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NoA-Julio-Agosto

Rev Sm Hip Pb 1993; 67: 143-247

1993

JERGA, CULTURA E INFORMACION


Amalia Ordez Gallego
Servicio de Oncologa
Universidad
Autnorm

Mdica del FIospital


de Madrid

La Paz

IIacia 1986 me lkam6 la atencin la utilizacin abusiva e inapropiada del verbo bacer en la jerga mdica. Me parecan
sorprendentes (y me lo ciguen pareciendo
porque la moda no decae) frases como stas:
El enfermo hizo fiebre o el enfermo ha
hecho un tromboembolismo pulmon,ar. As
fue el comienzo de mis estudios sobre el lenguaje mdico. En Espaia no haba casi nada
escrito sobre esta cuestin, ~610 algunos
apuntes del profesor L,an Entmlgo.
Durante varios aios me sumerg en el
fascinante mundo de la jerga medica y frutos
de esta inmersin fueron una Tesis doctoral,
v,a.rioscursos de doctorado, diversos artculos en rcvistas mdicas y dos libros, el ltimo
de ellos presentado recientemente en la Universidad Autnoma de Madrid en kas Primer;LsJornad,as de Arte y Medicina . La noticia
de esta presentacin salt a los medios de comunicaci6n y el inters que despert en estos
la ap,aricin del libro me dej asombrado.
~Cuiles son las razoncs de este inters?
Por las preguntas que me hicieron diversos
periodistas podra resumirlas en las siguientes: 1) A pew de que la profesin mdica
ya no tiene el prestigio de antao y ha qucdado reducida, en muchs ocasiones, a un cuerpo funcionaria1 poco considerado y peor
remunerado, resulta muy atrayente p;LTa la
poblacin general el mundo de la Medicina y
las relaciones que puedan tener entre s los
Correspondencia.
Amalia Ordez Gallego
Santa Virgilia, 5, 9 D
Madrid - 28033

diversos profesionales sanitarios, 2) He


notado t,a.mbin una especie de satisfaccin
morbosa en el hecho de que alguien de la
profesin pudiera fustigar a sus colegas.
Ha parecido asombroso que un medico pudiese criticar impunemente a muchos compajeros por su progresivo empobrecimiento
cultural, en consonancia con el resto de la
sociedad y 3). Suscita mucho inters todo lo
que se refiere a la informacin mdica a enfermos y f,amili,ares. Aunque la vertiente informativa del quehacer mdico se esth
apreciando mucho en los ltimos aos, lo
cierto es que, en muchas ocasiones, los mdicos informamos poco y de forma incorrecta.
Dewrolkar, ahora, estos puntos en tres
gmndes apartados:

1. Jerga mdica y cultura


Podemos definir la jerga como un lenguaje especial de ciertas profesiones o grupos. Es acertada la definicin de LAzaro
Carreter: Lenguaje especial de un grupo
social diferenciado usada por sus hablantes
~610 en cuanto miembros de ese grupo social. Fuera de l hablan la lengua general.
La jerga cs conveniente y necesaria. Lo que
puede inducir a confusin es que los emisores de una terminologa se dirijan con frecuencia a receptores inadecuados.
L,asrazones de la utilizacin de una jerga
mltiples y difciles de analiz,ar. En ,algunas jergas hay una ch-a intencih de originalidad y nxarginacin (lxampa, estudkantes).

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A Ordsez Gdlego

Las jergas profesionales, como la mdica,


responden a una bsqueda de precisin y
universalidad. Constituyen una fuente de enriquecimiento
del caudal lxico, ya que
aportan continuamente tecnicismos a la lengua comn y les dan a ciertas palabras acepciones desconocidas para la mayoria.
Puede decirse que actualmente la jerga
mdica no se debe, por lo general, a vanidad
ni a hermetismo. El avance de las Ciencias
Mdicas es tan arrollador que se hace inevitable la entrada continua de tecnicismos y el
manejo de un lenguaje interno que facilite la
comprensin de todos estos fenmenos y
que simplifique la intercomunicacin gremial. Ya no tiene sentido el mdico que encubre su ignorancia con palabras griegas o
latinas (el medico de Molire, como paradigma). En la mayora de las ocasiones, la jerga
mdica se justifica como un intento de clasificar, seleccionar y reducir en cierto modo
(siglas, elipsis, extranjerismos), la ingente
cantidad de informacin que se nos viene encima 2.
Es muy importante el lenguaje en la profesin medica: es el medio de divulgacin de
la propia experiencia y constituye el instrumento principal para conseguir la intercomunicacin que necesita toda labor cientfica.
Como una variedad del lenguaje cientffico,
el lenguaje mdico debe tener carcter denotativo (rigor y precisin), al contrario que
el lenguaje literario, de carcter connotativo, de menor precisin, pero de mayor riqueza y colorido.
Me interesa resaltar, adems, que la Medicina no debe estar reida con la Cultura. Ni
la actual tecnificacin y complejidad de las
superespecialidades, ni el necesario pluriempleo en una labor escasamente considerada
socialmente deben justificar el despego del
profesional sanitario hacia cualquier cuestin extramdica. El mdico actual es, con
frecuencia, un superespecialista que lo sabe
casi todo en su pequea parcela de conocimientos. Pero fuera de ella, su nivel cultural
no est, en muchas ocasiones, a la altura de
un titulado superior. Est empobrecido por
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su propia riqueza cientfica y se involucra en


una espiral de descenso cultural.
Este empobrecimiento cultural es un fenmeno general en la sociedad actual. En el
diseo de nuestra enseanza se ha dado altsima prioridad a las Ciencias, porque es lo
que tiene salida en nuestro mundo tecnificado y competitivo, Y esto tambien se nota en
el campo de la Medicina. Recientemente estuve en la fundacin de la revista ASEMEYA
(Asociacin de Mdicos Escritores y Artistas) y fue un exito de pblico, cien o doscientos medicos deambulaban por all. Pero esta
cifra es engaosa, ya que no supone ni el 1 %
de los mdicos que ejercemos en Madrid.
No es extrao, por tanto, que se resienta
el lenguaje mdico en este enrarecido ambiente. Y quiero hacer nfasis en algo importante: no debe sacarse de las lneas que
anteceden la impresin de que los mdicos
escribimos mal de forma generalizada. Creo
incluso que, en este aspecto, la profesin
mdica est por encima de otras profesiones
ms o menos tcnicas. Asomarse a otras jergas profesionales puede producir escalofros. Y no es de extraar esta ventaja en una
actividad que no tendra razn de ser sin la
intercomunicacin y que conlleva, por consiguiente, su propia literatura.
2.

Algunas particularidades
lenguaje mdico

del

En el lenguaje mdico (hablado y escrito) pueden observarse diversas perversiones. Repasemos algunas de ellas:

Son muy frecuentes, sobre todo, los anglicismos. Es evidente que el ingls es el
idioma internacional de la Medicina, pero
esto no justifica la continua contaminacin
de nuestra lengua con trminos extraos.
Hay que rechazar palabras como borderli-

ne, performance, slide, etc. Es habitual


en los ltimos aos (a todos los niveles pro-

fesionales) la utilizacin

de: los gerundios

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ingleses: planning, lifting... Hay otros extranjerismos admitidos que deben utilizarse
en su versin castellanizada: estrs, escner,
estndar.
b)

Neologismos

Son vocablos o giros nuevos que se incorporan a una lengua y vienen exigidos por la
aparicin de nuevos objetos, ideas o necesidades. El lenguaje mdico es una combinacin de
lenguaje corriente y neologismos. Estos son
imprescindibles para designar enfermedades,
mecanismos patognicos 0 intervenciones teraputicas. Dice Lan Entralgo que la abundancia de neologismos es el mejor ndice de la
vitalidad de una ciencia.
Se requieren dos criterios para que un
neologismo sea admisible: necesidad y eufona. En muchos casos el neologismo es innecesario y en otros es rechazable por su
incorreccin y desafortunada construccin.
C) Solecismos
Son barbarismos sintcticos. Muy frecuentes en el lenguaje mdico de historias
clnicas e informes, como es lgico esperar
en un tipo de lenguaje habitualmente dinmico y apresurado. Hay tres tipos fundamentales:
1. Solecismos de concordancia.-Hay
falta de conformidad en gnero o
nmero entre las partes variables de
la oracin ((en los ltimos aos Izan
aparecido un gran nmero...).
2. Solecismos de rgimen Uso incorrecto de las preposiciones (sepsis
a estafilococos).
3. Solecismos de construccin -Mala
disposicin de las palabras en la oracin. Es frecuente en el lenguaje
mdico la construccin alemana de
colocar el verbo al final de la frase
(los aspectos clnicos y teraputicos son revisados).
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d)

Retrica

En algunos autores mdicos existe una


tendencia, casi irrefrenable, a emplear frases
largas, construidas con enumeraciones, gerundios o incisos. Esta perniciosa costumbre
conduce a confusin y falta de concentracin. Es mejor decir hemos observado que
en lo que se refiere a nuestras propias observaciones, muestran.... En la gran longitud de algunos prrafos interviene tambin
lo que hemos dado en llamar alergia al punto. En el lenguaje mdico se utilizan menos
puntos de los necesarios.
e) Siglas
Son muy frecuentes en todo tipo de lenguaje escrito. El lenguaje mdico de historias clnicas, de informes y en el publicado
se utilizan continuamente. El recientemente
fallecido Dmaso Alonso hablaba de la invasin de ese gris ejrcito esqueltico y Pedro Salinas deca que estamos en el siglo de
las siglas. En ocasiones, se pierde el significado de las palabras madres (SIDA). Se
deben usar las siglas imprescindibles (por
ejemplo, cuando una o varias palabras se van
a repetir varias veces en el mismo texto).
f)

Elipsis

Consiste en la supresin de una o varias


palabras en una frase, necesarias para una
recta construccin gramatical, pero no para
que resulte claro el sentido. El lenguaje mdico
de historias clnicas est lleno de elipsis: cardiopulmonar normal, No bazo, Elemental
de orina normal, En la simple de abdomen,
etc. La elipsis es muy utilizada en las jergas
profesionales, pero su abuso puede llevar a un
empobrecimiento del lxico.
g) Moilotorza

Vamos a terminar este brevsimo muestrario de modismos en el lenguaje mdico


con un vicio lingstico que consiste en emplear repetidamente los mismos vocablos,
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giros 0 construcciones: es la monotonia. Se


aplica a toda falta de variedad que suponga
pobreza de vocabulario.
Es el caso, por
ejemplo, de ciertas palabras que se repiten
hasta la saciedad: vale, tema, etc. En el lenguaje medico hemos encontrado numerosos casos de monotona. Un ejemplo: Y
si este problema
persiste, habr que consultar al especialista para que descarteprublemas orgnicos, que puedenser origen de
estosproblemas.
Casosespecialesde monotona sonel abusodel verbo HACER antes
comentado y la utilizacin excesiva del vocablo CONTROL 3.

3.

La informacin

mdica

Todo lo expuesto anteriormente tiene


mucho que ver con la cuestinde la informacin medica. Dividiremos estoscomentarios
en tres apartados, segnque la informacin
que da el mdico vaya dirigida al paciente, a
los familiares y a los medios de comunicacin.
a) Por lo que se refiere al primer apartado, la informacin administradaa
una personacon una grave enfermedad (el ejemplo tpico esel enfermo
neoplsico), hay que decir que no
hay normasde actuacinpreestablecidas.Conviene huir de posturasextremistas: ni Ia verdad a toda costa,
aunqueel enfermo no pregunte, ni la
mentira piadosasistemtica.
Una cosa es clara: el medico
puedecallar la verdad, pero no debe
mentir. Es necesariodialogar con el
paciente y transformar una serie de
preguntasen una conversacin para
crear un clima de confianza mutua.
En nuestro Servicio utilizamos el
criterio de verdad soportable, en
un proceso progresivo de informacin sobreel diagnsticoen la medida que el propio paciente lo
requiera. En cualquier casoel manejo es individual. Debemos adaptar
nuestra conducta a las peculiarida246

des de cada enfermo y no seguir rgidamentenorma alguna,


Sobre la informacin a los familiares, tan importante, se ha publicado
muy poco. Muy resumidamente: 1)
La informacin debe proporcionarla
el mdico msdirectamente responsabledel paciente, 2) El hecho de la
informacin debeser asumidopor el
facultativo como un elemento fundamental de su quehacer cotidiano,
3) El lenguaje deber ser sencillo,
sin tecnicismos, para que la informacin seaentendida, 4) La informacion no debe ser excesiva, en el
sentido de que se trata de una revelacin siempre esperadacon ansiedad y tiene que ser administradacon
cautela y basadaen hechos firmementeestablecidosy 5) La informacin no debeserdefensiva, como un
acto de disculpa por la imposibilidad de curacin o por la demora de
las exploraciones complementarias.
El medico debe hacer comprender a
su interlocutor que hace todo lo
que puede para un correcto diagnstico y tratamiento del enfermo,
La informaci6n a los mediosde comunicacin tiene que hacerse con
mucha prudencia porque puede fomentar neurosis0 suscitarfalsas esperanzas. Hay que mantener al
mximo el secretoprofesional. En el
caso de un paciente famoso la discrecin debe aumentarse.El mdico
debe informar al paciente y farniliares y stostienen que decidir cmo
va a divulgarse esta informacin.
Cuando un enfermo salta a la fama
por una tcnica, el mdico procurar
dar mnimos detalles sobre el paciente en concreto y las indicaciones
suficientes que sean titiles para la
mayora 4.
Y hastaaqu este recorrido por el fascinante mundo del lenguaje medico. Podramos resumir todo lo dicho en las siguientes
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JERGA, CULTURA

normas, recomendaciones o deseos: 1) Sera conveniente favorecer de alguna manera


las inquietudes extramdicas en nuestra profesin. Un medico debe ser una persona culta, integralmente formada, en consonancia
con su poca, pero sin perder ciertas races
humanistas, 2) Tenemos la obligacin de
cuidar el lenguaje que utilizamos. Todo idioma (castellano, cataln, el que sea) es un instrumento maravilloso que nos han regalado y
que hay que tratar con mucha consideracin,
3) Debemos utilizar nuestra jerga en el entomo profesional para mejorar la comunicacin con nuestros compaeros, pero no
sacarla a relucir con el ciudadano corriente.
La transmisibilidad de la informacin mdica a los pacientes y familiares debe realizarse con el lenguaje comn.

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E INFORMACION

BIBLIOGRAFIA
1. Ordez A. Lenguaje mdico. Estudio sincrnico de unajerga. Cantoblanco, Madrid:
Ediciones de la Universidad Autnoma de
Madrid, 1992.
2. Ordez A. La jerga mdica. Clnica Rural.
Revista de Actualizacion en Atencin Primaria 1993; 394: 4-5
3. Ordez A. Algunos barbarismos del lenguaje mdico. Med Clin (Barc) 1990; 94:
381-383.
4. Ordez A. La informacin mdica al familiar: un aprendizaje. Med Clin (Barc) 1987;
88: 719-721.

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