funcin del sexo, la edad y el

El estado psicolgico y fsico -ansiedad, estrs,

aspecto personal del conductor. Los estereotipos

relajacin, fatiga, prisa, cansancio, etc.- es tam-

sociales tienen aqu un importante papel, tal

bin una importante variable situacional que

como hemos comentado en pginas anteriores.

modula notablemente los juicios que vamos a

El grado de relacin, conocimiento e identifi-

hacer respecto de los comportamientos del

cacin con el agresor. Por ejemplo, una misma

resto de los usuarios de las vas.

maniobra no producir los mismos efectos si es

Otra situacin tpica de atribucin, ntima-

realizada por un amigo o por un desconocido,

mente relacionada con la conducta altruista (ver

ya que es percibida de distinta manera. La atri-

captulo 5), aunque mezclada con otros facto-

bucin de responsabilidad e intencionalidad

res, que utilizaremos para mostrar la importan-

puede variar notablemente en funcin de grado

cia de este mecanismo, es la de pararse o no

de relacin que se tiene con la persona terica-

ante un accidente. Est plenamente compro-

mente agresora.

bado, que los conductores se detienen ms para

Las caractersticas del vehculo del agresor.

ayudar a una mujer que a un hombre, a un

Las respuestas agresivas varian tambin en fun-

blanco que a un negro o un gitano, ante un

cin de toda una constelacin de rasgos sobre

coche nuevo que ante uno viejo, o ante un

los que planean importantes prejuicios y atribu-

siniestro en una va secundaria que en una

ciones, tales como el pas o provincia de matri-

carretera de gran circulacin, en donde parece

culacin del vehculo, la marca, el modelo y la

que hay una mayor difusin de la responsabili-

[99

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

dad. As, la difusin de la responsabilidad y la


atribucin parece que justifican en los conductores ideas como estas: el accidente no ser
grave porque no se ha detenido nadie, seguro que pararn otros, ya vendr la polica a
socorrerlos, por qu yo he de meterme siempre en los y no otros. O ideas atribucionales
del estilo de: seguro que l se lo busc, con
la pinta que tiene y ese coche, vete t a
saber..., ser un loco al volante, por un
irresponsable no tengo que complicarme la
vida. La atribucin inadecuada, puede servir
as para justificar el no prestar ayuda en situaciones de emergencia a los dems usuarios de
las vas, es decir para omitir conductas altruistas en la conduccin.

100

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
S ORIO-MOT
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Z

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PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

INTRODUCCIN

que el conductor se enfrenta, y ante las que


tendr que responder de manera adecuada,

Sabemos que cada conductor debe informarse, interpretar, decidir y actuar en intervalos
temporales breves, en un entorno habitualmen-

poniendo en juego estos procesos sensoriomotrices, si quiere evitar el accidente:


En cualquier situacin de trfico hay una gran

te afectado por mltiples factores cambiantes.

cantidad de estmulos (informaciones), que pro-

El conductor, a partir de lo que percibe, lo que

vienen tanto del entorno como del propio veh-

sabe y lo que desea, realiza un proceso mental

culo. Precisamente, un factor clave para condu-

extraordinariamente rpido y complejo que

cir sin riesgos es ensear al conductor a selec-

finaliza con una toma de decisiones en la que se

cionar, de entre toda esa compleja estimulacin

acaba optando por unas actuaciones, que ten-

los elementos que mejor definen la situacin y

drn mayor o menor riesgo segn las calidad de

los que aportan la informacin ms relevante

las seleccin de informacin previa y la forma

para realizar la tarea lo mejor posible.

de ejecucin posterior.

Estos estmulos estn muy poco estructura-

En este captulo nos vamos a centrar en

dos, es decir, hay estmulos que no est claro

cmo el conductor realiza la seleccin de infor-

qu son o qu consecuencias pueden traer.

macin y cmo ejecuta la respuesta, esto es, en

Precisamente el objetivo ltimo del proceso per-

los procesos perceptivos y atencionales que el

ceptivo ser organizar el ambiente, identifican-

conductor pone en marcha en cualquier situa-

do los elementos que lo definen.

cin de trfico antes de tomar una decisin y en

El medio ambiente cambia y se modifica cons-

las habilidades motoras como base de la ejecu-

tantemente. Ninguna situacin puede parecerse

cin de la respuesta del conductor.

estrictamente a otra ya que el conductor, la va

En definitiva nos vamos a referir a todas

y el entorno cambian y se modifican en cada

aquellas aptitudes y destrezas del conductor

momento. Por ejemplo, las condiciones de visi-

que, de forma innata o aprendida, le permiten

bilidad pueden no ser las mismas de un lugar a

llevar a cabo su actividad, lo que hemos llama-

otro de la carretera, afectadas por diversos fac-

do el dominio sensoriomotriz.

tores externos, como pueden ser: la luz diurna,

Comenzaremos por apuntar algunas caractersticas de las situaciones de trfico con las

las condiciones climatolgicas, la aparicin


repentina de humo, etc.

[103

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Las informaciones que utiliza el conductor son,

La percepcin tctil, sensible a los desplaza-

generalmente, implcitas . Las informaciones

mientos del conductor sobre su asiento, y el sis-

explcitas, dadas por la sealizacin, la mayor

tema vestibular, sensible tambin a cualquier

parte de las veces slo tienen un valor de indi-

tipo de aceleracin, informan al conductor sobre

cacin o de obligacin. El conductor, sin embar-

la existencia de cambios frecuentes en la veloci-

go, se enfrenta adems a otras informaciones

dad, inclinacin y direccin. Sin embargo, y esto

implcitas que tienen su origen en una regula-

es lo importante, no le permitirn planificar

cin social del trfico, frecuentemente ambigua.

estos cambios, porque para ello el conductor


habr de informarse de las caractersticas del
prximo tramo de carretera hacia el que se diri-

LOS PROCESOS PERCEPTIVOS


EN LA CONDUCCIN

ge. A este respecto, su nica ayuda ser la informacin proporcionada por la visin (Lillo, 1995).
Por otro lado, la percepcin auditiva tambin
permite al conductor obtener informacin, pero

104

Para desplazarse con seguridad, el conduc-

los automviles estn cada vez ms "insonoriza-

tor debe ajustar sus acciones al flujo constante

dos" y el conductor circula cada vez ms aisla-

de estimulacin que accede a sus sentidos,

do de las vibraciones mecnicas producidas por

informndole de aspectos tan importantes

las irregularidades del terreno, lo que hace que

como el grado de alineamiento con la carrete-

la utilizacin de claves visuales sea tan impor-

ra, la distancia respecto a los vehculos que le

tante en la conduccin. Esta es una de las razo-

siguen o anteceden, la presencia de tramos

nes por las que, en la actualidad, las seales

curvos, etc. En pocas palabras, conducir impli-

acsticas parecen haber pasado a un segundo

ca valerse de la percepcin para ajustarse a las

plano. No obstante, resulta aconsejable el uso

cambiantes caractersticas del entorno en el

de estas seales en numerosas situaciones de

que se produce el desplazamiento. Aunque

peligro y, por tanto, se recomienda que las per-

todos los sentidos intervengan de alguna

sonas con deficiencias auditivas tengan mayor

manera en este proceso (tacto, audicin,

precaucin y vigilancia en la conduccin.

visin) corresponde al sistema visual el


papel ms importante.

Las deficiencias auditivas ocasionan los


siguientes efectos en el conductor:

CAPIT
T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
S ORIO-MOT
T RIZ
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Impiden reconocer los avisos de atencin rea-

que ocupa con respecto a otros vehculos, a los

lizados por ambulancias, polica u otros conduc-

peatones y a los obstculos que se presenten

tores, y los ruidos ocasionados por fallos mec-

en su camino. Todos sus sentidos cooperan en

nicos del vehculo.

esta informacin, pero la mayor parte de la

Pueden favorecer la concentracin del con-

informacin que recoge el conductor es de

ductor, al no estar influido por ruidos, conversa-

carcter visual. Mediante la visin recogemos

ciones y otros agentes externos, aunque puede

ms del 80% de la informacin que vamos a uti-

contribuir a un descenso en el estado de activa-

lizar en la toma de decisiones de la conduccin

cin, y a la aparicin de distracciones.

(Soriano, 1995).
Las consecuencias de un deterioro en la
capacidad visual del conductor podran suponer,

La percepcin visual

entre otras cosas:


Un incremento del tiempo de reaccin o de

En la tarea de conduccin, como hemos


comentado anteriormente, intervienen todas las

respuesta para identificar las seales, los obstculos o los peatones.

modalidades sensoriales. El conductor debe

Un mayor esfuerzo de interpretacin de los

estar continuamente informado de la posicin

hechos, con el consiguiente aumento de la fatiga.

La a gud
d eza, s ensii b i lii d ad
d v i sual y v i sii n d efectuosa p arr a l os c olorr es
La agudeza visual es la propiedad por la cual el ojo reacciona en un tiempo determinado
frente a un estmulo visual. Es la capacidad que tiene el sistema visual para detectar, reconocer, discriminar y localizar un objeto, en otras palabras, la capacidad el individuo para discriminar visualmente entre detalles distintos. Esta capacidad nos permite, por ejemplo, una
lectura correcta de la velocidad mxima permitida que se indica en una seal de trfico.
La sensibilidad visual alude a la capacidad que tiene un individuo para detectar visualmente la presencia de un estmulo de escasa intensidad; por ejemplo, las luces de posicin de la parte posterior de un vehculo que circula por la noche a bastante distancia por
delante del nuestro.

[105

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Tensin fsica y mental.

relacin consistente entre tasa de accidentes y

En determinados casos, confusin en la inter-

agudeza visual, salvo en el caso de conductores

pretacin de los colores rojo y verde de la sea-

con una insuficiencia visual realmente muy sig-

lizacin luminosa.

nificativa (Soler y Tortosa, 1987).

Interpretacin incorrecta de la sealizacin


realizada por otros usuarios.

106

La razn por la que las investigaciones realizadas no han encontrado relaciones causa-efec-

Dificultades para adaptarse a condiciones de

to entre accidentes y agudeza visual, es posible

luminosidad variable (deslumbramientos, atarde-

que se encuentre en que los conductores con

ceres, amaneceres, durante la noche, etc.).

dficits visuales utilizan estrategias de conduc-

Cuanto mejor sea nuestra agudeza visual, de

cin diferentes al resto de conductores como:

mayor tiempo dispondremos para reaccionar

incrementar la atencin, exponerse menos al

ante los estmulos. Con una buena agudeza

riesgo (evitar por ejemplo utilizar el vehculo si

visual y circulando a 100 km/h se distingue una

las condiciones climatolgicas son adversas, si es

seal de circulacin a 100 metros; harn falta

de noche, si se est algo fatigado, etc.), reducir

menos de cuatro segundos para detenerse y se

la velocidad, usar los sistemas de seguridad acti-

dispondr de tiempo para modificar la marcha

va, incrementar los movimientos oculares, etc.

del vehculo. Si slo se posee la mitad de la agu-

En todo caso, la agudeza visual puede estar

deza visual se distinguir la seal a 50 metros y

modificada por factores como la edad, el nivel

se tendr la mitad de tiempo para ver la infor-

de luminosidad, los deslumbramientos, la fati-

macin de la seal de trfico (Cesvimap, 1996).

ga, la hipoglucemia, lesiones oculares, los tran-

La agudeza visual ha sido el aspecto de la

quilizantes y el alcohol.

percepcin visual que ms se ha evaluado, dada

La hipoglucemia y muchas lesiones oculares

la importancia que tiene la disponibilidad de una

reducen nuestra agudeza visual, pero tambin

buena agudeza visual para la ejecucin de

nuestra agudeza disminuye considerablemente

muchas tareas. Su estudio, en relacin con los

si estamos fatigados o conducimos bajo los

accidentes de trfico, ha sido un tema de inves-

efectos del alcohol o tranquilizantes (vase al

tigacin predominante en el mbito de la

respecto captulos 8, 10, 11 y 12)

Seguridad Vial. Sin embargo, diversas revisiones

Adems, la agudeza visual se deteriora,

muestran, curiosamente, la ausencia de una

como decimos, con la edad. Es evidente que

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
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con la edad las funciones sensoriales (en espe-

Por otro lado, la agudeza visual tambin

cial de la agudeza y sensibilidad visual) se alte-

puede verse alterada como consecuencia del

ran, porque se reduce el tamao de la pupila y

nivel de luminosidad de manera que:

las lentes del cristalino se hacen ms opacas.

La discriminacin ser ms difcil con escasa

Por eso con la edad aparecen dificultades para

iluminacin, por lo que la iluminacin correcta,

adaptarse a la oscuridad y a los cambios de luz;

tanto de las vas como de los vehculos, es

se estrecha el campo visual y se discriminan

necesaria para que el conductor tenga una

peor los diversos niveles de brillantez.

buena visibilidad del entorno de trfico, algo

Pero, y esto es lo que nos importa, las altera-

fundamental en la prevencin de accidentes.

ciones visuales asociadas al propio proceso de

La iluminacin incorrecta durante la conduc-

envejecimiento constituyen un factor de riesgo

cin nocturna puede dar lugar a una serie de

realmente importante slo cuando la conduccin

limitaciones entre las que se encuentran: la

se realiza en condiciones adversas de trfico, en

reduccin en la informacin visual sobre la que

situaciones de baja iluminacin o fatiga. En

el conductor basa sus decisiones, dificultades

situaciones de conduccin buenas, pese a que

en detectar objetos de bajo contraste, dificulta-

los dficits visuales de este grupo de conducto-

des en la estimacin de la velocidad, etc.

res hacen que el procesamiento de la informa-

Por ltimo, el deslumbramiento tambin

cin del trfico y la respuesta al mismo se demo-

va a alterar nuestra agudeza visual. El deslum-

ren ms en el tiempo, esto puede ser compensa-

bramiento hace referencia a una prdida tem-

do, como decamos, con la utilizacin de estrate-

poral de visin, al ser iluminada una zona de la

gias de conduccin diferentes a las que utilizan

retina del ojo cuando ste no est adaptado a

los conductores con una buena agudeza visual.

ese nivel de iluminacin. Adaptarnos a los cam-

El consejo de cambiar los hbitos de conduccin,

bios de iluminacin lleva cierto tiempo. Cuando

de acuerdo con el deterioro en la funcin visual,

pasamos a un recinto oscuro desde la luz del

parece especialmente relevante si se tiene pre-

da y pleno sol, al principio vemos muy mal;

sente que dos terceras partes de los conductores

incluso, durante algunos momentos puede que

ancianos con alteraciones de visin consideran

no veamos nada.

su vista como suficiente o buena para conducir (Johnson y Keltner, 1983).

La gravedad de los deslumbramientos reside


en que, en ciertas condiciones, el tiempo nece-

[107

108

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

sario para recuperar la visin normal puede lle-

oscurecer las zonas exteriores prximas al acce-

gar a ser de 60 segundos, lo que implicara

so, para que el ojo se vaya adaptando, y por

recorridos a ciegas de ms de 1 Km. si se cir-

supuesto, reducir la velocidad de circulacin. En

cula a 60 Km./h

la salida del tnel se produce el fenmeno inver-

Si las condiciones generales de luminosidad

so: el ojo debe adaptarse de un nivel bajo de ilu-

son dbiles, la fuente del deslumbramiento

minacin a otro mucho ms alto, pero esta

(por ejemplo los focos de un vehculo), aunque

adaptacin es mucho ms rpida y adems la

tenga una intensidad luminosa escasa, provoca

visin de la salida desde el interior del tnel pro-

una fuerte disminucin en la agudeza visual del

porciona una adaptacin progresiva, siempre y

perceptor. Por el contrario, si las condiciones

cuando no circulemos a gran velocidad.

generales de luminosidad son buenas, se nece-

Al igual que en las investigaciones sobre agu-

sita una fuente de deslumbramiento muy inten-

deza visual y accidentalidad, la evidencia acerca

sa para debilitar la agudeza visual. Por ejem-

de la relacin entre sensibilidad al deslumbra-

plo, en un ambiente bien iluminado, el alum-

miento e implicacin en accidentes tampoco es

brado de cruce e incluso el de carretera provo-

muy consistente, salvo en el caso de conducto-

cara poca molestia y poca disminucin en la

res muy sensibles al deslumbramiento y con una

agudeza visual.

agudeza visual diurna deficiente (Shinar, 1977).

Pero el deslumbramiento puede tambin pro-

Un ltimo aspecto estudiado sobre la capaci-

ducirse durante la conduccin normal cuando la

dad visual en relacin con los accidentes ha sido

variedad de niveles de iluminacin es muy alta y

visin defectuosa para los colores en espe-

el ojo debe adaptarse a alguno de ellos, por

cial para el rojo-verde. Es lo que se conoce como

ejemplo al entrar o salir de un tnel. La brusca

Daltonismo, un trastorno de la visin, ms fre-

diferencia entre la luz solar de la va y el interior

cuente en los varones, en el que hay dificultad

del tnel puede impedir ver al conductor los

para diferenciar los colores debido a un defecto

objetos que se encuentran dentro del mismo.

en la retina u otras partes nerviosas del ojo. El

Para aminorar estos efectos, en la entrada de los

dicromatismo, o ceguera parcial para los colores

tneles deben instalarse alumbrados de gran

es la forma ms frecuente de daltonismo, y se

intensidad. Adems conviene utilizar revesti-

caracteriza por una incapacidad para diferenciar

mientos claros en las paredes y en la calzada,

o para percibir el rojo y el verde; y con menos

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
S ORIO-MOT
T RIZ
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El t i emp
p o d urr ante e l q ue p err sii ste e l e fecto d el d eslumb
b r amii ento s ob
b r e e l c ond uctorr d ep
p end
d e, e ntrr e o trr as c osas, d e:
La intensidad de la luz deslumbradora, como cuando la luz del sol se refleja en el vehculo que nos precede. Cuanto ms intensa sea la luz, mayor el deslumbramiento. Los cristales ahumados, por ejemplo, provocan un deslumbramiento muy fuerte a los dems conductores, cuando el sol incide en ellos.
La frecuencia de la luz deslumbradora, que en este caso se produce en la circulacin
por vas rpidas con elevada densidad de trfico. Los cambios de luz producidos por el
movimiento de los dems coches, al ser frecuentes y rpidos, impiden que nuestro ojo se
adapte. Aunque el efecto de este deslumbramiento no sea tan crtico como el anterior, su
aparicin puede provocar fatiga visual.
La duracin de la luz que nos deslumbra, que por ejemplo nos afecta mucho cuando
conducimos en vas con curvas o cambios de rasante, ya que son prcticamente instantneos, lo que no permite ningn tipo de adaptacin por parte del ojo deslumbrado.
Las caractersticas de la va. La probabilidad de deslumbramiento aumenta, cuando
ciertos tipos de asfalto estn hmedos por causa de la lluvia u otras circunstancias.
frecuencia se confunden el azul y el amarillo.

rios que le permiten una conduccin segura, por

Aunque este problema lo sufren un nmero muy

ejemplo, la mayor parte de los daltnicos pueden

pequeo de conductores, menos del 7%, tiene

asociar de una manera aprendida algunos colo-

gran importancia ya que influye en el tiempo de

res con la escala de brillos que producen.

reaccin del conductor ante las seales de trfi-

Est claro que la vista es la principal fuente de

co y los dems vehculos. Sin embargo, tampoco

informacin en la conduccin. Por tanto, al igual

aqu se ha encontrado ningn tipo de relacin

que en la actualidad, se seguirn evaluando las

causal entre una visin defectuosa de los colores

capacidades visuales de los conductores. No obs-

y accidentalidad, ya que, como en el caso de dis-

tante, no podemos pasar por alto que la capaci-

minucin de la agudeza visual, el conductor

dad visual no guarda una clara relacin con la

desarrolla una serie de mecanismos compensato-

tasa de accidentes. Esto lo demuestra el hecho de

[109

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que los conductores menores de 25 aos tienen

general, el campo visual humano se extiende

una mayor implicacin en los accidentes, y sin

horizontalmente con un ngulo mximo de 140

embargo, poseen en general una capacidad visual

grados y verticalmente con uno de 110 grados.

ptima. Hoy en da la medicin de la agudeza

Sin embargo, la propia situacin de desplaza-

visual es necesaria para detectar defectos visua-

miento en un vehculo conlleva una reduccin

les significativos para la conduccin, pero no nos

notable del campo visual, de manera que cuanto

va a permitir predecir comportamientos o riesgo

mayor es la velocidad del movimiento del vehcu-

de accidentes para un conductor individual.

lo, en mayor porcentaje se reduce el campo

Adems, el tipo de evaluacin de la visin

visual del individuo. Por ejemplo: horizontalmen-

que se efecta cuando sacamos o renovamos el

te, el ngulo mximo del campo visual desciende

permiso de conducir no es el ms parecido a la

aproximadamente en un 25 % cuando la veloci-

situacin de conduccin. Por un lado se nos

dad del vehculo es de tan slo 35 km/h, pero si

presentan estmulos visuales de tamao reduci-

esta velocidad aumenta hasta 100 km/h, la

do y, generalmente, de alto contraste (las tpi-

reduccin del campo llega a ser de ms del 70 %.

cas letras negras sobre un fondo blanco), mientras que en las situaciones de trfico lo normal
son estmulos de tamao medio o grande y con
niveles de contraste no mximos.
Por otro lado, los estmulos que nos presen-

110

tan no son mviles, como en la situacin de conduccin, sino estticos. Reproducir por medio de
simuladores estas condiciones permitira una
evaluacin de la visn ms ajustada de cara a la
seguridad vial.
La visin perifrica
La visin perifrica o campo visual es todo
aquello que abarca la vista al mirar al frente hacia
un punto fijo y se mide en grados de ngulo. En

CAPIT
T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
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Z

Dado que gran parte de la informacin

La percepcin del movimiento y la velocidad

visual relevante para la conduccin aparece en

La percepcin del movimiento corresponde a

primer lugar en la periferia del campo visual del

la deteccin por parte del conductor del movi-

conductor, su reduccin aumenta la probabili-

miento de un objeto que se acerca o que se

dad de que tal informacin se ignore o se detec-

aleja de l. Este fenmeno se produce, tanto en

te tardamente y por tanto, perjudica a la segu-

el caso de vehculos que se encuentran frente al

ridad vial.

observador como en el caso de los que puede

La visin perifrica se utiliza constantemente, pero en particular en tres circunstancias:

observar a travs del espejo retrovisor.


La percepcin de la velocidad corresponde a

En el entorno urbano

la capacidad de percibir imgenes que cambian

En cruces e intersecciones

con rapidez. La percepcin de la velocidad vara

En adelantamientos y cambios de carril

en funcin de la velocidad a la que nos move-

Al igual que la agudeza visual, la visin peri-

mos. De esta manera, si se nos pide que esti-

frica puede estar modificada por factores

memos la velocidad a la que circulamos sin

como: glaucoma, lesiones de la va ptica, alte-

poder consultar el velocmetro, nuestras estima-

raciones degenerativas retinianas, migraas

ciones tendern a ser ms bajas que la veloci-

oftlmicas, conduccin crepuscular, conduccin

dad real -es decir, tendemos a infraestimar la

nocturna, y cuando estamos fatigados, adorme-

velocidad a la que se desplaza el vehculo- .

cidos o bajo los efectos del alcohol.

Este efecto es mayor para velocidades bajas


y ms tras decelerar, precisamente en situacio-

Percepciones especficas

nes que exigen mayor control sobre la velocidad

Realizar un adecuado juicio de la velocidad,

(aproximacin a poblaciones, centros educativos,

el tiempo, la distancia y el movimiento, es

glorietas, salidas de autovas, etc.) y en las que

imprescindible para maniobrar con seguridad

se predice una menor probabilidad de consultar

dentro de la va. Pero la forma en que percibi-

el velocmetro debido a la mayor demanda del

mos estas variables depende, en muchos casos

entorno (Recarte y Lillo, 1996; Recarte y Nunes,

de factores situacionales, caractersticas perso-

1996; Conchillo, Nunes, Ruiz y Recarte, 1999).

nales y sociales (Malaterre y Saad, 1980;


Beirness y Simpson, 1990).

Adems, la percepcin de la velocidad a la


que nos desplazamos cuando viajamos en un

[111

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vehculo puede verse afectada por las caracte-

estimaciones de distancias cada vez mayores,

rsticas de la escena visual. Por ejemplo, si la

con el consiguiente riesgo que ello conlleva.

carretera es estrecha y est bordeada por vege-

Cuando tenemos delante otro vehculo, si este

tacin alta, tendemos a percibir una velocidad

reduce sbitamente la velocidad debemos con-

comparativamente mayor a la que percibimos si

trolar la distancia que media entre las luces

la carretera es amplia y apenas hay elementos

indicadoras de frenado del coche que se haya

verticales que la delimiten. Este es un ejemplo

delante y nuestro propio vehculo en relacin

de cmo el contexto puede provocar la ilusin

con la velocidad que llevamos. En general,

de que nuestra velocidad es mayor o menor que

cuanto mayor es la velocidad a la que se circu-

la velocidad real.

la, mayor es la distancia subjetiva percibida por

Por otra parte, la monotona estimular caracterstica de muchas autopistas lleva a que el con-

112

el conductor entre su automvil y el que le


antecede (Shiff y Oldak, 1990).

ductor, durante perodos de tiempo relativamen-

Por otro lado, la percepcin de la profundi-

te largos, tienda a mantener su vehculo a velo-

dad al conducir, que nos permite situar unos

cidad constante, al estar sometido a una estimu-

objetos respecto a otros cuando la distancia es

lacin carente de variaciones. Y como conse-

mayor de dos metros, se realiza mediante la

cuencia, con el paso del tiempo, disminuye en el

observacin de diferentes indicios secundarios,

conductor la sensacin de velocidad y ste tien-

entre los que se encuentran:

de a incrementarla sin mirar el velocmetro. Por

Ocultacin o superposicin: un objeto que

ello, cuando tiene que salir a una va en la que

tapa parcialmente a otro se considera situado

hay que circular a una velocidad inferior, puede

delante de ste.

que no la reduzca lo suficiente; es decir, como le

Tamao: el tamao de los objetos conocidos

pareca que iba a una velocidad inferior a la real,

puede ser utilizado como indicio de la distancia.

la reduce menos de lo que es necesario para

De este modo, para dos objetos similares (por

ajustase a las indicaciones de la nueva va.

ejemplo dos seales) el ms pequeo se considera ms alejado.

Percepcin de las distancias y de la profundidad

Variaciones en la luminosidad y el color: cuan-

El progresivo incremento de la velocidad a la

do un objeto carece de sombra la impresin de

que se circula lleva a que el conductor realice

profundidad desaparece; as, los objetos ms

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
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alejados aparecen siempre como menos lumino-

refleja las actividades cognitivas que realizamos

sos y tienden a tener colores ms oscuros e

cuando percibimos algo, y que en definitiva, viene

incluso a presentar tonalidades azuladas.

a mostrar que percibimos lo que buscamos.

Densidad de objetos: para una misma zona del


espacio los objetos ms cercanos aparecen en
menor nmero, es decir con menor densidad.

El estudio de la exploracin visual se realiza


actualmente utilizando como indicadores:
el nmero de fijaciones visuales, o lo que es
lo mismo, el nmero de pausas en el movimien-

Estrategias de exploracin visual


Si como hemos dicho la relacin entre distintos tipos de deterioro del sistema visual y pro-

to ocular que realiza el conductor, que nos indica la cantidad de informacin que considera
necesario recoger;

babilidad de accidente no es clara, podemos

el reparto espacial de las fijaciones, que nos

deducir que, en ocasiones, el accidente puede

permite determinar en que parte del campo

deberse, no tanto a estos deterioros en la visin

visual se encuentran los elementos que el con-

(siempre que no sean especialmente graves),

ductor considera relevantes;

sino ms bien a deficiencias en las estrategias

el orden de las fijaciones, es decir la secuen-

que el conductor lleva a cabo para explorar su

cia de las pausas oculares, que nos indica apro-

entorno. Estas estrategias de exploracin visual

ximadamente la cronologa seguida por el con-

de los conductores, pueden dar lugar a graves

ductor en la bsqueda de informacin y,

errores a la hora de captar e identificar los estmulos que reciben a travs de la vista.
La percepcin visual se realiza a travs de una
actividad exploratoria que dirige los movimientos

la duracin de las mismas, que nos permite


evaluar el tiempo medio que el conductor
emplea en descifrar, registrar y tratar la informacin que ha seleccionado.

de la mirada, y de la eleccin de los elementos

El estudio de las estrategias de exploracin

definitorios. Esta actividad se produce gracias a

visual de los conductores, utilizando estos par-

que el ser humano posee la facultad de cambiar

metros indica que estas estrategias se van

rpidamente de una informacin visual a otra,

desarrollando y perfeccionando con los aos de

procesndola en reducidos perodos de tiempo.

experiencia en la conduccin. Con la experien-

La exploracin visual la podemos entender

cia los conductores desarrollan estrategias de

como un comportamiento observable que nos

exploracin visual mas adaptativas y eficaces.

[113

114

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Entre los aspectos ms caractersticos de esta

ga, los efectos del alcohol u otras drogas, el

evolucin que se da con la experiencia, Neboit

sueo, variables de personalidad, y la experien-

(1981) seala que:

cia previa acumulada por el conductor.

el conductor novel se centra en el entorno

Por otro lado, el tipo de tarea a efectuar

ms prximo mientras que el conductor experi-

dentro de la conduccin va a influir tambin en

mentado centra su actividad visual exploratoria

las estrategias de exploracin visual desarrolla-

en la totalidad de los elementos del entorno, lo

das. En este sentido, un conductor que deba

que le permite anticipar los posibles peligros a

mantener la trayectoria de su vehculo en una

ms largo plazo

recta no desarrollar el mismo patrn de bs-

el conductor experimentado realiza una

queda visual que el conductor que deba realizar

menor cantidad de movimientos oculares que el

una maniobra de adelantamiento o un giro. De

conductor novel, y de mas corta duracin

la misma forma, las estrategias no sern las mis-

con la experiencia se produce un desarrollo en

mas en una va urbana que en una interurbana,

la capacidad para discriminar los indicadores

ni en situaciones de conduccin diurna o noctur-

ms relevantes en una situacin determinada y,

na. Por ejemplo, durante la conduccin nocturna

con la experiencia se da tambin un mejor

el conductor sufre toda una serie de limitaciones

conocimiento de los modos de exploracin visual

que suponen una reduccin de la informacin

ligados a la tarea especfica, para saber dnde y

visual para la toma de decisiones: dificultad para

qu mirar (la bsqueda selectiva de informacio-

detectar objetos de poco contraste con ilumina-

nes) y cmo mirar (como utilizar de forma ms

cin dbil, etc.; por ello, su patrn de explora-

econmica y eficaz del sistema visual)

cin visual deber ser diferente.

Existen toda una serie de factores que influ-

Por ltimo, en las situaciones de conduccin,

yen en la exploracin visual del conductor: los

las propiedades de los objetos situados en el

relativos al sujeto, a la tarea de conduccin y a

campo visual del conductor tambin van a deter-

las propiedades fsicas de los estmulos.

minar, de alguna manera, la exploracin visual

En cuanto a los factores relativos al con-

que este realiza. El diseo y emplazamiento de

ductor, que parecen intervenir en la forma en

las seales de trfico, signos y dispositivos lumi-

que este realiza su exploracin visual se sea-

nosos en las vas, del que hablaremos a continua-

lan las caractersticas fsicas, como edad, la fati-

cin, debe por tanto realizarse tomando en con-

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sideracin tanto las capacidades visuales del conductor como su conducta de exploracin visual.

En la sealizacin horizontal podemos incluir


elementos de reciente instalacin como los "ojos
de gato" (elementos reflectantes), la "nariz", e
incluso los recubrimientos con texturas que pro-

Percepcin y sealizacin

ducen diferentes sonoridades al ser pisados.

El problema de la percepcin en la conduccin est directamente relacionado con el rea


de la sealizacin. Una seal de trfico es un
elemento artificial que se incorpora a la va por
donde se conduce, con el objeto de proporcionar informacin sobre sus caractersticas, sobre
el trfico o, en algunos casos, para que acte
como elemento de regulacin y de control.

Funcin
Segn sea el contenido o tipo de informa-

La principal caracterstica de la sealizacin

cin sobre las caractersticas propias de la va o

es que sea "vista" y que sea comprendida o

de utilidad para el conductor, se distinguen los

entendida. Para ello la seal debe cumplir una

siguientes tipos de seales:

serie de importantes requisitos referidos a la


situacin, funcin e iluminacin:

Seales de advertencia o peligro

[115

Situacin
Dependiendo de la posicin y ubicacin de
las seales se puede distinguir: la sealizacin

Seales de prohibicin

horizontal, mediante marcas o pintura sobre el


pavimento (lneas en el eje de la carretera,
mensajes, etc.) y la sealizacin vertical dispuesta en diferentes posiciones, aunque la ms
usual es en los laterales de la va (balizamiento,
prticos, seales convencionales, etc.).

Seales de obligacin

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Seales de fin de prohibicin o restriccin

En relacin con los semforos, es de destacar los esfuerzos que se realizan en la mejora
de su visibilidad y en concreto en su diseo,
para evitar efectos indeseados como el "efecto

Seales de prioridad

fantasma" que consiste en que parezca que una


de sus luces esta funcionando, cuando en realidad es el reflejo de la luz del sol.

Seales de orientacin

Las variaciones en la intensidad luminosa de


los faros de los automviles ha implicado modificar las caractersticas de los recubrimientos
reflectantes de las seales, con el fin de poder
seguir manteniendo su visibilidad en cualquier
circunstancia.
Factores que influyen en la visibilidad de las
seales
Las seales deben cumplir, entre otras, cuatro reglas fundamentales para ser operativas:

Iluminacin

116

que sean legibles, visibles, crebles e inteligi-

Las seales pueden tener iluminacin pro-

bles. De todos es sabido que el tamao, la

pia, o accesoria a ellas, o estar pintadas o recu-

forma, la colocacin, la refractancia, y el tipo de

biertas de materiales reflectantes. Entre las pri-

letra inciden claramente en la calidad percepti-

meras podemos incluir los semforos, cuyas

va de la seal y por tanto en la optima y eficaz

caractersticas de luminosidad, forma, situacin

traduccin e interpretacin por parte del con-

y posicin varan de un pas a otro, e incluso de

ductor. Vemoslo ms detenidamente.

una ciudad a otra. En lo referente al colorido,

El tamao. Las dimensiones de las seales

est convenientemente establecida la gama de

deben hacerlas fcilmente visibles desde lejos y

colores que pueden considerarse "verde", "rojo"

comprensibles al aproximarse hacia ellas. De

y "amarillo o mbar".

ah que, derivado de los estudios sobre percep-

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cin visual, para cada va se utilice un tamao

lizacin de colores saturados permite distinguir

adecuado a la velocidad a la que habitualmente

la seal en un ambiente natural. Sin embargo,

se circula por ella. Se aconseja, por ejemplo,

la gran variedad de color existente en determi-

unos tamaos especficos en las seales que

nadas poblaciones pueden derivar en problemas

tengan que ubicarse en vas rpidas, para que

para su percepcin, por lo que, en algunos

el tiempo necesario para su percepcin sea el

casos, se hace necesaria la presentacin de las

menor posible.

seales aisladas del color del fondo mediante

La forma. Aunque la forma vara de unos pa-

paneles u otros artificios.

ses a otros, se establece que, siendo en muchas

Mensaje. Es el contenido de la informacin

ocasiones el primer factor que se percibe, debe

principal que debe proporcionar la seal. El

proporcionar un informacin inmediata inicial,

estudio sobre el smbolo o signo ms adecuado

que de lugar a un anlisis ms detallado poste-

para representar una idea en particular es indis-

riormente, como por ejemplo, seales triangula-

pensable por estar estrechamente relacionado

res como indicadoras de peligro, redondas para

con la comprensin que el conductor va a deri-

las prohibiciones, etc. La importancia de la

var de la percepcin de la seal, en cualquier

forma es tal que debe ser un elemento que des-

idioma. Existe una tendencia universal a utilizar

taque convenientemente del fondo, de ah la

smbolos comunes e independientes del lengua-

utilizacin de diseos geomtricos claramente

je como la L del conductor aprendiz (learning) o

artificiales. En algunos casos se ha tenido que

la P del aparcamiento (parking). Este proceso

realizar un rediseo para que una seal de

de adecuacin de las seales es permanente,

especial relevancia tenga una forma diferencia-

por lo que se realizan constantemente estudios

da, por ejemplo la seal de stop, que es la nica

sobre la simbologa ms adecuada para repre-

octogonal o la de prioridad, como un rombo, o

sentar una idea en particular.

la de ceda el paso, un tringulo invertido.

Tipografa. Se ha observado que el tipo de

El color. Adems de permitir que las seales

letra influye en la legibilidad y, por tanto, en la

se distingan ms fcilmente del entorno, el

velocidad de lectura y comprensin de la infor-

color de las mismas esta tambin asociado al

macin. Por otro lado, con mucha frecuencia se

tipo de informacin (rojo para indicar peligro y

incorporan diferentes tipografas en la misma

azul para recomendacin). Por otro lado, la uti-

seal, lo que dificulta extraordinariamente su

[117

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lectura. Sabemos tambin que un texto com-

Espacios excesivamente grandes producen sen-

puesto

maysculas

sacin de asilamiento en las lneas, e impiden

requiere una superficie impresa aproximada-

nicamente

de

letras

que el texto se perciba como una unidad, pro-

mente un 35% ms grande, as como un mayor

vocando una disminucin en la velocidad de lec-

nmero de fijaciones visuales.

tura. El espaciado excesivamente corto produ-

Adems, los textos en maysculas reducen la


velocidad de lectura cerca del 12%, comparado

ce, por el contrario un oscurecimiento de este y


un mayor esfuerzo visual en el ojo.

con las minsculas. Las caractersticas estructu-

Densidad de informacin. La cantidad, longi-

rales de las minsculas (trazos ascendentes,

tud y tipo de informacin, influyen sobre el

descendentes y terminales, puntos de las es,

tiempo necesario para la lectura y comprensin

etc.) determinan el contorno general de las pala-

de la informacin contenida en la seal. En

bras y las hace ms fcilmente reconocibles,

muchas ocasiones se presenta simultneamen-

mientras que las maysculas, cuyo contorno evi-

te tal cantidad de informacin, que su sola lec-

dencia rectngulos uniformes, producen un

tura implica un tiempo y un nivel de concentra-

efecto montono y pueden causar fatiga ocular.

cin tal que puede repercutir en una prdida de

Con respecto al espaciado entre letras, este

atencin al trfico, algo que da lugar a el deno-

debe guardar un equilibrio armnico entre el

118

minado estrs perceptivo.

blanco del espacio interior de las letras y el blan-

Con respecto a la longitud ideal del texto, la

co del espaciado entre ellas. Un espaciado

mayora de las investigaciones sobre el proceso

demasiado grande genera la apreciacin de

de lectura sealan que lneas demasiado cortas

caracteres aislados a las letras que componen

o demasiado anchas restringen la legibilidad.

las palabras, y por el contrario, un espaciado

Adems, la configuracin del texto alineado a la

demasiado estrecho crea situaciones que se

izquierda y como un epgrafe, dispar a ambos

denominan de mancha en la configuracin de las

lados, producen una lectura incmoda, al iniciar

palabras, perjudicando el grado de legibilidad.

el ojo cada lnea en un lugar diferente.

Por otro lado, el espaciado entre lneas, al igual

Desgraciadamente, podemos apreciar constan-

que el que hay entre letras ha de poseer un

temente cmo en la sealizacin vial no parece

tamao especfico, en funcin del tipo de letra,

haber un criterio de aplicacin sobre este funda-

de su tamao, de la fuerza del trazo, etc.

mento bsico de la legibilidad. En cualquier

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caso, es bastante difcil establecer una tipogra-

La Ubicacin. La situacin de las seales viene

fa ptima aplicable a la sealizacin vial, ya que

determinada por el compromiso existente entre

deben tenerse en cuenta caractersticas fsicas y

seguridad y visibilidad. Por razones de seguri-

culturales, variables psicolgicas, condiciones

dad, las seales estn separadas del borde de

del entorno, luz, visibilidad, distancia, etc.

la carretera, por lo que estn desviadas de la

El Contraste que existe entre el texto o figura y

lnea visual del conductor. Esta desviacin debe

el fondo tambin influye en la percepcin. Un

ser tal que el conductor pueda captar el mensa-

contraste bajo dificulta la lectura de la informa-

je sin dejar por ello de atender a lo que sucede

cin, por lo que es desaconsejable la utilizacin

en la carrera. La percepcin de la seal en cual-

de contrastes como el correspondiente a letras

quier circunstancia obliga, generalmente a

blancas sobre fondo amarillo. Adems, en gene-

poner seales de mayor tamao, lo que a su vez

ral, la mayor legibilidad se consigue con el texto

exige arcenes ms grandes. Un tema discutible

en color negro, sobre fondo blanco y en ocasio-

es la altura de la seal, ya que de da se obser-

nes sobre fondo amarillo. El texto en negativo, es

van mejor ms altas, mientras que, de noche,

decir, las letras en color blanco sobre el fondo

colocadas ms bajas pueden verse mejor con

negro pierde cerca de un once por ciento en el

los faros de los vehculos.

ndice de legibilidad con respecto a la anterior. Sin

Si tenemos en cuenta todos estos factores, la

embargo, el blanco puro como fondo, puede

tarea de evaluar las seales se vuelve extraor-

actuar de forma demasiado dura, eclipsando el

dinariamente compleja, puesto que junto a las

contorno de las letras, de manera que stas

caractersticas fsicas y de diseo de la seal,

vibran, dificultando la legibilidad. Por eso es siem-

deben considerarse factores psicolgicos como

pre preferible, para optimizar la lectura, soportes

las habilidades perceptivas y motoras del con-

cuyo blanco est ligera y clidamente matizado.

ductor, las caractersticas personales de los con-

La Disposicin. La presentacin conjunta de


grficos y textos dificulta la lectura, a menos

ductores y su edad, junto con las condiciones


generales del trfico.

que se priorice una de las dos informaciones,


por ejemplo destacando la informacin de
poblaciones, como es el caso de la sealizacin
en las rotondas.

Errores relacionados con la sealizacin


Muchos de los accidentes de circulacin se
asocian con errores en la presentacin de las

[119

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seales o con la falta o mala lectura de las mis-

seales de trfico implica, por lo menos, dos

mas. Las seales, lo mismo que las palabras, se

estadios:

pueden considerar como sustitutivos simblicos

la percepcin o identificacin del smbolo per se,

de informacin. Por lo tanto, en principio, el reco-

el descubrimiento de su sentido (comprensin).

nocimiento de las mismas se puede tratar de la

El primero depende esencialmente de las

misma manera que el reconocimiento de las pala-

caractersticas fsicas del smbolo o del objeto

bras. A diferencia de las seales basadas en

mismo, mientras que el segundo se relaciona

expresiones verbales, las basadas en dibujos

con la estructura del conjunto de significados

(expresiones pictricas), se almacenan con ms

almacenados en la memoria.

intensidad en la memoria, y por lo tanto se pue-

Teniendo esto en cuenta, podemos decir que

den evocar con ms facilidad, pero slo son efec-

los errores humanos que podran darse en

tivas si reflejan exactamente el mensaje deseado.

conexin con la percepcin y reconocimiento de

El reconocimiento en el procesamiento de la

las seales se pueden clasificar en tres tipos

informacin simblica, como es el caso de las

generales:

Err r orr es r elacii onad


d os c on l a p err cep
p cii n y r econocii mii ento d e l as s eales

120

ERROR DE DETECCIN

La seal no es percibida
Se percibe una seal inexistente falsa alarma
La seal no se percibe correctamente

ERROR DE PERCEPCIN

La seal no se comprende efecto mezcla de color


La seal se malinterpreta error de semejanza
La seal se percibe correctamente

ERROR DE RECONOCIMIENTO

Su significado se confunde
Su significado se ha olvidado

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Errores relacionados con la percepcin y reco-

se confunden la una con la otra cuando se pre-

nocimiento de las seales

sentan por separado.

Error de deteccin

Error de reconocimiento

Aqu se engloban los casos en que las sea-

Es un error que se da en el significado (indi-

les no son detectadas durante un perodo defini-

cacin) de una seal, y es anlogo a la lectura

do de tiempo o no lo son en absoluto. Tambin

errnea (mala comprensin) de una palabra.

se podran incluir las llamadas falsas alarmas,

Aunque la percepcin correcta de una seal es

es decir, experimentaciones subjetivas de sea-

un prerrequisito para su reconocimiento, la

les que no existen realmente (ilusiones).

inversa no es necesariamente verdadera, ya

Error de percepcin

que una seal puede ser percibida correctamen-

Este tipo de error comprende los casos en

te, pero su significado (indicacin) se puede

los que una seal, en cuanto a su configuracin

confundir con el de alguna otra seal, o bien ser

fsica, no se percibe correctamente, y, en con-

olvidado por completo.

secuencia, su indicacin no se comprende o se


malinterpreta, -esto es, se confunde con la indicacin de otra seal-. Tres ejemplos de estos
errores son el llamado efecto fantasma, la

mezcla de color y el error de semejanza.

LOS PROCESOS ATENCIONALES


EN LA CONDUCCIN

El efecto fantasma est causado por la dispersin de la luz solar en el filtro del color

La importancia de la atencin en la seguri-

(lente), convirtiendo de este modo en inadecua-

dad vial es evidente, as como su estrecha rela-

do el aspecto fsico.

cin con la percepcin, si se tiene en cuenta

A su vez, la mezcla de color puede ocurrir,

que todo proceso perceptivo del conductor

cuando dos luces de colores complementarios -

comienza, necesariamente, por prestar atencin

una verde y la otra roja- estn tan prximas

a los estmulos que han de ser captados

entre s que coinciden cuando se ven a distancia,

(Forgus, 1975).

presentando un color blanco difcil de discriminar.

La atencin es ms que un mero mecanismo

El error de semejanza ocurre si las configu-

de seleccin de informacin. A la base de

raciones de dos seales son tan similares que

muchos de los fallos humanos que preceden al

[121

122

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accidente (errores de percepcin o reconoci-

cin, la diferencia entre or y escuchar; los con-

miento, errores en la toma de decisiones y

ceptos de ver y or se utilizan en las situaciones

fallos en la ejecucin) se encuentra una aten-

en las que recibimos la informacin de forma

cin inadecuada. El estudio de la atencin y las

pasiva, mientras que cuando miramos algo o

causas de las distracciones es imprescindible

cuando escuchamos algo estamos buscando

para entender y explicar el origen de muchos

activamente informacin, sirvindonos para ello

accidentes y, por tanto, la forma de evitarlos.

de nuestra atencin.

El hecho de que podamos adaptarnos a un

Precisamente, mediante la atencin lo que

entorno complejo como es el trfico, entendin-

hace el conductor es seleccionar estmulos

dolo y manipulndolo adecuadamente, es posi-

clave, dando entrada y procesando slo una

ble gracias a nuestras capacidades atencionales,

pequea porcin de la enorme informacin sen-

que permiten dirigir nuestros recursos mentales

sorial recibida. Obviamente, este proceso se

sobre determinados aspectos de nuestro entor-

puede facilitar, por ejemplo, no sobrecargando

no y que a su vez nos permiten desechar o pres-

el entorno con una excesiva concentracin de

cindir de otros. El conductor se vera peligrosa-

seales de trfico.

mente inundado por tanta riqueza estimular

Cuando concentramos nuestra atencin

(luces, sonidos, semforos, el sonido de la radio,

sobre un cartel de publicidad mientras estamos

etc.), si no escogiera de manera precisa, en cada

conduciendo, logramos que la informacin pro-

momento, las informaciones de inters y despre-

porcionada por ese cartel sea el objetivo de

ciara de su campo perceptivo lo irrelevante.

nuestra actividad perceptiva y cognitiva en ese


momento; cuando un ruido extrao en nuestro
coche capta nuestra atencin, es probable que

La atencin selectiva

imgenes mentales y pensamientos sobre las


posibles causas de ese ruido pasen a ser el

La atencin selectiva puede concebirse

objetivo central de nuestra actividad mental,

como una especie de filtro que selecciona slo

intentando averiguar su origen; si la tarea de

algunos estmulos de entre los muchos posibles.

seguir con nuestro vehculo la trayectoria de

Esta funcin selectiva es lo que marca la dife-

una curva muy cerrada nos resulta difcil, foca-

rencia entre ver y mirar, o, en el caso de la audi-

lizaremos nuestra atencin sobre la informacin

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
S ORIO-MOT
T RIZ
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visual y sobre las acciones motoras que nos

del trfico y hacia la va. Centrar la atencin

permitan realizar con xito la tarea.

visual en estmulos perifricos respecto a dichos

La atencin cumple tres funciones funda-

objetos y zonas (por ejemplo, en la pantalla del

mentales en el procesamiento humano de infor-

telfono mvil, cuando pretendemos marcar un

macin: mediante la atencin, nuestra actividad

nmero seleccionndolo en su agenda), puede

mental se orienta hacia estmulos concretos,

acarrear que se falle o se detecte tardamente

detectamos con mayor rapidez eventos poten-

un evento de trfico relevante.

cialmente relevantes y nos mantenemos en

alerta a la espera de posibles eventos con el


objetivo de detectarlos y reaccionar rpidamen-

La atencin sostenida

te frente a los mismos. Es obvio que cualquiera


de estas funciones es fundamental para conducir un vehculo con seguridad.

En la conduccin es especialmente relevante el nivel de alerta mantenido, o tambin deno-

Una correcta conduccin depende as, en

minado atencin sostenida. Bajo ciertas condi-

buena medida, de realizar adecuadamente ese

ciones, conducir un vehculo puede convertirse

proceso de seleccin de mensajes y tomar

en una tarea de vigilancia: el conductor debe

posteriormente la decisin adecuada. Esta

intentar permanecer atento a lo largo de todo el

seleccin no slo est afectada por las propias

trayecto, porque en cualquier momento puede

condiciones de la situacin y por los dispositivos

surgir un estmulo relevante al que deba res-

mecnicos del vehculo, sino tambin por diver-

ponder para evitar un accidente. Tanto los ele-

sas funciones psicolgicas del propio conductor.

mentos distractores externos (un anuncio)

El estado afectivo y motivacional, la experiencia

como los factores internos (un problema perso-

en la conduccin, etc., influyen sobre las expec-

nal), pueden comprometer la accin sostenida

tativas y los procesos atencionales del conduc-

del proceso atencional. La poca tolerancia a la

tor que, en buena medida, controlan sus proce-

rutina, la carencia de estmulos activadores,

sos sensoriales y la estructuracin perceptiva

junto con la aparicin en ciertos conductores de

subsiguiente (Norman, 1976).

procesos de fatiga precoz llevan a constituir en

El conductor debe intentar orientar su atencin la mayor parte del tiempo hacia la situacin

algunos casos, y en relacin a ciertas circunstancias, un verdadero peligro.

[123

124

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

Por otra parte, para mantener la atencin a

gran fatiga o cansancio. Por eso, si las condicio-

un nivel suficiente a lo largo de un tiempo ms

nes no son complejas, tendemos a relajar

o menos prolongado es necesario un cierto nivel

nuestra atencin.

de arousal o activacin del sujeto. Cuando el

Todo conductor experimentado sabe que

nivel de activacin es demasiado extremo -

cuando conduce ininterrumpidamente varias

demasiado bajo o demasiado alto-, la eficiencia

horas, o en situaciones que requieren una

de la ejecucin en la tarea de conducir disminu-

atencin extra por causa de la lluvia, la niebla

ye. Un nivel de activacin demasiado alto puede

o por un trayecto poco conocido, la fatiga apa-

provocar problemas en nuestra atencin; por

rece con mucha facilidad. Esto se debe a que el

ejemplo, si la situacin de evaluacin provoca al

individuo que atiende, en una situacin de ries-

aspirante a obtener el permiso de conducir un

go especialmente elevado como es el conducir,

nivel de activacin excesivo (demasiado nervio-

tiene importantes cambios dentro de su organis-

sismo), su capacidad para concentrarse en los

mo, que derivan en desgaste y fatiga. Todos

estmulos relevantes para realizar bien la prue-

estos fenmenos descritos, y otros muchos que

ba puede verse perjudicada, y pasar por alto

se podran aadir y de los que no necesariamen-

seales de trfico, rdenes del examinador,

te el conductor es consciente, ponen claramen-

posibles fuentes de peligro, etc. El caso contra-

te de manifiesto que no es recomendable condu-

rio, un nivel de activacin insuficiente, (por

cir durante perodos demasiado largos, con el fin

ejemplo, estar fatigado), provoca fallos atencio-

de que el organismo pueda recuperarse y evitar

nales que, a su vez, causan prdidas y errores

con ello los riesgos de una atencin mermada

en el procesamiento de la informacin. Esto

por una excesiva acumulacin de fatiga.

puede explicar algunos accidentes de trfico,

Por otro lado, cuantos ms estmulos (gene-

especialmente aquellos en los que se seala

ralmente ajenos a la conduccin) quiera captar

que el conductor sufri un despiste o se distra-

el conductor, mayores riesgos correr y en todo

jo mientras circulaba por una autova o autopis-

caso, mayor ser su fatiga. Precisamente de

ta con poco trfico.

todos es conocido que el conductor novato se

Cuando hemos de conducir un vehculo

fatiga enormemente, en comparacin con el

durante un tiempo prolongado, mantenernos en

conductor experimentado. Esto es debido, entre

alerta continuamente puede provocarnos una

otros factores, al hecho de que el novato pres-

CAPIT
T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
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ta atencin a demasiados estmulos, muchos de

tor en la que puede surgir repentinamente infor-

ellos posiblemente poco significativos, conducta

macin crtica es muy amplia, por lo que el con-

que con el paso del tiempo ir cambiando.

ductor debe explorar continuamente su entorno


visual para detectar cuanto antes la informacin
relevante, incluyendo los espejos retrovisores.

La atencin dividida

Cuando tenemos que realizar al mismo tiempo varias tareas que exceden nuestras capaci-

Nuestra capacidad como conductores de

dades de procesamiento, (como por ejemplo el

recibir informacin sensorial al mismo tiempo es

uso del telfono mvil) es posible que cometa-

muy limitada. La banda de estmulos a la que

mos errores o fallos en la ejecucin de alguna

podemos atender simultneamente se sita

de esas tareas. Esto tambin puede ocurrir si

entre seis y once, siempre que sean de distinto

atendemos a estmulos que no proceden de las

tipo y que alguno de ellos no capte toda nues-

condiciones viales sino de nosotros mismos, de

tra atencin. Como conductores, disponemos de

nuestros pensamientos, preocupaciones, de los

un caudal de atencin muy limitado que debe-

acompaantes que viajan en el vehculo y, en

mos saber utilizar y dirigir, de manera precisa,

definitiva, de cualquier elemento que ocupe o

slo a aquello que est relacionado con nuestra

exija una parte de nuestros recursos cognitivos

seguridad.

de procesamiento.

Conducir requiere rpidos y grandes cambios

En general, podemos conseguir que nuestra

de la atencin visual a travs del entorno de la

atencin se desplace rpidamente de un est-

conduccin. En apenas unos instantes, la aten-

mulo a otro, pero es menos probable que poda-

cin del conductor puede pasar de estar centra-

mos atender a ms de un estmulo dentro de

da en el vehculo que se incorpora a su carril

una misma modalidad perceptiva. Dividir la

justo por delante del suyo, a estarlo en el indi-

atencin entre dos fuentes de informacin de

cador de gasolina, que se acaba de encender; e

distinta modalidad perceptiva es comparativa-

inmediatamente, puede cambiar de nuevo su

mente ms asequible. Por ejemplo, cuando que-

orientacin, quiz para buscar la seal de trfi-

remos fijarnos a la vez en lo que nos est

co que le indique a cunto est la prxima gaso-

diciendo nuestro compaero de viaje (un men-

linera... La porcin del campo visual del conduc-

saje que nos llega auditivamente) y algo que

[125

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

est en nuestro campo visual (lo que estamos

Las distracciones y su impacto en la seguridad

viendo a travs del parabrisas). En estos casos,

vial y el accidente

nuestra atencin puede dividirse o distribuirse


entre las dos fuentes de informacin.
Que podamos o no podamos dividir nuestra

126

Tan importante como saber cmo atendemos es saber la causa de las distracciones.

atencin entre dos tareas, cuando estamos con-

En una investigacin desarrollada por el

duciendo, depende de diversos factores. Uno de

Instituto Universitario de Trfico y Seguridad

los principales es el grado de solapamiento

Vial (INTRAS) de la Universitat de Valncia bajo

entre los recursos atencionales implicados en

el ttulo Factores de Seguridad en la Autopista

cada tarea. En concreto, cuanto ms solapa-

A-7, se analizaron las caractersticas de los

miento haya, menor xito tendremos en nuestro

accidentes e incidentes de trfico ocurridos en

intento de dividir nuestra atencin entre ambas

los tramos entre Tarragona-Castelln-Valncia-

(ms interferencia habr entre ellas).

Alicante durante el periodo temporal compren-

Otro factor que influye sobre la distribucin

dido entre 1981 y 1990. Segn los resultados de

atencional es el nivel de dificultad de una de las

la citada investigacin, las dos causas principa-

tareas (o de ambas). En general, cuanto ms

les de accidente se debieron a factores huma-

difcil le resulta una tarea al sujeto, ms recur-

nos (66,9%): la distraccin (39,4%) y el

sos atencionales tiene que poner en esa tarea,

sueo/desvanecimiento (27,5%), seguidas por

y por tanto, menos recursos atencionales le

una tercera que fue el reventn (14,1%). La

quedan para otras tareas distintas a sa.

distraccin o interrupcin temporal de la aten-

Y por ltimo, la prctica puede ayudar a

cin a los estmulos relevantes o seales crticas

dividir con xito la atencin entre dos tareas, al

del entorno de trfico- es una de las principales

menos hasta cierto punto. Conducir un vehculo

causas de accidente cuando se circula por auto-

es un ejemplo cotidiano de cmo se automatiza

pistas (De Bruin, Vaa y Ostvik, 1989; Fricke,

progresivamente una tarea que inicialmente

1990, Montoro y cols 1993)

requera todo el control de la atencin. La expe-

Existe una gama variada de factores que

riencia logra que la tarea se automatice y por

pueden dar lugar a una atencin inadecuada o

tanto, que su realizacin ya no exija toda nues-

provocar la aparicin de distracciones. Unos tie-

tra atencin.

nen su origen en el medio ambiente que circun-

CAPIT
T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
S ORIO-MOT
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da al conductor (externos) y otros proceden del

La bsqueda de informaciones ajenas a la

propio individuo (internos). Veamos algunos de

conduccin: bares, hoteles, una cabina de tel-

los ms importantes.

fono, etc.
El grado de luminosidad y sus variaciones,

Agentes externos provocadores de distracciones

cambios de entorno o de luz, sobre todo por la

Una sealizacin incorrecta, o una excesiva

noche, que hacen necesaria una adaptacin

concentracin de seales en la va, que impide

sensorial y atencional rpida, por ejemplo a la

una distribucin adecuada de la atencin, a la

entrada de tneles o en el atardecer.

vez que potencia la aparicin de la fatiga.

Una carretera demasiado conocida, un exceso

El fondo que circunda el estmulo al que aten-

de confianza en la conduccin o en la ruta

demos. Se sabe, por ejemplo, que una seal

seguida, lo que puede dar lugar tambin a una

que est rodeada de un campo perceptivo com-

reduccin del alerta atencional. La experiencia y

plejo es muy mal captada y normalmente atrae

familiaridad con una ruta puede llevar a que

poco la atencin de los conductores.

algunos conductores reduzcan su nivel atencio-

Las llamadas conductas interferentes, esto

nal hacia la misma y hacia la propia actividad de

es, la atencin desmesurada a algn elemento

conducir, lo que puede llevar a la deteccin tar-

ajeno a la conduccin, como el paisaje, anun-

da de cualquier conflicto, obstculo o eventua-

cios u otros objetos circundantes de la va o

lidad que se pudiera dar repentinamente en la

del vehculo, fumar, etc., apartando la atencin

carretera.

de las seales, la carretera o los dems veh-

La localizacin del estmulo con respecto al

culos. En este sentido, la utilizacin de telfo-

conductor, tambin tiene gran importancia. Los

nos mviles (aunque sean de manos libres) en

pasos a nivel, por ejemplo, son mucho ms peli-

el vehculo se torna especialmente peligrosa,

grosos -siete veces ms- cuando el tren se

ya que puede haber una sobrecarga atencional

aproxima por la zona trasera de la visin del

en un momento puntual en el que se requiera

conductor o por la derecha, quedando as ms

una atencin selectiva en la tarea de conduc-

alejados del campo atencional del que maneja

cin (McKnight y McKnight, 1993; Mckenna y

un vehculo.

Crick,

1994;

Briem

Pauchiaudi et al., 1996).

Hedman,

1995;

La temperatura en el interior del vehculo.


Por ejemplo, Wyon et al., (1996) encontraron

[127

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

que altas temperaturas dentro del vehculo

La motivacin o carencia de algo. Por ejem-

afectaban a la vigilancia. Sabemos adems que

plo, cuando se conduce con hambre y se est

las temperaturas elevadas pueden llegar a

especialmente atento en la bsqueda de un

afectar sensiblemente al tiempo de reaccin

restaurante en carretera, disminuye la atencin

del conductor.

hacia los otros estmulos, potencindose las

A estos habra que aadir otros factores


como la novedosidad o rareza de los estmulos
en la carretera, su color-luminosidad, su tama-

distracciones.
Tener determinados problemas fsicos como
deterioro cerebral o alteraciones sensoriales.

o, la repeticin de una seal, etc., que contri-

La edad avanzada, que hace que se tenga un

buirn a atraer y mantener, en mayor o menor

menor control de la atencin, mientras que por

medida, la atencin del conductor o a propiciar

contra acelera la aparicin de la fatiga y las

las distracciones.

distracciones.
Estar bajo los efectos de algunas sustancias

Factores internos que originan distracciones

128

como el alcohol o determinados frmacos que

La atencin depende tambin en gran medi-

alteran el nivel de vigilia y reduce el grado de

da del propio sujeto, de lo que se conoce con el

activacin que se necesita para atender

nombre de determinantes internos. Estar inmer-

correctamente.

so en nuestros pensamientos, problemas, etc.,

Concluyendo, podramos decir que desde el

puede restar bastante capacidad para percibir y

momento de la puesta en marcha del vehculo

analizar los estmulos exteriores, con el consi-

hasta que ste se detiene, es imprescindible

guiente riesgo en la conduccin (Parasuraman

una atencin adecuada para evitar el accidente

et al., 1981).

(Montoro, Soler y Tortosa, 1988a). Es por ello

Determinadas caractersticas de personalidad.

que las distracciones al volante, como hemos

Sabemos, por ejemplo, que los conductores

comentado reiteradamente, son uno de los

extravertidos pueden tener mayores dificultades

fallos humanos ms comunes que dan lugar al

para mantener la atencin y son ms propensos

accidente (McKenna, 1982; Evans y Schwing,

a las distracciones.

1985; Montoro, 1991b; Van Elslande y Faucher-

Estados psicolgicos transitorios debidos a la


fatiga, depresin, estrs, ansiedad, sueo, etc.

Aberton, 1996).

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
S ORIO-MOT
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La hipnosis de la autopista o conduccin sin

de reserva (Wertheim, 1991) al tener que reali-

atencin: caractersticas y manifestaciones

zar poco esfuerzo mental, lo que probablemente


contribuye a una mayor dificultad para detectar

La hipnosis de la autopista ( Higway

o darse cuenta del propio estado de somnolen-

hypnosis, Williams, 1963), o conducin sin

cia bajo el que est conduciendo. Esto puede

atencin (DWAM: Driving Without Attention

proporcionar un falso sentido de seguridad,

Mode, Kerr, 1991) no es ms que una reduccin

puesto que no hay una conciencia real de que la

en el nivel de alerta atencional que mantiene el

atencin a la carretera ha disminuido peligrosa-

conductor que, a nivel fisiolgico, supone un

mente y de que la habilidad para detectar los

descenso en el nivel de activacin cerebral.

cambios que se desarrollan en el entorno inme-

A nivel subjetivo las manifestaciones de este

diato de conduccin puede verse mermada. Por

fenmeno se traducen por el propio conductor

ello, es frecuente que bajo dicho estado se pro-

como una tendencia a quedarse amodorrado o

duzcan salidas de la va, ausencia de deteccin

adormecido durante la conduccin (William y

de curvas, o de los cambios de velocidad de

Shor, 1970), a pesar de que este est sentado y

otros vehculos (con el consiguiente peligro de

sujetando el volante en un estado aparente-

colisin por alcance de los mismos) etc. En la

mente normal (Brown, 1991). Sin embargo la

reconstruccin de los accidentes debidos a este

mirada inexpresiva, una mirada fija vidriosa,

fenmeno el denominador comn es que no

es reconocida como una de las principales

existen acciones correctoras para evitar la salida

caractersticas fsicas del fenmeno. Una de las

de la va o la colisin, como ocurre con los acci-

peculiaridades de la hipnosis de la autopista es

dentes provocados por el sueo.

que el conductor no se da cuenta o no es cons-

A nivel psicofiosiolgico, este estado de

ciente de que est conduciendo bajo este esta-

inatencin durante la conduccin por autopista

do de inatencin, teniendo problemas a la hora

se atribuye a una reduccin del nivel de arousal

de recordar el trayecto recorrido.

o activacin cerebral hasta limites peligrosa-

A nivel conductual el conductor es perfecta-

mente bajos. El grado de automatizacin con

mente capaz de continuar con la tarea de con-

que se conduce en este tipo de va es probable-

ducir en trminos globales e incluso puede expe-

mente mayor que cualquier otro, debido a que

rimentar la sensacin de tener mucha capacidad

el esfuerzo que requiere es menor.

[129

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

Al margen de que factores como la fatiga, la

determinado por la manipulacin del volante,

monotona, el sueo, etc., pueden facilitar o favo-

las acciones sobre los pedales (freno, embra-

recer la aparicin de este estado, compartimos el

gue, acelerador), la agilidad de respuesta ante

punto de vista de Wertheim de que dicho estado

estmulos complejos y en relacin al comporta-

es el resultado final de unas condiciones ambien-

miento del vehculo. En este proceso juegan un

tales concretas (tipos de pavimentos, diseo de la

papel importante aspectos ergonmicos de

autopista, etc), caractersticas de la conduccin

diseo, el estado psicofsico del conductor y la

por entornos como las autopistas y las carreteras

experiencia (Soler y Tortosa, 1985).

familiares y el modo en que tales condiciones

Por ejemplo, sealizar antes de cambiar de

afectan a nuestro sistema oculomotor y, a su vez,

carril es una compleja accin psicomotora que

ciertas funciones psicolgicas implicadas en la

implica la coordinacin viso-manual, disponibili-

actividad de la conduccin.

dad de reaccin motora para accionar el freno si


es necesario, torcer el cuello para mirar, cam-

LAS APTITUDES MOTORAS


DEL CONDUCTOR

bios en el patrn de respiracin, etc.


En la motricidad influyen de forma decisiva
la coordinacin de movimientos y la rapidez
con que se realizan (tiempo de reaccin), de

Las aptitudes motoras corresponden a las

130

manera que:

habilidades que llevan a la realizacin de una

Cuando existe descoordinacin de movimien-

accin en una determinada situacin. Una vez

tos anatmicos (brazos y piernas), las manio-

elegida la maniobra ms adecuada, el conduc-

bras se realizan de forma inadecuada (cambiar

tor debe ejecutarla con la mayor rapidez y pre-

de marcha y frenar simultneamente, girar el

cisin posible, lo que se denomina capacidad de

volante cuando se da el intermitente, etc.)

respuesta del conductor. La capacidad de res-

El tiempo que tarda en reaccionar una perso-

puesta del conductor hace referencia al conjun-

na ante un estmulo externo se denomina tiem-

to de actividades sensomotrices y psicomotoras

po de reaccin. Este tiempo suele ser general-

puestas en juego por el conductor para mante-

mente de un segundo en conductores no influi-

ner el control sobre la trayectoria del vehculo y

dos por la fatiga, el sueo, el alcohol, etc. Pero

su velocidad. El control de la trayectoria viene

si el conductor est alertado (prev una situa-

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T ULO 7 : E L D OMINIO S ENS
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cin de riesgo) dicho tiempo puede llegar a

La adquisicin de destrezas o habilidades motoras

situarse en 0,75 segundos.


Por otro lado, la eficacia de la respuesta del
conductor se relaciona con (Prieto, 1984):

El aprendizaje de habilidades motoras -extraordinamiramente relevante en el mbito de la

La posicin del conductor frente a los man-

seguridad vial, y, especialmente para la ense-

dos. Este aspecto influye sobre la ejecucin de

anza de los conductores noveles-, se refiere al

movimientos por parte del conductor, as como

aprendizaje de cualquier actividad en la que el

sobre el campo visual del mismo, pudiendo

conductor debe llevar a cabo una secuencia de

afectar su proceso perceptivo y atencional.

respuestas motoras precisas. Algunas veces se

El nmero y la actuacin de los pasajeros,

emplea el trmino habilidades sensomotoras, o

cuya interaccin con el propio conductor puede

perceptomotoras, para designar el hecho de

generar distintos estados, mas o menos transi-

que este tipo de aprendizaje requiere la coordi-

torios en l, que mediaticen la conduccin.

nacin de los estmulos de entrada con la res-

Diversos fallos tcnicos (averas del vehculo).


Desconocimiento del vehculo que se conduce
y sus prestaciones.

puestas motoras (Esteban y Toledo, 1997).


En todo caso, para realizar correctamente la
actividad de la conduccin es necesario que el

La excesiva familiaridad, o la excesiva facili-

sujeto domine, de forma automtica, un con-

dad del itinerario que se est siguiendo, puede

junto de conductas motoras, las cuales se

provocar monotona y disminuir peligrosamente

aprenden a travs de toda una serie de proce-

el nivel atencional.

sos y estrategias.

El desconocimiento total, o la falta de familia-

El aprendizaje de habilidades, o como podr-

ridad de una va puede dar lugar a estrategias

amos llamarlo de forma ms ilustrativa el

defectuosas de bsqueda de informacin.

aprender a hacer, conlleva una serie de

La conduccin bajo condiciones no habituales


(por ejemplo conduccin bajo factores climatolgicos adversos, mal estado de conservacin
de la va, conduccin nocturna para el que no
suele hacerlo, etc.).

dimensiones que en sntesis, podemos conceptualizar de la siguiente manera:


El resultado de la adquisicin de una habilidad
es la competencia.
El criterio de competencia es el alcanzar de
forma efectiva un objetivo.

[131

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

El punto de partida para adquirir una habili-

simples, hasta el nivel de asimilacin del apren-

dad es el conjunto de mtodos y estrategias

diz, para pasar despus a concretar las ejecucio-

generales utilizados para el aprendizaje.

nes de las subtareas.

La prctica permite que una habilidad se

Fase de economa en la accin motora. Una

automatice y se aleje paulatinamente de la

vez el sujeto domina los rudimentos de la tarea,

consciencia.

se procede a consolidar el aprendizaje. Como

Por ltimo, el medio en que se manifiesta la

consecuencia, se producen progresivamente

habilidad ser la accin o ejecucin de la habi-

movimientos ms flexibles, ms ajustados a las

lidad.

necesidades provocadas por la estimulacin, y

Estas dimensiones (que deberan ser tenidas

se van eliminando en el conductor aquellos

en cuenta en el proceso de enseanza en las

actos que carecen de utilidad. Las respuestas

autoescuelas) se logran mediante el proceso de

particulares aprendidas llegan a asociarse con

aprendizaje de destrezas, que sigue unas fases

seales particulares, llegndose a integrar como

difcilmente separables entre s, y que podra-

una cadena altamente eficiente.

mos resumir en (Esteban y Toledo, 1997):

132

Fase de automatismo y ajuste en la ejecucin.

Fase de elaboracin de planes. Es fundamen-

En esta fase la ejecucin llega a ser altamente

tal en la adquisicin de la destreza motora la

eficiente, de manera que puede ser ejecutada en

elaboracin de un plan que sirva para guiar las

una forma ms o menos automtica. Este nivel

conductas y coordinar las futuras acciones en la

es bien conocido por los conductores experimen-

conduccin, partiendo as de una comprensin

tados, que los designan con nombres como

global de la tarea a realizar. En esta fase, las

conduccin automtica o mecnica. Con

orientaciones del que ensea son especialmen-

ello se hace referencia a los movimientos que se

te importantes con el fin de que el conductor

realizan de manera inconsciente en las activi-

comprenda la tarea y la intelectualize.

dades motrices usuales que requiere la conduc-

Fase de ejecucin inicial de la tarea. Es en este

cin. El automatismo, fase final de cualquier

momento cuando comienza la dimensin prcti-

aprendizaje de una destreza motora, es tanto

ca de la adquisicin de la destreza motora. En

mayor cuanto ms dilatada sea la prctica de

esta fase puede ser adecuado comenzar des-

una actividad, contribuyendo ello a una menor

componiendo la tarea compleja en subtareas

fatiga y a un menor desgaste de la atencin.

PART
T E T ERCERA

CAPIT
T ULO 8 : F AT
T IGA Y C ONDUCCIN

]
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PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

BREVE APUNTE SOBRE LA FATIGA

va perdiendo las fuerzas, la capacidad de concentrarse, que ya no puede ms, o que tiene
ganas de descansar o de dormir. Si se recupera
de ese cansancio podr comenzar la nueva jornada en condiciones ptimas. Si, por el contrario,
lo va acumulando da a da, con el tiempo sentir dolor en la espalda, las manos, las piernas,
etc., como un aviso de que tendr lesiones de
huesos y articulaciones si no toma precauciones.
Normalmente, pensamos que la fatiga llega
cuando nos sentimos fsicamente exhaustos,
pero no necesariamente es as. La fatiga puede
generar una serie de sensaciones tan variadas
que suelen ir desde el simple deseo de descansar o dormir un poco, hasta los extremos de
tener dolores musculares, aburrimiento, irritabilidad, incapacidad para concentrarse, dificultad

La fatiga es un estado que disminuye nues-

para pensar, facilidad para olvidar ciertas cosas

tra energa por la accin de cansancio. La fati-

e incluso, ms grave an, llegar a experimentar

ga normalmente est asociada a un trabajo pro-

una prdida total del control de una situacin.

longado y montono, y tiene efectos nocivos

Por lo tanto, la fatiga es tambin un proceso

sobre la calidad y precisin de las maniobras.

que se manifiesta de diferentes maneras, segn

Existe por ello un grave peligro potencial para la

la tarea que se est realizando. La fatiga es algo

persona que, fatigada, continua ejecutando una

que casi todos podemos percibir, pero ante la

actividad tan compleja como conducir.

que no todos experimentamos las mismas sen-

Toda persona experimenta cotidianamente el

saciones ni podemos expresar del mismo modo.

cansancio de una forma o de otra, con mayor o

El ser humano es una combinacin de fisio-

menor intensidad. Habr situaciones en que la

loga y psicologa; es por ello por lo que hay que

propia persona note, cuando est cansada, que

distinguir entre fatiga fsica y mental.

[139

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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

fatii ga f sii ca

140

fatii ga m ental

Puede aparecer como resultado de una


intensa actividad fsica o una mezcla de actividad fsica e intelectual.

Suele estar asociada a una jornada de


fuerte tensin emocional o trabajo intelectual intenso.

La musculatura se encuentra habitualmente relajada

La musculatura se encuentra habitualmente tensa

No se experimentan sntomas fsicos

Pueden aparecer calambres, dolor de


cabeza y de ojos etc.

Los sentimientos subjetivos son de


carcter neutro

La conciliacin del sueo es a veces lenta


y difcil.

La posibilidad de sufrir un accidente cuando

nmero de estudios sobre la fatiga se han

se conduce fatigado es muy alta. Por esta razn

orientado a intentar resolver el problema de

es importante conocer los efectos negativos de

una legislacin apropiada sobre el nmero de

la fatiga en la conduccin, las condiciones que

horas de servicio de estos conductores, el de-

favorecen su aparicin, as como las medidas

sarrollo de pruebas especficas en los exmenes

preventivas que pueden desarrollarse, tanto

de seleccin para los mismos, as como la mejo-

desde el punto de vista ergonmico como desde

ra general de los planes de formacin, educa-

el propio sujeto que conduce.

cin y propaganda.

La mayor parte de las investigaciones sobre

En cualquier caso, el cansancio o la fatiga se

el tema de la fatiga en la conduccin se han

considera como uno de los estados ms peligro-

centrado fundamentalmente en conductores

sos cuando se maneja un vehculo, ya que impi-

profesionales, por ser el grupo que ms horas

de que procesemos adecuadamente la informa-

pasa al volante y dadas las condiciones de tra-

cin relativa al trfico y que tomemos decisio-

bajo caractersticas de este sector de conducto-

nes adecuadas, lo que significa que cometere-

res. De hecho, los datos obtenidos en un buen

mos ms errores al ejecutar las maniobras y por

]
tanto nos va a impedir conducir dentro de mrgenes aceptables de seguridad.

CAPIT
T ULO 8 : F AT
T IGA Y C ONDUCCIN

As mismo, la fatiga acta como desencadenante de otro tipo de enfermedades como


hipertensin arterial, lesiones coronarias, infar-

LA FATIGA COMO ENFERMEDAD

to, ulceras, artropatas, aumento de colesterol


en la sangre, hipoglucemia, etc. y puede tambin alterar bruscamente la evolucin favorable
de alguna patologa con tratamiento correcto.

La fatiga en la conduccin puede ser defini-

En cierto modo, la fatiga va encerrando a la

da como fatiga laboral, porque el cansancio que

persona en un estrecho crculo altamente limi-

nota el conductor realmente es un aviso, una

tante y dado que es un proceso acumulativo, si

alarma de que el cuerpo no puede ms, que

no se toman las medidas pertinentes para com-

tiene que parar, que debe descansar. La medici-

batirla con el tiempo puede aparecer un dete-

na del trabajo analiza la fatiga de origen labo-

rioro que se conoce como el sndrome de fatiga

ral como un sndrome causante de diversas

crnica.

patologas que pueden evolucionar hacia enfermedades crnicas.


Sndrome de Fatiga Crnica
La fatiga repercute directamente en:

La fatiga crnica es una condicin de cansan-

lesiones de los huesos y las articulaciones,

cio o agotamiento severo y prolongado que no se

debido principalmente a los movimientos repe-

alivia con el reposo y no es consecuencia directa

titivos que debe realizar el conductor.

de otras condiciones. Para que se diagnostique el

dolor en los segmentos de la columna verte-

sndrome de fatiga crnica, el cansancio debe ser

bral, principalmente cervical, debido a los giros

tan severo que disminuya la capacidad de la per-

continuados de la cabeza.

sona para participar en actividades ordinarias en

dolor lumbar, asociado con cuestiones de tipo

un 50%. La enfermedad recibe diversos nombres

postural, fundamentalmente cuando la actividad

como sndrome de fatiga crnica o disfuncin

que se realiza requiere mantener por largos

inmune de fatiga crnica. La causa exacta este

periodos de tiempo una misma posicin.

sndrome se desconoce.

[141

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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T O L ABORAL

Sndrome de Fatiga Crtica

Esta reduccin de las capacidades en un


ambiente con riesgos como es el medio laboral -

La fatiga tambin puede surgir de forma

en especial la conduccin-, supone que la perso-

aguda y aparecer en un momento concreto, un

na es ms vulnerable a un accidente. La ocasin

estado que suele llamarse fatiga crtica. Ante

de accidentarse es trgicamente ms probable

los primeros sntomas de fatiga deberamos

cuando mayores sean los requisitos del puesto.

tomar las precauciones necesarias para evitar un

Por eso son ms peligrosos en este aspecto los

accidente o un suceso inesperado. Dicho as

trabajos donde se requiere estar con las capaci-

resulta sencillo, pero en realidad no lo es tanto.

dades de alerta, atencin o de reaccin en pti-

Los primeros sntomas de fatiga son una alar-

mas condiciones (ejemplo: manejo de vehculos,

ma, un aviso que nos da nuestro organismo de

de maquinaria peligrosa, etc.).

que algo no marcha bien. Si nos resistimos, en


lugar de descansar (tomando por ejemplo cafena), de repente tenemos la sensacin de que
hemos remontado el bache cuando en realidad
lo nico que hemos hecho es enmascararlo,

IMPLICACIONES DE LA FATIGA EN LA
CONDUCCIN Y LA SEGURIDAD VIAL

comprometiendo inmediatamente nuestra segu-

142

ridad, hasta el punto de ser totalmente vulnera-

Aunque no seamos conscientes, conducir es

bles a un accidente, sobre todo si se trabaja en

una actividad que exige bastante esfuerzo fsico

presencia de un determinado nivel de riesgo.

y mental. Para hacernos una idea, manejar un

La fatiga crtica es por tanto ese momento en

vehculo conlleva ms de 50. 000 acciones posi-

que se siente cansancio o fatiga, con su caracte-

bles, algunas de ellas muy peligrosas y realiza-

rstica prdida de facultades (movimientos lentos,

das bajo una alta dosis de tensin y de aten-

torpes, fallos de coordinacin, de pensamiento,

cin. Adems, en muchas ocasiones, a la fatiga

de atencin, de decisin, de fuerzas) que, a pesar

propia de conducir se aade la fatiga que ya

de ser an recuperables descansando y sin llegar

traemos, por ejemplo, del trabajo. Ello explica

a haber causado una enfermedad de las citadas,

que haya muchos ms accidentes a la vuelta del

provocan temporalmente una bajada del rendi-

trabajo y a la ida de vacaciones: estamos ms

miento y capacidad de la persona.

cansados.

]
Factores que potencian la aparicin de la fatiga
en el conductor

CAPIT
T ULO 8 : F AT
T IGA Y C ONDUCCIN

Factores relacionados con el propio conductor


como una atencin y concentracin permanente, largos periodos de conduccin, la mala colo-

Las investigaciones realizadas sobre la fati-

cacin en el asiento del vehculo, periodos pro-

ga, nos proporcionan muchos datos sobre los

longados de excesiva alerta, mantener constan-

tres grandes grupos de factores que pueden

temente una velocidad elevada, necesidad

incrementar de manera sensible la aparicin de

imperiosa de cumplir un horario, existencia de

la fatiga. Dentro de ellos estaran los que se

alteraciones fsicas o psicolgicas, conducir con

refieren al vehculo, a la carretera y condiciones

hambre o sueo, alteraciones del ritmo vital

ambientales, y finalmente los relacionados con

habitual, la ejecucin previa a la conduccin de

el propio conductor.

tareas montonas o que exigen un elevado


gasto energtico -fsico o mental-, ingerir alco-

Qu factores del vehculo, ambienta-

hol o realizar comidas copiosas, etc.

les o personales pueden incrementar la


accin de la fatiga?

Factores externos o situacionales como la


monotona de la carretera y la carencia de est-

Alteraciones psicofisiolgicas producidas por la


fatiga

mulos exteriores, firme defectuoso, elevada


densidad de trfico y retenciones, las obras en

Los peligros de la fatiga vienen dados por el

la carretera, los cambios de luces del amanecer

hecho de que sta produce importantes deterio-

o atardecer, la lluvia, niebla o nieve, etc.

ros fsicos y psicolgicos, que impiden al con-

Factores relacionados con el vehculo que se

ductor manejar adecuadamente el vehculo.

conduce: ruido excesivo del motor, deficiente

Entre los sntomas ms importantes a que

diseo ergonmico de los mandos y asientos,

da lugar la fatiga y que deben ser tomados muy

problemas en la direccin o suspensin, defec-

en cuenta por los que manejan un vehculo,

tuosa ventilacin, exceso de calefaccin, acu-

cabra destacar los siguientes:

mulacin de humo provocado por cigarrillos o

Cambios fisiolgicos transitorios. La fatiga se

escape de gases, defectuosa iluminacin, vibra-

manifiesta por la aparicin de cambios corpora-

ciones en el vehculo, etc.

les y posturales que se traducen en continuos

[143

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

movimientos y cambios de postura, parpadeo

ideas), disminuye la atencin, la vigilancia y la

constante, sensacin de pesadez de cabeza,

capacidad para realizar dos tareas simultnea-

cefaleas, restregarse la cara, estirarse, etc., a la

mente, etc. y suele aparecer tambin un fuerte

vez que hay una mayor tensin muscular y rigi-

decaimiento, que puede acabar en somnolencia

dez, con falta de flexibilidad y fluidez en los

o sueo profundo.

movimientos.

Aparicin de estados personales desagrada-

Deterioros en la actividad til, o lo que es lo

bles, tales como: aburrimiento, ansiedad, ines-

mismo, reduccin en la cantidad, calidad o efica-

tabilidad, aturdimiento, mayor aceptacin del

cia en la ejecucin de maniobras. A nivel obser-

riesgo, etc. Toda una serie de estados que ori-

vable se puede apreciar torpeza, una cierta difi-

ginan actitudes negativas y agresivas (senti-

cultad para mantener y concentrar la atencin,

mientos de hostilidad, disconformidad y antipa-

menor nmero de correcciones de direccin,

ta hacia los dems conductores) que aumentan

aumento en los tiempos de reaccin, esto es,

progresivamente, en frecuencia e intensidad,

tardamos ms en responder a cualquier estmu-

conforme el conductor se aproxima a su desti-

lo, en recoger y procesar la informacin, en pen-

no, llegando en ocasiones incluso a poder expe-

sar (tenemos dificultad para integrar y evocar

rimentar verdaderos estados de clera.

Porr q u l a f atii ga e s t an p elii grr osa c uand


d o s e c ond
d uce??

144

La fatiga aumenta la dificultad para mantener la atencin


Produce tensin muscular, rigidez y falta de flexibilidad en los miembros
Disminuye la velocidad y la precisin en la ejecucin de maniobras.
Incrementa sensiblemente el nmero de respuestas errneas al volante.
Induce a aceptar mayores riesgos, para llegar cuanto antes al destino. Eso explicara el que haya
ms accidentes cuando ya se est muy cerca muy del lugar al que vamos.
Produce grandes cambios en la conducta: por ejemplo da lugar a un mayor grado de agresividad y
de sobrevaloracin de las propias posibilidades conduciendo.

CAPIT
T ULO 8 : F AT
T IGA Y C ONDUCCIN

Cuand
d o e stamos f atii gad
d os n otarr emos, e ntrr e o trr os,
algunos d e l os s i guii entes s ntomas:
En la visin

Parpadeo, dolores, pesadez, vista turbia, disminucin de la agudeza visual, mala


fijacin de los ojos en las seales, visiones alteradas de objetos y peatones (luces
veladas, sombras extraas, la carretera flotando)

En la audicin
A nivel corporal

Ligero resonar, fallos de odo, sensibilidad a los ruidos y zumbidos anmalos


Aumento de la presin arterial, presin en cabeza y sienes, sed, cansancio, dolor
de espalda, brazos dormidos, bostezos, hambre, dolor de estmago, dolor de
nuca, picor de nariz, sensacin de fro, pies fros, cabeza pesada, picores en la
cabeza, imposibilidad de mantener la cabeza erguida, cansancio corporal, rigidez,
calambres, falta de aire, oleadas de calor, somnolencia, sudor en las manos

A nivel psquico

Disminucin de la concentracin, sentirse ausente y desatento, excitabilidad,


indiferencia, nerviosismo, prdida de inters, tristeza, falta de atencin, intranquilidad, impaciencia, falta de voluntad, asustarse, etc.

En la conduccin

Reacciones lentas, automatismo, no ir recto, disminucin o aumento injustificado de la velocidad, prdida de la sensacin de velocidad, no ver adecuadamente las seales de circulacin, tendencia a ocupar el centro de la calzada o a desviarse hacia la izquierda, infravaloracin de las distancias, circular en zigzag, etc.

Todas las alteraciones y cambios y algunos

usuarios de las vas. De hecho, numerosos estu-

otros que se podran aadir, muestran el enor-

dios han demostrado, de manera rigurosa, que

me desajuste a que el individuo se ve sometido

aproximadamente el 40% de los accidentes de

en las situaciones de cansancio y explican de

circulacin, tienen su explicacin directa o indi-

manera evidente la predisposicin al accidente

recta, entre otros factores, en una excesiva acu-

del conductor fatigado. Un conductor fatigado

mulacin de fatiga.

es un riesgo para si mismo y para los restantes

[145

PREVENCIN D E A CCIDENT
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LA NORMATIVA SOBRE TIEMPOS DE

vigentes desde el pasado 11 de abril del 2007.

CONDUCCIN Y DESCANSO EN EL

En el caso de Espaa, los criterios relacionados

TRANSPORTE PROFESIONAL

con este tema, estaban contenidos en el Real


Decreto 2242/1996, el cual dicta las normas

146

Una de las principales dificultades respecto

vigentes que se encargan de regular y controlar

al tema de la fatiga en la conduccin ha sido

los tiempos de conduccin y descanso dentro de

siempre el disear y proveer una poltica apro-

la conduccin profesional.

piada para enfrentar el problema de una mane-

Dada la composicin geogrfica de la Europa

ra eficaz. En este sentido, muchos de los

actual (por un lado estn los Estados Miembros

esfuerzos de las autoridades de transporte, se

de la Unin Europea y por otro los que no per-

han centrando principalmente en la regulacin y

tenecen a ella, como Suiza, Rumania, Bulgaria,

el control de los tiempos de conduccin y des-

Turqua, entre otros), la aplicacin de las nor-

canso; aunque no de manera exclusiva. Como

mas sobre tiempos de conduccin y descanso

resultado de un largo proceso de consulta y

dentro de la conduccin profesional depende

anlisis que se inicia en 1995, se introducen las

principalmente del carcter del viaje o del ser-

ltimas reformas al reglamento europeo EEC,

vicio prestado.

Est obligado a cumplir con los requeriEst obligado a cumplir con los requerimientos y disposiciones sealadas en el Reglamento mientos y disposiciones sealadas en el
EEC 3820/85 y sus ltimas reformas, entre ellas Real Decreto 2242/1996 y en el reglamento de circulacin espaol
el Reglamento (CE) n 561/2006.
Si se encuentra de manera regular, o
Si realiza servicios de carcter domstiaisladamente, prestando un servicio inter- co, es decir, viajes o servicios dentro del
nacional, y cuyo itinerario de viaje, inicie, territorio espaol
transcurra o tenga su origen final en un
pas de la UE, independientemente del pas
de registro del vehculo

CAPIT
T ULO 8 : F AT
T IGA Y C ONDUCCIN

Los tiempos de conduccin y de descanso

Ofrecer ciertos beneficios econmicos (por

son una cuestin de vital importancia para la

ejemplo, bonificaciones por kilometraje o por

seguridad vial en el transporte profesional. Esto

nmero de viajes) se puede considerar una inci-

es as por la especial relevancia que tienen

tacin al incumplimiento de la normativa por

estos dos factores sobre la fatiga, la capacidad

parte los responsables de la empresa. No asuma

de vigilancia y la somnolencia del conductor, sin

los riesgos de una conduccin prolongada y sin

contar con otros efectos sobre variables tan

descanso con la intencin de obtenerlos!

importantes para una adecuada toma de deci-

Tambin se ha intervenido legalmente sobre

siones, tales como la motivacin, la satisfaccin

las empresas que pudieran obligar a sus traba-

laboral, el estado de nimo, la irritabilidad ante

jadores a conducir ms de la cuenta o a no des-

los eventos del trfico, etc.

cansar lo suficiente, hacindolas responsables

La normativa vigente en Espaa establece

de estas infracciones. El empresario es el res-

unos mnimos que, aunque mejorables, se rela-

ponsable penal subsidiario de las infracciones

cionan sin duda con una mayor seguridad para

cometidas por el conductor en caso de que

el conductor profesional y, por extensin, para

usted incumpla las normas.

todos los usuarios de las vas pblicas. Es por

En muchas otras ocasiones, estas infraccio-

ello que debemos insistir en su adecuado cum-

nes responden a motivos ms personales, tales

plimiento. Sin embargo, en el caso de la con-

como llegar cuanto antes al punto de destino

duccin profesional hay una serie de particula-

(especialmente cuando ste es el propio hogar).

ridades que pueden mover a los conductores a

En tales casos no cabe duda de que es el con-

incumplir estas normas, ya sea voluntariamente

ductor quien voluntariamente expone su vida y

o presionados por los responsables de las

la de muchas personas a un riesgo en cierto

empresas de transporte.

modo egosta. De todas formas, sea cual sea el

A la base de buena parte de los accidentes en los que se ven implicados los conductores profesionales se encuentra un claro abuso de las horas de conduccin o un insuficiente nmero de horas de descanso. Cumpla la normativa!

[147

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motivo ltimo que lleve al conductor a realizar

Vehculos utilizados para el transporte de ani-

tal conducta, debemos insistir igualmente en la

males vivos desde las granjas hasta los merca-

importancia de observar el tiempo que se pasa

dos locales y viceversa, o desde los mercados

al volante de un vehculo, como de respetar

hasta los mataderos locales.

debidamente los tiempos de descanso. No pos-

Vehculos utilizados como tiendas para el

ponga el descanso hasta llegar a casa...la fati-

abastecimiento de los mercados locales o para

ga puede hacer que no llegue nunca!

operaciones de venta domiciliaria, o bien utilizados para operaciones ambulantes bancarias, de


cambio o de ahorro, para el ejercicio del culto,

Reglamentacin Espaola

para operaciones de prstamo de libros o para


ser utilizados en manifestaciones culturales o

Las normas respecto a los tiempos de conduccin y descanso que siguen hacen referencia

exposiciones, y que estn especialmente equipados al efecto.

a todos los vehculos de ms de 3,5 toneladas

Vehculos que transporten material o equipos

destinados al transporte de mercancas, o de

para su uso en el ejercicio de la profesin del

ms de 9 plazas (conductor incluido) destinados

conductor, en un radio de accin de 50 Km,

al transporte de viajeros, siempre que circulen

siempre que la conduccin del vehculo no

sobre el territorio de cualquier Estado de la CEE.

represente la actividad principal del conductor.

Sin embargo, se excluyen de esta normativa,

148

entre otros, los siguientes vehculos:


Vehculos utilizados por los servicios pblicos,

Tiempos de conduccin

tales como el ejrcito, las ambulancias, los


bomberos, proteccin civil, la polica, servicios
de agua, gas, electricidad, correos y telefnica.

Los tiempos de conduccin mxima son los


siguientes:

Vehculos utilizados por empresas agrcolas,

4 horas y media de tiempo mximo de con-

hortcolas, forestales o de pesca para el transpor-

duccin ininterrumpida, seguidas de una pausa

te de mercancas dentro de un radio de accin de

de 45 minutos.

50 Km, as como los tractores destinados exclusivamente a trabajos agrcolas y forestales.

Esta interrupcin puede ser reemplazada por


varias pausas de al menos 15 minutos cada una,

CAPIT
T ULO 8 : F AT
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repartidas en el periodo de conduccin continua-

recuperadas antes de finalizar la semana

da, cuyo total debe ser igualmente de al menos

siguiente, aadiendo un descanso de al menos

45 minutos por cada periodo de 4 horas.

8 horas en su residencia.

Respecto a los tiempos de conduccin diarios:

El descanso de 11 horas puede fraccionarse en

9 horas de tiempo mximo de conduccin en

un mximo de tres perodos en el transcurso del

un periodo de 24 horas.
Dos veces por semana puede aumentarse hasta
un mximo de 10 horas de conduccin al da.
Respecto a los tiempos de conduccin
semanales:
56 horas semanales de conduccin en un
mismo periodo de 7 das.
90 horas de tiempo mximo de conduccin en
un periodo de dos semanas.

da, mientras se respeten estas tres condiciones:


Que el descanso diario total sea de 12 horas,
que queda reducido en dos periodos con las
siguientes condiciones:
El primero de ellos es de tres horas ininterrumpidas.
El segundo debe ser al menos de 9 horas
En los casos de doble conductor, cada uno de
ellos debe beneficiarse de al menos 9 horas consecutivas de descanso durante cada perodo de
30 horas. El descanso puede ser tomado en la
litera a condicin de que el vehculo est parado.

Tiempos de descanso

Respecto a los tiempos de descanso semanal:


45 horas ininterrumpidas tras 6 das de con-

Los tiempos de descanso diario debern

duccin consecutivos.

ceirse a lo siguiente, asumiendo que durante

Este tiempo puede reducirse a 36 horas inin-

estos periodos de descanso el conductor no

terrumpidas, si el descanso se toma en el punto

deber realizar ningn otro tipo de tareas rela-

de residencia habitual del conductor. Las 9

cionadas con su trabajo, sino que dispondr

horas de descanso no tomadas deben ser recu-

libremente de su tiempo:

peradas en las tres semanas siguientes en un

11 horas consecutivas de descanso en cada


perodo de 24 horas.

solo bloque.
El descanso semanal puede reducirse a 24

Este tiempo podr ser reducido a 9 horas con-

horas ininterrumpidas, si dicho descanso se toma

secutivas tres das a la semana como mximo.

fuera del punto de destino (es decir, cuando el

Las horas de descanso no tomadas deben ser

conductor se est desplazando). Las 21 horas de

[149

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descanso no tomadas deben ser recuperadas en

nimo de seguir conduciendo, 3 horas ininte-

las tres semanas siguientes en un solo bloque.

rrumpidas son suficientes para que nuestra

Como conclusin a este punto, decir que una de

capacidad de detectar, por ejemplo, un obstcu-

las infracciones codificadas con retirada de pun-

lo repentino en la calzada se halle disminuida.

tos en el permiso de conducir es el aumentar en

De este modo, tras varias horas al volante nues-

un 50% los tiempos de conduccin o disminuir

tra capacidad para afrontar con xito situacio-

en un 50% los tiempos de descanso, lo que se

nes conflictivas en el trfico se ve gravemente

considera una infraccin muy grave que conlleva

afectada, no siendo en muchas ocasiones cons-

la prdida de seis puntos del permiso.

cientes de ello.
Respecto a las paradas, debemos sealar
que lo que se haga en ellas es casi tan impor-

tante como el propio hecho de parar, por lo que

PRECISIONES Y MATIZACIONES

debemos procurar que sean lo ms efectivas

DE INTERS

posible. En primer lugar, se considera que las


paradas inferiores a 30 minutos no son todo lo

150

Un adecuado cumplimiento de la anterior

reparadoras que deberan, por lo que la prctica

normativa es, a todas luces, una medida eficaz

de distribuir las pausas en bloques de 15 minu-

para minimizar la incidencia de la fatiga en la

tos, pese a estar admitida legalmente, no debe-

conduccin. Sin embargo, hay ciertos aspectos

ra ser nuestra forma habitual de conducir. En

que pueden ser mejorados y es previsible que

segundo lugar, debemos procurar realizar algn

sean modificados en futuras revisiones de esta

tipo de estiramiento, paseo o actividad fsica

normativa. Por ejemplo, sera deseable que el

ligera durante algunos minutos, para minimizar

tiempo mximo de conduccin fuera de 3 horas,

fatiga muscular que produce el estar sentado al

tras el cual se debiera obligatoriamente hacer

volante durante horas.

una parada de al menos 30 minutos. Adems de

Tambin deberemos ser cautos con el caf

la fatiga, no debemos olvidar que la capacidad

para evitar el efecto rebote de la somnolencia

atencional del conductor se reduce de forma

que se produce cuando se pasan sus efectos, as

significativa con la conduccin prolongada. Es

como la ansiedad que puede generar un consu-

por ello que, aunque nos encontremos an con

mo excesivo. Finalmente, est demostrado que

]
incluir una breve siesta de unos 20 minutos en
alguna de las paradas tiene un efecto beneficio-

CAPIT
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Lavarse la cara y brazos con agua fra o


incluso dormir si la fatiga es intensa.

so para prevenir la aparicin de la somnolencia

Tener en cuenta que determinados estados

y para mantener un nivel atencional adecuado

emocionales como los disgustos, la excitacin,

durante la conduccin.

las preocupaciones, etc., facilitan la aparicin

La mejor manera de evitar la fatiga es des-

de la fatiga.

cansar y, en todo caso, conocer que existe una

No recurrir a la ingestin de txicos como

amplia serie de factores y estrategias que pue-

alcohol, tabaco, estimulantes, etc. Muchos esti-

den paliar los perniciosos efectos de la fatiga.

mulante usados contra la fatiga no la eliminan


sino que en realidad la enmascaran, con los
consiguientes peligros que de ello se deriva.

Si quiere prevenir un accidente de trfico relacionado con la fafiga, tenga en


cuenta las siguientes recomendaciones:

Evitar que las emanaciones de gases queden


retenidas dentro del vehculo.
Abrir las ventanillas del vehculo para que

Realizar una alimentacin adecuada, para no

haya ventilacin y entre aire fresco, ya que la

potenciar la fatiga o favorecer el sueo. Comer

temperatura elevada aumenta la fatiga. Evitar

alimentos ricos en hierro (carne roja, verduras

en todo caso las temperaturas elevadas dentro

de hoja verde oscura, legumbres, etc.). Cuando

del vehculo. Las salidas de aire, en cualquier

se dispone de poco hierro se priva a los tejidos

caso nunca deben de dirigirse hacia los ojos,

de oxgeno, lo que causa fatiga, falta de con-

para evitar la fatiga ocular.

centracin y bajo rendimiento. Tambin para

Prever que entre la media hora y la hora de

incrementar al mximo la absorcin de hierro,

conduccin, la atencin se relaja y ya puede

es conveniente tomar vitamina C.

comenzar a aparecer la fatiga, especialmente si

La fatiga puede significar deficiencia de

se empieza a conducir cansado.

nutrientes. Si se come menos de 2.000 caloras

Interrumpir el viaje como mnimo cada dos-

al da y realiza una dura actividad como conduc-

cientos kilmetros (segn la edad que se tenga,

tor, se debe tomar un suplemento vitamnico.

experiencia como conductor, fase previa del viaje,

No se deben realizar ejercicios fsicos violentos, especialmente antes de empezar a conducir.

tipo de carretera, etc.) y pasear durante quince


minutos, tomando refrescos o agua fresca.

[151

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Beber agua abundantemente, ya que la des-

mas. De hecho sabemos que ms del 30% de

hidratacin produce fatiga muscular y a veces

los camioneros y el 65% de los taxistas tienen

somnolencia, por lo que conviene tomar una

lesiones de espalda y de columna.

vaso de agua cada dos horas aproximadamente, en especial si hace calor.

Es necesario tener en cuenta que los efectos


de la fatiga son especialmente peligrosos en la

Tener un especial cuidado con los largos

ltima hora de conduccin de la jornada laboral.

recorridos a los que no se est habituado: fines

Si se conduce de noche hay que ir bien des-

de semana, puentes y vacaciones.


Es preciso tener en cuenta que tanto una va
montona como una va con alta estimulacin
pueden dar origen a la aparicin de la fatiga,
aunque de manera distinta.

cansado. En la banda horaria de 3 a 6 de la


maana, es donde puede aparecer la combinacin fatiga-sueo.
Evitar en el vehculo los ruidos y vibraciones,
sobre todo de las ruedas. Hay que prever que

Saber que la fatiga se multiplica con la edad.

las altas vibraciones en un vehculo, pueden

La fatiga ocular es tan peligrosa como la

incrementar la fatiga, as como un medio visual

fatiga muscular. Para evitar este problema y el

con un intensa actividad estimular.

de los deslumbramientos, es conveniente que el

152

conductor disponga de gafas de cristal con len-

En la actualidad los efectos de la fatiga

tes polarizadas, preferentemente de color

estn muy paliados por los avances ergonmi-

marrn, que sirvan para eliminar los destellos y

cos en el diseo de los vehculos o por el

absorban las ondas de luz.

supuesto buen estado de las vas, dos de los

Evitar las malas posturas, dejando separa-

principales responsables del surgimiento de la

cin entre el asiento y los muslos para que se

fatiga. Sin embargo en muchas ocasiones es el

favorezca la circulacin, procurando no llevar

propio conductor el que con sus prisas no pone

los brazos y dedos excesivamente rgidos y

los medios adecuados para evitar la fatiga, sin

teniendo bien apoyada la parte baja de la espal-

tener en cuenta que la vida no es una carrera

da. Esto es especialmente importante para los

continua contra el reloj.

profesionales del volante, ya que las posturas

Recordemos aqu aquella famosa frase del Dr.

inadecuadas, aparte de tener repercusiones

Maraon: En este siglo venceremos las enfer-

sobre la fatiga, pueden dar lugar a otros proble-

medades pero nos matarn las prisas. El precio

CAPIT
T ULO 8 : F AT
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que se puede llegar a pagar por alcanzar la meta

fatiga, ya que aunque las causas no sean exclu-

cuanto antes puede ser demasiado elevado.

sivas del trabajo, s que tienen consecuencias

Por tanto, lo ms importante es tomar con-

en el mismo, y a veces muy graves.

ciencia del problema, para detectarlo a tiempo.

A continuacin reproducimos un Test indica-

Una vez detectado, hay que poner los medios

tivo para deteccin de fatiga laboral elaborado

posibles para intervenir en prevencin: revisar

a partir del formulario que ofrece el informe del

la organizacin del trabajo, los tiempos Y por

sector de carretera de C.C.O.O.

ltimo, establecer medios de actuar cuando

(www.fct.ccoo.es/actual/ informe_fatiga.htm)

existan, adems, causas extralaborales de la

[153

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Marca con una X en el si, o no si te sientes identificado/a en general, o tienes algn problema
parecido a alguno de los que se indican en cada uno de los siguientes apartados. Debes tener en cuenta que son de carcter general, y muchas de las respuestas en algunos casos concretos no tienen por
qu tener relacin con enfermedades, o con el trabajo, es decir, que no tienen que preocupar. Pero sirven como datos o indicaciones de por dnde pueden surgir problemas para actuar en prevencin.
1. Me duele la cabeza frecuentemente
SI

NO

2. Noto que cometo ms fallos cuando conduzco


SI

NO

3. Me duelen los huesos o los msculos por los movimientos o la postura al conducir.
SI

NO

4. Tengo problemas con el sueo (ej. me cuesta dormir, o duermo mal, o tengo sueo).
SI

NO

5. Si me canso, voy perdiendo facultades de pensar (ejemplo a veces se me van las ideas, no me concentro, etc.)
SI

NO

6. Al salir, o los das libres, no tengo ganas de divertirme.


SI

NO

7. Despus del trabajo tengo tensiones con la gente (ejemplo: la pareja, con la familia, los hijos, etc.).

154

SI

NO

8. Siento angustia o me obsesiono con el trabajo (ejemplo: siento nerviosismo, pienso mucho en el
trabajo, o me quejo de muchas cosas, etc.)
SI

NO

9. Cuando hay problemas laborales, tensiones, etc., tengo trastornos digestivos (ejemplo: acidez,
malas digestiones, diarreas, o estreimiento).
SI

NO

10. Despus de forzar la vista se me cansan mucho los ojos (ejemplo: veo peor, tengo picores, o parpadeo mucho,...)
SI

NO

CAPIT
T ULO 8 : F AT
T IGA Y C ONDUCCIN

11. Cuando hay mucho trabajo tengo tendencia a beber o tomar ms cosas (por ejemplo: bebo ms
caf, otros dicen que comen ms caramelos, o ms galletas, o bien me ocurre que fumo ms, o bien
bebo ms alcohol,...).
SI

NO

12. Hay momentos que noto que se me van las fuerzas, y no puedo hacer los mismos esfuerzos, movimientos, etc.
SI

NO

13. Me doy cuenta de que a veces tengo que tomar ms medicacin (por ejemplo: ya sea para dormir, o bien para el dolor, o para la tensin, el corazn, u otros).
SI

NO

14. En momentos de mucho trabajo me arriesgo para ganar tiempo


SI

NO

15. Cuando paso ese momento del bache del cansancio trabajo an mejor y ms rpido.
SI

NO

16. Noto que me aparecen mas problemas de enfermedades que antes (o bien si ya haba problemas
de salud, que estn empeorando).
SI

NO

17. Noto problemas de concentracin, mareos sin motivo, o prdidas de sensaciones, o a veces una
especie de lapsus o despistes temporales.
SI

NO

18. Cuando conduzco me pongo fcilmente de mal genio aunque sea por tonteras.
SI

NO

19. Siento como si necesitara algn descanso (por ejemplo: unos das de descanso, o unas pausas en
el trabajo, o una mejor distribucin de horarios, etc.)
SI

NO

20. En periodos de ms trabajo, he notado que tengo ms predisposicin a accidentes domsticos


(tareas de casa, de ocio), o bien de trfico.
SI

NO

[155

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Respuestas:
Menos de 3 afirmaciones: Puede que hayas
detectado algn problema, pero que tenga solucin. Plantate seriamente poner los medios
para evitar consecuencias.
De 3 a10 afirmaciones: Se detectan indicios
muy claros de que en el trabajo hay problemas
importantes de fatiga, causando efectos. Es
necesario actuar seriamente abordando el problema. Hay necesidad de plantear y reorganizar
la prevencin y las condiciones de trabajo.
De 10 a 15 afirmaciones: Igual que en el
caso anterior, pero adems debes preocuparte
inmediatamente, pues las consecuencias, pueden ser graves.
Ms de 15 afirmaciones: La actuacin preventiva debe aadir la recuperacin de los
daos a la salud.

156

Atencin a las profesiones con alto riesgo:


Particularmente aquellas donde sean imprescindibles las capacidades ptimas de alerta,
atencin y reaccin para preservar la seguridad
de la propia persona y de los dems (como conduccin, transporte de todo tipo de vehculos,
manejo de maquinarias peligrosas, etc.).
Es importante investigar las causas si se ha
respondido afirmativamente (marcando si) en
los enunciados: 2, 4, 11, 13, 14, 15, 17, y 20.

Pueden tener tendencia a enfermedad de


origen laboral: quienes han respondido con SI
en los enunciados: 1, 3, 9, y 16.
Y deben prevenir los problemas psicolgicos
por fatiga laboral: quienes han respondido SI
en alguno de los enunciados: 4, 5, 6, 7, 8, y 18.

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

]
]

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

BREVE APUNTE SOBRE EL SUEO

sueo produce toda una serie de alteraciones


negativas en las complejas habilidades psicofsicas que requiere la actividad de conducir.
Segn datos de la Direccin General de Trfico
el sueo es el responsable del 20% de los accidentes mortales en Espaa.
Como veremos a lo largo de este captulo,
dormir adecuadamente y durante el tiempo
necesario es mucho ms importante de lo que
en principio se pudiera pensar para conducir de
forma segura. De hecho se podra decir que el
sueo es el mayor enemigo del que maneja un
vehculo, por ello, en la medida posible es recomendable evitar la conduccin nocturna, ya que
durante la noche es cuando existen mayores
posibilidades de que aparezca el sueo. Esto se
debe, bsicamente, a lo que denominamos

Segn los datos estadsticos, son muchos

ritmo biolgico. Dicho de manera sencilla, el

ms los accidentes que se producen durante el

organismo acostumbra a realizar unas funciones

da que durante la noche. Pero son precisamen-

durante el da y otras durante la noche (dor-

te los nocturnos los que suelen derivar -en tr-

mir). Este ritmo no se puede alterar bruscamen-

minos relativos- en mayor nmero de muertes y

te, por ejemplo cuando tenemos que realizar un

lesiones graves. El accidente nocturno se mues-

viaje largo y decidimos hacerlo por la noche

tra as, como de consecuencias especialmente

para evitar el trfico. Hasta tal punto este

peligrosas.

hecho es importante que muchas empresas de

Muchas son las causas que pueden provocar


un accidente nocturno, pero entre ellas encuen-

transporte tienen conductores especialmente


entrenados para conducir durante la noche.

tra un papel destacado el conducir sin haber

Adems existe otro motivo para evitar la con-

dormido el tiempo necesario. Y ello porque el

duccin nocturna que tiene que ver con la visin.

[159

160

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

Hay que tener en cuenta que la mayor parte de

cuando no se duerme nada o no se duerme lo

la informacin til que recibe el conductor es a

suficiente, el organismo reacciona con toda una

travs de la vista y, lgicamente, la prdida

serie de desajustes, muchos de los cuales son

visual durante la noche es muy superior a la del

altamente peligrosos para la salud en general y

da, lo que afecta seriamente a la percepcin y a

especialmente para la conduccin.

la toma de decisiones al volante. Quizs todo

Se ha podido comprobar, en numerosas

esto nos explique porqu, como hemos comenta-

investigaciones, que no dormir durante varios

do, habiendo muchos menos accidentes por la

das puede llegar a producir graves trastornos

noche, los siniestros nocturnos suelen ser mucho

fsicos, emocionales e intelectuales. La persona

mas graves. En la actualidad todos los cientficos

puede sentirse terriblemente amodorrada en

estn de acuerdo en un hecho: conducir bajo los

algunos momentos, especialmente durante las

efectos de la falta de sueo, el adormecimiento

horas en las que su reloj biolgico le progra-

o la somnolencia, lleva inevitablemente al acci-

ma para dormir.

dente, debido a que el sueo deja muy merma-

Pero, a parte de somnolencia y malestar

das las complejas capacidades psicofsicas que

general, la falta de sueo puede provocar pro-

son necesarias para conducir.

blemas ms sutiles, como la supresin del siste-

Pasamos cerca de un tercio de nuestra vida

ma inmunolgico que nos protege de enferme-

durmiendo. Si no dormimos nos sentimos mal.

dades; la disminucin de la concentracin,

Evidentemente, necesitamos dormir. Por qu?

menor capacidad para emitir juicios, ligeros

Porque mientras se duerme, aparte de haber

temblores de manos, irritabilidad, reduccin del

una actividad psquica compleja como es el

rendimiento, y, en ocasiones, errores de per-

soar (actividad a la que los seres humanos,

cepcin al realizar tareas montonas.

aunque no lo recordemos, dedicamos aproxima-

Estos efectos pueden llegar a resultar nefas-

damente unas dos horas cada noche), el orga-

tos si se deben realizar algunas actividades que

nismo aprovecha para recuperarse del desgaste

requieren gran concentracin como es el caso

diario, para regenerarse y para que descansen

de la conduccin. Sin embargo y pese a esto,

sus centros nerviosos y tejidos musculares.

son miles los conductores que circulan diaria-

El dormir es, en definitiva, una necesidad

mente por las carreteras sin haber tenido el

primaria imprescindible para sobrevivir. Por ello,

descanso adecuado y necesario para el correcto

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

manejo de un vehculo. Quiz porque muchos

necesidad variable de sueo. Por ltimo, la gran

de ellos desconozcan los mecanismos de funcio-

mayora duerme un promedio de ocho horas.

namiento del sueo y los peligrosos efectos producidos par la falta del mismo.

Adems, en cuanto a la calidad de sueo,


tambin las personas se diferencian y algunas
lo

tienen

ms

recuperador

que

otras.

Independientemente de la cantidad de sueo,


El ciclo sueo-vigilia

los sujetos pueden clasificarse en unos patrones


(patrones de sueo eficiente y no eficiente) que

El ciclo sueo-vigilia est gobernado por factores de dos tipos:

estn en funcin de las caractersticas cualitativas del dormir, como son un buen o mal dormir

Homeostticos: relacionados con la nece-

y la tendencia a madrugar o a acostarse tarde.

sidad que nuestro organismo tiene de dormir.

Por ltimo, existen grandes diferencias entre

De ah que cuanto mayor tiempo permanece-

las personas en la tendencia circadiana del ciclo

mos despiertos (vigilia), ms presin sentimos

sueo-actividad. As podemos hablar de matuti-

por dormir y ms difcil es resistirse al sueo.

nos, que tienden a madrugar y acostarse tem-

Circadianos: Nuestros cuerpos estn sincronizados con el ciclo diurno y nocturno de 24

prano, y de vespertinos, que se levantan y se


acuestan tarde.

horas mediante una especie de reloj biolgico


que se conoce con el nombre de ritmo circadiano. El principal sincronizador circadiano es la
alternancia luz-oscuridad cada 24 horas.
Cada persona tiene una necesidad distinta de
sueo y por tanto cada uno debe dormir lo que

IMPLICACIONES DE LA FALTA DE

SUEO EN LA CONDUCCIN Y LA
SEGURIDAD VIAL

necesita. En este sentido podemos hablar de


cuatro tipos de personas con distinta necesidad

La principal consecuencia del sueo, al igual

de sueo: normal, corto, largo y variable. As,

que la fatiga, es producir un empeoramiento en la

hay personas que duermen cinco horas o menos

ejecucin general del conductor conforme pasa el

y otros que precisan ms de nueve horas para

tiempo. A pesar de que disponemos de instru-

encontrarse bien. Otras personas tienen una

mentos para detectar la somnolencia, a diferencia

[161

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

de la situacin en que se produce un accidente

vuelcos de gravsimas consecuencias, en espe-

relacionado con el alcohol, que puede ser medido

cial si no se utiliza el cinturn de seguridad,

en sangre, no existen pruebas para cuantificar el

conocindose este tipo de accidente como la

grado de somnolencia en el lugar y momento pre-

muerte solitaria.

ciso del accidente. Por ello inferimos que un acci-

La gravedad de estas circunstancias radica

dente est relacionado con el sueo cuando

en que la poblacin ignora las consecuencias de

muestra las siguientes caractersticas:

la privacin del sueo o de la modificacin de

El accidente tiene lugar durante las ltimas

los ritmos biolgicos.

horas de la noche/primeras de la maana (2-6


madrugada) o a media tarde (2-4 tarde).
El accidente suele ser grave.
Un nico vehculo se sale de la calzada.
El accidente tiene lugar a altas velocidades.
El conductor no intenta evitar el accidente.
El conductor va solo en el vehculo.
Muchos de esos accidentes graves que no
tienen explicacin o bien no se entiende cmo
el conductor realiz tal maniobra, pueden estar
relacionados con el sueo. En la gran mayora

162

de los accidentes provocados por el sueo se ha


comprobado que el conductor no invade el carril
contrario sino que se desplaza hacia la derecha
y abandona la calzada provocando choques y

Conocer las causas de la conduccin bajo los efectos de la somnolencia o adormecimiento puede ayudarnos a evitar realizar este comportamiento de riesgo y por lo tanto
ayudar a prevenir los accidentes relacionados con el mismo.

LAS CAUSAS DE LA CONDUCCIN


BAJO LOS EFECTOS DE LA
SOMNOLENCIA O ADORMECIMIENTO

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

nicamente de las horas de descanso necesarias.


Aunque las necesidades varen de una persona
a otra, es comn dormir 8 horas por cada periodo de 24 horas. Dormir menos de cuatro horas

En general las causas primarias del adorme-

por noche supone un deterioro en las tareas

cimiento y la somnolencia en los conductores

que requieren que nos mantengamos en alerta,

son muy variadas: no dormir suficientes horas,

como es la conduccin. La prdida de sueo,

dormir mal, padecer insomnio, etc. A continua-

incluso de una sola noche, puede tener como

cin describimos las ms comunes o importan-

consecuencia un adormecimiento extremo hacia

tes, sin olvidar que, cualquiera que sea la causa

el final del da siguiente.

que ha producido el estado de somnolencia o

Numerosas investigaciones sobre privacin

adormecimiento, las alteraciones son mayores

de sueo muestran que a las 24 horas sin dor-

cuanto mayor es el tiempo que se ha estado sin

mir aumenta el tiempo que tardamos en reac-

dormir adecuadamente.

cionar ante cualquier estmulo, tenemos dificultad para mantener la atencin, sobre todo en

La privacin o prdida de sueo

tareas contnuas y rutinarias, como es el caso


de la conduccin y somos mucho ms sensibles

Seamos o no conscientes de ello, a la mayo-

a las distracciones. Si la privacin contina ms

ra de las personas se les priva ocasional o cr-

tiempo, se observan sntomas de confusin,

causas p r i marr i as d el a d orr mecii mii ento y l a s omnolencii a e n l os c ond


d uctorr es
la privacin o prdida de sueo (no dormir suficientes horas)
el sueo fragmentado (dormir mal, despertarse frecuentemente.)
el consumo de alcohol y algunos medicamentos
los patrones de conduccin que alteran el ciclo normal de sueo-vigilia o suponen un incremento
del tiempo o kilmetros recorridos
los trastornos del sueo tales como la apnea o la narcolepsia

[163

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T O L ABORAL

Si tiene el carn de conducir menos de dos aos, sus habilidades para conducir todava se estn consolidando y el sueo le afectar muchsimo ms.

dificultad de expresin, etc. Por encima de las

den hacer al conductor inconsciente de la pr-

72 horas se ha descubierto la aparicin de alu-

dida de sueo acumulada, lo que le convierte

cinaciones visuales, despersonalizacin e inclu-

en especialmente vulnerable a episodios de

so estados psicticos transitorios. Especiales

somnolencia repentina e incluso breves episo-

implicaciones tiene la prdida de sueo para los

dios de sueo, fundamentalmente en situacio-

conductores noveles, ya que el sueo disminu-

nes donde la alerta se encuentra muy dismi-

ye considerablemente el rendimiento en las

nuida (por ejemplo, durante un largo periodo

habilidades recientemente adquiridas.

de inmovilidad debido a la postura durante la

Por otra parte, los efectos de la privacin del

164

conduccin).

sueo son acumulativos y los notamos ms

La prdida de horas de sueo puede deber-

cuando realizamos tareas montonas, como

se a factores de distinto tipo, algunos fuera del

algunos tipos de conduccin. La prdida regular

control del sujeto: externos, como los horarios

de 1 a 2 horas de sueo por noche puede crear

laborales o las responsabilidades con el trabajo

una deuda de sueo y llevar, con el tiempo, a

y la familia e internos o personales, como el

un adormecimiento crnico que solo se supera

efecto de una medicacin que perturbe el sueo.

durmiendo.

Sin embargo, a menudo, la razn para restringir

Estudios recientes sealan que a las perso-

el sueo representa la eleccin del sujeto de un

nas slo les dejaron dormir 4 o 5 horas por

estilo de vida que resta horas al sueo para tra-

noche durante una semana, necesitaron dos

bajar, estudiar, o realizar otras actividades.

noches completas de sueo para recuperar los

La sociedad contempornea funciona las 24

niveles normales de atencin, rendimiento e

horas del da. Las presiones econmicas exigen

incluso de humor. En ocasiones los mecanis-

que muchas personas trabajen en lugar de dor-

mos utilizados para afrontar este dficit de

mir, debido al pluriempleo, las horas extras, etc.

sueo (beber por ejemplo mucho caf) pue-

Por otra parte, la combinacin de trabajo y

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

familia, o trabajo y estudios, e incluso dedicar

Los patrones laborales restrictivos del sueo y

tiempo para la diversin nos restan tiempo de

los factores circadianos

sueo. Sin embargo, muchas personas desconocen el precio de esta eleccin, los efectos
negativos que pueden tener sobre la salud.

Como explicamos en lneas anteriores, nuestros cuerpos estn sincronizados con el ciclo
diurno y nocturno de 24 horas mediante una
especie de reloj biolgico que se conoce con el

El sueo fragmentado

nombre de ritmo circadiano. Los sincronizadores circadianos generalmente producen sensa-

Dormir es un proceso activo, y el estar el

cin de somnolencia durante la tarde, incluso

tiempo suficiente en la cama no significa que se

entre las personas que han dormido bien y sufi-

obtenga un sueo de calidad. La fragmentacin

cientemente durante la noche. Y esto debe ser

del sueo causa un dormir inadecuado. De

tenido en cuenta por los trabajadores con cam-

forma similar a la privacin del sueo, la frag-

bios frecuentes en los turnos de trabajo, que se

mentacin del sueo puede tener causas exter-

ven obligados a cambiar el ciclo normal de

nas e internas. La principal causa interna es la

sueo-vigilia, ya que pueden ver perturbado su

enfermedad que incluye los trastornos del

sueo al interferir con los patrones de sueo

sueo no tratados. Externamente, perturbado-

circadianos. La consecuencia es una disminu-

res como el ruido, los nios, la luz y la activi-

cin del rendimiento y del nivel de atencin

dad, disputas con el cnyuge o responsabilida-

durante el trabajo.

des laborales, pueden interrumpir y reducir la


calidad y cantidad de sueo.

Adems, los turnos de trabajo nocturnos


hacen que el sujeto descanse durante el da,
cuando las condiciones ambientales no favorecen el sueo, por lo que se reduce su duracin

Los cambios frecuentes en el turno de trabajo (da-noche) o el trabajo nocturno impiden que descansemos adecuadamente y disminuyen el rendimiento y la atencin.

[165

166

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

y en muchas ocasiones se interrumpe frecuen-

de ansiolticos como las benzodiacepinas, hipn-

temente. De hecho, las empresas que trabajan

ticos de larga accin, antihistminicos sedantes

las 24 horas, en el periodo entre las tres y las

y antidepresivos tricclicos). El riesgo es mayor a

seis de la madrugada, suelen tener ms acci-

dosis ms altas y para las personas que toman

dentes que en las 21 horas restantes.

ms de una sustancia sedante simultneamente.

Los patrones de conduccin

Los trastornos del sueo

Los patrones de conduccin, incluyendo

Los trastornos del sueo se caracterizan por

tanto el momento del da como el tiempo de

diferentes tipos de alteraciones en los mecanis-

conduccin, pueden incrementar el riesgo de

mos del ciclo sueo-vigilia o por la aparicin de

accidente. La mayor proporcin de accidentes

conductas o fenmenos fisiolgicos anormales

relacionados con la falta de sueo ocurre duran-

durante el sueo. Suelen diferenciarse en fun-

te las ltimas horas de la noche. La biologa del

cin de su origen, siendo clasificados en dos

ciclo sueo-vigilia predice la somnolencia

grupos segn se deban a alteraciones endge-

durante este periodo. Otro patrn de conduc-

nas (trastornos primarios) o a otras causas.

cin temporal que incrementa el riesgo incluye

Los trastornos del sueo constituyen una

conducir un gran nmero de kilmetros cada

causa directa de aparicin de fatiga, cambios

ao, gran cantidad de horas al da y conducir

importantes en el estado de nimo, prdida de

largos periodos de tiempo sin descansar, o ms

capacidad de reaccin y de precisin en la eje-

a menudo, conducir durante tres horas o ms.

cucin de determinados movimientos, incluso


alteraciones perceptivas que pueden incidir en
la seguridad del trfico.

El uso de medicaciones sedantes

Por estas razones, el nuevo Reglamento


General de Conductores contempla los

La utilizacin de ciertas medicaciones incre-

Trastornos del sueo de origen no respiratorio

menta tambin el riesgo de accidente relaciona-

como causa de denegacin o eventuales restric-

do con el sueo (especialmente el uso prescrito

ciones en la concesin o prrroga del permiso o

]
licencia de conduccin. A este respecto se sea-

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

Disomnias

la que no se admiten casos de narcolepsia o

Son trastornos que afectan al inicio o man-

trastornos de hipersomnias diurnas de origen

tenimiento del sueo y se caracterizan por alte-

no respiratorio, ya sean primarias, relacionadas

raciones en la cantidad, calidad y horario del

con otro trastorno mental, enfermedad mdica

sueo. Los principales tipos de disomnias son

o inducidas por sustancias. Tampoco se admi-

el insomnio, la hipersomnia, la narcolepsia, el

ten otros trastornos del ritmo circadiano que

trastorno del sueo relacionado con la respira-

supongan riesgo para la actividad de conducir

cin y el trastorno del ritmo circadiano.

(RD/772/97/Anexo IV).

Insomnio: Se caracteriza por la dificultad


para iniciar o mantener el sueo, casi diaria-

Trastornos primarios

mente y durante al menos un mes. La alteracin

Son aquellos que no se deben al consumo

del sueo puede hacerse crnica crnica y per-

de drogas ni a otros trastornos fsicos o psicol-

durar aos. Los sujetos con Insomnio presentan

gicos, sino a alteraciones endgenas en los

fatiga diurna y otros sntomas asociados a la

mecanismos del ciclo sueo-vigilia. Son de dos

carencia de sueo, como irritabilidad o proble-

tipos: disomnias y parasomnias.

mas de concentracin, que repercuten negativamente en su vida y actividades habituales,

Trr astt o r n o s d e l s ue
e o
o
Primarios
Disomnias

Parasomnias

Insomnio

pesadillas

Hipersomnia

terrores nocturnos

Narcolepsia

sonambulismo

trastorno del sueo relacionado con la respiracin


trastorno del ritmo circadiano.
Otros

[167

168

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

entre ellas, por supuesto, la conduccin. Un fac-

son habituales episodios de sueo no intencio-

tor aadido de riesgo de accidente lo represen-

nados que, durante la conduccin, pueden

ta adems la medicacin que suelen tomar

tener trgicas consecuencias. En muchas oca-

estos sujetos para combatirlo. El nuevo regla-

siones, finalmente, tienden a automedicarse

mento es explcito a este respecto, sealando

con estimulantes para combatir la somnolencia,

que En los casos de insomnio se prestar espe-

lo que a su vez puede mermar sus aptitudes

cial atencin a los riesgos asociados al posible

psicofsicas y su capacidad funcional para la

consumo de frmacos (RD/772/97/Anexo IV).

conduccin.

Hipersomnia: Se caracteriza por una excesi-

Narcolepsia: Se caracteriza por ataques irre-

va somnolencia diurna y episodios de sueo

sistibles de sueo reparador que aparecen diaria-

diurno que se producen casi diariamente y

mente y durante al menos tres meses. El pacien-

durante al menos un mes y que no son explica-

te narcolptico puede quedarse dormido en cual-

bles por una falta de sueo nocturno (el sujeto

quier momento entre unos segundos y media

duerme tambin excesivamente durante la

hora sin poder remediarlo. Durante ese ataque de

noche). Los sujetos afectados presentan som-

sueo pueden perder el control muscular (cata-

nolencia de forma creciente interfiriendo en el

pleja), y sufrir alucinaciones, ya que la realidad

correcto desempeo de sus actividades diarias,

es reemplazada por esos sueos muy vividos.

incluyendo la actividad de conducir. El sueo

Aunque el sueo en este caso s que es repara-

tiende a ser continuo pero no reparador, por lo

dor, los ataques se presentan de forma involun-

que suele comportar somnolencia diurna per-

taria, repentina e irresistible en situaciones total-

sistente, una pobre concentracin e insuficien-

mente inapropiadas y de alto riesgo, como por

te nivel de alerta, con evidente riesgo para la

ejemplo mientras se conduce un vehculo. A su

seguridad vial. Las alteraciones del nivel de

vez, la somnolencia suele ir acompaada de par-

alerta pueden conllevar tambin comporta-

lisis del sueo, que se traduce en la incapacidad

mientos automticos, incluyendo la conduccin

para realizar movimientos voluntarios.

automtica, en la que el sujeto puede estar

Trastorno del sueo relacionado con la respi-

conduciendo durante kilmetros, absorto y sin

racin: Se caracteriza por una desestructuracin

darse cuenta de ello. Por otra parte, aunque no

del sueo que provoca insomnio o somnolencia

presentan ataques repentinos de sueo, s que

excesiva, y que se considera secundaria a una

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

patologa respiratoria o alteraciones de la venti-

tan evidentes como en los casos precedentes,

lacin durante el sueo. Entre las alteraciones

pueden dar lugar a frecuentes despertares noc-

respiratorias que tienen lugar durante el sueo

turnos que interrumpen de forma sistemtica el

las ms frecuentes suelen ser las apneas, hipo-

descanso, teniendo como resultado una excesi-

apneas e hipoventilacin. Este tipo de alteracin,

va somnolencia diurna, dificultades para la con-

no obstante, no es contemplada en el reglamen-

centracin y otras alteraciones propias de la

to como factor de riesgo para la seguridad vial.

falta de sueo, como depresin, ansiedad o irri-

Trastorno del ritmo circadiano: Se caracteri-

tabilidad, que tambin pueden llegar a afectar a

za por un patrn de sueo desestructurado, que

la actividad de conducir y dems actividades del

se presenta de forma continua o recurrente y se

sujeto.

debe a una mala sincronizacin entre el sistema

Los principales tipos de parasomnias son las

circadiano del individuo y las exigencias exter-

pesadillas, los terrores nocturnos y el sonam-

nas de duracin del sueo. Entre sus principa-

bulismo.

les formas se encuentran, por ejemplo, los rela-

Pesadillas: Se caracterizan por la aparicin

cionados con el sueo retrasado, el desfase

repetida durante el periodo de sueo de sueos

horario o los cambios de turno de trabajo. La

terrorficos y prolongados que despiertan com-

desincronizacin caracterstica de este sueo

pletamente al individuo.

tambin puede dar lugar a insomnio o somno-

Terrores nocturnos: Se caracterizan por la

lencia excesiva segn los casos, pudiendo inter-

aparicin repetida durante el periodo de sueo

ferir con la conduccin.

de episodios de miedo, que provocan desperta-

Parasomnias

res bruscos en el sujeto, con una intensa activa-

Son trastornos que se caracterizan por con-

cin fisiolgica y generalmente precedidos de

ductas o fenmenos fisiolgicos anormales aso-

gritos o lloros de angustia. A diferencia de lo que

ciados al sueo, a alguna de sus fases especfi-

ocurre con las pesadillas, en las que el sujeto

cas o a los momentos de transicin entre el

recupera rpidamente la orientacin y la vigilia,

sueo y la vigilia. Constituyen un tipo de tras-

el sujeto con terrores nocturnos se muestra con-

tornos del sueo que, en general, no parecen

fuso y desorientado al despertar, no responde a

tener implicaciones directas para la seguridad

los intentos de tranquilizarle y no suele recordar

vial. Sin embargo, aunque sus efectos no sean

posteriormente el episodio nocturno.

[169

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Sonambulismo: Se caracteriza por la apari-

enfermedad consiste en la obstruccin intermi-

cin repetida durante el periodo de sueo de

tente y repetitiva de la va area superior duran-

episodios en los que el sujeto se levanta de la

te el sueo. Los msculos de la parte superior

cama y deambula en pleno sueo. Durante estos

de la garganta se relajan demasiado y obstruyen

episodios el individuo tiene la mirada fija y per-

parcialmente el conducto de aire provocando el

dida, no reacciona ante los dems y cuesta un

colapso total de la va respiratoria. Dicho con

gran esfuerzo despertarle. Al despertar no

otras palabras, el individuo deja de respirar unos

recuerda nada de lo sucedido y recobra con faci-

segundos mientras duerme. Su prevalencia en la

lidad su estado y capacidades normales, aunque

poblacin espaola es considerable, ya que

puede mostrarse algo confuso y aturdido.

incluye el 4% de los varones y el 2% de las


mujeres, lo que se traduce en aproximadamente

Otros trastornos del sueo

170

un milln y medio de personas.

Junto a los trastornos del sueo debidos a

En una noche dada, el nmero de pausas

alteraciones endgenas, es posible que se pro-

involuntarias de la respiracin o acontecimientos

duzcan alteraciones en los mecanismos del ciclo

apneicos pueden llegar a ser de 20 a 60 o ms

sueo-vigilia debido a otras causas. Estas son

por hora. Estas pausas o paradas respiratorias

fundamentalmente tres: una enfermedad mdi-

van acompaadas de ronquidos, aunque hay que

ca (por ejemplo la epilepsia), otro trastorno psi-

tener en cuenta que no todo el mundo que ronca

colgico o el consumo de drogas. En estos

padece esta enfermedad. Durante la noche tam-

casos sera necesario evaluar el factor especfi-

bin se producen movimientos corporales brus-

co que pudiera ser responsable del trastorno del

cos, frialdad en los miembros, sensacin de

sueo, considerndolo como causa primaria.

angustia y quemazn, fragmentacin del sueo y


asfixia durante el sueo, durante la cual el cere-

bro, al detectar una reduccin del oxgeno e

EL CASO ESPECFICO DE LA APNEA

incremento del dixido de carbono, provoca con-

OBSTRUCTIVA DEL SUEO (SAOS)

tinuos despertares con objeto de restablecer la


respiracin, algo que repercute negativamente en

La apnea del sueo es un problema de salud

la calidad del sueo y fundamentalmente en su

ms comn e importante de lo que se cree. Esta

fin reparador y, por tanto, en el estado de vigilia.

]
Las personas que padecen apnea juegan en
desventaja. Mientras el insomne sabe que todos

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

cuello corto y, en la mayora de los casos, fumadores y bebedores habituales.

los sntomas que sufre durante el da se deben


a las noches en vela, pocos afectados de apnea
saben lo que sucede mientras duerme. Es pre-

Cules son los efectos de la apnea del sueo?

cisamente la ignorancia de saberse enfermo de


esta patologa lo que constituye el verdadero
peligro de la Apnea.

Debido a la mala calidad del sueo, producido por los continuos despertares, el sujeto presenta durante el da toda una serie de alteraciones entre las que destacan la somnolencia diur-

Qu causa la apnea del sueo?

na, causante de toda una serie de problemas en


el mbito familiar, laboral y social.

Entre las causas y factores de riesgo asocia-

Desde el punto de vista fisiolgico, el sujeto

dos a las apneas destacan la existencia de ano-

con apnea presenta entre otros sntomas:

malas fsicas en las fosas nasales (desviacin

sequedad de boca al levantarse, complicaciones

del tabique nasal, plipos y tumores nasales

cardiacas (arritmias, cardiopata isqumica),

etc.), una acumulacin de depsitos de grasa

aumento de la presin arterial, y, en la gran

en las paredes de la va area superior (lipoma-

mayora de casos, cefaleas matutinas.

tosis, bocio, etc.), enfermedades endocrino-

Estas personas, con los aos, presentan una

metablicas (p.e hipotiroidismo). Junto a ello, el

serie de cambios entre los que destacan la con-

sobrepeso, la ingesta de alcohol o somnferos y

ducta irritable e irascible, disminucin del rendi-

fumar, incrementan la frecuencia y duracin de

miento en el trabajo, disminucin de las activi-

las pausas respiratorias, y constituyen un claro

dades de ocio, y lo que es ms peligroso, un

factor de riesgo aadido. De hecho podramos

incremento de la probabilidad de tener un acci-

establecer un retrato robot acerca de las perso-

dente laboral y, por supuesto, de verse involu-

nas que suelen presentar este trastorno, siendo

crado en un siniestro de trfico.

destacable que los sujetos suelen ser de sexo


masculino, con ms de 45 aos o jvenes con
desviaciones en el tabique nasal, obesos y de

Algunos sntomas de la apnea son recogidos


en la tabla siguiente:

[171

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Durr ante e l s ueo

Durr ante e l d a

Ronquidos

Somnolencia excesiva

Movimientos corporales bruscos

Cambios de comportamiento

Fragmentacin del sueo

Dolores de cabeza

Asfixia

Disminucin de la capacidad auditiva

Frialdad en los miembros

Prdida de reflejos

Sensacin de angustia y quemazn

Implicaciones para la Seguridad vial

do de somnolencia tiende a distraerse continuamente cometiendo graves errores, especialmen-

Una primera implicacin para la seguridad


vial es que el sujeto con apnea no slo ha

172

te, cuando tiene que tomar de decisiones en


situaciones de emergencia.

aprendido a conducir en estados de semisom-

Por ltimo, la apnea del sueo provoca otra

nolencia sino que, en estas situaciones, tiende

alteracin importante relacionada con la fase

incluso a exceder la velocidad con el objetivo de

post-accidente: la prdida de la memoria decla-

incrementar la actividad mental y por tanto

rativa. En estos casos comprobamos que el con-

superar el sueo.

ductor tiene problemas para recordar el recorri-

Por otro lado, la apnea facilita la aparicin


de microsueos, estados en los que el sujeto

do realizado y los sucesos anteriores a la ocurrencia del accidente.

pasa del estado de vigilia al de sueo durante

Se estima que en Espaa, anualmente mue-

periodos de tiempo casi inapreciables, lo que

ren 500 personas en accidentes de trfico cuya

provoca salidas de la calzada y choques al inva-

causa eficiente, es decir, aquella que detona el

dir el carril contrario.

proceso de ocurrencia del siniestro, es la apnea

Otra de las grandes alteraciones que se producen sobre el conductor es la hipersensibilidad


a las distracciones, el sujeto debido a ese esta-

del sueo.

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

La a p nea d el s ueo f avorr ece:


La tendencia a exceder la velocidad

Hay que acudir al mdico de cabecera que


nos orientar acerca del especialista indicado
que suele ser el neumlogo. Las recomendacio-

La aparicin de microsueos

nes son varias, pero hay que hacer especial hin-

La hipersensibilidad a las distracciones

capi en la reduccin del peso, una buena higie-

La prdida de la memoria declarativa

ne de sueo, no beber ni fumar y, sobre todo,


no dormir en posicin de decbito supino (boca
arriba). En algunos casos se recomiendan dispositivos intraorales sobre todo en apneas

Qu podemos hacer?

moderadas, aunque tambin se puede recurrir a


tratamientos quirrgicos como la gastroplastia.

En primer lugar, es muy importante detectar


si padecemos esta enfermedad. Nuestro cnyuge es el que mejor nos puede informar de su
existencia, ya que es quien sufre por las noches
las consecuencias de este trastorno. Prueba de

EFECTOS DE SOMNOLENCIA
EN LA CONDUCCIN

ello es que el 80% de las consultas son personas que duermen acompaadas. Los individuos
que duermen solos no detectan la apnea.

El adormecimiento o falta de sueo puede


conducir a un accidente debido a que altera

Es importante repetir que no toda persona

algunos aspectos del desempeo humano que

que ronca padece apnea. El ronquido se obser-

son crticos para conducir con seguridad: la

va en un 10 a 30% en mujeres y hasta un 50 o

capacidad para reaccionar, la vigilancia, los

60% de los hombres adultos, pero slo en un 5

movimientos, las funciones sensoriales, la per-

a 15% de los casos se debe a una apnea.

cepcin e incluso el comportamiento.

Si sospecha que sufre apnea de sueo acuda al mdico de cabecera, l le orientar


de los pasos a seguir para superarla.

[173

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Qu efectos produce la somnolencia


en el conductor?

El sueo puede dar lugar a la aparicin de


microsueos
Uno de los efectos ms negativos de la falta

El sueo reduce la capacidad de reaccin


El sueo aumenta el tiempo que tardamos

dado en llamarse los microsueos. Los micro-

en reaccionar ante cualquier evento impidiendo,

sueos hacen que durante un brevsimo lapso

por ejemplo, que podamos frenar a tiempo para

de tiempo se pierda la conciencia, respecto de

evitar una colisin, lo que se agrava considera-

la carretera, seales u otros vehculos. En un

blemente cuando se conduce velocidades altas.

elevado porcentaje de casos son la causa expli-

El sueo reduce la vigilancia

cativa de esos restos de frenada de emergencia,

La somnolencia reduce la activacin de

con trayectoria desviada, que podemos obser-

nuestro organismo. En este estado no slo tar-

var en muchos tramos de las carreteras. Los

damos ms en responder sino que nos distrae-

microsueos suelen aparecer entre las personas

mos con muchsima facilidad. Cuando conduci-

que conducen muchas horas y duermen poco.

mos adormecidos, inevitablemente, nos cuesta

174

de sueo al volante es la aparicin de lo que ha

El sueo altera las funciones sensoriales

enormemente mantener la atencin, bastante

La falta de sueo disminuye la capacidad

esfuerzo hacemos por mantenernos despiertos!.

receptiva de todos los rganos sensoriales

En estas condiciones es muy probable la apari-

(vista odo, tacto) de los conductores, hacien-

cin de distracciones, una de las causas que

do que los estmulos tengan que ser ms poten-

segn las estadsticas genera un gran nmero

tes para ser captados. Es especialmente grave

de accidentes e incidentes.

el caso de la vista, ya que crea dificultades para

El sueo provoca alteraciones motrices


Cuando se est bajo los efectos del sueo
los msculos se relajan excesivamente, dismi-

enfocar la vista, produce visin borrosa y potencia una mayor fatiga ocular.

El sueo altera la percepcin

nuyendo sensiblemente la exactitud y la rapidez

Cuando se tiene sueo al volante se identifi-

de las maniobras. Por otra parte, es relativa-

can peor los objetos, luces, seales, la veloci-

mente frecuente que aparezcan leves temblores

dad a la que vamos o a la que van los otros, se

en las manos u otras partes del cuerpo, con el

pierde el sentido del tiempo e incluso se altera

riesgo que ello implica al conducir.

la capacidad de determinar la distancia a la que

]
estamos respecto de los otros vehculos. Con

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

La edad

sueo se identifica peor cualquier objeto que se


encuentre en el entorno cercano de la va, es

Los seres humanos adultos de edades avan-

ms difcil rectificar la trayectoria y se tiene un

zadas necesitan dormir menos horas que los de

menor control del vehculo.

edades medias. Sin embargo, las personas de

El sueo altera nuestro comportamiento

edades avanzadas tienen menor control del

En ocasiones, la accin del sueo hace que

sueo y de sus efectos negativos al volante que

las personas se vuelvan ms tensas, nerviosas,

las personas jvenes. A esto habra que aadir el

irritables y agresivas, lo que unido generalmen-

hecho de que, segn numerosas investigaciones,

te a una mayor prisa por llegar al sitio donde se

la incidencia de trastornos del sueo es mayor

descansar, puede dar lugar a la aparicin de

entre las personas de ms edad y se duplican,

conductas ms arriesgadas.

por ejemplo, las interrupciones del sueo nocturno a partir de los 50 aos aproximadamente.

INTERACCIN DEL SUEO CON OTRAS


VARIABLES EN LA CONDUCCIN

El estado psicofsico
Cuando el conductor padezca algn tipo de

Los aspectos negativos del sueo pueden

trastorno fsico o psicolgico, -ya sea crnico o

verse afectados y potenciados por todo un con-

transitorio-, que suponga ya de por s un des-

junto de variables, que es necesario que sean

gaste anormal para el organismo, tiene que pre-

conocidas por los conductores de vehculos,

ver, sobre todo en los viajes largos, que su esta-

sobre todo por aquellos que son profesionales

do posiblemente acelerar ms de lo normal los

de la conduccin, transportan materias peligro-

efectos negativos del sueo. Se ha comprobado

sas, manejan vehculos pesados o estn dedica-

que los cambios de ocupacin, el aumento de

dos al transporte pblico.

trabajo fsico, las actividades mentales complejas, las depresiones o los periodos de tensin,
en general, alteran y aumentan notablemente la
necesidad de sueo.

[175

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

El tipo de carretera

tancia que suele ingerirse con bastante frecuencia por los conductores nocturnos y que favo-

Conducir sin haber descansado lo suficiente

rece la aparicin del sueo es la leche caliente,

es peligroso en cualquier tipo de va. Sin embar-

ya que esta ayuda a la produccin de un neuro-

go, se conocen poco los peligros de conducir por

transmisor la serotonina que facilita el sueo.

aquellas vas que por ser muy rectas y monto-

Por ltimo, el alcohol, como depresor del sis-

nas, favorecen una disminucin de la atencin y

tema nervioso, tambin acelera la aparicin del

rebajan la actividad el sistema nervioso, poten-

sueo. Es obvio que hay accidentes cuya causa

ciando la relajacin y facilitando el sueo. Este

es consumo de alcohol y otros que tienen como

efecto, que no es tenido en cuenta por muchos

origen el adormecimiento, pero tambin los hay

conductores, es causante, por ejemplo, de

en los que la causa est en la combinacin de

muchos accidentes nocturnos en las autopistas y

ambos factores. Muchos estudios han demostra-

en tramos rectos de todo tipo de carreteras.

do esta interaccin: con falta de sueo se potencian los efectos sedantes del alcohol, y la combinacin afecta desfavorablemente las habilidades

Frmacos, alcohol y otras sustancias

psicomotoras en mayor magnitud que la somnolencia o el consumo de alcohol por si solos.

Existen muchos frmacos -algunos de uso


habitual- que tienen efectos hipnticos o relajan-

176

tes aadidos a su accin especfica. Estos favore-

Las variables ambientales

cen la aparicin de un sueo ms rpido de lo


normal y que puede sorprender al conductor.

Existen muchas variables ambientales de

En este contexto es necesario prevenir tam-

gran repercusin en el sueo. Entre ellas cabra

bin del uso de algunos estimulantes, -utilizados

destacar la falta de una oxigenacin y aireacin

de manera frecuente por algunos conductores

adecuada en la cabina del vehculo que se con-

para mantenerse activos y despiertos-, que en

duce (el aire acondicionado es un elemento de

muchas ocasiones producen un efecto de rebo-

seguridad activa, pues reduce la fatiga y el

te que hace que pasada su accin, el sueo

adormecimiento). Esto puede verse potenciado,

sobrevenga con una mayor intensidad. Otra sus-

en muchas ocasiones, por la entrada de gases

CAPIT
T ULO 9 : S UE
O Y C ONDUCCIN

en la cabina o la acumulacin de humo de los

suele aadir una mayor fatiga. Se sabe, por

cigarrillos, en cuyo caso es mucho ms fcil que

ejemplo, que los accidentes relacionados con la

se produzca el adormecimiento. El calor tam-

fatiga se agrupan alrededor de los picos hora-

bin es, en general, un elemento favorecedor

rios en los que la somnolencia de tipo fisiolgi-

del sueo, por lo que es necesaria una especial

co es mayor (de 2 a 6 de la madrugada y de 2

precaucin al circular con la calefaccin encen-

a 4 de la tarde).

dida o con las altas temperaturas estivales.


Las conductas
La fatiga
La cuestin es qu se hace para dormir.
La fatiga tiene una estrecha relacin con el

Aunque no solemos ser conscientes, una buena

sueo. De hecho podemos afirmar que a mayor

parte de lo que hacemos durante el da afecta

fatiga ms sueo y que a un mayor sueo se

de forma directa o indirecta al sueo. Segn

Cond
d uctas q ue a fectan a l s ueo
Facilita el sueo

Dificulta el sueo

Practicar ejercicio fsico durante el da (no antes de acostarse)

Consumir bebidas
antes de acostarse

Cenar preferiblemente alimentos ricos en tiptfano como los


cereales o la leche

Consumir cafena por lo menos


seis horas antes de acostarse

Seguir una alimentacin sana y equilibrada

Fumar antes de acostarse

Arreglar el dormitorio de forma confortable, con niveles mnimos de luz y ruido, una temperatura agradable, una cama y
un colchn confortables

Ingerir grandes cantidades de


comida en la cena

Utilizar el despertador en vez de estar pendiente de despertarse a una hora determinada

Realizar ejercicios fsicos intensos


antes de acostarse

Mantener un horario regular para acostarse y levantarse

Dormir durante el da

alcohlicas

[177

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

esto, podemos hablar de conductas que lo facilitan o lo dificultan. Pero hay que tener en cuen-

PRECISIONES Y MATIZACIONES
DE INTERS

ta que la conducta tambin est regulada en


parte por un ritmo circadiano. Por ejemplo,

Como se ha descrito, el sueo est afectado

correr puede ser un a conducta generalmente

por mltiples conductas y factores, tales como

facilitadora del sueo si se realiza por la maa-

la temperatura, las sustancias estimulantes o

na o dificultadora si se hace inmediatamente

sedantes, la fatiga, la nutricin, etc. Atendiendo

antes de acostarse. Como norma, habr que

a todos estos aspectos, lo ms adecuado cuan-

tener en cuenta que cualquier conducta que

do se conduce, dada la peligrosidad de esta

cause activacin, ansiedad o estrs tendr un

actividad, es hacerlo en condiciones de descan-

efecto negativo sobre el sueo.

so adecuadas. Existen una serie de reglas gene-

S i q uii err e p r evenii r u n a ccii d ente d e t r fii co r elacii onad


d o c on e l s ueo t enga e n
cuenta l as s i guii entes r ecomend
d acii ones
Procure no cambiar el ritmo, horas y duracin habituales del sueo. Levntese a la misma
hora todos los das. De esta forma se fortalece el ritmo circadiano del sueo y la vigilia,
lo que incrementa la tendencia a que el sueo se presente a la misma hora.
Realice paradas frecuentes, sobre todo en los viajes nocturnos con el fin de romper la
monotona y reactivar los msculos.
178

Tenga la cabina del vehculo a buena temperatura, o en cualquier caso bien ventilada, dejando, por ejemplo, la ventanilla un poco abierta.
Procure no realizar comidas copiosas, pesadas o ricas en caloras y grasas.
Si se lleva algn acompaante en el vehculo procure conversar para mantenerse activado.
Tome moderadamente caf o algn estimulante no nocivo para la salud.
No tome bebidas alcohlicas o productos depresores del sistema nervioso.
Cambie de velocidad frecuentemente y adopte una postura que no permita la relajacin.

]
rales de higiene de sueo, que hacen referencia
a diversas recomendaciones de tipo prctico,
necesarias y tiles para conseguir un sueo
nocturno y una vigilancia diurna normales.
En todo caso, si no se tiene la seguridad
absoluta de poder vencer al sueo (cosa por

CAPIT
T ULO 9 : S UE
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Prr actt i cas d e h i g i e n e d e s ue


e o
o
No haga cenas abundantes, la calidad del
sueo se altera rpidamente
No consuma caf despus de las 7 de la tarde
Acustese una hora como mnimo despus de
cenar

otra parte bastante difcil), aunque se haya des-

Procure levantarse siempre a la misma hora

cansado lo suficiente, lo mejor es parar el veh-

Si no consigue dormir a la media hora de

culo y descansar el tiempo necesario para recu-

acostarse, levntese, no luche contra el sueo

perar todas las capacidades que requiere la

pues se desverlar ms

conduccin. Porque, al igual que el sueo hace


que se pierdan con rapidez toda una serie de

Consuma un poco de leche caliente antes de


dormir (acta como un sedante)

habilidades necesarias para conducir, el descan-

Realice ejercicio regularmente, est demos-

so adecuado permite tambin una rpida recu-

trado su clara relacin con un sueo de calidad,

peracin de las mismas.

pero no haga ejercicio antes de dormir, se activar y se dificultar el sueo


Procure no consumir alcohol por la noche, ya
que aunque aparentemente facilita el sueo, (el
alcohol es un sedante), se levantar ms cansado de lo normal, pudiendo quedarse dormido en
las primeras horas de la maana
Recuerde que por la maana temprano, despus de comer y de 3 a 6 de la maana son las
horas ms peligrosas para adormecerse
No haga ms de 30 minutos de siesta
Si tiene sueo durante el da, el problema
reside en su calidad de sueo: revselo, y
aprenda alguna tcnica para dormir, se sorprender de lo efectivas que son.

CAPT
T ULO 1 0: L A C ONDUCCIN B AJO L OS
S E FECT
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S D E D ROGAS
S D E A BUS
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BREVE APUNTE SOBRE LAS

sobre ellas es escasa. Por esta razn en este

DROGAS DE ABUSO

captulo nos vamos a ocupar solamente de la


forma en que el consumo de algunas de ellas las de efectos ms peligrosos o las ms habituales- perturba o disminuye las facultades psicofsicas del conductor y distintas reas de su motivacin y personalidad. Excluimos de este captulo la influencia del alcohol sobre la conduccin, puesto que, aunque tambin es una droga
de abuso, la investigacin sobre l es mucho
mayor que el de las restantes drogas y est
mucho ms sistematizada.
Bajo la denominacin de sustancias psicoactivas incluimos dos grupos de sustancias (que
suelen presentar ciertas similitudes en sus efectos sobre el sistema nervioso), que tienen un
perfil de uso completamente diferente: los

medicamentos, caracterizados por ser utilizados


principalmente con fines mdicos (hablaremos
de ellos en el captulo siguiente), y las drogas
Es evidente que todas las drogas interfieren
de alguna manera en las actividades que con-

de abuso, las que se consumen con fines no


teraputicos.

forman el complejo proceso de la conduccin.

Las drogas de abuso alteran el funciona-

Algunas mucho ms que otras y cada una de un

miento psicolgico del individuo (su grado de

modo. Sin embargo, abordar el problema que

activacin, percepciones, estados afectivos,

representan las drogas de abuso en la seguri-

etc.), y generan dependencia tras su consumo

dad/inseguridad vial no es fcil. Son muchsi-

repetido. El cuadro siguiente resume algunos

mas las sustancias que tienen una incidencia

conceptos importantes en relacin con el consu-

negativa en la seguridad vial y la investigacin

mo de drogas de abuso.

[181

PREVENCIN D E A CCIDENT
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Tolerancia: al consumir regularmente una

Antagonismo: cuando se administran simult-

droga el efecto es cada vez menor por lo que el

neamente dos drogas, una de las cuales blo-

consumidor necesita dosis de droga cada vez

quea la accin de la otra anulando de este

mayores para experimentar el mismo efecto.

modo sus efectos.

Abstinencia: la incomodidad y malestar

Politoxicomana

o policonsumo: utilizacin,

(ansiedad, calambres, dolor), producidos por la

bien sea de forma simultnea o alternante, de

interrupcin en el consumo de una droga.

dos o ms tipos distintos de drogas por parte de

Dependencia: necesidad fsiolgica o psquica


que impulsa al sujeto de manera irreprimible a

un mismo individuo, buscando sus diferentes


efectos o bien la combinacin de los mismos.

la obtencin e ingesta del txico de forma continuada o peridica, con el fin de experimentar
sus efectos placenteros o para evitar el malestar producido por la falta de la misma.

182

El problema que implica el abuso de las drogas se acenta considerablemente cuando el

Dependencia fsica: alteracin en el funcio-

consumo de drogas se une a la conduccin: en

namiento fisiolgico del organismo, que requie-

este caso se convierte en un factor de riesgo de

re ahora de la presencia de la droga para un

extrema importancia y causa de directa de buen

adecuado equilibrio metablico.

nmero de accidentes.

Dependencia psquica: necesidad psicolgica

Sabemos que muchas drogas de abuso dife-

vivenciada por el sujeto de una droga, por

rentes al alcohol deterioran la capacidad de

ejemplo para aliviar emociones negativas.

conducir, incluso en cantidades moderadas, e

Potenciacin: cuando la administracin simul-

incrementan el riesgo de accidente. De hecho,

tnea de dos tipos de drogas produce un efec-

se estima que entorno al 10% de los accidentes

to sobre el organismo mayor que el que produ-

de mayor gravedad, estn relacionados con el

ciran si se administraran por separado. Por

consumo de algn tipo de drogas.

ejemplo, tomar a la vez un poco de alcohol y

Segn el Informe Mundial sobre Drogas

una pequea cantidad de barbitricos produce

2000 de la ONU, en el mundo hay actualmente

una depresin del Sistema Nervioso Central

180 millones de personas que consumen dro-

mayor que si sumamos los efectos que cada

gas, lo que supone el 4,2 por ciento de la pobla-

uno provocara separadamente.

cin mayor de 15 aos.

CAPT
T ULO 1 0: L A C ONDUCCIN B AJO L OS
S E FECT
T OS
S D E D ROGAS
S D E A BUS
SO

Consumen d r ogas ( i ncluii d o a lcohol y t ab


b aco))
Consumen drogas

Europa 73,9%

Espaa 83,2%

Europa 11,3%

Espaa 16,4%

Europa 3,3%

Espaa 5,9%

Europa 1,4%

Espaa 2%

Europa 0,7%

Espaa 1,3%

Consumen hachis
varias veces por semana
Consumen cocaina
varias veces al mes
Consumen extasis
varias veces por semana
Consumen LSD
una vez por semana

El cannabis encabeza la lista de las drogas

frmacos, es relativamente frecuente entre los

ms consumidas, seguido por las anfetaminas, la

conductores de automviles de nuestro pas: el

cocana y los opiceos. En el cuadro superior rea-

3.4 % de las personas encuestadas (sujetos

lizado por la Fundacin de ayuda contra la dro-

mayores de 18 aos con carn de conducir o

gadiccin (F.A.D.) podemos ver una comparativa

en vas de su tramitacin) manifiesta haber

del consumo de drogas en Espaa y Europa. Si

conducido bajo los efectos de alguna de las

consideramos que el uso de todo tipo de sustan-

drogas de abuso. Por otra parte, la frecuencia

cias de la poblacin en general no difiere de la

es superior en el grupo de los ms jvenes a

poblacin conductora, podemos hacernos una

medida que aumenta el nivel de estudios rea-

idea de la intensidad y gravedad de este tema.

lizados y principalmente entre los que dicen

Los resultados obtenidos de la investiga-

conducir de manera habitual. De estos indivi-

cin realizada por El Plan Nacional sobre

duos, el 56.5 % manifestaron que el consumo

Drogas apuntan a que el consumo de estas

de tales sustancias efectivamente les afectaba

drogas, aunque menor que el del alcohol o los

en la conduccin.

[183

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

Por citar otros datos, segn recientes esta-

las drogas con mayor potencial de suponer un

dsticas del Instituto Nacional de Toxicologa, en

serio riesgo para la seguridad vial son los tran-

anlisis realizados a cadveres resultantes de

quilizantes, los sedantes y la marihuana

accidentes de trfico, de los casos positivos, en

(NHTSA, 1998).

productos txicos no alcohlicos, el 45%

Se hace, por tanto, urgente el desarrollo de

correspondi a la cocana, el 27% a opiceos, el

sistemas de deteccin y control del consumo de

13,8% a cannabis y el 8,3% a anfetaminas,

este tipo de sustancias cuando se conduce que

xtasis y derivados. (Del Ro, Prada, Martn y

permitan no slo disminuir el consumo de dro-

lvarez, 1991).

gas en el mbito de la conduccin, sino que

Por lo que respecta al transporte profesional, un estudio llevado a cabo en EE.UU. con

pongan en prctica el sistema sancionador elaborado al efecto.

conductores profesionales encontr que el 29%


presentaba, bien en su sangre u orina, alcohol,
marihuana, cocana, estimulantes prescritos y
no prescritos, o alguna combinacin de estos.
Por ltimo, una Investigacin del National

CLASIFICACIN DE LAS

DROGAS PSICOACTIVAS

Transportation Safety Board sobre accidentes

184

fatales de vehculos pesados encontr que los

Evidentemente, no todas las drogas tienen

estimulantes fueron el tipo de droga identifica-

igual efecto sobre las capacidades psicofsicas

da ms frecuentemente entre las vctimas (pre-

de los conductores. Existen muchas sustancias

sente en el 15 por ciento).

adictivas y diversas las clasificaciones de las

No obstante, la evidencia cientfica actual es

mismas. Una clasificacin, relativamente simple

insuficiente (si no se incrementa el nivel de

y quiz la ms difundida, que atiende a sus

investigacin) para determinar de manera total-

efectos psicopatolgicos, distingue tres grandes

mente rigurosa qu otras drogas no alcohlicas

grupos de sustancias en funcin de su accin

se usan con ms frecuencia cuando se conduce

sobre el Sistema Nervioso Central (SNC): depre-

e incrementan la posibilidad de accidente. En

soras o sedantes, estimulantes y perturbadoras,

todo caso, segn un importante informe de la

a partir de la triple clasificacin propuesta por

National Highway Traffic Safety Administration,

Chalout en los aos setenta.

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S D E A BUS
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Cll asii f i cacii n d r o g as p sii co


o actt i vas

Respecto de su repercusin para la seguridad

Las depresoras, sedantes, o tranquilizantes,

en la conduccin, hay que resaltar, que al

calman la actividad nerviosa y reducen la activi-

menos afectan a la atencin, a la percepcin

dad corporal (Opio, morfina, herona)

visual y a la capacidad de identificacin de est-

Las estimulantes, o excitantes, potencian la

mulos. Su marcado carcter desinhibidor, junto

actividad nerviosa y aumentan el nivel de acti-

con la relajacin y el embotamiento que produ-

vidad corporal (anfetamina, cocana, xtasis,

cen, se traducen en un enlentecimiento en el

xantinas)

procesamiento de la informacin y de las res-

Las perturbadoras, o alucingenos distorsio-

puestas del sujeto cuando maneja un vehculo.

nan las percepciones y crean imgenes sensoriales en ausencia de estmulos externos (cannabis, LSD, inhalantes)

Estimulantes o excitantes

Sedantes o tranquilizantes

cin. Actan sobre el Sistema Nervioso Central

Son sustancias cuyo efecto es la estimulaaumentando la activacin y, por tanto, produSon aquellas que al ser consumidas producen

cen un estado de excitacin o aceleramiento del

depresin de las funciones psquicas y biolgicas.

funcionamiento del cuerpo. Dentro de este

Esto no significa que produzcan tristeza o esta-

grupo encontramos los estimulantes mayores

dos psquicos de depresin, sino una disminucin

(anfetaminas, cocana, anorexgenos, xtasis),

de los impulsos. Actan, pues, sobre el Sistema

estimulantes menores (xantinas, nicotina) y los

Nervioso Central disminuyendo la actividad cor-

antidepresivos (Alguacil, 1996).

poral. Dentro de este grupo estaran drogas

Los estimulantes potentes aumentan el ritmo

como el alcohol, los opiceos (morfina, codena,

respiratorio y cardiaco. Las pupilas se dilatan,

herona, o metadona, entre otros), los hipnticos

disminuye el apetito y se experimenta un aumen-

y sedantes (barbitricos y no barbitricos).

to de la energa y de la confianza. Los efectos

Generalizando se podra decir que estas dro-

que producen de euforia, alerta intensificada e

gas producen como efectos principales seda-

hiperactividad provocan en el individuo una ten-

cin, relajacin, y sensacin de bienestar.

dencia a sentirse especialmente capaz para la

[185

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

conduccin. Otras consecuencias de significada

Sus consecuencias negativas para la conduccin

gravedad son la disminucin de la sensacin de

radican en que alteran la conciencia, la percep-

fatiga y de la capacidad para tomar decisiones y

cin, dificultan poder fijar la atencin y dismi-

valorar los riesgos, lo que suele desembocar en

nuyen de forma importante los reflejos y la

unas conductas de riesgo muy peligrosas.

coordinacin motriz en general.

Cuando sus efectos desaparecen, el conductor


experimenta un bajn que compensa el exceso
de energa consumida y puede hundirse en la
fatiga y mostrarse irritable y depresivo.

IMPLICACIONES DEL CONSUMO

DE DROGAS EN LA CONDUCCIN
Y LA SEGURIDAD VIAL

Perturbadoras o Alucingenas
El consumo de drogas afecta significativa-

186

Son aquellas drogas que pueden alterar

mente a la conduccin, y lo hace de diversas

notablemente la percepcin, provocando en el

maneras. Los efectos que tendrn las drogas en

sujeto distintas distorsiones perceptivas, ilusio-

el conductor, tanto a nivel fsico como en su com-

nes y alucinaciones de intensidad variable. En

portamiento, dependen de todo un complejo

este grupo se incluiran, entre otras, drogas

conjunto de variables, entre las que podramos

como el cannabis y sus derivados (marihuana, y

destacar: la cantidad y la calidad de txico que

hachs), los alucingenos (LSD, mescalina y

se ha ingerido, la edad y el estado psicofsico

peyote), los inhalantes (disolventes, colas,

general del individuo, las posibles mezclas con

pegamentos, ciertos sprays y aerosoles, etc.)

otros productos, el tiempo de toma de la sustan-

(Andrew y Winifred, 1999).

cia, el estado psicolgico en el momento de la

Estas drogas producen fuertes estados de

ingesta, la va de ingestin, el proceso metaboli-

desorientacin temporal y espacial que, junto

zador y el tipo de sustancia o droga de que se

con las sensaciones subjetivas de bienestar,

trate (Mayor y Montoro, 1995). En cualquier

relajacin y perturbacin, provocan una dismi-

caso, veamos detenidamente algunas de las dro-

nucin de la capacidad de reaccionar ante los

gas de uso ms frecuente o peligroso y sus posi-

estmulos generando distracciones de todo tipo.

bles efectos sobre el que maneja un vehculo.

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SO

El opio

la capacidad de respuesta, alteracin de la


vista, aumento de los tiempos de reaccin y

El opio provoca un estado similar a la


embriaguez, que puede llevar a una menor apre-

deterioro de la atencin y la concentracin


(Soler, Tortosa y Montoro, 1989a).

ciacin del riesgo, altera la percepcin, provoca


rigidez muscular, somnolencia y disminuye la
capacidad para reaccionar ante un posible peli-

La herona

gro en la conduccin. Al principio del consumo


de esta droga, si el sujeto se mueve despus de

En un primer momento la herona produce

haberla fumado, pueden aparecer incluso mare-

un intenso shock y puede incluso tener una

os, nuseas y vmitos, que lgicamente afecta-

accin convulsiva, con aparicin de calambres.

rn de manera notable el manejo de un vehcu-

Aunque no tiene los efectos hipnticos de la

lo. Adems, el sndrome de abstinencia de estas

morfina, facilita por contra las conductas arries-

sustancias provoca toda una serie de sntomas

gadas y violentas, sobre todo cuando aparece el

(irritabilidad, ansiedad, malestar, escalofros,

sndrome de abstinencia. La herona repercute

calambres y temblores, pnico, fiebre, nuseas,

tambin negativamente en la visin -por con-

lagrimeo, mocos, bostezos) que dificultan grave-

traccin de la pupila-, a la vez que altera la

mente, e incluso impiden en muchos casos,

capacidad de reaccionar del conductor. En todo

desarrollar las tareas exigidas para una conduc-

caso, conducir bajo los efectos de la herona es

cin segura (Toledo y Montoro, 1997).

bastante difcil y altamente peligroso.

La morfina

Las Xantinas (caf, t, cacao)

Algunos de los efectos de la morfina que

En este grupo se incluyen la cafena, la teo-

influyen negativamente sobre la capacidad para

filina y la teobromina, que se encuentran res-

conducir son la aparicin de somnolencia (mor-

pectivamente en el caf, las hojas de t y el

fina viene del griego Morfeo, dios de los sue-

cacao. En principio, y debido a su escasa capa-

os), disminucin de las funciones sensoriales y

cidad para producir trastornos del comporta-

[187

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

miento, estas sustancias tienen una menor

dencia a aumentar las conductas arriesgadas,

importancia en relacin con la seguridad. No

la trasgresin de las normas y el abuso de la

obstante, en determinadas circunstancias, su

velocidad excesiva o inadecuada. Los efectos

consumo puede conllevar consecuencias negati-

de la cocana hacen que el conductor experi-

vas para la conduccin. En efecto, la ingesta de

mente una sobrevaloracin de sus capacidades

xantinas, en relacin con otros factores condi-

y un exceso de autoconfianza que le impiden

cionantes del sujeto, puede producir irritabili-

evaluar adecuadamente los riesgos y tomar, en

dad e insomnio o enmascarar los efectos de la

consecuencia, las decisiones correctas. Por

fatiga, entre otras alteraciones. El consumo

ejemplo, un conductor bajo los efectos de la

excesivo de cafena, por ejemplo, puede produ-

cocana siente que su coche es ms potente y

cir a la larga, entre otros problemas, palpitacio-

que frena mucho mejor, lo que suele desem-

nes, irritabilidad y espasmos musculares. Por

bocar en accidentes derivados de exceso de

otra parte, tambin puede producirse tras un

velocidad, as como alcances de todo tipo

consumo masivo de xantinas para paliar los

(Rodrguez, 1999).

efectos de la fatiga o el sueo, un efecto rebo-

La cocana sabemos que deteriora y altera la

te, esto es, una vez se pasan los efectos apa-

percepcin, lo que unido a una cierta prdida

rece de repente el sueo cogiendo por sorpresa

del control psicomotor y a sus efectos sobre la

al conductor. (Toledo y Montoro, 1997).

atencin y la concentracin, pueden fcilmente


desencadenar un siniestro.

188

La accin de esta droga aparece entre dos y


La cocana

cinco minutos despus de aspirar, sin embargo,


lo ms importante es que, aunque los efectos

Entre las repercusiones negativas para el

buscados vienen a durar entre 20 y 30 minutos,

manejo de un vehculo sealemos que provoca

la cocana ejerce su accin sobre los procesos

la desaparicin de las inhibiciones y un fuerte

atencionales durante al menos 2 3 horas ms.

estado de excitacin eufrica, sensacin subje-

El error de la persona que consume cocana es

tiva de audacia y competitividad, hiperexcita-

pensar que sta slo acta mientras persisten

cin y taquicardia, todo lo cual tiende a dismi-

los sntomas placenteros, cuando realmente la

nuir la percepcin del riesgo y a disparar la ten-

funcin psicomotora est alterada durante

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varias horas. Aunque es difcil decir cuando el

Las Anfetaminas

individuo puede volver a conducir sin peligro,


tras consumir cocana debe esperar al menos 6

Su administracin produce una estimulacin

horas antes de intentar conducir. Es importante

muy intensa del Sistema Nervioso Central pro-

dejar claro que el consumo de esta droga con el

vocando en el individuo sensacin de bienestar,

objetivo de mantenerse despierto en la conduc-

confianza y autosatisfaccin, junto a una serie

cin es muy peligroso, ya que su efecto se pasa

de efectos ms concretos que cabe resumir en

a la hora aproximadamente y el sueo puede

los siguientes (Beneit y Lpez, 1990): euforia;

aparecer rpidamente.

aumento de la actividad psquica; aparicin de

Especialmente peligroso en el conductor que

movimientos repetitivos y estereotipados; dis-

consume cocana es su combinacin con alco-

minucin de la sensacin de fatiga (el conduc-

hol. El consumidor de cocana puede beber una

tor, al no contar con este indicador puede aca-

gran cantidad de alcohol sin sentir ningn efec-

bar experimentando un agotamiento agudo de

to depresor, propio de la intoxicacin etlica. La

graves consecuencias, tanto para su salud como

cocana, al ser un potente estimulante de corta

para la seguridad del entorno vial); incremento

duracin, enmascara los efectos alcohlicos,

del umbral del sueo (puede retrasar su apari-

pero el alcohol est en nuestro organismo y

cin pero no evitarlo ms all de un lmite, por

altera notablemente nuestra capacidad para

lo que llega a producir, de rebote, una necesi-

conducir, aunque no sintamos sus efectos,

dad imperiosa de dormir).

incrementando claramente la probabilidad de


tener un accidente (Wasthon, A. 1995)
Finalmente, el sndrome de abstinencia de la
cocana produce tambin irritabilidad y altera-

Finalmente, en lo que respecta a los efectos


derivados de la adiccin a las anfetaminas, un
peligro muy concreto es que suele provocar en
el sujeto una conducta violenta.

ciones del comportamiento, por lo que resulta


igualmente peligroso para la conduccin de
vehculos con motor (Mayor y Montoro, 1995;

Las Drogas de diseo: el xtasis

Toledo y Montoro, 1997).


Las drogas de diseo no son productos de
nueva sntesis, sino el desvo al mercado negro

[189

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

de frmacos que no han llegado a ser comercia-

aquella que ocurre en los sujetos con ciertos

lizados o que se abandonaron por falta de utili-

niveles de predisposicin a las paranoias perse-

dad teraputica y se redescubrieron como dro-

cutorias lo que les obliga a incrementar la velo-

gas de abuso (Cabrera et al., 1994). Los trastor-

cidad y a pensar que los coches que le siguen

nos que producen las pastillas pueden agrupar-

en realidad le persiguen desarrollando una con-

se en seis: psicosis, depresiones, ataques de

duccin evasiva y por tanto de mximo riesgo.

pnico, flashbacks (recurrencia de las ilusio-

Tambin se ha observado que la disminucin del

nes y alucinaciones transcurridos unos das,

campo visual, junto con la alteracin de la per-

semanas o incluso meses desde la administra-

cepcin del relieve, trae como consecuencia que

cin de la droga), trastornos de conocimiento y

al maniobrar en las curvas los sujetos bajo los

de memoria.

efectos del xtasis tienen tendencia a realizar-

Entre sus efectos negativos que, en funcin

las con un ngulo muy abierto, invadiendo el

de las dosis y otros factores, pueden afectar

carril contrario y por tanto incrementando clara-

directamente a la seguridad se encuentran los

mente la probabilidad de un choque frontal.

siguientes: problemas de concentracin y atencin, depresin, ansiedad e insomnio; distintas


alteraciones perceptivas (una mayor sensibili-

El cannabis

dad a la luz, dificultades de acomodacin visual,

190

visin borrosa, etc.); ilusiones y seudo-alucina-

Los derivados del cannabis dan lugar a una

ciones (percepcin de movimientos en la

sensacin de relajacin, bienestar y somnolen-

periferia del campo visual, flashes, manchas de

cia, efectos que pueden alterar las capacidades

luz); en algunos casos, tambin aparecen aluci-

psicofsicas de los conductores. En un primer

naciones auditivas, as como efectos analgsi-

momento pueden originar una sensacin de

co-anestsicos y sensacin de ligereza corporal

euforia y una especie de estado de ebriedad.

y flotacin. Con alguna frecuencia estos snto-

Posteriormente -sobre todo en altas dosis (ms

mas pueden persistir durante horas o das

de 40 mg)- generan hipersensibilidad, con alte-

(Mayor y Montoro, 1995).

raciones perceptivas del espacio y del tiempo y

Una de las caractersticas de esta droga y

de la informacin sensorial -en especial de la

que ms peligros genera en la seguridad vial es

vista-, siendo bastante comn que se de una

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alteracin en la visin de los colores (elementos

Finalmente hay que poner de manifiesto que

fundamentales de las seales). Tambin puede

esta droga se suele combinar con alcohol, y

verse notablemente alterada la capacidad gene-

puede producir lipotimias, ya que el Cannabis

ral de reaccin del conductor y aparecer con-

consume oxigeno cerebral y el alcohol es un

ductas agresivas con el resto de los usuarios de

vasodilatador (Ott, 1996).

la va. En su etapa final dan lugar a dificultades


para fijar la atencin, facilitando el adormecimiento y la fatiga (Cami 1990, Relmar 1987).

El cido lisrgico (LSD-25)

Asimismo, es importante destacar que estas


drogas de consumo muy extendido, producen

Un vez ingerido, alcanza su mxima concen-

una sensacin subjetiva de seguridad que las

tracin a los 10-15 minutos, y tiene unos efec-

hacen especialmente peligrosas a la hora de

tos que suelen durar entre 10 y 12 horas, perio-

conducir. Se ha comprobado que el tiempo de

do de accin bastante ms largo que el de otros

respuesta -por ejemplo a una luz o un sonido-

txicos y en el que prcticamente se imposibili-

no se modifica, pero si la respuesta a estmulos

ta el manejo de un vehculo. Este txico debido

ms complejos que precisan de una mayor dis-

a sus altas propiedades alucingenas, resulta

criminacin y reconocimiento (Rodrguez, 1999).

especialmente peligroso cuando se maneja un

Por ello su efecto es particularmente peligroso

vehculo, ya que deforma el entorno que rodea

en la conduccin en casco urbano (ms que en

al conductor, provoca fuertes ilusiones, alucina-

carretera) fundamentado en la poca vigilancia a

ciones (visuales, tctiles, gustativas, auditivas)

los coches situados a su alrededor, lo que da

y profundas alteraciones visuales, especialmen-

lugar a choques de todo tipo al hacer las manio-

te del relieve -las seales, por ejemplo, pueden

bras con lentitud y dificultad (Rodrguez, 1999).

cambiar de color, de forma o de perspectiva-.

Tanto el hachs como los alucingenos en

Quizs el peligro ms grave de esta droga

general, provocan que el conductor pierda el

consista en que sus efectos aparecen una vez

sentido de la trayectoria, en especial al salir de

que esta ha abandonado por completo el cere-

las curvas, pudiendo colisionar de frente, al

bro, lo que se conoce como efecto de flas-

invadir el carril contrario, con cualquier otro

hback. Elflashback, ya lo dijimos en lneas

vehculo (Toledo, 1997)

anteriores, consiste en la recurrencia de ilusio-

[191

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nes y alucinaciones transcurridos unos das,


semanas o incluso meses desde la administra-

Alcohol medicinal, limpiadores de metal,


detergentes, betn de zapatos y tintes.

cin de la droga. Dicho fenmeno reviste una

Todos estos productos, una vez inhalados,

especial peligrosidad para la circulacin, debido

pueden alterar rpidamente algunas funciones

a la evidente disminucin de las capacidades

fsicas y psquicas del organismo. Dependiendo

del individuo que conduce bajo estos efectos y

del tipo de sustancia de que se trate los resulta-

a que ste no puede asociar al consumo previo

dos varan, pero en todo caso muchas de ellas

las sensaciones que ahora experimenta.

pueden afectar negativamente al conductor, produciendo sntomas tan peligrosos para el manejo de un vehculo como calambres en las extre-

Los inhalantes

midades inferiores, embriaguez, ansiedad, cierta


inconsciencia, cuasi-alucinaciones, vrtigo, des-

Muchos productos de uso general, tanto

coordinacin motora, desorientacin espacio-

domstico como industriales, se inhalan para

temporal, perturbaciones visuales, etc. (Soler,

producir intoxicacin. De los que ms se abusan

Tortosa y Montoro, 1989a).

son:
Pegamentos y colas de contacto de secado
rpido.

El tabaco

Pinturas, lacas, quitapinturas y quitayesos,

192

lquidos para corregir errores tipogrficos y sus


correspondientes disolventes.

Aunque su publicidad y consumo sea habitual no puede dejar de ser considerado como

Productos derivados del petrleo, lquidos

una droga ms, pese a que habitualmente es

para mecheros (incluidos el gas butano), anti-

calificado como una droga menor. Fumar no

congelante, lquidos para limpieza en seco, laca

slo tiene graves consecuencias para la salud,

para el pelo y acetona para quitar el esmalte de

sino que tambin puede tener consecuencias

las uas.

peligrosas para la conduccin, cuando se hace

Gases propulsores de los aerosoles, incluyen-

dentro del reducido habitculo de un vehculo.

do desodorante, purificadores de aire, insectici-

En el humo de los cigarrillos existen ms de

das, sprays de pinturas.

3.000 sustancias, de las que se conocen unas

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1.500. De entre ellas, la nicotina, el monxido

la conduccin, inciden notablemente en la segu-

de carbono y el alquitrn, son las que ms afec-

ridad y por tanto representan un factor de ries-

tan a las capacidades psicofsicas del conductor.

go de primer orden.

El tabaco es especialmente peligroso cuando

Hemos observado que existen grupos espec-

se conduce porque, entre otras cosas, disminuye

ficos de sustancias con efectos claramente distin-

los reflejos y la capacidad de reaccin, embota la

tos sobre el organismo y consecuentemente en

cabeza y por tanto repercute negativamente en

el comportamiento y reacciones del consumidor.

la atencin y en la toma de decisiones. El humo

En lo que respecta a la conduccin, las capacida-

de los cigarrillos, irrita los ojos y contribuye al

des que genricamente se ven ms afectadas

cansancio ocular del conductor, pudiendo incluso

por el consumo de drogas tienen que ver con la

llegar a producir una reduccin en la visin,

atencin, la percepcin visual, la identificacin,

conocida con el nombre de ambliopa nicotni-

el procesamiento de la informacin, la evaluacin

ca (Soler, Tortosa y Montoro, 1989a). Con inde-

del riesgo y la subsiguiente toma de decisiones y

pendencia de esto, la conducta de encender un

el control motor (del Ro y lvarez, 1996).

cigarrillo puede interferir en situaciones cruciales

Sin embargo, no habra que olvidar que nin-

con las exigencias de una conduccin atenta y

guna droga produce un efecto nico; esto es,

segura, siendo causa muy frecuente de distrac-

todas ellas tienen mltiples efectos en funcin

ciones. Numerosos estudios de empresas asegu-

de un amplio conjunto de variables tanto fsicas

radoras han demostrado una elevada implicacin

como psicolgicas, de la propia sustancia y de

del tabaco en los accidentes de trfico, especial-

la persona que la consume. Por una parte, influ-

mente por las distracciones que ocasiona.

yen variables tales como la dosis -cantidad y


pureza- de la sustancia consumida, (las sustancias objeto de trfico ilegal se ofrecen al consu-

midor casi sistemticamente adulteradas); la

PRECISIONES Y MATIZACIONES

combinacin simultnea o sucesiva con otro u

DE INTERS

otros productos; el tiempo que se lleva consumindolas; la va de administracin y el proceso

Las drogas de abuso interfieren en las actividades que conforman el proceso complejo de

metabolizador; la eliminacin renal y pulmonar


del individuo, etc. (Toledo, 1997).

[193

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Asimismo, tambin influyen, entre otros, las

las drogas interfieren en las actividades que

ocasiones y lugares de su uso, el contexto social

conforman el proceso complejo de la conduccin

en que tiene lugar el consumo e, incluso, la

e inciden por ello en la seguridad, constituyendo

hora del da en que se produce, adems de

un importante factor de riesgo y causa directa

otros factores ambientales.

de accidente. Por este motivo, la conduccin ha

Finalmente, los efectos de cualquier droga

de entenderse radicalmente contraindicada tras

van a depender igualmente de diversas caracte-

el consumo de cualquier tipo de droga, porque

rsticas individuales del conductor, tales como

con ello no slo se est imponiendo un grave

su edad y estado psicofsico general, y otras cir-

riesgo a uno mismo, sino, lo que es ms grave,

cunstancias fsicas y psicolgicas del mismo que

se lo est imponiendo a los dems.

concurren al producirse la administracin

En definitiva, es necesario tomar conciencia

(Pastor, 1994). Pensemos, por otra parte, que

de los graves peligros directos que entraa el

cada conductor reacciona de distinta manera

consumo de drogas. A estos se aade, en el

ante situaciones parecidas en funcin de nume-

caso del conductor, los riesgos derivados de

rosas variables entre las que se encuentra su

sufrir un accidente.

modo peculiar de percibir, recordar, pensar, sentir y juzgar en la realidad compleja del entorno,
y distintas caractersticas de su personalidad, la
que no deja de expresarse en su globalidad en

194

el ejercicio de la conduccin. En todo caso, el


uso de sustancias psicoactivas puede alterar de
manera muy notable las funciones cognitivomotivacionales y de personalidad del conductor
y perturbar o disminuir las condiciones psicofsicas necesarias para una ptima conduccin.
En conclusin, ya sea por los efectos ms o
menos inmediatos derivados de su autoadministracin, ya sea por los efectos que pueden derivarse de su privacin (sndrome de abstinencia),

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S i q uii err e p r evenii r u n a ccii d ente d e t r fii co r elacii onad


d o c on e l c onsumo d e
d r ogas, t enga e n c uenta l as s i guii entes r ecomend
d acii ones
No se debe fumar conduciendo, pues el tabaco disminuye los reflejos y la capacidad
de reaccin; el humo irrita los ojos dificultando la visin y ES CAUSA IMPORTANTE DE
DISTRACCIONES.
La cafena del caf se considera obligatoria por los conductores nocturnos para evitar
el sueo. En dosis moderadas es inofensiva, pero en dosis altas produce excitacin y nerviosismo. La forma de combatir el sueo es dormir.
No use sedantes para disminuir la tensin y el nerviosismo propios de la conduccin
Si es conductor de largas distancias no abuse de los estimulantes menores para no
sentir la fatiga.
Nunca tome anfetaminas o cocana, para paliar la fatiga y luego se administre sedantes o tranquilizantes para conciliar ms fcilmente el sueo.
Si consume alguna droga de abuso no conduzca. Recuerde que no se admite la dependencia de drogas en la conduccin
Las drogas terminan provocando trastornos mentales. Si se los detectan no podr
conducir.

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S F RMACOS
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BREVE APUNTE SOBRE LOS

FRMACOS Y LOS PSICOFRMACOS

Sin embargo, es necesario tambin tomar


conciencia de los riesgos que se derivan de la
utilizacin incontrolada de los frmacos, sin la
informacin, medidas y precauciones necesarias, riesgos debidos a los efectos secundarios
que los frmacos suelen tener y que, en algunos casos, pueden convertirlos en sustancias
altamente peligrosas (lvarez,1996b).
Precisamente algunos de estos efectos
secundarios repercuten de manera muy directa
alterando las capacidades necesarias para realizar una conduccin exenta de riesgos (Del Ro,
1997). En este sentido, resulta curioso observar
cmo existe una clara conciencia social de los
peligros que trae consigo el manejo de vehculos bajo los efectos del alcohol mientras que,
por el contrario, se desconoce que conducir
bajo la accin de determinados frmacos puede
resultar tanto o ms peligroso.

Una de las caractersticas definitorias de la

En los pases miembros de la Unin Europea,

civilizacin actual, es la utilizacin masiva de

se estima que en torno al 10% de los conducto-

frmacos por parte de los seres humanos.

res circulan bajo la influencia de medicamentos

Efectivamente, son muchas las toneladas de

que afectan a nuestra capacidad para conducir.

medicamentos que se producen y consumen al

En Espaa, un 17% de los conductores son con-

ao en los distintos pases del mundo. Con ello

sumidores habituales de medicamentos de

la humanidad ha conseguido eliminar una gran

manera crnica y, de estos, el 61% toman dos

cantidad de enfermedades, ha logrado mejorar

o ms medicamentos.

la calidad de vida y, en definitiva, ha podido


alargar la duracin de la misma.

En un trabajo desarrollado por el Instituto


Nacional de Toxicologa en 1992 con conductores

[197

PREVENCIN D E A CCIDENT
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implicados en accidentes de trfico, se observ

Antihistamnicos: masivamente utilizados en

que las sustancias ms frecuentemente halladas

resfriados o alergias. Pueden producir dificulta-

fueron las benziodiacepinas y los antidepresivos,

des en la concentracin, cierto estado de

presentes en un 5% de los conductores falleci-

inquietud e incluso somnolencia.

dos en accidentes de trfico (Luque, 1996). Al


hilo de este argumento, parece ser que los frmacos explican en torno al 10% de los muertos
en accidentes de trfico (lvarez, 1995).

198

Antitusigenos: de utilizacin para tratar la tos


seca. Pueden producir somnolencia.
Antihipertensivos: medicamentos utilizados
para el control de la tensin elevada. En algu-

La necesaria rapidez de ejecucin, la comple-

nos casos aparece inquietud, vrtigo, alteracio-

jidad del medio en que se circula, la precisin

nes del equilibrio, somnolencia, estados de

con que es necesario ejecutar las maniobras,

embotamiento y dificultades en la visin.

etc., hacen que la actividad de conducir requie-

Hipoglucmicos: frmacos utilizados frecuen-

ra del sujeto un potencial elevado de energa y

temente por los diabticos. Pueden producir en

un correcto funcionamiento de todos sus meca-

algunos pacientes lipotimias, mareos, fatiga

nismos. Una gran cantidad de frmacos -muchos

muscular y debilidad general.

ms de los que en principio se pudiera pensar-,

Analgsicos: frmacos indicados para comba-

pueden alterar de manera notable la capacidad

tir el dolor leve. Son los ms vendidos en

para conducir. Esta circunstancia normalmente

Espaa. Hay que diferenciar de aquellos que

no es tomada en consideracin, salvo en el caso

son perifricos (no narcticos, por ejemplo, la

de los denominados psicofrmacos.

aspirina), de los centrales, es decir, los analg-

Algunos de los frmacos ms comunes que

sicos opiceos (narcticos, por ejemplo, la

producen una serie de efectos secundarios de

codena). Su uso abusivo y sin control mdico

los que se derivan repercusiones en la conduc-

es uno de los grandes riesgos de estos medica-

cin (Soler, Tortosa y Montoro, 1989a) son:

mentos aparentemente inofensivos. Pueden

Cardiotnicos: utilizados para los trastornos

producir somnolencia, disminucin de la agude-

cardacos. Pueden dar lugar a algunas dificulta-

za visual, visin borrosa, sensibilidad al deslum-

des en la visin, desasosiego, aparicin de vr-

bramiento, y estados de euforia y disforia.

tigos, alteracin en la percepcin de los colores


o cierto estado de cansancio.

Espasmolticos: frmacos indicados para dolores en clicos (intestinales, nefrticos, hepti-

CAPT
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cos, menstruales etc.). Producen visin borrosa,

en la sintomatologa derivada de los mismos,

palpitaciones, hipotensin postural y estados

muestra como muchas sustancias de utilizacin

confusionales.

frecuente y aparentemente ajenas a la conduc-

Psicofrmacos: son sustancias que actan

cin, pueden estar, en algunos casos, intima y

sobre el comportamiento de los individuos, y

negativamente relacionadas con ella. Sin

normalmente son utilizados como correctores

embargo, de entre todos los medicamentos, son

de los trastornos psquicos (tranquilizantes,

los psicofrmacos las sustancias que, en condi-

estimulantes y sedantes).

ciones normales, pueden producir efectos ms

Esta lista, que podra hacerse bastante ms

perjudiciales sobre la conduccin.

extensa, tanto en el nmero de frmacos, como

Los p sii cofrr macos s on l os m ed


d i camentos m s p err jud
d i cii ales p arr a l a c ond
d uccii n
Los tranquilizantes y sedantes disminuyen el tiempo de reaccin y los reflejos, y producen visin borrosa y sueo.
Los estimulantes favorecen el desprecio al riesgo, la violencia al volante, la depresin y
la somnolencia (efecto rebote).
Otros frmacos potencialmente peligrosos: Antihistamnicos, hipotensores, antitusivos,
antidepresivos, cardiotnicos e hipoglucemiantes, la mayora de los antiepilpticos, anorexgenos, antiespasmdicos y antiparkinsonianos.

Las alergias son las culpables de ms de 100 muertes al ao en accidentes de trfico en Espaa. Son las consecuencias ms trgicas de un grupo de enfermedades que
pueden durar toda la vida. Dos son las causas fundamentales de su riesgo: los propios
sntomas y los efectos de la medicacin sobre nuestra capacidad para conducir.

[199

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL


POTENCIAL EFECTO DE LOS
FRMACOS SOBRE LA CAPACIDAD
DE CONDUCCIN

IMPLICACIONES DEL CONSUMO

PSICOFRMACOS EN LA CONDUCCIN
Y LA SEGURIDAD VIAL

Como se ha comentado anteriormente, los


Adems de los efectos directos de los frma-

psicofrmacos son el grupo de medicamentos

cos sobre las capacidades psicomotoras, tene-

que, en general, pueden tener mayores efectos

mos que tener presentes que existen una serie

negativos para conducir. Los psicofrmacos

de factores que modulan esos efectos bien inhi-

pueden ser clasificados de muy distintas for-

bindolos, bien potencindolos. Tambin es

mas: atendiendo a su peligrosidad, a su estruc-

importante destacar que no todos los efectos

tura qumica o por sus efectos sobre el compor-

son negativos, ya que la salud del individuo y

tamiento humano. Segn este ltimo criterio, se

sus aptitudes pueden verse mejoradas por la

puede establecer una de las clasificaciones ms

utilizacin de los frmacos.

sencillas y extendidas que responde a la dife-

De entre todos los factores que pueden


afectar al impacto final del medicamento sobre

renciacin entre tranquilizantes, sedantes y


estimulantes (lvarez, 1996).

la capacidad para conducir destacan los relacionados con las pautas de tratamiento y la medicacin: los efectos secundarios de los que

200

Los tranquilizantes-sedantes

hemos hablado anteriormente, la interaccin


entre varios frmacos, la automedicacin, etc.
(Ver cuadro pgina siguiente)

Los tranquilizantes y los sedantes ejercen


una accin depresora de la actividad psquica.
Son depresores del Sistema Nervioso Central, y,
al igual que el alcohol, tomados de forma abusiva provocan embriaguez, disminucin de las
inhibiciones y de la capacidad de razonamiento.
La combinacin de tranquilizantes y alcohol
puede convertirse en una mezcla de inesperadas consecuencias. En gran nmero de casos ha

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La aparicin
de efectos
indeseables

Los efectos individuales de un determinado medicamento pueden variar enormemente, esto es, la intensidad y la frecuencia con que estos efectos pueden manifestarse no es la misma en todas las personas.
Los laboratorios tienen la obligacin de informar de los efectos secundarios del
frmaco.
El historial clnico del paciente debe resear si es conductor, de cara a que el
mdico pueda establecer las pautas teraputicas que tengan los mnimos efectos
adversos en la conduccin.

Polifarmacia

La indicacin conjunta de varios frmacos es un factor a tener en cuenta, ya que


la posible interaccin entre frmacos puede traer como consecuencia un deterioro en las capacidades para la conduccin. La cuestin se agrava cuando se combina el alcohol y los frmacos, pues los efectos si que estn claramente relacionados con un deterioro significativo sobre el comportamiento y sobre las habilidades necesarias para conducir un vehculo. Aqu es preciso destacar el riesgo
que se corre al combinar alcohol con depresores del Sistema Nervioso Central,
en especial con tranquilizantes, cuyos efectos proporcionan al individuo una
desorganizacin de las respuestas que genera un alto riesgo de accidente.

Automedicacin

Segn datos obtenidos a travs de la Encuesta Nacional de Salud en Espaa, el


12,5% de la poblacin consume medicamentos que no han sido prescritos por el
mdico. Los analgsicos son los frmacos que acumulamos con ms frecuencia
en nuestros los hogares, seguidos de los antiinflamatorios no esteroides, presentes en el 52% de las casas. Evidentemente, el autoconsumo indiscriminado est
rodeado de efectos imprevisibles para el conductor, sin olvidar que, en la gran
mayora de los casos, el conductor que se automedica desconoce los efectos que
ese frmaco tiene sobre sus capacidades para conducir y por tanto el nivel de
riesgo que asume.

[201

PREVENCIN D E A CCIDENT
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sido la causa de estados de coma y de muerte

pequeas dosis de cerveza y vino, buscando un

por paro respiratorio. Se utilizan en trastornos

efecto eufrico y placentero que les haga ms

como las alucinaciones, psicosis, delirios, agita-

soportable el trabajo diario (Toledo, 1997).

ciones extremas o como anticonvulsionantes

En definitiva, la accin negativa de los tran-

(neurolpticos), en determinados estados de

quilizantes-sedantes sobre el conductor se pro-

tensin y ansiedad (ansiolticos), para combatir

duce, fundamentalmente, cuando estos frma-

el insomnio o para paliar el dolor.

cos llegan a disminuir con exceso la actividad y

El adicto a los tranquilizantes o a los sedan-

excitabilidad del sistema nervioso necesaria

tes no se ajusta a un modelo fijo, ni sabe que

para un adecuado funcionamiento de las com-

es drogadicto. Puede tomar Valium, por

plejas habilidades que requiere la conduccin.

ejemplo para soportar el estrs, enfrentarse a


las exigencias diarias de la vida, dormir, o sen-

Los estimulantes

cillamente relajarse. Muchos consumidores de


tranquilizantes se han adaptado al consumo

Son sustancias que tienen un efecto de acti-

cotidiano, y algunos de ellos lo combinan con

vacin sobre el sistema nervioso central, bien ele-

Efectos m s i mp
p orr tantes q ue p ued
d en t enerr l os t r anquii lii zantes-sed
d antes s ob
bre
la a ccii n d e c ond
d ucii r ( Hii nd
d marr ch, 1 997
7):
202

Sedacin, que puede variar desde el sueo ligero a la hipnosis total.


Reduccin importante en los niveles de alerta.
Aumento en el tiempo de reaccin.
Visin borrosa.
Enlentecimiento de las respuestas motrices.
Repercusiones en la coordinacin visomotora.
Disminucin de los reflejos.
Alteracin de muchas funciones fisiolgicas importantes.

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vando el tono psicolgico y el nivel de vigilia

Dentro del grupo de los estimulantes, las

(anfetaminas) o actuando directamente sobre el

anfetaminas deben ser consideradas especial-

estado de nimo (antidepresivos). Se utilizan,

mente. Estas sustancias, adems de usarse para

generalmente, en la terapia de los estados depre-

la narcolepsia, se prescriban para el tratamien-

sivos y cuando es necesario elevar el tono vital y

to de la depresin y de la obesidad. En Espaa,

el estado de vigilia. Los estimulantes son muy uti-

las anfetaminas se vendan en las farmacias sin

lizados en nuestra sociedad. Un uso correcto de

receta mdica hasta hace pocos aos. Incluso

los mismos, con una aplicacin teraputica, no

un compuesto de anfetamina para adelgazar fue

tiene porqu que tener efectos negativos sobre la

anunciado por televisin. Afortunadamente, en

conduccin. Ahora bien, en muchas ocasiones se

la actualidad su uso est restringido por la ley.

hace un uso abusivo, incontrolado e irresponsable

Al igual que ocurre con la cocana, las anfetami-

de estas sustancias (por ejemplo, su uso para

nas estimulan el Sistema Nervioso Central, pro-

perder peso), pudiendo aparecer algunos graves

vocando euforia, energa viveza y confianza en

trastornos fsicos y del comportamiento que inci-

s mismo. Incrementan la capacidad para reali-

den de manera negativa sobre la accin de con-

zar cualquier actividad, sea fsica o mental, as

ducir (Fernando, Morales y Prez,1997).

como la resistencia a la fatiga y adems tienen

Efectos m s i mp
p orr tantes q ue p ued
d en t enerr l os e stii mulantes s ob
b r e l a a ccii n
de conducir
Sensacin subjetiva irreal de una mayor capacidad para la conduccin.
Mayor desprecio del riesgo y las situaciones de peligro.
Aparicin de un cuadro caracterizado por el insomnio y la inquietud motriz.
Alteraciones en la actividad refleja (exaltacin).
Aumento notable del nivel de violencia y conductas agresivas.
Efectos de rebote de depresin y somnolencia.
Dificultades para la concentracin y el razonamiento complejo.

[203

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

una alta capacidad de desarrollar dependencia.


El efecto ms peligroso relacionado con la tarea
de conducir es una sobrevaloracin de las pro-

ARTICULO 2 8..
Prr ue
e b as p arr a l a d e t e ccii n d e s ustt an
ncii as e stt upe
e f acii e n t e s y s i m i l arr e s..

pias aptitudes, tomando decisiones precipitadas,

1. Las pruebas para la deteccin de estupe-

a la vez que hay una tendencia a transgredir las

facientes, psicotrpicos, estimulantes u otras

normas (vase captulo 10).

sustancias anlogas, as como las personas obligadas a su sometimiento, se ajustarn a lo dis-

LEGISLACIN VIGENTE

puesto en los prrafos siguientes:


1.1. Las pruebas consistirn normalmente
en el reconocimiento mdico de la persona obligada y en los anlisis clnicos que el mdico

La normativa vigente sobre estupefacientes

forense u otro titular experimentado, o personal

y sustancias psicotrpicas, se encuentra conte-

facultativo del Centro sanitario o Instituto mdi-

nida en el articulo 27 y 28 del Reglamento

co al que sea trasladada aqulla, estimen ms

General de Circulacin.

adecuados.
A peticin del interesado o por orden de la

ARTICULO 2 7..
E s t u p e f a c i e n t e s , p s i c o t r p i c o s , e s t im ull an
n t e s u o t r as s ustt an
n cii as a n ll o g as..

204

Autoridad judicial, se podrn repetir las pruebas


a efectos de contraste, pudiendo consistir en
anlisis de sangre, orina u otros anlogos.

1. No podr circular por las vas objeto de la

1.2. Toda persona que se encuentre en una

legislacin sobre trfico, circulacin de vehcu-

situacin anloga a cualquiera de las enumera-

los a motor y seguridad vial, el conductor que

das en el artculo 21 del presente Reglamento,

haya ingerido o incorporado a su organismo

respecto a la investigacin de la alcoholemia,

drogas txicas o estupefacientes, o se encuen-

queda obligada a someterse a las pruebas sea-

tre bajo los efectos de medicamentos u otras

ladas en el prrafo anterior. En los casos de

sustancias que alteren el estado fsico o mental

negativa a efectuar dichas pruebas, el Agente

apropiado para hacerlo sin peligro.

podr proceder a la inmediata inmovilizacin del

2. Las infracciones a las normas de este precepto tendrn la consideracin de graves.

vehculo en la forma prevista en el artculo 25


del Reglamento.

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1.3. El Agente de la Autoridad encargado de


la vigilancia del trfico que advierta sntomas
evidentes o manifestaciones que razonablemen-

De los delitos contra la Seguridad Vial.


Tercero. Se modifica el artculo 379, que
queda redactado como sigue:

te denoten la presencia de cualquiera de las

2.- El que condujere un vehculo de motor o

sustancias aludidas en el organismo de las per-

ciclomotor bajo la influencia de drogas txicas,

sonas a que se refiere el apartado anterior se

estupefacientes, sustancias psicotrpicas o de

ajustar a lo establecido en la Ley de

bebidas alcohlicas ser castigado con la pena

Enjuiciamiento Criminal y a cuanto ordene, en

de prisin de tres a seis meses o a la de multa

su caso, la Autoridad judicial, debiendo ajustar

de seis a doce meses y trabajos en beneficio de

su actuacin, en cuanto sea posible, a lo dis-

la comunidad de treinta y uno a noventa das, y,

puesto en el presente Reglamento para las

en cualquier caso, a la de privacin del derecho

pruebas para la deteccin alcohlica.

a conducir vehculos a motor y ciclomotores por

1.4. La Autoridad competente determinar los

tiempo superior a uno y hasta cuatro aos. En

programas para llevar a efecto los controles pre-

todo caso ser condenado con dichas penas el

ventivos para la comprobacin de estupefacien-

que condujere con una tasa de alcohol en aire

tes, psicotrpicos, estimulantes u otras sustancias

espirado superior a 0,60 miligramos por litro o

anlogas en el organismo de cualquier conductor.

con una tasa de alcohol en sangre superior a

2. Las infracciones a este precepto, en cuan-

1,2 gramos por litro.

to relativas a la ingestin de estupefacientes,

Y, por ltimo, en la ley del permiso y la licen-

psicotrpicos, estimulantes u otras sustancias

cia de conduccin por puntos considera como

anlogas, tendrn la consideracin de graves.

infracciones muy graves la conduccin bajo los

En la Ley Orgnica 15/2007, de 30 de

efectos de estupefacientes, psicotrpicos, esti-

noviembre, del Cdigo Penal en materia de

mulantes y otras sustancias de efectos anlogos

seguridad vial mencionada en el captulo 2, pos-

y el incumplir la obligacin a someterse a las

tula lo siguiente en relacin con el tema de

pruebas de deteccin del grado de alcoholemia

estupefacientes y sustancias psicotrpicas:

de estupefacientes, psicotrpicos, estimulantes

Segundo. Se modifica la rbrica del Captulo

y otras sustancias de efectos anlogos, penn-

IV, del Ttulo XVII, del Libro II, que tendr la

dolo todo ello con la retirada de seis puntos,

siguiente redaccin:

respectivamente.

[205

PREVENCIN D E A CCIDENT
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PRECISIONES Y MATIZACIONES
DE INTERS

Todos los datos e investigaciones parecen


poner de manifiesto la enorme precaucin que es
necesario tener al volante cuando se est bajo
los efectos de algunas de las sustancias mencionadas. Un frmaco, til para corregir un trastorno fsico o mental, puede ser la causa de un accidente mortal. Es necesario que su utilizacin se
realice bajo un control riguroso. Si este control
se produce, algunos psicofrmacos pueden incluso mejorar y normalizar el comportamiento
durante la conduccin, como ha puesto de manifiesto algn informe de la Organizacin Mundial
de la Salud (Soler, Tortosa y Montoro, 1987c).
Seguir las indicaciones del especialista es
importante para cualquier conductor, pero,
sobre todo para los profesionales de la conduc-

206

cin, los que manejan vehculos pesados, de


mercancas peligrosas o estn dedicados al
transporte pblico. No se trata, salvo en casos
extremos, de renunciar a conducir cuando se
est siendo tratado con algn frmaco, pero s
de tener una actitud responsable, informndose
de sus efectos sobre la conduccin y de qu
precauciones son necesarias. De ello puede
depender su seguridad y la de los dems (Soler,
Tortosa y Montoro, 1989a).

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S i q uii err e p r evenii r u n a ccii d ente d e t r fii co r elacii onad


d o c on e l c onsumo d e
frr macos t enga e n c uenta l as s i guii entes r ecomend
d acii ones
Siga las instrucciones del mdico en cuanto a horarios y tiempo de tratamiento. Confundir
la dosis de consumo prescrita por el mdico puede modificar notablemente los efectos del
frmaco.
Existen diferencias individuales y situacionales en los efectos que pueden producir los psicofrmacos. El estado fsico y otras circunstancias (por ejemplo, estar en ayunas, estar
fatigado, sufrir trastornos orgnicos, etc.) pueden variar el efecto esperado del frmaco
ingerido. Cualquier efecto o alteracin que se note por el medicamento, debe ser comunicado al mdico lo antes posible.
Es muy importante leer con detenimiento los prospectos, composicin, indicaciones, posologa, efectos adversos y contraindicaciones.
Nunca se debe consumir un psicofrmaco sin la recomendacin de un especialista.
Consulte con l los efectos que ste tiene para el manejo de vehculos.
En trminos generales no debe tomarse alcohol cuando se est siguiendo algn tratamiento, en especial cuando los frmacos son depresores del sistema nervioso central, porque puede potenciar o alterar su accin.
No se deben de realizar mezclas de medicamentos si no han sido indicadas por el mdico, ya que pueden derivar en efectos altamente peligrosos para la conduccin.
La utilizacin continuada de psicofrmacos puede llegar a generar dependencia. Por tanto
el consumo debe estar regulado por el especialista.
Por su seguridad y la de los dems, no oculte en el reconocimiento mdico para conductores las medicaciones y efectos adversos.

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EPIDEMIOLOGA DEL ALCOHOL Y SU

(2003) el alcohol sigue siendo la sustancia psi-

RELACIN CON LA CONDUCCIN

coactiva ms consumida por la poblacin espaola en todas las categoras, salvo en el consumo diario (en el que es superado por el tabaco).
Por ejemplo, un 63.8% de los encuestados afirmaba haber consumido alcohol en los ltimos
30 das y un 15.3% aseguraba consumirlo a diario. Distintas fuentes aportan, adems, otros
datos de inters, tales como que los hombres
beben en mayor proporcin que las mujeres y
que entre los jvenes de 15 a 29 aos el consumo de bebidas alcohlicas se concentra fundamentalmente durante el fin de semana.
Todos estos datos generales se ven reflejados
en el mbito laboral. La poblacin ms bebedora
a nivel general es la masculina, y dentro de ella,
sobre todo la comprendida entre 25 y 44 aos.
Dada esta distribucin preferente en varones en
edad laboral, no es raro comprobar como la prevalencia del consumo de alcohol en la poblacin

Durante aos Espaa ha estado incluida


entre los pases donde el consumo de alcohol
por habitante es de los ms elevados. La pobla-

activa laboral supera a la de la poblacin general.


Aproximadamente un 95% de la poblacin en
edad de trabajar bebe alcohol.

cin consumidora de alcohol es muy alta y las

Casi un 15 % de los trabajadores se encuen-

razones que facilitan el inicio o el mantenimien-

tran incluidos dentro del grupo de alto riesgo de

to en este consumo son mltiples. En nuestro

consumo alcohlico.

pas uno de los factores a tener en cuenta es el

Casi un 30% de los trabajadores empleados

del arraigo social de esta conducta. Segn los

bebe alcohol, en mayor o menor cantidad,

ltimos datos de Plan Nacional sobre Drogas

durante los das laborales.

[209

210

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

La mayor concentracin de bebedores de alto

mortales y entre el 15-35% de los que causan

riesgo se encuentra en trabajos con mayor pro-

lesiones graves. Este incremento en el riesgo de

blemtica de seguridad, como son los sectores

accidente es debido, en primer trmino, a que

de construccin, metal o siderurgia y el sector

el alcohol altera en gran medida todas las capa-

del transporte.

cidades psicofsicas necesarias para una con-

Con semejantes cifras de consumo de alcohol,

duccin segura. Igualmente se ha descubierto

la asociacin entre el consumo de esta sustancia

un dato preocupante y en general poco conoci-

y la conduccin es ms que probable, y as lo

do: entre el 30-40% de los peatones muertos

ponen de manifiesto distintos estudios. Por ejem-

en nuestras ciudades y carreteras presentan

plo, segn datos de la encuesta europea SARTRE-

tambin altos ndices de alcoholemia.

3, se estima que un 62% de los conductores espa-

Quiz uno de los principales problemas de la

oles es bebedor en mayor o menor grado. De

asociacin alcohol-conduccin reside en que, en

stos, cerca de un 68% bebe y conduce al menos

la mayora de las ocasiones en las que se bebe

un da por semana, restando solamente un 32%

y conduce no se recibe ninguna consecuencia

de los conductores bebedores que afirmen no

negativa. Lo normal es que una persona que

hacerlo nunca cuando tienen que conducir. De

beba y conduzca en un momento puntual (siem-

este modo, respecto al total de conductores espa-

pre que no sea excesivamente) no reciba ningu-

oles, al menos un 42% afirma beber y conducir

na consecuencia desagradable sino que, por el

alguna vez, lo que nos muestra la alta incidencia

contrario, alcance su meta satisfactoriamente,

que tiene esta conducta en nuestra sociedad.

sin sufrir accidentes o recibir sanciones. De este

Entre la constelacin de fallos humanos que

modo su conducta se ver reforzada y se produ-

dan lugar al accidente, el consumo de alcohol

cir una aceptacin progresiva de mayor riesgo,

parece tener un especial protagonismo, ya que

de modo que esta conducta acabar por instau-

la frecuencia de alcoholemias positivas entre los

rarse fuertemente en su comportamiento habi-

accidentados es mayor que entre los no acci-

tual. Sin embargo, a medida que esta conducta

dentados, es decir, aquellos que beben y condu-

se repite con el tiempo, la probabilidad acumu-

cen se ven ms frecuentemente implicados en

lada de sufrir un accidente se va incrementan-

accidentes. As, se estima que el alcohol est

do, hasta que finalmente este desagradable

implicado entre el 30-50% de los accidentes

suceso suele acabar por producirse.

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S D EL A LCOHOL

Conjugar el consumo de alcohol con la con-

la capacidad de conducir y un incremento en el

duccin de vehculos es causa de un gran nme-

riesgo de accidente. Sin embargo, la tendencia

ro de accidentes. Por ello, el conocimiento de

a nivel internacional es la de ir rebajando pro-

todos los aspectos relacionados con el consumo

gresivamente las tasas mximas permitidas,

de bebidas alcohlicas y su relacin con la con-

con la intencin de alcanzar el lmite de 0,1-

duccin de vehculos es fundamental para lograr

0,2 g/l para conductores en general y a 0 g/l

una mayor seguridad en nuestras carreteras.

para los profesionales, dado que, como veremos en este captulo, con apenas unas dcimas
ya se pueden observar alteraciones en las

ALCOHOLEMIA: METABOLIZACIN
DEL ALCOHOL Y LA CURVA DE LA
ALCOHOLEMIA

capacidades bsicas necesarias para una conduccin segura.


Para determinar la tasa de concentracin de
alcohol en sangre se pueden utilizar distintos
procedimientos. Los ms comunes son las

La alcoholemia representa el volumen de

determinaciones en sangre y en aire. Ambos

alcohol presente en la sangre, y se expresa en

procedimientos, si se realizan con rigor ofrecen

gramos de alcohol por cada mil litros de sangre

resultados equivalentes.

(g/l) o su equivalente en aire espirado.

La intensidad de la alcoholemia vara en el

Con tasas de alcoholemia superiores a la

tiempo como resultado de los procesos de

permitida aparece ya una clara disminucin de

absorcin del alcohol, distribucin por el orga-

De acuerdo con la legislacin actual, las tasas de alcoholemia permitidas son inferiores a 0,5 g/l de alcohol en sangre (0,3 g/l para conductores profesionales y noveles).
Todo conductor est obligado a someterse a las pruebas de alcoholemia si as lo requiere la Guardia Civil de Trfico o la Polica Municipal. Negarse a realizar una prueba de
alcoholemia est tipificado como delito contra la seguridad del trfico. Los infractores
pueden ser castigados hasta con un ao de crcel y cinco de retirada del carn.

[211

212

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

nismo y metabolizacin o eliminacin. Cuando

La curva de alcoholemia se utiliza para

se ingiere alcohol, ste empieza a ser absorbido

representar de manera grfica las variaciones

a nivel de la boca, esfago y estmago, pero el

en la concentracin de alcohol en sangre a lo

principal sitio de absorcin es el intestino por-

largo del tiempo, lo que nos da una idea apro-

que es aqu donde se encuentra la mayor super-

ximada de cual es el tiempo prudencial que se

ficie de contacto..... no hay barreras para el

necesita para conducir un vehculo despus de

alcohol. Cuanto ms alcohol se tome, ms entra

haber ingerido una determinada cantidad de

al organismo. El alcohol puede detectarse gene-

alcohol. Una curva tpica de alcoholemia tiene

ralmente en la sangre ya a los 5 minutos de

tres fases claramente diferenciadas:

haber sido ingerido, alcanzando su mximo

La fase de absorcin o intoxicacin (el tramo

nivel entre los 30 y los 90 minutos.

ascendente). Se corresponde esencialmente con

El hgado es el principal encargado de elimi-

el periodo en el cual la mayor parte de alcohol

nar el alcohol mediante un lento proceso de

consumido est pasando a la sangre. En este

metabolizacin. El 90% del alcohol es metaboli-

tramo, la absorcin supera a la eliminacin, de

zado en el hgado, y resto es transformado en

ah que la concentracin de alcohol en la sangre

otros tejidos como el corazn, cerebro y pul-

sea cada vez mayor.

mn, siendo una pequea parte excretado

La fase de difusin o equilibrio (la fase que

como tal, sin metabolizar por el sudor, orina o

muestra el pico y la parte denominada de mese-

aire expirado. Aunque slo un 2-3% de alcohol

ta). Durante este tramo se alcanza el nivel mxi-

ingerido se elimina por esta ltima va (aire

mo de concentracin de alcohol en sangre. Si el

expirado), la eliminacin pulmonar tiene gran

sujeto deja de ingerir alcohol, los procesos de

importancia, ya que permite hacer los controles

absorcin y eliminacin se equilibran.

de alcoholemia con una gran facilidad y rigor.

La fase de eliminacin o desintoxicacin (el

Por norma general cada hora se metabolizan

tramo descendente). Se trata de una fase recta

o eliminan de 0,12 -0,20 gramos de alcohol por

y regular en la que el organismo acaba de eli-

litro de sangre aproximadamente, siendo esta

minar todo el alcohol que queda en el cuerpo.

cantidad relativamente independiente a variaciones individuales y a factores tales como la


cantidad de alcohol ingerido.

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tes eufricos que se traducen en una prdida de


la valoracin del riesgo real y un incremento de
las conductas imprudentes. Adems, todos
conocemos la capacidad del alcohol para crear
dependencia psicofsica, tolerancia y adiccin,
constituyendo en muchos casos un serio problema para el consumidor habitual y derivando frecuentemente en graves problemas de salud.
Son muchos los factores que pueden influir
en la cantidad de alcohol que llega a la sangre
de una persona, pero realmente es el contenido
alcohlico presente en la bebida que se consume el principal determinante, como tambin lo
es del tiempo que transcurre hasta que ya no

quedan restos de alcohol en el cuerpo. Aun as,

DETERMINANTES DE LA TASA

existen toda una serie de factores que modifi-

DE ALCOHOLEMIA

can los efectos del alcohol en el conductor y


que por tanto van a determinar nuestra tasa de

El alcohol es una droga cuyo principal efec-

alcoholemia.

to en el comportamiento es la desinhibicin

El principal factor que determina la cantidad

conductual. Pero el hecho de que la conducta

de alcohol que llega a la sangre es la cantidad

de los individuos que han consumido alcohol

y graduacin de la bebida ingerida

sea externamente ms activa no es realmente

Los efectos del alcohol en el conductor depen-

debido a que el alcohol tenga efectos excitato-

den fundamentalmente de la edad, el peso, el

rios, sino porque se han deprimido los centros

sexo, los alimentos ingeridos, el estado fsico

cerebrales encargados de inhibir la conducta

(fatiga, embarazo, etc...), la rapidez de la inges-

(se ha liberado el freno). Esto explica porqu

ta y el tipo de bebida.

los conductores bajo los efectos inmediatos del


consumo de bebidas alcohlicas presentan bro-

[213

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Factores generales (afectan a todos los conduc-

ta lenta, por el contrario, produce que la tasa de

tores de modo similar)

alcoholemia vaya subiendo ms lentamente, y


pueden no aparecer sntomas visibles de intoxi-

214

Entre estos factores encontramos, junto a la

cacin aguda incluso con elevadas alcoholemias,

cantidad de alcohol ingerido otros aspectos

lo cual es especialmente peligroso para la segu-

como:

ridad vial, ya que el conductor puede no ser

toma de alimentos o presencia de comida en

consciente de hasta qu punto sus capacidades

el estmago e intestinos. La rapidez de absor-

para la conduccin estn afectadas por el alco-

cin depende del alcohol que llega hasta el

hol, aventurndose a utilizar su vehculo y no

intestino delgado, de tal manera que tener el

tomando ninguna medida de precaucin.

estmago vaco o lleno influye en la velocidad

momento del da en que se realiz el consu-

con la que el alcohol es absorbido por el intes-

mo. El ser humano tiene unos ciclos en su acti-

tino y pasa a la sangre. Cuando el tubo digesti-

vidad biolgica, que varan sensiblemente del

vo est vaco, la cantidad de alcohol que pasa a

da a la noche. Por el da, en general, todos los

sangre es ligeramente mayor y lo hace ms

mecanismos biolgicos estn ms activos que

rpidamente. De tener el estmago vaco a

por la noche. Durante el da los procesos de

tenerlo lleno, el tiempo de paso del alcohol a la

metabolizacin del alcohol son ms rpidos,

sangre puede oscilar entre quince minutos a

esto es, eliminamos ms rpidamente el alcohol

una hora aproximadamente. Las grasas dificul-

del organismo. Por el contrario, por la noche la

tan tambin la difusin del alcohol, hacindola

eliminacin del alcohol es ms lenta. Por ejem-

ms lenta y en menor cantidad.

plo, una persona que haya bebido seis cuba-

la rapidez con que se ingiera la bebida. Cuanto

tas y se acueste a dormir ocho horas, se levan-

ms rpido se ingiera la bebida, mayor es la

tar con un ndice de alcoholemia muy superior

velocidad con que el alcohol es absorbido y la

al que tendra durante el da, estando activo

cantidad total de alcohol que pasa a sangre. Es

durante ocho horas. Esto supone un grave ries-

decir, beber rpidamente una cantidad impor-

go para la seguridad vial, sobre todo porque el

tante de alcohol produce, en condiciones norma-

individuo suele desconocer este dato y puede

les, una tasa alcoholemia de ascenso rpido,

pensar errneamente que al despertarse ya no

especialmente con el estmago vaco. La inges-

hay inconveniente en utilizar su vehculo.

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las caractersticas del alcohol que se toma. El

gruesa que en una delgada. En realidad la cues-

proceso de absorcin del alcohol es ms lento

tin es bastante simple y lgica: a mayor peso

para las bebidas fermentadas (tales como la

habr mayor cantidad de tejido donde repartir

cerveza o el vino) que para las destiladas

el alcohol y por lo tanto su concentracin ser

(como, por ejemplo, la ginebra, el ron o el

menor. Es, en definitiva, un problema relaciona-

whisky). Algo muy importante y generalmente

do con el volumen de masa disponible para la

desconocido es el hecho de que el alcohol gasi-

distribucin del alcohol.

ficado o caliente puede favorecer la rapidez de

tolerancia al alcohol. Los mecanismos de tole-

la alcoholemia, al dilatar los capilares sangune-

rancia del consumidor crnico hacen que el

os del estmago. Igualmente, y de manera con-

alcohol no le afecte de la misma forma que al

traria, el alcohol fro puede que retarde en algu-

consumidor ocasional.

na medida la velocidad de la alcoholemia al contraer estos capilares.

edad. La capacidad metablica frente al alcohol es, en general, significativamente inferior en


adolescentes y jvenes que en adultos (su hgado no funciona a pleno rendimiento). Por otro

Factores individuales (especficos de cada con-

lado, las investigaciones demuestran que las

ductor)

personas menores de 16-18 aos y los mayores


de 65 aos son, en general, ms sensibles a sus

Las diferencias individuales en cuanto a los

efectos, de manera que controlan peor los dete-

efectos del alcohol sobre el organismo son tam-

rioros que esta sustancia produce en las capaci-

bin aspectos a tener en consideracin puesto

dades psicofsicas necesarias para conducir. En

que, ante iguales cantidades de alcohol ingeri-

este contexto es necesario aadir adems que,

do, dos personas pueden alcanzar alcoholemias

a iguales cantidades de alcohol consumido, son

distintas e incluso podran experimentar dife-

mayores los efectos en los conductores con

rentes efectos. Dentro de esta categora desta-

poca experiencia, ya que no tienen todava con-

camos los siguientes factores:

solidada la actividad motora que se adquiere

peso corporal. Con la misma cantidad de alco-

con la prctica. Adems, esto suele coincidir

hol y a igualdad de condiciones, su distribucin

con el hecho de tratarse habitualmente de per-

y concentracin es diferente en una persona

sonas de menor edad. Es por todo ello que se

[215

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permite una menor alcoholemia a los conducto-

sobrecargue al organismo de forma importante

res noveles.

puede tener incidencia sobre la alcoholemia y

sexo (debido a factores de naturaleza hormo-

sus efectos. Nos referimos a factores como los

nal y enzimtica). Las mujeres estn, como

siguientes: un cansancio excesivo, una dura jor-

grupo, peor dotadas para la defensa enzimtica

nada laboral, no haber dormido adecuadamen-

frente al alcohol que los hombres, ya que tienen

te, tener alguna enfermedad, la tensin nervio-

menor cantidad de la enzima alcoholdeshidro-

sa, el estrs, el estar tomando medicacin, el

genasa a nivel de mucosa gstrica. Tambin tie-

tomar demasiado caf o fumar en exceso, etc.

nen una menor cantidad de agua en su organismo y una mayor cantidad de grasa, lo que har
que el alcohol se disuelva menos, que tenga

Factores adicionales

menos tejidos donde distribuirse. No hay que

216

olvidar que, una vez en el torrente circulatorio y

Por ltimo, no podemos olvidar los efectos

por medio de ste, el alcohol se reparte por el

de la ingestin simultnea de otras drogas o

organismo, distribuyndose por los tejidos pro-

frmacos junto al alcohol. El hecho de que con-

porcionalmente al contenido de agua en stos.

sumir alcohol sea una costumbre socialmente

As, la mayor proporcin de alcohol se encuen-

extendida hace que, en muchas ocasiones, se

tra en la sangre y el cerebro y la menor estar

suela mezclar con otras muchas sustancias, ya

en los tejidos seo y adiposo. Por ello, en con-

sean stas legales (tales como los medicamen-

diciones normales de peso y edad y con el

tos) o ilegales (hachs, cocana, xtasis, etc.)

mismo nivel de alcohol ingerido, las mujeres

Al mezclar el alcohol con estas sustancias se

pueden presentar tasas ms elevadas de alco-

producen reacciones todava ms adversas y

holemia, esto es, son ms susceptibles a los

peligrosas para la conduccin, ya que sus efec-

efectos del alcohol, especialmente si adems se

tos se pueden potenciar mutuamente, alterando

trata de mujeres jvenes.

la capacidad de atencin, memoria, reflejos o

estado fsico del sujeto (enfermedades crni-

percepcin del conductor. El principal problema

cas del aparato circulatorio y del metabolismo,

del consumo combinado de sustancias es que,

Enfermedades del estmago, fatiga, embara-

normalmente, se hace de forma inconsciente,

zo...). Todo aquello que de alguna manera

ya sea porque no se cae en la cuenta de que se

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estn combinando los efectos, ya sea porque no

Dos personas que beben lo mismo tendrn la

se reconoce el peligro de tal conducta.

misma concentracin en sangre


Esta afirmacin es falsa. Pese a que la can-

LOS MITOS DEL ALCOHOL

tidad de alcohol ingerido sea lgicamente uno


de los principales factores que determinan la
tasa de alcoholemia, existe una larga serie de
factores tales como los comentados anterior-

Lamentablemente el consumo de alcohol se ve

mente (peso, gnero, edad, hora del da, tipo

rodeado de una aureola de tpicos y creencias

de bebida alcohlica, experiencia con el alcohol,

errneas, en las que los consumidores encuentran

etc.) que pueden modificarla sustancialmente.

una buena autojustificacin para conducir bajo


sus efectos. Los mitos y creencias ms frecuentes
en la poblacin espaola son los siguientes:

El alcohol ingerido con la comida no se absorbe


El beber alcohol en las comidas nicamente
hace que se retrase la absorcin del alcohol y se

No hay peligro si estoy por debajo del lmite legal

produzca de forma ms progresiva, pero el alco-

Es totalmente falso. El nivel de 0,5 g/l de

hol ingerido siempre acabar por pasar a la san-

alcohol en sangre es un punto de corte en cier-

gre. Por el contrario, ingerir alcohol con el est-

to modo arbitrario, basado en la observacin de

mago vaco favorece que el alcohol se absorba

que prcticamente todos los individuos tienen

ms rpidamente y que, en consecuencia, sus

ya alterada su capacidad para conducir y pre-

efectos se inicien de una forma ms brusca.

sentan un mayor riesgo de accidente. Sin


embargo, con niveles de 0,15-0,20 g/l de alco-

Yo nunca dar positivo!

hol en sangre ya empieza a observarse un cier-

Muchas personas piensan que bebiendo

to deterioro de las capacidades bsicas necesa-

alcohol poco a poco a lo largo del da nunca lle-

rias para una conduccin segura y existe, en

garn a dar positivo en un control. Esto es una

consecuencia, un mayor riesgo de accidente.

gran equivocacin. El organismo es incapaz de

Esto se da especialmente en los conductores

eliminar tan rpidamente como el individuo cree

poco experimentados, as como entre aquellos

todo el alcohol que ha consumido, por lo que al

que no beben de manera habitual.

final, su nivel de alcohol en sangre suele ser

[217

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mucho mayor de lo que piensa. Esto es espe-

de haber dormido ocho horas, los niveles de

cialmente peligroso, ya que, adems de los pro-

alcohol en sangre sean todava superiores al

pios efectos del alcohol, nos encontramos con

lmite legal. Por ejemplo, una persona con un

que el conductor no tiene conciencia del riesgo

nivel de alcoholemia de 1,2 g/l puede necesitar

al que se est exponiendo.

entre 6 y 10 horas para que el nivel de alcoholemia baje del nivel mximo permitido.

Un caf, una cabezadita, una ducha y como


nuevo!

218

Trucos para eludir los controles

Un gran nmero de personas tiene la creen-

Existen toda una serie de mitos y concepcio-

cia errnea de que tomar un caf o un t va a

nes populares respecto a algunos trucos que,

contrarrestar los efectos del alcohol. Asimismo

supuestamente, se pueden utilizar para alterar

hay algunas personas que creen que por dormir

las pruebas de alcoholemia. Entre estos falsos

un poco ya habrn conseguido restablecer las

mitos destacaran los siguientes:

capacidades afectadas. Nada ms lejos de la

Hacer ejercicio

realidad, ya que los efectos del alcohol estn en

Tomar menta u otras hierbas

relacin directa con los niveles de alcohol en

Masticar un grano de caf

sangre, por lo que ni el caf, ni el t, ni darse

Beber aceite o clara de huevo

una ducha o dormir un poco, son medidas capa-

Fumar abundantemente

ces de reducir los niveles de alcohol en sangre.

Consumir cocana

Esto no quiere decir que estas medidas no pue-

Uso de determinados sprays bucales

dan servir para combatir, aunque sea parcial-

Beber mucha agua despus de haber ingerido

mente, algunos de los efectos del alcohol duran-

alcohol

te un cierto tiempo, tales como la somnolencia.

Tomar caramelos u otros productos con azcar


La base de las mediciones de la alcoholemia

Y a la maana siguiente positivo!

por aire espirado se basa en el hecho de que el

Algunas personas, sobre todo jvenes, llegan

alcohol se elimina por va respiratoria y que su

a ingerir grandes cantidades de alcohol cuando

concentracin en aproximadamente dos litros

salen por la noche durante el fin de semana. En

de aire espirado equivale a la que existe en cen-

estos casos puede ocurrir que, incluso despus

tmetro cbico de sangre. Ninguno de los trucos

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anteriores es capaz de modificar directamente

para todos los sujetos, habindose constatado

la alcoholemia, ni de variar la cantidad de alco-

en niveles incluso de 0,2 g/l para algunas per-

hol que se volatiliza en los pulmones y sale al

sonas. Este deterioro afecta sobre todo a capa-

exterior por la boca. Por ello, son medidas total-

cidades como la atencin, la funcin visual, las

mente ineficaces si lo que queremos es evitar

capacidades perceptivas, los tiempos de reac-

dar positivo en un control de alcoholemia.

cin, las habilidades psicomotoras y el procesamiento de la informacin. Junto a ello, factores


como la fatiga, somnolencia, la tensin nervio-

EFECTOS DEL ALCOHOL SOBRE

LAS CAPACIDADES PSICOFSICAS


DEL CONDUCTOR

sa, el envejecimiento y otros pueden modificar


la magnitud de la alteracin.
Son tantos los efectos que produce el alcohol
en el conductor y las variables que pueden incidir
en el proceso que resulta muy difcil enumerarlas

El alcohol produce mltiples alteraciones en


casi todas las capacidades fsicas y psquicas de

y describirlas todas de una manera completa. A


continuacin destacaremos las principales.

los conductores necesarias para manejar un


vehculo sin riesgos.
A partir de una alcoholemia de 0,5 g/l, las

Repercusiones sobre el comportamiento

alteraciones son evidentes y el riesgo de sufrir


un accidente se ve incrementado considerable-

En general, se puede decir que el conductor

mente. Sin embargo, pese a la creencia popular,

que ha bebido, infravalora los efectos y reper-

el alcohol tambin resulta peligroso para la

cusiones que el alcohol tiene sobre su capaci-

seguridad vial an consumido en tasas bajas

dad para conducir. Este fenmeno ocurre espe-

(inferiores a 0,5 g/l), especialmente porque en

cialmente en los jvenes, si van acompaados

ese caso el conductor no suele tener conciencia

de otras personas y si se sienten presionados a

del riesgo al que se expone y no adopta las pre-

dar una imagen de alta resistencia al alcohol.

cauciones necesarias. Adems, el nivel a partir

El conductor que est bajo los efectos del

del cual se puede considerar un deterioro

alcohol suele tener una falsa seguridad en s

importante de estas capacidades no es igual

mismo de poseer una mayor capacidad para

[219

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las i nfrr accii ones m s h ab


b i tuales c uand
d o s e c i r cula b ajo l os e fectos d el a lcohol
Detencin en el carril sin causa justificada.
No guardar la distancia de seguridad entre vehculos.
Realizar giros con excesiva amplitud.
Circular por un carril incorrecto.
Circular invadiendo el carril contrario.
Respuesta retardada a la sealizacin.
Conduccin errtica y adelantamientos antirreglamentarios.
Sealizacin e iluminacin incorrecta de las maniobras.
Circular por direccin prohibida.
Salida de las zonas de circulacin.
conducir y una mayor euforia que lleva a incre-

Alteraciones de las funciones sensoriales y

mentar el riesgo que est dispuesto a asumir,

perceptivas

esto es, a aumentar su tolerancia al riesgo, lo


que va a implicar que tome decisiones ms peligrosas de lo habitual.

220

El alcohol modifica los mecanismos perceptivos necesarios para una adecuada interpreta-

El alcohol disminuye tambin el sentido de la

cin de las situaciones de trfico. Comenzando

responsabilidad y la prudencia, mientras que

por los niveles ms inmediatos, se ha demostra-

hace aumentar, en muchas personas, las con-

do que el alcohol provoca una reduccin de la

ductas impulsivas, agresivas y descorteses, por

velocidad de los movimientos de los ojos, pro-

lo que es ms fcil verse envuelto en situaciones

blemas para que nuestra visin se acomode a

violentas con el resto de los usuarios de las vas.

los cambios de luz, y por tanto propensin al


deslumbramiento, dificultades para centrar
nuestra vista en un punto determinado y aparicin de nistagmos (movimientos rtmicos e involuntarios de los ojos).

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En general, con una alcoholemia de 0,2-0,5

proclividad a accidentes en situaciones comple-

g/l aparece dificultad para percibir correcta-

jas, tales como las zonas en las que hay mucha

mente luces y seales. A un nivel de 0,5-0,8 g/l

concentracin de seales o en las incorporacio-

comienzan a apreciarse de forma equivocada

nes, entre otras. Estos efectos se pueden ya

las distancias y las velocidades, adems de que

observar con tan slo 0,15 g/l de alcohol en

la capacidad de los ojos para adaptarse a con-

sangre.

diciones de luz cambiante se reduce y la sensi-

Por otro lado, los conductores afectados por

bilidad a la luz roja disminuye (lo que repercute

el alcohol tienden a focalizar su atencin en el

en una dificultad para percibir los semforos

centro del campo visual, lo que vemos por el

rojos y las seales luminosas en general). Con

centro del parabrisas, por lo que se produce un

tasas de alcoholemia superiores a 0,75-0,80 g/l

grave fallo a la hora de percibir el resto de los

aparecen cambios en los patrones de bsqueda

elementos y los sucesos que se producen en la

visual (ver captulo 7) y la percepcin del brillo,

periferia: un coche que se incorpora a nuestro

de la forma y del tamao se ven seriamente

carril, un peatn que intenta cruzar, etc.

deterioradas. Con 0,8-1,2 g/l se reduce el

Finalmente, el alcohol disminuye nuestro

campo visual (fenmeno de la visin en tnel),

nivel de alerta, por lo que la capacidad de vigi-

existiendo adems una seria perturbacin de la

lancia del conductor y su resistencia a la mono-

capacidad de adaptacin de los ojos de ambien-

tona se ven gravemente alteradas. Adems,

tes claros a oscuros, aumentando la sensibilidad

esta situacin facilita la aparicin de la fatiga y

a los deslumbramientos.

la somnolencia. Todo ello se relaciona con frecuentes distracciones y con una menor probabilidad de detectar a tiempo situaciones en las

Alteraciones en la atencin

que se requiera una actuacin inmediata del


conductor, tales como un frenazo repentino del

Bajo los efectos del alcohol, la atencin


general del conductor queda muy deteriorada,
especialmente la capacidad para atender a dos
fuentes de informacin simultneamente (aten-

cin dividida), lo que da lugar a una especial

vehculo que nos precede.

[221

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Repercusiones sobre el procesamiento de la

posible que no se reconozcan eventos crticos

informacin y toma de decisiones

que ocurren en los alrededores de la va.

El alcohol altera los procesos de toma de


decisiones, siendo ste uno de los factores ms

Trastornos y alteraciones psicomotrices

relacionados con la seguridad en la circulacin.

222

Bajo los efectos del alcohol es mucho ms fcil

Conducir un vehculo es una actividad muy

malinterpretar las distintas situaciones que nos

compleja que requiere que exista una perfecta

van surgiendo al volante, as como tomar deci-

sincronizacin entre los rganos sensoriales y

siones equivocadas o fallar a la hora de ejecu-

motrices, lo que puede verse gravemente afec-

tar las decisiones tomadas. Pero el riesgo no

tado por el consumo de alcohol.

slo se deriva de estos errores, sino del enlen-

Con concentraciones moderadas de alcohol

tecimiento generalizado de todo este proceso,

aparecen problemas de equilibrio. Alcoholemias

es decir, en el procesamiento de la informacin

entre 0,5 y 1 g/l se asocian con alteraciones de

y en el llamado tiempo de reaccin.

la coordinacin motora y a partir de 1,5 g/l ya

A partir de 0,5-0,8 g/l, el conductor necesi-

se inducen serias dificultades para mantenerse

ta ms tiempo para reaccionar ante cualquier

en pie. Las destrezas motoras se deterioran ya

estmulo, (sobre todo en aquellos sujetos con

de manera importante con niveles de alcohol

baja tolerancia al alcohol) y procesa ms lenta-

entre 0,3-0,5 gramos por mil, siendo especial-

mente la informacin. De este modo, los con-

mente vulnerable la coordinacin visomotora.

ductores afectados por el alcohol requieren

En definitiva, en el conductor bebido puede

mucho ms tiempo para leer las seales (fun-

aparecer descoordinacin motora, bajo control

cin sensorial) y para reconocerlas (procesa-

de los movimientos de precisin, problemas de

miento de la informacin) que aquellos que no

integracin de la informacin sensorial y motriz,

estn afectados. Como consecuencia, el sujeto

disminucin notable del rendimiento muscular y

suele prescindir de determinadas fuentes de

alteraciones del equilibrio, con el consiguiente

informacin y centrarse slo en las que parecen

peligro para la conduccin.

ms importantes, es decir, las que ocurren en el

A partir de todo lo anterior se ven claramen-

centro del entorno perceptivo, lo que hace ms

te las importantes repercusiones que tiene el

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alcohol en las capacidades psicofsicas de los

que dan lugar a situaciones de peligrosidad en

conductores, repercusiones que lgicamente

determinados trabajos (construccin, conduc-

varan en funcin de la cantidad de alcohol con-

cin de vehculos, fuerzas de seguridad, etc.) y

sumido. Por ello no es de extraar el alto ries-

a olvidar medidas de proteccin mnimas en su

go que conlleva beber y conducir. Si en condi-

trabajo -decidir conducir o no- y al ir o volver

ciones normales el manejo de un vehculo

del mismo. Todo esto hace que la educacin-

puede llegar a resultar ya de por si problemti-

formacin sea importante a estos niveles.

co, es fcil imaginar lo que puede suceder conduciendo con todas estas alteraciones producidas por el consumo de alcohol.
El consumo alcohlico como hemos visto,
puede dar lugar a una serie de alteraciones fsi-

LA FORMACIN COMO PRINCIPAL


SOLUCIN AL PROBLEMA

cas y psquicas importantes. El alcohol, incluso


en dosis bajas, provoca alteraciones percepti-

Los responsables en materia de seguridad

vas, en el procesamiento de la informacin y en

vial son especialmente conscientes de la proble-

la atencin (falta de concentracin), que dificul-

mtica surgida de la interaccin del consumo de

tan la evaluacin de riesgos y que afectan nega-

alcohol y la conduccin, y cada vez en mayor

tivamente al rendimiento laboral, con una espe-

medida pretenden hacer llegar esta preocupa-

cial repercusin en la conduccin de vehculos y

cin al resto de la poblacin. Sin duda, es toda

el manejo de la maquinaria peligrosa o pesada.

la sociedad en su conjunto la que tiene la res-

El manejo de maquinaria peligrosa o pesada

ponsabilidad, no slo de detectar el problema,

por empleados que consumen habitualmente

sino de buscar soluciones y alternativas efica-

alcohol conlleva siempre un peligro potenciado

ces. El consumo de alcohol y la posterior con-

por turnos largos, rotaciones horarias o la

duccin es una cuestin de todos.

monotona del trabajo. Tambin en los emplea-

Desde nuestra posicin, la prevencin debe

dos de transporte, el riesgo se ve incrementado

incidir fundamentalmente en estrategias educa-

por la fatiga, el sueo o la soledad en la carre-

tivas-informativas para reducir la accidentalidad

tera. De igual modo, la disminucin de la propia

relacionada

responsabilidad hace desestimar ciertos riesgos

Mediante la prevencin y la educacin se pre-

con

el

consumo

de

alcohol.

[223

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Alcohol e n
Sangre (g/l)
Hasta 0.5

Efectos s ob
b r e l a c ond
d uccii n
INICIO DE LA ZONA DE RIESGO
Estado de bienestar subjetivo, sntomas de euforia y excitabilidad emocional.
Prdida de inhibiciones, estado de nimo relajado, locuacidad
Alteraciones de la visin; estimacin de distancias, capacidad de percepcin de
luces mviles, profundidad, visin lateral, adaptacin a la oscuridad
Disminucin de los reflejos y trastornos de la coordinacin psicomotora
Subestimacin de la velocidad y tendencia a conducir con mayor riesgo.
Disminucin de la atencin y problemas en el procesamiento de la informacin.

0.5-0.8

ZONA DE ALARMA
Euforia, distensin y bienestar. Esta euforia altera la capacidad de juicio.
Tendencia a la inhibicin emocional.
Falta de consciencia sobre el cansancio y la fatiga e incremento de la somnolencia.
Aumento de los tiempos de reaccin y reduccin considerable de la atencin.
Empeoramiento de la capacidad de procesamiento de la informacin.

224

Comienzo de la perturbacin motriz. Trastornos de coordinacin mano-ojo.


Impulsividad, agresividad y Falsa seguridad en s mismo.
Incremento en los errores de trayectoria.
Apreciacin errnea de las distancias y dificultad en el seguimiento de la trayectoria de otros objetos.
Problemas para adaptar la visin a los cambios de luz.
Disminucin de la sensibilidad a la luz roja.
Perturbacin del equilibrio (esencial para la conduccin de vehculos de dos ruedas)
Se puede mantener an cierto control.
Comienzo de la impulsividad y agresividad al volante.

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0.8-1.5

CONDUCCIN PELIGROSA
Euforia, desinhibicin e impulsividad.
Sobreestimacin de las propias capacidades.
Reflejos muy perturbados, lentificacin de las respuestas.
Problemas serios de coordinacin y prdida del control preciso de los movimientos.
Disminucin de las capacidades de atencin y de reaccin.
Disminucin notable de la vigilancia y de la percepcin de riesgo.
Graves problemas en la visin (visin doble, efecto tnel). Grandes problemas
para recuperar la visin tras un deslumbramiento.
Serias dificultades en la percepcin de objetos y en la evaluacin de las dimensiones.
Conduccin anmala an en condiciones de trfico normales.
Embriaguez notoria y trastorno general del comportamiento.

1.5-2.5

CONDUCCIN ALTAMENTE PELIGROSA


Cambios conductuales imprevisibles y agitacin psicomotriz.
Perturbaciones psicosensoriales y confusin mental.
Marcha oscilante.
Visin nublada y doble.
Actitud titubeante.
La conduccin se hace difcil.
Las funciones vitales se deprimen.
Embriaguez neta con posibles efectos narcticos y confusin.

Ms de 3

CONDUCCIN IMPOSIBLE
Embriaguez profunda.
Estupor con analgesia y progresiva inconsciencia.
Desaparicin de los reflejos.
Hipotermia y Coma (ms de 4 g/l)

Ms de 5

Muerte por depresin bulbar, por aspiracin de vmito, por coma acidtico/hipoglucmico y/o enfriamiento.

[225

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

tende que los conductores adquieran conocimiento sobre los riesgos reales que comporta la

Ser confidenciales, manteniendo la reserva


para cada paciente.

conduccin bajo la influencia del alcohol, y que

Estar integrados dentro de la poltica de salud

ello desemboque a su vez en actitudes favora-

de la empresa, con la posibilidad de utilizacin

bles hacia la cultura de la seguridad vial.

de los recursos externos.

Desde esta perspectiva, si bien los conoci-

Ser flexibles e individualizados segn las

mientos acerca del comportamiento adecuado son

caractersticas de los trabajadores y de la pro-

importantes, tambin lo es la disposicin de los

pia empresa, para ser capaces de tratar cada

usuarios de la va a actuar de ese modo ante cada

caso en particular.

una de las situaciones que se le puedan presentar.

226

Cubrir desde la prevencin a la reinsercin.

Es ms, en muchas ocasiones los cambios de acti-

Todo esto da lugar a la creacin de un pro-

tud pueden preceder y potenciar la adquisicin de

grama de asistencia al empleado (PAE), que

conocimientos, de tal modo que una persona real-

reuniendo las caractersticas anteriores, est

mente motivada a circular con seguridad, tratar

destinado a dar asistencia a trabajadores que

de prestar atencin e informarse acerca de cules

tengan problemas que afecten o puedan llegar

son los comportamientos ms seguros para

a afectar a su rendimiento en el trabajo. Para

incluirlos en su repertorio conductual.

ello la Organizacin Internacional del Trabajo

Ninguna empresa, de cualquier actividad,

(OIT) propone una serie de medidas que se

puede permitirse el ignorar este problema, ya

pueden aplicar en el lugar de trabajo entre las

que el coste (falta de productividad, gastos

que destacan:

sanitarios) por una falta de planteamientos pre-

Utilizacin de carteles, tablones de anuncios,

ventivos o de asistencia, puede superar amplia-

o material impreso o audiovisual de alerta o de

mente lo que hubiera costado implantar dichos

educacin sanitaria.

programas. Este tipo de programas deben reunir una serie de principios:


Ser consensuados por la gerencia y los representantes sindicales.
Ser accesibles y de aplicacin para todos los
estamentos laborales.

Integracin de programas de informacin y


capacitacin en procedimientos de orientacin
subsiguientes a la contratacin del empleado.
Charlas y reuniones para tratar con las partes
implicadas, los problemas derivados del uso del
alcohol en el trabajo.

CAPT
T ULO 1 2: L A C ONDUCCIN B AJO L OS
S E FECT
T OS
S D EL A LCOHOL

Coordinacin de recursos entre la poltica pre-

estupefacientes, sustancias psicotrpicas o

ventiva de la empresa y las instituciones sanita-

bebidas alcohlicas, adems de una retirada de

rias locales, donde puedan ser derivados los

carn de entre uno y cuatro aos. Estas modifi-

trabajadores

(Valderrama

caciones representan un endurecimiento de las

Zurin, J.C y de Vicente Manzanaro, M. P., 2000)

penas contempladas para esos supuestos, ya

con

problemas.

que anteriormente se limitaban a arrestos de fin


de semana o multas de menor envergadura.

TRATAMIENTO LEGAL DEL

ALCOHOL EN LA CONDUCCIN

Por otra parte, la conduccin con temeridad

manifiesta y que ponga en peligro la vida o la


integridad de las personas ser castigada con
penas de prisin de seis meses a dos aos, ade-

El tratamiento legal de la alcoholemia se rea-

ms de una retirada de carn de entre uno y

liza bajo una doble perspectiva: una de trascen-

seis aos. Esto es relevante para el tema que

dencia penal y otra de corte administrativo. De

nos ocupa, dado que la conduccin bajo los

este modo, una infraccin puede tener conse-

efectos de bebidas alcohlicas con altas tasas

cuencias en uno u otro de estos mbitos.

de alcohol en sangre y con un exceso desproporcionado de velocidad respecto de los lmites


establecidos pasa con la nueva legislacin a ser

Tratamiento penal

considerada un caso de temeridad manifiesta


que pone en peligro la vida o la integridad de

Las ltimas modificaciones del Cdigo Penal


establecen penas de prisin de entre tres a seis

las personas, por lo que dichas penas sern


aplicables en tales situaciones.

meses o a la de multa de seis a doce meses y


trabajos en beneficio de la comunidad de treinta y uno a noventa das, y, en cualquier caso, a

Tratamiento administrativo

la de privacin del derecho a conducir vehculos


a motor y ciclomotores por tiempo superior a

Por su parte, la vertiente administrativa

uno y hasta cuatro aos en los casos de con-

establece que no podr circular por las vas

duccin bajo la influencia de drogas txicas,

pblicas ningn conductor con tasas superiores

[227

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

a 0,5 g/l de alcohol en sangre (0,3 g/l para conductores profesionales y noveles) o bajo los
efectos de estupefacientes, psicotrpicos, estimulantes y otras sustancias anlogas. Se sealan adems las condiciones de obligatoriedad de
someterse a las pruebas de alcoholemia (por
implicacin en accidente, por sntomas evidentes de alcoholemia, por comisin de infracciones y en los controles preventivos) as como las
caractersticas que tendrn las mismas y el procedimiento a seguir en tales casos.
Tanto la conduccin con tasas superiores a
las indicadas, como la negativa a someterse a las
pruebas en los casos sealados, se considerar
una infraccin muy grave. En consecuencia, ser
aplicable una multa de entre 301 a 600 euros,
acompaada de una suspensin de hasta cuatro
aos de duracin, y la retirada de 4 6 puntos
en funcin de la alcoholemia alcanzada y de 6

228

puntos en caso de negarse a someterse a las


pruebas de deteccin del grado de alcoholemia.

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

INTRODUCCIN

trar muchos ejemplos en la historia, que nos


muestran que la agresividad y la violencia en la
conduccin no son, en absoluto, asuntos nuevos. Sin embargo, en la actualidad el fenmeno
ha adquirido proporciones alarmantes, hasta el
punto de que el trfico se ha convertido en una
de las situaciones sociales donde hay mayor uso
indebido de armas.
Hay muchos conductores que, en cuanto
cogen el volante, se transforman. Se olvidan de
los buenos modales y dan rienda suelta a las
expresiones y comportamientos ms primitivos
e irracionales del ser humano.
La agresividad en el trfico se podra definir
como cualquier forma de conducta anmala que
se realiza cuando se utiliza un vehculo, o incluso
cuando se es peatn, con la que se intenta directa o indirectamente provocar, perjudicar o causar
dao de cualquier tipo a otras personas que comparten el espacio comn por el que se transita.

El 18 de Enero del ao 1655, el coche del

Por otra parte, la violencia sera la manifesta-

Gobernador del Arzobispo de Madrid pas

cin o ejercicio inadecuado de la fuerza o poder,

corriendo tan deprisa, que derrib el coche del

no existiendo intencionalidad por parte del agente

Sr. Conde de Losada. El Conde ofendido corri

o del paciente de la accin. De este modo, existen

tras el Gobernador y cuando lo alcanz, sac su

gestos violentos pero no agresivos (deportes

espada y pinch a sus mulas hasta matarlas. As

rudos) y actos agresivos pero no violentos (omi-

tambin, en la tragedia Griega, Edipo mat a su

sin de gestos de ayuda). La violencia esta pre-

padre por una disputa en un cruce de caminos

sente en toda nuestra vida y es difcilmente pre-

(Geen, RG 1978). Como este podemos encon-

venible; la agresividad, en cambio, requiere una

[231

232

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

intencionalidad que la hace diferente en sus cau-

y la sociedad, como es el caso de la agresividad

sas, aunque tal vez no en sus efectos.

en la conduccin. Pensemos por ejemplo qu

La agresividad es uno de los comportamien-

utilidad tiene el que un conductor haga conti-

tos que ms parece caracterizar al hombre ante

nuo uso del claxon o cambie ininterrumpida-

el volante. En principio podra pensarse que los

mente de carril para circular ms deprisa, sin

propios vehculos son la causa directa de la apa-

tener en realidad ninguna urgencia.

ricin de tales conductas, cuando en realidad

El trmino La Ira de la Carretera (Road

stos no son ms que un instrumento para su

Rage) ha capturado la atencin pblica y se ha

manifestacin. Los comportamientos agresivos

visto incluido en el vocabulario comn. Puede ser

de los conductores son, en buena medida, la

utilizado para referirse a diversas conductas,

expresin de que vivimos en un ambiente espe-

desde los incidentes especficos de asaltos en la

cialmente propicio para generar agresividad.

carretera (o, indudablemente, asesinatos) a cual-

Segn un estudio de Attitudes en colaboracin

quier manifestacin de agresin de un conductor.

con el Instituto Universitario de Trfico y

La gente percibe que la sociedad en conjunto es

Seguridad Vial de la Universidad de Valencia

cada vez ms violenta, y nuestra conducta cuan-

(Intras) el 79 por ciento de los conductores espa-

do estamos al volante no es una excepcin. Uno

oles considera que la agresividad en la conduc-

de cada cuatro conductores sufre, de forma oca-

cin tiene una clara influencia en los accidentes

sional problemas emocionales en su automvil;

de trfico. Adems, el 80 por ciento piensa que

junto a ello, uno de cada cuatro puede conside-

la agresividad en la conduccin es un problema

rarse peligroso por ser impulsivo, estresado, con

social muy importante, segn esta encuesta, rea-

poca paciencia, excesivamente competitivo,

lizada a 1.200 conductores espaoles.

estar contra el tiempo y contra los dems.

El ser humano est dotado biolgicamente

Sin embargo, el trmino ira del peatn no

para tener comportamientos agresivos de

existe. La conducta violenta de los usuarios de la

defensa y de ataque. Con ello el hombre se ha

carreteras a menudo es el resultado de la frustra-

asegurado histricamente la supervivencia. Esa

cin originada por la incapacidad avanzar debido

agresividad o violencia til, en determinadas

a los impedimentos del trfico (Naatanen y

ocasiones pierde su objetivo de supervivencia y

Sumala, 1976). Pero esta frustracin tambin la

se dirige a otros fines nefastos para el individuo

puede experimentar un peatn. Consideremos,

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

por ejemplo, caminar con prisa a lo largo de un

estallido de la ira y la agresin que el andar. En

estrecho corredor sin ninguna posibilidad de ade-

primer lugar, el esfuerzo de andar puede ayudar

lantar a una voluminosa persona andando muy

a mitigar cualquier agresin reprimida, mientras

lentamente ante nosotros. Cualquier persona que

que conducir puede suponer un campo de

llegue tarde a una cita, intenta andar rpidamen-

mayor acumulacin de estrs y tensin, sin

te abrindose paso entre la multitud de las calles

posibilidad, en muchos casos de ofrecer una

de la ciudad, pero sabe que empujando enojada-

salida a ese nerviosismo y tensin.

mente al prjimo, maldiciendole o amenazndole

Las congestiones de trfico (atascos, reten-

con un ataque fsico no mejorar su velocidad de

ciones por obras...) indudablemente facilitan o

avance (Parry, 1968). Sin embargo, esto es preci-

desencadenan conductas agresivas. Pocos con-

samente lo que numerosos conductores hacen en

ductores pueden afirmar no haberse encontra-

sus vehculos cuando el tiempo les apremia.

do nunca atrapados en un atasco sin poder

Nuestra comparacin de los escenarios de

avanzar, sin embargo, en la mayora de calles el

andar y conducir nos lleva a dos cuestiones: Es

avance de un peatn est limitado principal-

el contexto de la conduccin ms proclive a dar

mente por su capacidad fsica. Las limitaciones

rienda suelta a la agresin? y Es la experiencia

de velocidad y movimiento de los conductores,

de la emocin agresiva ms proclive a transfor-

prescritas directamente (por los lmites de velo-

marse en una conducta violenta en el ambiente

cidad, o variaciones en el nmero de carriles

de la conduccin? A ellas respondemos en el

disponibles) e indirectamente (por la conges-

apartado siguiente.

tin) tambin contribuyen a generar agresividad. Entre otras cosas porque nuestros vehculos pueden circular ms rpido y sin embargo

LA CONDUCCIN Y LA EMOCIN
DE AGRESIN: RAZONES DE LAS

DISPUTAS VIOLENTAS DE TRFICO

estas limitaciones nos impiden hacerlo.


Por otro lado, la conduccin tambin representa una situacin en la que las personas se
ven forzadas observar los movimientos y conductas de otros. Chocar con otra persona en la

Hay varios motivos por los que la conduc-

calle accidentalmente puede presentar algn

cin puede ser ms propensa a provocar el

riesgo, pero el coste potencial y severidad del

[233

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

dao de nuestro coche o de nosotros mismos en

234

Whitlock y que dio a conocer en su famoso libro

una colisin tiene mucho ms peso. Esta carga

Muerte en la carretera: Un estudio sobre la vio-

de responsabilidad de ver que los errores de los

lencia social. Whitlock llev a cabo un amplio

dems pueden llevarnos a un accidente aumen-

estudio entre distintos indicadores de agresivi-

ta nuestra respuesta emocional de agresividad.

dad (nmero de accidentes mortales, homici-

Adems, a menudo el vehculo es para su

dios, suicidios, muertes violentas, etc.), a partir

dueo una propiedad individual muy valiosa; su

de los datos estadsticos oficiales provenientes

principal acceso a la libertad y, casi invariable-

de 27 pases, fundamentalmente europeos.

mente, una afirmacin de si mismo. Su tamao,

Concluy que el anlisis de los datos permita

potencia, color, modelo pueden ser utilizados por

sealar que las tasas de muertos y heridos en

el propietario como una expresin de cmo se ve

las carreteras son resultado, en gran parte, de

l mismo y de cmo le ven los dems. Junto a

distintas manifestaciones agresivas, y que los

ello, el no verse implicado en un accidente puede

pases con las tasas ms altas de muertes en

ser utilizado como un indicador prctico y arbitra-

accidentes, poseen tambin las tasas ms altas

rio de su capacidad como conductor, creando un

en otras formas de conducta violenta. O lo que

ambiente en que la persona puede mejorar su

es lo mismo, aquellas sociedades con mayor

autoestima, vindose como un conductor extraor-

cantidad de violencia y agresin en sus estruc-

dinariamente competente y, por tanto, con ms

turas, tienden a tener personas ms agresivas y

derecho a aceptar riesgos que otros, conducir

consecuentemente, mayores cantidades de

ms rpido y criticar a otros usuarios de la va. La

muertos y heridos en las carreteras.

conduccin es una actividad en la que las emocio-

Aunque los motivos que dan origen a la violen-

nes surgen con extrema facilidad y el coche es

cia en el trfico son bastante complejos existen

una posesin preciada y simblica que es capaz

varias razones que explican esa fuerte transforma-

de provocar una ofensa personal en cualquier

cin agresiva que experimentan algunos conduc-

amenaza percibida que pueda tener lugar.

tores cuando se encuentran dentro de su coche.

Son numerosas las investigaciones que exis-

En primer lugar, cuando conducimos, aunque

ten sobre la violencia y agresividad de los con-

no seamos conscientes, en el interior de nuestro

ductores. De entre todas ellas, cabe destacar

organismo se produce una importante activacin

una especialmente interesante realizada por

de muchos mecanismos psicofisiolgicos. Este

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

Razones d e l as d i sp
p utas v i olentas e n e l t r fii co ( Mii zell, 1 9XX)) .
Fue una discusin sobre una plaza de aparcamiento
El me cerr
Ella no me dejaba adelantar
Un conductor que dispar a matar "porque l golpe mi coche"
A mi nadie me hace un corte de mangas
Un tiroteo tuvo lugar porque un conductor llevaba la radio demasiado fuerte
El bastardo no dejaba de tocar y tocar su claxon
El/ella conduca demasiado lento
El no debera haber puesto las luces largas
Ellos iban a rebufo, pisndome los talones
Un conductor fue perseguido y disparado de muerte tras abandonar la escena en la que
haba golpeado el coche de otro.
Ella cambiaba de carril sin sealizar-puede ser que me pasase pero le ense la leccin.
cambio es muy til para potenciar toda la capa-

se aade adems el hecho, como indicbamos

cidad de reaccin que necesitamos, pero tam-

anteriormente, de que los vehculos son consi-

bin es un disparador que facilita la aparicin de

derados por la mayor parte de los conductores,

la agresividad y la violencia, aunque por si

como uno de los ms preciados y valiosos terri-

mismo no es suficiente para provocarlas.

torios privados, por lo que cualquier amenaza o

En segundo lugar, las disputas violentas de


trfico se ven facilitadas por el anonimato que

maniobra que puedan daarlos es considerada


como grave y se responde con violencia.

tenemos dentro del casco o del habitculo del

En tercer lugar, tambin va a influir notable-

coche, la impunidad con que quedan la mayor

mente en la respuesta agresiva o violenta el hecho

parte de las acciones violentas, y la posibilidad

de que los estereotipos y prejuicios sociales se

de huida que permiten los vehculos, tras la rea-

trasladan con facilidad al mbito del trfico (vase

lizacin de una conducta agresiva. A todo ello

captulo 7).

[235

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Cii r cunstancii as m s c omunes q ue d eterr mii nan e l g r ad


d o d e r eaccii n v i olenta
( Connell y J ount, 1 996))
El estado del conductor: si se est bajo los efectos del estrs, si se tiene prisa, si se ha
bebido alcohol, etc, se suele reaccionar con mayor grado de violencia
La interpretacin de la conducta del "agresor": no es igual pensar que un coche se nos
acerc demasiado por intentar esquivar a un nio, que echarse encima para quitar a otro
una plaza de aparcamiento
La edad-sexo: generalmente se responde peor ante los conductores ms jvenes y los ms
viejos, y tambin peor ante mujeres que ante los hombres. Debido a que los varones poseen ms prerrogativas culturales cuando expresan impaciencia o ira. Nuestra cultura permite a los hombres que manifiesten ira o impaciencia en pblico; sin embargo, si es una
mujer se produce un efecto de estigmatizacin, como si hubiera algo errneo en ella
La raza y aspecto externo: en general se reacciona peor ante las personas que no son de
nuestra misma raza, y ante aquellos que tienen un aspecto fsico y vestimenta que no
entra dentro de nuestros cnones

236

Tipo de vehculo: la respuesta agresiva, lamentablemente suele ser ms negativa ante


colectivos como los taxistas o frente a aquellos que estn conduciendo un coche viejo o
con determinas matrculas
El tipo de disculpas del agresor tras la realizacin de una determinada accin provocativa o de riesgo, modela tambin la magnitud de la respuesta violenta
Finalmente, el ir acompaado o no, segn el caso, puede potenciar o disminuir la respuesta violenta

La conjuncin de esos desencadenantes

cin de una conduccin agresiva. En una pri-

propios de la situacin, y la motivacin del

mera fase, se producen gestos, insultos o

conductor, produce una secuencia escalonada

muecas. Los mensajes verbalmente agresivos

de sentimientos que culmina en la manifesta-

atacan el autoconcepto de la persona con el

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

Carr acterr stii cas d el c ond


d uctorr a grr esii vo:
Est motivado por un impulso competitivo de adelantar a otros conductores
Tiene sentimiento de ira o venganza haca los usuarios de la va
Se siente intimidado o estigmatizado por las acciones de otros conductores
Necesita presionar o coaccionar a otros conductores, etc.

fin de que la otra persona se sienta mal con-

camente y de forma intencionada al conductor

sigo misma. Existen numerosos tipos de men-

del otro vehculo.

sajes verbales agresivos: el ataque moral, los


insultos, la guasa, las ridiculizaciones y la
blasfemia. En nuestra sociedad algunas conductas son equivalentes a las palabras, por lo

LOS DETERMINANTES DE LA

AGRESIVIDAD EN LA CONDUCCIN

que la agresin verbal tambin puede ser


expresada sin palabras. A partir de aqu se

A la hora de explicar el origen de las conduc-

producen conductas manifiestas de provoca-

tas agresivas generales y las que se manifiestan

cin para el otro conductor, hacindole luces,

en la conduccin, los cientficos han distinguido

acosndole, irrumpiendo en la trayectoria de

entre las causas endgenas (propias de la

su vehculo, detenindose frente a l hasta ,

persona), y causas exgenas (las proceden-

finalmente, poder incluso llegar a agredir fsi-

tes del ambiente, la situacin y la sociedad).

Deterr mii nantes d e l a a grr esii vii d ad


d e n l a c ond
d uccii n
Exgenas

Endgenas

La temperatura ambiental

El estado emocional y personalidad del conductor

El ruido

Lo que aprendemos al observar a los dems

La congestin en el trfico

La naturaleza humana al volante

[237

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Influencias ambientales de la agresin

aumento de la velocidad con el fin de llegar


cuanto antes al lugar de destino.

El ambiente juega un papel esencial en lo


agresivo que potencialmente pueda llegar a ser

El ruido

un conductor. Numerosas variables ambientales

La investigacin sobre el tema sugiere que

pueden, bajo ciertas circunstancias, bien provo-

un ruido estrepitoso o irritante aumenta los

car agresin, bien incrementar la probabilidad de

niveles de agresin, es decir, influye en la inten-

su ocurrencia. El ambiente fsico en el que se

sidad de la agresin latente o que ya ha sido

encuentra inmerso el conductor, (ruido, hacina-

provocada. La probabilidad de encontrar cual-

miento, calor, atascos, etc.) puede influir notable-

quier relacin causal entre el ruido y la presen-

mente sobre el estado fisiolgico, sobre la calidad

cia o intensidad de la agresin parece residir en

del desempeo en la conduccin, sobre los juicios

el nivel de control que el sujeto tiene sobre el

y deseos, y en definitiva, sobre su modo de rela-

ruido. El ruido tiende a producir estrs y dificul-

cionarse con los dems cuando conducen.

ta la concentracin y, si el sujeto no posee control sobre el volumen o duracin de un ruido

La temperatura ambiental
La incidencia de delitos violentos se incre-

238

irritante, cualquier otro suceso ser menos tolerado y provocar mayor agresividad.

menta durante los meses de verano. Y esto

Las repercusiones de esto para el contexto

tambin se hace patente en la situacin de con-

del trfico son claras: En las congestiones de

duccin. Si el ambiente es caluroso y hmedo,

trfico, por ejemplo, el ruido de otros vehculos

el conductor es ms proclive a sentirse frustra-

(clxones, msica muy fuerte) puede inhibir la

do o colrico, llevndole a adoptar conductas

tolerancia del conductor a la frustracin, por lo

agresivas.

que cualquier agresin ser manifestada a un

Los estudios realizados tanto en situaciones

nivel mayor y potencialmente ms peligroso.

reales como en casos de simulacin, han

El ruido, al igual que las altas temperaturas,

demostrado los peligrosos efectos del calor

hace que nos sintamos menos cmodos, y, pues-

sobre los conductores, entre los que se podran

to que una persona que fsicamente se encuen-

destacar el aumento considerable de la agresi-

tra cmoda es ms tolerante con los dems, nos

vidad y las infracciones, sobre todo la del

lleva a ser ms intolerantes. A este respecto, el

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

aire acondicionado, se convierte en un elemento

agresivas en la conduccin son causa del propio

mitigador del ruido (llevar la ventanilla cerrada

humor y reacciones del conductor cuando se

amortigua la intensidad del ruido que genera el

encuentra al volante de un automvil.

trfico) y del calor y por tanto ayuda, de algn


modo, a reducir nuestra tensin y agresividad.

El estado emocional y personalidad del conductor

La congestin en el trfico

siones llevar al conductor a conducir de forma

El estado emocional puede en muchas ocaLa congestin en el trfico es una de las

agresiva. Un conductor triste, frustrado, colrico

condiciones asociadas ms frecuentemente con

o preocupado podra ser ms sensible a la con-

la conduccin agresiva. Cuando nos vemos

ducta amenazante de otro conductor, o a sentir-

inmersos en una congestin de trfico general-

se amenazado sin que exista causa real para ello.

mente nos volvemos impacientes, irritables y

La irritabilidad y la susceptibilidad emocional nos

aumenta nuestra frustracin al no poder avan-

impiden reaccionar de forma adecuada en situa-

zar en el trayecto. Muchos conductores respon-

ciones de peligro, ofensa y ataque (Caprara et

den a esta frustracin conduciendo agresiva-

al., 1986) y nos llevan a comportarnos de forma

mente. Por ejemplo sin un conductor espera

agresiva. Otros rasgos de personalidad o varia-

realizar un trayecto en 10 minutos y le lleva 30

bles que influyen en la agresividad son: el tem-

minutos, su frustracin aumenta y puede termi-

peramento, la impulsividad, la extroversin, la

nar intentando avanzar por el arcn, tocando el

emocionalidad, el neuroticismo y la ansiedad

claxon insistentemente, etc.

(Edmunds y Kindrick, 1980). Los conductores


con una personalidad agresiva se ven implicados
en ms accidentes de trfico debido a que este

Influencias personales de la agresin

tipo de personalidad implica o lleva asociado un


menor respeto por los derechos y privilegios de

Las conductas agresivas en la conduccin

los dems en situaciones de trfico.

son desencadenadas por gran variedad de estmulos. Algunas son provocadas por las acciones

El aprendizaje observacional

de otros conductores; otras por la propia situa-

Nuestra capacidad para observar e imitar la

cin de trfico. Pero la mayora de conductas

conducta de los dems es otro rasgo personal

[239

240

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

que podra contribuir a la manifestacin de la

chos territoriales y sirve de base a gran cantidad

agresividad en la conduccin. Si observamos

de conductas peligrosas y desconsideradas en

que una persona se maneja con xito entre la

las carreteras. Desde esta posicin se intenta

congestin del trfico cerrando a otros, uno

explicar la conducta pretendidamente ms agre-

puede verse inclinado a imitar esa conducta con

siva de los varones en trminos del papel tradi-

el fin de alcanzar su destino ms rpidamente.

cional del macho como proveedor y defensor del

Desde este punto de vista, la conduccin

territorio propio, y la todava ms agresiva con-

agresiva comienza a adquirirse desde la infan-

ducta de los conductores ms jvenes en trmi-

cia, como pasajeros en los vehculos de nues-

nos de que llegan a considerar el coche como su

tros padres, y ms tarde es reforzada por la

nica y ms importante posesin personal, con-

conduccin que observamos en los medios de

centrando en l todos sus instintos territoriales.

comunicacin (pelculas, anuncios) y desde

La utilidad de la agresin para restaurar el

luego, por el cotidiano ejemplo ofrecido por

poder o la autoestima implica que algunos com-

muchos usuarios de las vas pblicas.

portamientos agresivos, con determinado tipo de

Si la conduccin agresiva es un hbito que

vehculos, se realizan con el objetivo de reforzar

adquirimos como parte de nuestra cultura y

la imagen del individuo (ego y autoestima). De

sociedad, slo un enfoque socio cultural tendr

hecho se ha encontrado una relacin entre el

el poder y autoridad de convencer a millones de

tipo de vehculo y la agresividad al volante, por

conductores para cambiar su estilo y forma de

ejemplo entre coches de conduccin dura, (como

conducir.

los deportivos y todoterreno), coches de conduccin suave (econmicos y familiares) y coches de

La naturaleza humana al volante

conduccin especial (coches de lujo, furgonetas,

En nuestras sociedades hay una tendencia

etc.). En este sentido apuntar que los varones

generalizada a considerar el coche como un

son ms agresivos que las mujeres cuando con-

territorio privado sobre la calzada, una especie

ducen coches deportivos y todoterreno, mientras

de hogar con ruedas, que se desplaza con uno

que las mujeres son ms agresivas cuando con-

mismo y cuya integridad hay que mantener a

ducen coches de lujo.

toda costa. En este sentido el impulso agresivo

A estos factores habra que aadir, finalmen-

puede representar sentimientos innatos de dere-

te, lo comentado en apartados anteriores como

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

la activacin que provoca la prisa, las tensiones

Perfil del conductor agresivo

constantes y sobre todo, el anonimato de la


gran ciudad y del propio vehculo, junto con la

Las personas que manifiestan conductas

impunidad con que se ejecutan los actos agre-

agresivas abarcan todas las edades, razas,

sivos al volante, facilitada por la rpida posibili-

gnero y estatus socioeconmico. Incluso las

dad de huida que permiten los vehculos.

personas de carcter pacfico pueden explotar

En este sentido es necesaria una aplicacin

mientras estn al volante. Estas personas slo

severa de las leyes de trfico. De entre las esca-

se transforman cuando estn en la carretera.

sas acciones en las que no se aplica contunden-

Sin embargo, las personas que son de forma

temente la legislacin, la ms frecuente es la

caracterstica cnicos, rudos, colricos o agresi-

conduccin agresiva. Pero no es slo necesario

vos son a menudo ms propensos a manifestar

que se aplique la legislacin sino que la sta sea

su ira alvolante. Estas personas son violentas

firme. La conduccin agresiva es un delito

en casa, en el trabajo y en la carretera.

grave, pero no ser tratado como tal si no se les

Aunque no existe un perfil nico del denomi-

da a los tribunales la facultad de aplicar las

nado conductor agresivo, la mayora de conduc-

penas apropiadas. Las sanciones ms severas

tores agresivos son relativamente jvenes (entre

suelen ser simples amonestaciones de que ese

18 y 26 aos), varones, con un bajo nivel cultu-

tipo de conducta no es tolerable.

ral, antecedentes penales, historias de violencia,

El problema de la reduccin de la conduc-

y problemas con el alcohol y las drogas. Muchos

cin agresiva comienza con el conductor como

de estos sujetos han padecido recientemente un

individuo. La conduccin es un privilegio que

contratiempo emocional o profesional, como la

exige responsabilidad. En la carretera nos cen-

prdida del empleo o una prdida sentimental,

tramos en los derechos y libertades del indivi-

han atravesado un divorcio, o han sufrido un

duo -impera la filosofa del yo primero-, en

dao o accidente. No es inusual que amigos y

lugar de en nuestras responsabilidades para con

parientes describan a estos individuos como

los dems, con los que compartimos la va.

raros o solitarios( Mizell & Company, 1996).

Cada conductor debe aceptar la responsabilidad


de sus acciones en la carretera.

Pero tambin encontramos muchos conductores agresivos -conductores que han provocado y cometido una violencia extrema-, que son

[241

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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T O L ABORAL

Perr fii l d el c ond


d uctorr a grr esii vo
No respeta la distancia de seguridad, ni en ciudad ni en carretera, provocando nerviosismo en los otros conductores.
Se "pica" frecuentemente con los dems.
Realiza cambios bruscos de velocidad.
Le molesta ser adelantado y si alguien lo hace, vuelve a acelerar para colocarse delante
con peligro para el otro conductor y con el nico fin de exteriorizar su enfado.
Llega a gran velocidad a los semforos y sale el primero.
Ante cualquier conflicto de trfico, utiliza el vehculo para amenazar al contrario, incluso
provocando situaciones peligrosas.
En ciudad, es capaz de salir del coche e insultar, incluso agredir a quien se le ponga delante.
varones y mujeres con xito, sin historias delic-

bsqueda de sensaciones intensas, un estilo de

tivas conocidas, ni abuso de alcohol y drogas.

conduccin de alto riesgo de accidente.

Otras investigaciones ofrecen precisas descripciones del prototipo de conductor peligroso.


Sera aquel individuo que manifiesta tendencias

242

El altruismo en la conduccin

antisociales y violentas, con un bajo control de


sus comportamientos, con un escaso nivel de efi-

Afortunadamente, en el trfico los comporta-

cacia y de control personal, y que, en consecuen-

mientos negativos tienen su contrapartida con

cia, es incapaz de reaccionar adecuadamente

las conductas altruistas. Se entiende por conduc-

frente al estrs emocional intenso. Un conductor

ta altruista aquel comportamiento de ayuda que

que recurre o utiliza el vehculo como forma de

al menos cumpla estas tres condiciones: que sea

reducir su ansiedad o incrementar su sentimiento

desinteresado, que no sea impuesto y que tenga

de eficacia y su superioridad frente a los dems.

como finalidad socorrer a otros conductores que

Esto deriva en un estilo de conduccin competiti-

se encuentren en algn peligro o apuro, como

va, arriesgada, temeraria, y con una importante

una avera mecnica o un pinchazo.

CAPT
T ULO 1 3: A GRES
S IVIDAD Y C ONDUCCIN

El comportamiento altruista de los conducto-

usuarios que circulaban por la carretera o por la

res tambin sigue unas curiosas reglas, que

ciudad. Las conclusiones ms relevantes de

como veremos, en algunos casos tienen una

estas experiencias fueron las siguientes:

estrecha relacin con lo descrito al hablar de las


reacciones violentas.
Los datos que se exponen a continuacin,
proceden de diversos experimentos en los que

Las mujeres claramente suelen recibir muchas


ms ofertas de ayuda que los hombres.
Los hombres mayores despiertan ms la conducta altruista que los hombres jvenes.

se simulaba una avera o un pequeo acciden-

En las pequeas ciudades, el altruismo es sig-

te, que serva de excusa para estudiar el com-

nificativamente mayor que en las grandes

portamiento de ayuda que tenan los otros

poblaciones.

Cond
d uccii n a ltrr usta
Las conductas insolidarias y egostas en el trfico actual son generadoras de
tensin, estrs y agresividad; las conductas solidarias mejorarn las condiciones de circulacin y evitarn accidentes de trfico
Ceda el paso cuando se encuentre en una retencin o trfico lento para facilitar la incorporacin de otros conductores
Respete los pasos de peatones cediendo el paso a los que crucen por ellos
Preste auxilio a los conductores que puedan necesitarlo, adems de estar obligado, puede
que un da el auxilio lo necesite usted
Disculpe y pase por alto las incorrecciones o torpezas de los dems, no los "castigue" con
el claxon, con insultos o con maniobras arriesgadas. Sea paciente con los conductores
noveles o de edad avanzada
Cuando se genera un tapn porque se pierde un carril por obras o un accidente, dejar pasar
uno de cada carril, para que los que tienen su carril libre no abusen de esa preferencia
No obstruir un cruce que ya est atascado, entrando en l porque tenemos el semforo
en verde

[243

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

En general las conductas de socorro son

La creacin de una jurisdiccin especializada

mayores en las carreteras secundarias y en los

en materia de trfico, con la habilitacin de tri-

caminos vecinales, que en las utopistas y en las

bunales y jueces especficos, y la ampliacin del

vas de alto trnsito.

abanico de posibilidades en el marco sanciona-

Los aspectos externos como la climatologa, la

dor, incluyendo medidas correctoras de carcter

vestimenta, la raza o el tipo de coche, tambin

social que beneficien a la comunidad, orientan-

modelan de manera notable el comportamiento

do el reproche penal y administrativo a la re-

de los conductores a la hora de ofrecer su

educacin, formacin y sensibilizacin, con ser-

ayuda a los otros.

vicios de diferente tipo a la comunidad, son


aspectos a fomentar de cara a la prevencin de
los accidentes.

mbito jurdico y publicidad

Finalmente, en el mbito del papel que juegan los medios de comunicacin y la publicidad

244

Como antes indicbamos, cada conductor

en la agresividad en la conduccin, se hace

debe aceptar la responsabilidad de sus acciones

patente la necesidad de que los mensajes en

en la carretera. Los conductores forman parte

comunicacin, en los que la conduccin de auto-

de un sistema que incluye a otros conductores,

mviles est asociada a valores como la poten-

pasajeros y peatones. Como parte de ste,

ciacin del ego, el glamour, la diferenciacin

tiene que seguir las normas bsicas para que

social o el hedonismo, evolucionen hacia otros

este sistema funcione. Conducir es una conduc-

de ndole ms racional, cumpliendo as la nor-

ta de cooperacin, no un deporte competitivo; y

mativa. Lgicamente, como cualquier otro mbi-

la cooperacin es realmente la principal forma

to, la educacin es la mejor arma para combatir

de conseguir la seguridad para todos. Sin ella

la agresividad en la conduccin, por ello, las

volvemos a las leyes de la jungla. Conocer no

medidas ms eficaces para reducir la agresivi-

slo las normas de trfico ms elementales sino

dad en la conduccin son las educativas desde la

tambin las consecuencias de la conduccin

etapa escolar y los programas de reeducacin.

agresiva ilegal y a menudo claramente delictiva- debe formar parte de los objetivos de enseanza de la conduccin.

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BREVE APUNTE SOBRE EL ESTRS

cional y al estilo de vida de los individuos, no

Y LA ANSIEDAD

puede ser ajena a este fenmeno. Se sabe que


muchos accidentes de trfico, muchas conductas arriesgadas y un elevado nmero de comportamientos inadecuados al volante estn causados por los efectos que genera el estrs sobre
los usuarios de vehculos a motor (Soler,
Montoro y Tortosa, 1987).
El estrs y la ansiedad son respuestas emocionales que se producen generalmente cuando
el individuo se encuentra inmerso en una situacin de sobreexigencia fsica o psquica. Ante
las mismas situaciones o demandas del medio,
una persona puede o no dar una respuesta de
estrs. Para que sta se produzca, tan importante es la situacin en s como que la persona
en cuestin la perciba como amenazante y piense que no dispone de habilidades o conductas
para hacerle frente (Lazarus y Folkman, 1984).
Habitualmente se entiende que el exceso de

De todos es sabido que el estrs es una de

problemas es el causante del estrs; sin embar-

las caractersticas ms definitorias de la civiliza-

go esta creencia es falsa. Si bien es cierto que,

cin actual. De hecho, segn un reciente estu-

por ejemplo, un problema en el trabajo o con la

dio de la Organizacin Internacional del

familia, una enfermedad, o la proximidad de un

Trabajo, el estrs se puede calificar como el

examen pueden desencadenar estrs, el mismo

mal del fin de siglo, con fuertes repercusio-

efecto puede producirlo la mudanza a una casa

nes, accidentes y gastos en el entorno laboral.

ms confortable, enamorarse, conseguir ese tra-

La vida cotidiana est invadida por l y lgica-

bajo tan ansiado, ganar la lotera o simplemen-

mente la conduccin, tan ligada al estado emo-

te recibir una invitacin a una fiesta. Tambin

[247

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T O L ABORAL

sii tuacii ones ( estrr esorr es)) q ue p ued


d en d arr l ugarr a l a a p arr i cii n d e e strr s y
ansii ed
d ad
d ( Meii chenb
b aum, 1 987
7)
Ritmo de vida acelerado
Marcarse metas excesivamente elevadas
Sobrecarga de trabajo, sobre todo si es de precisin
Problemas de inseguridad o frustracin profesional
Desequilibrio entre las demandas del entorno y la capacidad del sujeto para satisfacerlas
La excesiva estimulacin ambiental
Los cambios reiterados a nivel profesional o personal a que nos obliga el estilo de vida actual
Un ambiente excesivamente competitivo
El ruido, la contaminacin, la densidad del trfico en las grandes ciudades, etc.

248

los cambios evolutivos propios del crecimiento,

estado psico-fsico de cada una y la situacin

la pubertad y adolescencia, la menopausia y

personal y ambiental que est atravesando, que

andropausia y hasta una gripe, propia o de un

le har percibir la situacin de modo diferente.

hijo a cargo, pueden ser generadoras de estrs.

Como toda reaccin natural, el estrs cum-

Inclusive, aquellas situaciones que an no se

ple una funcin adaptativa y, en dosis modera-

han producido pero son percibidas como posi-

das, la tensin que produce en el organismo

bles problemas futuros, las preocupaciones.

tiene carcter funcional, en otras palabras,

En resumen, toda situacin que altere la ruti-

resulta til para emprender tareas y resolver

na cotidiana y requiera de la puesta en marcha

problemas. Pero cuando las tensiones se repiten

de cambios o bsquedas de soluciones resulta

con demasiada frecuencia y/o intensidad a lo

potencialmente estresante. Hablamos de "poten-

largo del da, o se prolongan en el tiempo, ter-

cialmente", pues la intensidad de estrs que un

minan afectando la salud. Como en otras cosas,

mismo acontecimiento desencadenar variar de

son los excesos los que resultan nocivos, no el

una persona a otra, segn las caractersticas y

estrs en s. Cuando esto ocurre aparecen algu-

CAPT
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S IEDAD Y C ONDUCCIN

nas manifestaciones o sntomas, tanto psicol-

pacidad para concentrarse, olvidos frecuentes,

gicos como fsicos.

bloqueo mental o hipersensibilidad. Estas alte-

Entre las manifestaciones psicolgicas des-

raciones pueden evidenciarse de diversas for-

tacan: cansancio, mal humor, irritabilidad, inca-

mas: hablar rpido, tartamudeo, temblores, alto

Efectos o c onsecuencii as d e u na s i tuacii n g enerr ad


d orr a d e e strr s y a nsii ed
d ad
d
Efectos Fisiolgicos

Efectos cognitivos y conductuales

Aceleracin del ritmo cardiaco

Alteraciones en el nivel de rendimiento laboral

Cambios de la presin arterial

Disminucin de la calidad del trabajo

Tensin muscular

Incapacidad para mantener relaciones adecuadas con


los dems

Fuertes alteraciones en el aparato diges-

Cambios emocionales transitorios: irritacin, ira, triste-

tivo, que dan lugar a lceras, fundamen-

za, nerviosismo etc.

talmente de duodeno
Descargas de adrenalina y noradrenalina

Alteraciones en el comportamiento sexual (impotencia,


eyaculacin precoz), etc.

Dolores de cabeza y de espalda

Trastornos del sueo (dificultades para dormirse y/o


para tener un sueo continuo)

Cambios de la temperatura corporal

Indecisin

Eczemas y neurodermatitis

Fatiga emocional y mental

Aceleracin de la respiracin

Deficiencias en la concentracin, atencin y toma de


decisiones

Sequedad bucal
Sudoracin
Dilatacin de la pupilas
Aumento de la actividad hormonal

Alteraciones en la memoria y percepcin de la realidad

[249

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consumo de tabaco, caf y frmacos que agra-

Por una parte el estrs personal modula el

van el cuadro, risas nerviosas, bostezos, con-

comportamiento de los conductores y puede ser

ductas compulsivas, alteracin de la conducta

el agente causal -directo o indirecto- de un con-

alimentaria, o predisposicin a los accidentes.

siderable porcentaje de accidentes.

A nivel fsico, el estrs continuado tambin

Por otra parte, el propio sistema de trfico

puede ocasionar alteraciones en el organismo, ya

masivo, con todos sus efectos aadidos, contri-

sean trastornos de tipo cardiovascular, respirato-

buye de manera notable a incrementar los nive-

rio, gastrointestinal, muscular, sexual, mental e

les de estrs, que ya de por si genera nuestro

inmunolgico, que pueden manifestarse a travs

propio sistema de vida.

de las alergias, predisposicin a las infecciones o

De hecho, en una encuesta realizada a

desarrollo ms rpido de otras patologas como

23.000 conductores espaoles, stos considera-

diabetes, cncer o SIDA (Baeza, 1997).

ban que la reaccin que con ms frecuencia se


asocia al hecho de conducir, era en primer lugar
la ansiedad, seguida de la agresividad, mientras

IMPLICACIONES DEL ESTRS Y

LA ANSIEDAD EN LA CONDUCCIN
Y LA SEGURIDAD VIAL

250

Conducir es una accin compleja que nos


exige mucho ms de lo que parece. Un conductor estresado no est en las mejores condiciones para conducir con seguridad ya que las exigencias del trfico lo sobrepasarn fcilmente,
aumentando significativamente la tensin y el
malestar interior. Numerosos estudios demuestran que el estrs y la ansiedad estn ntimamente vinculados con la conduccin, al menos
en dos sentidos (Bauls y Montoro, 2001):

que otras ms positivas, como el del dominio o


el placer se experimentan con menor frecuencia
(Revista Trfico).

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S IEDAD Y C ONDUCCIN

Es indudable que una persona no est siempre en ptimas condiciones psicolgicas ni fsi-

minadas Sndrome General de Adaptacin al


estrs (Soler, Montoro y Tortosa, 1987).

cas cuando se encuentra al volante de su coche.


La conduccin, como una manifestacin y acti-

Reaccin de alarma

vidad ms de la vida cotidiana del hombre, no

En esta primera etapa del estrs, el organis-

es ajena a determinadas alteraciones como

mo produce una gran cantidad de energa para

puedan ser el estrs o la ansiedad.

poder hacer frente a la situacin. Esta activa-

Cuando un individuo se ve sometido a algn

cin trae como consecuencia, entre otras cosas,

factor desencadenante de estrs, el organismo

que inicialmente tengamos mayor capacidad

reacciona para defenderse de la situacin,

para reaccionar, un mayor estado de alerta y, en

pasndose normalmente por tres etapas, deno-

general, un aumento de las funciones vitales.

S nd
d r ome G enerr al d e A d ap
p tacii n a l e strr s
Reaccin de alarma: es un estado positivo porque se aumentan todas las funciones vitales, aunque puede llevar a comportamientos peligrosos como:
Agresividad
Actitud competitiva frente a los dems
Impaciencia: aumento de la velocidad
Conduccin temeraria
Menor respeto a las normas (sealizacin)
Fase de resistencia: Se potencian las conductas agresivas
Fase de agotamiento: Fsicamente se acelera el ritmo cardaco y la tensin muscular.
Aparece el dolor de cabeza. Los peligros son:
Reduccin del nivel de captacin de informacin
Aumento de la fatiga
Disminucin de la concentracin

[251

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Todos estos recursos, bien utilizados, no deberan tener efectos perjudiciales para la conduccin, al contrario, podran ser de mucha utilidad,
ya que el organismo se encuentra en un estado

go y un aumento en la provocacin de situaciones de peligro.


Mayor tendencia a no respetar las seales y
normas de circulacin.

ptimo de alerta y reaccin. Pero junto con estos

En esta etapa, el conductor debera aprove-

efectos positivos, en esta primera etapa del

char los efectos beneficiosos del estrs, procu-

estrs, tambin pueden aparecer en el conductor

rando eliminar los aspectos negativos del mismo.

una serie de comportamientos inadaptados y peli-

Ello solamente es posible cuando el estrs no

grosos que es necesario tener en cuenta y de

rebasa los lmites de tensin capaces de ser

entre los que cabra destacar los siguientes:

soportados o controlados por el individuo.

Mayor nivel de agresividad, hostilidad y comportamientos competitivos, con las consiguien-

Fase de resistencia

tes provocaciones al resto de los conductores,

Cuando el agente o agentes que provocan el

dando lugar tambin a manifestaciones de

estrs continan se potencian las conductas

agresividad directa hacia los otros conductores,

agresivas; el organismo resiste aumentando sus

agresividad que segn los habitantes de las

defensas y mantenindolas durante mucho

grandes ciudades, es una de las principales cau-

tiempo, lo que conduce, poco a poco, a la ter-

sas implicadas en los accidentes.

cera etapa del estrs, la fase de agotamiento.

Impaciencia, que conduce a una mayor ten-

252

dencia a aumentar la velocidad -rebasando los

Fase de agotamiento

lmites legales establecidos- y a cometer errores

El individuo, en esta fase, debido al esfuer-

en el procesamiento de la informacin y a ser

zo realizado y a la imposibilidad de mantener

incapaces de adoptar medidas para anticipar los

una resistencia continuada, cae en un profundo

posibles peligros.

agotamiento y cansancio, acompaado todo ello

Importante aumento de la predisposicin a

de algunos sntomas alarmantes. Se agotan las

realizar una conduccin temeraria, imprudente

reservas de energa; la sangre se espesa, lo que

y con mayor desprecio del peligro.

nos hace ms proclives a sufrir un infarto; los

Mayor predisposicin a tomar decisiones

cidos segregados en el estmago durante el

arriesgadas, con una menor valoracin del ries-

proceso de estrs pueden provocar trastornos

CAPT
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digestivos o una lcera; nuestro sistema inmu-

lgicamente, es el accidente (Fernndez,

nolgico se debilita, aumentando el riesgo de

Moreno y Gimnez, 1987).

contraer enfermedades infecciosas; y nuestro


sistema hormonal se resiente. En este momento la conduccin se puede tornar extraordinariamente peligrosa, debido a que:
Se deteriora la habilidad para integrar infor-

ESTRESORES VITALES Y

ACCIDENTES DE TRFICO

macin y realizar funciones analticas.


Disminuyen notablemente los umbrales sen-

La muerte de un ser querido, el divorcio,

soriales, se entorpece la habilidad para integrar

problemas financieros, laborales, (aconteci-

informacin y se reduce el nivel de reactivad del

mientos vitales) as como un accidente grave,

conductor.

los atropellos, etc., son sucesos de gran reso-

El desgaste producido por el estrs, potencia


la fatiga derivada de la conduccin.
Disminuye el nivel de concentracin y de atencin ante los estmulos (luces, seales, etc.)
Pueden aparecer desajustes psicolgicos gra-

nancia psicolgica y que pueden dar lugar a la


aparicin del denominado estrs derivado de los
acontecimientos vitales, una forma especial de
estrs, de gran importancia, frecuencia y efectos negativos sobre la conduccin.

ves (depresin, conducta psictica, etc.) que,

En este tipo de situaciones, el individuo

como es bien sabido, afectan de manera impor-

generalmente tiene una reduccin de su capaci-

tante a la conduccin.

dad de respuesta frente al mundo exterior,

En definitiva, el organismo cansado disminu-

muestra toda una serie de desajustes como irri-

ye su actividad general con la consiguiente

tabilidad excesiva, conducta impulsiva, dificulta-

merma en el rendimiento y los peligros que de

des en la concentracin, etc. acompaados,

ello se derivan para realizar una tarea tan com-

bien de hiperalerta, bien de un enlentecimiento

pleja y precisa como es la conduccin. En esta

en la capacidad de respuesta. Adems, los dife-

etapa es recomendable, pues, prescindir del

rentes estresores sociales y familiares, junto

vehculo o utilizarlo bajo un control riguroso,

con la carencia de estrategias de afrontamiento,

slo cuando sea sumamente imprescindible. De

son los responsables de mltiples incidentes,

no hacerlo, el final de muchos de estos estados,

as como la aparicin de problemas de salud

[253

PREVENCIN D E A CCIDENT
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que dificultan la realizacin ptima de la tarea,

acciones muy peligrosas en la conduccin. En

y provocan bajas por enfermedad (Toledo y

este contexto se podra afirmar que algunos

Bauls, 1997). As pues, el individuo afectado

accidentes de trfico responden a una forma

por este estrs, es especialmente proclive a la

solapada de suicidio.

accidentalidad.

Pero existen otras situaciones de la vida diaria

En todo caso, es indudable que los eventos

(en el trabajo, relaciones sociales, etc.) que, sin

vitales influyen de manera considerable sobre el

llegar a ser tan graves, generan tambin un peli-

comportamiento de los conductores, favorecien-

groso estrs, como las pequeas discusiones, el

do el riesgo de accidente, especialmente si para

trabajo acelerado, etc., nada beneficioso para la

solucionar la situacin conflictiva, se recurre a la

conduccin (Glass y Singer, 1972; Risser, 1985).

ingesta de alcohol u otras drogas (Wagenaar,


1983). Cuando un sujeto se encuentra en un
estado de ansiedad no suele disponer de estrategias de afrontamiento adecuadas por lo que la
disponibilidad de drogas o un automvil proporciona medios alternativos para reducir la tensin

LA INTERACCIN ENTRE EL

CONDUCTOR Y EL AMBIENTE
DE TRFICO

psicolgica. El uso/abuso de determinados fr-

254

macos o alcohol con objeto de reducir o manejar

Resulta evidente que la tarea de conducir

la ansiedad puede, en este sentido, hacer al con-

comporta la presencia de estresores de mayor o

ductor ms proclive al accidente (Campbell y

menor intensidad, siendo la presin de tiempo

Singer, 1987).

el estresor ms importante.

Diversos estudios demuestran que muchos


conductores muertos en accidente de automvil, han tenido una situacin traumtica fuerte

El estrs y ansiedad del conductor profesional

en el perodo previo a la ocurrencia del siniestro. Se sabe, por ejemplo, que tras la prdida

Aunque la ansiedad generada por las diver-

de un ser querido aparece en algunas personas

sas situaciones de trfico puede ser sufrida por

un mayor desprecio por la vida, lo que puede

cualquier conductor, algunos lo experimentan

generar, de manera consciente o inconsciente,

con ms frecuencia o ms severamente que

CAPT
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Un c ond
d uctorr e strr esad
d o e s u n c ond
d uctorr e n r i esgo
Cada dificultad en el camino (un embotellamiento, el coche que lo antecede circulando a
menor velocidad, alguien que lo molesta con sus luces, el semforo en rojo, cambios en
el estado de la va, etc.) ser causa de excesiva tensin y ansiedad y desencadenar respuestas errneas y/o agresivas (conducir a excesiva velocidad, adelantamientos y cambios de carril permanentes, pegarse al vehculo que va adelante, maniobras bruscas sin
avisar a los dems, equivocaciones por distraccin, indecisin frente a un imprevisto, etc.)
que derivarn, en muchos casos, en accidentes

otros. Por lo general son los conductores profe-

Las caractersticas ms frecuentemente

sionales (transporte pblico, de ambulancias,

mencionadas como desencadenantes de estrs

camiones, etc.), y especficamente los conduc-

en el conductor de autobs, por ejemplo, son

tores de transportes pblicos los que ms lo

las presiones de tiempo, frustracin por la inca-

sufren, de hecho se considera el trabajo de este

pacidad para atender plenamente a los pasaje-

tipo de conductores como una de las ocupacio-

ros, y problemas familiares y en otras activida-

nes modernas ms estresantes e insaludables.

des sociales a causa de los horarios de trabajo

Los conductores de transportes pblicos

por turnos rotatorios.

sufren, con mayor frecuencia, enfermedades


cardiovasculares, en particular hipertensin,
problemas estomacales e intestinales, desrde-

Estresores del ambiente de trfico

nes neurovegetativos, problemas de espalda,


dolores de cabeza y problemas para conciliar el
sueo.

Pero no slo la conduccin como actividad


laboral puede ser generadora de ansiedad en el

Por otro lado, estos conductores, en compa-

conductor. La propia situacin de trfico, el

racin a otros individuos y otras ocupaciones,

ambiente por el que circula el conductor, la

tambin tienen altos porcentajes de absentismo

interaccin con los dems conductores, etc.

laboral, atribuidos al estrs generado por el

pueden provocar reacciones de ansiedad en el

ambiente de trfico.

conductor que lleven a la generacin de mayo-

[255

PREVENCIN D E A CCIDENT
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res niveles de hostilidad y comportamientos

miento la situacin donde se producen ms casos

competitivos, as como aumentar la predisposi-

de insolidaridad entre conductores, muchos ms

cin hacia una conduccin ms imprudente y

que en otros momentos delicados de la conduc-

temeraria, con tendencia a tomar decisiones

cin, como por ejemplo los adelantamientos.

ms peligrosas de lo habitual.

La bsqueda de un aparcamiento, por otra


parte, reduce la atencin a la conduccin propia-

Bsqueda de aparcamiento

mente dicha. El automovilista est tan concen-

Aparcar en el centro de las ciudades resulta,

trado en calibrar sus opciones de aparcar que se

en la mayora de las ocasiones, incmodo y des-

distrae con mayor frecuencia de lo normal en la

agradable y termina originando estrs. Hace

conduccin, lo que aumenta la posibilidad de

perder mucho tiempo, y la incertidumbre de si

choques con otros vehculos y atropellos a pea-

llegaremos a la hora prevista al punto de desti-

tones. Y, para terminar, el estrs y la tensin que

no dispara nuestros nervios. Muchos acaban

provocan la bsqueda de una plaza de aparca-

enfadndose con otros conductores, con los

miento no finalizan cuando se ve conseguido el

peatones e incluso con sus acompaantes.

objetivo. Estas alteraciones del nimo se man-

Enfrentarse asiduamente a esta situacin hace

tienen en vigor si no se ha aparcado el vehculo

que el automovilista tema la hora de ponerse al

perfectamente o si se est pendiente de renovar

volante y comience a sentir ansiedad anticipa-

la tarjeta de pago de la zona azul.

damente, creando un crculo vicioso que

256

aumenta todava ms la ansiedad.

La sobrecarga de estmulos

La bsqueda de un lugar para aparcar, ade-

La sobrecarga de estmulos, como por ejem-

ms, aumenta la fatiga de los conductores, y

plo la acumulacin de seales de informacin o

este factor es peligroso cuando se suma al can-

prohibicin en algunos lugares, implica dificulta-

sancio que supone recorrer muchos kilmetros

des para ser procesadas en su totalidad por el

o al del final de la jornada laboral, cuando el

conductor, dando lugar al denominado estrs per-

automovilista ms anhela salir del coche.

ceptivo -relacionado muy directamente con algu-

En el captulo anterior mencionbamos que en

nos tipos de accidentes- y que precisamente ha

la conduccin abundan las conductas agresivas y

motivado que en determinadas zonas sea necesa-

desconsideradas, siendo la bsqueda de aparca-

ria la retirada masiva de seales de trfico.

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La congestin del trfico

luminoso que debemos reducirla. Los paneles de

El estresor por excelencia es, sin duda

mensajes variables ofrecen alternativas al con-

alguna, la congestin de trfico, fundamental-

ductor y le tienen informado de lo que ocurre,

mente en las llamadas horas punta. Estas

con lo que la sensacin de seguridad aumenta. Si

situaciones son potencialmente estresantes

se llega a una interseccin, dos vas para un

debido a los retrasos que imponen y a la hosti-

mismo destino, y un panel seala que a pocos

lidad que algunas veces provocan. Las personas

kilmetros hay una retencin en una de ellas, el

que viajan en automvil por las rutas ms con-

conductor podr desviar su rumbo y tomar la va

gestionadas, en comparacin con los que viajan

alternativa. De esta forma se conseguira que la

por rutas mas fludas, muestran toda una serie

congestin desapareciese ms rpidamente, y

de sntomas indicativos de estrs.

que disminuyese el riesgo de accidentes.

Lgicamente, si los ciudadanos no se acostumbran a utilizar el transporte pblico y se mantiene la ratio de un coche-un ocupante, difcilmente se podr hacer frente a las congestiones
de trfico. Aun as, existen nuevas tecnologas

PRECISIONES Y MATIZACIONES
DE INTERS

que pueden regular el trfico y conseguir una


mayor seguridad en la conduccin. Nos referimos

Si se tienen en cuenta las graves consecuen-

a los Sistemas Inteligentes de Transporte.

cias que produce una exposicin prolongada al

Para entendernos, son paneles apoyados en ico-

estrs, tanto en la vida cotidiana de los individuos

nos, smbolos y avisos, que aprovechan las nue-

como en las situaciones de conduccin, es eviden-

vas tecnologas para procurar mayor informacin

te que los agentes estresantes deberan ser elimi-

tanto a las personas que regulan el trfico como

nados. Sin embargo, de todos es bien sabido que

a los ciudadanos, ya sean conductores o peato-

eso es bastante difcil. No queda pues ms reme-

nes. Por ejemplo, cuando llegamos a una ciudad

dio que enfrentarse al estrs de la manera ms

y un panel nos avisa dnde estn los atascos y

adecuada posible, de modo que se potencien sus

nos propone una ruta alternativa, o cuando al

efectos positivos y se palien los negativos.

entrar en una curva una seal detecta que vamos

Existen tcnicos (mdicos, psiclogos, etc.),

a una gran velocidad y nos indica con un cartel

especializados en entrenamiento de manejo de

[257

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situaciones de estrs, mediante mtodos efica-

tas, opta por aplicarse sus propias estrategias

ces. Pueden ser de gran utilidad para los conduc-

teraputicas, generalmente inadecuadas, para

tores aquejados de este trastorno, sobre todo

paliar los efectos del estrs: uso del vehculo

para aquellos profesionales del volante (taxistas,

como forma de reducir la tensin psicolgica,

conductores de camiones o autobuses etc.), que

utilizacin del alcohol u otras drogas, ingestin

estn involucrados en situaciones especiales de

incontrolada de frmacos (ansiolticos, hipnti-

trfico, capaces de potenciar la tensin psicolgi-

cos, antidepresivos, estimulantes, etc.), que no

ca ya de por s propia del estilo de vida actual.

vienen ms que a aumentar la posibilidad,

Lamentablemente, en muchas ocasiones el


conductor en vez de recurrir a estos especialis-

directa o indirecta, de sufrir un accidente


(Bauls y Montoro, 2001).

Si est estresado debe conducir con prudencia. Si conducir le aumenta el nivel de


estrs, es mejor que no se utilice el vehculo hasta no poner remedio a la situacin, ya
que puede ser muy peligroso para su propia seguridad y la de los dems.

Algunos c onsejos p arr a r ed


d ucii r e l e strr s a l c ond
d ucii r
258

Sea conciente del estado en que se encuentra. Si usted sabe que est atravesando un
momento emocionalmente difcil, si est sufriendo algunos de los sntomas de estrs,
habr que extremar las medidas de seguridad al conducir o bien, evitar conducir y consultar a un especialista
Cuando viaje, nunca fije horas rgidas de llegada: Planifique cada viaje dndole ms tiempo del que estime para ese recorrido. De esta manera evitar la ansiedad frente a los
retrasos o inconvenientes en el trayecto. Si va a emprender un viaje largo, estime al
menos una hora o ms de tiempo para imprevistos y no se auto-imponga una hora precisa para llegar. Si el viaje es corto, procure salir con varios minutos de antelacin

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Disminuya la velocidad y adcuela a las circunstancias de trfico y a su estado emocional.


Est comprobado que a mayor velocidad de circulacin, mayor tensin. Busque una velocidad en la que sienta que circula ms relajado. Adems, al circular ms despacio tiene
ms tiempo para reaccionar ante un imprevisto o corregir una maniobra equivocada
Acepte las condiciones de trfico. Esto significa que frente a un embotellamiento, retenciones, obras, semforos mal coordinados, flujo de trfico lento, etc, hay que procurar
calmarse y no intentar forzar la velocidad de marcha apurando a los otros o zigzagueando; piense que su salud y su seguridad estn en juego. Si es necesario, realice ejercicios
respiratorios de relajacin por medio de inspiracin profunda con exhalacin lenta. Puede
ayudarse escuchando una msica agradable y relajante
Vea a los otros conductores como sus iguales. Generalmente, ellos no estn all para
jugarnos malas pasadas
Frente a un conductor torpe, lento y/o agresivo, no se pique. Procure evitarlo, segn el
caso, cedindole el paso, o sobrepasndolo con precaucin y alejndose de l. Piense que
su salud y seguridad son su prioridad
Evite discutir con los acompaantes de viaje sobre temas conflictivos
No atienda el telfono mvil mientras conduce, es fuente de distraccin y en muchas ocasiones aade tensiones
Descanse un mnimo de 7 u 8 horas cada noche. La mayora de las personas necesitan
ese tiempo de sueo para funcionar bien durante el da
Es recomendable el consumo de vitaminas C y E (zumo de naranja y frutos secos respectivamente), pues intervienen positivamente sobre el estrs, as como el de vitamina B5 o
cido pantotnico
Evite el consumo de alcohol y /u otras drogas desde horas antes de conducir. Rebaje o
elimine los estimulantes: tabaco, caf, etc.
Si viaja con nios a cargo, procure que viajen entretenidos y con los cinturones de seguridad colocados

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INTRODUCCIN

nuestro mundo particular de conduccin y vamos


creando nuestro estilo de conduccin, de modo
que, en cierto sentido, resulta vlido decir que
cada individuo tiene su propia forma de conducir.
De hecho, a todos nos parece evidente que
hay conductores ms o menos seguros. Igualmente, todos observamos que algunas personas
parecen repetir sistemticamente ciertas conductas que consideramos ms arriesgadas. Esta
observacin ha hecho pensar a los investigadores que determinados comportamientos se tienen que explicar por algn factor individual,
independiente del grupo social o cultural al que
pertenecen los conductores.
El factor individual ms importante y utilizado para explicar las distintas formas de actuar y
reaccionar de los conductores es la Personalidad. Nos referimos con ello a esas caracte-

Aunque cada conductor es un individuo

rsticas estables de nuestro comportamiento

nico, el contexto del trfico supone situaciones

que indudablemente influyen de manera muy

y presiones similares y comunes para todos los

notable en el modo en que conducimos nuestro

usuarios de la va. A pesar de la individualidad de

vehculo.

la vida de las personas, existen experiencias

Como parte de la amplia definicin de perso-

similares en cada cultura, como asistir a la

nalidad y sus implicaciones en la conduccin,

escuela, contraer matrimonio, etc. La situacin

trataremos en primer lugar los tipos psicolgi-

de trfico es algo que tambin todos de alguna

cos y los estilos cognitivos. Posteriormente

manera compartimos, como conductores o pea-

haciendo eco de los estudios actuales sobre la

tones. Sin embargo, muchos de nosotros no

inteligencia emocional como factor determi-

reconocemos este hecho, nos encerramos en

nante en el estilo de conduccin, haremos refe-

[261

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rencia a este tema por su clara implicacin en la

roticismo-control

adopcin de conductas de riesgo. Por ltimo

dimensiones sirven para explicar muchas de las

recogiendo lo establecido por algunos autores y

diferencias en el comportamiento individual,

como fruto hbrido de las variables comentadas

afectando de manera directa o indirecta a la

analizaremos lo que hemos denominado tipo-

forma de conducir.

(Eysenck,

1967).

Estas

logas del conductor.


El polo extraversin-introversin

TIPOS PSICOLGICOS Y ESTILO


DE CONDUCCIN

La extravesin-introversin se define en funcin de la mayor o menor actividad de la corteza cerebral de los sujetos. La extroversin esta-

262

Cada persona posee unas caractersticas

ra relacionada con una menor actividad cere-

que la diferencian de los dems y que definen

bral, una menor excitacin, lo que explicara la

su forma de comportarse. Diversos autores han

bsqueda de fuentes externas de excitacin de

investigado los comportamientos viales desde el

estos sujetos. Por contra, los introvertidos tie-

punto de vista de los tipos psicolgicos, esto es,

nen una mayor activacin cortical que explicara

asumiendo que los conductores se pueden cla-

el alejamiento de las actividades de mayor exci-

sificar en distintos tipos en funcin de qu

tacin y la mayor perseverancia de su conducta.

caractersticas de sus comportamientos predo-

Imaginen por ejemplo un test que incluye

minan y son ms habituales.

palabras como tmido, calmado, echado

Eysenck, un importante investigador en el

para adelante, salvaje y dems. Obviamente,

rea de la personalidad, asegura que la perso-

las personas introvertidas tienden a puntuarse

nalidad predispone al individuo a responder de

alto en las dos primeras palabras y bajas en las

cierta manera ante los estmulos del ambiente,

ltimas dos. Las personas extrovertidas harn

aunque el tipo de conducta que va a aparecer

lo mismo a la inversa.

depende del medio en que se encuentra el suje-

La persona extravertida sera una persona

to. Este autor establece dos dimensiones de la

locuaz, con afn aventurero, sociable, enrgica,

personalidad introversin-extraversin, y neu-

alegre e impulsiva. Las personas extravertidas

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se caracterizan por la necesidad de excitacin y

toman seriamente sus actividades, les gusta lle-

cambio, por actuar en el momento. Suelen ade-

var una vida ordenada y sus sentimientos sue-

ms ser optimistas y amantes del buen humor.

len estar bajo su control. Raramente son agre-

Tambin suelen ser agresivas, en el sentido de

sivas y no pierden el control fcilmente. Suelen

tener poca tolerancia a las frustraciones y poco

ser personas fiables, algo pesimistas y que con-

control de sus sentimientos.

ceden gran valor a las normas ticas.

La persona introvertida se caracterizara por

En trminos generales, el nmero de perso-

ser ms silenciosa, reservada, solitaria, insocia-

nas extravertidas parece ser ms alto en las

ble y pesimista. Las personas introvertidas pre-

poblaciones de sujetos jvenes y es menor en la

fieren las actividades a solas, como las activida-

de los sujetos de ms edad (la madurez produ-

des intelectuales, leer libros, etc. Tienden a pla-

ce una mayor introversin en las personas). A

near las cosas y desconfan de los impulsos. Se

su vez, en las mujeres existe una menor inci-

los c ond
d uctorr es i ntrr overr tii d os
Concentran la atencin con gran facilidad.
Son fcilmente condicionables.
Huyen de la estimulacin fuerte y plural.
Son previsores y relativamente cautelosos, y al enfrentarse a una situacin nueva buscan
el mximo de informacin posible.
Manifiestan poca inclinacin por el azar, las emociones fuertes y la novedad, prefiriendo
los ambientes y las actividades tranquilas exentas de riesgos.
Tienen una tendencia a no exteriorizar sus sentimientos y emociones; controlan sus sentimientos e impulsos, por lo que difcilmente se encolerizan y rara vez llegan a comportarse de forma agresiva.
Suelen ser personas que dan una gran importancia a los criterios ticos, por lo que no es
habitual en ellos comportamientos de falta de respeto a las normas y leyes.

[263

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los c ond
d uctorr es e x trr averr tii d os
Son ms impulsivos y muy activos
Muestran una gran facilidad para exteriorizar sus sentimientos, emociones y estados de
nimo
Pueden perder fcilmente el control sobre s mismos y sus emociones, llegando a mostrar
conductas agresivas
Los muy extravertidos aparecen como sujetos con baja condicionabilidad, y con dificultades para retrasar las recompensas -dos condiciones que impiden un buen aprendizaje de
reglas sociales y posponen la aprobacin social de sus comportamientos-, factores que
podran llegar a producir una mayor tendencia a transgredir las normas, y como es bien
sabido, el no atenimiento a las normas es causa directa de accidente
Suelen ser despreocupados y poco exigentes y/o precisos en sus tareas, prefiriendo la
cantidad a la calidad; tambin son veloces en la ejecucin de cualquier tarea, an a riesgo de incrementar el nmero de errores. Los niveles de ejecucin en la conduccin se ven
afectados por esta dimensin

264

Pueden atender a muchos estmulos a la vez, pero tienen un periodo breve de concentracin en uno slo; en consecuencia el nivel de ejecucin disminuye rpidamente en tareas que exigen un alto nivel de vigilancia o atencin prolongada, como la conduccin, acusando considerablemente las condiciones de monotona y aburrimiento. Precisamente el
exceso de velocidad, la falta de atencin, la resistencia a la monotona y la falta de precisin en la ejecucin de las maniobras, son causa frecuente de accidente
Son poco inhibidos, buscan y necesitan ambientes bulliciosos en donde los estmulos sean
plurales y cambiantes. Son personas que buscan estmulos nuevos e intensos y estn dispuestos a aceptar mayores riesgos
Muestran, segn Eysenck, una mayor tendencia a ingerir drogas y alcohol

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dencia de la extraversin que en los hombres.

dentes o incidentes en el trfico y de hecho, los

Curiosamente las estadsticas sobre accidentes

jvenes y especialmente varones son el grupo

muestran que los hombres y los ms jvenes

ms extrovertido, en lneas generales, y tam-

constituyen los grupos ms vulnerables.

bin el ms accidentado.

Como puede apreciarse, esta variable de


personalidad puede facilitar la aparicin de
patrones de conducta que dan lugar normal-

El continuo neuroticismo-control

mente a estilos de conduccin de ms alto riesgo. Desde este punto de vista, las personas

El continuo neuroticismo-control hace refe-

extravertidas, son ms proclives a sufrir acci-

rencia al grado de control o descontrol emocio-

Las p err sonas q ue p ued


d en i ncluii r se e n e l p olo d el n eurr otii cii smo
Poseen un elevado nivel de actividad emocional, aumentando las respuestas emocionales,
un factor que les hace muy vulnerables frente a las situaciones de estrs, como es el caso
de la conduccin, y que suele producir un descenso en la calidad de la ejecucin y un
incremento en el nmero de errores. Esta excesiva emocionalidad les hace fatigarse
antes, incluso, puede llegar a perturbar la adecuada percepcin de los estmulos y producir un descenso en la capacidad de procesamiento de la informacin
Presentan un alto nivel de impulsividad y, en ocasiones, un bajo concepto de ellos mismos y sentimientos de inestabilidad personal. Recordemos que, tanto en la ejecucin
como el aprendizaje de la tarea de conducir juega un papel fundamental el mundo emocional. Y en este sentido, se ha encontrado una alta correlacin entre sujetos inestables
emocionalmente y accidentes de trfico
Generalmente son inferiores al promedio en agudeza sensorial (capacidad de nuestros ojos
para percibir objetos) y estn menos adaptados para ver en la oscuridad que los dems
Manifiestan una fuerte tendencia a la tensin psicolgica, siendo sugestionables y lentos
de pensamiento y de accin, dubitativos e indecisos

[265

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Las p err sonas q ue p ued


d en i ncluii r se e n e l p olo d el c ontrr ol
Reducen la intensidad de sus respuestas emocionales
Son poco emotivos y muy estables
Soportan bien el estrs y la ansiedad
Muestran una baja tendencia a generar neurosis

266

nal en la conducta y se define en funcin de la

nales: buen nivel atencional, resistencia vigilan-

mayor o menor actividad emocional de los suje-

te a la monotona, alta capacidad de condicio-

tos, de modo que a mayor actividad emocional

namiento, precisin en la ejecucin, perseve-

mayor neuroticismo. Esta dimensin oscila

rancia, elevado control conductual y emocional,

entre aquellas personas que tienden a ser bas-

evitacin del riesgo, baja ingesta de alcohol u

tante nerviosas, muy vulnerables frente a las

otras substancias txicas, resistencia al estrs y

situaciones de estrs, inestables emocional-

que otorgan gran valor a las normas ticas, etc.

mente, con tendencia global a presentar res-

Todo ello les llevara a aprender ms correcta-

puestas de ansiedad, a mostrar una mayor fati-

mente la tarea de conduccin y a desempear-

ga fsica y mental, a ser proclives a la frustra-

la con seguridad. En el polo opuesto, tendra-

cin y resistentes a cambiar hbitos desadapta-

mos al extrovertido-neurtico, cuyas caracters-

tivos, y aquellas personas con ms control, ms

ticas (escasa condicionabilidad, veloces en la

calmadas y tranquilas, ms estables emocional-

ejecucin pero distrados y poco precisos, con

mente. Curiosamente, muchas de las caracters-

bsqueda y aceptacin del riesgo, inestables

ticas que aparecen con mayor frecuencia en

emocionalmente, ansiosos y susceptibles al

sujetos con alta tasa de accidentes, pueden

estrs, irritables y agresivos, proclives a la

relacionarse con la presencia en ellos de una

ingestin de txicos, etc.) hace de ellos un

emocionalidad excesiva (neuroticismo).

grupo ms difcil como aprendices y de mayor

La combinacin de estos dos ejes, nos mos-

riesgo cuando ya son conductores. Parece

trara como conductor ideal al tipo introverti-

incuestionable la tesis de que la extroversin o el

do-controlado, dadas sus caractersticas perso-

neuroticismo pueden incrementar la probabilidad

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de tener accidentes. Precisamente el hecho de

existencia de diferencias individuales en los

que estos y otros rasgos de personalidad se

estilos de percibir, que acaban dando lugar a

muestren como factores de riesgo, permite un

formas y estilos distintos de conducir. Estas

cierto nivel predictivo del comportamiento que

diferencias individuales en los estilos de percibir

un sujeto va a desarrollar al volante y ello a su

implican diferencias individuales en la forma en

vez puede ser til para desarrollar planes y cam-

que las personas en general, y los conductores

paas de prevencin, rehabilitacin, informacin

en particular se orientan en el espacio. Son los

o modificacin de comportamientos, tanto a nivel

llamados estilos cognitivos.

individual como a nivel de grupos de alto riesgo.

Por cognicin, en psicologa, se entiende el


proceso por el que el individuo o conductor

ESTILOS COGNITIVOS

adquiere informacin del medio ambiente, la


transforma y elabora en algo propio y significativo, la almacena, la recupera y la utiliza para responder con una accin; o, lo que es lo mismo, se

La posibilidad de que cualquier situacin de

refiere a los modos como reacciona un sujeto

conduccin con la que nos enfrentamos a diario

para encontrar soluciones originales a proble-

pueda realmente parecer y ser sentida de forma

mas. Por tanto, en los estilos cognitivos se

diferente por distintos conductores; el que

conectan funciones de orden cognitivo como

diversas personas implicadas en una misma

sentir, percibir, recordar, pensar y juzgar, con

situacin-problema de trfico puedan captarla,

otras caractersticas de personalidad, afectividad,

formarse una representacin de la misma y

intelectuales, actitudinales y psicomotoras.

resolverla de maneras totalmente distintas; el

Dentro del mbito de los estilos cognitivos,

hecho de que, en definitiva, una misma situa-

se ha sealado la existencia de dos modos indi-

cin pueda llevar a diferentes, y an a contra-

viduales de percibir, denominados dependen-

puestas decisiones, han sido aspectos que, pese

cia de campo e independencia de campo,

a su importancia en la seguridad vial, por su

entre cuyos extremos se sitan todas las perso-

complejidad, no siempre se han tomado en con-

nas en funcin de la capacidad individual para

sideracin. Es indudable que a la base de la

aislar e identificar estmulos relevantes, igno-

explicacin de estos hechos se encuentra la

rando los no relevantes, algo vital en el trfico.

[267

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Diversas investigaciones han mostrado significativas diferencias entre conductores indepen-

268

da para evitar la colisin de su vehculo, no dejndose llevar por la gravedad de la situacin.

dientes y dependientes de campo, en el sentido

Los conductores ms dependientes de

que los segundos se pueden ver involucrados en

campo, por contraposicin, tienen poca habili-

un mayor nmero de accidentes y/o infraccio-

dad para percibir una parte del campo indepen-

nes. Esta diferente vulnerabilidad se explica,

dientemente del contexto y se guan ms por los

probablemente, porque unos y otros utilizan cla-

datos externos. El conductor con una forma de

ves y estrategias distintas, dado el carcter acti-

percibir ms dependiente de campo, tiende a

vo o pasivo de su relacin con el medio y con la

experimentar lo que le rodea de una forma rela-

informacin procedente del mismo (Harano,

tivamente global, conformndose pasivamente a

1963; 1970; Jamenson, McLelan y Jackson,

la influencia del contexto. Este tipo de conduc-

1971; Goodenough, 1976).

tor, en su manifestacin extrema, es el que corre

El conductor con una forma de percibir ms

un mayor riesgo de accidente. Se trata de indi-

independiente de campo se gua por sus pro-

viduos que se dejan llevar ms por las circuns-

pios referentes internos y tiene una mayor

tancias. Por ejemplo, arrancan cuando los

habilidad para desenmascarar los estmulos

dems lo hacen -ya que resultan ms influencia-

relevantes en una situacin compleja, tiene una

bles por los otros conductores-, conducen por

mayor capacidad para manipular el ambiente

encima de sus posibilidades, se bloquean ante

en situaciones poco claras o indefinidas, por lo

situaciones de peligro o se distraen con facili-

tanto tender a analizar el entorno antes de

dad. Los dependientes de campo son ms lentos

tomar una decisin. Por ejemplo, arrancar en

en detectar situaciones de emergencia o peligro.

un semforo cuando el disco se ponga en

Y todo ello trae como consecuencia el que, en

verde, y no cuando se pongan en marcha el

general, los dependientes de campo transgredan

resto de vehculos, o regular la velocidad de

con ms frecuencia las normas de trfico, lo que

su conduccin en funcin de sus propias capa-

unido a sus mayores dificultades para prestar

cidades o necesidades. Este tipo de conductor

atencin a las seales de la carretera y el entor-

en una situacin lmite de peligro en el trfico,

no vial, les hace ms proclives al accidente.

tender a escoger mejor los estmulos relevantes, es decir, actuar de una forma ms ajusta-

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EL DFICIT EN INTELIGENCIA

compartir sus sentimientos e ideas de tal manera

EMOCIONAL COMO FACTOR

que logra que el otro se sienta muy bien con l.

DE RIESGO

Es percibido por los otros como genuino y sutil.


Influye en el humor de los otros de forma

Los estudios referentes a la relacin de la

positiva.

inteligencia emocional con el estilo de conduc-

Motiva a los dems hacia fines provechosos.

cin parten del supuesto de que los factores

Su conducta es respetuosa con la experiencia

personales inteligencia, personalidad, emocio-

interna de los dems.

nes e inteligencia emocional-, contribuyen a la

Goza de ms popularidad.

toma de decisiones y al estilo individual de con-

Tiene ms capacidad de liderazgo.

ducir. Por tanto, los estudios se dirigen a anali-

Es ms eficaz personalmente.

zar cmo el dficit en la inteligencia emocional


se convierte en un factor de riesgo, en el sentido de que puede incrementar las conductas
delictivas de trfico.
Sintetizando se podra decir que la inteligencia emocional es la habilidad de controlar las
emociones y sentimientos propios y de los
dems, de discriminar entre ellas y de utilizar
esta informacin parar guiar el pensamiento y las
acciones de uno mismo (Salovey y Mayer, 1990).
Partiendo de esta definicin los sujetos emocionalmente inteligentes van a presentar una
serie de ventajas en su adaptacin al medio. Por
ejemplo, el sujeto emocionalmente inteligente:
Reconoce las reacciones emocionales de los

Al contrario, un sujeto que presenta un dficit


en la inteligencia emocional, se caracteriza por:
Falta de sensibilidad hacia las necesidades y
desesperacin ajenas.
Es mal percibido por los dems y en consecuencia puede ser aislado.
Regula el humor de los dems para conseguir
sus objetivos.
Puede motivar a los dems hacia conductas
antisociales.
Su conducta no es respetuosa con los dems
(agresividad, delincuencia).
Puede convertirse en popular dentro de grupos antisociales.
Tiene problemas en sus relaciones sociales.

otros y es ms emptico, es decir, es capaz de

Partiendo de estas caractersticas generales,

ponerse en su lugar, conectarse a otra persona

los estudios llegan a la conclusin de que los

y responder adecuadamente a sus necesidades,

sujetos con dficit en Inteligencia Emocional son

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potencialmente peligrosos en una situacin de

Manstead, Stradling, Reason y Baxter, 1992).

trfico, mientras que la posesin de un buen nivel

Al concluir que los sujetos carentes de

de inteligencia emocional supondra un factor

Inteligencia Emocional son potencialmente peli-

inhibidor de la adopcin de conductas de riesgo.

grosos en una situacin de trfico, los investiga-

Aplicando los principios y descubrimientos

dores proponen que hay que potenciarla,

de la inteligencia emocional al mbito del trfi-

debindose elaborar instrumentos de evalua-

co puede llegarse a explicar una dimensin

cin de inteligencia emocional que puedan apli-

especialmente importante: qu factores perso-

carse en los Centros de Reconocimiento de

nales influyen en la conducta delictiva de tr-

Conductores; as mismo deben elaborarse pro-

fico, y que aportaciones puede hacer la inteli-

gramas de prevencin en el mbito educativo y

gencia emocional como factor inhibidor (Parker,

en las autoescuelas tendentes a ensear a los

Manstead, Stradling y Reason, 1992; Parker,

futuros conductores esta habilidad.

Ap
p orr tacii ones d e l a i ntelii gencii a e moc i onal c omo f actorr i nhii b i d orr d e l a
accii d entalii d ad
d : c arr acterr stii cas d e l os c ond
d uctorr es c on u n b uen n i vel d e i nteligencia emocional
Tienen un mayor autocontrol lo que les permite demorar la gratificacin, sofocar la impulsividad y valorar ms exactamente las consecuencias de su conducta
270

Miden exactamente la efectividad de sus respuestas (y de su conducta) en los dems


Tienen ms capacidad de liderazgo, lo que disminuye la vulnerabilidad a la presin social
en el trfico
Son ms empticos, y su conducta es respetuosa con los dems
Son ms exactos en su percepcin de las diferentes situaciones de trfico en las que se
encuentran
Regulan su propio humor de forma adaptativa y lo reparan ms rpida y efectivamente,
lo que les hace menos vulnerables a las provocaciones del trfico

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Factorr es p err sonales q ue i nfluyen e n l a c ond


d ucta d elii ctii va e n t r fii co y l a
p r oclii vii d ad
d a l a t r asgrr esii n d e l as n orr mas: c omp
p orr tamii entos h ab
b i tuales e n
sujetos c on d fii cii t e n i ntelii gencii a e mocii onal
Pasan gran cantidad de tiempo fuera de casa (sobre todo discotecas y bares), por ello
beben ms alcohol
Encuentran motivos extra para conducir ms que el promedio (presumir e impresionar,
bsqueda de sensaciones, competicin, placer)
Tienden a asumir ms riesgo cuando conducen, exhiben conductas arriesgadas ms a
menudo que otros grupos y evalan el resultado de una accin de conducir arriesgada de
forma ms positiva de lo que deberan
Son ms proclives a acelerar y cerrar a otros conductores
Son ms vulnerables a la presin social para cometer infracciones y a la naturaleza
social del impulso de la noche
Valoran de forma ms positiva el llegar a su destino ms rpidamente
Tienen menor sentido de la responsabilidad y no son conscientes de hasta qu punto su
conducta puede ponerles en riesgo de un accidente serio
Tienen una percepcin de la velocidad defectuosa
Llevan a cabo adelantamientos arriesgados
Pierden el control ms fcilmente y cometen ms errores
Acumulan ms infracciones por exceso de velocidad
No consideran las necesidades de otros conductores, no tienen en cuenta el hecho de que
su forma de conducir pueda molestar a otros conductores
Se estresan e irritan ms a menudo cuando conducen

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Estii los d e c ond


d ucii r e sp
p ecii almente p elii grr osos
Conduccin irresponsable: engloba a quien no respeta las normas, fundamentalmente aquellas que tienen ms incidencia en la inseguridad de las carreteras, o que agravan las consecuencias de los accidentes. Por ejemplo, conducir con nios en el asiento delantero; no respetar los lmites de velocidad; no adaptar la velocidad a las circunstancias de la va, conducir tras haber ingerido alcohol; conducir a gran velocidad con un vehculo pesado, etc.
Conduccin agresiva: su signo ms evidente suele ser el no mantener las distancias de
seguridad provocando nerviosismo en los otros conductores, competir con los otros usuarios, picarse con los dems conductores con suma facilidad, realizar cambios bruscos de
velocidad no justificados, acelerar cuando se est siendo adelantado por otro vehculo, etc.
Conduccin descorts: como sealizar en el ltimo momento o no hacerlo, no realizar el
cambio de luces adecuado durante la conduccin nocturna, hacer detenciones repentinas
injustificadas, etc.

272

Posicin incorrecta del vehculo: circular por el carril inadecuado, adelantar por el lado incorrecto, parar a la salida de una curva o rasante sin la debida sealizacin o justificacin, etc.
Conduccin entorpecedora: mantenerse a velocidad lenta en carril de adelantamiento, no
facilitar el paso a los dems conductores, circular a velocidad reducida sin motivo, etc.
Conduccin con visibilidad restringida: realizar adelantamientos prohibidos por el Cdigo
de la Circulacin, circular a alta velocidad en condiciones climticas adversas (niebla, lluvia intensa), llevar bultos que obstaculicen la visin, no utilizar los retrovisores, etc.
Conduccin descuidada: ejecutar toda una serie de maniobras que no tienen en cuenta
que no se es el nico usuario de la va, no prestar atencin a los dems vehculos o realizar otros comportamientos que puedan poner en peligro la seguridad de los dems

CAPT
T ULO 1 5: V ARIABLES
S P ERS
S ONALES
S Y C ONDUCCIN

LAS TIPOLOGAS DEL CONDUCTOR

Los estilos de conduccin que observamos


cotidianamente en el mbito del trfico, son
tenidos en cuenta -de manera ms o menos
consciente-, cuando intentamos interpretar o
prever las reacciones de los dems conductores
(ver en captulo 6, Los procesos Atribucionales
en la Conduccin). Ello nos lleva al tema de las
tipologas del conductor.
Precisamente en este contexto, existe un
importante estudio de Knapper y Cropley
(1980) con una amplia muestra de conductores,
que ha permitido aislar una serie de estilos de

comportamiento al volante, a los que se atribuye una especial peligrosidad.


En la misma lnea, Fernando M. Cano en su
libro Manual del automovilista (1996) analiza
tambin determinadas tipologas de conductor
que se salen de lo normal y que pueden representar algunos riesgos para los dems usuarios
de las vas, ya sean conductores o peatones.

[273

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

T i p os d e c ond
d uctorr e sp
p ecii almente p elii grr osos
Conductor agresivo. Suele echarse encima del vehculo precedente, con gestos y movimientos de manos; toca el claxon y da las luces con impaciencia si no se le deja pasar.
Suele disponer de un coche potente y rpido
Conductor listillo. Es el rey de la oportunidad, sobre todo en feudos conocidos como pueden ser los recorridos por carretera hasta su chalet y la circulacin por arcenes en cualquier atasco. Adquiere su formacin en ciudad y conoce a fondo la picaresca circulatoria
que utiliza a la menor ocasin
Conductor juez. Observa a otros conductores y les recrimina cualquier cosa que entienda
fuera de sus normas. Habitualmente circula por el carril izquierdo de una va rpida y no
da paso a los que le siguen, o bien est parado ante una semforo en verde y recrimina
a quien se lo indica con un leve toque de claxon

274

Conductor escalofriante. No se atiene a las normas y sigue sus propios dictados. Adelanta
tanto por la derecha como por la izquierda, o se cuela en las intersecciones. Ha hecho del
coche un medio de demostrar que con l puede batir rcords que no estn al alcance de
otros. Circula siempre rpido, lleve el vehculo que lleve
Conductor inseguro. Nadie sabe cul ser su siguiente maniobra, ya que normalmente tendr una direccin o sentido distinto al que indican sus intermitentes. Para circular utiliza habitualmente el centro de la calzada, donde se siente seguro y desconoce el uso del retrovisor
Conductor lento. Siente pnico a ponerse al volante para hacer recorridos medios o largos por carretera. No teme organizar extensas caravanas detrs de l y no facilita las
maniobras de adelantamiento, lo que genera multitud de situaciones arriesgadas

CAPT
T ULO 1 6: P S ICOPAT
T OLOGA Y C ONDUCCIN

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

INTRODUCCIN

de vehculos a motor, 91/439/CEE/Anexo III),


especifica los criterios de aptitud para obtener o

prorrogar el permiso o licencia de conduccin


ordinarios, as como las adaptaciones, restricciones y otras limitaciones en personas, vehculos o de circulacin que eventualmente puedan
aplicarse en caso de dictamen facultativo favorable (RD/772/97/Anexo IV).
Entre las enfermedades y deficiencias que
son causa de denegacin o adaptaciones del
permiso o licencia de conducir se incluyen, adems de las referidas a las capacidades y aptitudes psicofsicas y las enfermedades mdicas,
una serie de trastornos psicolgicos que quedan
recogidos en el apartado 10 del citado Anexo.
Los diferentes trastornos psicolgicos que
entraan un riesgo potencial para la seguridad
vial han sido catalogados de acuerdo con las
Partiendo de el hecho de que los conductores

clasificaciones al uso en Psicologa, Psiquiatra y

con historia conocida de enfermedad psiquitrica

Ciencias de la Salud. En conjunto constituyen

tienen doble tasa de accidentalidad que los

desrdenes caracterizados por alteraciones psi-

dems, y considerando que existen diferencias

colgicas que, por causas diversas y de diferen-

importantes dependiendo del tipo de diagnstico

tes modos, afectan a la conciencia, personali-

psiquitrico y de la fase de enfermedad en la que

dad, afectividad, inteligencia, razonamiento o

se encuentra el enfermo, el nuevo Reglamento

voluntad, y que, en general, precisan de una

General de Conductores, (elaborado a partir de

completa evaluacin clnica y de una teraputi-

la directiva 91/439/CEE de la Comunidad

ca apropiada.

Europea, en la que se indican las aptitudes psi-

Los criterios de aptitud en estos casos de

cofsicas bsicas requeridas para la conduccin

psicopatologa indican explcitamente la necesi-

[277

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

dad de evaluacin y dictamen facultativo por

[
[

TRASTORNOS COGNOSCITIVOS

parte de profesionales de las Ciencias de la

278

Salud, convirtindose, de este modo, en obliga-

En general, los llamados Trastornos cognos-

do foco de inters para los especialistas en tr-

citivos se caracterizan por un dficit o alteracin

fico y seguridad vial. Dicha necesidad queda

de las funciones cognoscitivas o de la memoria.

expresada en el nuevo reglamento en los

Dicha alteracin puede deberse a sustancias

siguientes trminos: La adecuada aplicacin de

(p. ej. por la intoxicacin por abuso de alcohol

la normativa y la determinacin del cumplimien-

o drogas, la abstinencia de las mismas, los efec-

to del criterio legal especfico de competencia o

tos secundarios de medicamentos, o la exposi-

discapacidad del individuo requiere, adems del

cin a otras sustancias txicas), enfermedad

diagnstico clnico, informacin adicional sobre

mdica o sus efectos fisiolgicos directos (p.

el deterioro funcional de la persona y sobre

ej. por un traumatismo craneal producido por

cmo este deterioro afecta a las capacidades

un accidente) o ser de origen indeterminado.

particulares en cuestin. Para garantizar estos

En esta categora de trastornos se incluyen

extremos se requerir el dictamen favorable de

el delirium, las demencias, los trastornos amn-

un neurlogo, de un psiquiatra, de un psiclogo

sicos y otros trastornos cognoscitivos inespec-

o de ms de uno de estos facultativos, depen-

ficos. Estos trastornos cursan frecuentemente

diendo del tipo de trastorno (RD772/97/Anexo

con alteraciones de la atencin, memoria, inte-

IV, Apdo. 10).

ligencia, conciencia, capacidad de aprendizaje,

En este captulo analizaremos el modo en

coordinacin motora y juicio crtico, todas fun-

que las distintas psicopatologas afectan a la

damentales para la conduccin. El nuevo regla-

conduccin de vehculos, examinando de modo

mento general de conductores especifica que

general cada tipologa de trastorno. Para una

no deben existir supuestos de delirium o

descripcin ms detallada de dichos trastornos

demencia. Tampoco se admiten casos de tras-

el lector puede revisar el Manual diagnstico y

tornos amnsicos u otros trastornos cognosciti-

estadstico de los trastornos mentales, DSM-IV,

vos que supongan un riesgo para la conduc-

y la seccin de trastornos mentales de la

cin (RD/772/97/Anexo IV).

Clasificacin Internacional de Enfermedades,


CIE-10 (OMS, 1992; APA, 1995).

Segn estudios realizados hay un mayor


nmero de accidentes de trfico en conductores

CAPT
T ULO 1 6: P S ICOPAT
T OLOGA Y C ONDUCCIN

mayores de 60 aos con problemas de memoria

nal a lo largo del da), que supondran un claro

o concentracin que en los de la misma edad

riesgo para la conduccin.

sin deterioro y que el 30% de los conductores

La capacidad para la conduccin tambin se

con demencia y el 47% de los pacientes con

ve claramente mermada en un caso de

Alzheimer, han tenido al menos un accidente

Demencia estando dicha incapacidad directa-

desde el inicio de su enfermedad, comparado

mente relacionada con el grado de deterioro. En

con el 10% del grupo control en 5 aos.

cualquier caso, el primer sntoma caracterstico

En los casos de Delirium la alteracin de la

de la demencia es un deterioro de la memoria

conciencia se manifiesta fundamentalmente en

del sujeto que afecta a su capacidad para rete-

un deterioro y disminucin de la capacidad para

ner, recordar y reconocer informacin, tareas

centrar, mantener o dirigir la atencin al entor-

todas ellas imprescindibles en la conduccin.

no, algo que puede afectar seriamente a la

Otras alteraciones cognoscitivas caractersticas

seguridad. Adems conlleva sntomas y trastor-

de la demencia son la apraxia, la agnosia y las

nos asociados que suponen un claro riesgo para

alteraciones de la actividad constructiva.

la conduccin como: alteraciones perceptivas

La apraxia supone un deterioro de la capaci-

(que pueden incluir falsas percepciones, gene-

dad de ejecucin de las actividades motrices (a

ralmente de tipo visual, adems de desorienta-

pesar de que las capacidades motrices, la fun-

cin espacial y temporal), y deterioros de la

cin sensorial y la comprensin de la tarea a rea-

memoria (con ausencias y frecuentes distraccio-

lizar estn intactas), lo cual repercute claramen-

nes). Tambin son frecuentes las alteraciones

te en la conduccin, si consideramos los comple-

del ciclo sueo-vigilia (somnolencia diurna o

jos y significativos movimientos coordinados de

agitacin nocturna con dificultades para mante-

manos y pies que sta entraa. Esta puede ir

ner el sueo), alteraciones psicomotrices

acompaada, adems, de alteraciones de la mar-

(inquietud, hiperactividad e incremento o dismi-

cha que conduzcan a desequilibrios y cadas.

nucin de la actividad psicomotriz, incluso osci-

La agnosia se caracteriza por fallos en el reco-

laciones de un extremo al otro a lo largo del

nocimiento o identificacin de objetos familiares

da) y trastornos emocionales (ansiedad, miedo,

(a pesar de que la funcin sensorial est intacta).

depresin, irritabilidad, ira, euforia y apata, con

Finalmente, la demencia tambin puede

cambios sbitos y repentinos de estado emocio-

suponer alteraciones de la capacidad de ejecu-

[279

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

cin, incluyendo la capacidad para el pensamiento abstracto y la capacidad para planificar,


iniciar, controlar o detener un comportamiento
complejo, como puede ser conducir un vehcu-

TRASTORNOS MENTALES
DEBIDOS A ENFERMEDAD

MDICA NO CLASIFICADOS
EN OTROS APARTADOS

lo. La prdida de la memoria y restantes ano-

280

malas cognoscitivas pueden ir acompaadas,

En este grupo se incluyen aquellos trastor-

asimismo, de desorientacin espacial y deterio-

nos mentales cuyos sntomas son un efecto

ro de la capacidad de juicio, comportamientos

fisiolgico directo de una enfermedad mdica, y

violentos, agresivos e incluso suicidas, que en

que no quedan clasificados en otros apartados:

ocasiones incluye el desprecio a las reglas

el trastorno catatnico, y el cambio de persona-

sociales y normas convencionales.

lidad. En lneas generales los sntomas y altera-

Por ltimo, los Trastornos amnsicos tam-

ciones que conllevan incapacitan funcionalmen-

bin interfieren significativamente en la vida y

te al sujeto para la actividad de la conduccin.

actividad habitual del individuo, con un deterio-

El Trastorno catatnico debido a enfermedad

ro importante, segn su gravedad, de su capa-

mdica, supone anomalas motrices incompati-

cidad personal y social. Por estas mismas razo-

bles con la conduccin de vehculos tales como:

nes pueden constituir un riesgo para la conduc-

inmovilidad motriz, actividad motriz excesiva sin

cin, actividad en la que la capacidad de apren-

obedecer a estmulos externos y sin propsito

dizaje y recuerdo es necesaria. La prdida de

aparente; negativismo extremo caracterizado

memoria puede ir acompaada, adicionalmente,

por la resistencia a seguir las instrucciones, etc.

de desorientacin espacial y temporal, dficits

El Cambio de personalidad debido a enfer-

atencionales, confusin o aturdimiento y prdi-

medad mdica puede manifestarse en cambios

da de la capacidad de juicio que, en ocasiones,

particulares que incluyan inestabilidad afectiva,

hace que los sujetos no sean conscientes de

apata acusada, suspicacia e ideacin paranoide,

que tienen un problema y nieguen su trastorno.

descontrol de los impulsos, o crisis de agresin


o clera claramente desproporcionada a los estmulos psicosociales desencadenantes. El nuevo
reglamento insiste especialmente en estos ltimos, haciendo constar que No deben existir...

CAPT
T ULO 1 6: P S ICOPAT
T OLOGA Y C ONDUCCIN

cambios de personalidad particularmente agresi-

aseo personal, y restantes funciones y activida-

vos... (RD/772/97/Anexo IV), No obstante,

des habituales del individuo, incluyendo la con-

unido a ello pueden presentarse alteraciones de

duccin. El riesgo potencial para la seguridad

orientacin espacial, falta de coordinacin

vial es, por tanto, evidente, y por esta razn se

motriz y otros dficits neurolgicos y funcionales

incluyen como criterio de exclusin en el nuevo

que incapaciten al sujeto para la conduccin.

reglamento general de conductores, donde se


indica que no debe existir esquizofrenia o tras-

TRASTORNOS PSICTICOS

torno delirante. Tampoco se admiten otros trastornos psicticos que presenten incoherencia o
prdida de la capacidad asociativa, ideas delirantes, alucinaciones o conducta violenta, o que

Constituyen la tercera categora de trastornos que son causa de denegacin -o eventual

por alguna otra razn impliquen riesgo para la


seguridad vial (RD/772/97/Anexo IV).

restriccin- del permiso o licencia de conduccin. Un trastorno psictico (p.ej. esquizofrenia)


se caracteriza, bsicamente, por la presencia de
ideas delirantes y alucinaciones manifiestas, sin
que el sujeto tenga conciencia, por regla gene-

TRASTORNOS DEL

ESTADO DE NIMO

ral, de la naturaleza patolgica de las mismas.


En muchos casos van acompaadas de una

Los Trastornos del estado de nimo se carac-

grave desorganizacin del comportamiento, y

terizan bsicamente por una alteracin del

suelen suponer un grave deterioro funcional

humor, que puede revestir distintas formas.

que incapacita al individuo para hacer frente a

Constituyen otra de las categoras de psicopato-

las exigencias de la vida diaria, al ser incapaz

logas que pueden afectar al trfico. En realidad

de evaluar adecuadamente la realidad. As, la

llegan a interferir en numerosos aspectos de la

conjuncin de sntomas conduce progresiva-

actividad del sujeto, incluyendo las aptitudes y

mente a una creciente disfuncin y empobreci-

capacidades necesarias para el adecuado desem-

miento de las relaciones interpersonales, su tra-

peo de la actividad de conducir vehculos. stas

bajo o sus estudios, el cuidado de s mismo y el

pueden verse grave y profundamente afectadas,

[281

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

constituyendo un riesgo para la seguridad vial.

Por otra parte, los estados depresivos y

En otras ocasiones dan origen a comportamien-

similares merman los procesos de pensamiento,

tos que en situaciones de trfico pueden poner

elaboracin de la informacin y toma de deci-

en peligro la propia vida y la de los dems.

siones, las cuales resultan en muchos casos

As se contempla en el nuevo reglamento

inapropiadas, con el consiguiente riesgo que

general de conductores, en el que se hace cons-

ello supone en situaciones de trfico. Asimismo,

tar que No deben existir trastornos graves del

pueden asociarse a trastornos del sueo, dando

estado de nimo que conlleven alta probabili-

origen a somnolencia, aumento de la fatiga, y

dad de conductas de riesgo para la propia vida

otros sntomas concomitantes, que en muchas

o la de los dems, entre los criterios de aptitud

ocasiones pueden verse potenciados por los

para la concesin o renovacin del permiso de

efectos de la medicacin administrada.

conducir (RD/772/97/Anexo IV).

Finalmente, los trastornos del estado de

En general, las depresiones y otros estados

nimo tambin pueden ir acompaados de

afines pueden asociarse con diversas alteracio-

ansiedad e irritabilidad, sin olvidar la ideacin y

nes psicofsicas y comportamentales, entre las

tendencias suicidas, que son frecuente causa de

que se incluyen, a modo de ejemplo, alteracio-

comportamientos inadecuados y de riesgo para

nes sensoriales y perceptivas. A menudo, stas

la seguridad personal.

van acompaadas de dficits atencionales,


incluyendo un deterioro de la capacidad de con-

282

centracin que suele ser causa de frecuentes


distracciones. Tambin habituales suelen ser

TRASTORNOS DISOCIATIVOS

ciertas alteraciones en la percepcin y estimacin temporal, as como una reduccin del

Los llamados Trastornos disociativos se

campo visual, que puede interferir directamen-

caracterizan bsicamente por una alteracin de

te en la conduccin segura de vehculos. Las

las funciones integradoras de la conciencia,

funciones motrices tambin pueden verse afec-

identidad, memoria y percepcin del entorno,

tadas. Estas alteraciones pueden incluir lentitud

que se produce de manera repentina o gradual

psicomotriz y disminucin de la reactividad ante

y con carcter transitorio o crnico. En general,

estmulos y seales externas.

se caracterizan por la existencia de las lagunas

CAPT
T ULO 1 6: P S ICOPAT
T OLOGA Y C ONDUCCIN

de memoria retrospectivas, la manifestacin de


una o ms personalidades distintas de la habi-

TRASTORNOS DEL CONTROL


DE LOS IMPULSOS

tual, o episodios de fuga o despersonalizacin,


que pueden suponer una prdida temporal de

Bajo la denominacin de Trastornos del

conocimientos, recuerdos, experiencias y habili-

control de los impulsos se agrupa un conjunto

dades. Parece evidente que dicho olvido pueda

de trastornos de la conducta, caracterizados por

afectar a aprendizajes previos, y entre ellos a

la incapacidad o dificultad para controlar impul-

las aptitudes requeridas para la conduccin.

sos de diversa naturaleza. Aunque las distintas

Adicionalmente, los trastornos disociativos

variantes presentan sus propios rasgos distinti-

pueden ir acompaados de sntomas depresivos

vos, tienen, no obstante, algunos rasgos comu-

y trastornos del estado de nimo, as como de

nes que permiten agruparlas en la misma cate-

sentimientos de duelo, culpa, pnico, ansiedad

gora. As, todas ellas se caracterizan, en gene-

o estrs psicolgico, impulsos agresivos y actos

ral, por los siguientes elementos:

suicidas, con claro riesgo para la propia vida y


A) El sujeto es incapaz de resistir la tenta-

la seguridad vial.

cin, el impulso o la motivacin de cometer un

TRASTORNOS DEL SUEO

acto socialmente indeseable y por tanto perjudicial para s mismo o para los dems;
B) Antes de cometer el acto y slo de pensar en ello, el sujeto experimenta -en la mayo-

Los trastornos del sueo se caracterizan por

ra de casos- una creciente sensacin de des-

diferentes tipos de alteraciones en los mecanis-

asosiego, inquietud, tensin e impaciencia cre-

mos del ciclo sueo-vigilia o por la aparicin de

ciente, con fuerte carga emocional; el deseo o

conductas o fenmenos fisiolgicos anormales

impulso es cada vez ms frecuente y los inten-

durante el sueo. No los reproducimos aqu

tos de resistirlo acaban fracasando;

puesto que ya fueron descritos en el captulo 9:


sueo y conduccin.

C) Una vez cometido el acto y en la mayora


de casos, el individuo experimenta, en un primer
momento una sensacin de placer, liberacin y
alivio o descarga emocional, y luego sentimien-

[283

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

tos de culpa, consternacin, autorreproches,

[
[

TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD

remordimientos, vergenza y arrepentimiento.


Los Trastornos del control de los impulsos

Todas las personas tenemos una determinada

constituyen otra de las formas de psicopatolo-

forma de pensar y de ver las cosas, de sentir y

ga que representan un riesgo potencial para la

de comportarnos, que se mantiene relativamen-

seguridad vial. Sin embargo, tan slo los episo-

te estable a lo largo del tiempo y en diferentes

dios de violencia o agresividad caractersticos

situaciones, definiendo nuestra personalidad. En

del llamado trastorno explosivo intermitente,

ella va implcito un modo determinado de relacio-

son considerados como causa de denegacin o

narnos con nosotros mismos y con los dems, y

eventuales restricciones en el periodo de conce-

una forma propia de adaptarnos a la realidad

sin o prrroga del permiso o licencia de con-

haciendo frente a las exigencias de la vida diaria.

duccin en el nuevo reglamento. En l queda

Sin embargo, en ciertos sujetos los rasgos de

explcitamente indicado que no se admiten

personalidad se vuelven rgidos y desadaptati-

casos de trastornos explosivos intermitentes u

vos, dando origen a lo que llamamos trastornos

otros cuya gravedad suponga riesgo para la

de la personalidad.

seguridad vial (RD/772/97/Anexo IV).

284

Los trastornos de la personalidad se caracte-

Los episodios incontrolados de violencia y

rizan por alteraciones de diversa ndole, cog-

agresividad caractersticos del trastorno explosi-

noscitivas, afectivas, de la actividad interperso-

vo intermitente suponen un claro riesgo para la

nal y del control de los impulsos. Las manifes-

seguridad personal. En general suelen aparecer

taciones de dichas alteraciones variarn, lgica-

en personas predispuestas y en situaciones de

mente, en funcin del tipo de trastorno, aunque

estrs. Asociados a situaciones de trfico, tales

muchas de ellas pueden derivar en comporta-

accesos o explosiones de comportamiento vio-

mientos de riesgo para la seguridad vial.

lento y agresivo pueden constituir un peligro

Pensemos, por ejemplo, en los episodios psic-

para el propio sujeto y para los dems.

ticos o en las reacciones de ira, agresividad,


impulsividad, etc., caractersticas de ciertas formas del trastorno de personalidad, o en los
comportamientos antisociales, imprudentes,
temerarios o suicidas asociados a otros.

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T ULO 1 6: P S ICOPAT
T OLOGA Y C ONDUCCIN

Por otra parte, el carcter inflexible y persis-

constituye otra de la causas de denegacin en la

tente de los rasgos desadaptativos de persona-

obtencin o prrroga del permiso o licencia ordi-

lidad, junto a su naturaleza estable y de larga

narios ya que supone una incapacidad funcional

duracin hace que puedan extenderse a toda

para dicha actividad. En el nuevo reglamento

una amplia gama de situaciones personales y

queda contemplado en los siguientes trminos:

sociales entre las que se cuentan las relaciona-

No debe existir retraso mental con un cociente

das con la conduccin y el uso de las vas pbli-

intelectual inferior a 50 En los casos de retra-

cas. Por estas razones, ante cualquier sospecha

so mental con cociente intelectual entre 50 y 70,

o indicio de alteracin se hace necesaria una

se podr obtener o prorrogar si el interesado

completa y adecuada evaluacin clnica.


El nuevo reglamento general de conductores

acompaa un dictamen favorable de un psiquiatra o psiclogo (RD/772/97/Anexo IV).

as lo contempla, al considerar tales factores


como causa de denegacin o eventuales restricciones en la concesin o renovacin del permiso
o licencia de conducir ordinarios, indicando
explcitamente que no deben existir trastornos

graves de la personalidad, en particular aquellos

TRASTORNOS POR DFICIT DE

ATENCIN Y COMPORTAMIENTO
PERTURBADOR

que se manifiesten en conductas antisociales


con riesgo para la seguridad de las personas
(RD/772/97/Anexo IV).

La ltima de las categoras diagnsticas de


trastornos psicolgicos con posibles implicaciones para la seguridad vial est integrada por los
Trastornos por dficit de atencin y comporta-

miento perturbador. Con respecto a la seguri-

TRASTORNOS DEL DESARROLLO

dad vial, el nuevo reglamento hace constar

INTELECTUAL

entre los criterios de aptitud para obtener o


prorrogar el permiso o licencia de conduccin

Los Trastornos del desarrollo intelectual

ordinarios que no deben existir trastornos por

hacen referencia bsicamente al retraso mental.

dficit de atencin cuya gravedad implique ries-

En relacin con la conduccin, el retraso mental

go para la conduccin (RD/772/97/Anexo IV).

[285

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

En efecto, la conduccin constituye una actividad en la que la capacidad de concentracin y

chos de los dems, que habitualmente se inician antes de la edad adulta.

atencin sostenida resulta absolutamente nece-

En relacin con la concesin o prrroga del

saria, ya que cualquier descuido o distraccin

permiso de conducir, en el nuevo reglamento

puede llegar a tener fatales consecuencias. Las

constar : Tampoco se admiten casos moderados

alteraciones caractersticas del trastorno por

o graves de trastorno disocial u otros comporta-

dficit de atencin hacen frecuentes los despis-

mientos perturbadores acompaados de conduc-

tes y distracciones, as como las reacciones

tas agresivas o violaciones graves de normas cuya

inapropiadas, convirtiendo a esta forma de psi-

incidencia en la seguridad vial sea significativa.

copatologa en un factor de riesgo para la seguridad personal en situaciones de conduccin.

En este sentido, la violacin o incumplimiento del cdigo de circulacin se convierte en una

Por otro lado, los llamados Trastornos del

forma ms de comportamiento antisocial o per-

comportamiento perturbador se caracterizan

turbador, y a su vez convierte a los sujetos con

por patrones patolgicos de comportamiento

este tipo de trastorno en frecuentes infractores

hostil, de desafo o rechazo de la autoridad, vio-

que pueden poner en peligro la seguridad de las

lacin de la ley, las normas sociales o los dere-

personas.

No p ued
d en c ond
d ucii r l as p err sonas c on l os s i guii entes d i agnstii cos
Oligofrenia
286

Psicosis esquizofrnica, salvo excepciones rigurosas y revisadas


Paranoia
Delirio crnico y psicosis alucinatoria crnica
Demencia senil y ateroesclertica, salvo seguimiento muy minucioso
Demencia paraltica
Psicosis maniaco-depresiva no controlada
Psicopatas, salvo casos muy vigilados
Trastornos graves del estado de nimo, disociativos, del control de los impulsos o de atencin

CAPT
T ULO 1 7 : V ELOCIDAD Y C ONDUCCIN

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

INTRODUCCIN

co es tan importante como peliagudo, ya que no


es slo el exceso de velocidad sino tambin una
velocidad inadecuada, el factor responsable de
numerosos accidentes de trfico. La velocidad
inadecuada es un factor que atenta contra la
seguridad. Los accidentes de trfico suelen ocurrir en muchos casos por una mala eleccin de
la velocidad, por eso es obligacin de todo conductor seguro adecuar la velocidad de su vehculo a las condiciones del terreno, del clima y a
su propia capacidad para manejar el vehculo.
En cualquier caso, la velocidad supone realmente un problema de seguridad vial, dado que
el nmero de muertos por accidentes debidos
una velocidad inadecuada asciende a un 50%, y
los heridos graves a ms del 60%.
De ello se deduce que la proporcin de accidentes mortales cuando existe velocidad inade-

La velocidad, de acuerdo con numerosos

cuada es el doble a la correspondiente cuando

estudios, es uno de los factores que con ms

la velocidad es la adecuada a cada condicin

frecuencia se asocian a los accidentes de trfico.

viaria particular.

Sin embargo, el tema del exceso de velocidad

Los lmites de velocidad tuvieron su origen

como causa principal de los accidentes de trfi-

en sucesivas etapas crticas en el suministro de

Circular excesivamente deprisa o muy lentamente es muy peligroso y


puede ser causa de accidente. Conducir a la velocidad adecuada y mantener las distancias de seguridad evita los accidentes por alcances y en cadena.

[289

290

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

combustible, que arrancaron en 1973. Estados

momentnea que sea, puede desembocar fcil-

Unidos, el pas ms afectado, fue tambin el

mente en un accidente. Junto a ello, determina-

ms drstico, imponiendo un lmite federal de

das situaciones como conducir bajo los efectos

55 millas por hora. Sin pretenderlo, esa medida

de la fatiga, el sueo, el alcohol, drogas de

redujo considerablemente los accidentes y su

abuso o determinados frmacos, pueden hacen

gravedad (Rodrguez, 1996). La historia de la

que el conductor no perciba de forma adecuada

velocidad en Espaa no es diferente a la del

la velocidad a la que circula, o la aumente debi-

resto del mundo y, en la actualidad, se encuen-

do a ellas, lo que dificulta considerablemente, e

tra en los lmites marcados por la mayora de los

incluso impide, rectificar a tiempo una maniobra

pases. Sin embargo, el debate sobre los mis-

incorrecta.

mos ha llegado a la calle. Se ha llegado a decir

Todo conductor tiene la obligacin de respe-

que los lmites actuales de velocidad son un

tar los lmites de velocidad establecidos pero,

insulto al avance tecnolgico alcanzado por

adems de esto, el conductor responsable y

nuestros vehculos y una verdadera afrenta al

seguro debe mantener una velocidad que le

sentido comn. Si las carreteras son sustancial-

permita dominar el vehculo en todo momento y

mente mejores, lo mismo que los vehculos por

bajo distintas condiciones, teniendo en cuenta

qu establecer lmites de velocidad? Por qu

las siguientes limitaciones: sus propias condi-

consideramos la velocidad un importante factor

ciones fsicas y psquicas, las caractersticas del

de riesgo?

camino o ruta de circulacin, las de su vehculo

La respuesta parece clara: la velocidad elevada potencia el error humano. En primer lugar,

y la carga que transporta y las condiciones climatolgicas y ambientales.

la velocidad aumenta el riesgo creado por otros

Recientes investigaciones nos muestran que

factores. En segundo lugar, dificulta evaluar

entre las infracciones de trfico que en mayor

correctamente las situaciones. Finalmente, es

medida contribuyen en Europa a la causa de

siempre un factor adicional de riesgo porque,

accidentes destaca la velocidad inadecuada y,

en todos los casos, agrava las consecuencias de

muy especialmente, la excesiva con relacin al

los accidentes.

contexto.

Ir ms rpido significa tomar decisiones en

En nuestro pas, hace algunos aos, el Con-

menos tiempo y, cualquier distraccin, por

greso de los Diputados inst al Gobierno a tomar

CAPT
T ULO 1 7 : V ELOCIDAD Y C ONDUCCIN

medidas para mejorar la seguridad vial. Entre

tas en el tema (Michon, 1978; Pascual, 1985;

ellas, propuso revisar los lmites de velocidad.

Barjonet, 1988b; 1989; 1991; Del Ro et al.,

Con este motivo el Consejo Superior de Trfico y

1991; Montoro, 1993), la velocidad inadecuada

Seguridad de la Circulacin Vial constituy un

o excesiva se manifiesta como un claro factor de

grupo de trabajo, formado por especialistas en

riesgo, ya que potencia todos los fallos humanos

materia de trfico y comportamiento humano,

en la conduccin. Por citar algn ejemplo, el

que analiz detalladamente cada uno de los fac-

Instituto Universitario de Investigacin del

tores que podran propiciar una subida en los

Automvil (INSIA) llev a cabo un proyecto,

lmites de velocidad en las vas espaolas. Tras

sobre una muestra de 28.000 accidentes en

ms de un ao de trabajo, la consideracin de

carretera, con objeto de valorar la influencia de

los expertos ha sido no modificar los lmites de

la velocidad en la accidentalidad y en la severi-

velocidad vigentes en la actualidad. La decisin

dad de los accidentes, encontrando resultados

se apoya fundamentalmente en tres factores: un

alarmantes: cuando existe exceso de velocidad,

incremento de la velocidad aumentara el nme-

la proporcin de accidentes mortales es 1,6

ro y la gravedad de los accidentes de trfico; a

veces superior a cuando no lo hay. Este y, en

mayor velocidad cobra mayor importancia el

general, todos los estudios realizados hasta el

fallo humano y, no existe una demanda social

momento por distintos organismos confirman

generalizada en favor de la subida.

rotundamente que la velocidad excesiva, asocia-

Son muchos los estudios realizados para

da principalmente a curvas, visibilidad reducida

demostrar la influencia negativa de la velocidad

y baja adherencia, influye directamente en el

en la seguridad vial. Tanto desde los datos esta-

incremento de la accidentalidad y en la gravedad

dsticos oficiales de diversos organismos con

de sus consecuencias (Montoro, Alonso, Esteban

competencias en materia de trfico y seguridad

y Toledo, 2000).

vial, como desde investigaciones de especialis-

La prisa es el mayor enemigo del automovilista. Tenga en cuenta que "siempre es


preferible perder unos minutos en la vida, que la vida en unos minutos".

[291

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

LA DISTANCIA DE DETENCIN

freno transcurre, como media, casi un segundo,

O DE SEGURIDAD

durante el cual el vehculo sigue rodando a la


misma velocidad. Durante este tiempo se recorre

En muchas ocasiones los vehculos circulan

un espacio que est en funcin de la velocidad a

muy juntos y un simple frenazo se transmite

la que circulamos y que se conoce con el nombre

como efecto domin hasta terminar en una

de distancia de reaccin.

retencin brusca o, tal vez, en un alcance en

De este modo, un exceso de velocidad:

cadena. Para evitarlo hay que adecuar la veloci-

Incrementa los metros recorridos desde el

dad a la de los vehculos que nos preceden y

momento en el que un conductor detecta una

mantener la distancia de seguridad que nos

emergencia hasta que ste reacciona, dificul-

permita detener el coche dentro de un espacio

tando la rectificacin de la trayectoria y permi-

libre. Debemos ser conscientes de que cuanto

tiendo un menor control del vehculo.

ms rpido vayamos ms metros recorreremos


antes de que nuestro vehculo se detenga.

Repercute negativamente en la anticipacin,


factor que es fundamental para evitar el accidente; restando milsimas de segundo, a veces
tan necesarias para eludir un obstculo.

Tiempo de reaccin y distancia de reaccin

Por ejemplo, durante el segundo que transcurre desde que un conductor es consciente de una

292

El tiempo de reaccin es el tiempo que

situacin hasta que comienza a pisar el freno, un

transcurre desde que el conductor percibe una

vehculo que va a 120 km/h recorre sin poder

seal o un obstculo hasta el momento en que

hacer nada por evitarlo ms de 33 metros. Y ya

aprieta el freno.

en plena frenada, puede que no tenga suficiente

Se estima que tiempo de reaccin de un con-

con el largo equivalente de un estadio de ftbol.

ductor oscila entre medio segundo y un segundo,


dependiendo de aspectos como el estado fsico,
el cansancio y la ingesta de medicamentos y

La distancia de frenado

sobre todo de alcohol. Es decir, desde que el sentido de la vista alerta de un peligro y el cerebro

La distancia de frenado es aquella que reco-

enva la orden de frenar y comenzamos a pisar el

rre el vehculo desde que se acciona el pedal del

CAPT
T ULO 1 7 : V ELOCIDAD Y C ONDUCCIN

freno hasta que se detiene el vehculo. Viene


determinada principalmente por la velocidad,
sin embargo, podr verse alterada por:
el peso del vehculo (carga y disposicin de
esta),
el estado de los frenos y neumticos,
las condiciones de la va (hmeda, seca, con
firme liso o rugoso) y,
las condiciones del entorno (niebla, hielo,
nieve).
Por tanto, cuanto mayor sea la velocidad a
la que circulamos ms difcil ser detener el
vehculo ante un obstculo imprevisto.

La distancia de detencin

EFECTOS NEGATIVOS DE

LA VELOCIDAD SOBRE EL

La Distancia de Detencin corresponde a la

CONDUCTOR

suma de las distancias de reaccin y de frenado


(Distancia de Reaccin + Distancia de Frenado

Elegir la velocidad adecuada para las condi-

= Distancia de Detencin), esto es la distancia

ciones ambientales imperantes y para la capaci-

que recorre nuestro vehculo desde que el con-

dad de manejo del conductor son factores de

ductor percibe un peligro y quiere frenar hasta

suma importancia para minimizar el riesgo de

que finalmente el coche se detiene.

sufrir un accidente de trfico. La velocidad produ-

Cuanto ms deprisa circule, ms espacio necesitar para detenerse. Aumente la distancia con el vehculo precedente en la medida que incremente su velocidad y si circula sobre suelo mojado.

[293

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

ce en la conduccin los siguientes efectos que

hacer una evaluacin correcta de las distancias

dificultan la tarea, y son proporcionalmente direc-

y velocidades. Al aumentar la velocidad disminu-

tos al aumento de la velocidad (Evans, 1970;

ye el campo visual hasta convertirse en un ngu-

Denton, 1980; Malaterre, 1977; Summala, 1980;

lo de apenas 30 grados, producindose el efec-

Saad y Malaterre, 1983; Orban, Jos y Maes,

to tnel, bien conocido y temido por los conduc-

1984; Pascual, 1985; Montoro, 1990b, 1993):

tores profesionales (Edwards y Brackett, 1978),

Afecta al proceso de percepcin visual: reduce

un efecto que impide apreciar cualquier circuns-

el campo visual y dificulta la identificacin de las

tancia de peligro que proceda del entorno exte-

seales y otros estmulos de la va. En concreto,

rior de la carretera prximo a l. La velocidad

el tiempo invertido por el conductor para identi-

altera significativamente la capacidad del indivi-

ficar las seales y otros elementos de la va y

duo para procesar toda la informacin relevante

reaccionar ante ellos es directamente proporcio-

del entorno.

nal a la velocidad a la que se circula. Si a 80

El exceso de velocidad repercute negativa-

km/h, hay ya una prdida del 35% de la visin,

mente en la anticipacin, dificulta la rectifica-

a partir de 140Km/h se produce un autntico

cin de la trayectoria y permite un menor con-

cataclismo perceptivo. El sujeto pierde nitidez en

trol del vehculo. La velocidad nos resta esas

la visin perifrica y, con ello, la posibilidad de

milsimas de segundo a veces tan necesaria

El e x ceso d e v elocii d ad
d i mp
p lii ca:
294

Mayor riesgo de sufrir un accidente


Mayor gravedad de las lesiones a consecuencia de un accidente
Sanciones cada vez ms duras
Aumento en el nivel de estrs
Mayor consumo de combustible
Aumento en el nivel de emisiones contaminantes
Mayor desgaste de la mecnica del vehculo.

CAPT
T ULO 1 7 : V ELOCIDAD Y C ONDUCCIN

para eludir un obstculo o evitar colisionar con

por los conductores. Un anlisis realizado en

el vehculo que nos antecede y hace que tenga-

1994 por el Consejo Europeo de Seguridad en el

mos menos posibilidades de reaccin frente a

Transporte concluy que rebajar solamente

las distracciones ya que, como hemos descrito

1Km/h podra significar una disminucin de un

anteriormente, la velocidad aumenta el tiempo

3% en la siniestralidad, si los conductores aca-

de reaccin y la distancia de detencin.

taran los nuevos lmites de velocidad. Sin

Adems, si la velocidad es excesiva, se produ-

embargo, el Instituto de Investigacin de carre-

cen a nivel psicolgico ciertos efectos de enor-

teras de Suecia, por ejemplo, demostr que una

me trascendencia para la conduccin. El ms

reduccin de la limitacin de la velocidad de

evidente es el aumento en el nivel de activa-

20Km/h resultaba en una bajada real de la velo-

cin, con los concomitantes cambios psicofisio-

cidad media de circulacin entre 6 y 8Km/h.

lgicos que potencian la aparicin la fatiga,

Son varias las causas que llevan a los conduc-

incrementan las probabilidades de distraccin y

tores a exceder los lmites de velocidad. La

la aparicin de respuestas emocionales de

influencia de factores psquicos como la prisa,

estrs y agresividad en algunos sujetos, con

emocionalidad excesiva, falta de atencin, com-

todos sus efectos derivados (Montoro, 1993).

petitividad, agresividad, exhibicionismo, sobresti-

Por ltimo el exceso de velocidad disminuye la

macin de la propia habilidad como conductor

adherencia y aumenta la fuerza centrfuga en

etc.; estados psicofsicos transitorios como la fati-

las curvas.

ga, alcohol, drogas, problemas del sueo; o factores psicosociales como la bsqueda intencionada del riesgo y de las emociones intensas; falta

PORQU NO SE RESPETAN

LOS LMITES DE VELOCIDAD?

de respeto a la normativa del cdigo de circulacin, etc. explican en muchos casos el problema.
En primer lugar, el entorno de la conduccin
modifica la propia percepcin de la velocidad

Las limitaciones de velocidad han sido un

(Carbonell, Montoro, Sanmartn y Tortosa,

instrumento importante en la reduccin de las

1995c). La percepcin de la velocidad a la que

tasas de accidentalidad. No obstante, estos

nos desplazamos cuando viajamos en un veh-

lmites en muchas ocasiones no son respetados

culo puede verse afectada por las caractersti-

[295

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

cas de la escena visual. Por ejemplo, si la carre-

ciolgicas EDIS, al sealar que el 90% de los

tera es estrecha y est bordeada por vegetacin

espaoles son partidarios de lmites de velocidad

alta, tendemos a percibir una velocidad compa-

o Del Ro et al., (1991), quienes encontraron que

rativamente mayor a la que percibimos si la

el 90.4% de los ciudadanos de nuestro pas reco-

carretera es amplia y apenas hay elementos

noce tambin la velocidad, como factor negativo

verticales que la delimiten. Este es un ejemplo

importante implicado en los accidentes. Enton-

de cmo el contexto puede provocar la ilusin

ces, Por qu no se respetan los lmites de velo-

de que nuestra velocidad es mayor o menor que

cidad? Ciertas conductas, aparentemente consi-

la velocidad real. Por ello es imprescindible que

deradas como peligrosas y sin sentido, persisten

los aspirantes a conductores eduquen su per-

en el repertorio habitual de comportamiento de

cepcin de la velocidad ya que una estimacin

los sujetos porque tienen sentido en trminos de

errnea de la misma puede ser un importante

variables subjetivas, sencillamente porque son

factor de alto riesgo.

estas variables subjetivas las que determinan lo

La falta de atencin a las claves de velocidad


y las distorsiones producidas por el contexto

296

que se hace, independientemente de las consecuencias objetivas que de ellas se deriven.

pueden ser determinantes en la produccin de

Son distintos los individuos que exceden los

situaciones conflictivas. Pero en algunas situa-

lmites de velocidad en ciertos momentos y

ciones somos nosotros mismos quienes excede-

situaciones, y asumen el riesgo de hacerlo? La

mos los lmites de velocidad deliberadamente,

mayora de las investigaciones explican esta

lo que nos conduce directamente al problema

cuestin incidiendo en variables de naturaleza

de la velocidad como bsqueda intencionada

motivacional-emocional, y focalizando su anli-

del riesgo y emociones intensas.

sis sobre los jvenes conductores.

Segn un estudio realizado por la D.G.T. en

Estudios de muy diferentes tipos vienen a

1995 sobre una muestra de 1.500 conductores, la

coincidir en que la velocidad es algo que no

velocidad -junto con el alcohol- es considerada

todos los conductores perciben como un factor

como uno de los principales riesgos en la conduc-

de riesgo de primer orden. Existe una fuerte

cin. En concreto, siete de cada diez personas

relacin entre el estilo y hbitos de vida social

manifest no gustarle conducir deprisa. Algo

de los individuos, como ser ejecutivo o campe-

similar concluye el Equipo de Investigaciones So-

sino, comer deprisa o despacio, andar deprisa o

CAPT
T ULO 1 7 : V ELOCIDAD Y C ONDUCCIN

despacio, y una mayor tendencia a ir veloz en

El culto a la velocidad se da con una cierta

un vehculo. Hasta ese punto se entronca el

generalizacin en el conjunto de la sociedad,

estilo de vida en el estilo de conduccin.

aunque estudios recientes confirman que los

La pasin por la velocidad genera en muchos


conductores

sentimientos

excesos de velocidad son especialmente fre-

contradictorios

cuentes y elevados en los jvenes. La mayor

(Barjonet, 1988b), ya que sta es percibida

parte de los rasgos psicosociales de la juventud

como factor de riesgo y a la vez se la considera

se convierten en otras tantas incitaciones inter-

en general, como un valor social, estando fuer-

nas o externas para los excesos de velocidad. El

temente publicitada y defendida en muchos

exhibicionismo y el amor al riesgo, junto a la

medios de comunicacin. De hecho, la velocidad

incorrecta apreciacin de ste, la competitivi-

ha sido hasta hace muy poco en nuestro pas el

dad y la sobrevaloracin de las propias capaci-

principal soporte, en casi el 90% de los anuncios

dades son factores de comportamiento cuya

publicitarios de coches y motos (Montoro,

plasmacin en velocidades excesivas resulta

1991c). Incluso hay quien reivindica la libertad

totalmente evidente.

de correr cuanto quiera como si de un derecho


constitucionalmente reconocido se tratara. No
deja de ser curioso que, as como nadie se le
ocurre reivindicar el derecho a conducir ebrio, s
es relativamente frecuente reclamar la posibilidad de conducir sin lmite de velocidad o, al
menos, a velocidades que cualquier estudio solvente considera peligrosas (Muoz, 1996).
Nos encontramos, adems, que la fuerte
tendencia que existe, sobre todo entre los jvenes, a buscar intencionadamente el riesgo, la
activacin y las emociones intensas, encuentra
en la velocidad la forma ms sencilla y adecuada, para lograr canalizar ese peligroso tipo de
motivaciones (Barjonet et Cauzard, 1986).

[297

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Casos e n l os q ue d eb
b e m od
d err arr se l a v elocii d ad
d
En casos de niebla densa, lluvia intensa, nevada o nubes de polvo o humo
En caso de deslumbramiento.
Al circular por pavimento deslizante o cuando puedan salpicarse gravillas, agua u otras
sustancias a los dems usuarios de la va
Al aproximarse a lugares de reducida visibilidad, estrechamientos, pasos a nivel, glorietas
e intersecciones en que no se tenga prioridad.
Cuando haya peatones en la va o pueda preverse su irrupcin en la misma, principalmente si se trata de nios, ancianos, invidentes o personas impedidas.
Al aproximarse a pasos de peatones no regulados por semforo o polica.
Cuando haya animales en la va o puedan irrumpir en ella.
En los tramos con edificios de inmediato acceso a la parte de la va que se est utilizando
Al aproximarse a un autobs en situacin de parada, sobre todo si es de transporte escolar.
Al acercarse a vehculos inmovilizados en la calzada.

298

En el cruce con otro vehculo si las circunstancias no permiten hacerlo con seguridad

PART
T E C UART
TA

CAPT
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T ERVENCIN-PREVENCIN

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

EL PROCESO DE IMPLEMENTACIN

qu deben ser utilizadas, cmo deberan realizar el seguimiento, o que deberan hacer si las

Ofrecer estrategias, acciones y contramedi-

acciones no funcionan como se esperaba.

das que establezcan un sistema viario seguro y

En segundo lugar, los investigadores han

que reduzcan de forma efectiva los accidentes

centrado sus esfuerzos en el estudio de las prin-

en general, y especficamente en el mbito

cipales variables del accidente y en la potencial

laboral, es el objetivo ltimo cualquier esfuerzo

efectividad de las contramedidas, ignorando a

en esta materia. Sin embargo independiente-

menudo cmo hace efectivo la sociedad su

mente de la estrategia o actuacin que se lleve

conocimiento respecto a esos aspectos (cues-

a cabo con esta finalidad, es necesario tener en

tin que por su clara relacin con el factor

cuenta una serie de cuestiones que impiden que

humano retomamos ms adelante). Por tanto

el proceso de implementacin de una accin se

cualquier decisin o estrategia al respecto debe

lleve a cabo con total efectividad.

tener un marcado carcter de corresponsabili-

En primer lugar, podemos afirmar que existe

dad, englobando a todos los miembros implica-

un vaco entre los resultados de la investigacin

dos (usuarios, polticos, empresas, otras autori-

en materia de seguridad vial y la puesta en

dades) y hacindolos partcipes de su aplica-

prctica de medidas de seguridad apropiadas.

cin y beneficiarios de sus consecuencias.

Esto se debe principalmente a que los investiga-

Este aspecto se recoge en las conclusiones

dores crean y desarrollan las bases necesarias

sobre la toma de decisiones en seguridad vial

para las estrategias de seguridad vial y, sin

dictadas por la OECD en 1984.

embargo, son normalmente los profesionales

las decisiones y acciones de mucha

(no los investigadores) los que llevan a cabo las

gente influyen en la seguridad vial. Hay millo-

diversas actuaciones, basadas en estas estrate-

nes de usuarios de la va con una libertad casi

gias. Por tanto la comunicacin entre estos dos

ilimitada, a pesar de la legislacin y la norma-

grupos pese a ser muy importante es habitual-

tiva, para tomar decisiones y acciones. El

mente inadecuada. Por ejemplo, los investiga-

colectivo de decisores a nivel central, regional y

dores no siempre consiguen transmitir a los

local, en muchos campos diversos, influyen en

profesionales qu conjunto especfico de accio-

los procesos relevantes para la inseguridad vial,

nes deben ser utilizadas ante un problema, por-

al igual que lo hacen las empresas y otra auto-

[305

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

ridades no gubernamentales implicados en el

ridad vial. El proceso lleva a una comprensin e

trfico y el transporte.

interpretacin comn de los datos generados

Esto requiere un proceso de gestin de la

para el anlisis y la investigacin de cuestiones

seguridad vial que integre los principales facto-

que afectan a la seguridad vial. En este diagra-

res que contribuyen a la seguridad vial y las res-

ma se establecen una serie de cuestiones y

puestas a las necesidades individuales y socia-

pasos genricos donde se debe englobar cual-

les. En trminos de seguridad vial, estas necesi-

quier estrategia implementada para la mejora

dades pueden ser definidas como requisitos de

de la seguridad vial. Por ello hemos credo con-

movilidad, necesidades econmicas y demandas

veniente destacar aqu el proceso de este enfo-

individuales y de la poblacin en general.

que de acuerdo con las directrices dictadas por

Hasta ahora, la mayor parte del trabajo de

la OCDE (OCDE, 1997a y b).

implementacin ha sido una actividad basada


en el control. Esto quiere decir que las decisio-

Seguridad Vial/trfico

nes han sido tomadas para cambiar la legisla-

Planes

cin respecto a la conducta o los vehculos con

Objetivos

el fin de incrementar el cumplimiento de la normativa o la informacin o, por ejemplo, reconstruir y modificar las infraestructuras. En el futuro, el trabajo en seguridad vial debe utilizar pro-

306

Ide
e n t i f i cacii n / carr actt e r i zacii n d e l p r o b l e m a
Identificacin de las reas/cuestiones problema de seguridad

cedimientos ms modernos que estn basados

Factores del vehculo

en el control de resultados ms que en el

Factores humanos

control de la actividad.

Factores de la va

De
e sarr r o l l o d e l p r o g r am
m a d e s e g urr i dad v i all
Enfoque del control de resultados en seguridad

po
o r o b je
e t i vo
os
Indicadores de seguridad vial

vial

Organizacin institucional de roles


El cuadro siguiente es un diagrama de flujo
del proceso de control de resultados de la segu-

Integracin seguridad/otras polticas transporte

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

Anlisis de contramedidas alternativas


parr a l a s e g urr i dad v i all

En algunas naciones, se desarrollan Planes


Nacionales de Seguridad Vial como gua para

Determinacin del conjunto de contramedidas

decisores polticos y profesionales de la seguri-

Delegacin de la responsabilidad y las contra-

dad vial. Un Plan de Seguridad Vial debe ser

medidas

muy simple y sencillo a la hora de plasmar los

Ajuste del presupuesto de costos y beneficios

objetivos a largo plazo. En nuestro pas, un

Estudio del costo/efectividad de las contrame-

claro ejemplo de ello son los planes nacionales

didas

de seguridad vial que establece anualmente, el


Consejo Superior de Trfico y Seguridad Vial de

Im
m pll e m e n t acii n d e l p r o g r am
m a d e s e g urr i dad v i all p o r o b je
e t i vo
os

la Circulacin Vial.
Por otro lado, los indicadores de la seguri-

Recopilacin de datos clave

dad vial son necesarios para definir la situacin

Anlisis de los problemas de implementacin

actual de seguridad y expresar los objetivos a

Marketing de contramedidas

conseguir. Actualmente, los heridos y muertos

Conformidad/control y supervisin policial

constituyen la base de todos los indicadores utilizados para identificar el problema de seguri-

Evall uacii n y c o n t r o l
Seguimiento independiente

dad, en nmeros absolutos o expresados en


tantos por cien, como vctimas por habitantes,
vehculo o kilmetros recorridos, etc..

La implementacin del enfoque de control

Sin embargo, a corto plazo no se pueden

de resultados requiere definir de forma consis-

trazar conclusiones definitivas sobre los efectos

tente los principios bsicos.

de las medidas de seguridad, por ejemplo, en

Un Plan es definido como un objetivo a largo plazo sin que se establezca un periodo de
tiempo lmite (por ejemplo, vas ms seguras en el mundo)
Un objetivo es definido como una meta (como el nmero de accidentes, muertos o heridos) limitada en el tiempo y el espacio, es decir en un rea geogrfica determinada
(nacional, regional, o local)

[307

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

La i d entii fii cacii n d e l as r eas/p


p r ob
b lemas d e s egurr i d ad
d v i al d eb
b en a b arr carr :
la seguridad del vehculo (ej.: instalacin de cinturones de seguridad, o el encendido de
luces durante el da)
la conducta humana (ej.: requisitos para obtener el carn, evitar la conduccin cuando se
est enfermo o no se est en condiciones, incremento del uso del cinturn, reduccin de
la velocidad)
el diseo de la va (urbana/rural, tipo de intersecciones, limitaciones de velocidad, sealizacin)

308

reas locales, debido a que las tasas bajas de

La polica tienen recursos limitados para

accidentes son muy sensibles a las variaciones

dedicarse a las cuestiones de cumplimento de la

aleatorias. Es poco tico esperar a que haya los

seguridad vial (por ejemplo, exceso de velocidad

suficientes muertos y heridos antes de evaluar

o no utilizar el cinturn de seguridad). Al respec-

las medidas de seguridad. Por tanto, deberan

to, se debera desarrollar un enfoque integral

ser utilizados otros indicadores de la seguridad

relativo al control y las sanciones, como sera

vial, con el fin de que podamos crear un siste-

por ejemplo establecer campaas que combinen

ma de control de la seguridad vial eficiente.

la supervisin policial y un sistema de incentivo

Evidentemente no es posible solucionar

para incrementar el uso del cinturn de seguri-

todos los problemas conductuales en la seguri-

dad. El exceso de velocidad y la influencia del

dad vial de la sociedad con educacin e informa-

alcohol, son otras dos reas donde la supervi-

cin, como veremos ms adelante. Un sistema

sin policial debe estar presente. El pblico debe

de supervisin y control policial efectivo siempre

percibir que sern aprehendidos y que las mul-

es necesario. Sin embargo, tambin en este

tas sern severas, ya que en otro caso, la moti-

campo existe una obvia ausencia significativa de

vacin para acatar la normativa ser nula.

investigacin sobre muchos de los efectos de

Solo existe un conocimiento muy fragmenta-

muchos componentes del sistema de supervisin

do sobre, por ejemplo, las percepciones pblicas

y control policial y sus interacciones.

de las estrategias sancionadoras, o sobre cmo

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

una fuerza policial limitada puede ser utilizada


de una forma ptima, y qu uso puede hacerse
de la moderna tecnologa de la informacin.
De este modo, el control y la evaluacin son
esenciales en un programa por objetivos, siendo la recopilacin sistemtica de informacin
respecto a la implementacin del programa
extremadamente importante para su xito.

LA INTERVENCIN Y LA
PREVENCIN COMO OBJETIVO

PRIORITARIO DE LA SEGURIDAD
VIAL Y LAS CIENCIAS DEL
COMPORTAMIENTO IMPLICADAS

El objetivo de la seguridad vial es responder


porqu el nmero de accidentes, heridos, muer-

En la mayora de pases el control es llevado

tes o los riesgos es tan alto en situaciones espe-

a cabo por las instituciones pblicas responsa-

cficas. Se puede afirmar que esta cuestin est

bles de desarrollar e implementar los programas

contestada con xito, y que para solucionar el

que estn siendo controlados y evaluados. El

problema real de la seguridad vial, lo que queda

haber planificado, implementado, controlado y

por hacer es elegir las contramedidas adecua-

evaluado la misma institucin puede tener ven-

das y efectivas, con el fin de eliminar el factor

tajas y desventajas. Las ventajas incluyen el

especfico de inseguridad.

conocimiento de primera mano del rea temti-

En algunos pases, el nmero de heridos y

ca y un alto nivel de inters en los resultados de

muertos en accidente de trfico ha sido cons-

la evaluacin. Las posibles desventajas incluyen

tantemente reducido, a pesar el incremento en

la falta de tiempo o personal cualificado que

el trfico. Una razn importante para este rela-

puede llevar a un control y evaluacin superfi-

tivo xito es que se ha dispuesto de una inves-

cial, y tambin el compromiso de demasiado

tigacin en seguridad vial sistemtica, como

prestigio para el resultado de una evaluacin,

base de las estrategias adoptadas y las contra-

posiblemente lleve a la supresin o distorsin

medidas llevadas a cabo.

de resultados inesperados. Una forma de evitar

En cualquier caso, y centrndonos ms de

o reducir estas desventajas es permitir que una

lleno en el factor humano, hemos de hacer refe-

agencia de investigacin independiente lleve a

rencia a las estrategias de intervencin que han

cabo el control y la evaluacin.

de afrontar el reto de reducir o eliminar los accidentes de trfico y minimizar sus riesgos, tcnicas de seguridad que pueden clasificarse, en

[309

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

funcin de la etapa en que interfieren en la


secuencia del accidente, en preventivas, protectoras y reparadoras (Alonso y Esteban, 2003).

T cnii cas P r eventii vas


Son las tcnicas ideales por definicin. Abordan las fases iniciales, con el fin de eliminar
las causas y los factores de riesgo antes de que se produzca el accidente. Las medidas
preventivas pueden dividirse a su vez en:
Medidas preventivas primarias: medidas que, principalmente mediante la educacin, la formacin, informacin-disuasin, la seleccin, y la legislacin, la sirven para
reducir la posibilidad de que se produzca el accidente.
Medidas preventivas secundarias: que incluyen programas y medidas dirigidas a detectar a los infractores y transgresores de la norma de la va antes de que causen algn dao.
Medidas preventivas terciarias: medidas utilizadas para garantizar que aquellos que
han cometido un delito de trfico no reincidan en el mismo.

T cnii cas P r otectorr as

310

No evitan la ocurrencia del accidente, pero s impiden o al menos disminuyen las consecuencias ms indeseables. Suponen la implantacin de medidas que actan como circunstancias
anuladoras de efectos cuando el accidente se actualiza (por ejemplo el cristal irrompible,
etc.). Son medidas que se aplican en combinacin con las de prevencin. Se integraran aqu
todos aquellos mecanismos de seguridad, tanto activa como pasiva, que se incluyen en
vehculos y va con el fin de evitar y mitigar las consecuencias de un accidente.

T cnii cas R ep
p arr ad
d orr as
Son aquellas que no evitan las consecuencias de los accidentes, limitndose slo a repararlas en lo posible (asistencia mdica, indemnizaciones de seguros).

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

Estrr ategii as o t cnii cas p r eventii vas


Educacin vial
Formacin vial
Estrategias legislativas
Estrategias sancionadoras y de supervisin policial
La informacin-persuasin
Estrategias de exploracin, evaluacin y seleccin de conductores
Instruccin vial: conduccin defensiva
La educacin vial

sta va a depender fundamentalmente de sus


propias decisiones.

La educacin vial, dirigida a la poblacin ms

Sin embargo, hasta el momento los profesio-

joven, se considera como el mejor medio para

nales de la seguridad vial tan solo han obtenido

abordar el complejo tema del factor humano en

un xito limitado en el campo de la educacin

el trfico desde una perspectiva preventiva. De

vial, especialmente en peatones infantiles. Esto

hecho es uno de los medios ms eficaces para

es debido en parte a la dificultad de que los nios

generar hbitos de conducta saludables para

ms pequeos sepan qu hacer, especialmente

que cuando los nios sean mayores y se incor-

cuando los adultos se comportan de forma dife-

poren al trfico de una manera ms activa sean

rente y aparentemente bastante peligrosa.

ms responsables y consecuentemente tengan

Algunos investigadores (por ejemplo, Howarth,

menos accidentes.

1988) han demostrado que en una determinada

En definitiva, la educacin vial incidir en

situacin de conflicto conductorpeatn, es gene-

que los nios de hoy sean ms seguros como

ralmente el peatn infantil quien toma la accin

peatones y usuarios de vehculos, pero tambin

de evitacin, no el conductor, lo que justifica las

en que, en su futuro como conductores, con-

medidas educativas dirigidas a este ltimo (por

templen de una manera natural la importancia

ejemplo la campaa publicitaria llevada a cabo

de realizar una conduccin segura y sepan que

recientemente en Gran Bretaa con el lema:

[311

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Acaba con tu velocidad, no con un nio). Sin

materias viene justificada por la necesidad de

embargo, aunque situar la responsabilidad de evi-

ofrecer una educacin integral de la persona que

tar una colisin en el conductor pueda ser efecti-

la capacite para abordar una autentica participa-

vo, no podemos esperar que sea un sustituto

cin social responsable en la sociedad.

completo de la investigacin cuyo objetivo sea el


de educar y formar al peatn infantil.

En cualquier caso la educacin vial que se


imparte en los colegios es importante, pero no

Esto enlaza ntimamente con la cuestin que

debemos en ningn caso confiarla a este mbi-

sealbamos al principio respecto a la necesi-

to exclusivamente. Son los padres y adultos los

dad de un enfoque sistmico, globalizador e

que, con un comportamiento ejemplar, deben

integrador, que tenga en cuenta todos los ele-

actuar como modelos para mejorar el comporta-

mentos del trfico, as como todos los usuarios

miento vial de los pequeos.

y miembros implicados. Es decir, los programas


educativos de forma aislada generalmente no
van a tener el xito esperado en cambiar la con-

La formacin-instruccin del conductor

ducta de la gente. Deben por tanto, ayudarse

312

con medidas y contramedidas dirigidas a otros

Hasta ahora nos hemos referido a la educa-

pblicos objetivos implicados (conductores,

cin de los ms jvenes pero tambin tenemos

padres, otros adultos, etc.), y a otros mbitos

que dirigirnos a los que prximamente obten-

relacionados con la sealizacin adecuada, el

gan su carn de conducir. La educacin y la for-

diseo de las vas, etc.

macin en las escuelas ha estado lejos de tener

En nuestro pas se pretende mejorar la edu-

xito. En nuestro pas se est promoviendo y

cacin vial en la infancia a travs de la nueva

suscitando la oportunidad de incluir una asig-

Ley

Sistema

natura optativa o de libre eleccin para que los

Educativo (LOGSE) que ha introducido los temas

jvenes se inicien de forma terica y prctica en

transversales, entre los que se encuentra la

el mundo de la automocin y sirva, tambin, de

Educacin Vial. Son materias que deben mante-

preparacin para la obtencin de la licencia

nerse en las diferentes etapas educativas y que

para conducir ciclomotores.

de

Ordenacin

General

del

estn presentes en todas las reas del currculo.

En cualquier caso entramos ya en el mbito

La importancia de la puesta en marcha de estas

formativoinstruccional del conductor. Los pri-

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

meros vehculos eran muy simples y las normas

un periodo mnimo de seis meses. La fase inicial,

muy sencillas. Poco a poco y con el paso de los

se abrira con el periodo de conduccin supervi-

aos, las carreteras aumentaron, los vehculos

sada (por los padres u otros adultos), durante la

se sofisticaron; y los cdigos de circulacin se

cual ser introducira al aspirante en la poblacin

hicieron mucho ms complejos. Adems, a par-

conductora de manera exenta de riesgos. La

tir de los aos cincuenta las investigaciones

fase intermedia se abre tras pasar el examen de

empezaron a mostrar la importancia del factor

conducir y durante ella la conduccin sin super-

humano y en concreto la buena formacin inte-

visin queda restringida en situaciones conside-

gral del conductor, como un elemento clave para

radas de alto riesgo, como puede ser la conduc-

evitar la accidentalidad y mejorar la Seguridad

cin nocturna, o el portar pasajeros jvenes.

Vial. Aparece pues una nueva necesidad: el

Tras estas dos fases se obtendra el carn con

introducir un cambio revolucionario en la forma-

los privilegios completos.

cin del conductor, cambio que todava no ha

Algunas cuestiones quedan por resolver: la

acabado de producirse y que debe de ser una de

limitacin en las oportunidades de aprendizaje

las dimensiones prioritarias de la investigacin y

durante la instruccin profesional justifica los

desarrollo de futuro (Van Aerschof, 1994).

beneficios observados de practicar la conduc-

El sistema para la obtencin del carn de

cin con amigos y familiares? Es el mtodo

conducir que ms se est discutiendo y adoptan-

actual de instruccin psicolgicamente deficita-

do en la actualidad en muchos pases es la

rio?, o, por ejemplo, la concesin de la respon-

modalidad gradual. Es este un sistema que esta-

sabilidad de practicar la conduccin con no-

blece una serie de fases en las que el aspirante

profesionales reduce los efectos adversos de la

va alcanzando privilegios hasta que sus habilida-

ansiedad sobre la adquisicin de habilidades?

des para la conduccin se desarrollan y madu-

Aunque en Espaa existe el examen terico,

ran. Versiones de este sistema existen en Nueva

no se realiza una verdadera formacin en cuan-

Zelanda, Australia y varias provincias de Canad,

to a los factores de riesgo. La necesidad de que

y muy recientemente ha sido introducido en

los aspirantes a conductores adquieran conoci-

algunos estados de EE.UU. Este sistema gradual

miento y comprensin de la conducta apropiada

establece tres fases. Los aspirantes deben per-

en la conduccin antes de que se les permita

manecer durante las dos primeras fases durante

realizar una prueba prctica de las habilidades

[313

314

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

de conduccin, podra brindar a los psiclogos

percepcin de peligros en el trfico. Este pro-

una oportunidad para desarrollar programas

blema ha sido estudiado durante casi 20 aos,

educativos efectivos entre los potenciales con-

y existe evidencia de que la capacidad de perci-

ductores, para adquirir un conocimiento y com-

bir el peligro y responder de forma apropiada

prensin superior al que se est adquiriendo en

ante ste, est en funcin tanto de la edad

la actualidad, as como elaborar manuales espe-

como de la experiencia en la conduccin. En

cializados para dirigir el proceso de aprendizaje.

este sentido, actualmente est reconocido que

Las grandes controversias que surgen en

la percepcin del peligro o riesgo es una habili-

diferentes pases acerca de la formacin ade-

dad que necesita ser, y puede ser entrenada y

cuada del conductor novel como una medida

comprobada antes de que los nuevos conducto-

preventiva de los accidentes de trfico, surgen

res se expongan a los riesgos de la va.

de la relativamente alta tasa de accidentes de

El futuro de la formacin del conductor

conductores jvenes y noveles, durante sus pri-

debera pasar por lo que defiende una de las

meros aos de conduccin. Como ya hemos

Autoescuelas ms avanzadas del mundo, el

comentado en otra parte de este libro, estudios

STEC de Suzuka (Japn). All la enseanza glo-

realizados en diferentes partes del mundo

bal de la Seguridad Vial y las actitudes ante el

muestran que hay un pico de accidentes entre

trfico se ensambla de manera sincronizada con

los 18 y los 20 aos; siendo superior y ms

la enseanza de la conduccin y del cdigo, de

agudo para los varones que para las mujeres.

manera que, como dicen ellos, "no formamos

Esto puede ser atribuido en parte a la inexpe-

conductores: formamos personas que deben

riencia y a la inmadurez, y a la conocida con-

aprender a circular con la mxima seguridad".

ducta de asumir mayores riesgos entre la gente

Ese debera ser el futuro en este mbito.

joven, especialmente varones, algo que ha sido


ampliamente demostrado.
Pero si nos fijamos ms atentamente en los

La intervencin social: la informacinpersuasin

tipos de dificultades que tienen los nuevos conductores durante su entrenamiento y durante

Podramos hablar de tres niveles de inter-

sus primeros aos en la carretera, encontramos

vencin preventivos que deben manifestarse en

evidencia de un problema especfico, el de la

distintos mbitos: en ambientes escolares, en

CAPT
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T ERVENCIN-PREVENCIN

La f orr macii n d e l os c ond


d uctorr es: e lementos a t enerr e n c uenta p orr l as a utoescuelas
arbitrar algn sistema de reciclaje de los profesores y de los conocimientos de los conductores, ya que
algunos estudios, como el realizado en Espaa el Dr. Gualberto Buela y otras investigaciones realizadas en la Unin Europea, nos indican que los conductores con ms de 10 aos de antigedad en el
permiso de conducir, han olvidado un buen porcentaje de las normas y las seales de trfico, y presentan graves deficiencias en el conocimiento del Cdigo de la Circulacin (Buela-Casal y Mir, 1994).
Mejorar el sistema de formacin actual en relacin con las normas de trfico. Ciertamente muchos
conductores no respetan las normas porque las desconocen, lo que a su vez suele correlacionar con
una mayor despreocupacin por los factores de riesgo, con una mayor proclividad al accidente por
errores humanos, y con una menor percepcin del riesgo cuando se conduce. Pero lo ms grave del
sistema formativo actual de algunos pases radica en que la enseanza est muy centrada en el
mero aspecto descriptivo y memorstico de qu dice la norma, y no tanto en el porqu de la misma
y las consecuencias y riesgos que trae el no cumplirla. Precisamente el no conocer la justificacin
de una norma es el primer paso para su incumplimiento (Montoro, Tejero y Bauls, 1994).
Reforzar y dirigir una buena parte de la enseanza de los conductores hacia los factores de riesgo
que desencadenan los fallos humanos, dimensin actualmente bastante olvidada en algunos pases,
pese a que todos los estudios coinciden en que el error humano est implicado entre el 70 y el 90
por ciento de los accidentes (Montoro, Carbonell, Sanmartn y Tortosa, 1995; Montoro, Carbonell,
Tortosa y Sanmartn, 1996).
Potenciar en la formacin la conduccin defensiva y los primeros auxilios (vase captulos 19 y 20).
Las investigaciones nos dicen que el 40% de las vctimas de los accidentes de trfico mueren en los
primeros 25 minutos, y una buena parte de los heridos quedan con secuelas permanentes, en
muchos casos porque los conductores no saben qu hacer desde que se produce un accidente,
hasta que llegan los servicios de asistencia sanitaria, como han demostrado las investigaciones de
Brown, Obenski o Chuli (Guilln, Bergua y Grande, 1990; Chuli, 1995).
Lograr solucionar la dispersin de conocimiento e informaciones que en estos momentos reciben los
conductores, mediante un sistema que les aporte una visin unificada, completa y planificada de
todos los factores que intervienen en la Seguridad Vial.

[315

316

PREVENCIN D E A CCIDENT
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

las autoescuelas y en el mbito social. El primer

el uso de seales con mensajes fijos o varia-

estrato corresponde a la Educacin Vial, y en

bles, es bien conocido. Los psiclogos y los

lneas anteriores vimos que su objetivo primor-

ergonomistas han realizado contribuciones sus-

dial parece centrarse no slo en la adquisicin

tanciales en el diseo de la presentacin y de

de los rudimentos comportamentales de con-

los contenidos de los mensajes en este tipo de

ducta vial, sino tambin en la adquisicin de

seales, en beneficio tanto de la seguridad

actitudes bsicas; el segundo nivel corresponde

como de la movilidad de forma especfica.

a la Formacin Vial, siendo su objetivo el apren-

Sin embargo, paralelamente al plano infor-

dizaje de la tcnica de manejo de un vehculo,

mativo, la necesidad de las campaas tiene una

las normas de circulacin y seguridad en la con-

segunda y crucial justificacin, la manifiesta

duccin y el reforzamiento de las actitudes

insuficiencia de los mecanismos preventivos

supuestamente ya adquiridas.

anteriores para configurar y mantener actitudes

El tercer nivel, como no podra ser de otra

favorables hacia la Seguridad. De hecho, indu-

forma, necesariamente debe cubrir los amplios

dablemente, los beneficios ms genricos en la

mrgenes que dejan abiertos los dos anteriores.

reduccin de la accidentalidad proceden de las

En efecto, sera impensable mantener un proce-

campaas publicitarias dirigidas a cambiar las

so de permanente educacin formalizada para

actitudes y conductas inadecuadas de los con-

todos los actores del trfico (conductores, pasa-

ductores. Por ejemplo, la actitud de la poblacin

jeros, peatones, etc.). Sin embargo, con cierta

conductora haca el uso del cinturn y, ms

frecuencia se producen cambios en la normati-

recientemente haca la combinacin alcohol y

va, sistemas de sanciones, nuevas tecnologas

conduccin, cambiando radicalmente esta acti-

aplicadas a la seguridad de los vehculos, etc.,

tud como resultado de tales campaas. No obs-

que requieren como mnimo un proceso de infor-

tante, hay una necesidad en ambos casos de

macin al usuario de los cambios acontecidos en

acompaar a la informacin persuasiva con

el sistema de trfico para que pueda adaptarse

medidas de control y supervisin policial rele-

a ellos. Tan solo por este motivo sera ya impres-

vantes, con el fin de cambiar de forma sustan-

cindible algn tipo de intervencin social.

cial la conducta de los conductores. Habra en

Por ejemplo, indicar a los conductores para

todo caso, una necesidad continua de publicidad

que se comporten de forma adecuada mediante

sobre estos y otros peligros del trfico, debido a

CAPT
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T ERVENCIN-PREVENCIN

la entrada constante de nuevos usuarios en el

de la revisin en las ITVs de los turismos a los

sistema. La psicologa social tiene muchos bene-

cuatro aos).

ficios que ofrecer en este campo, especialmente

Esta podemos considerarla la situacin ms

en relacin con el uso de grupos de iguales

simple. Pero ya hemos comentado que sucede

como presin en la conducta del conductor.

con ms frecuencia de lo que tendemos a con-

El dficit en el desarrollo de las actitudes en

siderar, que los sujetos del trfico especialmen-

los programas de educacin formalizada trae

te los conductores, experimentan cambios tec-

como consecuencia la baja aceptacin de la nor-

nolgicos en la conduccin que tienden a propi-

mativa vigente, lo que colabora a una mayor vul-

ciar actitudes y comportamientos contrarios a la

nerabilidad de los sujetos del trfico y en defini-

Seguridad, bien por un deficiente proceso de

tiva, junto a otros factores, a la elevacin de las

adaptacin al cambio, o bien porque ste facili-

tasas de accidentes. Ello hace necesario la reali-

ta la aceptacin de mayores niveles de riesgo.

zacin de intervenciones dirigidas de manera

Ejemplos de este proceso pueden ponerse cen-

ms especfica hacia aquellas personas que ya

tenares en la vida de una persona concreta que

han superado su etapa formal de educacin.

inicia su tiempo como conductor con un vehcu-

Por otra parte, an en el supuesto de que

lo relativamente viejo y va adquiriendo vehcu-

logrramos optimizar el proceso educativo, algo

los cada vez ms sofisticados tecnolgicamente

ciertamente muy deseable, conocemos la existen-

(adquisiciones como la del turbo, el ABS, el

cia de al menos dos procesos estables que tende-

Airbag, incrementos de potencia, mejor insono-

rn a consolidar actitudes contrarias hacia la

rizacin, direccin asistida, etc.), o cuya con-

Seguridad Vial a lo largo de la vida del individuo.

duccin transcurre por entornos cambiantes

En primer lugar, los cambios en el sistema

(condiciones atmosfricas, autovas-autopistas

de trfico, implican cambios de comportamien-

vs. carreteras, etc.).

to, adaptaciones de ste, no siempre fciles de

El segundo proceso es mucho ms consisten-

aceptar actitudinalmente; suponen alteraciones

te que el anterior y tiene un efecto acumulativo,

de los hbitos ms consolidados (vase por

lo que le convierte en mucho ms peligroso. Nos

ejemplo aceptacin de un sistema de permiso

referimos a la constante, desde un punto de

por puntos, de la obligatoriedad de uso del cin-

vista probabilstico, ausencia de consecuencias

turn trasero, del casco en los ciclomotores o

aversivas en los comportamientos imprudentes y

[317

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

la permanente presencia de elementos satisfac-

Las campaas de Seguridad vial

torios en las mismas conductas. Esto es, el no

318

sufrir ninguna consecuencia negativa (multa,

Dentro de las estrategias para la prevencin

retirada carn) por realizar un comportamiento

de los accidentes de trfico, las campaas de

imprudente y s en muchos casos una recom-

seguridad vial desempean sin duda un papel

pensa (saltarme un semforo, pillar el siguien-

especialmente relevante. Aunque ya en los aos

te en verde, demostrar a mis acompaantes mi

treinta se pueden encontrar "tmidas" campa-

habilidad para conducir rpido, etc.)

as, fue a comienzos de los aos sesenta cuan-

Por ltimo, existe un argumento ms defini-

do los expertos en seguridad vial de numerosos

tivo an para que consideremos imprescindible

pases desarrollados consideraron relevante

la Intervencin Social, y es la situacin epide-

aadir las campaas de seguridad vial a las

miolgica. El nivel de accidentes, incidentes y

estrategias preventivas, que hasta entonces se

conflictos que se suceden en el entorno vial

centraban bsicamente en la formacin directa

demandan urgentes medidas que intenten

del conductor, la mejora de los vehculos y de

paliar sus efectos. As, las intervenciones socia-

las carreteras (De Vrieze, 2001).

les son una de las posibles vas, y de las ms

En el ao 1970 se produjo en este contexto

eficaces para conseguirlo. De hecho, las inter-

un importante acontecimiento ya que la OCDE

venciones que atienden a mbitos como el edu-

decidi formar un grupo internacional de exper-

cativo formal (Educacin Vial y Formacin Vial)

tos (con motivo de los debates habidos en la

son demasiado lentas para considerarlas a corto

"Conferencia internacional sobre la concepcin

plazo eficientes, si bien previsiblemente sern

de las campaas de seguridad vial"), denomina-

ms eficaces a largo plazo.

do S4, presididos por G.J.S. Wilde, para que

En definitiva, la transmisin de nuevas infor-

sacaran a la luz los factores clave que deban

maciones, la modificacin de las actitudes y los

ser tratados en las campaas y estudiaran las

comportamientos, la mejora del nivel promedio

estrategias ms adecuadas para su correcta

de concienciacin sobre las dificultades y riesgos

evaluacin (OCDE, 1971).

del trfico y la urgencia de las estadsticas, apa-

El informe fue seguido de la aparicin en

recen como argumentos ms que suficientes para

1975 de un importante libro (Safety Campaign

justificar la necesidad de una intervencin social.

Handbook) que estaba diseado y pensado

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
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T ERVENCIN-PREVENCIN

bsicamente para servir de ayuda a las autori-

Tipos generales de campaas de seguridad

dades competentes a la hora de tomar decisio-

Existe una amplia variedad de estrategias

nes respecto de la orientacin y contenidos

generales a la hora de plantear el tipo de cam-

generales que deberan tener las campaas.

paa de seguridad vial a desarrollar, con inde-

Posteriormente las campaas de seguridad

pendencia de otras variables que les afectan y

vial y las estrategias utilizadas en las mismas

que se analizarn posteriormente. En sntesis,

han ido evolucionado (en ocasiones de manera

podramos resumir la tipologa de las campaas

muy diferente segn los pases) y han tomado

usadas tradicionalmente en cuatro tipos: las

una creciente inspiracin en los anuncios

suaves, las campaas de impacto emocional, las

comerciales, en las campaas de educacin

de contenido educativo-formativo y aquellas en

para la salud y en el marketing social, basado

las que utilizan prescriptores sociales.

en los principios de la Psicologa social.

Las c amp
p aas " suaves""
Se trata de una tipologa de campaas en las que no hay contenidos de impacto, como por
ejemplo imgenes de accidentes o de sus consecuencias. Los factores de riesgo (como el
uso del casco, el cinturn, el alcohol, etc.), son tratados de una manera superficial, sin
explicar claramente las consecuencias de determinadas conductas. Se dan solo unas recomendaciones de tipo general, con un lenguaje e imgenes donde predomina la esttica
frente al mensaje eficaz. Su evaluacin ha demostrado una eficacia muy limitada.
En este planteamiento se han basado algunas campaas desarrolladas en muchos pases
(incluido Espaa) hasta finales de los aos ochenta, en donde empieza a producirse un
cambio importante en la estrategia de comunicacin de la seguridad vial.
Las c amp
p aas " d e i mp
p acto e mocii onal
Son aquellas en las que se busca -con imgenes y escenas de fuerte contenido emocional y alto grado de realismo- impactar a los receptores respecto de la realidad de los accidentes de trfico. En Espaa se introduce esta lnea de comunicacin en el ao 1992,
mostrndose por primera vez, con imgenes impactantes, las causas y las consecuencias

[319

320

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

directas de los accidentes. Los estudios realizados sobre estas campaas mostraron que,
a diferencia de las anteriores, eran recordadas por un elevadsimo porcentaje de conductores; la mayor parte de ellos crey que tenan una influencia positiva en la prevencin
de la siniestralidad; y un buen porcentaje reconoca que de alguna manera le haban
influenciado en un cambio de comportamiento. Por contra, muy pocos conductores mencionaron elementos negativos directos.
Adems con este tipo de campaas se consigui un objetivo importante que en principio
"presumiblemente" no estaba previsto. La ruptura con las estrategias anteriores es tan
grande que los medios de comunicacin le dedicaron grandes espacios a su anlisis (lo
que signific una interesante publicidad indirecta) y se origin un fuerte debate social
sobre el problema de los accidentes de trfico.
No obstante, las investigaciones de expertos sobre estas estrategias de comunicacin aunque con diferencias entre pases- han dejado traslucir algunos problemas o factores
negativos a tener en cuenta: son campaas que no pueden utilizarse durante muchos
aos ya que se produce un claro efecto de adaptacin, no siendo posible aumentar el contenido emocional que despiertan. En segundo lugar, el realismo y dramatismo de algunas
imgenes provoca un cierto rechazo en algunos sectores de la poblacin. En tercer lugar
son campaas, que si bien mentalizan sobre la gravedad de los accidentes, no tienen contenidos educativo-formativos directos sobre los factores de riesgo en la conduccin, cmo
reconocerlos y qu medidas hay que adoptar para paliarlos.

Las c amp
p aas " d e c ontenii d o e d ucatii vo-forr matii vo""
Esta estrategia se ha de basar fundamentalmente en tres elementos: conocimientos de
las causas de los accidentes (por ejemplo la fatiga y su nivel de implicacin en los siniestros); descripcin de los sntomas que existen para reconocer su existencia o peligros; y
finalmente las conductas que se han de adoptar para paliar el problema (siguiendo con el
caso de la fatiga, por ejemplo los tiempos de conduccin y de descanso).
Esta estrategia no consigue en general el impacto y debate social que la anterior, pero tiene
la ventaja de no provocar ningn tipo de rechazo, orienta ms a los conductores en rela-

CAPT
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cin con las medidas a adoptar, a la vez que sus efectos suelen ser bastante duraderos.
Aunque no existen experiencias muy claras al respecto, posiblemente una buena estrategia sera la combinatoria de campaas de impacto emocional (para mentalizar de la gravedad del problema) con las de contenido educativo-formativo (para aportar soluciones o
indicios a las conductas que se han de adoptar para una conduccin segura).

Las c amp
p aas " con p r escrr i p torr es s ocii ales""
Este tipo de campaas se basan en la utilizacin de algn prescriptor social (persona de
alta relevancia) que es la encargada de la transmisin del mensaje. En general esta estrategia no ha dado buenos resultados ya que su eficacia se encuentra bastante mediatizada por dos hechos. Por una parte se percibe como ms "artificial" que las anteriores; en
ocasiones la "fuerza del personaje" suele enmascarar o dejar en un segundo plano el
mensaje que se transmite; en tercer lugar si el personaje no tiene clara relacin con la
seguridad vial o el trfico la credibilidad del mensaje no es demasiado alta. Finalmente
estas campaas tienen una peligrosa servidumbre: que el prescriptor social sea detectado cometiendo alguna infraccin o sufra un accidente, en cuyo caso el mensaje pierde
todo valor e incluso puede conseguir efectos contrarios a los deseados.
La preparacin, planificacin y evaluacin de
campaas

La f ase
e p r e vii a o d e r e co
o g i da d e i n f o r m acii n
Con el fin de poder organizar de manera

Independientemente del tipo de campaa

rigurosa la orientacin, la temtica y los conte-

que se utilice, existen una serie de fases previas

nidos de la campaa, es importante que se

y posteriores a su puesta en marcha, que en

sigan unos pasos previos a su planificacin,

buena medida van a modelar su xito y que

diseo y ejecucin. Entre estos pasos previos

generalmente no se suelen tener en cuenta a la

estaran los siguientes:

hora de disearlas. En sntesis estas fases ser-

Conocimiento en profundidad de las estadsti-

an: la fase previa o de recogida de informacin;

cas de accidentes de trfico con el fin de poder

la planificacin y diseo de la campaa; la

determinar con exactitud hacia que elementos o

puesta en marcha y evaluacin de su eficacia.

conductas (incluso segn grupos de riesgo) han

[321

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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de dirigirse las campaas y el tipo de mensaje.

del alcohol o la fatiga y considerar innecesario

Por ejemplo, cuales son los niveles de utilizacin

el uso de medidas de seguridad como el casco

del casco y cuales son los riesgos objetivos

o el cinturn.

segn los casos reales y las estadsticas (lesiones o muerte) de su no utilizacin.


Si es posible se debe de realizar una observacin directa o anlisis en profundidad de cuales

Montar un panel de expertos que discutan


sobre las cuestiones antes mencionadas, as
como los objetivos de la campaa y las temticas a elegir para su desarrollo.

son los motivos que estn dando lugar a determinado tipo de conductas. Por ejemplo en el
caso del casco los motivos que se dan para no

En esta fase se han de tener en cuenta ele-

usarlo son del tipo: porque el recorrido es muy

mentos como la poca ms adecuada para

corto; porque despeina y hace sudar; porque

poner en marcha la campaa, la duracin de la

molesta y es incmodo; porque se hacen para-

misma para que consiga penetracin en los

das frecuentes. Por contra los motivos de su

receptores, los medios por los que se va a

uso suelen ser: porque es obligatorio; por segu-

difundir, las caractersticas y tipologa de los

ridad; por temor a las multas.

mensajes y los segmentos de poblacin hacia

A su vez se puede profundizar en las conduc-

322

La fase planificacin y diseo de la campaa

los que se va a dirigir.

tas de riesgo de algunos colectivos con el fin de

Finalmente sera de inters en esta etapa,

conocer mejor las causas de su conducta y que

que para no correr riesgos innecesarios, una

esto sirva tambin de orientacin a los disea-

vez diseado el esbozo de campaa, se hicieran

dores de la campaa. Por ejemplo en el caso de

estudios preliminares que permitieran modificar

los jvenes de riesgo nos encontramos con con-

aquellos aspectos susceptibles de mejora.

ductas como las siguientes: mayor tendencia a


la competitividad y al enfrentamiento con las

La fase de puesta en marcha y evaluacin

normas; no percibir la conduccin como algo

de la campaa

peligroso; buscar placer con las conductas exhi-

Esta dimensin de la evaluacin de las campa-

bicionistas y de riesgo; sobrevaloracin de sus

as de seguridad vial es especialmente relevante.

capacidades y manejo del vehculo, por lo que

Algunos expertos en el tema como Rooijens,

se puede minimizar los efectos (por ejemplo)

1986 llegan a considerar que es mejor realizar

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

dos campaas bien evaluadas, que tres en las

vez se subdividen en dos grandes tipos: los

que la evaluacin es inadecuada o inexistente.

comportamientos observables y los comporta-

Con el fin de conocer la utilidad y la influen-

mientos reconocidos o medidas de autoinforme.

cia de la campaa sera deseable que se reali-

Los comportamientos observables consistiran,

zara una evaluacin de sus criterios de eficacia,

por ejemplo, en el registro de los conductores

con tres tipos de medidas: antes de empezar su

que utilizan el cinturn antes y despus de una

divulgacin en los medios de comunicacin, en

determinada campaa al respecto.

los ltimos das programados para su difusin y

A su vez, para medir los comportamientos

finalmente en los tres a seis meses despus de

de los conductores se utilizan encuestas de

su finalizacin.

autoinforme o comportamientos subjetivos. Por

Dentro de las estrategias de evaluacin

ejemplo, reconocer que la campaa es eficaz,

directa del impacto y la eficacia de las campa-

que se han seguido sus recomendaciones, que

as de seguridad vial nos encontramos bsica-

ha cambiado o afectado de alguna manera a la

mente con tres tipos:

conducta o que ha hecho que se utilice ms el

Aquellas que se basan en el anlisis estadstico

cinturn de seguridad.

de los accidentes y su tipologa ocurridos durante

Siendo de gran utilidad este tipo de medidas,

el periodo de difusin de la campaa y en las eta-

tropiezan con el problema de la "deseabilidad

pas posteriores. Sin embargo este procedimiento

social", es decir con el hecho de que el sujeto con-

tropieza, entre otros, con el problema de que la

teste afirmativamente a aquello que socialmente

"presumible" disminucin de la accidentalidad se

se considera como lo ms adecuado, lo que obli-

vea contaminada por otras variables como la cli-

ga necesariamente a introducir en los cuestiona-

matologa, las mejoras en las infraestructuras, las

rios una escala de sinceridad que elimine a aque-

enmiendas legislativas, los cambios en los contro-

llos que no entran dentro de unos criterios esta-

les policiales, etc. Ello hace especialmente difcil

dsticos previamente establecidos. A ello se aade

desligar los efectos propios y directos de las cam-

otro problema: no siempre una actitud reconocida

paas de otros tipos de sucesos que se desenca-

como positiva hacia un factor del riesgo se plasma

denen en el periodo de actuacin de la campaa.

posteriormente en una conducta adecuada.

Las medidas que se basan en el anlisis de los

En tercer lugar estn las medidas de registros

comportamientos de los conductores. Estos a su

psicofisiolgico. Aqu para ver el impacto de las

[323

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

campaas se somete al sujeto a todo un con-

cial de energa y la puesta a punto de todos

junto de registros psicofisiolgicos como la

nuestros mecanismos psquicos y fsicos, sobre

medida de la tasa cardiaca, el ritmo respirato-

todo dada la gran complejidad que actualmente

rio, la conductividad elctrica de la piel o la dila-

tienen los vehculos y las situaciones de trfico.

tacin de la pupila, mientras est viendo una

Los aspectos fsicos necesarios para la con-

campaa. Con esta tcnica se han podido eva-

duccin, son explorados y evaluados por los

luar distintos tipos de campaas de seguridad

profesionales de la Medicina. Los aspectos psi-

vial e incluso compararlas con otras ajenas a

colgicos, son explorados y evaluados por los

esta temtica.

profesionales de la Psicologa.

Finalmente un comentario respecto de las

A la exploracin, medicin y evaluacin de

campaas de seguridad vial. Las estrategias y

todas estas dimensiones, utilizando mtodos

planteamientos generales pueden ser de cierta

psicolgicos cientficos, es a lo que se usual-

utilidad para las diferentes culturas, pero si se tie-

mente se denomina como "examen psicotcni-

nen en cuenta las peculiaridades de las carreteras,

co". Las reas de exploracin psicolgica esta-

los vehculos, la climatologa, la formacin, los

blecidas por la legislacin actual, para el exa-

hbitos sociales, etc, es necesario que cada pas

men psicotcnico en nuestro pas se comentan

desarrolle su propia linea estratgica. En todo

a continuacin.

caso, como afirmara Rooijens (1986), "el coste de

324

los accidentes de la circulacin es tan elevado que

r e as d e e x pll o r acii n p sii co


o l g i ca e stt ab
b l e cii -

incluso la efectividad limitada de algunas campa-

das p o r l a l e g i sll acii n a ctt uall e n n ue


e stt r o p a s

as justifica la inversin realizada".


Inteligencia
resolucin de problemas
La exploracin, evaluacin y seleccin de con-

comprensin de smbolos

ductores

competencia social

Hemos comentado en diversos momentos a

Aptitudes psicomotoras

lo largo de este libro que la conduccin es una

Tiempo de reaccin mltiple o discriminativo

actividad compleja que exige un elevado poten-

Atencin y fatiga

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

Percepcin de la velocidad

adaptarse de una forma, ms o menos correcta,

Coordinacin visomotriz bimanual

a situaciones nuevas. Incluye al menos tres


dimensiones: una de resolucin de problemas;

Capacidad de aprendizaje psicomotor

otra verbal de comprensin de smbolos; y, una


tercera, de competencia social, que tiene que

Personalidad

ver con la relacin con las dems personas en


distintas situaciones.

Inteligencia

En el mbito de la conduccin es especial-

El Real Decreto establece que el conductor

mente importante la resolucin de problemas

debe de poseer un nivel "normal" de inteligencia.

prcticos. Para ello, los psiclogos disponen de

Debe de entenderse por inteligencia en este

una serie de pruebas de rendimiento en las que

caso, la capacidad que un individuo posee para

se presentan a los sujetos un conjunto de pro-

Prr ocesos p sii colgii cos i mp


p lii cad
d os e n l a c ond
d uccii n q ue j ustii fii can l a n ecesii d ad
d
d e s err e valuad
d os p orr m ed
d i o d el e x amen p sii cotcnii co:
Una correcta capacidad perceptiva y atencional, para que el conductor pueda captar lo que ocurre a su alrededor, e identificar y discriminar los estmulos relevantes definitorios de la situacin-problema que debe de resolver
Una capacidad intelectual al menos "normal", para que el conductor, una vez percibida la situacin, la evale correctamente y pueda tomar una decisin (elegir la maniobra
ms adecuada de entre todas las posibles)
Una buena capacidad de respuesta para ejecutar con la mayor rapidez y precisin
posible la maniobra elegida. Esto es, todo un conjunto de habilidades sensoriomotrices y
psicomotoras que el conductor debe poner en juego para mantener el control sobre el
vehculo y sobre la trayectoria del mismo
Una personalidad adaptada, que le permita desarrollar las capacidades anteriores y
evitar asumir riesgos innecesarios cuando conduce

[325

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

blemas "tipo", cuya resolucin, en un tiempo

desde la recepcin de una estimulacin signifi-

determinado, da una medida indirecta de la

cativa predeterminada, hasta la emisin de una

capacidad intelectual del individuo.

respuesta concreta tambin predeterminada. Es


decir, la rapidez de respuesta de una persona.

Aptitudes psicomotoras

326

La evaluacin del tiempo de reaccin es

La conduccin constituye una conducta com-

importante, en la medida que se trata de una

pleja formada por mltiples reflejos motores

conducta encubierta, que solo se pondr de

adquiridos, no innatos, que la persona aprende a

manifiesto cuando sea requerida especialmente

travs de una serie de procesos y estrategias.

por una situacin de conduccin y que puede

Debe entenderse por aptitud psicomotora, la

variar o deteriorarse a lo largo de los aos.

capacidad individual para aprender nuevas con-

Para su evaluacin, dada la dificultad y el peli-

ductas motoras, o lo que es lo mismo, para

gro que supone medir esta habilidad en una situa-

adquirir reflejos motores. Un reflejo motor es

cin real, los psiclogos han ideado situaciones de

una conducta desencadenada por un estmulo

simulacin, en las que, bajo condiciones estanda-

externo, que acaba produciendo una respuesta

rizadas, se pide a los sujetos que emitan lo ms

motriz, de una manera un tanto "mecnica".

rpidamente que puedan, determinadas respues-

Tiene por tanto dos etapas: una aferente por la

tas acordadas de antemano, con las manos y los

cual el estmulo llega normalmente al cerebro; y

pies, ante determinados estmulos, consistentes

otra eferente, por la cual el cerebro enviar una

en una serie de figuras, colores y sonidos, que

orden que se trasformar en respuesta muscular.

previamente se les da a conocer. Cada uno de

Aqu, el Psiclogo evala: la capacidad indi-

ellos se asocia a la respuesta de un miembro

vidual del sujeto para adquirir nuevas destrezas

determinado, por lo que el sujeto tiene que reali-

motoras; y el estado de ese mecanismo psico-

zar, tambin, una tarea de discriminacin entre los

motor. Las dimensiones o aptitudes psico-

distintos estmulos y posibles respuestas, para dar

motoras a evaluar, segn la legislacin

la correspondiente a cada uno de ellos, procuran-

actual son las siguientes:

do no equivocarse (por ejemplo, frente a un

Tiempo de reaccin mltiple o discriminativo


En Psicologa se entiende por tiempo de
reaccin, el periodo que una persona invierte

semforo en rojo, aunque el conductor reaccione


con rapidez pisando el pedal, no es lo mismo presionar el acelerador, el freno o el embrague).

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

Atencin y fatiga

En la ejecucin de la prueba que mide este

Estas dos dimensiones psicolgicas son eva-

aspecto, est involucrada tambin, una dimen-

luadas con la prueba conocida con el nombre de

sin de autocontrol, ya que el sujeto tiene que

"atencin concentrada y resistencia vigi-

evitar la aparicin precipitada de su respuesta,

lante a la monotona".

lo que supone, a su vez, una medida indirecta

Un primer aspecto de la evaluacin, tiene


aqu como objetivo el determinar la influencia

de su nivel de impulsividad manifiesta.

Coordinacin visomotriz bimanual

de la capacidad atencional del sujeto sobre su

El objetivo de esta prueba es evaluar la

tiempo de reaccin, partiendo del supuesto de

coordinacin perceptivo-motriz del sujeto

que una deficiencia atencional influir negativa-

en ambas manos simultneamente. Ello se fun-

mente sobre la rapidez de respuesta del sujeto.

damenta y justifica en el hecho de que en cual-

El segundo aspecto evaluado tiene como

quier tarea compleja manipulativa -y conducir lo

objetivo determinar el efecto de la fatiga, tanto

es-, es muy importante el poseer un determina-

sobre la atencin, como sobre el tiempo de

do nivel de destreza y precisin en la conexin

reaccin, con el fin de detectar a aquellos suje-

entre la informacin visual y las acciones.

tos que muestran sntomas de fatiga precoz.

Percepcin de la velocidad

En este caso los psiclogos evalan la coordinacin viso-motriz de ambas manos, y de cada

Esta dimensin es evaluada por la prueba

una de ellas de forma independiente, frente a una

conocida con el nombre de "anticipacin de la

estimulacin visual a ritmo impuesto. Es decir,

velocidad", que tiene como objetivo la medicin

imponiendo un ritmo determinado de ejecucin a

de la capacidad de sujetos para percibir velocida-

las acciones. Se tratara en definitiva, de determi-

des. La velocidad no es algo que el conductor per-

nar la capacidad de un sujeto de realizar tareas

cibe directamente, sino que es una inferencia que

diferentes para cada mano al mismo tiempo. Por

se realiza a partir de la percepcin de una serie de

ejemplo, cambiar una velocidad mientras se man-

indicadores que, combinados e interpretados, pro-

tiene el ajuste de la trayectoria al entorno.

ducen o dan lugar a una estimacin subjetiva de


la propia velocidad y de la velocidad de los dems
vehculos. Ello es vital, por ejemplo, para la realizacin correcta de los adelantamientos.

Capacidad de aprendizaje psicomotor


Se trata aqu de una apreciacin global de la
capacidad de rendimiento, mostrada por el

[327

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

sujeto, en la ejecucin de todas las pruebas de

caractersticas de personalidad, habitualmente

tipo psicomotor. Su objetivo es, pues, compro-

presentes en los conductores con tendencia a

bar el nivel promedio de ejecucin de todas

sufrir accidentes y a cometer infracciones. Entre

las pruebas de carcter psicomotriz, lo que per-

estas caractersticas se encuentran las siguien-

mite determinar que un sujeto, an cuando

tes: inestabilidad emocional, irritabilidad, impul-

muestre la existencia de algn dficit especfico

sividad, bsqueda de sensaciones y emociones

en alguna de ellas de forma aislada, en su con-

nuevas o intensas, manifestacin abierta o encu-

junto se encuentra dentro de unos lmites acep-

bierta de hostilidad o agresin, baja tolerancia a

tables para la conduccin.

la frustracin, ansiedad o estrs, bajo nivel de


autoeficacia o sentimiento de inadecuacin per-

La personalidad

328

sonal, bajo nivel de asertividad o ser fcilmente

Para la evaluacin de la personalidad, el Real

influido o intimidado por los dems, as como

Decreto establece que deben utilizarse "pruebas

todas aquellas alteraciones de personalidad pro-

que permitan evaluar aquellos rasgos de perso-

vocadas, bien por desajustes (neurosis, psicosis,

nalidad que incidan en la seguridad vial" (vase

etc.), bien por la ingestin de sustancias txicas

captulo 16).

(alcohol, drogas, psicofrmacos,etc.).

La personalidad es algo distintivo y propio

El conocimiento de estas caractersticas, es

de cada individuo y hace referencia a aquellas

lo que determina la seleccin y utilizacin de

caractersticas estables -tanto cognitivas como

pruebas psicolgicas adecuadas para "evaluar

no cognitivas- de los sujetos que influyen, entre

aquellos rasgos de personalidad que puedan

otras dimensiones, en su forma habitual de

tener una especial incidencia en la seguridad

comportarse frente a determinadas situaciones.

vial" y a los que lgicamente presta una parti-

El conocimiento riguroso de esas caractersticas

cular atencin la normativa vigente.

puede permitir predecir, con una cierta probabi-

Para hacer una correcta medicin de todos

lidad de xito, las conductas que esas mismas

estos aspectos, los psiclogos utilizan algunas

personas manifestarn frente a determinadas

de las posibilidades que ofrece la compleja tc-

situaciones de trfico.

nica actual. En el examen psicotcnico, el uso

Distintas revisiones de la literatura cientfica

de ordenadores y pantallas, ha servido para

sobre el tema, permiten sealar un grupo de

introducir un elemento de rigor cientfico en la

CAPT
T ULO 1 8: E L MBIT
T O D E L A I NT
T ERVENCIN-PREVENCIN

evaluacin, con un alto grado de precisin, per-

facilidad por la mayor parte de las personas.

mitindose la simulacin de situaciones, sin

Pero reunir estas condiciones mnimas para

tener que correr riesgos innecesarios. Ello ha

manejar un vehculo, no quiere decir necesaria-

posibilitado el que con pocos costes y de una

mente que el individuo posteriormente conduz-

manera muy simple, se pueda tener una infor-

ca de manera adecuada. Para ello tiene que

macin bastante variada sobre las capacidades

tener un correcto periodo de aprendizaje, debe

de la persona examinada.

de ser consciente de la responsabilidad que

Los datos e informacin que se obtienen en

conlleva la manipulacin de un vehculo y debe

el psicotcnico, permiten al psiclogo determi-

respetar todo el complejo conjunto de normas

nar si la persona examinada, rene las condi-

de circulacin. En definitiva, no se trata solo de

ciones mnimas exigidas por la legislacin

tener condiciones psicofsicas adecuadas para

vigente, tanto para la obtencin como la reno-

conducir; es necesario tambin utilizarlas

vacin del carn de conducir. Sin embargo los

correctamente, ya que si no pueden tener jus-

resultados pueden ser tambin de mucha utili-

tamente el efecto contrario.

dad para aquel que realiza el examen, ya que

El psicotcnico, en definitiva, no debe ser

mediante ellos es posible llegar a conocer

motivo de inquietud para los que quieren mane-

mejor la situacin de algunas de sus capacida-

jar un vehculo. No est pensado para impedir o

des para la conduccin o la existencia de algu-

poner problemas a los ciudadanos que quieren

na deficiencia o anomala no detectada hasta el

obtener el carn de conducir. Ms bien al con-

momento, con el consiguiente riesgo para el

trario, se trata de que llegue a conducir el

manejo de vehculos u otro tipo de actividades

mayor nmero posible de personas, pero

peligrosas.

con los menores riesgos para la seguridad

Todas estas capacidades y habilidades


exploradas en el psicotcnico, como se habr
podido apreciar, son bastante ms complejas de
lo que en principio pudiera pensarse. Sin
embargo una persona normal suele estar perfectamente capacitada, de ah que las pruebas
psicotcnicas puedan ser superadas con relativa

de todos.

CAPT
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S D E C ONDUCCIN: L A C ONDUCCIN D EFENS
S IVA

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

INTRODUCCIN

de los accidentes. La mejor forma de evitar los


siniestros es confiar slo en uno mismo para

Cumplir con todas las normas de circula-

circular con seguridad, sin esperar inocente-

cin es, sin duda, un primer paso para no

mente que los dems se comporten siempre

sufrir y para no provocar accidentes, pero en

de la forma prevista y que las condiciones de

ningn caso es una garanta de que se vaya a

la va sean siempre ptimas.

circular con total seguridad. Es por ello que se

Los cursos de conduccin defensiva tienen

ha desarrollado el concepto de conduccin

como objetivo la concienciacin sobre el riesgo

preventiva (o tambin conduccin defensiva),

al conducir un vehculo, esto es, detectar el

que hace referencia al conjunto de tcnicas

riesgo, medirlo y poner en prctica tcnicas de

que permiten al conductor depender nica-

conduccin que permitan evitar los accidentes.

mente de s mismo para evitar cualquier peli-

Por ello se dirigen fundamentalmente a los

gro, independientemente de las acciones de

conductores sometidos al riesgo de la utiliza-

los dems (imprudencias, despistes, falta de

cin de vehculos por su actividad laboral.

habilidad...) y de las adversidades (clima,

La clave para evitar accidentes est en iden-

carretera, estado fsico y mental del conduc-

tificar los factores de riesgo y adaptar la con-

tor...). La conduccin preventiva es una acti-

duccin antes de que se produzca la situacin

tud ante la conduccin que nos lleva a condu-

lmite. Para ello es necesario una evolucin

cir de una forma ms segura, aplicando unas

positiva, voluntaria y consciente de la actitud

tcnicas cuya eficacia est garantizada y con-

personal.

tribuyendo significativamente a la reduccin

Cumplir con todas las normas de circulacin es un primer paso (imprescindible) para
no sufrir y para no provocar accidentes, pero la clave para evitarlos est en saber identificar los factores de riesgo y adaptar la conduccin antes de que se produzca una
situacin lmite.

[331

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

La c ond
d uccii n d efensii va g i r a a lrr ed
d ed
d orr d e c uatrr o p untos
IDENTIFICAR anticipadamente el riesgo, desde sus primeros indicios, analizando la propia conducta y la de los dems conductores.
ANTICIPARSE a posibles situaciones desfavorables mediante una actuacin "defensiva"
que rebaje el riesgo.
ACTUAR a tiempo desde la percepcin misma del riesgo
PRESERVAR un espacio de seguridad que permita al conductor actuar sin precipitacin

La c ond
d uccii n d efensii va c onsii ste, p orr t anto, e n e l a p r end
d i zaje y p uesta e n
p r ctii ca d e t od
d a u na s err i e d e b uenos h b
b i tos m ed
d i ante l os c uales s e l lega a
evii tarr , c olii sii ones, a trr op
p ellos, v uelcos, y t od
d a c lase d e a ccii d entes d e t r fii co,
consii ste e n c ond
d ucii r , p r evii end
d o t od
d as l as s i tuacii ones d e p elii grr o o r i gii nad
d as:
Por actos inseguros del conductor, tales como: fatiga, distraccin, visibilidad, etc.
Por actos inseguros de otros conductores, tales como: los anteriores, as como la conduccin peligrosa e insegura

332

Por condiciones adversas que muchos conductores consideran imprevistas, tales como lluvia, niebla, viento, desvos, etc.

De forma ms detallada a continuacin exponemos las acciones que pueden llevarse a cabo en
cualquier entrenamiento en conduccin defensiva:
Identificar actitudes y comportamientos peligrosos que causan problemas en la carretera
Explicar la diferencia entre conducir bien y
conducir defensivamente

Explicar lo que significa ser un conductor


defensivo
Identificar si un choque pudo ser evitado
Explicar cmo reconocer consistentemente los
peligros al conducir
Identificar condiciones de los conductores que
resultan en choques y violaciones de trfico

CAPT
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S IVA

Explicar los efectos que las drogas, legales e

Identificar los beneficios personales por usar

ilegales, pueden tener en la manera de conducir

los sistemas de proteccin para pasajeros y

Identificar las alternativas a conducir bajo la


influencia de una droga
Explicar por qu algunos conductores escogen
comportamientos seguros e inseguros

asientos de seguridad para nios


Escoger la estrategia apropiada para conducir
defensivamente y evitar un choque en cualquier
situacin

Explicar los efectos de las incapacidades fsi-

Identificar comportamientos personales y deci-

cas y las condiciones mentales del conductor

siones que tomarn en futuras situaciones de con-

para conducir con seguridad

ducir para evitar choques y violaciones de trfico.

Reconocer los errores ms comunes al conducir que contribuyen a colisiones


Identificar las razones que los conductores
escogen para conducir con exceso de velocidad

Los principios de la conduccin preventiva o


defensiva.

Las alternativas para no conducir con exceso


de velocidad
Explicar cmo proceder de una manera segura a travs de todas las intersecciones

En la conduccin estamos constantemente


recogiendo informacin y procesndola de cara
a tomar la decisin ms adecuada y ejecutarla.

Identificar los peligros que existen al adelantar

Por ello, la conduccin de un vehculo es una

Explicar cmo evaluar una posible situacin

toma continuada de decisiones, y es general-

potencial de adelantar
Explicar los tres pasos necesarios para completar la accin de adelantar con seguridad
Reconocer las condiciones que no podemos controlar al conducir y que contribuyen a colisiones
Identificar los peligros al conducir asociados
con estas condiciones

mente aqu, en la propia toma de decisiones,


donde ms errores comete el conductor.
Muchas veces los riesgos no son correctamente
detectados, por no saber donde buscarlos o por
un total desconocimiento de su existencia.
Otras veces, los riesgos se perciben correctamente, pero no se sabe cmo actuar ante ellos.

Conocer las maniobras para conducir defensi-

Mientras conducimos, hay una gran cantidad

vamente que nos ayudan a mantener el control

de datos que desconocemos, tales como el coe-

en cada condicin que no podemos controlar

ficiente de rozamiento del suelo, la fuerza de los

[333

PREVENCIN D E A CCIDENT
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T O L ABORAL

Las t cnii cas d e c ond


d uccii n p r eventii va, p err mii ten q ue e l c ond
d uctorr e scoja
sii emp
p r e l a a lterr natii va m s s egurr a, a p lii cand
d o t r es p r i ncii p i os b sii cos
Visin: saber usar los ojos para recoger toda la informacin necesaria
Anticipacin: saber analizar a tiempo la informacin
Espacio: para poder actuar con seguridad ante cualquier imprevisto

frenos, el tiempo exacto de reaccin que vamos


a tener en ese momento... Es por ello, que el

TCNICAS DE VISIN

porcentaje de informacin con el que se cuenta


para tomar las decisiones es mnimo, y en con-

La vista de un ser humano tiene muchas

secuencia, la probabilidad de fallo humano es

limitaciones. Si lo pensamos bien, nuestros ojos

demasiado alta. Por tanto, es vital que recoja-

estn preparados para circular como mucho a 5

mos adecuadamente esta escasa informacin y

Km/h, que es la velocidad a la que se camina.

sepamos cmo actuar con precisin, de modo

Si queremos conducir con seguridad, hemos de

que el margen de seguridad sea suficiente.

compensar estas limitaciones, aplicando las

Para conducir defensivamente no hace falta

siguientes tcnicas:

ser un hbil piloto, sino simplemente tener sen-

334

tido comn, el cual no siempre es el ms comn


de los sentidos entre los conductores. En ver-

TCNICAS D E V ISIN

dad, slo es necesario estar motivado para circular de esta manera y autoanalizarse continuamente durante la conduccin, para ver si se
est llevando a cabo o no. Los tres principios
bsicos de la conduccin defensiva (visin anticipacin y espacio) se traducen en una serie de
tcnicas de conduccin concretas que explicamos a continuacin.

Mirar lejos: El conductor debe mirar hasta


donde se encontrar dentro de 20 segundos
Mirar a los lados: Realizar barridos con los
ojos de 2 segundos de duracin
Mirar por los retrovisores: no slo al
maniobrar, sino constantemente
Girar la cabeza: controlar el ngulo muerto

CAPT
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S IVA

Mirar lejos

Mirar a los lados

El conductor debe mirar hasta donde se


encontrar dentro de 20 segundos.

Realizar barridos con los ojos de 2 segundos


de duracin.

No debe mirar slo al vehculo que le prece-

La visin lateral o perifrica abarca lo que

de, sino recoger la informacin del resto de ele-

vemos a los lados. En verdad, este tipo de

mentos del trfico con tiempo suficiente para

visin tan slo ejerce una funcin de vigilancia,

poder analizarla y reaccionar adecuadamente.

es decir, es capaz de detectar un cuerpo en

Esto implica que conforme se aumente la velo-

movimiento que avanza por un lateral, pero la

cidad, ha de incrementarse la distancia hasta la

vista no se centra en ello hasta al menos 0,3

que se mira y no centrar la vista nicamente en

segundos despus, tiempo durante el cual el

los vehculos que circulan delante.

cerebro no puede analizar adecuadamente lo

De esta manera se pueden anticipar las

que el ojo est detectando. La vista necesita un

situaciones de peligro y actuar con tiempo, evi-

tiempo para poder analizar el entorno, que al

tando frenazos y acelerones, ganando en segu-

ser cambiante ha de ser revisado constante-

ridad y confort, ahorrando dinero (menos con-

mente. Slo as, el conductor ser capaz de ver

sumo de combustible y menor desgaste de los

las puertas de los coches aparcados que se

elementos del vehculo), entre otras muchas

abren, los peatones que pretenden cruzar la

ventajas.

calzada, una moto que efecta una maniobra

[335

inesperada....

T i p o d e v a

Velocidad

Vii s i b i lii d ad
d M nii ma

Urbana

40 Km/h

220 m

Carretera

80 Km/h

440 m

Autova

120 Km/h

660 m

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Mirar por los retrovisores

En cualquier desplazamiento lateral, ya sea


una incorporacin, un cambio de carril o circu-

Mirar los retrovisores no slo al maniobrar,


sino constantemente.

lando por una rotonda, no girar la cabeza para


completar la informacin del retrovisor implica

El conductor necesita saber en todo momen-

realizar la accin sin tener toda la informacin

to lo que rodea a su vehculo, y para ello hay

necesaria, con el riego que ello conlleva. En

que usar los retrovisores con la frecuencia ade-

verdad, los ngulos muertos slo existen para

cuada. Esta frecuencia depende de la variabili-

aquellos que no giran la cabeza.

dad del entorno, y por tanto, del tipo de va en


que se circule.
Por supuesto, es imprescindible usarlos
antes de cualquier maniobra y especialmente

TCNICAS DE ANTICIPACIN

antes de frenar, pues cualquier decisin que se


vaya a adoptar debe estar en funcin de lo que
hay delante y de lo que hay detrs.

La anticipacin marca la diferencia entre el


conductor preventivo y el que no lo es. Es la
diferencia entre tener y no tener tiempo para
reaccionar, entre tener el accidente y no tener-

Girar la cabeza

lo. En la conduccin nunca hay mala suerte,


slo hay una falta de anticipacin.

336

Girar la cabeza para controlar el ngulo


muerto.

T i p o d e v a

Retrovisores

Frr ecuencii a m nii ma

Urbana

Central y laterales

Cada 5 segundos

Carretera con trfico denso

Central y laterales

Cada 5 segundos

Carretera sin trfico

Central e izquierdo

Cada 10 segundos

Autova

Central e izquierdo

Cada 15 segundos

CAPT
T ULO 1 9: T CNICAS
S D E C ONDUCCIN: L A C ONDUCCIN D EFENS
S IVA

T CNICAS
S D E A NT
T ICIPACIN
Saber procesar la informacin: Pensar de forma desconfiada
Adaptar la velocidad a las circunstancias: Adaptar la velocidad para poder detener
el vehculo a tiempo
Estar preparado para actuar: Estar preparado para reaccionar en menos tiempo
Hacerse ver y entender: Hacerse ver y entender para no sorprender a los dems
El tiempo medio de reaccin de un conduc-

imaginamos qu sera lo peor que podra ocurrir

tor es de algo menos de 1 segundo, incremen-

(como por ejemplo, que un coche que se aproxi-

tndose con la confluencia de factores como el

ma a un STOP, no va a detenerse) disminuiremos

alcohol, la fatiga, los medicamentos, las enfer-

sensiblemente el tiempo de reaccin, porque es

medades, etc. Este es el tiempo que se tarda en

ms fcil reaccionar ante algo que se ha previs-

recoger la informacin, procesarla y actuar, por

to que ante algo que nos coge por sorpresa. Es

lo que durante ese segundo se recorre una dis-

en esta tcnica donde ms se diferencia al con-

tancia en la que es imposible ejecutar ninguna

ductor preventivo, que es capaz de adivinar lo

accin ante el imprevisto: el peatn que cruza,

que puede ocurrir, por muy negativo que sea,

el coche que se salta el cruce, etc. Es por ello

evitando pensar inocentemente que todos los

que esa distancia es conocida como la zona sin

conductores van a comportarse como es debido.

capacidad de reaccin. Este tiempo de reaccin


puede ser reducido aplicando una serie de tcnicas, basadas en el principio de la anticipacin.

Adaptar la velocidad a las circunstancias


Adaptar la velocidad para poder detener el

Saber procesar la informacin

vehculo a tiempo.
El espacio necesario para detener el vehcu-

Pensar de forma desconfiada.

lo aumenta mucho ms rpidamente que la

Siempre es ms fcil pasar de lo difcil a lo

velocidad. De este modo, duplicar la velocidad

fcil que al revs. Si ante cualquier situacin

implica que la distancia para detener el vehculo

[337

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

ser mucho ms que el doble. Esta distancia, lla-

do una mayor distancia de lo comentado ante-

mada distancia de detencin (Dd), se compone

riormente. En caso de condiciones de baja visi-

de la distancia de reaccin (Dr), que es la que


recorre el vehculo durante el tiempo de reaccin

bilidad (noche, lluvia, niebla, etc.) la velocidad

del conductor, y la distancia de frenado (Df), que

tro de la zona visible.

debe ser la que permita detener el coche den-

es la que se recorre una vez que se han accio-

En todo caso la velocidad debe ser como

nado los frenos (vase captulo 17 para una des-

mximo la permitida por la ley, y nunca debe-

cripcin detallada de estos conceptos):

mos sobrepasar la velocidad que nos permita

Una forma rpida para obtener una aproxi-

detener nuestro vehculo ante cualquier obst-

macin a esta distancia de detencin en funcin

culo previsible. Por ejemplo, en un cruce se

de la velocidad es quitar la ltima cifra de la

deber llevar una velocidad que permita parar el

velocidad y elevar lo que queda al cuadrado:

vehculo en caso de que el otro se salte el stop.

por ejemplo, de 50 Km/h nos quedara 5, que al

El exceso de velocidad no es slo un proble-

cuadrado, es igual a 25; de 80 Km/h nos que-

ma legal, es un problema de seguridad, del con-

dara 8, que al cuadrado, es igual a 64.

ductor y de los dems usuarios: la velocidad

Sin embargo, debemos tener en cuenta que

mata a gente inocente.

la distancia de frenado se incrementa notablemente con la calzada mojada, con el mal estado de los neumticos, con unos amortiguadores

338

Estar preparado para actuar

deteriorados, entre otros factores. Por lo que en


estas situaciones deberemos ser especialmente
cautos, aminorando nuestra velocidad y dejan-

Estar preparado para reaccionar en menos


tiempo.

Velocidad

Dd

Dr

Df

50 Km/h

25 m

14 m

11 m

80 Km/h

64 m

22 m

42 m

120 Km/h

121 m

33 m

89 m

CAPT
T ULO 1 9: T CNICAS
S D E C ONDUCCIN: L A C ONDUCCIN D EFENS
S IVA

Velocidad

Dii stancii a d e R eaccii n


Sin pie frente al freno

Dii stancii a g anad


da

Con pie frente al freno

50 Km/h

14 m

5m

9m

80 Km/h

22 m

7m

15 m

120 Km/h

33 m

11 m

22 m

Adaptar la velocidad no es suficiente para


circular con seguridad, sino que lo que debemos
conseguir es reducir efectivamente el tiempo de
reaccin. Esto podemos conseguirlo si, ante

15 metros, son ms que suficientes para no


chocar con una moto en un cruce.
22 metros sirven para evitar un alcance en
autova.

cualquier situacin que previamente se ha analizado de forma desfavorable, el pie se sita


frente al pedal del freno. La cuestin no es fre-

Hacerse ver y entender

nar antes, sino estar preparado para hacerlo tan


pronto como haga falta.
Actuando de esta manera, se acorta el tiem-

Hacerse ver y entender para no sorprender


a los dems.

po de reaccin a tan slo un tercio de segundo,

Es fundamental indicar cualquier maniobra

pues el conductor ha visto y ha analizado la

con tiempo suficiente, por simple que sta parez-

situacin previamente, de modo que ya slo le

ca. Una buena ayuda para ello es llegar a auto-

queda actuar. De las tres acciones que ocupan

matizar la sealizacin de las maniobras, de tal

un segundo, en caso de surgir el peligro, slo

modo que ante una situacin dada no nos plan-

falta realizar una. Con ello, reducimos la distan-

tearemos si es preciso sealizar o no, sino que lo

cia de reaccin a la tercera parte, ganando as

haremos sin darnos cuenta siquiera. Esto es algo

unos metros vitales para la seguridad:

en lo que debemos trabajar constantemente.

Segn la tabla anterior, comprobaremos que:

En condiciones de prdida de visibilidad, por

9 metros, son ms que suficientes para evitar

poca que sea, es necesario encender las luces. Se

el atropello de un peatn.

debe prestar especial atencin al anochecer y al

[339

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

amanecer, incluso cuando se tiene el sol de espal-

parado, permite circular con total seguridad y

das, porque aunque este conductor vea bien, el

confort, ya que proporciona un margen de

problema lo tiene el que viene de frente y que es

actuacin suficiente ante cualquier imprevisto.

deslumbrado por el sol. En esta situacin es necesario encender las luces para ser visto.
Hay que evitar caer en los ngulos muertos

Espacio delantero

de los vehculos pesados. Si circulamos justo


detrs o en paralelo a este tipo de vehculos, es
probable que el conductor no pueda vernos. Un

Circulando guardaremos al menos 2 segundos de reaccin por delante.

buen truco es comprobar si se ve la cara de la

El tiempo de reaccin es algo menos de 1

persona que lo conduce en su retrovisor. Si esto

segundo, por lo que circular a esa distancia del

es as, confirmamos que estamos fuera de su

vehculo precedente no deja tiempo para reac-

ngulo muerto y puede vernos perfectamente.

cionar ante un imprevisto. As, la distancia mnima que debemos mantener es de 2 segundos,

lo cual es muy fcil de calcular siguiendo el

TCNICAS DE GESTION

siguiente consejo: tomamos una referencia fija

DEL ESPACIO

en la carretera (una seal, un poste, etc.);


cuando las ruedas traseras del vehculo que cir-

340

La gestin del espacio alrededor de todo el

cula delante pasen por ella, diremos mental-

vehculo, tanto durante la circulacin como en

mente mil ciento uno, mil ciento dos; en ese

T CNICAS
S D E G ES
S T IN D EL E S PACIO
Espacio delantero: Circulando guardaremos al menos 2 segundos de reaccin por
delante y en parada mantendremos 2 o 3 metros por delante
Espacio posterior: Circulando frenaremos con tiempo y progresivamente, y en parada
estaremos alerta y preparados para salir
Espacio lateral: Evitar las zonas de incertidumbre en el espacio lateral

CAPT
T ULO 1 9: T CNICAS
S D E C ONDUCCIN: L A C ONDUCCIN D EFENS
S IVA

mismo momento nuestro vehculo deber pasar

Espacio posterior

por dicho punto de referencia. Si se ha pasado


antes de terminar de decirlo, vamos ms cerca
de lo debido.

Circulando frenaremos con tiempo y progresivamente.

La distancia de 2 segundos es un mnimo

Aunque parezca difcil, gestionar el espacio

que en caso de riesgos adicionales se debe

trasero mientras se circula es sencillo. Circular

aumentar un segundo ms. Circularemos a tres

con un vehculo detrs extremadamente cerca

segundos (mil ciento uno, mil ciento dos, mil

es un riesgo fcilmente controlable. Las claves

ciento tres) en situaciones tales como:

son las siguientes:

Circular a ms de 80 Km/h

Aumentar el espacio delantero al menos 3

Condiciones de lluvia, noche o niebla.

segundos respecta al vehculo precedente, para

Estar bajo los efectos de la fatiga, haber inge-

poder actuar sin brusquedades ante cualquier

rido medicamentos, etc.


En parada mantendremos 2 o 3 metros por
delante.

imprevisto.
Frenar de forma progresiva, con el fin de retener al vehculo de detrs. Para ello se debe

Al detenernos detrs de otro vehculo, en un

comenzar a frenar antes de que lo hagan los

paso de cebra o ante la lnea de un cruce se debe

vehculos inmediatamente precedentes, en

guardar una distancia de 2 o 3 metros. La referen-

cuanto veamos que frenan los que estn ms

cia ms fcil de recordar es ver cmo las ruedas

alejados.

traseras del vehculo de delante tocan el suelo, o

Por supuesto, un conductor que no usa con

ver el principio de la lnea del paso de cebra o

la frecuencia adecuada los retrovisores jams

cruce. Las ventajas son muchas, entre ellas:

podr controlar su espacio posterior y un con-

En caso de inmovilizacin del vehculo de delante, se podr salir de la retencin con seguridad.
En caso de que nos alcancen por detrs, no llegaremos nunca a golpear al vehculo de delante.

ductor que no mira suficientemente lejos o no


mantiene el espacio adecuado no podr frenar
con anticipacin.
En parada estaremos alerta y preparados
para salir.
Cuando estamos parados en un semforo o
en un atasco, los alcances tambin son evita-

[341

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

bles. Slo se han de tomar las medidas necesa-

tadas, porque si coinciden con nuestra zona sin

rias. De este modo, cuando no tengamos nin-

capacidad de reaccin (la que recorremos antes

gn vehculo detrs:

de llegar a reaccionar) el accidente es seguro.

Aumentaremos la distancia con el vehculo de


delante, al menos hasta 5 6 metros.

Para que esto no se produzca, adems de alejarse de esas zonas de incertidumbre, hay tambin

Miraremos permanentemente por el retrovisor.

que anticiparse (poner el pie frente al freno para

Mantendremos el freno pisado. De lo contra-

reducir el tiempo de reaccin y adaptar la velo-

rio, los vehculos que se aproximen por detrs

cidad), tal como hemos visto anteriormente.

podran no percibir que hay una retencin.


Dejaremos la primera marcha metida, de modo
que estemos preparados para escapar en caso de
que un coche que se acerque por detrs no frene.
Estas medidas a mantener hasta que se deten-

CONDUCCIN EN SITUACIONES
CLIMATOLGICAS ADVERSAS

gan al menos dos vehculos detrs de nosotros.


La conduccin en condiciones climatolgicas
adversas es un problema de especial relevancia
Espacio lateral

para la seguridad vial. Aparte de todos los problemas que acarrea por s misma (por ejemplo, incre-

Evitar las zonas de incertidumbre en el espa-

342

cio lateral.

mentos en la distancia de detencin, menor visibilidad, etc.), la conduccin en estas situaciones

Cuando circulamos, no es nada extrao que

obliga al conductor a mantener una atencin extra

la puerta de un coche se abra repentinamente,

durante largos periodos de tiempo, lo que suele

que un ciclista o un motorista haga una manio-

llevar con facilidad a niveles de fatiga elevados.

bra extraa, etc. Son muchas las situaciones en


las que el espacio lateral de un conductor es
invadido, con un claro riesgo de colisin.

Lluvia

Las zonas de incertidumbre de los otros


usuarios son las zonas en la que previsiblemen-

El principal efecto que se produce con la llu-

te pueden moverse. Estas zonas deben ser evi-

via es la disminucin de la adherencia del neum-

CAPT
T ULO 1 9: T CNICAS
S D E C ONDUCCIN: L A C ONDUCCIN D EFENS
S IVA

tico sobre el asfalto. Esto trae como consecuencia

cir el fenmeno llamado aquaplaning, circunstan-

un incremento considerable de las distancias de

cia que ocurre cuando un neumtico pierde el

frenado. En suelos muy mojados se puede produ-

contacto con el pavimento al ser incapaz de eva-

Cmo c ond
d ucii r c on l luvii a
Hay que tener presente que las primeras gotas son casi siempre las ms peligrosas, especialmente
despus de un largo periodo sin llover, ya que, por causa de la suciedad acumulada (grasa, tierra,
etc.), se forma en el asfalto una especie de barrillo muy resbaladizo. Adems, en esos momentos
el conductor todava no suele estar mentalizado de que debe extremar la precaucin.
El dibujo de los neumticos debe tener la suficiente profundidad como para mantener una buena
adherencia.
La presin de los mismos ha de ser la recomendada por la marca. No subirla ni bajarla.
Con la lluvia se pierde adherencia, y por tanto aumenta considerablemente la distancia de frenado
(aunque el vehculo cuente con frenos ABS). Se debe aumentar la distancia de seguridad respecto
al vehculo que nos precede para evitar la colisin por alcance.
Es conveniente, como precaucin, utilizar la luz de cruce para hacernos ver. Sin embargo, si no es
absolutamente necesario, no utilizaremos las luces antiniebla, especialmente la trasera, pues su uso
injustificado produce deslumbramientos muy molestos.
Conviene tambin mantener bien ventilado el interior del vehculo para evitar que los cristales se
empaen. Dirigir el aire de ventilacin preferentemente hacia el parabrisas y las ventanillas laterales, y conectar la resistencia de la luna trasera si sta se ha empaado.
Debe prestarse atencin al estado de las escobillas y difusores del lquido limpiaparabrisas, adems
de tener lleno el depsito de este ltimo.
Recordar que cuando se circula de noche y con lluvia, el autodeslumbramiento aumenta.
Tener cuidado con las zonas inundadas, ya que si el agua cubre el motor, ste puede llegar a pararse.
Despus de atravesar zonas inundadas es conveniente secar los frenos para que no pierdan su efectividad, accionndolos varias veces.

[343

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

cuar en cantidad suficiente el agua que encuen-

Nieve

tra a su paso. Entre sus causas, se suele destacar


la velocidad excesiva, el desgaste del dibujo del

Al igual que con la lluvia, el momento ms

neumtico, el elevado espesor de la capa de

peligroso se produce cuando caen los primeros

agua, o un pavimento con escasa capacidad de

copos de nieve, pues se forma un barrillo muy

filtracin de agua. Sus consecuencias son fatales

peligroso al mezclarse nieve y suciedad de la

para la seguridad, ya que bajo esta situacin se

carretera. Ser consciente de sus propios lmites

pierde la efectividad de la frenada (con el consi-

y de los de los otros conductores. Concntrese

guiente alargamiento de la distancia de frenada),

en lo que le rodea.

se pierde el control sobre la direccin y la res-

No haga ningn movimiento brusco, evite

puesta a la aceleracin tambin se ve gravemen-

los acelerones fuertes (tienen que ser progresi-

te afectada. Ante tal situacin debemos hacer lo

vos y poco importantes), los frenazos bruscos y

siguiente: soltar suavemente el acelerador, suje-

las velocidades demasiado altas. Aumente la

tar firmemente el volante y no pisar el freno, pues

distancia entre su coche y el que le precede.

de esa forma bloqueara fcilmente la direccin.

Cmo c ond
d ucii r c on n i eve
344

Es recomendable reducir al mximo posible la velocidad y circular con mucha precaucin. Las frenadas y las aceleraciones deben ser progresivas y muy suaves
Para poner en marcha un vehculo sobre un terreno nevado es mejor utilizar la segunda o incluso
la tercera velocidad, acelerar lentamente e ir soltando el embrague con suavidad. Si la ruedas patinan, utilice una velocidad superior para disminuir la fuerza aplicada a las ruedas y arrastrar el vehculo de manera satisfactoria
Cuando est nevando se reduce considerablemente la visibilidad. Es conveniente utilizar las luces
de cruce, aunque sea de da. Si la nevada es importante podemos conectar tambin las luces antiniebla, sin olvidar desconectarlas cuando ya no sean necesarias

CAPT
T ULO 1 9: T CNICAS
S D E C ONDUCCIN: L A C ONDUCCIN D EFENS
S IVA

La elevada reflectancia de la nieve, sobre todo en das soleados, aconseja utilizar gafas de sol
En caso de nieve dura disminuye considerablemente la adherencia y puede llegar a ser obligatorio
el uso de cadenas o de neumticos especiales con clavos. Aunque es recomendable montarlas en
las cuatro ruedas, si slo utilizamos un par las cadenas se deben montar en las ruedas motrices:
delante si el vehculo es de traccin delantera y detrs si es de propulsin trasera
Con cadenas, es recomendable no superar los 40 o 50 Km/h. Recordar parar a tensarlas tras haber
recorrido los primeros 100 metros y quitarlas cuando ya no haya nieve, pues en ese caso destrozan tanto los neumticos como el asfalto
Es recomendable, cuando la capa de nieve es considerable, circular sobre las marcas que van dejando los otros vehculos. Si la capa de nieve es fina es preferible hacerlo por donde no hay huellas,
utilizando una marcha ms larga de lo habitual para evitar que las ruedas patinen
Siempre que se circula por nieve existe la posibilidad de quedar bloqueados. Por tanto, es recomendable llevar siempre lleno el depsito de combustible e ir repostando frecuentemente; tambin llevar algo de comida y ropas de abrigo, ya que con ello se podra gozar de una temperatura aceptable durante el tiempo que el vehculo permaneciera inmovilizado. Si quedamos bloqueados se debe
dejar alguna ventanilla ligeramente abierta para renovar el aire y evitar posibles intoxicaciones
Es obligatorio anticipar la frenada evaluando la distancia de frenado necesaria y utilizando alternativamente el freno de motor y el pedal del freno.
La frenada debe ser progresiva para evitar que se bloqueen las ruedas, lo que provocara un deslizamiento y la consiguiente prdida de control del coche.
En caso de bloqueo o deslizamiento, suelte el pedal del freno para recuperar la adherencia, luego
frene otra vez, de manera progresiva, utilizando al mismo tiempo el freno de motor. Para disminuir
el riesgo de bloqueo de las ruedas en bajada, puede utilizar una combinacin de velocidades inferior a la que usara con tiempo seco.
Antes de enfrentarse a una dificultad (curva importante, aminoramiento de la velocidad) anticipe la
frenada para que sea lo ms progresiva posible, utilizando el freno de motor

[345

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Antes de introducirse en una curva, limite la velocidad, teniendo especial cuidado en que la reduccin de velocidad se realice en lnea recta. Para dar la curva, la accin sobre el volante ha de ser
flexible y constante, para evitar que el neumtico pierda el contacto y no responda.
En la curva, mantenga una velocidad lenta y regular, para que el coche no pierda el equilibrio. Si la
parte delantera ya no dirige el vehculo, hay que tratar de recuperar la adherencia. Para ello, reduzca la velocidad levantando el pie del acelerador: si es necesario, pise el pedal del freno ligeramente sin bloquear las ruedas. Si el coche culea (traccin delantera), acelere para recobrar el equilibrio.
En ningn caso frene, acentuara el desequilibrio de la parte trasera
Hielo

ms peligroso, debido a que cuando se aprecia,


el vehculo ya ha comenzado a patinar.

El hielo es quizs el fenmeno atmosfrico

Cmo c ond
d ucii r c on h i elo
Como en el caso de la nieve, se debe disminuir la velocidad y circular con precaucin. Tambin es
conveniente circular utilizando marchas largas
El conductor puede intuir la posible presencia de hielo por los siguientes sntomas:
Cuando la temperatura exterior es muy baja (0 C o menos)

346

Circulando por zonas sombras


En pasos subterrneos
Al sentir la direccin excesivamente ligera, como si flotara
Observando la marcha de otros vehculos
Cuando la temperatura es de 0 C y el hielo comienza a derretirse, el peligro de deslizamiento es
mucho mayor. En estos casos debe reducirse todava ms la velocidad
Si no llevamos ABS, cuando sospechemos que existen placas de hielo no debemos pisar el freno (las
ruedas se bloquean con gran facilidad y se pierde el dominio del vehculo)
Para eliminar el hielo del parabrisas podemos utilizar un rascador que no dae el cristal. Podemos usar
alcohol. Nunca agua caliente, pues la diferencia brusca de temperatura podra agrietar el cristal

CAPT
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S IVA

Niebla

grandes inconvenientes: por un lado, reduce de


forma considerable la visibilidad y, por otro, la

Al estar formada la niebla por gotas de agua

adherencia.

en suspensin, circular con ella presenta dos

Cmo c ond
d ucii r c on n i eb
b la
Al ser la visibilidad y la adherencia menores, debe disminuirse la velocidad y aumentarse la distancia de seguridad
Segn la densidad de la niebla, ser conveniente poner en funcionamiento el alumbrado antiniebla
junto con el de cruce, pero nunca circular con l cuando las condiciones atmosfricas ya no lo
requieran. En algunos casos (con niebla densa) puede ser contraproducente utilizar la luz de carretera, ya que bajo esas condiciones deslumbra al propio conductor
En cuanto a la luz antiniebla trasera, la conectaremos en caso de niebla densa, teniendo la precaucin de desconectarla cuando ya no sea necesaria, pues en esas condiciones est prohibido utilizarla, al deslumbrar a otros conductores
Una sencilla regla para saber cundo conviene utilizar el alumbrado antiniebla y cundo no consiste en observar a los vehculos que circulan de frente y por delante y por detrs de nosotros: si llevan conectado dicho alumbrado y sus luces nos molestan, entonces no lo encenderemos; si, por el
contrario, no lo llevan y apenas les vemos, entonces s lo conectaremos
Es importante mantener el habitculo bien ventilado, con objeto de evitar el empaamiento de los
cristales
Accionar peridicamente el limpiaparabrisas para eliminar las pequeas gotas de agua que se depositan sobre el cristal y que disminuyen la visibilidad
Hay que ser ms precavidos con este fenmeno en las proximidades de los ros, zonas hmedas en
general, etc., donde las nieblas suelen ser ms intensas
Uno de los mayores peligros de circular bajo estas condiciones atmosfricas son las colisiones en
cadena, causadas por obstculos o vehculos detenidos. La norma principal es adaptar la velocidad
al espacio iluminado por la luz de cruce

[347

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
S D E T R
FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

Viento
El mayor peligro del viento viene dado cuando ste incide por la parte lateral del vehculo.
En ese caso, puede llegar a desplazar la trayectoria del mismo, provocar su salida de la va e
incluso su vuelco.

Cmo c ond
d ucii r c on v i ento
El efecto se incrementa al pasar de zonas resguardadas a zonas desprotegidas (por ejemplo, al adelantar a un camin o a la salida de un tnel, despus de una pared o tapia, tras
un montculo). El problema tambin se agrava cuando el viento es racheado o a rfagas.
En estas situaciones, hay que sujetar con decisin el volante y tratar de mantener la trayectoria deseada
A mayor velocidad, mayor efecto. Por tanto, con viento fuerte es recomendable reducir la
velocidad, ms an si circulamos arrastrando un remolque o con una motocicleta

348

Tambin es necesario extremar la atencin, observando posibles obstculos en la calzada


(ramas, rboles, etc.)

CAPT
T ULO 2 0: C OMPORT
T AMIENT
T OS
S Y A CT
T UACIONES
S E N C AS
S O D E A CCIDENT
TE

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

La prevencin de los accidentes, o mejor, de


las lesiones por trfico, puede y debe ser reali-

programas de rehabilitacin de lesionados forman parte de la prevencin terciaria.

zada a tres niveles diferentes: a nivel primario,

As pues, las actuaciones asistenciales

secundario y terciario. La prevencin primaria es

sobre los accidentados constituyen interven-

el conjunto de intervenciones que tienen como

ciones preventivas tanto de nivel secundario

objetivo evitar el accidente, la colisin. As, la

como terciario, y han de ser entendidas como

mayor parte de las medidas dirigidas al compor-

partes del proceso global de la prevencin de

tamiento del conductor, a la sealizacin de las

la accidentalidad.

vas, al control del trfico o a los dispositivos de


seguridad activa de los vehculos se engloban en
la prevencin primaria. Por su parte, la prevencin secundaria de las lesiones por trfico engloba todas aquellas intervenciones que tienen

LA CADENA ASISTENCIAL DEL


ACCIDENTE DE TRFICO

como objetivo la reduccin o evitacin de las


lesiones sobre las personas en el momento de

La cadena asistencial del accidente hace

producirse la colisin. Los elementos de seguri-

referencia al conjunto de actuaciones que

dad pasiva, el diseo del interior de los vehcu-

deben ser puestas en marcha cuando sucede un

los, ciertas estructuras y materiales utilizados en

accidente (u otra urgencia sanitaria) y el orden

las vas y la prestacin de los primeros

en que deben producirse. Su objetivo principal

auxilios al accidentado, son parte de la pre-

es reducir al mximo la morbilidad (lesiones) y

vencin de segundo nivel. Finalmente, la pre-

la mortalidad de las vctimas del accidente.

vencin terciaria pretende con sus intervencio-

Teniendo en cuenta que las actuaciones son

nes la rehabilitacin fsica, mental y social del

competencia de diferentes personas y estamen-

accidentado. El tratamiento hospitalario y los

tos, la correcta activacin de la cadena ha de

La prevencin no se acaba cuando ocurre el accidente sino que, una vez acaecido el
siniestro, an es posible prevenir y minimizar los daos a las personas.

[351

PREVENCIN D E A CCIDENT
T ES
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FICO E N E L MBIT
T O L ABORAL

estar controlada y coordinada por un sistema

cadena. Si uno de ellos se rompe, la cadena se

integral de emergencias, cuya filosofa es la

fragmenta. La cadena asistencial comienza

aplicacin, de forma inmediata, de medidas

desde el mismo momento en que el accidente

encaminadas a valorar y tratar precozmente al

se produce. Sus protagonistas sern habitual-

accidentado de un modo coordinado entre los

mente distinto tipo de personas pero, en todo

distintos eslabones implicados en la cadena

caso, cualquier usuario, un ciudadano annimo,

asistencial.

formar parte de ella. Este ciudadano anni-

En el caso concreto de los accidentes de tr-

mo es referido habitualmente como primer

fico, a diferencia de lo que sucede en otras

interviniente o auxiliador. Las fases de la cade-

emergencias mdicas, el primer eslabn de la

na asistencial son:

cadena, la activacin del sistema de emergencias, debe precederse de una actuacin preven-

352

Actuaciones dirigidas a la proteccin del lugar


del accidente.

tiva en el lugar del accidente, puesto que, antes

En los accidentes de trfico, el primer inter-

an de proceder al aviso de la asistencia sanita-

viniente o auxiliador deber poner en marcha el

ria, deberemos asegurar que no se produzcan

sistema asistencial, tomando una serie de pre-

nuevos accidentes.

cauciones en el lugar del accidente que son

La cadena asistencial del accidente de tr-

absolutamente prioritarias (vase apartado

fico consta de una serie de fases concatenadas

siguiente: comportamiento general ante el acci-

a la manera que lo hacen los eslabones de una

dente: regla P.A.S.)

Cad
d ena a sii stencii al d el a ccii d ente
Proteccin del lugar del accidente
Activacin sistema de emergencias mdicas