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RAYMOND RUYER

L'animal,
l'homme,
la fonction
symbolique

GALLIMAHD

TcntB droits de traduction, de reproduccion et d'adaptruio1~


rservs pour toua les paya, y compris l'U.R.S.S.
1964, ditions GaUimard.

INTRODUCTION

Pour essayer d'expliquer la prsence de l'homme dans


1'univers, les philosophies et les religions tournent toujours dans le rnme cercle. Le nombre des points de vue
possibles est fort restreint. Tellement restreint qu'en simplifiant peine, on peut dire qu'ils se rduisent finalement
deux, que l'on peut caractriser comme u explication
mythologique >> et << explication magique , ou encore,
comme << explication par prexistence >> et << explication
par mergence . Ces deux types d'explications - ou de
pseudo-explications - sont indfiniment transposs, dissimuls, et souvent combins en dosages divers. Mais on
les retrouve toujours, mme dans l'interprtation des thories scientiques les plus rcentes.

EXPLICATION

MYTHOLOGIQUI~

ET EXPLICATION MAGIQUE

Mythologie et magie, en elles-mmes, sont choses difficiles dfinir. Les ethnologues y anivent mal. J,e mythe
parat tre essentiellement un << prcdent >l, une histoire
sacre du temps primordial. Le procd magique implique
une efficacit en court-circuit, conforme une recette donne, et crant un prcdent pour le phnomne obtenir,
un prcdent qui doit contraindre la nature en l'amenant
il imiter.

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Mythologie ct magic ne sont pas en elles-mmes de


l'ordre de l'explication. La magic est une technique de
puissance. Le mythe, comme prcdent sacrr, est moins
une explication que la dramatisation d'un caractre
expressif saisi dans les choses, reprsent dans une histoire sacre, ou jou dans un ritP.. Le mythe de la cration du monde, dans son aspect religieux 11 fonde )) le
monde dans une 11 profondem premire 1 )) que le mythe,
si l'on veut ainsi parler, exprime comme inexprimable.
C'est prcisment pourquoi, utilises secondairement
comme explication, mythologie et magie ne sont que de
pseudo-explications. I.e mythe primitif, loin d'tre anthropomorphique, exprime le 11 tout autre )). Mais il devient
anthropomorphique ds qu'il est utilis pour la spculation.
J,E MGANTJIROP"

Les explications traditionnelles de 1'homme, dans la


mesure o elles utilisent la mythologie, consistt'nt expliquer l'homme par un Homme primordial. par un Homme
grand comme le monde. L'Homo rationalis, l'Homo .faher,
est l'uvre d'un Mganthrope intelligent. d'un grand
Artisan. Prajapati est un homme. 11 Ce monde, au commencement, n'tait que l'Atman sous forme humaine 2 ))
Ahura Mazda est un homme. J\fanluk, et mme Tiamat, le
monstre, sont des hommes. Et m<'me le Ciel est un
homme, ou le Regard d'un homme, tandis que la Terre
est femme. Ou encore, dans les mythes d'origine, se projettent des ralits familires l'homme : un uf couv,
un embryon, un animal sortant de la mer, une copulation
primitive, une lutte et un dpeage. Malgr les efforts des
rdactenrs bibliques pour dpasser le mythe, ou par l'efTet
mme de ces efTorts pour tta.nsposer le mythe en histoire,
Yahv est un homme encore plus nettement quf' Marduk.
1. Cf. Vu.n der Leeuw, Phnomnologie de ln religion, p. li63.
2. Yalnn- J'alkya.

lntl'oduction

Comme l'explication mythique part de l'homme, il ne


lui est pas difficile de paratre arriver l'homme. C'est
1111 Homme qui conoit ct cre l'homme. Et c'est encore
r J<:sprit humain qui anime, sous un dguisement transparent, l'OEuf ou J'Eau primordiale, le Souffle ou le IVo11s
animateur. Les conceptions thologiques ou philosophiques plus raffines du Crateur en font encore une
sorte de Conscience humaine. La mythologie peut devenir
symbolisme. Le vieux procd de l'explication de l'homme
par 1'Homme se cache ; il se p-rtend purement analogique. 'Jais il est aisment rer-onnaissable. Le Zohar, par
exemple, a beau dire : 1< Malheur l'homme qui compare

Uieu la figure d'un homme n, les Kabbalistrs dcrivent


f;ymboliquement la divinit en dtaillant sa Tte, avec la
Couronne, son Cerveau, sa Chcvel ure, son Front dcouvert le jour du Sabbat, ses reux sans paupires ni cils, ses
Oreilles, ses Lvres, sa Barbe, ' 1< o sortent trois sources
d'huiles parfumes. n Ces figures de style ne sont pas loin

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L'animal, l'homme, la fonction symbolique

des rcits mythologiques 1 . Et elles sont bien proches d'autre


part des spculations sur l'Entendement divin, la Puissance, la Justice, la Volont divine, que les thologiens et
les philosophes, de saint Thomas Leibni1., prtendent
distinguer en Dieu.

MERGENCE 1\lAGIQUE

On n'explique pas un mystre en le transportant tel


quel sur un autre plan. Un Mganlhrope divin, quelle que
soit sa psychologie, n'est pas plus facile expliquer
qu'un homme terrestre. J. 'existence des Vertbrs n'est
pas explique par l'existence pralable d'un cc Vertbr
ga7.eUX >>.
Mais voyons cc que l'on peut faire d'autre pour gagner
une satisfaction intellectuelle. Si l'on veut juger quitablement une mauvaise politique, il faut avoir bien prsent
l'esprit ce que peut tre la politique contraire, qui n'est
pas ncessairement une bonne politique, et qui peut tre
une politique galement mauvaise. L'explication mythologique consiste expliquer par le scmhlahle. J.a politique contraire consiste expliquer par quelque chose
de tout diffrent. L'homme ne procde pas d'un 1\lganLhrope, mais d'un mode d'tre absolument diffrent. dont
il sort par mergence magique. C'est la politique, la
fois, de la science - ou plutt rl 'une certaine conception
de la science qui se croit strictement positive alors qu'elle
recouvre une croyance dguise c,n la magie - eL aussi
de philosophies trs modernes.
Pour la science cc orthodoxe )) , la vic apparat partir
de combinaisons chimiques, la conscience pai'Lir de circulations nerveuses qui, en elles-mmes, n'ont absolu1. Il est. cn,ractristique que dans les mythes babyloniens, une
certaine priode, le corps cosmique de Ninurta, dev!'nu ln dien le plus
populaire, ait compris, comme ses parties, les autres divinit. En-li! ct.
Nin-lil tant ses doult yeux, Ishtar son menton, etc. (Cf. W. F. Albright,
From tlte Blone age to christianity, p. 218.)

1ntroduction

11

ment rien de commun avec ce que l'homme, comme tre


vivant et conscient, prouve tre d'une faon immdiate.
Mais que gagne-t-on en intelligibilit cette nouvelle
politique ~ La satisfaction mentale obtenue est tout aussi
illusoire, que 1'on explique par le semblable, mythiquelill' nt., ou par le << tout diffrent , magiquement. Qu'un
<\lre vivant et conscient soit expliqu par un grand :f:tre,
vivant et conscient, ou qu'il soit expliqu par un jeu
<l'atomes qui n'ont absolument au.cun caractre de vie ou
de conscience, dans l'un comme dans l'autre cas, on pose
tout simplement une existence miraculeuse reposant, soit
sur une prexistence mythique, soit sur une apparition
magique. Qu'on la pose tout au dbut, ou tout la fin,
qu'au commencement soit le Verbe divin, anthropomorphe, ou qu' la fin surgisse le Verbe humain, thotnorphe, la diffrence est faible. Les philosophies antimythologiques et << humanistes n extrmistes consistent
esscnt.iellement pMer J'homme comme Dieu, au lieu de
poser Dieu comme homme ou 1\Jgant.hrope.
L'Homme thomorphe des existentialistes est un Dieu
ngatif, anti-erant, quL au lieu de faire apparattre l'tre
dans le nant, par opration magique, fait apparattre Je
Tll';ant crateur dans l'tre, par une opration non moins
magique. Mais on voit mal en quoi la mtaphore du creux
rians Je plein est suprieure celle du plein dans le creux.
On est toujours dans la mtaphore, la magie, ct mme
- rar les extrmes se touchent et s'impliquent - dans la
mythologie. De mme que le Dieu mythologique cre
magiquement en prononant un mot, la magie pure
rr.lnurne la m~thologie : << L'Un respiruit sans souffle,
Pnferm dans le Vide. Accdant J'~tre, il prit. alors naissance par le pouvoir de la chaleur 1 . n La philosophie
Pxistentialiste ressemble une traduction << en ngatif ,,
Ir. cet hymne vdique : << L'En soi tait. enferm dans le
Plr.in. Le Pour soi, la Conscience humaine, prit alors nais:-;anre par le pouvoir du Nant. ,,
1. AthartJn Vda, X, 129.

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L'animal, l'homme, la fonction symbolique

Heid~gger a invent un vocabulaire imposant, sorte de


thogonie abstraite, o les diverses formes grammaticales
du verbe cc trc >> remplacent le Chaos, Chronos, Zeus, ct
Gaia.
I.A THOISI!\fE POUTIQUE

Les deux politiques spculatives opposes- et qui finissent ainsi par se ressembler - sont aussi mauvaises l'une
que l'autre. Avec ou sans Mganthrope mythique, l'homme,
lev ou non au statut d'un Dieu crateur, est inintelligible.
La seule issue est de renoncer aux coups de force, aux
apparitions, aux cc drlictions , aux scissions magiques.
Il y 3, dans la science vivante, non dogmatique, l'amorce
d'une t.roisime politique, que l'on pourrait caractriser
comme cc politique du juste temprament - temprament tant pris dans le sens musical qu'il a dans l'expression cc gamme tempre . Au lien du cc tout ou rien de
la mythologie ou de l'humanisme extrmiste, cette politique cherche balancer le mystre et l'intelligibilit, en
tablissant des transitions, des gradations.
Selon l'volutionnisme, 1'homme sort progressivement
d'un univers o il n'y a d'nbord que des particules, diffrentes, certes, des atomes du matrialisme antique, mais
dont le comportement de foule a un aspect tout c< physique . Apparaissent progressivement, partir de ces
particules, des organismes !'Mmcntaires, peine discernables des plus grossrs molcules, puis des organismes
complexes, et enfin, des animaux suprieurs et des
hommes.
JI ne faut pas se faire d'illusions : on retrouve, dans les
interprtations de l'volution, le mme dilemme. Si l'on
voit dans l'volution une marche guide, dirige par une
sm-tc de Directeur providentiel, ou oriente par un hut
transcendant, tel le cc point Omga l> de Teilhard rlc .hardin, on est de nouveau dans le mvthe. Si l'on rduit au
contraire l'volution, avec le n~-darwinismc, n'tre
qu'une accumulation de mutation~. on retombe dans la

Introduction

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magie. Comment 1'homme peut-il rsulter d'une accumulation d'accidents, d' << erreurs de copiage 11 ~ D'o vient
l'animation de cette statue sculpte par le hasard ?
Il doit tre entendu qu'il ne faut pas prtendre vraiment expliquer, rendre absolument clair, qu'il s'agit seulement d'tablir une gamme, en vitant les trop violentes
dissonances.
Faire sc hemter di1cctement la nature d"une part
comme chaos explosif de particules, et d'autre part comme
paysage harmonieux la Titien ou la Poussin, o mditent de nobles personnages humains; faire sc heurter l'tre,
comme << En soi 11 brut, et l'homme, dans sa conscience
ct sa libert ; ou encore, passer directement de l'organisme, conu comme pu mcanique, l'esprit humain
-c'est choquer par trop le sentiment des << convenances "
spculatives. tes artistes et les potes ont raison de protester : la musique de Mozart ne peut apparaltre dans un
monde dpourvu de toute musique intrieure. S'il n'y a
pas de :\Iganthrope avant l'homme, du moins doit-il y
avoir, avant ou en dehors de l'homme, quelque chose qui
ressemble l'homme, ou qui du moins appelle l'humain,
n'est pas absolument tmnger l'humain. II y a certainement quelque chose de fond dans l'effort des grandes
religions, en dehors de la mythologie, pour rattacher
l'homme au cosmos, pour rattacher l'esprit et l'ordre
humains l'ordre univeisel : au Brahman, au Tao, au
Logos, l'Un.

CHAPITHE PREMIER

LA Gli:NALOGIE DE L'HOMME

Si l'on utilise la biologie et l'anthropologie, en dehors


de toute considration philosophique, il apparait vident
que la gense de l'homme s'est effectue en pente douce,
ou du moins en multiples degrs, que sa ligne se confond
longtemps avec les lignes animales, qu'clio s'en est
spare tout rcemment, et que l'homme est rest, dans
:-;a vic organi!plC, 1111 animal. La dmonstration est tellement facile ct banale, que nous pouvons la rsumer
au maximum. L'homme est un Mammifre Primate,
l'nnatomie peu spcialise, ct. encore en train de s'adapter
pniblement la station verticale (d'o la frquence des
hernies, varices, etc.) La ligne gnrale de l'homme passe
par les Chords (analogues l'Amphioxus), eux-mmes
drivs, non des Annels, comme on l'a cru, mais des
Echinodermes primitifs, sdentaires, qui se sont mis se
repmduire au stade larvaire libre, et mang-er par le
pharynx, en liminant la phase sdentaire. Elle va des
Chords aux Vertbrs proprement dits. Poissons, Batraciens, Reptiles, 'lammifres. L'homme drive des formes
les plus primitives des Mammifres Euthriens, Insccti
''ores ou Primates analogues au Tupaia. Sa ligne, comme
Primate, passe par des tapes reprsentes par les Lmuriens, les Tarsiers, les Singes, et les Singes anthropodes.
Ses particularits anatomiques sont peu nombreuses. et
souvent plus apparentes que relles : sa nudit st rela-

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L'animal, l'homme, la jonction symbolique

tive (le ftus humain a une toison simienne) ; sa station verticale est simplement plus perfectionne que celle
des anthropodes sans tre encore parfaite. Les diffrences
avec les anthropodes, dans la forme globulaire du crne,
dans la face aplatie, la faiblesse des mcichoires, la dentition, la forme du pied, sont peu importantes. Elles sont
moins marques l'tat ftal, d'o l'hypothse de la ftalisation - 1'homme aurait limin les caractres adultes
du singe, en gardant toute sa vic les caractres du stade
ftal, de mme que les Chords drivent de 1'limination
du stade sdentaire de leurs anctres.
Son mode de reproduction, son embryognie. sont
conformes ceux des anthropodes. De mme, sa physiologie hormonale ct sanguine (pas d'oxydation de l'acide
urique, groupes sanguins analogues), sa pathologie, sa
tratologie, ses maladies infectieuses, et ses schmas de
comportement (cramponnement, marche d'abord quadrupde, etc.) On insiste aujourd'hui assez souvent 1 sur les
traits particuliers qui feraient de l'homme, mme du
strict point de vue biologique, un << animal particulier 11.
Mais il semble qu'en moyenne n'importe quelle espce
animale, relativement au genre, peut passer aussi pour
une espce cc particulire 11.

U> HASARD IIANS LA GNALOGIE HUMAINE

Comme tous les vainqueurs, l'homme est aujourd'hui le


gagnant la fois par chance et par adresse. Il a bnfici
d'une srie d'heureuses chances historiques. tout au long
de sa ligne. chances toujours bien utilises par ses
anctres directs. Ses anctres Vertbrs, dj bien inspirs
d'liminer le stade sdentaire, ont t heureusement amens se faire un bon systme locomoteur, mont sur un
squelette interne, mettre au point une bouche et un
1. Cf. R. J. Harrison, Man, the pec:uliar animal. (Pelican Books).

La gnalogie de l'homme

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systme d'vacuation efficaces, un bon systme d 'oxyg


nation permettant une tempr-ature constante, un systme
de procration par fcondation interne supprimant les
gaspillages dans la reproduction. Les anctres de l'homme
ont toujours t sur la ligne des grandes dcouvertes
techniques des organismes, et ils ont toujours vit les
impasses des petites spcialisations et des techniques unilatrales.
Ces chauces ont continu au cours du stade Primate n.
La spcialisation arboricole des Primates tait, en apparence, dangereuse en cc qu'elle paraissait mettre les Primates hors du domaine principal des ~fammifres, la terre
ferme. Mais, dans leur nouvel habitat, les Primates dvelopprent, en relative scurit, lems mains prhensiles,
exercrent leurs membres antrieurs, se prparrent anatomiquement la station verticale, varirent leur rgime
alimentaire, durent apprendre nidifier et. s'inquiter
des chutes possibles de leurs petits. Surtout, le sens de
l'odorat perdit de l'iruporlancc - parce que, l'air libre.
les odeurs se dissipent plus vile qu'au sol - alors que se
dveloppait le sens de la vue, par la vision stroscopique
(chez les autres Mammifres, les deux champs visuels ne
se recouvrent que trs partiellt'menl), par le dveloppement de la tache jaune et do la vision colore, et surtout
par l'association de l'exploration visuelle avec l'activit
manipulatrice. Les singes habitent dans l'arbre dj un
peu comme l'11omnc habite une ville. Ils ne se dplacent
pas dans un volume ou sur une surface indfinie comme
leti autres i\lammifres, les Poissons ou les Oiseaux 1 .
~lais, tandis que d'autres Primat~. ct m~me d'autres
anthropodes, comme le Gibbon, se spcinliE-aient h l'excs
comme acrobates dans les arbres, lt>.s nnnlt re.s de l'homme
revinrent, probablement malgr eux, la vie tcrr66tre, en
mme temps que d'autres fadeurs, grog-raphiqnes et biologiques, contribuaient l1 leur perfecl ionnemcnt : habitudes grgaires, vocalisation par signaux, mimique
1. Buytcndjik, P&ydwlogie animale, (P. U. F) p. 286.

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

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faciale 1, longvit accrue, infantilisation des petits ct


dpendance active l'gard des soins parentaux, petmanence de l'attrait sexuel, moins soumis aux saisons d'accouplement ou au cycle stral de la femelle, et tendance
passer de la vic grgaire la vic du groupe, ou la vie
semi << familiale n, sous la protection d'un mle dominant, Je mle restant auprs des femelles ct des petits, et
participant, comme la femelle, l' << ducation n des
petits par taloches, encouragements, guidage dans la
slection de nourritures, ce qui leur permet une longue
priode de jeux, insouciants et exprimentaux.

IIASAHD ET DIRECTETJI\ PROVInl>NTIEL

Ce rapide rsum est extrmement conjectural, et probablement plein d'inexactitudes.


L'histoire gnrale de l'volution de l'animal l'homme
contient nanmoins assez de donnes gnrales sres pour
faire paratre fantasmagorique aussi bien la mythologie
du Mganthropc crateur que la magie d'une mergence
de la Libert humaine. Il n'y a pas de moment o l'on
pourrait placer ces grands v~nemcnts mlaphysiques.
D'autre part, il n'y a pas davantage, selon toute apparence, de grand Direclcur providentiel dirigeant l'volution, ds les premiers multicellulaires ou les premiers
vertbrs, vers la formation de l'homme. Aucun des
anctres directs de l'homme ne pouvait savoir d'avance,
en envahissant un nouveau milieu, en changeant, sous la
pression de la dure ncessit, son mode de capture des
aliments ou son mode de locomotion, si celte vic nouvelle le conduirait une impasse, ou de riches possibilils. Les proto-Chords qui liminaient la phase sdentaire, les roissons qui se tranaient hors de l'eau sur leurs
nageoires, les proto-Primates qui se rfugiaient dam; les
1. Barnett a soulign l'imJJOrtan du blanc de l'il, Jl.umttn .species,

p. 101.

La gnalogie de l'homme

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arbres, puis les Primates qui revenaient la terre ferme,


nr. rsolvaient que des problmes immdiats. Ils avaient
assez faire en s'adaptant au prsent. Supposer que, pardessus leur tte, un Directeur de 1'volution voyait
d'avance l'Homme futur et, en consquence, dirigeait la
ligne humaine vers cc grand but, aux moments dlicats,
~~est faire un mythe tout aussi naf que celui de Yahv
soufflant dans les narines d'une statue d'argile.

CADRE DE CONTROI.E ET FINALITE

Mai.~ il fautl!e garder de confondre le rejet d'un << Directeu.r providentiel n, dans l'histoire biologique de l'homme,
anec le rejet de la finalit biologique. d'une part, et d'autre
part, mwc le n~jet d'un cadre de possibilits directrices,
fina1it et cadre de possibilits s'impliquant d'ailleurs l'un
J'autre. Bien au contraire, il n'y a une histoire biologique,
avec des hasards non trlHJnt'is, que parce que les organismes sont bien, en eux-m~mes, des centres d'efforts finalistes, d'adaptation active dans un cadre de possibilit!!,
<'t. non des assemblages quelconques de molcules.
Le hasard pur, le hasard cc absolu n, est une pseudonotion. Ou, si l'on prfre, le hasard pur serait pure
magie. Il n'y a hasard que dans un cadre de possibilits,
et il n'y a chance ou malchance, c'est--dire obtention ou
non d'un possible satisfaisant, que par un tre consistant
crui le cherche. Ces possibles sont vagues pour lui ; il ne
les discerne erne tout prs de lui, mais il les saisit ou il
lrs manque, il lutte ponr les obtenir, ou, s'il se trouve les
oh!.enir sam; effort, il s'arrange pour les garder. Des Infusoires qui s'a!!ilent cc au hnl'ard n rlnns 1m liquide comportant des gradients divers. chimiques, thermiques,
nutritifs, ne sont pas scmhlables il des particules inertes,
pa1t.icipant statist.i<pwmrnt il l'agifafion molculaire, et
qni sont aussi bien ki qnc l. C:crtains des Infusoires
arrivent. i\ une zone favornblr, 1rs antres n'y arrivent. pas,
of prissent. Personne n'a pris souci des gagnants, mais

20

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

ils ne sont gagnants que parce qu'ils sont vivants, font


effort pour survivre, sinon pour arriver telle place, et
qu'il y a pour eux des places favorables.
Dans une course d'obstacles, mme s'il y a un organisateur gnral de la course, son rle ne consiste pas
truquer les hasards de la comptition en faveur du vainquem. Mais il n'y a un vainqueur que patce qu'il y a un
teiTain, et des coureurs. Cadre de possibilits, reposant sur
des consistances sous-jar-entes, individus se possdant euxmmes et capables d'efforts d'autre part, telles sont les
deux conditions pour que l'on puisse parler do hasard
favorable, aboutissant des rsultats ou des formes
consistantes.
Dans l'histoire biologique, les concurrents ne sont pas
donns d'avance tout forms, comme les chevaux dans une
course, puisque la comse, dans l'volution, consiste prcisment en un changement de la forme des concurrents,
changement qui modifie son tour la signification du
terrain, du cadre mme de la course. Mais encore faut-il
qu'il y ait au dpart des concurrents de quelque sorte sur
un terrain de quelque sorte, des concurrents c'cst--ite
des agents vritables, des centres sinon de conscience, du
moins de consistance propre, existant par eux-mmes.
L'absence d'un Directeur providentiel ct anthropomotphique, guidant de haut la ligne humaine, ne signifie
donc pas absence d'un Contrle non matriel, d'un Cadre
de possibilits dans lequel des tres rels s'efforcent de
trouver leur place, ou plutt de se modeler eux-mmes de
telle sorte qu'ils aient une place. Les chances, comme les
efforts courte vue des individus se trouvent donc ainsi
<< intgrs )) .

CADRE DE CONTJ\OU: ET BASAI\Il

Les espces biologiques, comme les << espces )) chimiques, ne peuvent se dfinir isolment. Elles forment un
systme. ~'il y a du hasard apparent dans leur abondance

La gnalogie de l'homme

21

relative, s'il y a sur terre plus de fer que de bryllium,


s'il v a mme des ha!5ards dans leur arrive l'existence
- Par exemple s'il a fallu le circuit compliqu de l'industrie humaine }lOUI' qu'il existe du plutonium ou du
nylon - leur constitution n'est pas l'effet du hasard. Il
serait absurde de rapporter au hasard la prsence sur terre,
aujourd'hui, de plutonium, dans le mme sens o l'on
rapporte au hasard la prsence tel endroit d'une particule agite par le mouvement brownien. Lorsque les biochimistes, comme Oparine, Pirie, Bernai, J. B. S. Haldane,
Dauvilliers, essaient de reconstituer 1'origine des organismes primitifs partir de certaines molcules, A.T.P. ou
autres, ils tudient les pmprits internes des molcules
en question, leurs possibilits propres d'auto-subsistance
dans une sorte de pr-luite pour la vic, encore mal distincte de cette << concurrence c!Jimique pour l'existence ,,
qui fait que, par exemple, l'eau ordinaire est. plus abondante que l'eau lourde. Cette pr-concurrence est parfaitement distincte des circonstances fortuites et. historiques
qui ont pu amener leur formation par les hasards des
rencontres inl.ermolculaires.
Dans la gnalogie de l'homme, il y a de nomb1eux
tournants e.t zigzags. Ses chances ont t trs diverses. Ses
supdorits ou spcificits, il les a gagnes dans les circonstances les plus varies. Il y a aussi peu d'orthognse
(au sens tymologique du mot), dans son histoire biologique, que dans l'histoire politique d'une nation heureuse.
Tl est aussi difficile de dgag-er une philosophie de 1'volution qu'une philosophie de l'histoire. Les anctres de
1'homme ont dt successivement leur supriorit leur
systme d'alimentation. leur chimisme interne, leurs
associations sociales, leur appareil locomoteur, leur
nppareil sensoriel, et mme la perte d'une capacit par exemple celle de l'olfaction dlicate Toutes ces supriorits ont t acquises, tantt par adresse, tant.6t par
chance, tantt. par chance inteme (mutations), tantt par
chance externe, ou mPmc par malchance externe apparente
(prsence ou manque de nourritme, chnngement de climat,

22

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

etc.). Nanmoins, la constitution totale de !"homme reprsente quelque chose de cohrent, quelque chose d'analogue un ensemble technique, ou un << complexe n ou
<< combinat ,, industriel, dont on ne peut imaginer, hors
des fantaisies utopiques, qu'il manque de tel lment
technique fondamental. De mme que l'automobile,
l'avion, ou la fnse intercontinentale supposent des techniques de base : lectricit, production de carburants, de
pneumatiques, etc., de mme l'espce humaine suppose
des techniques organiques de base. On concevrait mal un
Hominien temprature variable ou ii fcondation externe,
ou prdominance olfactive, ou carapace chitineuse aussi mal qu'une technique avance qui, la faon de
celle des Martiens de Wells, ne connattrait pas la roue.
Certes, il est ais de tomber rians 1'illusion en ce
domaine. Le cadre des possibles est. presque toujours plus
large qu'on ne l'imagine. Mais ce qui peut rassurer, c'est
que, si dans l'volution biologique il est douteux qu'il y
ait des orthognses authentiques, il y a de nombreuses
convergences techniques : entre l'il des Vertbrs a
l'il des Pieuvres, ou entre les formes hydro-dynamiques
du Requin, de I'Tchtyosanre ct du Marsouin. Ces convergences adaptatives entre types diffr-ents semblent. aller
contre notre thse : pourquoi ne pas imaginer un Reptile
<< hominien n puisqu'il y a eu des Reptiles pisciformes,
et des Reptiles volants - un Heptile hominien temprature variable qui, supposer qu'il ait. pu francl1ir par
miracle l're tertiaire, rattraperait aujourd'hui, en technique externe, par l'emploi de v~tements perfectionns ou
de thermostats, les dfauts de la technique interne, de
mme que l'homme rattrape le dfaut de pelage ou, pour
voler dans un avion raction, fabrique des vtements
anti-G, dont il n'aurait pas besoin s'il tait un insecte
intelligent P Mais, prcisment, ce Reptile hominien serait
alors pratiquement un homme vritable, dont le <c complexe technique ,, tout fait semblable au ntre dans sa
nature, aurait eu simplement des origines hiRtoric}lws diffrentes. Avec les progrs de la technique externe, il est

La gnalogie de l'homme

23

probable que les hommes corrigeront hien d'autres traits


de leur nature biologique, pour la mettre en harmonie
avec la logique de leur complexe technique n, depuis
l'allaitement au biberon jusqu'au dveloppement en couveuse artificielle.
Une sorte de technicisme gnralis n s'applique bien
l'volution biologique, mieux mme qu' l'volution des
cultures o intervient la logique interne d'autres valeurs.
L'histoire de la vie est essentiellement l'histoire des perfectionnements techniques des organismes, et l'histoire de
l'homme ne fait pas exception. Ni Providence d'un Mgan
thrope, ni libert pure, ni hasard pur ; mais des efforts
ttonnants, une course d'obstacles dans un cadre de possibilits systmatiques contrlantes 1
Hetrouvons-nous une fois de plus, avec ce cadre de possibilits, avec celte course sans Directeur transcendant,
mais non sans Direction, le mme ternel dilemme ? Peuton l'interprter son tour, soit mythiquemcnt, soit magiquement P Oui, sans doute. Mais il reste que mythe ou
magie, ici, sont l'tal allnu. Hasard et finalit, hasard
et formation ou information, au lieu de s'opposer de
faon abrupte, collaborent dans une volution la fois
fortuite et systmatique.

VOLUTION ET INFOnMATION

Comme ce point est d'importance, exprimons-nous avec


toute la prcision permise aujourd'hui par le dveloppement de la thorie de l'information. Considrons. par
hypothse, les organismes comme des machines, rt le
1. L'homme n'est rien moinH <tUc l'uv1e d'une volont lucide ... Sa
naissance ne faisait partie d'nucun programme cosmique . (J. Rostand,
La vie et SPA! problmes, p. 201, J?Jummmion 1!138). Volont , programme , certainement. non. Mnis des " vossibles systmatiques jouent
le mme rle qu'un programme sur carte perfore dans une machine
information, ou du moins un rle analogue.

24

Vanimal, l'homme, la fonction symbolique

progrs, des vivants primitifs l'homme, comme une


augmentation d'information.
11 faut bien distinguer deux ca~. trs diffrent~. pour
le rle du hasard relativement l'augmentation d'information et d'ordre.
A. - Une machine information, en tant qu'elle transmet ou transforme de l'information, ne peut au mieux que
garder l'ordre et l'information qu'on lui fournit son
entre '' En fait, elle dgrade toujours cet ordre, parce
que des dformations fortuites s'introduisent comme
u bruit de fond '' - au sens technique gnral que le mot
bruit '' a pris dans la thorie de l'information. Par
aucun moyen concevable d'antre part, la machine ne peut
restaurer l'information une fois perdue. Le seul procd
pout qu'une machine puisse corriger ses propres erreurs,
dues au bruit, cl puisse stabiliser 1'information reue 1
est, soit de mettre en parallle plusieurs machines ou
organes de machines semblables, ct de se servir du principe de la majorit '' des rsultats, soit d'introduire, dans
l'information fournie l'entre de la machine, suffisamment de redondance pour que le bruit n'ait pas de chances
apprciables de dgrader le messagt: transmis. Mais, mme
ainsi, l'ordre ne peut tre, au mieux, que stabilis.
B.- Une machine, par exemple uuc calculatrice lectronique, peut tre monte de telle sorte qu'elle sc serve du
hasard, qu'elle engendre clle-mme par un de ses organes
( Random function yenerator '') en utilisant son ct bruit ''
spontan, pour atteindre un rsultat qui lui est command
par un autre organe de contrle, selon un procd connu
comme tc ;'\lonte-Carlo method n. Supposant' que l'on
veuille trouver la racine carre de 50. La machine a pour
consigne (inscrite matriellement dans son contrle) : P De
choisir un nombre au hasard, plus petit que 50. 2 De le
multiplier par lui-mme. 3 De soustraire cc produit. dG 50
en notant le signe de la diffrence. 4 De choisir un autre
1. Cf. J. von Neumann. in Automata Studiea, it. Shannon et
Mc Carthy, Princeton, 1956.

La gnalogie de l'homme

25

nombre au ha:;ard, plus petit ou plus grand que le premier, selon cc signe. 5 De multiplier ce nombre par luimme, etc. Par essais et erreurs, la machine trouvera
donc une valeur de plus en plus exacte de la racine cherche. Le hasard des ttonnements sc-ra finalement limin.
De toute vidence, la diffrence entre les deux cas est
q uc le montage du contrle dans la calculatrice constitue
un ordre directeur, sons-jacent au hasard fourni par le
Uan.dom function yenerator, ct permettant de considrer
le chiffre fourni par le hasard comme bon ou mauvais,
ou comme trop grand ou trop peLil. La machine contrle
n'est d'ailleurs pas l'abri des perles d'information du
premier type, ct elle ne peut, au mieux, elle aussi, que
garder J'ordre donn par les consignes de son contrle.
Elle ralise simplement cet ordre prsent virtuellement
dans les consignes.
Or, il est clair, pom revenir au cas de l'volution organique jusqu' l'homme, que J'ensemble des organismes ne
peut pas tre considr comme conforme au type A, puisqu'il y a, selon toute apparence, augmentation de l'information, et, en tout cas, pas de perte dans le << bruit >>,
puisque la vie dure depuis au moins deux milliards d'annes. L'volution organique jusqu' l'homme doit donc
ressembler davantage au type B. La slection naturelle ne
peut jouer le rle que dn nandom function generator,
subordonn un contrle de quelque sorte. La diffrence,
bien entendu, est que ce contrle, cet ordre directeur sousjacent, ne peut ressembler une consigne inscrite matriellement dans un contnlc mntriel par un Mgantlnope,
jouant le rle de l'ingnieur ou de l'usager de Ja
machine.
En outre, les organi~rncs trouvent le moyrn d'chapper,
au moins dans leur 1-'llrr~cssion rie g-nral ion on gnration, la ds-information procluil<\ par les hasards du
u bruit ,,, et cela d'unr manirrc apparemment toute diffrente de celles indique~ par von Neumann. Mme si,
comme c'est bien prohabl(\, les org-anismes utilisent aussi,
secondairement, par drs montages mcaniques superposs,

26

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

des procds du type Random function generator, avec


essais et erreurs, ou les procds de la cc majorit ou de
la redondance , la mthode organique de restauration
ou d'augmentation de l'information est ncessairement
toute diffrente mme du cas B dont elle se rapproche le
plus. Le Contrle de la vie et de l'volution organiques,
indispensable, est ncessairement d'un autre ordre que
l'organo de contrle, muni d'un cc programme , des
machines. On ne peut l'observer dans l'espace cl le temps
que par ses effets.

CHAPITRE II
LE CERVEAU HUMAIN

Alors que le perfectionnement des divers appareils OI'gauiques, du protozoaire l'homme, suit une marche trs
capricieuse, un appareil semble se dvelopper en ligne
rgulire : l'appareil nerveux, spcialement le cerveau, et,
dans le cerveau, le cortex..
Le systme nerveux, ou le cerveau, du singe ne diffrent
qu' peine du cerveau humain. La diffrence est purement
quantitative. << Aucune structure du cerveau du singe ne
manque dans le cerveau humain, ct le cerveau humain
ne contient aucune formation qui ne se trouve dans le
cerveau du Gorille ou du Chimpanz 1 . >> Plus gnralement, d'un Mammifre l'autre, d'un Vertbr l'autre,
et mme d'un Mtazoaire l'autre, les diffrences dans la
structure et la physiologie du systme nerveux sont bien
moins importantes que les diffrences dans les autres
appareils. Alors que la respiration, la nutrition, la locomotion, s'oprent selon de6 techniques trs varies, l'appareil nerveux semble toujours fait sur le mme modle.
Chez tous les animaux, on trouve toujours un rseau nerveux avec des centres plus ou moins dvelopps, coOl'
donnant, en collaboration avec un systme de messages
chimiques, le fonctionnement des autres appareils entre
eux, et avec des informations reues du milieu.
1. Elliott Smith.

2t;

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

La vitesse de l'influx nerveux augmente beaucoup


lorsque l'on passe des Mollusques -- quelques dizaines
ou centaines de mtres l'heure - aux. Primates - quatre
cents kilomtres l'heure. Le poids relatif du cerveau
augmente dans des proportions importantes. Mais le perfectionnement est essentiellement quantitatif. Il n'y a pas
de changement de principe. L'il de l'Insecte est plus
diffrent de l'il du Vertbr que les centres visuels de
l'Insecte ne sont diffrents de ceux d'un Vertbr. I.e
passage de la prdominance de l'olfaction la prdominance de la ,ision ne se traduit pas par des diffrences
beaucoup plus sensibles dans 1'aspect du cerveau, que,
chez l'homme, le passage du langage vocal au langage par
gestes des sourds-muets, ou que Je passage de l'habitude
de lire son journal ce.Jle d'couler le journal parl la
radio.
INVERSION JJU ROLE IJU CI\'EAU

Mais si l'anatomie et la physiologie - au sens ordinaire


du mot - du systme nerveux et du cerveau humain ne
diffrent pas essentiellement de celles des animaux, ne
peut-on trouver une trs grande diffrence dans cc que
l'on pourrait appeler la physiologie au sens plus large,
dans l'emploi global du cerveau par J'homme P
Si homogne que soit. le systme nerveux humain au systme nerveux des animaux, ct si parfaitement ressemblant
que soit son cerveau celui des autres Primates, l'homme
semble emplo)'er ce cerveau d'une faon toute diffrente.
Il est, ou semble tre en train d'intervertir les rapports
du cerveau et du reste de l'organisme. De mme que, sans
modifier sensiblement la forme anatomique de son larynx,
de ses lvres, et de sa langue, ct simplement en superposant des schmes d'emploi tout nouveaux lem fonction biologique primitive 1 , il les utilise pour parler ; de
1. Cf. Sapir, CuUure, Langu.age and Personality, p. 3 : Les patterns
primitifs du comportement laryng ont d tre compltement domins

Le cerveau humain

29

rnrne que, sans modifier la forme de sa main et san.~ la


moindre mzztation anatomique, il utilise sa main pour
crire, depuis l'invention de l'criture, l'homme inaugure
un emploi rvolutionnaire du cerveau. D'organe au service
de l'organisme, il en fait le support de son tre essentiel,
le reste de l'organisme tant rduit au rle de pur auxiliaire de la vie crbrale. Cette rvolution est biologiquement trop rcente pour avoir produit secondairement des
changements anatomiques. Il y a mme des raisons particulires pour croire qu'elle n'en pmduira pas - moins
que l'on n'appelle, mtaphoriquement, changements anatomiques les changements gigantesques produits dans le
<< corps cxteme de 1'homme par la technique externe alors que des changements d'emploi moins rvolutionnaires d'apparence, comme celui qui a conduit les poissons
Dipneustes se servir de leurs nageoires pectorales pour
se traner sur la terre ferme, ont occasionn d'normes
modifications anatomiques et un remaniement. non seulement de ces nageoires elles-mmes, transformes en
pattes cinq doigts, mais de tout le systme osseux, locoIIIOteur et respiratoire.
par l'intervention des .modifications linguales, labiales, ct nasales, avant
qu'un organe de la parole ait t prt . entrer en action.
Nous avons l un exemple caractristique du vrai mode de la finalit
biologique. Voltaire (Dictionnaire Philosophique), en bon cause
finalier , se moque de ceux qui disent que la bouche n'est point faite
pour parler et pour manger. Le langage a t, pourtant, un thme de
comportement superpos, surajout, utilisant sa nouvelle manire des
organes et des thmes do comportement aut.rement destins, ot d'ailleurs
superposs eux auBBi de la mme faon au pharynx primitif chez les
anctres lointains de l'homme.
Cela ne prouve pas, d'ailleurs, contre le caractre finaliste ou
thmatique do l'volution, bien au contraire. Mais cola prouve que
le finalisme implique des rarrangemonts thmatiques d'anciens mat
riaux psycho-biologiques, par un tre qui se fait luimme selon des
intentions et des efforts variables.
Il est remarquable que ces rvolutions finalistes ne parai~sent pas
supposer de mutations pralables. Les mutations gntiques jouent
peut-tre un rle dans l'volution d'autres espces animales. Mais il est
bien peu probable qu'elles aient jou un rle apprciable dans l'appa
rition et l'volution de l'espce humaine.

30

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

C'est un fait que l'homme s'identifie de plus en plus


avec son seul cerveau, se voit lui-mme et voit les
autres presque uniquement comme centres de comportements crbraux, le reste de l'organisme paraissant tout
aussi accessoire et aussi extrieur lui-mme que ses
habits, ou son couteau de poche. Cette identification n'est
pas du tout rserve une minorit d'intellectuels, ou,
comme on dit, aux ttes pensantes . Dans presque
toutes les situations, un petit nombre d'exceptions prs,
ce qui compte, en un homme, aussi bien pour lui-mme
que pour les autres, c'est le comportement crbral. On
ne juge personne sur son foie, ou ses reins, on s'informe
de sa sant prcisment comme d'une condition extrieure
dont il y a lieu de le fliciler si elle est bonne, sans le
blmer si elle est mauvaise. Les Ercwhoniens de S. Butler
considrent la mauvaise sant comme une faute, la maladie comme un crime, et la malhonntet, au contraire,
comme une simple maladie laquelle on doit compatir.
Aussi, au lieu de demander : << Comment allez-vous ~ ce qui, Erewhon, serait impoli et insultant - on
demande : << N'ayez-vous rien Yol ce matin P )) ou bien :
<< Comment va votre accs d'escroquerie ? Mais cette
fantaisie utopique est essentiellement << inhumaine )),
On est un humaniste, ou l'on est un << connaisseur en
hommes , sans avoir beaucoup de connaissances sur
l'anatomie humaine. !.es sciences humaines n'ont qu'un
rapport bien lointain avec ce que l'on enseigne dans les
Facults de mdecine et les chaires d'anatomie. Un grand
anatomiste n'est pas automatiquement un humaniste.
I.es neurologues ont remarqu 1 que le cerveau, ct plus
particulirement le cortex, peut prendre une attitude dtache envers le reste du corps. altitude p::.rliculirement
marque dans certains cas pathologiques o le cortex ne
pouvant plus commander le corps, celui-ci apparat comme
un << cela )), comme un objet inanim et impersonnel ayant
des mouvements incommodes ct capricieux : << Celle jambe
1. Cf. Le Gros Clarke, in J. Pfeiffer, The human brain, p. 42.

Le cerveau humain

31

ne cesse de bouger d'elle-mme, j'essaie de l'arrter, mais


je ne peux rien y faire. >> Chose remarquable, si un patient
a, au contraire, une lsion des ganglions de base de l'encphale, les mouvements spasmodiques de la jambe ne
1'induisent pas dire autrement que : Ma jambe : << Il
faut que je remue ma jambe, je ne puis m'en empcher.
Un homme s'identifie aux schmes d'action qu'il improvise, disons dans sa tte , et relativement auquel son
corps n'est qu'un excutant sacrifi 1

OBJECTIONS A LA THSE DE L'INVERSION DU ROLE

On peut faire nanmoins des objections, de valeur


diverse, cette thse de l'originalit humaine par inversion du rle du cerveau. Et il faudra indiquer avec plus
de prcision en quoi elle est vraie.
a) La premire objection est que les animaux suprieurs,
ceux qui ont une tte hien distincte du reste du corps et
contenant les plus gros centres nerveux, subordonnent
souvent, eux aussi, ce qui se passe dans leur corps ce
qui sc passe dans leur tte. Eux aussi, dans leur comportement instinctif, se servent de leur corps ct parfois le
sacrifient, tout comme les plus idalistes des hros
humains. Les J\eptiles ou les Crustacs qui abandonnent
un de leurs membres captif pour s'enfuir, se dsolidarisent donc de leurs organes, ct s'identifient au schme
d'action qui se joue dans leur systme nerveux. L'analogie est frappante entre l'obissance un instinct et
l'obissance une ide. La mre humaine qui se jetterait
dans le feu pour sauver son enfant ne diffre pas, en cela,
d'une femelle animale. I\lais ce qui est particulier chez
l'homme, c'est qu'il peut aussi utiliser son corps pour
une entreprise individuelle. Le cerveau de l'animal m
1. Cf. Saint-Exupry, Pilote de yuerre, " Tu loges dans ton acte mme.
Ton acte c'est toi. Tu ne te trouves plus ailleurs! Ton corps est de toi;
il n'est plus toi... Tes membres? Des outils.

32

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

par 1'instinct rst sensibilis par une hormone, labore par


des organes extra-crbraux, ct il est mis en action par des
stimuli-signaux i'trot.yps, notamment par des attitudes
ct postures, galement strotypes, de ses congnres. Le
cerveau humain, lui, peut tre mis en mouvement par une
ide entrevue. Aussi, l'attrait rotique mis part, ainsi que
l'instinct parental lmentaire, il ne considre gure, dans
Sf'S congnres, que leurs ides, leurs sentiments, lems
intentions, leurs manires de voir. Il ne regarde en eux
que la face, o s'expriment les sentiments et les intentions.
Tinbergen et les psychologues de 1'instinct insistent
pourtant avec raison sur l'importance du comportement
instinctif chez J'homme. Dans l'ordre de l'instinct aussi,
tout comme dans l'ordre de l'anatomie et de la psychologie, l'homme ne diffre pas essentiellement de l'animal.
On peut retmuver chez l'homme, comme chez les autres
vertbrs, des facteurs hormonaux, des motivations
internes et externes, de.s stimuli-signaux de dclenchement,
des rponses motl'ices strotypes. !\lais cela ne doit pas
empcher de constater que l'homme est en train de
dborder, et en un sens d'intervertir cette trame instinctive
comme il intervertit le rle de son cerveau. Qu'un hornrrw,
faisant la cour une femme, lisse M moustache, quand
il en porte encore - il est amusant et lgitime dr rapprocher son geste des activits de parade et des activits
de dplacement d'un oiseau ou d'un mammifre. l'fais il
n'en reste pas moins que cet acte n'est gure plus qu'un
rsidu sans grande importance, un peu ridicule, et que
1'homme fait sagement de compter plutt, pom sduire,
sur l'talage de ses sentiments, de ses ambitions, de ses
projets.
b) La deuxime objection est. que beaucoup de sociologues et d'historiens de la culture, indpendamment de
la psychanalyse, ont pu, sans trop d'invraisemblance, rattacher les institutions sociales des besoins organiques
fondamentaux, aux << besoins basiques des tissus 1 n De
1. Cf. Feebleman, Tlle inBtitutionB of society.

33

Le cerveau humain

cc point de vue, toute la culture humaine ne serait. qu'un


immense circuit dtour crbral, qui aboutit finalement
nourrir, vtir, loger, les organismes humains. Pour le
matrialisme historique, toutes les formes de cultures se
rattachent la vie conomique. Comme la vie conomique
vise surtout des satisfactions organiques, le dtour crbral
ne serait donc bien qu'un dtour, chez l'homme comme
chez les animaux.
Que toute la culture se rattache d'une certaine manire
aux besoins organiques, c'est certain, mais qu'elle s'explique entirement par ces besoins lmentaires, c'est une
tout autre question.
On peut fort bien concevoir un chef d'entreprise ou un
chef d'Etat paralys, comme Hoosevelt, ou mme, dans le
style utopique, comme le Grand Lunaire de wells, rduit
l'tat de cerveau aliment et oxygn par les machines,
en technique externe, et pourvu de moyens d'information
et d'expression galement artificiels. Cette utopie, malgr
ses apparences monstrueuses, est moins inhumaine que
celle des Erewhoniens de Butler. Dans l'expl'ience de la
circulation croise, o une tte de chien est maintenue,
pendant quelques minutes, vivante et consciente par branchement des carotides sur 1'appareil circulatoire d'un
autre chien, la tte isole de 1'animal, au contraire. mme
si elle garde un instant la conscience centrale, ne reprsente qu'une prparation biologique, sans valeur, sauf
pour l'exprimentateur, ct analogue n'importe quelle
autre culture de tissu in vitro.
Les difficults de cette discussion montrent en tout ras
que, si le rle du cerveau et des comportements crbraux
distingue l'homme de l'animal, cette distinction n'est pas,
par elle-mme, un critrium trs clair. Il faudra voir de
plus prs en quoi consiste pour 1'homme, et ventuellement pour les animaux supriems, le fait de s'identifier
avec des comportements crbraux.

CHAPITHE III
CERVEAU ET COMPORTEMENT

En disant que l'homme s'identifie ses comportements


et actions base crbrale, il faut bien prciser que l'accent doit tre mis sur u comportement )) plutt que sur
u crbral H, et qu'il ne s'agit du cerveau que comme
d'une base pour les comportements. S'il est vrai qu'en
pensant un homme nous ne pensons gure son foie ou
la forme de ses jambes, nous ne pensons pas davantage
;\ l'anatomie de son cerveau, mmc en employant machinalement des expressions comme : u Un homme sans cervelle )), ou : Un grand cerveau u. Ces expressions, loin
de traduire une impression naturelle, drivent de la vulgarisation de connaissances scientifiques rcentes. Aristole
ne les aurait pas emplo)'es, lui qui croyait que le cerveau
tait un organe pour '' modrer un excs de chaleur )). Si
un anatomiste du corps humain n'est pas un humaniste,
un spcialiste de l'anatomie crbrale n'est pas davantage
un connaisseur d'hommes. Ce qui compte, c'est le thme
du comportement, non le clavier sur lequel il sc joue.
Nous apprhendons directement ce thme, en nouR-mrne
ou chez les autres, et nous ne pensons pas plus au rseau
nerveux, en agissant, ou en voyant agir, qu'en l\cout.ant
un concerto nous ne pensons aux cordes du piano. La hase
crbrale ne se rappelle nous que si elle esl l~e ou
dficiente, et perturbe le jeu des thmes de comportement,

Cerveau ct comportement
:. la faon, apparemment, d'un piano dsaccord ou dt.raqu qui induit le pianiste des fausses notes ou qui
l'oblige viter certains accords.

LSIONS DU CEHYEAU ET COMPORTEMENT THMATIQUI':

Que le systme nerveux et particulirement le cerveau


soient plus directement concerns que 1'estomac ou le foie
dans ce qui fait la spcificit de la nature humame ne
signifie pas que les comportements qui dfinissent une
personnalit soient strictement fonction de 1'intgrit de
la machine crbrale. De mme que l'on a vu un chef
d'Etat paralys des membres la suite d'une poliom)lite, ct que J'on peut mme concevoir un chef d'Etat
rduit n'tre qu'un cerveau servi par des organes de
prothse, on peut encore concevoir ct en fait, on a vu, un
savant comme Pasteur, ou un artiste comme le Dr Johnson
ou Haendel, afllig d'une paralysie corticale, et continuant
:1 produire. La personnalit humaine est altre, il est vrai,
notablement, la suite d'une lobotomie frontale. Mais elle
subsiste essentiellement dans le cas d'une paral)'sie de la
zone motrice, ou encore dans le cas d'une ccit corticale.
Les atteintes du centre du langage ne vont pas, en gnral.
sans une altration de l'intelligence, mais elles sont compatibles avec le maintien d'un degr lev d'intelligence 1 .
L'intelligence gnrale n'est pas indpendante du langage,
mais un trouble important du langage et de ses cenlrrs
crbraux n' entraine pas un tmubl e yalemrn t important
de la pense.
l\fme une lobectomie ne dtruit pas la personnalit.
Celle-ci est altre, mais ne devient pas chaotique. li est
f'ncore possible pour des sujets dont. les aires frontales drs
1leux cts ont t enleves, de fnirc un score quasi normal
rau-dessous de la moyenne seulement d'une demi-dviation
I. Cf. J. S. Wilkie, The science of mind and brain, qui cite une lettre
du Dr J"ohnson, p. 109.

36

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

standard dans un test d'intelligence). D'aprs les rsultats


de Halstead 1 , l'extirpation du cortex frontal, la diffrence des lsions des centres du langage, produit moins un
dficit d'intelligence qu'un dficit de la personnalit,
c'est--dire de l'application efficiente de l'intelligence aux
problmes de la vie ordinaire. Et mme, Penficld et Hasmusscn, en enlevant, sous anesthsie locale, du tissu au
lobe frontal, ont pu poursuivre une conversation intelligente avec leur patient. Dans un cas, les surfaces intrieures des deux lobes frontaux furent enleves, et << la
patiente poursuivit pendant toute l'opration une conversation raisonnable sans aucune altration perceptible 2 ll.
On a observ des hommes dans lesquels le corps calleux
et la commissure antrieure, c'est--dire toutes les communications directes entre 1'hmisphre droit et gauche
avaient t sectionnes : les changements de leur comportement n'taient dcelables que par des techniques psychologiques raffines ct taient d'ailleurs d'une grande
banalit (allongement du temps de raction) 3 Mais ils
conservaient notamment la perception de la profondeur
binoculaire ; ils taient. capables de maintenir l'unit de la
vision, malgr des stimuli producteurs de diplopie ; ct ils
percevaient d'un seul il Illl mouvement apparent produit
par stimulation de point.-; l'>itw\s aux cll~s oppos<~s de la
ligne mdiane verticale de la rtine (points projets,
comme on sait, les uns sur l'hmisphre <hoil, l<s autres
sur l'hmisphre gauche) (Bridgman ct Slllil.h). JI <~st difficile, pour continuer la comparaison, dr, ne pas 1'\vo<JUCr
le cas du pianiste, qui serait capable de jmwr aussi bien
sur deux demi-claviers, simplement rapprochs l'un de
J'autre, que sur un clavier unique.

l. Halstea, Brain antl intelligence, 1947.


2. Pcnfiel an Rasmussen, 'l'he cerebral cortex of man,
3. J. S. Wilkie, The science of mind and brain, p. 133.

HJ!)().

Cerveau et comportement

37

I,E CERVEAU COMME CLAVIER

S'il est vrai que l'homme soit essentiellement son cerveau, et que tous ses autres organes ne reprsentent plus
gure que des organes auxiliaires de soutien ou de nutrition, analogues au placenta et aux membranes enveloppant
et servant l'embryon, on est donc conduit ajouter que,
dans son cerveau mme, beaucoup de centres nerveux
n'ont qu'un rle instrumental, et ne sont pas vraiment
u centraux >>, quant sa personnalit ou son intelligence.
On peut donc, en thorie, les supprimer eux aussi sans
supprimer << l'homme >>. A quoi hon, pour un aveugle
rtinien, avoir gard le cortex ,isuel P A quoi bon, pour
un paralys mdullaire des jambes, avoir gard le cortex
moteur commandant les membres infrieurs P En rexaminant l'utopie - qui n'est qu'une demi-utopie si l'on
songe aux ralisations de la chirurgie et de la prothse du << Grand Cerveau >> isol et servi par machines, on
s'aperoit que ce cerveau n'aurait mme pas besoin d'tre
grand, puisqu'il pourrait tre libr de beaucoup de ses
fonctions relatives au reste de l'organisme. << L'homme >>
serait ainsi trangement rduit un simple fragment de
tissu crbral.
D'ailleurs, si la possibilit de prothse est un bon critre
du caractre purement instrumental d'un organe, il est
frappant que ce critre vaille, beaucoup de points de vue,
pour le cerveau humain lui-mme, du moins en tant que
machine calculer et raisonner. On fabrique en effet
encore plus de << cerveaux lectroniques ou de machines
calculer, que de curs ou de poumons artificiels. Si
\V elis avait crit son Utopie aujourd'hui, il aurait probablement entour son Grand Cerveau, non seulement de
machines auxiliaires pseudo-organiques, mais de machines
:mxiliaires pseudo-crbrales.
Sans aller jusqu ' cette extrmit, et en revenant sur le
lr.rrain de la neuro-chirurgie, on comprend que, devant

38

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

des faits aussi surprenants que ceux constats par Penfield,


Halstead, et Bridgman, on soit tent au moin~ de prendre
au srieux la comparaison du cerveau eL d'un davier sur
lequel joue un (( pianiste >>, c'est--dire un i~lm d'essence
toute diffrente. On comprend que l'on soit tent par tm
retour la conception cartsienne de l'homme comme tre
double, comme compos d'une machine organique d'une
part - le cerveau lui-mme tant une machine - et
d'autre part, d'un esprit jouant sur cette machine comme
un pilote sur des leviers de commande, ou comme le pianiste sur le piano matriel. Esprit capable, comme le
pianiste, de compenser des dficiences mme graves de
cette machine.

TENTATIONS n'UN RETOUR AU DUALISME

La neuro-physiologie actuelle cherche dans l'encphale,


en dehors des zones corticales dont le rle instrumental
est apparent, une sorte de centre des centres, un centre
d' (( intgration >> qu'elle pense trouver aujourd'hui du
ct du diencphale, et qui tiendrait le rle de la glande
pinale cartsienne commandant ;, toni. le rPsl.e du systme nerveux. Comme les neuro-physiologi~tes s'abstiennent en gnral soigneusement de toute mtaphysique spiritualiste, ce centre des centres n'est pas i'l leurs yeux un
levier de commande aux mains d'un pilote, mais il est
cens reprsenter le tout de l'auto-conduction Jwrv<~use,
sans que l'on comprenne bien ce qu'ils entendent par lit.
On souponne que le mot (( intgration rcpr1\senll' pour
eux, titre de fantme rsiduel, une sorte de dualisme
cartsien ramen, ou plutt forc 1'unit, gd ce au
double sens des mots termins par (( tion n <'Il franai:;,
qui dsignent la fois une action et le rsullal. de celle
action. << La difficult, crit Wilkie 1 de rendre wmple
de la plus simple activit mentale en termes de ncurol. Op. cit. p. 44.

Cerveazz et comportement

39

phy~iologie

est si grande, que 1'on est tent de revenir


tout la thorie cartsienne de l'esprit et du corps. n
W ilkie ajoute, il est. nai : u Je crois que ce serait une
erreur. )) Mais le retour au dualisme tente aujoUl'd'hui un
certain nombre de neurologistes. Sherrington, dans son dernier ouvrage 1 , tout en niant le dualisme matire-vie,
admet le dualisme nature-esprit, l'esprit. reprsentant un
domaine tranger au systme matire-nergie du monde
physique, et le cerveau tant un organe de liaison, un
<< mtier tisser enchant )), o << des millions de navettes
(influx nerveux), tissent un pattern toujours signifiant et
loujonrs vari )) .
apr~

Adrian, Le Gros Clark, Eccles, soutiennent des thses analogues. Eccles considre les rseaux nerveux, dans l'activit
cunsdente, simplement comme des " dtecteurs )) de l'esprit.
Lorsque ces rseaux, ou plus exactement les nuds synaptiques de ces rseaux, atteignent un certain niveau dynamique critique, ils sont alors l'tat sensible, et ils peuvent
<~Ire contrls par une influence mentale qui s'tend selon
~on propre pallern, spatial ct aussi temporel, sur tout. le
champ des synapses, intgrant activement les activits de
millions de neurones ct produisant la fois la conscience et
l'unit de comportement.
Le comportement conscient rsulte ainsi, finalement, de
trois facteurs, deux physico-physiologiques : la structure stable
du rseau, et les influx affrents, 1'autre psychique, mental
ou volontaire, que Eccles, prenant au srieux les 1< exp
rien ce~ de Rhine, croit capable de tlpathie et d'action ou de
pmeeption distance 2 Eccles croit tre panenu prciser en
quoi consiste ce niYeau critique. Quaml les lect:ro-enephalo
grammes rvlent une activit dprime du cortex, on vrifie
I(U 'il n'y a jamais conscience. !\lais il y a perle de conscience
<'gaiement quand le cortex est au-dessus du niveau critique,
<orrHne dans les convulsions pileptiques.

11 serait injuste d'accuser de rnJlhologic des savants


1omme Sherrington, Adrian, cL Ecclc~ - leurs roncep1ions, nous le verrons, son!. probablement assez proches de
t. Man on ltis nature, (Pelican).
2. Eccles, The neuropllysiological basis of mind, chap. VIII.

40

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

la vrit- comme il serait injuste d'accuser de scientisme


naf les physiologistes beaucoup plus nombreux, comme
Gray Walter, Mac Cullogh, qui veulent s'en tenir aux
explications mcaniques, l'apparition de la conscience
tant une magie inexplique. Mais il est dcevant de
retrouver ici encore le mme dilemme entre magie et
mythologie. En face des mmes rsultats de labomtoire,
des savants de mme formation se retrouvent en face de
la mme alternatiYe, et semblent faire leur choix presque
l'aveuglette : a) Le comportement conscient humain nat
par magie d'un fonctionnement de machines protoplasmiques et matrielles ; b) La conscience humaine 'lrrive
d'un autre monde, comme une divinit.

CHAPITRE IV
L'AME COMME MYTHE
ET L'AME COMME RALIT

Cependant, ces notables exceptions prs. les neurologues en majorit, comme les psychologues, refusent
aujourd'hui ce recours dsespr au dualisme de l'esprit
d. du corps. Malgr les extrmes difficults d'une explication mcaniste ou, plus gnralement, neuro-physiologique de l'activit crbrale, ils se refusent admettre un
principe spirituel distinct, tout comme les biologistes,
r11algr les difficults d'une explication physico-chimique
dn l'activit organique, se refusent admettre un principe
vilal distinct.
D'ailleurs, ce dualisme, rptons-le, ne pourrait de toute
manire aujourd'hui servir, comme au temps de Descartes,
;'r opposer l'homme l'animal. Les arguments pour le cervnau-simple-clavier valent tout autant pour l'animal que
pour l'homme. Le singe, tout comme l'homme, est, par
t"wmple, comme l'ont montr les expriences de J.ashley,
Jacobsen, Malmo, capable de garder des habitudes et des
.-omportements adapts, mme aprs des extirpations
{,fendues dans son cerveau.
L'examen soign des faits ne confirme pas le dualisme
cl" type cartsien, s'il retrouve un dualisme d'un autre
gt~nrc. La personnalit, l'intelligence, la conscience, si elles
S('JIIblent si curieusement survivre d'effroyables mutilaI ions crbrales, ne subsistent pourtant pas intactes. Les

42

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

cas d'aphasie, notamment, prouvent que l' esprit >> est


en lui-mme atteint dans ses activits suprieures. Il n'est
pas simplement aux prises avec un instrument dficient, il
n'est plus comme on dit << lui-mme . Le passage la
limite est en tout cas impossible. On peut voir avec des
rtines ou une aire occipitale lses, en faisant des mouvements compensateurs ; on peut penser avec un cerveau
diminu ou sectionn, mais on ne peut voir ou penser
sans cerveau du tout..

L'AME COMME MYTHE

Mais surtout, le refus d'admettre une << me humaine


distincte, pour expliquer la psychologie humaine. ce refus
peut se donner exactement la mme justification que le
refus d'admettre un 1\lganthrope crateur pour expliquer
l'existence de l'homme. L'explication par l'me a le dfaut
fondamental de toute explication mythologique : elle
dplace simplement le mystre. L'animisme sous sa forme
primitive consiste expliquer la psychologie humaine par
un Homunculus, par un petit homme intrieur. Dans celte
conception mythique d'une 1me, l'homme, au lieu de se
projeter lui-mme sur 1'origine des chose:-;, fHir fond de
nuage original agrandissant, eomme sur un cran gigantesque, l'homme se pmjettc cette fois sur la surface d'un
ruisseau, ou sur le miroir convexe de l'il, qui lui fail.
apercevoir son double, aminci ou rapetiss, ~a propre
miniature, son Homunculus, petit-homme-daus-la-pupillede-l'il, petit Poucet lger ou muni d'ailes, hommeoiseau ou homme-papillon. Cet Homunculus est dissimul
dans le corps pendant la vie, malgr quelques excursions
au-dehors, par exemple l'occasion d'un n1ve, d'une
transe, d'une sance de chamanisme. A la mort, il quitte
le corps et s'envole.
Or, le pianiste sur le clavier crbral, auquel les neurologues pensent en dsespoir de cause, est videmment. un
llomunculus de mme sorte. Si, d'au-del du cortex, un

L'me comme mythe et l'me comme ralit

43

(sprit intervient avec ses cc champs d'influence , cet esprit


doit tre semblable un petit homme invisible.

MYTHE DE I.'AME OU APPAHITION MAGIQUE DE LA CONSCIENCE

Seulement il faut bien constater, ici encore, impartialement, les difficulls ou les impossibilits de la politique contraire. Nous sommes pris entre deux impossibilils : ou mettre un esprit, un cc ghost 11 dans la mcanique, ou prtendre que la mcanique fonctionne toute
seule, et aboutit miraculeusement, ou magiquement,
!"esprit humain. L'absurdit, ou la vanit, de l'explication
mythologique - ici comme propos de l'origine de
l'homme dans le cosmos - apparat presque excusable,
quand on cc ralise ,, l'absurdit de prtendre faire merg-er la conscience et l'esprit humain d'un fonctionnement
crbral qui n'aurait absolument rien de commun avec
la conscience et l'esprit humain.
Il y a mme ici, malgr la symtrie fondamentale avec
le problme de l'origine, une raison supplmentaire d'examiner de trs prs la solution cc mythologique ,, avant de
la rejeter. Nous ne retrouvons quelque trace de l'origine
de 1'homme dans la nature que par le dtour d'une reconstitution historique, biologique, et astronomique. Tandis
que nous pouvons tudier exprimentalement le dveloppement de la conscience humaine individuelle, accompag-nant, selon toute apparence, le dveloppement du co;ps
humain, de l'tat unicellulaire l'tat adulte, dans ce que
l'on appelle cc la mcanique du dveloppement ,, ct dans
l'embryogense du comportement, et nous ponvon<> directement constater l'extrme difficull, devant des faits
mmme ceux qu'tudient les embryologistes et les neuro(.,g-ues, de comprendre la mcanique, sinon sans ghost
iutl'ieur, du moins sans une organisation interne signifiante. Le fait de l'volution des espces suggre dj fort nrncnt le recours ce que nous avons appel cc la troisime

44

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

politique >>. Mais 1'invitation est encore plus imprieuse


devant le fait de cette volution en raccourci qu'est le
dveloppement bio-psychologique de l'homme individuel.

J, '1101\HJNCULUS CORTICAL

Mais il y a plus. Alors que le mythe d'un Dieu crateur,


d'un Mganthrope, confront l'volutionnisme scientifique, se dissipe en apparence presque entirement ou doit
tre tellement transpos qu'il en devient mconnaissable,
le mythe de l 'Homunculus trouve bizarrement une sorte
de confirmation dans la neurologie. On dcouvre dans le
cerveau quelque chose qui ressemble l'me-poucet,
l'homme-miniature-intrieure - tout en diffrant suffisamment de l'Homunculus mythique pour fournir la
bonne transition cherche entre l'homme comme esprit,
et l'homme comme organisme.
On sait en effet, depuis Fritsch et Hitzig, que sur la
surface du cortex crbral de l'homme, - comme du reste
aussi des mammifres, mais moins distinctement que chez
l'homme- l'organisme se trouve reprsent par une aire
excitable lectriquement. L'ensemble des commandes de
mouvement (tel qu'on peut le vrifier par stimulation lectrique) permet de dessiner sur la frontale ascendante
(devant le sillon de Rolando) une sorte de petit homme,
de petit gymnaste. Ce petit homme a, en gros, les pieds
en haut, la tte en bas, la moiti droite du corps figure
sur l'hmisphre gauche, et vice versa. De mme, l'ensemble des rceptions sensibles (vrifi aussi par stimulation lectrique du cortex et des sensations de fourmillement rapporti!es par les sujets humains non anesthsis,
et, sur les animaux 1 , par application de strychnine ou
1. Chez les a.nima.ux, on a. pu ainsi, en stimulant divers points de la
peau, recueillir sur les divers points correspondants do la paritale
ascendante (homologue . l'Homunculus sensitif) des changements lectriques que l'on peut rendre audibles par haut-parleur.

L'me comme mythe et l'me comme ralit

45

par extirpation), permet de dessiner sur la paritale ascendante (derrire le sillon de Rolando) un Homunculus analogue, sensitif, en troite relation avec le premier, car il
est aussi possible de provoquer des mouvements en exri-

Homunculus moteur (d'aprs Penfield).

l.ant la paritale ascendante et des sensations en excitant


la frontale ascendante 1 .
Dans ces Homunculi, on reconnat aisment l'Homo
organique. Les proportions des organes sont seulement
changes, selon leur importance dans le comportement.
1. Sans parler de l'Homunculns du cervelet (cf. F. }'ulton Pltysioloyie des lobes frontaux et du cervelet, p. 109), qui double probablement,
comme relais, l'Homunculus moteur, il y a. trs probablement encore
rl'n,utres Homunculi dans le cortex. Comme l'ont montr rcemment
Davey et Fulton, il y a, dans Je lobe frontal (en avant des zones
mrMice et pr-motrice) une vritable projection dtaille du systme
'"'rveux autonome, ce qui explique beaucoup de phnomnes de la
m(,<lccine psycho-somatique (spasmes vaso-moteurs dans un seul
mnmbre; altrations de la circulation rnale, ulcre gastrique, etc.).

46

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Les mains et les organes de la parole, langue, glotte et


lvres, sont normes, le tronc et les parties proximales des
membres sont petits - che:r. le porc, c'est le groin qui est
le plus largement reprsent ; chez le cheval la peau autour
des naseaux 1 L'Hornunculus crbral est un u tre sans
cervelle, car le cerveau n'est pas projet son tour dans
1'Homunculus.

CARACTRES DE L'HOMUNCULUS CORTICAL

Il y a donc au moins une partie de l'organisme o l'on


trouve effectivement un << petit gnome >>, duplication de
l'organisme entier. Il n'est pas une pure et parfaite duplication. Il n'a videmment pas de vraies mains, capables
de saisir directement, de langue capable de parler, il n'a
pas son tour de cerveau o ses propres << mains et sa
propre << langue seraient reprsentes. L'imperfection de
la duplication est prcisment ce qui fait son intrt et sa
valeur explicative, et ce qui la distingue avantageusement
de la duplication mythologique. En effet, cette imperfection mme interdit d'y voir le premier terme d'une
rgression J'infini dans laqurllc, comme sur une tiquette de Dubonnet, l'llomunculus devrait avoir, dans son
cerveau, un Homunculus encorr, plus petit, ct celui-ci un
autre, indfiniment. L'Uomunculus crhral est homologue l'Homo, mais sur un toul autre plan.
Le << petit gnome >> cortical n'est. pas aussi gracieux que
Psych, ou que l'me-papillon. Il ne peut, comme elle,
sortir du corps, voltige1 jusqu'aux sphres mlaphy8iques,
survivre au corps. Son existence est tributaire, tout. en le
dpassant, d'un bon fonctionnement de la machinerie nerveuse. Qu'un clat d'obus atteigne sa << main , qu'une
hmorragie crbrale lse sa << langue , I'Homnnculus a
beaucoup de peine sc rgnrer, et, en consquence,
l'Homo est paralys ou atteint d'aphasie motrice.
1. Adrian, cit par J. S. Wilkie, op. cit. ,p. 93.

L'me comme mythe et l'me comme ralit

47

Cependant, les expriences des physiologistes permettent


de J'affirmer, c'est bien une cc me n - nous voulons dire
une ralit aussi bien mentale que physique - une ralit
psycho-physiologique, et non purement physiologique.
J,'Homunculus parat, trangement, non pas invulnrable,
mais inscable. Un dcoupage en tous sens des aires
sensori-motrices par le scalpel, supprimant les connexions
intra-corticales l'intrieur de J'aire, peut avoir des effets
absolument ngligeables sur la coordination motrice 1
L'Homunculus n'est pas un pur tableau matriel. dont
1'agencement structural conespondrait point par point
la ralit matrielle des organes qu'il reprsente, la
manire dont un systme d'interrupteurs, dans une installation lectrique, reprsente la structure mme des
connexions lectl'iques, ou comme un Network reyulator
reprscnle tout un rseau. Le cc gnome >> moteur de la
frontale ascendante reprsente les mouvements possibles,
les schmes moteurs lmentaires, plutt que les muscles,
dont il est trs difficile de trouver des reprsentations
spares. Il est li en gros ;\ une aire corticale, aux frontires d'ailleurs imprcises (car l'aire pr-motrice, en
avant de la frontale ascendante, participe aux laborations
motrices, d'o les paralysies possibles la suite d'une
lobotomie frontale mal faite) . .Mais, l'intrieur de cette
zone, il est mal localisable. Comme l'ont montr les expriences de Sherl'ington, les rponses motrices la stimulation d'un point cortical sont grandement modifies par
les stimulations immdiatement prcdentes des points
voisins. L'ordre temporel des stimulations est trs important. Un point particulier donne toujours la mme
rponse condition d'tre stimul Je premier dans l'exprience ; mais s'il est stimul aprs d'autres points voisins,
il peut ne plus donner la rponse motrice typique. Ainsi
dans une exprience sur un gorille, un point qui donnait
1. Sperry, Cerebral regulation of motor-coordination in monkeys
.following muUiple transection of sensori-motor cortex. (J. neuro-physiology, 10-275-93, 1947).

48

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

rgulirement une flexion du poignet suivie par la flexion


du coude, donnait - si la stimulation suivait la stimulation d'un point donnant la rotation des paules - non
plus la flexion du poignet et du coude, mais la rotation de
l'paule, et ne produisait ces flexions, comme mouvements
secondaires, que si la stimulation tait prolonge 1 .
L'Homunc.ulus moteur, comme l'Homunculus sensitif.
est attach d'une manire simplement prfrentielle tel
ou tel groupe de neurones, mais il y a d'importants chevauchements, et il semble y avoir une certaine libert, ou
disons un certain jeu dans son action, comme si le cortex
matriel n'tait anssi qu'un cran sur lequel il se projette,
venant. d'ailleurs, et comme si les mmes neurones
moteurs pouvaient participer selon les r~thmes propres de
I'Homunculus, tel schme moteur, puis tel autre 2 , et
comme si ses attachts locali8es n'taient qu'une commodit surajoute. L'Homunculus est saisissable l o il agit,
mais il n'est pas entirement li aux points d'application
de son action actuelle, et il devrait tre dessin au moyen
de courbes de probabilits de prsence aussi bien temporelles que spatiales.
Ce fait. important apparat encore plus clairement lorsque
l'exprimentateur agit, soit. sut la zone de 1'Jlomunculus
contenant les organes du langage articul, soit sur 1'ai re 44
de Brodmann (immdiatement adjacente et en avant de
cette zone). La stimulation lectrique, ici, produit plutt
une inhibition qu'une excitation (ce qui n'est pas hien
surprenant, tant donne la grossiret de la stimulation
exprimentale relativement la dlicatesse des commandes
nerveuses naturelles de cette zone 3 ). Or, le patient prouve
toutes les impressions de 1'aphasie. Aphasie plus strictement motrice si l'lectrode est applique la cc langue 11
et aux c( lvres ll de l 'Homunculus moteur : Aprs 1'exprience, le patient rapporte : !< J'tais incapable de parler ...
Difficile de continuer compter. .. Pendant une seconde,
1. Leyton et Sherrington, J. exp. phys., 1917.
2. Marion Hines, The precentral motor cortex.
3. J. S. Wilkie, Op. cit., p. 105.

L'me comme mythe et l'me comme ralit

49

jo ne pouvais parler ... Quelque chose tait aniv ma


parole. Aphasie plus cc psychique , si l'lectrode est
applique l'aire 44 ( quelques millimtres de la
cc langue '' de l'l.{omunculus) : Pendant la stimulation, on
demande au patient de nommer une toupie d'enfant. Il
rpond : << Une de ces choses qui marchent et, ds que
1'lectrode est retire, il dit, immdiatement, u Une toupie , u top 1 . Or, videmment, la perte d'un mot, tout
en ayant des conditions physiologiques, videntes dans la
circonstance, ne peut tre purement physiologique, ou, si
J'on prfre, ne peut tre physiologique dans le mme
sens qu'une paralysie pure des muscles des lvres et de la
langue, puisque Je patient peut mcaniquement parler, et
use de circonlocutions. Le mot u toupie (top), dans son
unit rattache au sens, est indpendant des articulations
physiologiq ucs, puisque le patient peut utiliser les sons
t, o, et p, dans d'autres units linguistiques.

IIOMUNCULUS ET THMATISME

C'est pourquoi, si l'Homunculus cortical ne peut,


cornme la Psych mythologique, quitter le corps, et voyager dans les sphres mtaphysiques, il le fait cependant
sa manire. Tout en tant li au corps, tout en tant
mme une partie du corps, il semble ~tre aussi en rapport
direct avec des significations, avec des ides ou thmes
idaux, qu'il incarne en schmes moteurs, mais qui ne
se rduisent pas ces incarnations momentanes, et qui
sont donc, au sens tymologique du mot, mlo-physiques.
Les expriences d'amputation sur les animaux, insectes ou
vertbrs, ont prouv que la radaptation motrice pouvait
tre instantane, et qu'elle se faisait selon le thme gnral
du comportement accomplir. Quand on enlve mme
plusieurs pattes des insectes 2 , ils continuent se dpla1. Penfield et Rasmussen, The cerebral cortex of 17Wn.
2. Katz, Introdudion la pB'Ijchologie de la forme, p. 22-23. (M. Rivire).

50

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

cer avec celles qui restent, en coordonnant leurs mouvements d'une faon toute nouvelle. Dans le cas limite o
toutes leurs pattes ont t enleves, il arrive qu'ils se
dplacent en mettant en uvre leurs mandibules. Un
cobaye, dans la mme situation, essaie de se mouvoir en
roulant sur lui-mme dans la u bonne ,, direction. L'ide
de manuvre domine chaque manuvre, qui domine
elle-mme les schmes moteurs.
L'observation di1ecte nous donne d'ailleurs bien l'envers - ou l'endroit - de ce caractre signifiant, thmatique, mta-physique, des performances de I'Homunculus
motem. Un acrobate qui apprend un mouvement difficile
et nouveau se donne consciemment un thme auxiliaire.
Il se sert d'une sorte de mtaphore-guide. Un matre de
nage dit l'lve qui apprend le crawl : << Faites mouvoir
vos bras comme si vous aviez un poids de dix kilo::-, at.tach chaque main, ct vos jambes, comme si un requin
tait vos twusses. n Sans mme parler de la volont
consciente humaine, le rle dynamique de l'impulsion instinctive, que le neurologue observe comme influx du diencphale vers le cortex est, lui aussi, la fois matriel et
mta-physique, en ce sens qu'il implique une signification,
consciente ou sub-consciente. << Fuir ,, n'est pas simplement u Se trouver faire des mouvements aboutissanl un
dplacement rapide n, c'est << Fuir-un-danger n, c'est
vouloir fuir d'une manire ou d'une autre. Les psycholognes de l'instinct ont d renoncer la thorie de l'instinct comme pur ensemble de mouvements strotyps.
L'instinct est thmatique, domin par le sens confus de
<< valences ,,_
Sans cet lment mta-physique, ou smantique, il serait
d'ailleurs impossible de comprendre un autre caractre
des performances de l'Homunculus moteur : les schmes
de mouvement ne sont pas << spatiaux ,, , ils sont << spal.iotemporels ,,_ Ils ont un rythme et. une forme dircc:lement
temporelle. Lashley a insist souvent sur l'extrme diffi"
cull - nous dirons l'impossibilit - de comprendre,
par la seule structure matrielle du cerveau, les droule-

1/me comme mythe et l'me comme ralit

51

nwuls temporels, mnmiques ou instinctifs. Lorsque


l"llomunculus moteur prside un saut prilleux, un
plongeon savant, une danse complique, on voit mal
,omment la forme temporelle des mouvements pourrait
n'tre que la transposition d'une forme spatiale contenue
l'avance, matriellement, dans l'aire motl'ice, comme les
<trtons trous d'un orgue de Barbarie.

JIOMUNCULUSCLAVIER ET HOMUNCULUSPIANISTE

L'Homunculus moteur - ainsi que les Homunculi sensitifs en rapport troit avec lui -- a donc un statut subtilement intermdiaire entre le statut d'un clavier, d'un
instrument, d'un organe, et le statut d'un agent, d'un
tlianiste, d'un organiste. En lui, clavier et pianiste ne font
qu'un. De mme que le dessin gnral de l'abaissement
des touches du piano est l'envers du jeu actif du pianiste,
l' Homunculus observable comme aire corticale en action
c~t l'envers de I'Homunculus-me qui n'est autre que la
c:onscience de l'organisation signifiante des mouvements.
La conscience, volontaire ou instinctive, n'est pas un
u petit tre , immatriel, distinct du clavier ctbral ;
elle est l'organisation active qui se manifeste comme
Pnsemble de mouvements lis et signifiant.s. Quand, dans
l'motion d'une fuite, nous sommes obligs d'improviser
<les mouvements difficiles d'esquive ou de dtour, le neurologiste pourrait, en principe, observer des influx dynamisants en provenance du diencphale et des patterns
de commande nerveuse, vers les muscles, dans l'aire
motrice. Mais des significations et des valences transparaissent dans ces mouvements matriels comme des
lh!mes musicaux dans les mouvements d'abaissement des
louches du clavier.

52

L'animal, l'homme, la jonction symbolique


HOMUNCULUS ET COMPLMENTARIT

II faut prendre certaines prcautions en remplaant la


mtaphore clavier-pianiste par la mtaphore enversendroit, qui risque de faire penser la vieille thorie du
paralllisme psycho-physiologique. Il y a isomorphisme
- c'est--dire correspondance de forme - entre l'exprience consciente : u danger, comportement de fuite , et
les observations du neurologue : u alerte nerveuse du diencphale, pattern des commandes motrices de l 'Homunculus moteur >>. l\.lais c'est un isomorphisme par complmentarit, ct non par paralllisme. Il est analogue, non
l'envers et l'endroit d'une mme feuille, mais deux
extraits d'un mme texte, dont le premier aurait t
obtenu, par exemple, en enlevant toutes les voyelles, et Je
second en enlevant toutes les consonnes, ou encore - pour
reprendre une comparaison bergsonienne - dont le premier aurait t obtenu en enlevant tous les verbes, et l'autre
en ne gardant que les verbes. La conscience, instinctive ou
volontaire, apporte l'unit thmatique, l'intgration signifiante du comportement. Les phnomnes nerveux apportent les lments auxiliaires lier ct it intgrer.
C'est pourquoi, contrairement il l'antique thorie du
paralllisme, la description d'une action, soit. en termes
purement physiologiques, soit en termes purement psychologiques, ne se suffit pas elle-mme, la manire
d'un texte complet, vu soit l'endroit, soit l'envers,
soit dans l'original, soit dans une traduction. Chacune
des deux descriptions est plutt semblable un texte avec
des lacunes, et il faut les combiner pour avoir un texte
complet. Je sais que je fuis, et (( je suis conscient >> des
intentions gnrales de mes mouvements, mais (( je ne
sais pas comment s'opre l'affection de ces thmes volontaires, et, sans les tudes des anatomistes et des physiologistes, j'ignorerais jusqu' l'existence des neurones
moteurs et des relais nerveux qui permettent la stimulation adquate des muscles.

//me comme mythe et l'me comme ralit

53

Inversement, les physiologistes suivent et expliquent


hicm cette effection, mais ils cherchent en vain sa vrilahlc cl de vote, le centre intgrateur suprme des
r'seaux nerveux. Aprs avoir cru le trouver dans le cortex,
ils cherchent ailleurs, mais toujours dans l'encphale, et
1<>ujours en vain. Comme le dit Penfield : Cn neurohirurgien prouve trs vite l'impression qu'en travaillant
,.,11r le cortex il est encore distance du plus haut niveau
d'intgration. Ils regardent donc du ct du cerveau
111ovcn, ou mme du bulbe. Mais en quoi le diencphale
<>Il le bulbe peuvent-ils expliquer telle posture du corps,
qui dpend rlirectement d'un pattern se jouant sur l'aire
1110trice P Nous avons conscience, en tout cas, que J'ide
d' 1me posture se manifeste aussitt et directement comme
posture organique. Le << je 11 dans les phrases : << Je cours 11
<>II cc Je grimpe ou Je plonge , n'est autre chose que
1 lomunculus moteur dans son unit. La course, l'ascension, le plongeon, c'est aussi l'Homunculus moteur dans
1'unit de ses patterns de comportement. Les mouvements
dn la course, de l'ascension, du plongeon, sont encore
1 lomunculus, mais considrs du dehors, dans la multiplicit des lments nerveux qu'il intgre. Le cerveau,
s'il n'tait que la multiplicit des neurones, mme relis
par fibres nerveuses, ne pourrait jamais dire Je cours 11
ou << Je fuis 11. Mais inversement, un esprit suppos indpPndant du cerveau ne pourrait jamais dire << Je fuis .
llnc fuite sans mouvement n'est pas plus une fuite, que
ne serait une fuite une multiplicit de mouvements sans
une intention dirigeante et intgrante. L'Homunculus est
:'1 la fois, dans son unit, l'intuition du Je fuis et, dans
sa multiplicit matrielle, la premire raliHation de la
fuite.
POUVOIR CRBRAL ET SA VOII\

La nature de l'Homunculus permet donc de comprendre,


ponr l'viter, aussi bien l'erreur de considrer le cerveau
,.,mme un instrument distinct offert un Esprit, une

54

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Psych distincte, que l'erreur de considrer le cerveau


comme un pur mcanisme matriel. L'exprience neurologique donne presque tous les intermdiaires possibles
entre ces deux extrmes, mais sans jamais les atteindre.
L'aphasique qui u jnrgonne sans s'en rendre compte,
et sans en souiirir, n'est tout de mme pas un pur automale, une mach inc meU. re des sons : il essaie de parler
sans y russir. Mais, inversement, un traumatis crbral
dont le caractre s'est par suite aigri et altr, est altr
dans son esprit, aussi bien que dans son organisme. II
n'est pas une me reste pacifique, qui ne pourrait plus
s'exprimer que par des injures et des coups. La leucotomie
frontale produit, du moins dans la priode post-opratoire,
une altration de la personnalit morale. Le patient n'est
plus lui-mme, il ne s'interroge plus avec anxit sur la
moralit de sa conduite 1 . Une rcupration lente est possible, puisque le systme nerveux n'est pas une machine ;
mais il est permis de supposer que cette rcupration psychologique accompagne pas pas un certain rtablissement physiologique. De mme, l'aphasique lger qui se
fche contre lui-mme et se cogne la tte dans son nervement de ne pouvoir prononcer un mot dont il conoit
le sens, semble illustrer la thorie du cerveau instrument.
Et cependant, il manque le mot dans son esprit, et non
seulement dans son corps. Il n 't~st. pas une me consciente
qui simplement aurait des difficults communiquer avec
ce bas monde.
Une lsion de la << langue >> ou de la << main n de l'Homunculus a un caractre mental que n'a pas une lsion
de la langue ou de la main de l'Homo. I.'Homunculus
ls, il serait inexact de dire que l'Homo ne pellt plus se
servir de sa langue, et de sa main ; il ne sait plus s'en
servir. L'Homo, si l'on fait abstraction de ses facults de
rgnration et de son mtabolisme actif, est un ensemble
de pouvoirs, d'organes-outils capables de fonctionner.
1. Cf. Golla, cit par J. S. Wilkie, The science of mind and brain,
p. 125.

L'me comme m,ythe et l'me comme ,.alit

55

L'llomunculus est un ensemble de savoirs, demi incarn:-;, de savoirs qui deviennent facilement en lui, ou qui
ne font qu'un avec des << micro-pouvoirs ll, amplifiables
par relais tags, mais qui ne se rduisent pas aux foncLionnements nerveux, puisqu'ils viennent impmviser au
I'Ont.raire, sur le rseau nerveux, les schl-mes appropris
des actions signifiantes.

CHAPITRE V
L'AUTOMATE MIXTE

On ne voit pas d'abord clairement en quoi la dcouverte


par la physiologie des Homunculi corticaux, quivalents
bien lointains de la Psych mythologique, constitue une
avance vers la philosophie du juste temprament, ';ers
cette gamme bien tempre, vers cet escaliet pente
modre destin corriger la dnivellation abrupte de la
mythologie ou du scientisme, et rendre moins miraculeuse la prsence de l'homme dans le monde physique.
L'Homunculus - on l'Animalculus - ne sc trouve que
chez les animaux suprieurs, comme un perfectionnement,
croit-on, de 1'organisme. En quoi alors peut-il faire transition entre la vie, sous ses formes les plus simples, et la
conscience humaine !1

CARACTRE PRIMITil' DU TISSU NERVI:UX

Mais il faut d'abord prendre garde une illusion t.rop


naturelle. D'aprs les donnes les plus solides de la palontologie, le cortex crbral est une conqute relativement
rcente de la vie. On est donc port croire qu'il exerce
une fonction trs raffine, noble, relativement la vie,
trs loigne des possibilits primitives de la matire
vivante. Alors que, dans l'organisme humain, le tissu sanguin ou le tissu osseux, par exemple, nous parait plutt

L'automate mixte

57

dt~

hasse extraction au point de vue biologique, le tissu


IINvcux, et surtout les neurones du cortex, font natre
presque un sentiment de rvrence blouie. ~Iais c'est l
11110 illusion. Le tissu osseux ou sanguin est beaucoup plus
spcialis relativement la cellule vivante type que le
tissu nerveux. La neurulation, d'une faon trs caractristique est trs primitive dans la formation embryonnaire.
L embryologie redresse ici J'impression donne par la
palontologie. Nous avons du tissu nerveux bien avant
d'avoir du sang ou des os. L'Homunculus est donc, en ce
sens, antrieur l'Homo.
L'expression d' 11 image du corps '' 1 , beaucoup plus
~uuvent employe que celle d'Homunculus est non seuleruent contestable, mais minemment trompeuse. L'Homunculus n'est pas un reflet secondaire de l'organisme,
comme une image dans un miroir convexe. C'est, au
contraire, en un sens, le vritable organisme, le vritable
domaine de vie et de comportement, le reste du corps
1:lant un ensemble d'auxiliaires mcaniss, une machinerie
d'amplification, une technique annexe. L'expression de
1( Homunculus '' n'est d'ailleurs pas elle-mme sans dangcr, elle a le tort de suggrer que les aires corticales sont
une rduction secondaire de l'organisme, un diminutif
accessoire. Qu'il soit donc bien entendu que l'Homunculus
u'est pas une rduction de l'Homo, mais que l'Homo est,
au contraire, un amplificateur de l'Homunculus.
Une cellule nerveuse du cortex est plus '' primitive n,
dans sa forme, qu'une cellule osseuse ou qu'un globule
rouge. Elle ressemble plus un unicellulaire, une cellule
vivante non spcialise. Le cortex, dans son ensemble,
ressemble, nous allons le montrer, ces colonies amihitmnes du genre Dictyostelium, rcemment tudi par
1\onner, et qui ne passent pas pour tre des organismes
1n!s volus 2
1. Cf. notamment les ouvrages du D Chaucha.rd.
2. Donner (Morphoge:nesiB, chap. V) a montr que ces colonies amili<.Jincs se comportent, dans leur ensemble, comme une sorte d'norme

58

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

HOMUNCUI.US ET JfiOTOZOAII\E

Hevcnons en eiTet au comportement de l'Homunculus


moteur. Considrons J'Homo en train de faire une escalade, ou d'avancer sur un terrain diflkile qui demande
plus que l'autmnatisme auquel la moelle pinire suffit
presque. Considrons en mme temps, au microscope, un
unicellulaire en train de se dplacer, par mission de
pseudopodes, sur un fond irrgulier, ou bien, cc qui n'est
pas trs diffrent, une colonie DictJOStelium en migtation. La locomotion humaine parait, elle est effectivement,
une affaire beaucoup plus complexe et ral'ne que celle
du protozoaire. Elle comporte des cffections musculaires
varies, des contrles sensoriels de toutes sortes, et des
tages nerveux multiples, dont le sommet est prcisment
l'Homunculus moteur, dynamis par les centres << instinctifs , et rgul par l'Homunculus sensitif de la paritale
ascendante.
Mais si l'on compare Je protozoaire, non l'homme,
mais l'Homunculus seul, on trouvera que la diffrence
s'attnue jusqu' disparail.re. Bien entendu, l'Hornunculus n'met pas de pseuclopodcs, ou ne sc dMormc pas
comme le l>irtyosl.el ium, en ma rchc il ne dplace
pas ses mem bns >> dans la frontalr. ascendante,
comme un singe :sur un arbre. \lais il en fait trs exactement 1'quivalent. De mme que le protozoaire improvise
directement, dans Je rseau de ses molcules proliniques,
des contractions ou dploiements qui se traduistnt. comme
mission de pseudopodes et locomotion, de IIH\rne I'Homunculus improvise, dans le rseau des neurones qui le
constituent, des patterns nerveux qui se traduisent. non
amibe unique. La colonie se cre par rassemblement d'unicellulaires
d'abord isols, se dplace par un mouvement d'ensemblo fait ries mouvements des cellules constituantes, et se faonne, dans sa reproduction
coloniale, en une sorte de champignon. (Cf. R. Ruyer, La gense des
formes vivantes, Flammarion).

L'automate mixte

59

par les mouvements des neurones eux-mmes (bien que,


tielon des observations toutes rcentes, des dplacements
des ramifications cellulaires aient effectivement lieu),
mais, grce aux relais tags dans le reste du systme
nerveux, par des mouvements musculaires correspondant
aux patterns improviss dans le cortex. Les complications
et perfectionnements de la locomotion humaine ne tiennent qu'aux relais organiques superposs, non au mode
fondamental de la commande nerveuse. La commande
nerveuse de la marche humaine est exactement homologne
l la locomotion effective du protozoaire ou de la colonie
d'unicellulaires. Simplement, chez l'homme, le << savoir
marcher est dissoci du pouvoir marcher , alors que,
chez les protozoaires, le savoir et le pouvoir sont encore
indiffrencis. 1\lais l'homme ne sait pas marcher autrement qu'un protozoaire.

L'AUTOMATE << ANIM

PAR PROTOZOAIRE

Par une exprience mentale qu'il ne serail pas impostransformer en exprience relle, imaginons que
du rcipient sur lequel le protozoaire met des
pseudopodes, ou sur lequel sc dplace la colonie amihienne, soit en rapport direct avec le tableau de comlllande d'un automate lectronique fait sur le modle des
agencements nerveux des centres sub-corticaux de la
r11arche chez l'homme, et auxquels on aurait donn, au
srrrplus, l'apparence d'un homme. t'mission de pseudopodes fermerait alors des contacts, prvus par le cons1ructeur, sur le fond du rcipient arrang en rseau de
ormnandes lectriques. Elle se traduirait donc automa1 iq rternent par l'avancement de << jambes >> de prothse ; et
l'appareil total : protozoaire + automate, ferait un instant.
l'cff<'l, un observateur non prvenu, d'un homme en
nrardrc plutt que d'un protozoaire en dplacement.
Il est vrai que l'automate ainsi << anim >> donnerait
J,i,rr vite I'impresilion d'un automate pur, plutt que d'un
~ible de
1<~ fond

60

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

homme ou d'un tre vivant, puisque le protozoaire animateur, jouant le rle de l'Homunculus cortical, se comporterait spontanment selon les obstacles et appts trouvs au fond du rcipient, plutt que selon les obstacles
et app<lts trouvs par l'automate qu'il commande dans le
laboratoire o sc passe l'exprience. !\lais il n'est pas
impossible d'imaginer, dans l'automate, un systme de
perception n et de relais centripte, accol au systme
moteur, liUivalcnt aux relais sensitifs du corps humain,
et qui porterait des informations (au sens cyberntique),
sur l'tat du terrain, et les transposerait en miniatures
quivalentes sur le fond du rcipient. La cyberntique a
montr que c'est techniquement ralisable, et la physiologie a trouv de son ct qllf; c'est bien de cette manire,
du moins en gros, que fonctionne l'organisme d'un animal
suprieur et d'un homme, muni d'organes de perception
contrlant, par un courant d'informations rcurrentes, les
organes d' effection. Alors, le protozoaire animateur jouerait le double rle de l'Homunculus moteur et de l'Homunculus sensitif. Et le systme total, cette fois. sc comporterait vraiment comme un homme, se dirigeant avec
des adaptations souples vers les choses attirantes et vitant
les obstacles.
Il pourrait nu\mc donner lieu ;', (ks pld:nomnes analogues aux paral~sies d'origine corticale. si, par exemple,
une lsion partielle du protozoaire ou de la colonie amibienne entranait l'ant de la partie cffect.ri,c correspondante - pourtant intacte - de l'aulowatc adjoint. Il
pourrait donner lieu aussi au phnomne llVt\I'S(' du type
(( illusion des amputs , si, par exemple, une partie de
l'automate adjoint tait dtruite, le protozoain) animateur
restant indemne. Le protozoaire, ou la colonie, continuerait naturellement " prouver >> son comportement normal comme 1'amput continue prouver les improvisations de comportement dans la (( main >> ou le a bras >>
de son Homunculus, mme si ce (( bras >> ne correspond
plus un bras organique. On sait que dans ce cas, pour
l'amput, par suite de la perturbation des indices senso-

L'automate mixte

61

riels rcurrents, le fantme psychique ,, du bras ne tarde


pas prsenter des anomalies. li n'obit plus aux lois de
1 space physique. Lorsque l'amput lve son moignon
tl l'appuie contre un mur, la main fantme semble pn1 nr dans le mur (puisque Je u bras n de l'Homunculus
111oleur a encore toute sa longueur, ou plutt sa << qualit
dp longueur ,, habituelle). Puis, progressivement, faute
d'indices sensoriels visuels, la main ,, de l'Homunculus
~'' rapetisse, et parat se souder directement au moignon.
1\nf, elle a tendance obir ses lois propres (c'est-dire aux lois propres du champ cortical o elle joue). Des
phnomnes analogues se produiraient pour le protozoaire
auirnateur qui, faute d'effection adquate, et d'informaIton rcurrente, recommencerait se comporter selon ses
lois propres.
Ou encore, la destruction d'une partie de l'automate
au\iliaire pourrait donner lieu des rgulations de comportement, les informateurs incitant le protozoaire; comme
dans l'homeostat d'Ashby, essayer de compenser la deslruction au moyen de dtours par ses << membres mca11 iq nes ll rests intacts.

LA CONSCIENCE PniMAIHE ORGANIQUE

1\'ous arrivons un autre point important. On ne manquera pas de faire ici une objection. La paralysie cortiaiP, dim-t-on, est peut-tre imitable par l'automate mixte,
r11ais non pas l'illusion des amputs, ou la rgulation du
,., r11portement base sensorielle, qui implique la con,. ,iucc cnesthsique. La rponse est que nous n'avons
pas - part nos prjugs humains - la moindre raison
do rduser un protozoaire ou la colonie amibienne,
qrraud elle manifeste un comportement unitaire, la
""sciPnce de ses mouvements, comme schmas de comp,.rlnrnent, de mme sorte exactement que la conscience
\oloulaire du gymnaste qui organise la forme et le rythme
cl'ru<> performance musculaire. De mme que la loco-

62

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

motion amibode n'est pas une sorte de gauche et humble


caricature de la marche d'un homme ou d'un quadrupde, puisqu'elle est au contraire premi(\rC, ct qu'elle est
prsente, sous la forme de 1'Homunculus animateur, dans
le cortex de 1'homme ou du quadrupde marchant, la
conscience ne peut tre refuse l'unicellulaire, ou la
colonie amibienne, pour l'excellente raison qu'elle est
premire, et constituante de la conscience humaine. Nous
ne serions pas conscients sans cerveau, et notre cerveau
n'est, en premire approximation, qu'une colonie, qu'un
rseau unitaire, de neurones unicellulaires.
Il y a mme quelque chose de puril se croire bien
hardi d' " accorder , en thoriciens, la conscience au
protozoaire, ou aux tres vivants les plus primitifs, alors
que ce sont eux qui, en fait, nous l'accordent. Nous sortons, dans notre dveloppement individuel comme dans
le dveloppement de l'espce, d'un unicellulaire, uf ou
protozoaire. Se demander s'il faut refuser ou accorder la
conscience nos neurones comme nos leucocytes, ou
nos cellules germinales, c'est comme se demander si la
branche de 1'arbre sur lequel nous sommes assis a pouss
avant ou aprs l'arbre lui-mme. !:tonnement, devant
la conscience rvle par son comportement d'un unicellulaire, est aussi naf que I'Monncment de cet. enfant
de la ville, en vacances la campagne, qui sc scandalisait
de voir le lait tir du pis de la vache, et non d'une laiterie
bien propre, au comptoir bten astiqu. Certes, il ne suffit
pas de savoir que le lait sort du pis de la vache ct non de
la laiterie pour comprendre entirement la scrtion Jacte
et la physiologie des glandes mammaires. Mais il est toujours mieux d'chapper l'illusion enfantine et de faire
ainsi un pas dans la bonne direction. On n'a aucune
chance de comprendre la scrtion lacte tant que l'on
tudie l'agencement d'un camion laitier ou d'une laiterie.
On n'a aucune chance de comprendre la conscience de
1'homme et des animaux suprieurs tant que 1'on sc borne
tudier 1'agencement gnral du systme nerveux eomme
celui d'un rseau de P.T.T.

L'autonnate nnixte

63

L'organisme d'un mtazoaire diffre d'une colonie amibienne du genre Dictyostelium surtout parce qu'il s'est
davantage mcanis secondairement, arrang en organes
111a:>sifs, fonctionnant mcaniquement -- organes rempla;ables, en consquence, par des appareils de prothse. Un
prolozoaire n'est pas moins, mais plus conscient qu'un
homme, en ce sens qu'il est tout entier conscient, que la
oonscience est, en lui, coextensive son organisme, dont
..! lt est l'unit domaniale absolue, tandis que chez
l'homme la conscience est devenue nulle, comme con:;,ience cellulaire, dans toutes les cellules, comme les
ot'llulcs osseuses, graisseuses, k1atinises, qui ne jouent
pius qu'un rle passif dans le fonctionnement. organique,
d. (Ju'elle ne s'est conserve pleine et entire que dans
uos domaines crbraux encore capables de liaisons improvises comme les protozoaires en mouvement.

CONSCIENCE PRIMAIRE :ET CONSCIENCE (( A INFORMATIONS Il

Ce qui provoque l'illusion - et aussi ce qui la justifie


- c'est qu'en un autre sens, videmment, la conscience
i11111taine est trs suprieure celle d'une colonie amihiPnne. Si le cortex humain tait strictement rduit
1 lomunculus moteur et l'Homunculus parital, la
,onscience humaine ressemblerait trs exactement. et
tou5 points de vue, la conscience amibienne la
onscience, et aussi l'aspect observable de la conscience,
,.,st--dire le comportement.
L'homme au cortex ainsi rduit- le nouveau-n encore
;ntugle et sourd doit tre peu prs dans cet. tat -n'aurait pas de Umwelt diffrenci. Ses instincts, ses
'"'"oins, ne se manifesteraient que par des mouvements
l;itonnants, aveugles quant au monde, bien que parfaitc""'111. conscients d'eux-mmes et de leur propre pattern.
\lai,; en fait, dans le cortex sensol'iel (c'est--dire, en gros,
dan,; le cortex post-rolandique), se projettent, grce aux
"rg;11ws sensoriels, non plus seulement une reprsentation

64

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

de l'organisme mme, mais une reprsentation de formes


extra-organiques. Je sens ma main, j'improvise la commande de ses mouvements qui sont << miens 11, mais je
vois et sens aussi le bton ou l'outil qu'elle tient, ct l'objet
auquel s'applique l'outil. J.a << main 11 de J' Hornunculus
est prolonge par la projection corticale de l'outil familier,
et surtout par les << habilets n y attenantes. Les << jambes 11
de l'Homunculus sont prolonges par les 11 savoirs 1>
concernant le pdalier de la bicyclelle, les pdales de l'automobile, etc. Les schmes de comportement improviss
dans l'Homunculus concernent Je plus souvent, non une
posture vide des organes, mais une activit outille et dirige sur un monde diffrenci. Pour un violon;ste exerc,
l'Homunculus << tient 11 un 11 violon cortical n, le sent
comme un prolongement de lui-mme. Et en effet, dans le
cortex, le << violon >> est organique, ou psycho-organique ;
il n'est pas fait de bois et de colle, il est fait de << savoirs n,
incarns ou pouvant s'incarner en des cellules vivantes et
conscientes.
Pour J'animal suprieur, grce aux projections sensorielles informantes, le monde extrieur est directement
li ses instincts, en appelle ses instincts, comme une
sensation irril.ante en un point de son c.orps voque des
mouvements de grattage. Les centres 1wrveux suprieurs
sont une transposition sur rscau domanial amibien n,
non seulement du corps propre, mais de tout l'espace de
comportement, qui devient ainsi un espace vraiment organique, avec des tensions et des valenciations signifiantes,
o peuvent jouer des dformations et improvisations
inventives.
Les crations techniques les plus compliques, Ie"s appareils de locomotion terrestre, marins ou ariens de
l'homme, sont en ce sens, des crations organiques, autant
que les organes de locomotion des animaux. Les appareils
techniques ont d tre mis au point dans << l'espace crbral n avant d'tre raliss dans le monde extrieur. Ils
sont dus un remaniement organique du monde, comme
les improvisations locomotrices des animaux ou des

Gu

L'automate mixte

""'''mes amputs, sont dues un remaniement organique


d~:s schmes moteurs de l'l:lomunculus.
Ce passage de l'organisation crbrale du comportement
, 1'organisation crbrale du monde, ce dbordement de
1 llomunculus sur l' Umwelt est du reste une conqute
dil'licile. On le comprend fort bien. Entre l'Homunculus
'''utcur et l'Homunculus sensitif qui l'informe, il y a cornspondance, tandis que les informations optiques ou tac' iles sur un objet ne correspondent pas immdiatement .
nue possibilit de le mouvoir directement par la seule
intention volontaire. C'est pourquoi, mme un animal
aussi proche de l'homme que le chimpanz, aux prises
avec un problme d'organisation aussi simple que celui
d !'mpiler trois caisses l'une sur l'autre, prouve les plus
granlles peines quilibrer les caisses elles-mmes, prcist~rnent parce que son instinct de gymnaste le porte
remdier aux dfauts de sa construction par des improvisations organiques compensatrices. Et, de mme, beau.-oup d'inventions de l'homme ont pour condition pre'''ire non pas proprement parler que l'homme se
rTiienne d'agir, mais se retienne de compenser avec son
'11rps les dfauts de J'environnement ou de J'appareil
PX l.rieur.
Thoriquement, on peut concevoir que J'automate
rnixte, c'est--dire la colonie d'unicellulaires assiste pat'
dts membres de prothse, pourrait, de plus, tre assist
par une technique externe. Il serait capable alors de reproduire, non seulement la locomotion humaine, mais mme
la locomotion mcanique de J'homme, et de conduire, par
<\l~mple, une automobile. Bien entendu, des difficults
,ile insurmontables s'accumuleraient. 1l n'en reste pas
111oins qu'en principe, il n'y a pas d'absurdit;, concevoir
'" passage progressif, sans aucune t< catastrophe 11 ou
,.'"''rgence mta-physique, de l'humble locomotion d'un
protozoaire la locomotion la plus raffine d'un homme
ivilis.
C'st si peu absurde que, d'une part, l'volution biolor.ique, prolonge par l'volution technique, permet d'en
3

66

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

suivre toutes les transitions, et que, d'autre part, on peut


directement constater, sur l'homme en train de conduire
une automobile, que toul repose sm le comportementsavoir, sur le comportc-neul.-conscieuce, de quelques cellules nerveuses de son cortex. Qu'une hmonagie crbrale lse ces rcllules, qu'il devienne apraxique, et. tout.
l'difice techuique s'croule. Inversement, endormi dans
son lit, il peut., comme dans le cas de l'illusion des ampul.s, rver qu'il conduit une automobile imaginaire. Du
protozoaire l'homme, il n'y a aucun progrs essentiel
de la conscience, il y a seulement une extension de son
domaine. L'automate mixte, loin d'tre une fantaisie utopique, reprsente, hien peu de chose prs, l'homme
rel, mixte lui aussi d'un rseau domanial conscient et de
machiues auxiliaires.
Les lieux communs sm les dangers de l'augmentation.
par les machines, de la puissance humaine, reposent sur
](' st>ntiment juste et confus d'une disproportion. Disproport.ion entre la fragilit de quelques cellules crbrales,
et la puissance explosive de la technique que ces cellules
commandent. Le lourd camion qui se dirige vers moi,
avant. de prl'ndre le toumant, peut manquer Je virage et
m'craser, si les protines de I'Tlomunculus cortical du
conducteur sont l.muhles pat quclqur.s molcules d'alcool.
(Le dclenchement de la cc guerrr. pressr.-hout.ons )) peut.
dpendre du troubl( crbral d'un aviateur.) Et il n'y a
pas de cc cortex social )), de cc simulateur de comportement n, du corps social, analogue au cortex individuel
comme cc simulateur )) du comportement massif de l'organisme, capable d'quilibrer la puissance technique collective, comme le cortex individuel quilibre ct. mait l'ise, sauf
de rares accidents, la machinerie ol'ganiqne individuelle.

CHAPITRE VI
DO~L\INES

CHf~BHAUX,

DO\IAINES PHOTOPLASMIQUES,
D 0 \[A 1 NES SPA TI A{j X

L examen des faits prouve que l'homme est un orgaismc vivant pareil aux autres. Son tissu crbral, non
s11dement n'est pas essentiellement diffrent du tissu
,1'rbral des autres animaux, mais il n'est pas essentielleIIII~Ht diffrent de ce que l'on pourrait appeler le u tissu
organique en gnral, ou du protoplasme cellulaire. Les
~~~ rt's, comme les unicellulaires, qui n'ont pour H corps ))
que du protoplasme cellulaire, sont capables de vritables
omportements. Et smiout, nous venons de Je voir propos de I'Homunculus moteur, le comportement protoplasmique des vivants les plus primitifs, loin d'tre une
~ort.e de phnomne limite, plus curieux que fondamental,
uuP zone d'vanescence du phnomne, est au contraire
'-'ons-jacent au comportement crbral des animaux supriPurs et de l'homme, et explique, ou fonde ce comporII'IIICnt crbral.
11

COMPOIITEMENT-CONSCIENCE ET l'ONCTIONNEl\11-:NT

1 :Jwz

l'homme, le comportement n'est que 1'aspect objec-

lil' d'un thme d'action, unifiant les mouvements muscu1;, i ns par l'intermdiaire de la zone motrice corticale -

u nu mot, d'une conscience d'action. Puisque l'homme

68

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

comme automate mixte, comme organisme transform


presque compltement en machine fonctionuante doit ses
possibilits de comporlemcnt souple ct conscient ses
rseaux de cellules nerveuses, la conscience n'appartient
donc pas spcifiquement l'h01ttme ou aux animaux suplieurs. Elle est inhrrenl.c au protoplasme vivant, dans la
mesure o il resle vivant, dans la mesure o il ne se transforme pas l'Tl un pur matriau pour les machines organiques. Les caractres trs particuliers de la conscience
humaine, sa richesse cl sa subtilit, tiennent aux machines
auxiliaires, Hoil effectrices, soit rceptrices, ct des techniques auxiliaires. Mais ces machines changent le mode
de la conscience, sans en changer l'essence. Les appareils
sensoriels, <m principe, sont des machines, ct les informations qu'ils recueillent et apportent, tant qu'elles circulent dans les appareils sensoriels, doivent tre considrs
comme des informations au sens cyberntique, c'est--dire
comme de pures structures dpourvues de sens. C'est dans
le rseau crbral que ces informations deviennent des
informations au sens psychologique, deviennent signifiantes et conscientes.

I.E CJ'I\\'Jo:All ET J.'EMIIRYON

La diffrence entre information cyberntique ct information psychologique est exacteme-nt symtrique de la


diffrence entre fonctionnement et cornportemPnt. D'une
machine, soit motrice, soit rceptrice d'information, il est
videmment impossible de faire na1tre comportement ou
conscience. Tandis qu'une simple cellule vivanln peut la
rigueur, comme le prouvent les faits, s 'inforrn cr (au sens
psychologique), ct se comporte1, en improvisant. rception
ct effection dans son rseau protoplasmique. L'Euglne,
unicellulaire, trouve le moyen d'tre sensible la lumire,
et d'en tenir compte dans ses actions Les infusoires s'arrangent pour sentir, d'une manire ou d'une autre, les
substances utiles ou nuisibles. Tous les protozoaires doi-

Domaines crbraux, protoplasmiques, spatiaux

69

\'rul. dcouvrir des proies alimentaires, avant de se transf,nncr en petits estomacs pour les digrer.

l>ans un ordre de faits parallle, dans l'ordre du dveloppement individuel, on voit en quelques semaines appar:dlrc le cerveau humain partir d'une aire embryonnaire
absolument quelconque- ainsi que le prouvent les inducIOIJS exprimentales de neurulation secondaire. Et d'autre
part, on peut mettre en vidence dans l'ensemble de l'emhryon, un stade suffisamment prcoce, des proprits
absolument semblables celles du cerveau adulte, et, plus
:-.pr:cialement, celles d'une aire crbrale, comme celle
do la vision, ou de l'Homunculus moteur ou sensitif. La
plus frappante est l'invulnrabilit presque fantomatique
dr\ l'embryon comme du cerveau. Fantomatique au sens
lillr\ral du mot, car, tout comme dans les histoires de
fantmes, cerveaux et embryons semblent se moquer des
mnps d'pes qui les traversent. Alors qu'on attendrait,
de ces extraordinaires '' machines crer ou enregistrer
drs formes )), une susceptibilit extrme toute perturbation accidentelle, elles semblent l'une comme l'autre
pre;;que indiffrentes aux dcoupages, ablations, ou translocations. La micro-chirurgie de l'uf ou de l'embryon
jnune, comme la chirurgie du cerveau, est, en ce sens, la
pins facile des chirurgies. Nous voulons dire : Celle qui
111)rmet le plus d'audace.
1rnagine-t-on un chirurgien introduisant, aprs avoir
l'ail un trou dans le thorax, un scalpel dans le cur, puis
procdant, presque l'aveuglette, une large section de
"1. organe ? Imagine-t-on un chirurgien, la faon de
saint Cme et saint Damien, coupant une jambe i't un
adulte et la replaant ngligemment l'envers ~ Imaginel-on que 1'on puisse couper un adulte en deux moitis,
droite et gauche, et voir ces deux moitiR survivre ? C'est
pou1-tant ce que fait le micro-c:hirurgien, quand il coupe
1111 uf ou une blastula en deux moitis, ou quand il
nl.irpe, puis replace aprs rotation une bauche de patte.
lu c:'est ce que fait le neuro-chirurgien, quand il fait une
lobotomie, sectionne ou extirpe de larges fragments du

70

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

cortex. En dehors du cortex crbral, et des ufs ou


embryons jeunes, seuls des vgtaux et des animaux infrieurs comme l'Eponge, l'Hydre, ou Jm.; Vers, capables de
rgnration tendue, prsentent une semblable u invulnrabilit ,, .
Ce qui apparat comuw l'lment Je plus lev ct le plus
e:5senticl de 1'homme, le cerveau cl la conscience, ce qui
est en lui de plus spirituel, ou du moins le plus ghost-like,
on peul donc le retrouver chez les vivants les plus primitifs. Le protoplasme le moins diffrenci est ce qui ressemble le plus au tissu le plus lev de l'organisme
humain, le tissu cortical. Par une voie trs diffrente de
celle de la lll)'lhologie, expliquant l'homme par une argile
primitive modele et anime par un :\tganthrope, on peut
cffectiveruent expliquer 1'homme par les propritrs de
cette arg-ile vivante qu'est le protoplasme, on peul <'xpliquer le cerveau humain par les protozoaires et les colonies
amibiennes, qui ne sont gure que du protoplasme sans
organes, ct sans autre organisation que l'organisation
mme du protoplasme.

CONSCIENCEC:OMJ>OHTE'Il'NT l'HIMAIIIE

rn; I'IIOTOPLASl\IE

'lais qu'est-cc 1pw l1 pmloplasme vivant. !1 Les progrs


rcents de la morphologie suh-mir:rmwopique et de la
chimie organique permet.trnt dj de rpondre avec une
cet-taine prcision. Le protoplasme apparat. comme un
rseau rticul de chatnes de grosses molcule~. des polypeptides. Ce rseau a une base structurale hirn dfinie ct
permanente. Car le protoplasme n est. pas, corn me on
l'avait cru longtemps, un amas, en hii-m1'111c quelconque
de particules figures ; il est tenu dans sa texture, non
seulement par des liaisons chimiques ordinaires (l10rno el.
htro-polaires), mais par des forces chimiques long
myon d'action 1 , qui font du cc rseau ,,, malgr son appa1. Frey-Wyssling, Subn~icroBcopic morphology, p. 159. La. na.ture de

Domaines crbraux, protoplasmiques, spatiaux

71

mnce de tissu, c'est--dire de structure construite de


proche en proche, par juxtaposition de fils, un vritable
domaine unitaire. Ce sont ces forces qui font ressembler le
protoplasme un gel lastique, pareil une ponge
,;pahle de se remplir de liquide ou plutt de se recon' t'l"tir partiellement en liquide. Car la diffrence fondamentale du protoplasme et des tc gels >> non vivants,
.- 'esl que, dans le protoplasme, des jonctions et liaisons
111ornentanes sont continuellement dfaites et recons1ruites, mais dans le cadre de liaisons permanentes 1 , ce
qui explique ses proprits de contractibilit et de mobi1il . Les ludes rcentes ont montr que les mouvements
amibiens aboutissant la formation des pseudopodes ne
sonL pas dus des phnomnes de physique classique, tels
q uc tension superficielle, diffusion, etc., mais qu'ils maniI'C'stent directement les proprits molculaires de contrac1i hi lit dans les chatnes de protines qui forment le
a

" rt\seau ll, comme si une ponge sc pressait elle-mme,


aussi pouvait oprer des transformations partielles de
""n rseau solide en liquide, et rciproquement 2
1

x fi>rces n'e,!!t pas encore parfaitement comprise. Elles agissent sur


'''"" de 200 A. S'agit-il des forces de Van der Waals additives? En
1out cas, incontestablement, dos forces . long rayon d'action sont
"""ponsables pour l'agrgation des particules sub-microscopiques des
:;ols pt. pour la formation des stucturos dans les gels.
1. l'rey-Wyssling, Submicroscopic morphology, p. 178.
:!. l'rey-Wyssling, p. 189.

72

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Il est remarquable que, malgr les diffrences d'tage


et de procds de ralisation, les rseaux-domaines de
protines dans le protoplasme ct les rseaux-domaines de
cellules dans le tissu nerveux prsentent. 1le frappantes
analogies dans leurs structures ct leurs fonctions. t'ne
amibe peut mettre des pseudopodes et manifester un
comportement d'ensemble, parce que Je rseau protoplasmique pri-scnte un cadre de liaisons permanentes o peuvent jouer des liaisons improvises, qui se font et se
dfont, et qui sont en gnral long rayon d'action. De
mme, un cortex peut improviser des patterns de comportement -jouables ensuite dans l'organisme et hors de
l'organisme - parce qu'il est un rseau cellulaire permanent dans lequel des liaisons plus phmres peuvent
s'improviser et se faire et se dfaire sans cesse 1 .

MOT.CULES ET l'HOTOPLASl\

<< Hseaux-domaines n molculaires, ptotoplasmiques, ct


nerveux, malgr l'ordre de grandeur diffrent, non seulement prsentent des analogies stmcturalcs et fonctionnelles, mais se cotlllllaiHlent l'un l'aulre. L'organisation
protoplasmique permet une amplilication, un passage un
niveau relativement macroscopique des forces molculaires, comme dans les mouvements amibo<lcs ; et l'organisation des rseaux >> nerveux permet i'l son tour une
nouvelle amplification des comportements protoplasmiques.
Si bien que le comportement global d'un homme, jouant
en grand les comportements des Homunculi corticaux,
dpend presque directement des comportements molculaires intgrs dans les rseaux protoplasmiques constituant ces Homunculi. 11 t'excitabilit, cette proprit fondamentale de la matire vivante, et que les structures nerveuses possdent au plus haut degr .. :, on peut mainte-

1. Eccles, The neurological b!l8e of mind, p. 251, sqq.

/lomaincs crbraux, protoplasmiques, spatiaux

73

u;oul. esprer l'expliquer en termes de structure et de


molculaires 1. n
1 :Pite dpendance est encore plus apparente et elle
1 rer.onnue universellement par les neurologues- si l'on
, .. usidre le comportement dans son aspect mnrnique Il
.opparat aujourd'hui insoutenable de rduire l'aspect ternI" nl du comportement n'tre qu'un pur effet de strucloms spatiales. Nanmoins, dans la mesure o l'on croit,
, ,. qui est lgitime et invitable, des << traces crJ,ral,~s auxiliaires de la mmoire, il est impossible, pour
,J..,.; raisons videntes de probabilit numrique, de conce"'ir ces traces ailleurs qu'au niveau molculaire, ailleurs
JIW dans les macromolcules des protines nerveuses
apables de prendre un trs grand nombre d'tats mta,.Jahlns. Puisque l'exprience passe influence le compor1t-111ent d'un homme, il faut donc bien que ces tats molnrlaires trouvent le moyen de se manifester au niveau
dos rseaux nerveux. Comme l'ont soulign J. Katz et
llalstead, il faut donc bien qu'un certain transfert d'ordre
;oil. lieu du niveau molculaire au niveau nerveux, et de
Lo au niveau du r.omport.ement gnral.
Lt> problme de l'organisation crbrale peut - nous
l";vons vu par l' << utopie vraie >> de l'automate mixte .~,re ramen au problme de l'organisation protoplasmique.
!.'organisation protoplasmique elle-mme s'opre entre
uolcules, au niveau molculaire. A quoi se ramne
~~~~~ tour l'organisation de ce rseau de molcules qu'est
J,. protoplasme P Une seule rponse est possible. Il se
1a1nlme l'organisation du domaine d'espace-temps. Les
1snaux molculaires du protoplasme sont, au rseau
d t'space-temps o ils se forment, ce que les rseaux ner\I'IIX sont aux rseaux protoplasmiques, et tous ces rseaux
''"'!. ('H ralit d('.S domaines unitaires. Cet apparent para""\(~ n'es!. au fond qu'une vrit d'vidence : la prsence
"live du cerveau humain, ou d'une conscience humaine,
1 11nr. organisation d'un domaine d'espace-temps ; c'est
1.. 1.... <'S

1. Jlcssard, o:p. cir. p. 236.

74

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

une faon particulirement complexe pour l'espace-temps


de n'tre pas (( vide >>. La prsence de molcules implique
un certain (( tissage de courbures ou de torsions spatiotemporelles. La prsence du protoplasme d'nn protozoaire
implique un (( Lissage plus compliqu, utilisant le!'
rseaux sons-jacenls. La prsence d'un systme nerveux
implique un tissage plus complexe encore. Mais tout
repose sur le domaine d'espace-temps.

UNIT I>U CLA VII ET DU PIANISTE

.\insi, les deux branches de l'alternative : J\Icanique,?


ou Ame i> sont vraies la fois et sc rapprochent jusqu "
se confondre. Le comportement conscient humain nat
bien d'un arrangement molculaire, d'un arrangement
molculaire dans un domaine d'espace-temps. Mais comme
cet arrangement n'est pas un agencement mcanique bord
bord, qu'il est unit absolne, les patterns crbraux
peuvent, par dfinition, t( se voir eux-mmes, et par
suite reflter des formes vraies, des formes-thmes, et servir de dtecteurs de signification. Le clavier contient son
propre pianiste. La dconcrrlante impossibilit de localiser ponctuellement lPs ~chi~mes de comportement l'intrieur des aires motrices ou pr-motrices du cervean,
comme de localiser ponctuellerncnt., dans l'uf ou l' embryon jeune, les schrmes de formation des organes, se
trouve dj dans une molcule aussi simple que la molcule de benzne ou de naphtalne, oi'1 les figurations gomtriques localises des liaisons doubles, par exemple,
ne peuvent pins se retrouver dans la figuration par courbes
de probabilit, seule conforme aux expriences fines.

CONSCIENCE PRIMAIRE ET DOMAINE VNITAIRE SPATIO-TEMPOREL

Ce qui fait le ct choquant des thses matrialistes,


qu'elles s'expriment dans les figurations tudies des neu-

1lomaincs crrau.x, protoplasmiques, spatiaux

75

, . .l .. guts qui veulent s'en tenir la pure physiologie, ou


'l" dlts s'expriment navement, comme au xvm sicle,
l''' J'affirmation : cc La matire peut penser n, c'est
'l" elles paraissent poser un rapport tout magique entre
" 1"rtst-e >>, ou cc conscience n, et cc matire - matire
, lllrtdue comme cc substance matrielle . Mais si l'on
, d ,~1 ilue cc matire n, cc domaine unitaire d'espace"''"!'" )), et si J'on dit: cc Un domaine d'espace-temps peut
l"'""''~' )), - il vaudrait mieux dire: cc peut tre conscient n
il n'y a plus l recours une union magique, mais
.i,11ple analyse fidle d'un phnomne fondamental. Par
ddirtil.ion, si un domaine d'espace-temps est vraiment un
.. domaine )), c'est--dire s'il est vraiment une tendue
1111 i1a ire, et non une pure multiplicit de substances dislndes, il est, par dfinition, cc vue de lui-mme n, forme
.J.,nrte elle-mme, cc ici-maintenant n absolu, c'est-d "''. indissolublement, tre et connaissance, domaine
d space-temps et domaine de conscience. Le u Je pense n.
"'' plutt le cc Je suis conscient >> et toujours, en fait : u Je
11is conscient ici-maintenant >>. La << connaissance , la
.. nnscienee , l'ide au sens psychologique, drivent
dindcment de ce statut fondamental de l'espace et du
I<'IIIJ>S. Toutes les proprits essentielles des domaines dits
" psychologiques , ou psycho-biologiques, sont dj dans
J.s domaines spatio-temporels individualiss, tudis par
'" rnicro-physique. Localisation non ponctuelle, et multil'li,il conjugue d'tats; prsence virtuelle d'tats pose-il >les, permettant des (( dtours )) ou des (( emprunts ))
d <'-nergie, pourvu qu'ils soient momentans ; intgration
1111 po relie
aussi bien que t<patiale ; tat stationnaire
" durant lequel le passage du temps n'a pas de sens;
IIJicracl.ion entre domaines individuels par perte partielle
d iulividualit ; libert , en ce sens prcis qu'un
'""'11e, par exemple, ne fonctionne pas comme une
""11hinc, selon une structure suppose donne d'abord et
.,. ureltant ensuite en mouvement, mais qu'il est formation
" 1ive ; << finalit n, en cc sens prcis qu'un << rnouve1111'111 >> a une destination, va vers un tat; union indisso-

76

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

luble, la diffrence de ce qui se passe dans une machine


macroscopique, de la cinmatique ct de la dynamique ;
mmoire et imitation lmentaire par quipotentialit
temporelle et spatiale et. par liaisons dlocalise,s, permettant dans certains cas la confusion du mme mnmique
et du mme numrique ; unit thmatique d'un comportement d'ensemble dominant les mouvements ou les tats
stationnaires des sous-individualits intgres, ct les compltant ou les compensant selon les thmes ; maintien de
la forme, ou de J'information selon un mode direct et non
mcanique, qui chappe la dgradation spontane de
l'information invitable dans les machines.
Ces rapprochements sont devenus vidents depuis l' avnement de la micro-physique, dont on peut dire ce que
l'on disait au xvn sicle de la gomtrie, (( qu'elle a
montr aux hommes une nouvelle norme de vrit . Les
physiciens, comme les biologistes, se rendent de plus en
plus compte que selon cette (( nouvelle norme Il, la vieille
opposition matire-conscience disparat.

I,ES MACIIINES SUBORDONNES Dl' 1,' ORGANISME

Pour la clart de l'expos, avec l'image de l'homme


comme automate mixte, nous avons suppos une distinction absolue entre le rseau domanial " amibien qui lui
sert de cerveau, et les machines auxiliairet; qui remplacent
les organes du corps. En fait, bien entendu, dans l'homme
ou J'animal rels, la distinction n'est pas aussi abrupte.
L'organisme, mme systme nerveux exclu, cl. ;, J'exception de quelques parties entirement mcanis{es, comme
les ongles, les cheveux, et quelques lments osseux ou
pidermiques, est vivant, c'est--dire est constitu par des
rseaux protoplasmiques capables, eux aussi, d 'quipotentialit et de rgnrations limites. Et inversement, dans
le systme nerveux lui-mme, les rseaux nerveux, malgr
leur unit d'ordre micro-physique, sont mzs arrangs en
machines, arrangs en rseaux ordinaires de communica-

/lomaines crbraux, protoplasmiques, spatiaux

77

111111, cl. leur comportement est dj ml de pur fonc11 lllll'lllent. Les dualistes cartsiens, lorsqu'ils protesLoHul., pour rendre leur thorie un peu moins discordante
"v".: les faits, que l'me 11 n'tait pas loge dans le corps
, 11111111e un pilote dans un navire ll, n'avaient aucun droit
d le faire, parce qu'ils juxtaposaient deux substances
h!d.1irognes. Il est tout naturel aujourd'hui, au contraire,
d1 corriger l'image schmatique de l'automate mixte, en
disant que le rseau amibien n'est pas log dans un pur
aulomate comme un pilole en une machine. D'un rseau
primaire directement individualis, on peut passer des
rt':seaux qui sont demi des artefacts, et qui sont unifis
par des moyens de communication. Un organe vivant est
Mj demi un artefact ; ses dispositions spatiales en font
lill outil ou une machine. La formation mme d'un orgauisrne partir de la cellule primitive de l'uf s'opre par
n:prouction interne, suivie de juxtaposition des cellules
ainsi obtenues, qui se spcialisent partiellement en un
fonctionnement dtermin ct qui, tout en restant vivantes,
doivent tre harmonises secondairement par des moyens
hormonaux ou nerveux. Dans un animal suprieur, l'artilicialisme est pouss si loin que le chevelu nerveux, aussi
lopologiquement spatialis que les capillaires de la circulation sanguine, doit '' rattraper n l'unit organique. Les
systmes sympathique et parasympathique ont essentiellmnent pour fonction ce << rattrapage n. Faute d'un tel
1\:hcveau de nerfs, ma main, quoi qu'en disent les phnomnologues, ne me paratrait pas immdiatement ma
main, ou ne me donnerait pas, comme disait "\Yilliam
.lames, la chaude impression d'un inexprimable dedans.

LA 1\EPI\OilUCTION

L'on imagine mal la possibilit, en accolant. et en ligaturant deux adultes, de les faire devenir un seul individu.
Celte imagination parat aussi incongrue que celle qui
al.tendrait, de l'accolement de deux postes de Radio, ou

78

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

de deux horloges, la formation d'une seule machine. Tout


au plus pourrait-on s'attendre une assez vague synchronisation des rythmes. tc fait que l'accolcmenl. russisse
pourtant faire un seul tre, s'il porte sur des stades prcoces et non mcaniss gamtes, ufs, bauches
embryonnaires - nous surprend comme un vrai miracle.
Et pourtant., c'est bien cc soi-disant miracle qui est primaire ct fondamental, la u dgnrescence >> des rseaux
primaires t~u rseaux arti!icialiss n'tant qu'une commodit secoudairc, qui ajoute la complexit de multiples
fonctionnements au comportement pur du protozoaire,
mais dont le prix est la perte de 1'unit vraie, de la capacit de rgnration, et terme, la mort invitable.
La primaut de l'unit. domaniale d'un rseau individualis sur 1'unit. artificielle des rseaux de communication auxiliaires qu'il monte, se manifeste avec vidence en
ced que celte deuxime unit ne peut subsister longtemps
en l'abseucc de la premire. Les appareils organiques,
comme les appareils de la technique externe, s'effondrent
vile ds qu'une conscience vivante - c'est--dire les liaisons immdiates d'un rseau individualis- ne les entretient plus. Elle sc manil'esl.c en ccci encorc que l'on
observe toujours le passage de l'un l'autre en un sens
unique. On voit. !.ons lt's jours 11 ni' l'Pilule unique fabriquer
un organisme, mw sirnplt~ t'h;nwhP llt'llralt fabriquer un
systme nerveux, 1111 lrornrnt vivant. fahrip11r des machines; on ne voit jarnais 1nvtrst'. Aucun aulornate n'est
encore jamais devenu conscient ct, malgr certaines apparences, aucun organisme multi-cellulaire, cornrrtn tel, n'a
encore u fabriqu ses propres cellules rcprodudrices.
Aucun systme nerveux, enfin, en tant que distJosilif de
conducteurs agencs dans l'espace<< commun n, n'a encore
fabriqu de la pense et de la conscience. J .c corp~ adult.e,
le soma, ne fabrique pas le germen de la manihe dont le
foie fabrique la bile. Il porte simplement des crllulrs qui
n'ont jamais cess d'tre << totipotentes . I.e cerveau adulte
ne fabrique pas la conscience, dj prsente et active dans
l'bauche neurale, il se borne l'tendre, la transporter,

/lomaines crbraux, protoplasmiques, spatiaux

79

,, l'michir d'informations et d 'effections par toutes


. .,,, . :-; de fonctionnements auxiliaires 1
1.. nrveau et les o1ganes reproducteurs - ou plutt,
d uru~ part les quelques cellules crbrales auxquelles on
I'"'"Tail rduire le cerveau si l'on en liminait tout cc qui
,... , agt~Hcements et dispositifs secondaires, et d'autre part
ls t'Pilules germinales - sont, pour des raisons semhlahl:-<, parce qu'ils rep1sentent des domaines individualiss u dlocation r> spatiale et temporelle, ce qui,
dam; 1wmme, ne peut tre imit par automate, ou remplan~ par pmthse. Un homme qui garde son co1ps, mais
,,.,d l!'s Homunculi de son cortex n'est plus un homme,
l;111dis que l'on peut concevoir, par anticipation peine
ulupique, un cerveau humain sans corps, muni d'appail:-; d'information et d'effection, et capable de parler, et
d'agir comme homme. Il en est exactement de mme
l'"'"' le cas parallle de la reproduction. Un homme extri.~urcment intact, mais ne produisant plus de cellules
!!'r111inales, ne peut se reproduire. Tandis que si la produl'l.ion des cellules germinales continue, mme avec
111111.ilalion des organes massifs de la reproduction, la
nproduction est possible, par insmination artificielle et
rllvcloppement ectognt.ique.

1. 1t. Ruycr, No-finalisme, ch. V et VI.

CHAPITRE VII
L'ACT lV IT T II :\1 ATIQUE
CHEZ L'ANIMAL ET L'HOMME

L'Homunculus cortical, guide de notre comportement


sens, est lui-mme un u petit homme ,, sans cervelle. Le
cerveau n'est pas reprsent encore en lui par un petit
cerveau, parce que l 'Homunculus est tout entier cerveau,
domaine unitaire, capable de se possder lui-mme, de se
<< voir n lui-mme, sans avoir encore besoin d'une u tte
de la tte ,,, Cette absence de reprsentation du cerveau
dans le cerveau, en levant le paradoxe de la rgression
l'infini, marque aussi l'obligation, pour la science, de
s'arrter dans la rcchcrc.hc d'une existence ct d'une causalit localise.
Si le mode de causalit dans les domaines c:6rbraux
tait semblable celui des cheminements ou des propagations dans les r6seaux mcaniques, dans les S)'Stmes
artificiels de circuits lectriques, si le cerveau lnit une
machine calculer lectrique, la conscience serait inutile
- mais aussi, il n'y aurait. pas d'arrt dans la rgression
l'infini. Dans un rseau artificiel, il peut sc produire
des quilibres d'ensemble, des GestrJJlten, des formes rsultantes qui paraissent dominer les circuits particuliers, qui
paraissent avoir une localisation domaniale ct non ponctuelle, de mme que les vagues de la mer dominent la
prsence plus u ponctuelle ,, des molcules d'cau. Aussi
les neurologues ont cherch obstinment de ce ct, jus-

l.'rwtiiJit

thmatique chez l'animal et l'homme 81

'Ill,, cc qu'ils s'avisent qu'une dernire question arrive


1>~.iurs,

qui remet tout zro. Comment le pattern intse cc voit-il ,, lui-mme~ C'est qu'un ensemble
, .. ujugu de circulations ou de propagations, qu'il s'agisse
do vagues sur la mer ou de courants lectriques dans un
,,-.,,,au industriel, n'est qu'en apparence cc domanial 11.
1 "'' vague n'est que la succession mme des mouvements
,,,aux des molcules d'eau ; elle se produit de proche en
pn..:hc ; elle n'a qu'une unit rsultante, non dominante.
1laus les rseaux protoplasmiques ou nerveux, ou la dj,,alisat.ion est, nous l'avons vu, primaire, aussi primaire
'I'H' la d-localisation des liaisons dans la molcule telle
pt'nlle apparat la chimie contemporaine, il y a de
naif's formes, et non de simples structurations de proche
ou prorhe. L'unit de ces formes est d'un tout autre ordre
'1111' l'unit fallacieuse d'une vague qui balaie la mer, ou
d'une image sur un cran de tlvision, obtenue par un
loalayage ligne ligne.

:oalc~m

I.A Il VISION Il CORTICALE

l>e mme que la main de l'Homo n'est, en un sens,


qu'un relais mcanique macroscopique, command par
la '' main 11 corticale de l'Homunculus, qui, elle, est un
domaine vrai o le comportement s'organise thmatiquellll'llt, par survol sans distance, c'est--dire consciemment,
l'11il de l'Homo, comme appareil photo-rcepteur o les
nudes lumineuses manes des objets se projettent point
p:1r point, et qui peut, par ses mouvements, balayer la
"urface des objets comme un appareil de prises de vues,
11' csl qu'un relais vers 1' cc il 11 cortical 11 dont la rtine
csl nne avance.
r: '' il 11 cortical - l'aire visuelle occipitale - n'a
plus son tour regarder un objet, regarder les modulai ions informantes enregistres par l'il-appareil comme
do,; ohjets voir. Il n'a plus tre regard et balay par
1111 autre regard. Il n'y a vision consciente que parce qu'il

82

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

v a domaine de survol sans distance, surface pour soi,


~ans scanning. Nous n'avons pas voir encore notre
vision. Notre champ visuel est auto-vision, ce que l'on
exprime en le dsignant comme domaine vrai, ou absolu,
surface survol sans distance.

YISJON COIITICAI.E ET SlGNII'lCATION

L'organisme percevant n'est semblable aucun appareil


quel qu'il soit. Quand, du bout de l'index promen sur
une surface, je reconnais un objet, c'est l'ide, ou le
thme, ct non l'image de l'objet qui jaillit en moi ; c'est
son identit signaltique et sa signification - signification
qui dpasse aussi bien le u de proche en proche 11 temporel
d'un << balayage >>, que le << de proche en proche 11 spatial
d'une image matrielle sur un cran. Chez le clairvo)ant,
cette reconnaissance peut s'accompagner d'images spatiales, mais aussi sporadiques ct inessentielles que celles
qui accompagnent la pense. D'aprs les auto-observations
de Villey, chez l'aveugle-n qui par exemple palpe une
chaise, la perception tst un << jaillissement n, 5ans la
moindre imal-{c tendue, taclile, ou visuelle, qui serait
analogue 1'image tendue l'ur 1'cran d'un appareil
rcepteur. D'ailleurs, o serait ccl.lc image spatiale reconstitue ? Dans le bout. de 1'index - nous voulons dire
dans le bout de l'index de l'Homunculus mrtical ? Admettons mme une sorte de <c sdimentation 11 de traces nerveuses reproduisant, dans l'espace, la succession des sensations lmentaires. On ne gagne rien par l. L'ensemble
des sdimentations hypothtiques n'est pas plus prs de
se voir lui-mme qu'une image mosaque.
D'ailleurs, chez l'homme, clairvovant ou non. comme
chez l'animal pomvu d'yeux perfeconns, la p~rception
d'un objet est obtenue par une succession d'instantans
assez arbitrairement placs et non par balayage systmatique. Soit par exemple les points de fixation (dtermins
exprimentalement), du regard d'un sujet sur l'image d'un

/.'activit thmatique chez l'animal et l'homme 83

houmc. Reprsentons-nous maintenant que tous ces << insLulans 11 ont intress la mme zone corticale, et se sont
.,,,,.rposs en quelques instants sur la mme zone. Par
pul miracle ne se sont-ils pas mlangs confusment ?
1-:1 pourtant, le sujet observateur sait qu'il a regard et
l'~'~':u un homme, qu l est dsormais capable de recon~:.it re. Ce que fait une camra dans la prise de vue d'un
111111, mme manie par un cameraman raffin qui varie
1,.,, prises de vues, il est bien facile de le comprendre. ~\fais
,. que fait le cerveau dans la moindre perception est un
1""' antre problme. Si l'on projetait sur un cran, tels
pll'l~. les uns sur les autres, et en tenant compte du
'" adhe indistinct du champ visuel prifoval, tous les
"'"tanlans correspondant la perception dans notre
''"'IIIJlle, l'effet serait plutt confus. Et pourtant, dans la

84-

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

perception directe, nous n'prouvons aucune confusion.


Et nous ne considrons mme pas, ici, le facteur instinctif,
encore trs mystrieux, qui fait que la vue d'un tre
humain est << intressante n pour un autre tre humain,
comme la vue d'un chien par un chien, cl. qu'nn homme
est << intressant n pour tlll.C femme, cl une fcnnnc pour un
homme. Nous ne considrons pas non plus le fait, si
remarquable, soulign aussi bien par les psychologues de
1'instinct que par les linguistes, de 1'efficacit possible d'une
absence de signal, quand il y a contraste avec une prsence
habituelle du signal 1 .
Il est devenu tout fait vident qu'avec la conscience,
dj au niveau de la perception, et plus forte raison dans
une action ou une rflexion complexes, on est au-dessus
des proprits spatiales et temporelles classiques.

THMATISME DES FOHMES YHAIES

Les caractres ngatifs de la conscience : d-localisation


domaniale, indiffrence aux indices informateurs utiliss,
ne sont que la contrepartie d'un caractre positif : la prsence d'un thme, <1 'un sens, cl 'tme i<le de 1'oh jet peru,
ide qui, relativement aux ulails srnsoriels et aux instantans fournis par chaque coup d'teil, parat. doue d'ternit et d'ubiquit. Chaque sensation, cotnme vnement
bien localis et dat, semble servir seulem<~nl. nourrir
un savoir idal prexistant. Et en ef'l'ct, la conscience sensorielle, loin d'tre l'lment primitif de la vic psychologique, comme on le croyait au xvm 0 sicle, n'est jamais
que l'auxiliaire d'une activit, instinctive ou visant une
ralisation de valeur pressentie. L'animal cherche une
proie. L'homme cherche prciser le sens de la forme
l. " En matire morphologique, le degr zro joue un rle considrable... En musique, le silence est souvent aussi exprcs~if que la
mlodie o il se place ... L'absence de dsinence, au nominatif singulier,
au vocatif, l'impratif, suffit caractriser les morphismes en question.
Vendrys, Le langage, p. 91.

/,'activit thmatique chez l'animal et l'homme 85


vue~.

ou cc reconnatre ,, le personnage entrevu. Une senion vient toujours dans un contexte d'efforts en cours.
I.e~~ rseaux crbraux sont dans 1'espace comme tous
les domaines qui, par leur multiplicit, font cet espace.
Mai~ ils sont aussi en contact immdiat, transversal, avec
le cc 111onde n des thmes idaux, et les formes qui s'improvisent en eux sont la fois selon ces thmes, et selon
1'cspace.
Il peut se former des << ondes ,,, d'allure physique,
muune les ondes de Berger, dans les rseaux crbraux,
.-omme des vagues sur la mer, mais seulement quand ces
rc'~eaux cessent momentanment leur activit propre de
rdlecteurs de thmes, et redeviennent un moment de
sirnples juxtapositions de neurones. Normalement, les
formes crbrales sont modeles par, ou selon des thmes
signifiants. ta causalit spcifique, 1'intrieur des
n\sc~aux crbraux, dans leur unit domaniale absolue qui
csl. la conscience, est toujours thmatique et au sens large
elu mot, smantique.
I.e thmatisme si frappant de la perception et de l'action
c'~rc\brale et consciente n'est pas du tout une prrogative
hurnaine. Il caractrise toute vie et mme toute individ nal it. II caractrise la conscience primaire organique
aussi bien que la conscience seconde crbrale. Tous les
rganismes sont, non des amas de molcules mais des
eusembles d'organes ayant une fonction, un thme de
o11stitution et d'action, ct la conscience crbrale ne fait
qu'appliquer au monde peru, la thmatique inhrente
l'organisme. L'originalit de l'homme, nous allons le voir,
f'sl. ailleurs. Mais le thmatisme caractristique de la vie
cu gnral et de tout domaine unitaire court souo;; la speilicit caractristique de la culture humaine.
C'est pourquoi, vu.e comme dn dehors C'l cl distance,
1'humanit avec ses uvres parat continuer l'ordre des
procluctions organiques. L'activit humaine pas~e dans des
uvres, ayant des formes typiques, tout comme l'activit
biologique passe dans des formes organiques. Les uvres
d'art, les monuments, les machines, les codes, les reli-

~.al

86

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

gions, les langues, bien qu'ils soient aussi tout autre


chose, sont bien, d'un certain point de vue, comme l'a
montr Cournot, des productions organiques naturelles.
Bien que l'histoire humaine soit spcifiquement diffrente
de l'histoire naturellr, l'histoire humaine ressemble au.ssi
l'histoire naturelle.
C'est que l'hornrne n'est pas le seul tre conscient qui
s'efforce selon des thi~mes u senss n, s'il est le seul qui
ait trouv le moyen de (( signifier n les sens. Toutes les
consciences primaires, toutes les individualits vraies s'efforcent. am;si. l>e loin, t.out. travail, humain ou organique,
fait l'effet d'une sorte de scrtion, et toute histoire laborieuse fait. l'effet d'une croissance spontane. Un observateur interplantaire lointain mettrait peut-tre d'abord
sur le mme plan la production de miel par les ruches,
de rsine par les pins, ou d'acier par la sidrurgie
humaine, et. il n'aurait pas tort - dans la mesure du
moins o la production, vgtale ou animale, de rsine ou
de miel, <.\SI, tout autant que la sidrurgie industrielle, un
travail thmatis.

CHAPITHE VIII
L'HO~UlE

ET LA FONCTION SYMBOLIQUE

L'homme n'est pas un tranger dans Je monde ; il ne


nprsente pas une mergence miraculeuse. Non seulement
il nssemble aux autres animaux suprieurs, mais il res~.,uhle aux organismes les plus primitifs, il ressemble
1us les domaines unitaiies, protoplasmiques et molculaires, dont l'accumulation fait l'univers. C'est trop peu
diro qu'il leur ressemble, il est un de ces domaines,
.-apable, par relais organique et mcanique interposs, de
lransforrner, d' n informer 11 par son travail. un canton
x ct'ptionnellement vaste. Sa capacit de voir et d'agir
~l'lon des thmes, il la tient de sa nature de domaine
unitaire.
SPCIFICIT IlE L'HOMME

Il y a bien cependant une spcificit de l'homme. L'ampleur exceptionnelle de son domaine a t permise par un
111ode d'emploi original de la conscience crbrale. C'est
n mode original qu'il faut dfinir maintenant. Depuis les
d"rniers progrs de la psychologie animale, on a t
ontraint de renoncer la vieille opposition de l'instinct
- animal - ct de l'intelligence - humaine. L'homme
;1 IPs mmes instincts que les autres vertbrs. L'thologie
.-.11upate 1 est en plein dveloppement. L'animal est
1. f'onde par Heinroth, Tinbergen, Lorenz.

88

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

capable d'ac lm; intelligents. Il est capable de u node cration mentale autant que de
gnse ,, cc morpho-gni~se n, les deux cc gnses ,, tant troitement
apparentes, et mme idenl.iliables, en vertu de la co-extension de la vic ni. de la cunscicn. Les rats de Norvge
apprennent plus vil.c que des tudiants les dtours d'un
labyrinthe. Jlpaucoup cl 'animaux utilisent des outils.
Contrairemenl. il la vieille ihse scolastique, l'animal est
capable d'abstraction, puisque le thmatisme caractrise
toute action org-anique et. mme toute action cc domaniale lJ.
Les autres critres communment donns sont meilleurs. L'animal est dans son Umwelt, l'homme seul est.
dans cc le monde >>. L'animal vocalise, l'homme parle.
L'animal vil dans le prsent, ou la dure psychologique,
l'homme est dans le temps et dans l'histoire. L'animal
agit selon des valences actuelles, projetes dans l' Umwelt
par ses instincts. L'homme aussi, mais de plus, l'homme
agit selon des valeurs, plus dtaches du prsent ct des
besoins organiques. Enfin, n'oublions pas la dfinition
classique : l'homme est un animal raisonnable. Il est raisonnable el. non seulement intelligent ; il a le sens du
ncessaire. du normalif dam; ses actes comme dans les
choses.
Tous ces nilt'ms soul accTplahiPs, dc~ nu\mr que tous
ceux, faciles il iuwgiuer el. lllllllipliPr, qui partent des
uvres les plus caractristiques de 1'hou une : religion,
conventions juridiques, technique extcme au-del de
l'outil, cuisine, au-del de l'alimentation, arts au-del de
l'omemenlation organique, jeux et sports au-dclol des jeux
vitaux.
LA CLTlJRE

Plus gnralement, et plus essentiellement, l'homme a


une culture transmissible, une hrdit culturelle, superposes 1'hrdit biologique. L'homme est un tre
double : il est un animal, peu diffrent des auts ani-

L'homme et la jonction symbolique

89

111a11\ ; mais d'autre part, il est << porteur do cult.ure, et


cullure est sur-biologique, extra-somatique. Elle a
111 H: consistance, et une subsistance indpendantes, en
n.1111re, des organismes porteurs. Aussi, elle agit sur eux
eu premire approximation -- comme une Iorce ext1j.,ure. La culture : langage, cmyances, coutumes, outils,
<'~., n'est pas compose d'os, de muscles, de nerfs, de
.lamies. Eile est certes, en un sens, uvre humaine. \[ais,
pour un individu pris en particulier, elle vient << se composer avec son organisme de mme que - en premire
approximation grossire - le sodium se combine avec le
.-!dom pour former le sel.
Un individu humain qui resterait purement organique
ue serait pas plus un homme que le sodium n'est du sel.
Tarzan ne devrait tre qu'un animal. Archimde-Tarzan,
ou Newton-Tarzan n'aurait t qu'un animal. ta dcou\t:rl.c de l'hydrostatique ou de la loi de gravitation est un
rail. culturel, qui s'explique par l'tat de la culture en
~; rce ou en Angleterre, beaucoup plus que par le cerveau
d'Archimde ou de Newton. Et il en serait encore de
IIH~me pour Mozart ou pour Rembrandt, et mme pour
1\uuddha ou Jsus. Mme ceux que l'on appelle les
" hommes divins n, dans l'art ou la religion, sont des
hommes de leur poque, ou de leur milieu de culture d. non des << bipdes sans plumes n avec du gnie - un
gnie don de la nature. Leur gnialit se dfinit selon un
tnoment de la culture humaine, et non de l'volution
rg-auique des Primates.
Les thologiens qui voient dans les fondateurs rel igirnx
une double nature, humaine et divine, devraient donc
parler d'une triple nature, puisque dj la n::~lurc humaine,
par elle-mme, est double. Si bien que 1~ fondateur rrlig-ieux, Je prophte << inspir ,, est la fois Dieu, Animal
lttliiHlin et Homme d'une certaine cult.urr, Pl. que l'on ne
pnut dire, par exemple, que Bouddha, ou .Jsus, est un
!lieu qui a pris la nature humaine (biolagique), mais un
lli('u qui a pris aussi la nature culturelle de l'Homme
iudien ou de l'Homme judaque.
, l'lie

90

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

Mais ce qui nous intresse ici, c'est de chercher l'aiguillage dcisif, Je primnrn movms de la vie culturelle, et
de dfinir la racine commune de ces uvres humaines.
li faut comprendre comment, avec le mme cerveau, ~~
peu de chose prs, que lui <.les autres Mammifres,
l'Homme cependant acc:(~de un plan nouveau. Les explications mythiques de J'originalit humaine, si vaines
qu'elles soient, ont du moins le mrite de faire sentir
qu'un prinr.ipc unique est chercher sous la varit do
ses uvres ct sons les phnomnes de la culture.
L'homme, comme crateur de culture, se meut dans une
sorte dr miliru nouveau, dans une nature, ou surnature,
qui n'est pas l'ans doute absolument trangre la nature
tout court, 111ais qui semble obir aussi d'autres lois,
ct qui a son unit propre.
Cc n'est videmment pas un hasard si l'homme, seul
de tous les animaux, la fois parle, cre des conventions
juridiques, des religions, des techniques, et a une histoire
proprement dite. On conoit malaisment que le champ
total de ce qui est la culture humaine soit partag en secleurs, auxquels diverses espces animales auraient cu
accs, les l'crroqnets, par exemple, ayant le langage, les
Flins la religion, lrs Chimpanzs la technique, les Chevaux, comme dans les Voyages de Culliver, les conventions
juridiques et pol iti(pHs, rt les Elphants, la continuit
historique. Il est fort possibl~, et, probable, qu'il y a dans
la Galaxie et ailleurs, d'autres tres vivants, ct d'autres
H quasi-humanits '' :Mais nous sommes pn1 ts il affirmer
que si une espce vivante arrive quelque part au niveau
qui, sur la plante Terre, est le niveau humain, elle doit
avoir tout la fois. S'agit-il l d'un pur prjug ? C'est
peu vraisemblable, car on saisit assez clairement le lien
entre les divers secteurs de la culture. Il ne peut y avoir
continuit historique sans conventions (( juridiques '' et
sans langage ; il ne peut y avoir religion sans qu'il y ait
sens du Monde ct non de l' Urnwelt ; il ne peut y avoir
science et technique sans continuit historique. et sans
systme symbolique.

L'homme et la fonction symbolique

91

<lu sai~it clairement la raison pour laquelle le niveau


organique s'difie tout entier sm la chimie du carbone
plull. que sur la chimie du fer ou de l'iode. On saisit
.-lairl'ntent pourquoi, si le cerveau d'une espce animale
ollvient la base d'un dveloppement culturel par une sorte
.r.~ nouvel emploi, l'animal s' u hominise compltement
s..lon une loi de tout ou rien. Une fois suppos ouvert
Lu:cl!s la culture, et la transmission culturelle par
sysl(!me symbolique, le support biologique devient rela1iv!'mcnt indiffrent. Nous traiterions un Martien ou un
'isiteur extra-terrestre hypothtique comme un homme,
quelle que soit sa forme organique, si nous pouvions lui
parler, communiquer des ides, et discuter avec lui de
loohnique, de science, de croyances.
l.es animaux parlants de la fable, ou des Jtaka indiens,
t>ll qui le Bouddha ne ddaigne pas de s'incarner, sont des
ho111mes. Pour reprendre en le modifiant un apologue de
<;. Hvsz 1 : supposons qu'une expdition mixte, camposN\ de biologistes et d'ethnologues, dcouvre en un coin
rwrdu de Borno des tres dont l'apparence physique
~rait analogue celle des tribus humaines de l'ile, des
.~Ires russ, mais sans aucune tradition culturelle. sans
langage, et incapables d'apprendre un langage. Supposons
qu'ensuite, l'expdition dcouvre d'autres tres d'aspect
s~>mblable aux premiers, sauf que, d'une part, ils seraient
aaatmis d'une longue queue, et qu'ils auraient d'autre part
1111 langage, une culture transmise de gnration en gnration, et que l'on pourrait arriver leur apprendre assez
tl'anglais ou de franais pour s'entretenir avec eux. tes
hinlogistes de l'expdition hsiteraient peut-tre plus
.r.,,;mt les seconds que devant les premiers, pour les clas~"r comme des hommes, mais les ethnologues n'hsiterail'nl. pas considrer comme des hommes les tres
r.. ugnc queue en possession d'un langage ct d'une culture.

1. Orir1ine et prhistoire du langage,

p. 15 (Payot.).

92

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

UNIT I'ONCTJONNELI.E nE 1.:\ GUI.TUJIE

Mais il reste comprendre en quoi consiste ce passage


la culture, cc nouvel emploi du cerveau. Selon Cassirer 1 ,
il faut partir des muvrcs de l'homme, essayer d'en dgager
la structure fomlalllentalc, comprendre l'unit de ces
uvres, non en invoquant un vinculum substantiale, mais
un vinculum fnnction(J/c>.. Cette mthode conduit Cassirer
la honnc conclusion : l'unit spcifique des uvres
humaines, tirs divers secteurs de la culture et, par consquent, l'originalit de l'homme malgr la ressemblance
fondamcnlnlc de tous les vivants et mme de tous les existants, est chercher dans la fonction symbolique, dans le
maniement des signes-symboles, en contraste avec le comporlelllenl de l'animal qui ragit seulement des signaux.
Cassirer interprte la fonction symbolique, qui fournit le
calhe gnral des uvres de l'homme de la manire dont
Kant iul~rprNe les fonctions de perception et d'explication
du moJuln, par !les catgories constituantes. J.es u catgories
symbolb;lllll's , pour Cas~irer constituent le monde de la
culture, de la milmc mnnire que les catgories de la sensibilitP. et "'~ I'PIIIcruiPmlnt. rorJ.~lilutn t 111 mo111le rlcs phnomnes. Jl ne s "impose pas de sui v rn Cassirer sur ce terrain.
Il vaut hennnup mieux. hnJI. cu relpnanl. le principe de sa
mthode, essayer Ile voir r-.ommeul. la roud.ion symbolique
peut la fois apparal.re natnrellmnenl. i'l partir d 'nutres fonctions crbrales, et permettre ponrlnnt l'aecs un vritable
nouveau monde, qui parat situ au-deii'l 1le 1'animalit cl
mme au-del de la vie.

J,ES RPONSES OHGANIQUJ>S AUX STII\HJLI-SIGNAIJX

Le comportement animal est essentiellement un ensemble


de rponses des stimuli-signaux. C'est vrai aussi hien
pour son activit instinctive individuelle dans le milieu
physique, que pour son activit sociale et pour ses cornl. Essay on .Man, p. 93.

L'homme et la jonction symbolique

93

111Unications avec ses congnres ou avec les espces qu'il


;Iliaque ou qu'il fuit. Ce mode de comportement sur signal
prend la suite naturelle du mode mme de toute organi~ation vivante, car le dveloppement embryologique et le
dveloppement vgtal s'oprent par enchanement de
rponses des stimuli-signaux interagencs, les premires
rponses devenant des signaux pour d'autres rponses,
selon la comptence instinctive des tissus. Il n'y a pas de
diffrence essentielle entre une formation embryonnaire
d. la constitution d'un cc territoire )), d'un domaine )),
au sens de Hdiger ou de Bourlire. L'oiseau et le mammifre qui organisent un domaine '' se servent pour
cela, il est vrai, d'un systme nerveux perfectionn qui
leur permet des perceptions et des rponses bien adaptes
au milieu ainsi organis, tandis qu'une aire embryonHaire touche par un signal ou un inducteur chimique ne
le peroit pas proprement parler, puisqu'elle n'a qu'une
.. onscience primaire. Elle n'est cc informe )) que par sa
propre dformation.
Nanmoins, la diffrence est si peu essentielle que les
deux types d'organisation ne font qu'un, se compltent,
peuvent se substituer l'un l'autre. L'ensemble de la
noproduction sexuelle, par exemple, est assur par tout un
tissage de signaux et de rponses, aussi bien perceptives
d crbrales qu'organiques et hormonales; la courtisation
intervenant comme phase crbrale - en gnral dans le
" domaine )) ou cc territoire )) spcifique - entre les
phases proprement organiques de dveloppement des
gamtes. puis de fusion des gamtes, dans le cc domaine
11rganique )) au sens troit.
\!me lorsque le rapport fondamental signal-rponse
pnnd l'aspect d'un vritable langage chez 1'animal supricur, et chez l'homme en tant qu'il ressemble l'anim<:~.l,
rin encore n'est essentiellement chang. lln chien, par
wu1ple, comprend son nom, c'est--dire ragit. aux sons
d<>ul le matre se sert pour l'appeler ; ct. il est aussi capable
d "I'P<'Icr son matre en mettant un signal vocal. De
""rne, il comprend comme signal quoi qu'en dise

94

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

Pavlov - le battement du mtronome qui prcde la


poudre de viande, ou les prparatifs qui prct>dent la proInenade. (( Si trange que cela paraisse, nous apprend le
rcit des Kellogg 1 , il tait tlcnl pwdant les premiers
mois que le sinyc tai/ trs SU[1ricur l'enfant pour
u rpondre )) aux muls Jwmains. ll Les danses-langage de
l'abeille, dcl1iffn\es par von Frisch, les cris des choucas,
dchiffrs par Lorenz, sont de mme un langage-signal,
incitant les congnrcs une rponse active. Les humains
aveugles-sourds de naissance, comme Helen Keller, en
restent longtemps i'1 cc stade, mme quand ils ont appris
interprter les signes tactiles- qui sont encore pour eux
des signaux - tracs sur le creux de leur main, comme
annonce d "un objet prochain ou plutt d'une situation
prochaine, et les utiliser pour demander cette situation.

STIMULUS-SIGNAL ET SIGNE-SYMBOLI>

Le JIIIS dcisif vers l'humanit est franchi lorsque le


signal-stimulus devient signe-symbole, c'est--dire lorsqu 'il
est compris non plus comme annonant ou indiquant un
objet ou une situation voisine ou prochaine, mais comme
pouvant tre utilis en lui-mme, po11r concevoir l'objet
mme en l'absence de cd uhjcl.
Le mme mot, un nom com1nun comme (( cau H, ou un
nom propre comme u Dupont H, peut servir deux usages
trs diffrents, des niveaux trs diffrents. Il dsigne
l'eau, ou Dupont, qu'il indique ou demande ; mais d'autre
part aussi il voque l'ide de l'eau ou de Dupont ; il en
fixe la conception ; il est un instrument de pense, ct non
seulement d'action immdiate ; il permet de penser l'un
on l'autre, mme en leur absence, et sans intention ralisatrice. S. Langer, disciple de Cassirer, a expos ce point
avec beaucoup de lucidit 2 . Un mot utilis comme signel. The ape and the child, p. 289.
2. Philosophy in a new Key. p. 42. S. Langer emploie malheureuse-

L'homme et la fonction symbolique

!l5

".1'111/wle n'voque chez l'auditeur aucune rponse qui


;,ruil approprie la prsence de l'tre qu'il siunijie. u Si
.1'' dis u Napolon n, vous ne saluez pas comme si je vous
.11ais prsent le personnage. Si je fais mention d'une per~~~nne de connaissance, vous pouvez tre amen mc
,,pNer un bruit fcheux qui circule son sujet, ce que
"''us ne feriez justement pas si je vous avais annonc sa
11nue ou signal sa prsence. >>
t:P n'est donc pas Je langage, au sens le plus gnral du
111ol, c'est le langage-en-tant-que-systme-symbolique, peruu.l.lant les conceptions ct les penses << inactuelles >>, qui
si ;, la fois l'instrument et. la marque du niveau humain.
l111aginons que l'on russisse faire prononcer un chimpanz - comme M. Kellogg s'y est essay avec Gua - le
1110L u papa >> quand il voit son pre adoptif, ou comme
'~rkes s'y est exerc avec Chun, une articulation dfinie
pour demander une << banane n, on n'aura pas fait un pas
\l'rs l'humanit. L'animal, avec ou sans mots, est en fait
.r,;j capable, par geste, mimique, vocalisation, de u parler
,, quelqu'un n, de s'exprimer. L'humanit a commenc
'luand, par un changement fonctionnel d'apparence insignifiante, par une mutation mentale qui n'impliquait pas
lu moindre mutation organique, ou qui ne demandait
11.11wne animation nouvelle et miraculeuse, un pr-homme
;, utilis un signal comme signe, et a parl quelqu'un,
1111 d'abord lui-mme, de quelqu'un, ou de quelque
,-Jiose. par des noncs ou des gestes symboliques.

ORIGINE nE LA F'ONCTION SYMBOI.IQUE

"1111)

linguistes ont renonc traiter le problme de I'oridu langage. A quoi bon imaginer les circonstances

'"''"!

llil

l.('t:

vocabulaire trs malencontreux (qu'elle a du reste corrig

ol:o11H une uvre ultrieure (Feeling a.nd Form). Elle appelle Signe "
,.,. 'ln'il vaut mieux appeler Signal, et elle donne le nom de a Sym-

J,.,I,." tous les signes en tant qu'ils annotent une conception et ne se


lounwnt pas a dsigner .

96

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

particulires qui ont pu favoriser la transformation de


vocalisations-signaux en vritables mots ? Mais il est permis d'analyser la fonction syrubolique en g-nral, c'est-dire le cc maniement >> crbral des signes-symboles, ct
d'en rechercher I'<SHlmce originelle.
De mme que le chimpanz en reste la vocalisationsignal, de mme, <IIIHTI<l il emploie un bton, il reste dans
l'actuel ou dam; le futur immdiat. Il ne cherche un bton
que s'il en a besoin. JI ne le met pas en rserve pom un
autre usage ventuel. S'il parvenait cette mise en rserve
matrielle, cela impliquerait que, par l mme, il fait une
cc mise en rserve >> crbrale. 11 aurait alors, dans son
cerveau, un cc montage >> distinct, correspondant cc btoninstrument-prcieux-en-rserve >>. Mme sans vocalisation
fixatrice, ce montage distinct serait plus prs d'tre un
cc mot >> que de pures vocalisations-signaux, mme si elles
avaient pris 1'aspect phontique, par apprentissage, du
mot cc papa >> ou du mot cc banane >>. Un comportement
symbolique sans symboles constitus, un comportement
par purs cc montages >> crbraux, et consistant en un pur
jeu sur ces montages mmes, est probablement la condition pralable la constitution du signe-symbole, de mme
que l'conomie de troc prcde l'conomie montaire. Ce
qui n'empche pas, bien entendu, que la constitution d'un
systme de signes-symboles ne consolide f'n retour, d'une
faon dcisive, le jeu des montages crbraux, en permettant l'exprience mentale proprement dite, comme l'invention de la monnaie consolide le jeu des changes par
troc. Si le chimpanz, ayant mis le bton en rserve,
<< pense >> ce bton et l'utilise mentalement., le reste,
c'est--dire la spcialisation du comportement symbolique
dans la main ou dans la langue, n'est plus qu'un perfectionnement secondaire. Comme le dit Sapir 1 , cc l'origine
du langage >> n'est pas un problme soluble par la linguistique seule. C'est un cas particulier du problme plus
gnral de la gense du comportement symbolique, et de
1. Cit par S. Langer, op. cit., p. 88.

97

L'homme ct la jonction symbolique

l.o !hal ion spcialise de ce comportement dans la rgion


l.oryugt~o qui, on peut le prsumer, n'a eu d'abord qu'une
lo rwl ion expressive .
Aussi, on cherche probablement dans une mauvaise
dindion quand on cherche J'origine du comportement
:. , "' hol ique dans J'intention de communication. Sur ce
l'"iul., la comparaison avec la monnaie risque d'.Lre troml"'usn. lJno communication se fait spontanment par
:.r;~u<s-signaux plutt que par signes-symboles. Son ct
l'ragnraLique, immdiatement utilitaire, cmptche, plutt
'l'' 1 ne favorise, le changement de fonction du signal en
,., urhole. Le chimpanz qui aurait russi mettre en
,,s~rve matriellement et crbralement un Mton, sc gardtrait bien, par dfinition, do rvler la cachette ses
mugnres. Un arrt de l'action immdiate et de la comllllllrication est an contraire la condition indispensable de
i'<'.l'flricnce mentale et du comportement symbolique.
L'animal communique spontanment des besoins actuels.
l.os premires cc conceptions de l'animal-homme ont dt
'" produire en dehors de, et mme en opposition avec les
paulomimes de communication.
Il est caractristique, comme le remarque Sapir, que
l<s premires vocalisations de l'enfant aient un caractre
ln'-s tc autistique . Il est caractristique surtout 1 que les
loulatives pour apprendre parler des chimpanzs, des
ul'ants- ccsauvages , des sourds-muets aveugles de nais:;aucc, aient toujours chou tant que les ducateurs s'ob,,, i uaiont rester sur le plan de la communication ut.ililairo, ct qu'elles aient sembl prs de russir, quand soul<ut. par hasard, les sujets taient en tat de dtachement
1'1 <'oncevaicnt pour elle-mme, en un sons esthtique ou
rnag-ittue, la valeur expressive propre de certains objets.
ll'aprs le propre tmoignage d'Helen Keller, Je mystre
du langage lui fut rvl lorsque, plaant J'une de ses
11oaius sous un jet d'eau fraiche, son institutrice lui pela
:;ur l'autre le mot cc water : cc Je connus alors que water
1. Comme le remarque S. Langer, op. cit., p. 96, sqq.
4

98

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

signifiait le wonderful cool something Lhat was flowing


over my hand. Au moment de celte '' illumination , elle
connaissait pourtant dj?t, apr(,s trois semaines d'exercice,
21 mots , pels 1lans le creux 1lo sa main. i\lais ces
mots '' n'taient pour elle que dos signaux, non des
signes-symboles. Elle n'avait pas la notion que tout avait
un nom '' H. Keller confondait, par exemple, le motsignal mug 1> cl le mot-signal '' water >>, apparemment
parce qu'elle associait l'un et l'autre avec la situation de
'' boire , comme le chien conditionn peut confondre
" bruit de mtronom l> et blouS blanche de Pavlov .
L'illumination eut lieu, non quand elle associa un signal
et un rsultat, mais quand elle associa un nom et un tre,
l'cau, le wonderful something n, dans son expressivit
ou sa signification intemporelle, en un tat d'me qui
n'tait pas sans analogie avec celui d'un pote ou d'un
amoureux de la nature, quand il a envie d'crire un pome
sur l'cati. II. Keller tait comme Pindare lorsqu'il chantait
les mrites de l'eau, et comme un primitif tout prs d'inventer un mythe sur l'origine de l'eau.
Comprcndm un signal comme signal, aprs un conditionncnwnt, n'est pas du tout le comprendre comme symbole. Au contraire, la fonction-signal bouche la fonctionsymbole. Le point dcisif pour Helen Keller, c'est. que
'' water >> n'tait pas ncessairement un signe-signal par
quoi l'eau tait demande ou altendue, mais '' tait le
nom de cette substance, par quoi elle pouvait tre mentionne, conue, mmore, clbre 1 11. A cet instant, la
signification, pour elle, du mot 1< cau n, ne pouvait s'interprter comme la phaS terminale d'un conditionnement.
Tant que l'on s'obstinait conditionner Helen Keller un
mot, on lui interdisait en fait de comprendre ce qu'tait
le langage. Il fallait qu'elle ft brusquement saisie par la
dcouverte que le mot avait une signification. Dcouverte
qui entranait la dcouverte que tout avait un nom, ct que
tous les noms avaient une signification. Dsormais, elle
I. S. Langer, op. cit., p. 51.

L'homme ct la fonction symbolique

99

,, ,l;1il. plus dans un Umwelt animal, mais dans le monde.


1<11~' Mait dans le monde, non comme dans un lieu de
" cl<',n\liction et d'angoisse, mais dans le monde comme
cnc;t'IIIUle des choses et des tres consistants. Et grce aux
~V111boles de langage, elle pouvait dsormais jouer le 11 jeu
d'' 1111Jilde , imiter le Macrocosme dans le Microcosme du
J'''' des mots.

PR-FTJCIJJSME ET FONCTION SYMBOLIQUE

D'aprs Khler, Kellogg, et S. Langer 1 , le comportesymbolique - distinct de la pantomime d'un dsir


aduel - apparat obscurment chez les animaux plutt
clans une sorte de pr-ftichisme. En d'autres termes, le
hin1panz est plus prs de 11 mettre en rserve -matrild lcment et crbralement - un objet inutile, mais pour
lui expressif, effrayant, ou rassurant, qu'un objet utilitaire
'"mme un b:1ton. Gua garde un vtement de M. Kellogg.
Tchego promne partout un caillou bien arrondi 2 Mais
.... s H ftiches >> ne peuvent conduire naturellement
aucune algbre mentale, et ce pr-symbolisme - si symIH>Iisme il y a - ne mne rien 3
Les animaux, sensibles l'expressivit des formes
'i~nelles, ne paraissent pas aussi sensibles que les enfants
,, l'expressivit des formes vocales. Et d'ailleurs, faute de
\OI:alisations spontanr,s, ils ne fabriquent pas d'euxllll~mes, un peu au hasard, des vocalisat.ions facilement
r,',p:lables, dont certaines auraient chance de les frapper
llll'lll

1. Ici. Langer, op. cit., p. 89.


W. Kohler, L'intelligence des singes supricu.r.~, p. !)!).
:1. On pourrait toutefois concevoir une exprience combinant les
,.,.,,,..;" bien connus ( l'Universit de Yale), pour amener des sing'Cls
" o:piLali~er 11 des jetons valables pour obtenir rle la nourriture, avec
,.,. pr(,_ftichisme spontan : les jetons seraient d'abord associs
1""" ks objets ou tres importants du monde ,, des animaux. Ceux-ci
f'""rmicnt ainsi tre amens jouer, demi spontanment, le jeu de
ncino<osmc symbolique, en une sorte de langage visuel, qui ressemhll'l'ait directement l'criture et sans passer par le langage parl.
~-

100

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

par leur expressivit ou de s'associer l'expressivit de


formes visuelles. Une vocalisation curieuse, trouve rpte
et conserve par l'enfant, comme Gua conserve un vtement, ou Tchego un caillou prcieux, est beaucoup plus
apte que ces objets ftiches devenir Je point de cristallisation d'un montage e<)rbral correspondant un objet ou
une situation.
Pour les cnrants humains, mme en dehors du renforcement dcisif produit par le fait que les personnes de
leur entourage reprennent leurs propres vocalisations et
les entranent les employer comme des mots, la vocalisation expressive associe devient une activit intressante
par elle-m('mc, un jeu de puissance. La vocalisation-mot
devient un instrument intrieur avant m~me de servir pour
la communication. Cassirer 1 fait trs justement remarquer
que l'enfant n'apprend pas le vocabulaire comme en s'acquiltant d'une corve. Il a une vi"table faim des mots
nouveaux. C'est que, pour l'enfant, apprendre nommer
les choses, ce n'est pas simplement ajouter une liste de
signes artiriciels Ra connaissance, suppose dj acquise,
d'objets correspondants, c'est apprendre ces objets euxmmes, c'est. les faire exister dans le monde, qui sc cre
en lui, de la conscience symholisanl.e. Ses perceptions
vagues ct 11ucl.uanl.<'s, dj llu'~malittnrs, mais purement
signaltiques, cornrucucent alors prendre une tout autre
forme. Elles 11 cristallisent )) sur le nom, comme sur un
centre ou un foyer fixe. Par un paradoxe purement apparent, le monde de la conscience symbolisant.c devient plus
objectif que le monde de la pure perception. 11 I.es premiers mots dont l'enfant fait un usage conscient peuvent
tre compars nu bton l'aide duquel un aveugle t:1te son
chemin 2 L'instrument interne fait exister d'une manire
vraiment objective l'objet qu'il touche. Toute l'exprience,
qui n'tait qu'un tissu de signaux expressifs, est transforme progressivement en un monde rel d'objets-concepts.
l. Essay on Man, p. 170.
2. Cassirer. Op. eit., p. 171.

L'homme et la fonction symboliqnc

101

L'enfant - et longtemps l'adulte - ne distinguent pas


la uature du mot et la nature de la chose. Le langage
1'~'111. tre regard en thorie comme un systme symbolique qui se rapporte, ou se rfre l'exprience directe.
~lais en fait, dans le comportement rel, il vaut l'expric,ncc directe; il est comme son me l'tat pur. C'est
<'1~ que prouve le sentiment rpandu, et pas seulement
~hez les << primitifs >>, d'une identit virtuelle du mot et
dn la chose, sentiment qui conduit croire au pouvoir
ruagiquc des mots. Beaucoup d'amoureux de la nature ont
1'impression de n'tre vraiment en contact avec elle que
lorsqu'ils ont appris le nom des fleurs et des arbres,
u eomme si le monde primaire des ralits tait un monde
vprbal et comme si le vocabulaire l'exprimait magiquerncnt >> 1 c< Il semble exister 2 entre le symbole et ce qu'il
,:voque un rapport de participation d'une nature quasi
rnagique ou, en tout cas, irrationnelle. Les mots sont
primitivement des symboles au sens fort : l'essence de la
chose s'y trouve contenue ct prsente d'une manire ou
d une autre 3 . Les primitifs, comme les esprits religieux,
'' ne savent rien des mots vides, des mots qui ne seraient
quo des mots. Le monde primitif religieux ne dit jamais :
11 Assez de mots, qu'on en vienne enfin des actes. >> Ce
n'est pas dire que le monde primitif ait un moindre
sens de la ralit, au contraire. C'est nous qui avons artificiellement vid le mot de son contenu en le rabaissant
l'tat d'une chose 4

L '{;c;HJTl'RE COMME MICROCOSME

L'invention de l'criture a dr reprsenter une tape


qui, sans tre aussi dcisive que 1'apparition du langage,
a t beaucoup plus importanlc qu'on ne l'imaginait il y
l. Sapir, Language, p. 157.
2. Remarque Perelmann, Trait de l'argumentation, II, 446.
3. Cassirer, Die Philosophie der symbolisclten Formen, II, p. 33.
4. Van der Leeuw, Phnomnologie de la religion, p. 195.

102

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

a peu d'annes. Le langage parl, sauf dans les cultes, les


rites, les reprsentations religieuses, sert encore surtout
aux communications inter-individuelles. Le jeu symbolique qu'il permet, en principe, ~e dgage difficilement ;
les longs rcits mythologiques ou piques, confis la
mmoire de spcialistes, ont un caractre plus rtrospectif
que prospeclif. Avec l'criture, devient possible la constitution d'tm .Microcosme proprement dit, ralis en correspondance ou parti<:ipation avec le Monde. Et ce :Microcosme jouo le rle d'une sorte de cortex sur-individuel et
sur-organique, culturel et social. Ou plutt, comme de
nombreux indices tirs d'une meilleure connaissance des
dbuts des cultures chinoise, gyptienne, msopotamienne,
le donnent penser, il est vraisemblable que l'criture
elle-mme est sortie progressivement de la constitution
de Microcosmes dont le rle premier a probablement t
divinatoire. Les symboles de divination peuvent devenir
aisment un systme d'criture, de reprsentations idographiques A valeur d'abord sacre. L'alphabet et l'cri
ture phontique reprsentent une stnographie utilitaire,
produit d'une longue volution, qui nous cache probablement la nature primitive de l'criture. En tout cas, il
est certain que l'criture a eu d'abord un caractre religieux ou magique. Les caracl.l>res rnniques viennent des
puissances 11 ; les hirog-lyphes primitifs sont des portraits magiques 11, et mme !< des dieux 11.
Les Microcosmes scripturaires, divinatoires ou magiques,
en conjonction avec le langage parl, permettent. au symbolisme de manifester toutes ses virtualits. Alors que la
parole ne permet gure que le commandement direct,
l'criture pennet le gouvernement proprement dil., et par
suite les Etats de grande envergure, avec des fonctionnaires qui sont essentiellement des scribes. La volont du
Roi, dictant aux scribes, se substitue la volont des
Dieux, s'imprimant dans le systme divinatoire. L'criture
permet l'action vraiment historique 1 Elle permet. ln corn1. M. David, Action et histoire, Rev. Philosophique 1958-3.

L'homme et la fonction symbolique

103

'"o''1nnration, ou elle donne tout son sens la comm"'"''llion monumentale d'une action historique. Elle perIIH'I. J'ordonnancement 1, la fondation rgulire, la rigueur
J,,gale ou juridique, la garantie d'authenticit. Bref, elle
t>sl. un instrument do la culture, plus encore que de la
nHnmunication sociale.
Compare l'invention si importante de l'criture,
1'imprimerie ne reprsente qu'une mutation quantitative
--- d'autant plus qu'une sorte d'imprimerie ou de combiuatoire des symboles de divination a trs bien pu prcder
1'1\criture la main. Peut-Lre faudra-t-il attendre l'emploi
g1\nralis des machines analogiques 1< stratgie >>, jouant
ln rle de vritables << cortex sociaux, pour avoir, dans
1'histoire de 1'humanit, l'quivalent d'une autre tape
aussi importante que l'tape de l'criture.

1. M. David, Action et kiatoire, Rev. Philosophique, 1958-3, p. 296.

CJIAPITl IX

L'HOMME COMME LECTElJU UNIVEHSEL

Chez l'homme, c'est le monde parl, puis le monde


crit et le monde imprim, c'est le monde des objets symboliss, qui sert d'armature stable au monde des objets
ou des situations-signaux.
Les stimuli-signaux restent d'une importance extrme,
pour l'homme ~omme pour l'animal. Nous ne pouvons
vivre, nous ne pouvons nous diriger pratiquement, en
vitant les prils el en rherehanl. nos voies, que par une
attention incessante toul ce ii quoi nous avons rpondre
et nom; adapter acl.u('llcrnent. Le langage humain garde
une importante fonction de signalisation. ~lais celle fonction joue sur l'armature du lllOn<lc syJilhnliquo, du monde
pens gn1ce au langage comme sp;I.(HIIC, non de motssignaux, mais de mots-symboles. Le langage et le systme
symbolique en gnral forment le microcosme reprsentatif, en participation, ou mme en confusion avec le
macrocosme.
Chez l'animal, au contraire, ce qui sert d'armature
stable aux stimuli--signaux accidentels et actuels, c'est le
systme organique des instincts. C'est le systme des instincts qui constitue d'office, pour l'animal, la stabilit du
monde, ou plutt de son monde. Aussi, hors de son milieu
naturel, l'animal est plus perdu que l'homme. Il garde en
lui une sorte de fantme de cc milieu naturel, que rien
ne vient plus prciser. JI ngit alors stupidement selon son

L'homme comme lecteur universel

105

faulc\me intrieur, en rpondant l.out de travers des stirllrtli approximatifs. L'homme tomb en dmence agit de
rnc'r11e, soit lorsque le monde symbolique a pris une con:--i~lance excessive tout en se dsorganisant, comme dans
la dmence prcoce, soit au contraire lorsque le monde
:._yrnholique commence se dsagrger, cornwe dans la
clc'rnence snile, et que l'homme est devenu incapable,
~clon l'expression de Goldstein, des cc attitudes abstraites 11,
d fJU'il no peut plus que rpondre des signaux actuels,
1rouble qui, d'une manire trs caractristique s 'accompagne gnralement de troubles du langage.

THMATISME ET SYMBOLISME

Malgr l'importance exln'\me, dcisive, du passage du


:-.ignal au symbole, il ne faut nanmoins pas perdre de
vrte que tout - signal, symbole, systme smantique en
gc\ural - repose fondamentalement sur le caractre thr11atique de la perception, qui lui-mme repose sur le thrllatisme de toute existence organique ct mme, encore
pl us gnralement, domaniale. Si 1'organisme, mme le
plus lmentaire n'lait dj, non un arnas de particules
groupes bord bord, mais un ensemble d'organes ou de
r11olcules-outils ayant une fonction et un sens ; s'il n'tait
1111e sorte de langage incarn, il ne pourrait ni cc perecvoir n ni cc se comporter n, c'est--dire saisir des sens ct
.v n\pondre, il ne pourrait que subir des inlluenccs r.nu:-.alt>s, ct les transmettre. L'homme de la culturP, l'IIOilliiiC
l<>deur ou auditeur de symboles suppose l'homllH\ ou
l'auimal, comme capable dans t'a fitruclurnl.ion, :<a pcrcrp1i"u ct son action, de formes thmal iquC's Dan!i Ir~ 1roubles
,..-c',braux de l'aphasie, la ~t.mlil verbalC', ou l'alexie 111capacit de comprendre le langage hriL ou parl -n'~>sl qu'un cas ou qu'une plrasr. parliculire de l'agnosie,
cio l'incapacit de saisir le sens 1les formes perues.
1. ':mimai qui peroit ne peut c:trc assimil un appareil
rnc'c:mique rcepteur d'informations au sens cybernlique

106

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

du mot. Pour que la vue ou le contact do l'eau serve de


signal conditionnel pour un animal, ou s'associe un symbole linguistique pour l'enfant humain ou pour Helen
Keller aprs son illumination, il faut que dj, dans la
pure et simple perception, l'cau ait t saisie dans l'unit
de son expressivit, ~inon de sa signification. La perception dj, par elle-nu~mc, prpam la possibilit de faire de
l'objet ou de la situation perue un signal, puis de l'exprimer ensuite par un signe-symbole. Le fait que les stimuli-signaux soient spontanment gnraliss, comme le
montrent les expriences de Pavlov, prouve qu'ils sont
perus par 1'animal comme typiques.

VISION ET LECTURE

Toute VISIOn est dj, au sens large, une pense, sans


quoi elle ne pourrait jamais devenir une pense au sens
prcis du moL. Si diffrentes que soient la vision et la lecture, il n'y aurait pas de lecture proprement dite si la
vision n'tait d1;j pas spontanment une sorte de lecture.
Nous pouvons penser le triangle gomtrique et, un
niveau infrieur, nous pouvons rpondre :\ un signal triangulaire, parce que dj;'t dans la perception lmentaire la
forme triangle est sai:sie comme forme dans un champ de
conscience, unit absolue d'un rseau nerveux, qui est
domaine de formes possibles, ct non simple champ physique o il n'y aurait que causalit de proche en proche.
Seul un tre sensible aux formes comme telles peut. ensuite
en extraire, l'tat pur, l'expressivit ou la signification. et
en jouer symboliquement.
Si l'expressivit domine, le symbolisme deviendra mythologie, posie ; si la signification domine, on ira vers
l'utilit pratique, la technique, ou la connaissance scientifique. De la wse perue, 1'homme peut extraire 1'expressivit, ct la faire entrer dans le systme symbolique des
mythes ou de la posie. Il peut aussi en faire une tude
botanique, et la faire entrer dans le systme de classifl-

L'homme comme lecteur universel

107

1'111 ion scientifique. Dans les deux cas, il part ncessairet:nt de ce que lui donne la perception.

J.ES MARQUAGES INSTINCTIFS

Comme l'ont montr G. J-1. Mead et Schulz 1 , la conslitution des objets perus en signaux s'opre d'abord de
la mme faon pour l'homme et pour l'animal. En plus
dt:s stimuli-signaux << prvus '' par les instincts, beaucoup
d'animaux laissent, instinctivement encore, mais en
s"adaptant aux circonstances gographiques, des marques sm leur territoire, branches casses, corce use
pal' frottement, excrtion, produits de glandes spciales,
111arques qui leur serviront ensuite de repres, et qui larg-il'ont leur ici-maintenant perceptif en t< ici-maintenant de leur territoire, demi virtuel, largi en une
zone de perception et de manipulation potentielles. L'anituai, en son territoire, n'est pas pareil au rat parcourant
1111 labyrinthe prpar par un exprimentateur, ou au chien
dn Pavlov attach sur sa table, il est son propre << condi1ionncur . Quand il retrouve ses propres marques et les
lltilise, il n'est pas dirig vers l'objet-marque tel qu'il est
p<H"U, mais ve-rs quelque chose d'autre, qui est << indi
qu "ou<< apprsent par l'objet-marque 2 Un objet A,
p<:r.u dans sa forme typique, est prouv comme relat
un objet ou vnement non prsent, B. A est dj, ce
niveau, lu plutt que vu. I:animal va au-del de la perplion actuelle et de son thmatisme propre.
Le dpt actif de marques erst instinctif chc1. l'animal,
omme la mise en rserve de nourriture, tandis que
1 homme fait des marques volontairement, comme il met
tn rserve volontairement des provisions ou des outils ~
v.,Jontairement, c'est-dire en dehors mme du cadre de
1. Rchutz, Symbol, Reality and Society, in Symbols and society, (Sym
pnt<ium) Harper.

2. Cf. Husserl, Log. Unter8, 1. II/I p . .27, et Schut11 op. cit., p. 145.

108

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

sa vie organique, ce qui lui permet un largissement bien


pl us dcisif.
Dans son territoire nat mel swlement, J'animal est
capable de lecture, au-dcl.1. de la vision. 11 W ses propres
marques, comme 1'homme li/, un objet fabriqu, ou mme
des signes convenlioHnels. Seulement, de mme que l'animal ne (( parle n que quelques signaux-symptmes, il ne
(( lit que quelqurs marques spcifiques. L'homme passe
au plan de la lecture, comme de la parole, universelle,
o tout a un nom, o tout a un sens dchiffrable.

TTNIVERSALISME DU MONDE HUMAIN

Par suite, tandis que les domaines animaux sont bord


bord, ct que les wmmunicalions animales sont des inter-

ajusteme-nts strotyps dans le potentiel de l'espce, analogues aux interajustements qui assurent le dveloppement
embryonnaire, le monde de chaque homme concide en
principe, mme s'il est loin de concider en fait, avec le
monde de tous les autres hommes, puisque chacun est en
principc un ivcr~cl. J,a zone dc perception ct de manipulation e chacun n'rsl. plus :dors qu'une basc dont il
connait la rrlativil. Cc quf' jr. puis voir el Loucher effectivement ici-maintenant, un :~t~lrr homme pomrait le voir
et Je toucher. Mes objets sont scs objcls, nn cc sens qu'il
les parle ct les lit comme moi, mme s'il m'en dispute
l'usage.
Deux chiens ne sc disputent pas un os de la mi\me faon
que deux hommes un troupeau ou un pturage. Ia proprit a d tre, ds l'origine de l'humanit, convcntionnalise partir d'un monde d'ahord universalis par le
langage. Les cultures particulires des diffrents peuples
ne sont pas en lutte mutuelle de la mme faon que deux
territoires animaux voisins. Chacune veut imposer l'autre
son c( universalit >> virtuelle Rcntie. L'ethnocentrisme,
signal par tous les ethnologues est la preuve, no~ que
chacune est ferme sur elle-mme, mais plutt que cha-

L'homme comme lecteur univel'sel

109

nme se veut et se croit, en principe, universelle. L'intol.~rance humaine, quoi qu'on en dise, n'est pas ou pas
~~ulrment analogue l'intolrance des fourmis pour
!"odeur d'une autre fourmilire. Elle drive du sens de
1universel. Elle se couvre toujours de prtextes thologiques.
I.>\ SYMBOLISATION DU MONDE INVISIBLE

C'est que les signes-symboles du langage ne conduisent


pas seulement l'unit du monde social, ce qui est actuel
pour un homme tant virtuel pour l'autre, et vice versa.
Ils permettent le symbolisme au sens plus spcial du mot,
ln symbolisme des reprsentations religieuses ou philosophiques, dans lequel le signe-symbole un objet
emprunt la ralit quotidienne - a une rfrence une
ralit qui transcende la ralit quotidienne de n'importe
quel homme. Le symbolisme, en ce sens, permet la culturc dans son aspect mta-physique. En d'autres termes,
le langage permet non seulement de signifier le monde
des objets usuels, d'un homme it l'autre, objets usuels
accessibles tantt l'un, tantt l'autre, il permet de
reprsenter le Monde total, le Cosmos visible et invisible,
la grande cc Socit de vie ll, selon l'expression de Cassirer, englobant non seulement l'homme, mais les animaux, les plantes, la terre, le ciel, les dieux, et le principe
de tout. Cosmos inaccessible tous; bien que le mme
pour tous. Le symbolisme tablit ainsi, ponr employer les
HIOls de Jaspers, cc une communion sans communication ll.
Dans ce symbolisme au sens plus spcial, les objets ou
:->il.uations usuels sont vus comme expressifs de la ralit
invisible, ct comme reprsentant. la totalit inaccessible
f't. transcendante, dans un systme de corre:-;pondance des
significations ou des expressivits. T.e Mirromsmc humain
symbolise le Macrocosme, J'Jlornrne symbolise le Mganthrope cosmique. Dans la prnsnc chinoise par exemple, la
lt\Le symbolise le Ciel, les pieds, la Terre. Le Ciel est symholis galement par le Toit e la maison, ou par le Prin-

llO

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

cipe mle. Co symbolisme a des corrlations dans la mdecine, la danse, la musique, la hirarchie sociale, l'tiquette,
le Palais de 1'em}Xlreur 1 . Dans presque toutes les cultures,
le jour et la nuit, les points cardinaux, le cycle des saisons, la naissance ct la mort, l'organisation sociale, tout
est mis en corrlation symbolique.

Ll'S NIVEAUX DE LA LECTURE

Les u lectures de l'homme deviennent ainsi des lectures plusieurs fonds, dans lesquelles, au-del des rfrences courantes, il dchiffre des significations et des
expressivits concernant la totalit transcendante. Les
Chinois voyaient, ou lisaient, dans la carapace de la tortue, le Cosmos : le Ciel, rond comme le dos, la Terre,
carre comme le ventre. Et s'ils regardaient, ou plutt
s'ils lisaient >> une peinture reprsentant une tortue, ils
dchiffraient d'abord, au-del des traits du pinceau,
l'animal, puis, au-del de l'animal, le monde De mme,
pour reprendro un exemple de Husserl, en regardant la
gravure d'Albert Drer : le Chevalier, la Mort et le Diable,
on voit d'abord la gravure comme telle, comme objet de
papier, puis le dessin comme en sem bio de lignes formant
une figure, puis les personnages dans lem << quasi-existence , neutre, de cratures arl.ist.iqucs, puis les personnages comme reprsentant symboliquement la condition
de l'homme (le Chevalier), entre deux forces surnaturelles.
Ou, en lisant le dbut de l'Enfer de Dante, nous souponnons derrire le Gupard, le Lion, la I.ouve, un sens symbolique, d'ailleurs peu clair : luxure, orgueil et avarice
de Dante lui-mme, ou de la socit florentine, ou de
l'Eglise, ou de l'humanit tout entire.

1. Cf. Granet, La pense

cl~inoise.

CHAPITRE X
PHODUCTIONS ORGANIQUES
ET OEUVI\ES CULTVILLES

Par l'activit symbolique, l'homme finit par maitriser


l.emps aussi bien que l'espace, par tablir et comprendre
un calendrier aussi aisment qu'une carte gographique.
l:t pourtant 1 , il y a une grande dissymtrie entre l'espace
Pl le temps quant aux intuitions sensibles qui en sont la
hase : l'tendue est l'objet d'une reprsentation directe,
landis qu'il faut l'artifice des allusions et des signes, pour
que le temps devienne l'objet d'une intuition intellectuelle.
Il y a un degr de plus dans le symbolisme du calendrier
qno dans celui de la carte. Nous imaginons l'tendue avec
Jo concours des images sensibles qui s'y associent naturf\Jlemcnt, ct nous ne pouvons imaginer la dure,
nrnarque Cournot, qu'en attribuant l'tendue une vertu
n'prsentative de la dure. Nous alignons pour ainsi dire
lns phnomnes successifs afin d'avoir une image ct par
suite une ide de leur ordre de situation dans le temps. >>
Ct~ travail de 1'esprit sc manifeste dans les formes du langagr. : antea et postea drivent de ante et post. La mesure
elu temps est toujours plus indirecte que celle de l'cRpace.
Les animaux suprieun; per(oivcnt l'espace sensible
tomme l'homme. L'homme sen! se conduit dans le temps,
d peut coordonner ses ar: les selon des fa ils accomplis et
lt~

1. Cf. Cournot, Essai sur les fondements de nos connaissances, 139.

112

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

des circonstances venir. Les animaux ne sont pas aussi


loin, beaucoup prs, de pouvoir comprendre une carte
gographique (la danse de 1'abeille est une sor le de modle
rduit de voyage dans l'espace, analogue une carte gographique), que de pouvoir comprendre un calendrier.
Ils sont perdus dans un labyrinthe phase temporelle
(organis comme les jours pairs ou impairs pour le stationnement des automobiles).
LE Gl~OLOGl!E, LE NATVI\ALISTE ET J)IlJSTORIEN

Mais c'est surtout par la consistance cc historique >> des


formes symboliques que la conqute du temps, permise
par le symbolisme, devient un fait humain, capitaL Des
distinctions sont ici indispensables.
Imaginons, pour reprendre un exemple de Taine, en
l'largissant quelque peu, un gologue, un palontologiste,
et un historien. Ils recherchent des matriaux ou documents pour ces sciences, qui portent toutes trois sur le
pass. l.c gologue trouve un cc poudingue >> intressant,
qui lui permet de remonter aux causes et conditions physico-chimiques ' une formai ion sdimentaire. Le palontologiste dcouvre un coquillage fos~;ilc de type inconnu,
et il peut recon~;ti!.uer 1'<~spce disparue, qui vient figurer
sa place dans un tableau systmatique. L'historien,
cc dans les pages jaunies d'un manuscrit , dcouvre u un
pome, un code, une dclaration de foi )) 1 . La thse de
Taine est que l'historien ne diffre pas, ne doit pas diffrer
du gologue, du naturaliste, ou mme du chimiste. L'histoire, et l'ensemble des sciences humaines, no sont qu'une
sorte de botanique qui traite, non des plantes, mais des
uvres de 1'homme. Comme Je physicien ou Je chimiste,
l'historien doit tudier les causes des choses, non juger
leur valeur. Car tous les faits, physiques ou moraux, ont
leurs causes. II y a une cause pour le courage, 1'ambition,
l. Taine, Histoire de la littrature anglaise, Introduction.

Productions organiques et uvres crtnrellcs

113

Ille pour la digestion, la chaleur animale, ou la forJualion du vin ou du vinaigre. Le manuscrit dcouvert
par l'historien, avec le code ou le catchisme qu'il conlitnt, n'est qu'une sorte d'empreinte, comme le coquillage
fos...,ile. Sous la coquille, un animal a vcu, et derrire le
document, il y a un homme. On n'tudie le coquillage que
pout se reprsenter l'animal. De mme, l'historien veut
lllfii\tre l'homme. Quand, l'aide des documents, il a
t'dabli la parent des dogmes, des uvres littraires, ou
des institutions, il veut encore reconstituer 1'homme dans
~a vie totale.
Jusqu'ici, la thse de Taine,, malgr un vocabulaire
imprcis, n'a rien de draisonnable, ni d'original. Mais
pins loin, Taine ajoute 1 : << L'homme, son tour, est un
produit [du dterminisme biologique, psychologique et
social]. Il est un produit comme toutes choses. n La rai~on ct la vertu humaines ont pour matriaux les instincts
1'1. les images animales, comme les formes vivantes ont pour
i nstmment les lois physiques.
L'cole allemande de la Geisteswissensclwft, avec Dillhcy, Grthuysen, Cassirer, etc., n'a cu aucune peine
;, souligner l'incohrence de ces formules. Taine confond,
sous le mme nom de causes, des raisons gomtriques,
<les causes de physique statistique, des thmatismes organiques, et des intentions humaines s'exprimant symboli'lllement. Il veut tre la fois Spinoza, Newton, Cuvier
<'l Sainte-Beuve.
, , lill

LE GAll. LOI!, 1.1': COQl'ILLAGE ET LE TU XTE

Pour claircir la sit.unt.ion, considrom; ln mode de subde ces trois types de ralits : Je caillou, le coquillage, le texte humain. Le caillou a t model par le jeu
de forces physico-chimiques (au pluriel), selon un dterJninisme tout statistique. Sa consi~tancc est le rsultat des
~islance

1. Taine, Histoire de la littrature anglaise, IV, 389.

114

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

liaisons de molcule molcule, sans aucune unit propre.


Aussi, il n'y a rien derrire le caillou lui-mme. Sa valeur
de document est tout entire dans les hypothses qu'il
permet sur les forces trangres lui-mme qui l'ont
model. Sa subsistance est nn pur phnomne d'inertie
locale : il s'use sur les bonis selon des lois gomtriques
et physiques, cl il est vou disparatre progressivement.
Le mollusque vivant tait au contraire un '' domaine
protoplasmique individualis, se formant lui-mme selon
des thmes spcifiques, selon une mmoire organique, se
'' surveillant ,, lui-mme, dans une unitas multiplex, dans
une quipotcntialit que l'on peut caractriser comme
'' conscience primaire , subsistant dans le renouvellement
incessant de ses protines constituantes, par dynamisme,
et non par inertie. La coquille tait semblable un '' territoire animal , galement " surveill ll, ct dans lequel
s'inscrivaient les instincts formatifs. Le biologiste peut
donc aujourd'hui dchiffrer ce coquillage (transmis par
inertie physique jusqu' nos jours) ct voquer derrire
lui l'individualit vivante de l'animal, son type organique,
qui n'est pas seulement, il faut bien le souligner, une ide
spculative du biologiste, mais qui a t un tMme d'activit parfaitement rel ct cfllcacc.
Arrivons maintenant au texte ponr l'hislorien. Ses analogies avec le coquillage fossile sont incontestables. Le
document est, lui aussi, une sorte de phrnsc organique,
de domaine adjoint un tre vivant, ('l qui a t form et
surveill d'une faon unitaire ct dynamique, s'il a t
transmis jusqu' nous comme le coquillage, par inertie
matrielle. Taine n'a pas tort 1 de dire que l'on cherche
l'homme vivant ct pensant derrire le texte comme l'animal vivant derrire le coquillage, s'il a tort de parler de
causes physiques analogues celles qui font tourner le vin
en vinaigre. Les sciences biologiques et les sciences
humaines sont los unes comme les autres lhl~matiques.
Le naturaliste, malgr ses prjugs, regarde le plus sou1. Comme le reconna.t Cassirer, Essay on Man, p. 245.

Productions organiques et uvres culturelles

115

,,.,,, lr.s traces laisses par un organisme vivant comme


dos !races de compmtement sens, ou du moins thmatis,
''"'' comme des effets chimiques dtermins.

J.A PSYCUOI.OG ANIMALE ET J.' Al\CHOLOGIE

lldiger, allant tudier dans les parcs nationaux du


belge 1 la psychologie des animaux sauvages, par
l'observation do leurs pistes, excrments, marques, gites,
r:vrlunos d'activit, raconte que ses interlocuteurs profanes
1 11lerrogeaient, non sans ironie, sur la psychologie de
la girafe >>, et s'attendaient une caractrisation la
1nanire de celle des Fables de La Fontaine. Hdiger se
,.,,npare lui-mme plutt un histologiste employant des
i111:tges photographiques et cinmatographiques au lieu de
, .. upes microscopiques. Inversement, un histologiste, ou
1111 {'mbryologistc, peut tre compar un psychologue
mnnne Rdiger. Il tudie, par les structures laisses dans
l''space, les thmes organiques qui les ont difies. Un
11rdtologue aussi, ou un prhistorien, sur l'autre fron
1io"'re, ressemble encore, jusqu " un certain point, un
11rduraliste qui tudie sur le terrain. la psychologie animale.
Il nconstitue les modes de vie, les habitudes sociales dans
la culture disparue, d'aprs la forme des habitations et
ds voies de communication.

1:, ngo

LES llOCUMENTS CI\ITS ET LES l'HODUlTS OHGANIQUES

Mais avec l'histoire proprement dite, et los documents


.'wril.s ou symboliques, nous sommes sur un autre plan.
l.n document crit n'est pas seulement fJroduif., expression
nislallise de la vie organique, animale ou humaine. Il
u't>l'll. pas seulement produit du cerveau animal ou humain,
1. Hd igor, Exploration des parcs nationaux du Congo Belge, Bruxelles
1!I: 1.

116

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

en tant qu'il est capable de s'adapter un environnement


organis en systme de stimuli et. de rponses, il est une
uvre, l'uvre de l'homme en tant que capable d'expression et de cration symboliques. Le coquillage, les pistes
animales, les restes d 'habital.ions, ne sont pas les symboles
de l'activit consciente qui les a forms ; ils en gardent les
thmes immatriels, mais ils n'en expriment pas les intentions signifiantes. Le document crit doit tre compris
et lu au sens propre du mot, et non seulement dans le
sens mtaphorique, o l'on dirait que le naturaliste doit
lire >>ct dchiffrer les domaines animaux, en reconstituant
les << lectures >> instinctives ct limites qu'en faisait l'animal vivant. Nous sommes dans un univers de symboles,
dans un univers d'uvres, qui doit ~tre interprt selon
d'autres mthodes que celles qui recherchent les productions thmatiques des organismes.
Le point dlicat, ici, est que Dilthey, Cassirer, et les
adeptes de la Geisteswi.~senschaft vont leur tour trop
loin, quand ils opposent absolument le monde symbolique
de la culture humaine au monde du naturaliste. L'homme,
mme quand il s'exprime symboliquement par un document. crit, l., aprs !.out, un organisme. I"c cerveau
humain, qu'il cre une uvre symbolique, ou qu'il se
manifeste par un simple pi'O<lnil. est toujours une partie
de l'organisme. Le cerveau de 1'h isloi'cn qui lit. le document, de mme. ncprsentons-nous, en neurologue, le
cerveau de 1'historien, pendant son activit de lecture.
II faut bien, finalement, que le document crit, transport
comme image dans les rseaux crbraux du cortex occipital du ledcur, sc lise lui-mme, et cela, gr:lce la proprit gnrale des rseaux protoplasmiques de se survoler
eux-mmes, de << se lire >> eux-mmes (au sens mtaphorique du mot). Les sciences de l'esprit (au sens de Dilthey)
sont donc rattaches par l aux sciences naturelles. Le cerveau humain, dans son activit symbolique, fait le lien :
il est organe vivant, et il est instrument d'expression et
d'interprtation de symboles constitus.

Productions organiques et uvres culturelles

MODE DE

SUB~IST,\NCE

117

DES UVRES DE CULTURE

Cf'la donne la cl du mode de consistance et de sub,.islance des uvres symboliqueQ de ln culture humaine.
l:tn~ pour elles, c'est tre comprises et continuer tre
or1rprises, tre lues au sens propre. De mme que le
rr1nllusque so maintenait vivant en sa forme pu sa con'"innce primaire, par la 11 lecture primaire ll de sa forme
organique, les cultures se maintiennent vivantes par la
.-onscience histol"ique qui lit les uvres de culture, et
rnaintient leur signification. Faute de cette conscience
hislorique, toutes les uvres humaines risquent l'anan1issr.ment, le retour la poussire dont elles sont faites,
la ruort par perle de sens. Mourir, pour un organisme, ou
pour les produits organiques, c'est perdre la mmoire
lll'ganiquc, c'est perdre le contact avec les thmes formaI ifs. Mourir pour une culture, c'est perdre la mmoire
nrll.urelle. Une culture meurt quand les hommes qui en
,., :lirnt Je support ne comprennent plus les thmes forlira tifs de leurs propres traditions, perdent le contact, par
accident ou par incomprhension progressive, avec ces
llrlrnes.
La mmoire culturelle est renforce, dans les cultures
primitives, par la sacralisation du temps, par le calendrier
d1s ftes religieuses, par les initiations solennelles aux
11ryl.lres de base. Le temps sacralis n'est pas encore le
1rrqlS historique. Dans les cultures plus avances ct possr'rlant l'criture, la mmoire culturelle est c~i"enliellement
Ill r\moire historique.
On a souvent mal compris et attribu une vanilo prol"ossionnelle exalte la notion, que lons l11s grands hisl.oriPns ont exprime, de l'importance humaine rlP 1'histoire.
1\u rd hardt, qui ne croyait paR un P. c.l philosophique
d1' J'histoire, n'en soulignait que davantage l'importance
dr la r.ontinuit fle la consdcnce historique, continuit
'l"i ne mne peut-Nre rien, mais qui, du moins, uarde

118

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

l'humanit dans sa nature spcifique. Cette continuit est


plus qu'une simple persistance, car elle implique (( un
effort conscient pour mrnorer rt revivifier notre hritage,
au lieu d'accepter simplr,mcnt la coutume animale ... 1 .
Sans elle nous sCJ"ions des barbares, vivant simplement
dans l'ici-maintenant do la nature - il vaudrait mieux
dire : des (( primitils vrvant dans un temps sacralis et
mythique )). En tout cas, aujourd'hui, la continuit spiri
tuellc constitue par la conscience historique doit tre le
souci de J'existence humaine, tant la seule preuve, dit
Burckhardt, de la valeur spciale de cette existence.

MOHT ORGANIQUE ET MOHT SMANTIQUE

Une diffrence entre la mort des organismes et la mort


des cultures base de symbolisme, c'est que celles-ci
peuvent mourir progressivement, non faute de lectures,
mais faute de lectures justes, vraiment comprhensives et
intelligentes. Toute uvre symbolique risque non seulement l'oubli total, mais l'incomprhension. Elle peut tre
lue de travers, dio peut changer de sens. A ce point de
vue, la vic et la mort des fonnr,s syrn bol iqucs ressemble,
sur un autre plan, plutM il la vie ('(. ;, la 1norl. des espces
organiques qu' la vir, ct :1 la mort des individus. Certaines espces disparaissent par ext in ct ion, d'autres par
transformation en espces diffrentes, lorsque les thmes
spcifiques et les comportements et organes qu'elles difient sont progressivement (( compris )) autrement par les
individus, utiliss autrement : le pharynx comme bouche,
les nageoires comme pattes, la patte comme nageoire,
comme aile, ou comme main, ou, dans la naissance de
1'espce humaine, le cerveau comme instrument manipuler des svmboles. Les cultures aussi disparaissent, soit
par extinction, soit par transformation, par manque de
<< recollection n hi~torique ou par dplacement de sens,
1. Burckhardt, Rflexions sur l'histoire.

/'roduclions organiques ct uvres culturelles

119

1"' r u migration smantique des institutions ct des

" ln les culturels, qui ne sont plus compris ct qui sont


,,.,llll'l'prts autrement. L'histoire humaine, quoi qu'en
l"nsn Cournot, ct comme l'a montr n. Aron, est donc
"''ln1 chose que l'histoire naturelle, bien que, en un sens,
..11, la continue. Les espces vivantes ont une histoire,
l:o11dis que l'homme social fait son histoire, ct ne peut la
" faire que s'il en est conscient.

RANIMATIONS :ET RENAISSANCES

1.a conscience historique, vie animatrice des formes


est plus large videmment que la conscience
d"s historiens de profession, qui n'en sont que les gardi,ns spcialiss et qui, le plus souvent, s'exercent faire
ni v re, d'une '' quasi-existence >> esthtique ou scienti1i q no, des cultures mortes, dtaches du courant actuel,
,... ,,,mc les espces disparues reconstitues par les palonl.. logistes. La conscience historique diffuse, bien plus
iiiiJlOrtantc, maintient le sens et aussi l'expressivit historiq ne des institutions ct des grands vnements signifiants,
dans des crmonies, des rappels solennels de statut, et
aussi parfois, en ces sacrifices humains, religieux, nation;distcs ou idologiques que sont les guerres, la fois
''"Ils-produits catastrophiques ct aliments de la conscience
1, ,.;l.orique.
Il arrive d'ailleurs que les historiens de profession
.i"'"~Ill un rle non ngligeable dans le maintien c la
""science historique diffuse, et parfois mme soient les
a~.nls -en mme temps que les prophtes religieux ou
;, ri istiqucs de vritables rsurrections h isl.oriques,
'on1me celles des Polonais, des Tchques, des .Juirs d'aprs
)'.,xii, ou des Israliens modernes. lJne (( qnasi-cxislcnce
... ,:nvient existence relle. D'une fa.on plus gnrale, la
J'l'l'si~lance historique des cultures, toul. pn tant un effort
oll<cl.if, suppose plus parliculiirement. l'crfort d'une aris1lltT:I Lie. D "o sa prcarit.
~;~nholiques,

120

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Vne autre importante diffrence entre la vic protoplasmique des formes organiques, cl la vie, base crbrale,
des formes symboliques, est que celle-ci est intermittente.
La mort passagbrc d'un organi:miC, Huivie de ranimation,
est un phnomne rare. L'hihcrnalion, la vic ralentie des
spores cl des graines, le sonuneil, ne suspendent pas la
vie, c'est--dirc l'cl'forl. de la conscience primaire. Vn cerveau endormi continue vivre, s'oxygner, maintenir
sa forme d'organe. !\lais un cerveau endormi ne continue
pas faire vivre les uvres de culture base de symbolisme. Les bibliolhques, les muses, les laboratoires, les
glises, les h<timenls administratifs, les btiments abritant les archives d'une ville, la nuit, sont vraiment morts.
Vraiment morts aussi vrai dire pendant le sommeil de
l'animal, sont les domaines organiques en circuit externe.
Un cerveau endormi, d'homme ou d'animal, est aussi
insensible aux stimuli-signaux qu'aux signes-symboles.
Mais une diffrence de prcarit subsiste. Les livres d'une
bibliothbquc risquent, beaucoup plus que les siguaux dans
un Urnwclt animal, de prir dans un incendie, ou d'tre
mal ranim6s , c'est--dire mal lus s'ils ont t abandonns trop longtemps. Cela ne veut pas dire que ce qu'exprimaient ou dcouvraient ce~ livres prit avec eux, mais
cela implique qu'il falulra une cralion cull.nrelle nouvelle
pour le redcouvrir.

CHAPITHE Xl
LA DISTANCE PSYCHIQUE

t.r~

passage liu stimulus-signal au symbole, caractrisde l'avnement humain, peut tre prsent comme
a('parition d'une u distance psychique n. Qu'un homme
anive tout mu son clan ct cric : cc Alerte ! , malgr
l'curploi du langage, il ne fait rien d'autre que ce que
Llil aussi un chouca ou une perdrix qui lance un cri
d';dannc ses congnres. l\Jais, qu'un mois ou un an
a('n's, dans le calme du campement, ou dans une fte,
il raconte : c< Alors, j'ai cri : Alerte ! >l, il peut prouver
cncore, au moment du rcit, mme si le rcit est ritualis,
rrrw grande motion ; il peut mimer son sursaut et sa
omsc, il peut faire frmir son auditoire, il est nanmoins
alors, ainsi que ceux qui l'coutent, sur un plan tout
Lril diffrent. E. Rullough a caractris comme cc distance
l's~dtique 1 ce qui apparalt alors. Un certain cc dltra.vagc >> est intervenu, qui a mis hors circuit la fondion
pral.icpte des vocalisations et des gestes. Les mots employs
rr'ont plus quo leur valeur d'vocation mentale. lln pivolcrnPnt a eu lieu dans la relation du u Je aux objets
c'wqus ou aux agents vocateurs 2 L'auditeur ou le rcitant
1iquc

1. K Bullough. P81JChical distance as a factor in art, J3rit. Journal of


Juin 1912. (in S. Langer, Feeling and l!'orm. p. 318.)
:l. Un cas frappant, o l'on peut surprendre trs clairement la ralit
"" ln " distance psychique " par sa brusque suppression, est celui o,
c'c .. ul.nut un drame ou une comdie la Radio, une sonnerie de tll':~y<h.

122

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

laisse aux objets toute leur valeur signifiante et affective,


le rcit peut tre tout color d'motion, il peut mme
avoir l'espce de prsence ct d'acl.ualil lerrH'IIc du mythe
et du rite religieux, J'homme voit n{anmoins les objets
<< distance n. Il leur retire loul.e pubsance d'appel direct
i't !:les rflexes d'adaplal.ion.

J.A Jl;STANt:E

I'SYt:IJIQL'I~

HANS LE SYJ\QJ.ISI\

Du rcit., on passe aisment toutes les autres actions


symboliques : ;jeux et reprsentations dramatiques, crmonies avec rites commmoratifs, discussions thoriques,
etc. La distance psychique comporte une sorte de mise
entre parcnthl:les, de phnomnologie spontane, grce
quoi l'homme peut penser aux essences signifiantes ou aux
expressivits propres des choses, saisies en elles-mmes.
Tandis que, pour l'animal, il n'y a que deux catgories
d'objets : ceux qui le concernent directement, ct ceux qui
ne le concernent pas du tout., ces derniers tant une
distance infinie ct comme inexistants, pour l'homme, les
objets << distance psychirplC n sont hien plus nombreux,
et mme, sauf cas d'urgence, hien plus importants pour
lui que les objets qui :-;ervcul. acl.udlerncnt de stimuli
ses adaptations momentanes. 11 peut appn\eier ou aimer
des objets ou des tres qui ne l'affectent pas actuellement
ou mme habituellement. Car, paradoxalement, l'amour
implique une composante de distance psychique, que
n'implique pas la pure sympathie instinctive.
C'est l'homme, d'abord, qui est, pour lui-mme, <<
distance >>. J:homme commence par le fait de la conscience, c'est--dire par le fait c< qu'il s'loigne de luimme, qu'il se cannait, qu'il se comprend d'un point
extrieur lui : << Donnez-moi un point d'appui extrieur ll, cette parole se placo en tte de toute l'existence
phone, qui tait dans la pice coute, est prise pour une sonnerie de
tlphone aotuelle dans son propre appartement.

La distance psychique

1~3

lttttllaiuc 1 On ne peut comprendre le phnomne


" ltolltlllC , qu'au moyen d'une dimension qui parait
n 1ra-humaine. L'humour comme l'amour, la perception
ol son propre comique, comme la perception du comique
1111 du pathtique des autres, n'est que la forme la plus
ral'liuc d'une proprit fondamentale de l'humanit.
" l>islance et communion, tel est l'homme 2 _ >>
Il n'est pas ais de se reprsenter les conditions cr
!trait-s de la distance psychique. Le cas typique propos
dnqncl, depuis longtemps - depuis plus longtemps que
1>ide rot et son paradoxe - le problme a t pos, est
'lui du comdien. Mais une question analogue se pose,
hi'll entendu, propos de tous les cas de comportement
s.\ ltlholique. Jusqu ' quel point 1'enfant qui joue se
prcud-il son jeu ? Le clbrant du rite est-il vraiment
l"sstid par la signification de ce rite et se prend-il pour
IP dien ? La question ainsi est mal pose, et la notion de
" distance psychique >> permet de la poser au moins d'une
l"a;on plus pertinente. llnc motion ou une croyance est
l.'t, mais distance, non seulement pour Je spectateur,
111ais pour J'acteur lui-mme, qui est en tat de ddouhl'mcnt contrl, qui est la fois virtuose et instrument,
qui est << possd >> par son rle, mais qui, en mme
lt'l11ps, se surveille:

TAT NF.UROLOGIQUil ])ANS T.A ])ISTANCE PSYCUIQUE

l'm1r mettre le problme sous une forme grossirc mai~


111'111', essayons de comprendre dans quel tat se trouve,
a11 point do vue neurologique, l'aire motrir.c, ct plus pr' ist1ment l'J.lomunculus moteur d'un an~cur qui danse
" 1.a mort du cygne >> ou Le spectre de la rose >>, dans
qui'! tat se trouve la rgion thalamique d'un acteur qui
nprr~ente Macbeth marchant vers son crime. Il est clair
1. Vnn der Leeuw, Phnomoologic de la religion p. 307.
:! .. 1. Wahl, Trait de mtaphysique, p. 561. (Payot).

124

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

d'abord que le behaviourisme orthodoxe, de type watsonien ou pavlovien, peut difficilement concevoir la diffrence crbrale du danseur ct d'un acrobate inattentif
l'esthtique, ou de l'assassin vril.aLic et de l'assassin de
thtre. Un montage crbral surajout peut expliquer que
l'acteur ne poignarde pas rcllewent, ou que le danseur
soit attentif la fois ;\ la ligne de ses mouvements et
leur rendement g-ymnastique. ,\Jais en quoi la composition
de deux moulages, qui n'aboutit, mcaniquement, qu'
une rsultante unique, peut-elle faire passer du plan des
acles rels au plan des acles syrnboliques ? Si le rseau
crbral n'tait un domaine de << survol absolu >>, s'il
n'tait, <l'une faon primaire, vue de lui-mme >>,
capable d'action thmatique, il ne pourrait jamais passer
de l'ide l'ide de l'ide, ou du thmatisme au symbolisme. Si le montage crbral n'tait que cc qu'il est une
fois le montage opr, s'il n'tait pas, en ralit, actif
selon un thme signifiant, il ne pourrait devenir une sorte
de lll<>l. d~t.achahle et employable en lui-mme, ct 1'acteur
ne pourrait u sc parler lui-mme >>, nous voulons dire, se
servir de sm1 propre organisme comme langage. Un neurologue pourrait. probablrmcnl distinguer entre le cerveau
de l'act.cur <JU dit : .le l'ai tu>>, ct le cerveau de l'assassin qui dit de lll<~n.e : 11 .le l'ai Ill(\. >> Mais comment
pourrait-il voir, dans la diiTt:renee veuluclle, s'il ne le
savait d'avance autrement, la tliiTrcncc entre l'intention
de s'exprimer en avouant, et l'intention d'exprimer un
aveu >> en le jouant ~

LE JEU

II semble que ce que Huyzinga appelle jeu 1 11, ct dont


il montre l'importance dans toutes les provinces de la
culture, serait mieux nomm distance psychique.
L'Homo ludens n'est pas l'homme ajoutant ses actions,
1. Huyzinga, Homo ludens.

La distance psychique

125

leur efficacit immdiate, un coefficient de gratuit


do crmonial-jeu. Ce crmonial parait donner une
'"" \(' de futilit l'action, et parait transformer 1'agissant,
111 i devrait tre srieux, en acteur de thtre qui joue un
r'dP. En ralit, le crmonial est plus essentiel la nature
luaine. Il est chose srieuse, il raccorde l'homme la
l"lalil. du monde symbolique qui est le nai monde.
Les jeux du type : jeux de cartes, checs, tarots, marelle,
j"u de l'oie, paraissent driver des microcosmes divinaloircs dont nous avons signal la parent troite avec les
")stinnes d'criture primitifs. Ils reprsentent symboliquennt le monde, en polit. Ce n'est pas un hasard si les
arles, les tarots, peuvent servJ la fois de jeu et de sys11'1110 de divination. La divination est l'lment primitif,
dln est devenue jeu quand on a cess d'y croire, ou que
l'on y a moins cm, avec intermittences.
li y a, comme l'a montr n. Caillois, des composantes
diverses dans le jeu 1 : comptition, plaisir de la chance,
~imulacrc, vertige. Jeu ct distance psychique ne se recouHcnt pas exactement. Il n'y a pas de distance psychique
dans le jeu-tourdissement ou vertige, dans les glissades,
ou les toboggans, ou dans une danse comme la valse. Bien
pw la danse en gnral, artistique ou non, soit expression
s:v mbolique de situations religieuses, guerrires, rotiques,
1'1 que les danses tournantes, comme la valse, aient scandalis parce qu'elles paraissaient trop en venir au fait, en
supprimant la fois, dans 1'expression rotique, distance
psydlique ct distance ph~sique - de mme que nous
"'llllllles choqus quand un rite religieux devient une
1 raii!'C par trop raliste, comme chez les derviches tourIJ('III'S ou hurleurs.
Le jeu dborde la distance psychiqnc, cl. invcrsenwnt,
lcnll.c action distance psyrhique - par exemple dans un
rPril. ou un dbat - n'est pas un jeu. C'est la distance
p,.;_vchique, ct non le jeu, qui est vmimcnt caractristique
dn l'homme.

d:111S

.-1

1. Contrat Social, Nov. 1957.

126

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

Nanmoins, l'affinit est bien relle. Il ne serait pas


trs difficile de soutenir que les animaux ne jouent pas
vraiment, mais exercent rellement leurs instincts, simplement en l'absence de l'objet ordinaire. Selon la thse
de Lorenz 1, les jeux des animaux, des jeunes chats poursuivant une bobine, de l'oiseau e proie qui mime une
attaque, ou du canard qui joue s'enfuir- sont en ralit
des Leerlanjrca/;/.ionen, c 'esf.--dire des ractions vide, des
mouvements instinctifs sc droulant en l'absence de leurs
stimuli habituels, mais qui restent donc de l'ordre des
stimuli-signaux ct qui n'accdent pas au plan du symbolisme. L'lment apparemment conventionnel de ces jeux
animaux (par exemple, le fait que deux loups qui se
battent entre eux n'en viennent pas aux morsures mortelles) 2 repose, lui aussi, plutt sur des inhibitions instinctives que sm de vraies conventions. L\ o il n'y a pas
de convention de distance psychique, nous devons hsiter
parler de jeu.
Chez l'homme, inversement, toute convention de distance psychique ressemble au jeu, d'o la thse de I-Iuyzinga, qui appelle jen, toute action volontaire, accomplie
dans certaine:; 1ill itns lixes de temps ct de lieu, suivant
une rgle consentie, niais imprieuse, pourvue d'une fin
en soi non pratique, el avec la conscience d't1Lre autrement que dans la vic courante n. Dlinilion peut-rtre un
peu trop large, ct qui ;;'appliquerait de~ activits ritualises, par exemple des crmonies religieuses, dont
Jensen a montr, contre Huyzinga, qu'il serait difficile de
les considrer comme des jeux 3 Ces activits ont nanmoins en commun, avec les jeux proprement dits comme
avec bien d'autres manifestations de la culture humaine,
de comporter une distance psychique, ou mme si l'on
veut, un lment thtral. Un duel, une sance de tribunal, une sance parlementaire, une dclaration de guerre,
1. L'instinct (Masson).
2. Lorenz, Les animaux, ces inconnus, p. 128.
3. Jensen, Mythes et cultes chez les peuples primitifs, p. 59.

La distance psychique

127

clbration religieuse, ne sont pas des jeux, puisqu'il


y avoir finalement mort d'homme, et mort non accikull'lle comme dans les tournois ou les jeux de cirque.
:\lais les formes conventionnelles et thtrales introduisent
11110 allusion au mondfl inactuel du symbolisme humain
claus lequel le drame rel vcu est transfigur.
1111r:

1'"111

f.JIAPITHE XII
tA VIE SOCIAtE ANIMAtE
ET L'ACTIVITE SOCIAtE HUMAINE

La vic en socit n'est pas une spcialit humaine.


C'est une erreur commune, antrieure mme la sociologie conslitue, que de dfinir l'homme comme : (( un
animal social ll, plutt que comme (( un animal capable de
culture ll, ou de confondre les deux dfinitions. Et pourtant, socil et culture sont des phnomnes trs distincts.
L'une ne }WUl Nre que l'occasion, ct non l'explication de
l'autre. Cela devrait pourlanl. apparatre comme une vidence, puisqu'il y a hcaucoup (((~ snci(:ls animales, mais
pas de cultures animales.
Thoriquement, on peut concevoir l'humanit rduite
momentanment, par un cataclysme, un seul homme
instruit ct habile, avec des enfants en bas ge. Cela supprimerait momentanment la vie sociale, mais, si l'adulte
transmettait sa culLure, cela ne supprimerait pas 1'humanit. Selon une remarque trs juste de G. Vallin 1 on
(( pourrait imaginer qu'il ne subsiste qu'un seul prtre
catholique, dernier reprsentant de l'Eglise, survivant
quelque cataclysme. La tradition catholique subsisterait
avec lui, au cours de la messe qu'il continuerait clbrer chaque jour. )) Il est regrettable beaucoup d'gards
1. G. Vallin, Etre et i1Ulividualit, p. 167.

1'j,~ sociale animale et activit sociale humaine

12!)

opw ln mot u culturologie n n'ait pas eu un succs gal


, odui de << sociologie n. J,a dualit des mots aurait allir
1 ;d 1c'ntion sur la dualit des choses.
~lais l encore, dans la vic sociale, l'avnement du symJ,>Iisme a transfigur le comportement animal. Vie cultu' dk ct vic sociale humaines, bien que distinctes en prinip<, sc sont combines ct trans!lgurcs l'une l'autre, et
l"uuc pst, en fait, devenue inconcevable sans l'autre.
l.es socits animales sont de types trs divers. Mais elles
"111 ccci de commun qu'elles sont constitues par des
mmportcments inter-ajusts au moyen de stimuli-signaux,
produisant des rponses thmatiques mais strotypes,
" prvues n dans le potentiel de 1'espce 11 Les socits
a 11 i rn ales dpendent du fonctionnement d'inter-relations
n,rnarquablcment simples et peu nombreuses 1 n

COMPORTEMENTS JNTEIIAJUSTS ET ACTION COLLECTIVE

l.rs socits humaines, au contraire, quelles que soient


lour hase < naturelle >> (familles, clans, " gens n, < sibs n,
associations d'ge, elc.), impliquent non des comportenrmls dclenchs par d'autres comportements-signa11x,
111ais des actions collectives avec distrib11tion de rMes. Les
parents biologiques sont toujours conventionnaliscs.
llul:;, calculs, rles, mises au point des actions entrcpri:;es, sont permis par le langage, par J'emploi de " vrais
rrtol.s n, vhiculant des sens consistants. L'animal se comf"Jrll', l'homme seul agit.
!>ans l'action sociale, l' < autre n'est pas simplement
1111 u organisme conjugu n. L'autre est nn alter eyo,
1111 " moi auxiliaire 2 , auquel, en cas do hrsoin, je peux
1rausmcttre le dtail de mrs inl.enl.ions qui s'articulent
;m l<'S siennes, dans le cadre d'une intention commnne
1. Tinbergen, Social beluwiour in animals. (Methuen).
:.'.. ( 'nnmw k souligne, notamment, Moreno.
5

130

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

explicite ou non. Cela reste vrai, mme quand l'aller ego


est un rival ou un concurrent : une intention commune
plane au-dessus de la rivalit. La socit humaine est un
systme d'actions en convergence, ayant tm sens, visant
des buts valables, et s'expri111ant dans un systme de symboles. Elle n'est pas, eu priucipe, une sorte de puzzle de
cornporlenwuls !ller-ajusls. C'est pourquoi elle est dans
l'avenir aulan!. quo da11s le prsent, tandis qu'une t;;ocit
d'abeilles est dans le prsent, mme quand elle amasse ses
provisions pour 1'hiver.
Tel est tout au moins le type spcifique de l'action
humaine sociale, qui sous-tend idalement mme les
actions qui ne sont plus, selon la terminologie de Max
Weber, zweckrationale, ou mme qui se dgradent en fait
presque jusqu'au niveau du comportement animal. En
principe, toute action proprement humaine est oriente
par un but, par une valeur au moins entrevue, elle n'est
pas commande, comme Je comportement instinctif, par
de simples << valences n, dynamisant spcifiquement certains ohjcts, certaines situations, ou certaines attitudes des
congnrcfi.
Mme quand les traditions culturelles aboutissent ii
sacraliser d'une fa~on irrnlionncll<\ ou opaque pour l'individu, certains ohjel.s on adions, la signification n'est
jamais trs loin cl si J'on peut parfois << traiter les faits
sociaux comme des choses n, c'est dans une mesure limite, ct le mot s'applique mieux aux fail.s cullurels qu'aux
faits sociaux. Dans la psychologie individuelle aussi, les
tats de conscience peuvent se fermer sur eux-mmes,
devenir provisoirement << choses psychiques >> faisant
obscurment pression les unes sur les autres et sur le <<je
conscient, mais ils ne perdent jamais tout fait Je sens
qui, seul, les rend dynamiques, et ils peuvent toujours
s'ouvrir dans la conscience centrale signifiante. Il en est
de mme dans la vie sociale. C'est pourquoi la sociologie
contemporaine - en tant que distincte de l'ethnologie
- s'oriente vers une sorte de no-utilitarisme, ou du
moins vers une conception de la vie sociale comme un

Vie sociale animale ct activit sociale humaine

131

~,,,1,'-rnc d'actions analogues celles que les conomistes


t'ludient depuis longtemps.
I.Ps conomistrs ne ngligent plus, aujourd'hui, de tenir
n11rrpte des canalisations irrationnelles des comportements
h trrnains. Mais inversement, les sociologues reconnaissent
qrrr, tou tc action humaine - ct non seulement celles de
l'homo economicus - est oriente vers une fin, un tat
anticip, ct implique un choix appropri de moyens selon
Je,; critres du minimum de dpense pour un optimum de
s;ttisfaction 1 . Le systme social consiste essentiellement en
une pluralit d'actions individuelles, en interaction, dans
une situation culturelle dllnie 2 Toute action de 1'homme
",;t une entreprise, et non un comportement dt'~clench ;
tlle attend un rsultat-sanction, cl elle est fonction de ce
n;sultat selon une sorte de fccd bacli: non mcanique. Dans
la vic sociale, les actions ct leurs feed bacle sont entrecroi,;{>s dans des changes impliquant, comme l'change conomique, des avantages mutuels. La sanction est donne
,, la performance par les performances des autrrs acteurs.
Lrs performances ne s'embotent pas comme dans les
socits animales, elles 1=c motivent ct sc sanctionnent
r nne l'antre.

1\0J.ES BIOLOGIQUES FT J\OLES SOCIAUX

La diffrence entre l'homme social ct l'animal social


apparat trs clairement si l'on compare les << rles n biologiques ct les rles sociaux. Les rles, dans lrs ~ocits
;rrrirnalcs comme dans les or!!anisurcs, sonl dtermins
par des stimuli, ou par la ph.;sc <ln dt;YPlopp<~nrcnt.. lJn
individu, comme un tissu, a ries H cornpl.ences n, morplrogntiques ou instinctives, multiples. Selon les signaux
1. CfT. Parsons, lments pour une sociologie de l'action, Introduction
ck F. Hourricaud. p. 47.
:l. 'J'. Parsons. Th.e social System,

p. 5-.

132

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

hormonaux ou perceptifs reus, l'une de ces compt.ences


se manifeste. Selon l'hormone, le stimulus, ou la phase
de maturation, une abeille est reine ou ouvri, leveuse
de larves ou rcollcu:-;e. Selon les hormones en activit,
la poule sc comporte, soit comme m(,re, soit comme
femelle, les Lermil.e:; tuent ou non Je couple royal. Le polymorphisme, si souvent associ la diversit des rles,
marque bien cc caractre biologique.
Il y a changement de plan lorsque l'on passe des
cc rles >> sociaux des animaux aux rles sociaux des
hommes. Les rles sociaux humains ont une consistance
essentiellement symbolique ct conventionnalise. souvent
exprime dans des codes juridiques, des dontologies, des
traits de savoir-vivre. Chaque rle social, mme les plus
larges ct les plus proches de la vie naturelle >>, comme
celui de pre, ou d'poux, ou de fils, implique un << en
tant que >> conventionnel dlimitant une comptence, et
aussi des droits ct des devoirs. Notre mdecin peut nous
demander des renseignements intimes qui lui sont indispensables ; noire percepteur a le droit de nous demander
des explications ~ur nos revenus. lln rle impose certaine
conduite, cl. permet d'al.l.cnclre cmtaines rponses. Les
rles s'aju~lcnt les un~ aux autres, comme les rles animaux, mais ~elon un cadre convc111 ionnalis, selon une
certaine inslit.ulion, non selon un potentiel biologique.
Un certain renforcement psychique du rle, par exemple
par le port de certains costumes, l'emploi de certains langages, ne Je fait pas redescendre au niveau animal, malgr
la correspondance approximative que l'on peut remarquer
entre le polymorphisme animal ct la varit des costumes
ou des masques dans les socits humaines.

FOI\J\lATJONS OI\GAN!QUES ET INSTITUTIONS

De mme, les institutions sociales ne sont pas du tout


assimilables des formations organiques. Elles sont des
complexes de rles, visant un but dtermin, elles sont

Vic sociale animal c cl activit sociale humaine

133

de~ formes tablies. Elles reposent sur un ensemble de


ouventions et d'attentes mutuelles, de devoirs et de pouvoirs, dlimits par des barrires symboliques, selon des
'' montages crbraux voulus, et non selon des conditionnements subis. Elles sont fixes par des codes, et
sonvent matrialises par des artefacts auxiliaires, qui sont
lisibles comme des mots. Le jeune conscrit qui entre dans
l'arme a J'impression d'y tre broy comme le grain dans
un moulin. Nanmoins, une arme peut toujours redevenir
consciente de son sens, et mme dans l'ennui quotidien
<le la vie de caserne, les attentes mutuelles JJ diverses qui
la constituent ne sont pas rductibles de purs condi1ionnements. Les galons d'un offcier ne font pas saluer
le subordonn comme le mtronome de Pavlov fait saliver
1'animal. De mme, les signaux pour la circulation automobile, les lignes jaunes, les feux verts et rouges, ne sont
" signaux JJ que sur fond d'une adoption volontaire, d'un
code de droits et de devoirs conjugus. Le feu vert est un
langage symbolique plutt qu'un pur signal. JI permet le
passage, il :Y donne droit.

LES SYSTMES n'ATTENTE MUTUELLE

Toutes les relations humaines impliquent des entrecroisements de rle ct de feed back '' axiologiques n, ct des
attentes mutuelles plus ou moins institutionnalises. Tan1<'li. les attentes sont vagues, probabilitaires, fondes sur
1" nxprience ou \'habitude, et comportent des stratgies
i111provises. Tantt elles sont contractuelles, tantt elles
~ont statutaires et corporatives, sans qu'il soit. toujours
possible de fixer des lignes de dmarcal ion pr,\cises,
<'Oillme entre l'conomie libral ct. l'conomie loli.~o.
~lais toujours, les activits humaines socialcrnnt st.ruclures se font Je long de canaux <l'allcnlc mutuelle 1 .
lJnc certaine comprhcn~ion globale et commune aux
1. Cf G. Geoffroy Vickcrs, Communication in economie Systems, p. 71.

134

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

acteurs subsiste, comme une nbuleus(}, en de des organisations strotypes, et c'est toujours avec amertume et
sans vritable rsignation que l'homme proclame qu'il
ne faut pas chercher comprendro , lorsqu'il est broy
par des institutions trop matrialises qui fonctionnent
mcaniquement, el dans les<piClles il n'y a plus que des
rapports de puissance. Les communications mutuelles ne
sont efHcaces que s'il y a l'arrire-plan une habitude
ou une volont de comprendre et d'tre compris. C'est
pourquoi il est trt'$ diflicile d'improviser rellement une
nouvelle organisation, parce que le systme d'attentes
mutuelles qui peut tre tabli sur le papier n'est pas soutenu par nu anire-p:Jan de comprhension implicite. Pour
la russite d'une nouvelle institution, il faut non seulement un code thorique, mais une sorte de code axiologique, difHcilement exprimable. ct absolument impossible
remplacer par de purs montages mcaniss. Il y faut
aussi une confiance sous-jacente. Les thoriciens purs de
la communication ont souvent nglig ce point que ne
peuvent. mconnatm les praticiens de l'industrie et de
la polilique.
Une fois compr6hcnsion cl. confiance !.ablies, les
conventions I:ul.iculi!n~s d au.enle mut ur ile peuvent tre
de simples signaux 1 , il 1'indical if, auxqtwls personne ne
songe dsobir par que chacun est conscient. de vouloir 1'ensemble du systme. // cfficaeil dn signal, ici, loin
de permettre de ramener l'institution au siunal ou ii l'ajustement de signaux, est au contraire la prcave qne l'institution rside bien au-del. Quand le receveur de l'autobus
actionne la sonnette, le conducteur fait immanquablement
partir le vhicule. Quand le patron crie : << Plus vite, dpchez-vous n, les ouvriers n'acclrent pas toujours leur
rythme. Cela ne signifie nullement que le conducteur de
l'autobus est plus mcanis, mais plutt qu'il est dans une
situation sociale et un rle social, relativement au contrleur, parfaitement clair, plus clair que celui o se trouvent
1. G. G. Vickers, Communication in economie Systems, p. 86.

Vie sociale animale et activit sociale lmmaine 13


ks ouvriers relativement au patron. C'est pure sottise de
croire que, plus un peuple est disciplin, plus il ressemble
;' un peuple d'automates .
.1 >am; toute socit humaine, la diffrence des socits
auimales, une certaine ide de la totalit sociale est toujnurs prsente dans la conscience des individus. Cette ide,
commune tous, les unifie par convergence, non par liaisons bord bord.

PSEUDO-INSTITUTIONS ANIMALES

Cc contraste apparat d'une faon trs claire et frappante quand on compare les institutions politiques de
l'homme et les pseudo-institutions de l'animaL II y a par
<'Xemple une sorte de vole dans les bandes de choucas ;
les individus qui sont d'humeur rentrer expriment leur
humeur par le cri << kia >> ct s'opposent aux individus qui
sont d'humeur rester dehors et s'expriment par
<< kiou 1 . II y a une sorte de << vote chez les abeilles
au moment de l'essaimage, avec propagande >> des partisans de telle place contre les partisans de telle autre.
Mais, bien entendu, les mols << vote ct propagande
sont ici tout fait trompeurs. Les animaux ne cherchent
pas atteindre une dcision collective par des oprations
prliminaires conues comme prliminaires ; la ddsion
collective rsulte d'un simple dsquilibre qui va s'accentuant par contagion.
L'homme, par divers procds symboliques, rend de
quelque faon prsente dans chaque conscience individuelle la ralit sociale dans son sens total. Le roi, mme
si, comme le Pharaon gyptien ou l'Empereur de Chine,
il est difi et confondu avec le Centre cosmique, est symhole ou expression de la Totalit sociale. Ou plutt, la
possibilit spcifiquement humaine d'tre dans le monde,
1. Lorenz, Les animaux, ces inconm!8, p. 71.

136

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

do penser le monde, et non d'tre dans un Umwelt, ne


fait qu'un avec la possibilit humaine de crcr des institutions politiques.

c{:u{:l\IONIES ET 1\ITES

Dans les deux ca-., tout dpend de la proprit encore


plus fondamentale de pouvoir utiliser la conscience pour
considrer eu quelque sorte perpendiculairement la ralit, non seulement la ralit voisine qui s'y projette, mais
la ralit qui s'y reprsente symboliquement. Le Palais
de l'Empereur, le Temple de Jrusalem, le Palais du Dala
Lama, qui sont la fois centres politiques et centres religieux, centres du monde social et du monde tout court,
manifestent cc pouvoir. Les crmonies humaines, comme
l'avait bien compris Durkheim, malgr des interprtations
contestables dans le dtail, sont souvent la fois religieuses cl politiques, mais non parce que la religion a le
politique - on le social - pour contenu latent, mais
parce qtw politique et religion impliquent la mme capacit rservt\c cxclusiverncnl l'homme.
Il n'y a pas plus de vraies cr(oruonics ct de vrais rites
chez les animaux qu'il n'y a de vrais votes ou de vrais
rois. Les crmonies >> colledivcs, chez lrs animaux,
sont des dploicmenl.s organiques, avec inl.crstirnulation
contagieuse. Les crmonies humaines, an-del de leur
valeur comme nutrition psychique, sonl des << reprsentations au sens propre, des rites mimtiques qui. la
manire du langage, racontent ou voquent, et peuvent
par consquent rendre prsente dans chaque conscience
l'image de la ralit sociale ou cosmique. Le participant
humain d'une crmonie la voit comme un ensemble
signifiant, auquel il prend part. Son rle est senti par lui
comme en convergence avec le rle des autres, et. intentionnel. La crmonie est un moment social privilgi m)
la totalit est rendue concrte, o le symbole social est
comme matrialis. Lors d'une fte familiale, la famille

Vie sociale animale et activit sociale hu.mainc

137

(( veut expressment se sentir famille , elle traduit son


IH~soin de se faire voir elle-mme sa structure et sa cohsion. Mme dans un grand Etat, quelques moments
privilgis, ct si un urbanisme heureux facilite la matrialisation spectaculaire de l'unit sociale, une crmonie
peut de mme jouer la totalit sociale.

CliAI'lTI\E Xlll

LES l\lONTAGES CHBHAUX

L'animal peut se mprendre si, par exemple, ayant t


conditionn un son comme signal de nourriture, il
attend cette nourriture aprs un son un peu diffrent,
voisin du son que l'exprimentateur veut seul confirmer >>. Cette mprise est bien psychologique, ct non physiologique. La mprise implique une sorte de croyance
sous une l'orllle plus ou moins fruste, comme le prouvent
par ailleurs les attitudes de dception du chien ou du
chimpanz qui, ayant Vil cni"Pmtrr mw nourriture dans
un rcipient, s'nt!Pnd it la trniiV<'r cl., ne la trouvant pas,
la cherche. :\lais pst-il lH'I'IIIis d(: dire que l'animal est
cc dans l'erreur il >>

MPRISE AN11\1AI.J> ET EIEUH IIUMA!Nlc

C'est l en partie une question de mots. On n'hsite


pas parler d'un apprentissage animal par essais ct
erreurs >>. Mais il serait plus juste de rserver les mots
cc vrit n, cc erreur n, pour Je niveau des signes-symboles
et d'employer des mots comme " mprise >> ou " rponse
approprie n, tant que l'on est au niveau des signaux. Les
logiciens distinguent au moins quatre esprces de jugements errons : lo La fausse attente sur un signal. 2" La
confusion d'objet (prendre Pierre pour P<ml). 3o L'erreur

Les montages crbmux

139

s11r les proprits ou relations d'un objet (croire Pierre


coupable alors qu'il est innocent, prtendre qu'il a frapp
l'aul alors que c'est l'inverse). 4 t'erreur de phnomno1og-ie (confondre nationalisme et patriotisme).

SYMROI.ISME ET ISOJ\IORPHlSME

L'homme seul est capable des types 3 et 4 de jugement


erron parce qu'il est capable de parler des choses, et de
reprsenter, par la structure d'une proposition nonce
selon les rgles de la syntaxe, la structure relationnelle
d'un tat de ralit. Le passage de parler ... ,, parler
e ... ,, est capital parce qu'il cntraine la reprsenta1ion
es relations. Parler de M. Dupont, c'est en gnral dire
ce qu'il fait, quelles sont ses relations ; et non ce qu'il
est lui-mme. Comme l'crit wittgenstein avec une lourdeur voulue : cc Un nom est pour une chose, un autre
nom pour une autre chose, et ils sont connects entre
eux ; ct ainsi le tout, comme une peinture vivante, prsente l' cc tat de choses ll 1 . L'nonc d'une proposition
implique un effort vers un isomorphisme entre le schma
verbal et la ralit.
Cet isomorphisme a un caractre symbolique et non
mimtique. La proposition, on l'enchanement des propositions, ne ressemble pas qualitativement la structure
relle, de m~me qu'un dessin d'enfant dans lequel tout
est signifiant sans aucun impressionnisme, ou qu'un
ensemble d'idogrammes, ne ressemble gure aux objets
ou situations reprsents. Pour citer encore V\'ittg-cnstein :
cc Au premier aspect, la proposil.ion, telle qu'elle est
imprime sur le papier, ne snmhln pas ~~l.ro la peinture
de la ralit dont elle s'occupe. Mais la porte et les notes
de musique ne ressemblent pas non pins la mlodie 2 ,,
L'isomorphisme n'en est pas moins rel.
l. Tractntu.s logicophilosopllicus, 4.0311.
2. Ibidem, 4.011.

140

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Il est caractristique qu'un animal ne s'intresse pas


la peinture, ou au dessin - pas plus qu' une phrase non
signaltique. Capable d'abstraction dans la perception et
l'action, il est incapable d'difier, de manier, ct de comprendre les constmclions symboliques comme isomorphes
la ralit. L'animal va au-del de la perception actuelle,
par exemple f]_nand il reconnat une de ses marques sur
son territoire, mais il n'arrange pas ces marques symboliquement pour former une sorte de carte mentale ou physique du territoire.
t'abeille est pourtant exlrt~mement. prs de cet arrangement
syntaxique ct symbolique. Par sa danse, elle ralise un
modle r~1luit n, correspondant. au vol qu'elle vient d 'effectuer, avec signes-symboles de direction, de distance, et de
richesse de la provende trouve 1 Les erreurs d'interprtation
qui peuvent se produire (par exemple quand, dans une ruche
mixte, une abeille italienne, interprtant la danse d'une
abeille Ile C:arniole plus rapiclc, est trompe sur la distance),
ressemblent des erreurs proprement dites, des erreurs de
traduction plutt qu' des mprises ou mista1s. Mais probablement, ccl 1!~ correspondance, dans le langage des abeilles,
n'est pa~ vraiment. conventionnelle. Notamment, la transposition : 1lin!CI ion 1!11 soleil = verticale - qu'indique la danse
frtillante - ~e retrouve dwz 1! 'nul res insecte~. Elle est aussi
spontan1~e que, chez 1'hmn nw, la !rn nsposi1 ion scmi-instinctive
selon laquelle, pour llirig~r Vl'rs la l!roife 1m Y1\hkule volant
vertical, on lomnc l'Il volant. 1lans Jp sPBs 1les niguilles d'une
montre. J.'isomorphisrne, id, PS(IJe J'on]!'!' Ile ceux qu'invoque
la Gestalltheoric, et qu'elle compare aux isomorphismes tout
physiques, par exemple entre un gros et un ]lClit aimant,
fragment du premier, ct qui a, comme le premier, un ple
Nord et un ple Sud. La il anse de l'abeille n'est pas semblable
une phrase avec des mots distincts arrangs entre eux selon
Iles relations correspondant conYenlionnellement celles des
ohjcts : les sia-ncs-symboles de distance, de direction, de
riehc-,se, sont confondus ou troitement mls.

1. Von Frisch, L'inatinct. (Masson).

Les montages crbra11x

141

TRANSPARENCE DU LANGAGE

Le langage humain vocal, lui, permet une reprsentaune projection codifie commode des caractres et
rdations rels des objets. Une phrase comme << Pierre bat
l'ani 11, o l'ordre des mots indique conventionnellement
la dissymtrie de la relation exprime par le verbe, est une
u peinture schmatique 11, comme le serait un dessin simplifi reprsentant la bataille 1
tes avantages et aussi les inconvnients de ce symbolisme vocal ont t souvent souligns, et il est inutile de
les exposer de nouveau. Le principal avantage est peuttre. uaradoxalement, que les mots sont par eux-mmes
Inintressants (sauf pour l'enfant qui commence dcouvrir le plaisir des missions phontiques), plus inintressants que des dessins ou des danses. Cela facilite la parfaite transparence du langage. On n'entend mme pas les
mots, sauf dans la posie pure, on saisit directement leur
sens. Des dessins arrteraient davantage 1'attention par
leur expressivit propre, en mme temps que par leur
trop grande ressemblance avec la ralit symbolise.
Le principal inconvnient du langage parl est son
caractre linaire 2 Aussi, il convient mal pour dcrire
les structures deux nu trois dimensions, un peu mieux
pour dcrire les aventures d'un individu. surtout d'un
VO)'ageur, mal, de nouveau, pour suivre des vnements
complexes o sont tisss de multiples fils. Aussi, ds qu'il
veut tre scientifique, il se complte par des schmas, des
tableaux double entre, des modles visuels analogues
aux formules de chimie.
I ion,

1. S. Langer, Philosophy in u new Key, p. 55, sqq.


2. Cf Cournot, Essai. Chap. XIV.

142

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

LE SYMBOLE COMME LlhNT IlE MONTAGE

La vrit obtenue par une bonne correspondance d'une


cc phrase SJmbolique )) avec la ralit n'est pas la seule
forme de vrit accc!i~ible i\ l'homme. Le cerveau humain,
par la facult cpt'il n, un plus haut degr que le cerveau
animal, de se cc monier )) lui-mme ct de garder le;;
conventions de montage, - c'est--dire d'adopter et de
garder une cc dcision de base n pour toute une srie d'actions (Set, Einstellung) - peut fonctionner provisoirement
comme une sorte de machine calculer ou de machineoutil. L'animal aussi, dans son activit intelligente ou instinctive se cc monte ll crbralemcnt, par exemple quand il
maintient une direction gnrale en circulant ctaas un
labyrinthe, ou quand il sc met en tat de fonctionnement
constmctif comme l'araigne construisant sa toile ou
l'abeille ses cellules hexagonales.
Mais l aussi le symbolisme a permis l'homme un emploi des cc montages ll beaucoup plus tendu. L'animal est
incapable, pat cxflmple, de retarder longtemps une raction qui doit Nre guide P~~~' le maintien crbml d'un
signal dispam. l~t il est tout fni1 incapable d'apprendre
ragir selon la position IPillporellc d'tm signal (par
exemple cc toujours la deuxime lumire ou le troisime
son )) 1
Le symbolisme a permis aux cc montages-conventions ))
de cc fonctionner )J comme les pices d'une machine.
L'homme peut faire des expriences mt'Iltales, dans lesquelles les objets penss gardent conventionnellement leurs
proprits, ct fonctionnent, dans sa conscience, comme
ils fonctionneraient hors de sa conscience. Un calculateur,
prodige ou non, est capable de transformer provisoirement son cerveau en une vritable machine calculatrice.
l. Cf G. de Montpellier, Oondu.ites intelliuentes et psychisme chez l'animal et ch1<z l'l10mme, p. 159.

Les montages crbmux

H3

Il g-a rc les chiffres obtenus ct les reporte, en sc servant


d nno mmoire psycho-physiologique dont les u mlltllires 11 des machines sont l'analogue, sinon l'quivalent
'''act.
LE CERVEAU HUMAIN COMME MACHINE ET UTILISATEUR

En vertu des caractres de << domaine absolu 11 des


rseaux crbraux, l'homme, comme calculateur, peu.t tre
stmblablc la fois la machine et au technicien utilisa/.t:u.r. Une fois le cerveau mont pour un calcul mental, il
pourrait en principe ct ;, la limite fonctionner comme une
pure machine calculer ou comme un u stimulateur automatique 11, dans lequel les rouages ou les circuits lectriques sont ainsi monts par le constructeur de la
machine et par les instructions oprationnelles adjointes,
que d'une part ils se commandent l'un l'antre selon un
clterminismc strict, ct que d'autre part cc fonctionnenwnt se trouve conforme aux rgles ct aux normes de la
logique ou de l'arilhrntique, et qu'il produit de bons
rsultats.
En fait d'ailleurs, Je cerveau, mme dans le calcul le
plus machinal, ne fonctionne pas selon de pures liaisons
mcaniques ou physiologiques. I.a conscience, c'est-?1-dire
les liaisons primaires par survol absolu de caractre thmatique, continue << travailler 11 dans l'opration . .Mais
il n'en reste pas moins que l'homme, calculant ou conduisant sa pense de manire atteindre une vrritmnstruction 11 e type mathmatique, logique ou lcchni<]ue, est semblable en ceci la machine :'1 calculer qu'il
n\alise la convergence d'un fonctionnement. et 'une action
selon la norme d'un rsnHat ;, al.l.eindre. L'homme calculant est la fois machine <'1. ingniem. Sa ronscience,
ptJidant le montage crr.hral a el ir 11t p~ndant. la smveillancc de l'opration, fait. l'effort. mmr. f]llfl fnit. l'in(Tnieur
d'une machine i'l calcUler au momr.nt de la cc p;~gram
ltta 1ion n, pour faire converger son fonctie>nucment mca-

144

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

nique et sa valabilit logique. Sa conscience, en improvisant des liaisons conformes aux normes, ct en maintenant
les conventions de montage, s'arrange pour oprer la
convergence. 1l est, par l'effel mme des montages psychophysiologiques, an-del de la. physiologie et de la psycholoyie, de mme qnc, dans une calculatrice lectronique,
les rsultats mathruai!JHes )) sont au-del des (( phnomnes lcctricJUC:s )) .

1.1;::; MATHMATIQUES CO:\Il\IB 1\IAC.IIINES

Le cerveau, en se montant de cette manire, cre ainsi


une sorte de nouveau monde, le monde de la science en tant que la science est mathmatique, et non simple
langagc-conespondance pour prsenter le monde rel el le monde de la technique et des machines artificielles.
Il y a les rapports les plus troits entre le mode de ralit des mathmatiques ct le mode de ralit des machines.
On s'aperoit de plus en plm; qu'il est impossible de dfinir la ralill: mathmatique selon les vieux cadres de doctrines comme le raliRnH\ 1'idc1alisrnc, l'empirisme, etc.
Les tres mal.hl'mal.iqn!'S ne !ionl. pa!i des Nres. Ils ne sont
pas non plus de Jmrps conv!ntions cmu;w's comme crations de l'esprit. Lcs mal hmatiques 1w !iOJtt pas davantage une sorte d'abstraction syrnholicpll', ou une ((physique
de l'objet quelconque )). Les malhrnat.iqucs sont des
<! machines )), semblables aux autres machines ncs par
l'homme, ceci prs qu'elles n'ont pas de hut utilitaire,
ct sont des jouets intt'\n't spculatif, qu'elles ne sont pas,
en gnral, ralises mat.riellr.Jnent, ct. que leur montage,
invisible au sens grossier du mot, sc passe dans le cerveau
du mathmaticien, qui s'aide simplement de quelques
algorithmes, fixateurs des sets J) crbraux.
1\lais ces diffrences mmes tendent dispara1t.re,
d'une part parce que l'on construit de plus en plus de
machines calculer et de machines analogiques, que le
jouet devient machine industrielle, et d'autre part, parce

Les montages crbraux

145

que les mathmaticiens ont compris avec Turing notam-

" wnt, r avantage spculatif de considrer systmatiquement


l.. s thories mathmatiques comme (( machines possibles .
JIALIT nES MACIII!'IES PAl\ !\IOI\"TAGE Cl~liBliAL

La machine une fois ralise, qu'elle soit matrialise


ou non, qu'elle soit technique ou mathmatique, fait parI in de la ralit, entre dans les cadres de la ralit, res~wmble l'oiseau, l'autogyre la graine d'rable, le
sondage par ultra-sons au sondage acoustique de la
l"hauve-souris, l'espace riemannien ressemble l'espace
osmique, les sections coniques aux trajectoires des plaur\tes ct des satellites, artificiels ou naturels. Il peut arri,.~~r aussi que les maehines ou les machines mnthmatiques - soient des ralits indites, existant pour la
premire fois. Ce qui ne les empche pas d'entrer dans le
:-ystme gnral des ralits en le prolongeant, comme le
plutonium entre dans la table de !\lendeleeff. Ainsi, la
roue, l'hlicoptre, la gomtrie n dimensions, l'univers
de Poincar frontires asymptotiques, les arithmtiques
finies, etc.
Dans cette unit du rel, qu'il soit construit directement sur l'espace-temps, ou qu'il soit eonstruit dans
l'espace par le medium des rseaux protoplasmiques, ou
1nfin par le medium des rseaux crbraux de l'homme,
il serait. bien trange de voir la preuve, avec Kant., on une
certaine interprtation du kantisme, que ln tout ('l't donc
nmst ruit. selon les catgories de l'esprit humain. Lc mot.
" humain ll ~n tout CilS, ici. P!'l. de lrnp. J.e:-; machines e
l'homme, !:'oit mntriolises et fon cl ionnanl. d 'clles-mt'mes
~:ous sa surveillance, soit nlgorilh 111 iq urs el. montes dans
ses rseaux crbraux, oi.H\issenl aux possibles fondamentaux qui dominent non seulement. des n\alits construites,
J11ais les ralits sc construisant.

146

L'animal, l'homrne, la fonction symbolique

SYMBOLE ET

ALGOHITII~lE

Il serait forc de continurr parler ici, avec Cassirer


et ses disciples, de n;alits symholiques. Les algorithmes
mathmatiques ne sont pas, 011 ne sont pas seulement,
des symboles correspnmlant des ralits, et servant
parler n ces rnlits. Les algorithmes sont des symboles,
mais vnlcur oprationnelle, non valeur reprsentative.
Les mathmnliqucs ne sont pas seulement une langue bien
faite. Leurs algorithmes sont des pices de machines, des
suppmts de calculs, ou comme disent les mathmaticiens,
des << oprateurs >>. Les mathmatiques sont la fois langage (sous leur forme lmentaire), ct construction autonome. Elles sont isomorphes la ralit par leur syntaxe,
mais elles prsentent aussi des isomorphismes internes :
les diverses constructions mathmntiques laissent dcouvrir entre elles des rapports analogues ceux qui se
dcouvrent, souvent la propre surprise des ingnieurs,
entre les m nell ines industrie lies.
Aussi, 1'opration c.lrs humnnistcs ct des savants, des
littraires n cl. d<s sciPIII.ifiqncs n, c'est-tt-dire des
experts du symuolisntc: d"u1w pari., d. drs expc:rl.H cles algorithmes et des machinrs algorithmiqurs ou matrielles,
d'autre part, repose sur un cliv11ge vrnimcnt naturel eL
important.

SCIENCE J>ES MACJI!NES leT SCIENCES HUMAINES

Les mathmatiques, bien qu'elles impliquent des montages dans le cerveau humain, no sont pas la cration du
cerveau ou de la psycho-biologie humaine. Le langage et
les autres systi'mes symboliques, tout en ayant une cerlilino logique interne et un mode d'objectivit, drpendent
aussi, dans leur structure, du psychisme humain. Les
mnthmatiqncs sont. compltement indpendantes de ce

Les montages crbraux


ps~Thil'me.

147

Il serait videmment absurde de les considrer

,,.,nmw faisant partie des sciences humaines. Elles sont de


1111\mc compltement indpendantes du fonctionnement
f'hysiologique du cerveau.
Il n'y a l aucun paradoxe. Que l'on monte une machine
:'1 ~:llculer avec des roues de bois, de mtal, ou de bakliln, son fonctionnement dpend de sa structure, non des
proprits du bois, du plastique, ou du mtal. De mme,
que les liaisons de J'appareil mathmatique soient fournies
par une machine circuits lectriques, ou qu'elles soient
fournies par des 11 sets )) crbraux, il n'importe absolument pas pour la nature propre de cet appareil. L'homme,
le cerveau humain, a un rle irremplaable pour l'imJen/.ion des machines mathmatiques - mais comme pour
l'invention de toute autre machine industrielle. Toute
invention repose videmment sm l'absolu domanial, sur
le survol absolu de domaines organiques capables de se
monter eux-mmes pour une action, puis, de monter des
mcanismes auxiliaires ou substitus. Mais les montages
ainsi permis obissent leurs lois propres, quelle que soit
h'lll" origine. L'avion n'existerait pas sans le cerveau
humain, l'arodynamique n'en est pas pour cela nue
sc:ience humaine. Les machines, qu'elles soient des fabrications humaines, ou des machines organiques, ou mme
co que J'on pourrait appeler des 11 machines physiques ll,
romme il y en a dj dans les grosses molcules, supposent toujours un rseau de hase qni improvise ct fournit
les liaisons indispensables. J\lais, qu'elles soient formes
selon des possibles propres, dpendant d'un cadre gnral
de possibilits encore plus fondamental que la nature
propre des rseaux spat.io-tcmporcls. prol.oplaRmiques.
crbraux, c'pst cc que prouve la parfaite converg-ence des
liverscs machines. L'oiR'au csl ronforme aux lois de l'arodynamique comme l'avion, les machines calculer se
conforment - par construction - aux lois de l'arithml.iqne ct de la logique, tout comme le calcul mental.
Les mathmatiques s'appliquent la ralit, elles s'y
:ppliquent mme beaucoup mieux que le langage, mais

148

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

pas du tout la faon du langage. Elles s'y appliquent


par convergence, par isomorphisme des constructions
possibles. On peut dire indiffremment. -- selon le << bon n
anthropomorphisme que nous avons dfini - que Dieu
est un Dieu mathmaticien, ou que le mathmaticien, en
inventant de nouvelles machines mathmatiques, est sur
fond de << 1'Entendement divin ll comme on disait au
xvu sicle. Le wrtex humain est une sorte de domaine
de ralisation des possibles des machines mathmatiques,
comme 1'espace-temps est le domaine du possible des
machines physiques, ou comme le protoplasme est le
domaine des possibles organiques. Le cerveau humain permet une sorte de nouvelle cration analogue aux deux
premires. Cette cration s'opre par des << Fiat n, qui ne
sont pas des vocations magiques, mais des montages
structuraux. Les thories physico-mathmat.iques du
champ unitaire, du noyau atomique, etc. reprsentent un
effort, au niveau crbral, pour retrouver les m~mes montages structuraux qui font exister la ralit physique sur
1'toffe d'espace-temps.

CHAPITRE XIV
LES MACHINES MATtRIELLES

La premwre diffrence entre les machines crbrales ct


IPs machines industrielles, f~st que, dans la machine ralise industriellement, les liaisons base de montages
crbraux, maintenues avec effort ct fatigue, sont remplaces par des liaisons auxiliaires substitues. Au lieu de
ntaintcnii consciemment ou subconscicrmnent la dcision
dn montage : << tous ces nombres sont lever au carr )),
ou << toutes ces baguettes de bois sont rduire du tiers )),
je peux faire un montage matriel qui ralise l'opration.
Les liaisons substitues fonctionnent. naturellement par
causalit a tergo ct de proche en proche. Mais leur monLage matriel est tel que ce fonctionnement aboutit aux
rsultats cherehs et conformes aux buts. Ds lors, le
cerveau humain peut n'avoit plus qu'un rle de surveillance ct d'entretien.
Ce rle mme de surveillanee peut tre progressivement
rempli par des mcanismes auxiliaires monls en fced
llaclc, enregistrant les effets du fonctiomwmenL primaire,
les confrontant aux normes ct insl.mclions, rt rintroduisant des actions correctrices dans le fonctionnement prirnairc. La machine, devenue autonome dans son fonctionrr<rncnt, et capable mme parfois de choisir entre divers
rnodes possibles de fonctionnement ct diffrents types
d'opration auxiliaires, peut devenir autonome aussi dans

150

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

sa force motrice. L'homme n'a plus ni surveiller, m a


actionner pdale ou manivelle, il presse simplement un
bouton ou abaisse une m:mei.Le~

Une aul.rc difr!\rence plus importante est que les


machines iuduslriellcs n'ont pas le caractre gratuit,
dsintress, spculatif, des machines algorithmiques.
Elles ne sont pas des (( jouets scientifiques ll (bien qu'elles
commencent souvent par l'tre). Elles sont destines un
usage psycho-biologique, subordonnes cet usage, encadres par un tat de besoin ou de dsir humain et par un
tat de satisfaction obtenu. Elles servent quelque chose,
la manire d'un organe externe. Cela ne les empche
pas, bien entendu, de sc conformer, dans leur structure,
aux normes des possibilits techniques. Elles sont prolongement externe de l'organisme humain dans leur usage,
mais elles sont aussi parfaitement indpendantes, dq,ns
lenr stmclllre, du psychismo humain, que ]es montages
mathmatiques. Ell(~s ne se rattnchent, accessoirement,
la psycho-biologie de l'homme, que par la forme et les
dimensions de lmns appareils d"af:cs ou de commande,
portes, siges, pdalrs, ou manel.lrs. i\ vrai dire, les
organes internes aussi de l'lHHIHliC comme de tout autre
tre vivant, se conforment, dans leur structure d'ensemble,
des lois mathmatiques, mcaniques, physiques, ou chimiques, indpendantes de la psycho-biologie. Le cur,
jusqu' un certain point, est une pompe, 1'il un appareil
photographique, l'aorte, un tuyau. C'est prcisment pour
cela qu'ils peuvent tre ventuellement remplacs par des
appareils de prothse fournis par l'industrie, et que, mme
dans l'organisme, leurs matriaux de construction peuvent
tre en partie dvitaliss.

Les machines matrielles

IGI

l\lAClliNES INTERNES l>T MACliiNES EXTEI\NES

l.a diffrence entre machine interne et machine externe


gnralement nette en ccci que la surveillance ct le
mnlrle des machines internes, soit par le rseau protoplasmique soit par le rseau nerveux, reste plus intime.
Les cellules vivantes ou les nerfs se mlent troitement
aux cellules mcanises et peuvent ventuellement les
ri\gnrcr et les remplacer ; ou mme, plus frquemment,
lns cellules vivantes se comportent en mme temps comme
cellules vivantes et comme matriel constituant. Tandis
rpw la surveillance, le contrle, et l'utilisation biologique
des machines externes sont toujours indirects, et que
l'entretien et la rparation des machines externes ne sont
r1ue mtaphoriquement analogues la rgnration des
machines internes.
11 n'en reste pas moins qu'il existe une continuit vidente entre machine interne et machine externe. Grce
aux montages crbraux, 1'homme a prolong ses organes
en outils, machines, et usines. Les rvolutions techniques
qui ont marqu, dans l'volution des espces, et surtout
dans la ligne humaine, les grands progrs organiques, se
continuent aujourd'hui par les rvolutions industrielles
qui sortent du cerveau humain comme les rvolutions de
la technique interne sortaient des rseaux protoplasmiques. De l'amibe, et mme de la macromolcule.
l'homme, il y a, par le mme progrs technique, lvation
continue du << niveau de vic .
L'onlil prolonge l'organe ; la maf'hine Pl. l'uf'ine prolongent l'outil. La main-organe qui tient l'outil n'est
die-mme dj qu'une sorte cl'mttil de ch:1ir, commande
par la main crbrale., fai~:mt p:ul.il) 1le l'llomnnculns corI ial. L'usine la plus pcrfrctinmH~e. c:1pahle de marcher
prPsquo sans surveillance ct sans ouvriers grce l'autorn:il.ion, n'en drive pas moins clairement des montages
orrs!icnfs sur rseaux crbraux. Il est visiblement
~"~'~le

Hi2

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

impossible de mettre quelque part une coupure mtaphysique entre le rseau cortical cl l'usine : celle-ci sort de
celui-l, malgr le nombre important de relais interposs
pour amplillcr le rendement nr.rgliquc infime des liaisons d'abord improvisres consrirrurncnt sur le cortex.

1\ELAIS ORGANIQUES

Il appara11. aujourd'hui vtuste de faire (nergtiquement) une opration la main, alors que l'nergie
humaine co tite 480 fois plus cher que l'nergie lectrique,
aussi vtuste qu'apparat, relativement aux procds
employs par les organismes suprieurs pour amplifier
leurs commandes nerveuses, le procd simple de l'amibe
pour saisir une proie par dformation directe de son protoplasme ct sans relais musculaires. Mais ce sont bien les
mouvements amibodes s'improvisant dans un cortex
humain qui mmmnndent finalement les puissants efforts
d'une g-me leclriiJUe pour saisir et soulever une masse de
plusieurs lonnes.
Les improvisations, les monlagrs, ou les choix du
cortex h urnai n dpensrut IIIW q tran 1il1\ ex lmonlinairernent
faible d'nergie. li a rtli c:~lcul,: 1prr., lorsqu'un homme
range les cartes d'un paquet e cinqnanl.e-eux cartes, la
dpense d'nergie de son cerveau (pom le choix seul, non
pour la manipulation), ne dpasse pas 64 x I0- 19 wattsseconde (quivalent de 1'nergie fournie par l'oxydation
d'une seule molcule de pararfine) 1 L'nergie crbrale
pour le choix de la commande de mise en action de la
grue lectrique est. certainement encore plus faible. Mais
cette faible nergie, dont la plus grosse part reprsente
sans doute encore J'apport de micro-relais protoplasmiques, n'en est pas moins indispen&able.
La srie complte, dans une action humaine auxiliaires
1. L. L. Goodman, A'-c.tomlltion, p. 121.

Les machines matrielles

153

l hniques : main corticale, main organe, outil, machine,


,,,;~thinc automatique, usine, usine automation, f'i com-

ftlipu:e qu'elle soit, n'en est pas moins toujours suspendw aux actions de la main corticale, homologues aux
, .... ,portements protoplasmiques par lesquels l'amibe
onglohe une proie. Si trangre que soit la technique des
111al'hincs la psycho-biologie humaine, la srie est ratta..Ju:o l'homme par les deux bouts, par la main corticale,
dans ~a commande, et, par son hui:, la satisfaction de
),..~oins humains.

L'HOMME COMME

VERTBROMACHINil ll

On doit en tirer deux conclusions. La premire est


qu'il est tout fait ridicule de prendre au srieux le thme
dt\ l'mancipation possible des machines, devenant autoomes, formant un nouveau Hgne, et finissant par asservir l'homme. Samuel Butler, l'autC;ur qui a le plus vigoun\uscment trait ce thme 1 , en a aussi non moins
vigoureusement soulign le caractre fantaisiste : u C'est
une CJTem rie penser qu'on puisse considrer les machines
l'Omme des tres ayant une vie propre, les animaliser, et
prlire qu'elles finiront par asservir l'homme. Bien au
I'Oill.raire, elles doivent tre regardes comme le mode de
d{veloppcment au moyen duquel J'organisme humain est
n train de progresser exceptionnellement vite : ct chaque
invention nouvelle doit tre considre comme un
nwmbre ajout ceux tlont dispose dj le corps humain. 11
1<:1. il ajoute : tt C'est en cela que consiste la diffrence
foudarnentale entre 1'homme ct ses infrieurs. Pour cc
qui est de sa cl wh Ct de son sang, de ses nppl ils ct de
sts affections, c'est une <lifft;rcnre de deg-n'i plul.l: que de
nalurc; mais dans J'invention prm<lil!\e d'tm ensemble
mlll'donn de membres tel que le convoi de chemin de fer
lnllc botte de sept lieues que ciiHI cents personnes peu1. Ercwhon.

154

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

vent possder la fois), l'homme est unique au monde 1 . ,,


La deuxime conclusion est que l'norme dveloppement de la technique humaine, touL en caractrisant
l'homme comme u Vcrlbro-macbin >> relativement aux
autres vertbrs, cl. mt'rne tons les autres tres vivants,
o les machines sont u J'intrieur >>, ne l'oppose pas
nanmoins d'une faon ah::;oluc aux autres organismes,
puisque tout ce dt\vcloppemcnt sort des proprits mmes
des rseaux protoplasmiques.

LE 1\fATJ~niALISJ\ IIISTOHIQUE

ET

LA TECHNIQUE

ORGANIQUE

La thse marxiste du matrialisme historique, ou de la


cl technologique de J'histoire )), doit tre gnralise
et tendue toute la biologie. C'est le progrP.s de toute
vie, et non seulement Je progrs humain, qui est essentiellement technique. Mais cette gnralisation interdit
alors de parler de matrialisme ct mme de dterminisme.
La technique a sans doute des effets rcurrents sur la
conscience, Juais elle rsulte olle-mme d'une succession
d'inventions qui partent fondamentalement de la mme
source que l'invention organique, puisqu'elle ne fait que
la prolonger. D'ailleurs l\larx, en de multiples passages
du cc Capital )), parle, en fait, clc l'invention des outils et
des machines, la manire d'un biologiste. Dans cette
invention, il voit un prolongement de la technologie naturelle. Il y voit aussi une intention, une finalit psychobiologique : cc Le rsultat auquel le travail aboutit prexiste idalement dans l'imagination du travailleur ... I.e
travailleur n'opre pas seulement un changement de forme
dans les matires naturelles, il y ralise du mme coup
son propre but, dont il a conscience, qui dtermine comme
loi son mode d'action, et auquel il doit subordonner sa
volont >> 2 Aussi cc les dbris des anciens moyens de
<<

1. Luc.ubratio ebria, Les Gamets, p. 71.


2. Le Capital, p. 194.

Les machines nwtrielles


11 ;nail ont, pour l'tude des formes conomiques des
, " j,,l,ls disparues, la mme importance que la structure
ol, .., .. s l'ossiles pour la connaissance de l'organisation des
1 ao I'S illeinteS )) 1
l:u d'autres passages de ses uvres, 1\Iarx prfre consiolo'nr l'industrie et la technique humaines comme sans
, .,,nrrtune mesure avec la technique animale et organiqtw. L'oiseau qui fait son nid 11 n'objective que ses
l'~'"lli'CS forces, il ne s'aflirme pas en niant toute la
11alurc, en en faisant son produit. L'action humaine est,
au contraire, 11 universelle >>. La nature tout entire est le
mrps non organique de l'homme 2 C'est parfaitement
nai, en principe. Le caractre universel de la technique
l11unaine est li au fait que l'homme n'est pas dans un
limtl'elt comme l'animal, mais dans le monde. La omin<~lion technique du monde est permise l'homme, jusll'nrcnt parce qu'il sc plie l'objectivit du monde, au
li:11 de projeter purement el simplement ses propres ins1iuds sur son environnement immdiat. J/homme seul
" lravaille >> au sens propre du mot, aprs un apprentissage
1olontaire, subordonn 3 l'uvre future. Mais cela ne
olrange rien l'obligation de garder la notion des racines
biologiques de l'activit technique humaine.
Bien longtemps d'ailleurs, la technique humaine prinrilive n'a pas dpass beaucoup l'envergure de la techIl iq ne animale, et les huttes de 1'homme palolithique ne
~-e sont gure distingues des nids des oiseaux ou des
ntammifrcs. L'homme a pens le monde pnr la symbo1ique religieuse bien longtemps nvanl. de pouvoir l.raitcr
)., monde en tcchnicirn. Il s'est csli111 leu roi !ln la craI inn >> bien longl.rmps av ani: 1le devenir dTedivernent Je
< concessionnaire de la planlc " .

1. T.c Oapital, p. 196.


!!. 11conomie politique et pltilosopltic, p. 108.

:1. l:xprossions de Cournot, Trait.

156

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

LA l'HOPlii:T IlES 1\lt\GiliNES EXTIHOHGANIQIJES

Le vrai problme parlieulier, non l'homme en gnral,


mais l'homme civilis, c'est le problme de l'emploi
et de l'approprial.ion des machines extra-organiques, quand
elles atteignent une ampleur telle qu'on ne sait plus au
juste de quel homme, ou de quels hommes, elles sont le
prolongement. Malgr la parfaite continuit de l'outil, ou
mme du montage crbral, l'usine et au grand complexe
industriel, le changement d'chelle est tel qu'il fait na1tre
un problme original. L'outil prolonge un seul organisme
individuel, tandis qu'une puissante machine, ou qu'une
grande installation industrielle, ne peut avoir qu'un usage
collectif : elle prolonge des centaines, ou des milliers
d'individus. Le train est une botte de sept lieues collective.
La thse de Marx revient dire qu'il est illogique que
1'outil collectif ne soit le prolongement que de l'homme
individuel.
Butler s'amuse dire que l'organisme d'un riche banquier, pourvu de toute une arme de membres extraorganiques, ct pouvant ajou1er tl sa personne la cabine
d'un paquebot, (( c:-;t heancoup plus perfectionn que
l'organisme d'un homme qui n'a que ses deux
jambes 1 . C'est vrai. Mais l't\norrnit mme de ces
membres extra-organiques pose des problmes sociaux et
juridiques tels que le point de vue biologique passe tout
fait l'arrire-plan. L'humour de Butler lui a cach
un norme problme dont le dfrichement, sinon la solution, a fait l'importance du Marxisme. Qui possdera,
qui profiteront le train et le paquebot P Et le problme de
la proprit juridique ne fait qu'un avec un autre plus
fondamental. La machine, mme automatise au maximum, ne marche pas toute seule. Et de mme, l'usine,
mme aprs automation, o sc fabrique cette machine.
1. Lucubratio ebria, p. 72.

Les machines matrielles

IG7

A .-lt\ de l'homme utilisateur, il 'i a les hommes serveurs


auxiliaires de la machine ou de l'usine. Par exemple,
,, ct des passagers du paquebot, il y a les chauffeurs
dans la chambre des machines. Autant il est fantaisiste de
noire une mancipation des machines asservissant
l'homme en gnral, autant il n'y a rien d'imaginaire
dam; la croyance l'asservissement possible et l'exploil.;llion de certains hommes par d'autres hommes, sous le
mvert du machinisme. Ce que le riche passager << ajoute
,, sa personne )), ce n'est pas seulement la cabine du
paquebot, ce sont les chauffeurs et mcaniciens qui, au
s<~vice du paquebot, sont en fait au service du passager,
d. qui, pris dans l'engrenage du machinisme, devienwnl., pour leurs congnres, des automates auxiliaires.
d

FINS ET MOYENS DANS LA TECHNIQUE PSYCHO-BIOLOGIQUE

lin problme encore plus grave - lui aussi spcifique"'ent humain - est celui de l'utilisation de la technique
psychologique ct biologique. Les techniques matrielles
;tpportent do puissants moyens au service des besoins
humains, mais elles restent encadres - malgr les complications d'ordre social -par ces besoins. Les techniques
psycho-biologiques, elles, peuvent modifier ces besoins
lll<,me, ou lem apporter des satisfactions illusoires.
On peut ajouter aux innombrables dfinitions de
l'homme celle-ci
<< L'homme est un animal qui
s'enivre. >> Il se sert d'un produit de son industrie,
l'alcool ou l'opium pour ncqurir artiflciellcment une
vision opl imiste des choses. J 1 choisit consciemment. de
devenir inconscient. Si J'ivresse resle inrlivitluelle r.r. n'est
pas trs grave. Mnis les techniques ps~cho-hiologiques
)Wuvent Nrc employes en grand par un Etat totalit.aire
qui sc met distribuer des chogues <.l'euphorie, ou
.-onditionner les hommes et les intoxiquer de propagan<.lc selon des techniques de nutrition psychologique . Un Etat peut mme utiliser des techniques bio-

lu8

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

logiques pour produire des mutations, crer des castes


pr-adaptes, striliser ou reproduire volont. Bref, il
peut se servir de moyens techniques, non pour satisfaire
des besoins ou i't des lins huruaines, mais pour modifier
ces fins elles-nu~mcs, pour arriver un rgne humain
absurde, dans le<pwl 1tomure rgne non seulement sur la
nature, mais sur sa nature, sans savoir au juste en vue
de quoi.
Chez l'individu normal dj, on peut remarquer un
cycle de ractions des moyens physiologiques sur la fin
psychologique qui ressemble un ceTcle vicieux. L'humeur est fonction de scrtions internes el celles-ci d'un
commandement hypophysaire lui-mme command par
un tat nerveux consculif ii la perception d'une certaine
situation. Normalement, 1'tat allee tif ainsi produit est
appropri celte situation. Il est bon par exemple d'tre
en tat d'alerte dynamique dans une situation dangereuse.
Mais il arrive que l'tat a1Iectif, une fois dclench,
trouble la lucidit c.rbrale au point de provoquer de
nouvelles ct dangereuses commandes l'h)pophyse. et
ainsi de suite. Toutefois, ces rcurrences dangeTeuses
sont exceptionnelles ct passagres, si 1'indiYidu n'a pas
recours des moyrns arlilic.ids de dopage on d'abrutissement. .Lrs remous lronnonaux. d. aiTr.d.il"s s'apaisent, et
le cerveau reeouvrc sa lucidil, e"cst-?t-dire sa subordination la ralit. Tandis que dans les collectivits, lorsque
les dirigeants ont recours ;\ la pmpagande, les effets
rcurrents, avant que la lucidit soit retrouve, peuvent
tre catastrophiques. Plus catastrophiques encore, s'il
s'agit, non de propagande, mais d'emploi de techniques
biologiques aux effets permanents et irrversibles 1

1. cf. J. Rostand, L'llomme (Gallimard).

C:IJAPITRE XV
FEED BACK c~ntBRAUX
ET CONTHOLE IDtAL >>

Sauf cas exceptionnels, et situations accidentelles qui,


sous leurs formes extrmes, restent heureusement encore
tians le domaine de l'utopie, l'homme, socialement ct
inividucllement, arrive garder la matrise de ses
111achines et de la technique externe. Quoi qu'on en dise,
1'homme se sert des machines plutt qu'il ne les sert.
i\tmo lorsque los machines, pareilles aux automatesjouets que los cybernticiem; s'amusent construire,
semblent s'manciper ct se promener librement dans le
laboratoire, elles restent soumises la volont de leur
ingnieur qui peut toujours, en dplaant quelque index,
modifier leurs prfrences >> (pour la lumire, ou l'humidit, ou la chaleur), aussi aisment quo l'usager d'un
frigidaire modifie le degr de rl"dgration lllaintcnu automatiquement.

I.E CONTIIOI.E HES FEEII H\CK Cl::u{:Bil.\1/X

:La vraie question est plnl.l. celle-ci : puisc1ue l'homme


''ncadre ses machines, et les domine, qu'est-cc qui encadre
Pt. domine l'homme ? Si l'on consid(lre l'organisme
humain, on constate en lui - comme d'ailleurs dans

160

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

l'organisme de n'importe quel animal suprieur - une


machinerie interne d 'dfection qui semble tro au service
du cerveau, en ce sens du uwins qu'elle est << asservie ,,
(au sens mcanique du IIIUI), aux schiiHls de comportement qui s'improvisent sur Je eorl.cx:. Je m'loigne d'un
radiateur trop chaud, cl je nw maintiens bonne distance
en improvisant les rnonvern{~nls musculaires appropris,
que com nrane 1'llurnunculus moteur reli 1'Homunculus
sensitif. L'cnsern!Jie de cc comportement- identique rptons-le, pour l'homme ct J'animal - peut tre interprt
comme rsultat d'un feed back dont l'appareil de contrle
(au sens mcanique du mot) est dans le cerveau. La
preuve en est que l'on peut assez aisment raliser un
automate capable de << chercher ,, une temprature dfinie,
dfinie par la position d'un index sur l'appareil de
contrle, et capable de s'loigner bonne distance d'une
source trop chaude.
;'\lais qui contrle le contrle crbral ~ Quel est l'ingniem qui met, chez l'homme et l'animal, 1'index, si
l'on peuL ainsi parler, du contrle crbral, sur la
rubrique : u Chaleur modre ,, ou u Temprature de
18 degrs jl )) . l'our << cor~ cr ll la situai ion, on peut supposer que l'lrorrrnre ayant lrop chaud --- cette fois la
diiTrencc de J'ani ma 1 -- au 1<'ll <l' loig-IH'r son fauteuil
du radiateur, va charrger 1'index de la dw11dire ~ rgulation automatique, et J'on peut. poser la question : u Qui
fait pour l'homme la mme opralion que celui-ci fait
sur ses machines cxtemes, au moyen de ses machines
intemes ll P On peut mme corser davantage, en supposant des automates en srie et se contrlant l'un l'autre.
Par exemple, on peut concevoir 1'homme dans un appartement perfectionn et climatis, o un thermomtre,
l'extrieur, commande, en jecd bacl. ngatif, et selon le
temps qu'il fait, le thermostat de la chaudire au moyen
d'un appareillage capable mme, comme l'homostat ultrastable d' Ashby, de corriger certaines perturbations accidentelles des agencements. JI faut bien arriver nanmoins une
volont humaine, la volont d'avoir modrment chaud

Fccd back crbraux et contrle cc idal ,,

161

dl\ jouir d'une temprature conslanlc, qui dcide de


l'ni'Pillble des montages.

1'1

I.ES FEEn BACK CON.JUGUS

Faut-il condure que l'homme, ou plutt un agent myslt\rieux au-del du cortex crbral, est libre, puisqu'il
cxcrce le contrle des contrles, le contrle absolu et prelnier, se rvlant ainsi essentiellement diffrent de ses
aulomalismes cxtemes et internes ? Ce serait aller beaul'oup trop vile. A la question apparemment si embarras~ante : cc Qui contrle les contrles crbraux ~ ,,, la
rponse pourrait tre simplement : cc Ce sont les fced bacle
vgtatifs. ,, Les physiologistes ont en effet montr qu'en
gros, dans l'organisme des vertbrs, on peut distinguer
deux sortes de feed back : les feed bacle rapides, commands en gnral par le cortex ou Je SJSI.me nerveux central, informs par organes sensoriels et effectus par les
muscles stris, et les fced bock lents de la vic vgtative,
qui peuvent tre rgls par diencphale, le bulbe, le sympathique, mais qui intressent aussi Je systme hormonal
ct. les tampons chimiques. Or, dans la circonstance, ce
sont les feed bac/;: vgtatifs, ceux qui concernent les
mcanismes de l'homolhermie, qui ont command la
cc volont ,, humaine d'avoir modrment chaud. Les deux
sortes de circuits rgulateurs sc composent entre eux, et
sn contrlent l'un 1'autre en un plus grand circuit. ferm,
ce qui supprime le problme rlc l'origine. Si par exemple
j'ai dcid de remonter le th<'l'lllOst.at. de ln chaudire, si
j'ai cu celle volont, c'<'st. tout simplcrnnnt. que j'avais
froid, ct. <pw les quelqtHs radinns physiologiques automatiqunment. cxcil<\cs : l'rissollll<'l' n, <c 1110 recroqueviller n, ne suflisaic'lll plus. Ln cycle de l'homot.hcrmie,
dans mon organisme, ne pouvant plus trouver son quilibre par ces ractions physiologiques, a donc saut,
comme l'unislcctcur de l'homostat d'Ashby, sur un
autre circuit, celui des f!!ed brrck crbraux et de la con6

162

[_/animal, l'homme, la fonction symbolique

science d'avoir froid, et de 11 vouloir '' se rchauffer. La


1< volont d'avoir chaud n, qui parat tre l'origine absolue do mon geste, est donc en ralit subordonne aux
quilibres organiques. Elle les domine ventuellement si par exemple une mmoire intervient. - mais elle en est
aussi tributaire. On llOIIITait ruulliiJlier les exemples. Si,
ayant soif, je m'occupe de trouver de l'eau, ou mme si
je monte une machine complique pour trouver et amener
de l'cau, c'est que j'obis en ralit au cycle organique
du mtabolisme de l'eau.

CULTURE HUMAINE ET BESOINS ORGANIQUES

Tonte une tradition philosophique et scientifique se


contente de cette solution. Sans remonter jusqu' Hobbes
et Spinoza, beaucoup de psychologues, aujourd'hui, de
Watson et Pavlov Hull, Tolman et Skinner, prtendent
ramener la psychologie animale et humaine une c1 rduction des tensions n - drive reduction - selon le principe que l'on pourrait appeler du 11 Robot possible 11 1 .
Beaucoup de sociolo~ues et. d'historiens de la culture, de
mme, s'cfforePnt de rallacher toutes les institutions
sociales ct leurs circuits indlinimcnl. compliqus aux
besoins fondamentaux de l'organisme. Ils ne se sentent
sur un tenain scientilique solide que s'ils rattachent les
institutions aux besoins biologiques, aux 11 besoins de base
des tissus JI : nutrition, reproduction, confort organique,
mouvement, croissance, qui produisent des cc rponses
culturelles primaires JI, provoquant leur tour des besoins
drivs et, par suite, des impratifs culturels secondaires JI, origine de rponses institutionnelles encore plus
complexes 2 Que l'on rattache tout-, finalement, la faim
ou la libido, les actions individuelles et les institutions
sociales de l'homme n'apparaissent ainsi que comme des
l. Cf. Hull, Principlu of behavior, 1943.
2. Cf. Malinowski - A scientijic History of culture, Ch. Hill, 1944.

Feed back crbraux et contrle << idal

>>

163

ruoyens compliqus employs par le protoplasme pour


r ransf<Jfrner en protines le plus possible d'oxygne, de
carbone, et d'azote. Le contrle de tous les circuits d'effedion rside toujours dans les besoins biologiques.

BESOINS ORGANIQUES ET BESOINS CULTURELS

Comme il est trop invraisemblable de rattacher la


faim ou la libido les institutions religieuses, techniques
cl juridiques, avec leurs tabous et interdits sur la nourriture ou sur la sexualit, on peut, comme par exemple
Feebleman 1 , invoquer, ct des besoins du corps au
sens troit, des besoins spcifiques du tissu crbral, qui
se traduiraient d'abord comme curiosit, << libido sciendi n
ou << faim de connaissance n, et qui produiraient indirectement sciences, religions, arts, avec les institutions correspondantes, inexplicables par la << faim organique >>
proprement dite. Mais c'est l une faon videmment artificielle de sauver la thse. Le cerveau a besoin d'oxygne
ct de sucre comme les muscles. En tant qu'il est organe,
au service du corps, il ressent mme ce besoin avant les
autres organes, et commande quasi automatiquement les
feed bacle pour satisfaire ses besoins. Mais on ne peut
dire qu'il a besoin de connatre et de comprendre, qu'il
a des besoins d'ordre logique ou d'ordre moral, dans le
mme sens olt il a besoin d'oxygne cl de sucre. C'est
pratiquer une fausse fentre pour une fausse symtrie que
de parler des besoins du cerveau (en tant qu'organe de
la vie psychologique et. spirituelle), dans le mme sens o
l'on parle des besoins du cerveau (en tant. qu'organe ayant
son propre mtaholi:mw).
Cette assimilation peut paratre 1<\gil.imc 1t la rigueur
pour les animaux (l>ien qu'c.Jin :-:oil. fausse en fait). On
peut la rigueur con:;iti<Jrcr le sysl.me nerveux et le cerYeau d'un animal comme un organe au sens purement
l. Fceblcman, The institutions of Society, p. 25.

164:

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

biologique du mot, exerant une fonction biologique en


convergence avec les autres fonctions biologiques exerces par les autres organe~. Mais elle est fausse pour
l'homme. Si l'homme a fabriqu des appareils de chauffage plus ou moins compliqus et automatiques, c'est
sans doute pour a'oir chaud - il cncad ainsi des
machines auxiliaire~ - mais non pas simplement, sauf
exceptions, pour jouir d'une temprature favorable eL
s'en tenir l - ~auf, titre exceptionnel, un malade dans
un hpital ou un retrait sur un banc. Il veut avoir chaud
pour pouvoir oublier la temprature ct travailler, dans de
bonnes conditions des uvre~ de toutes sortes. Le systme de chauffage des habitations, des bureaux et des
ateliers, n'est pas une fin en soi, mais un simple amenagement. Le cerveau n'est occasionnellement au service du
corps que pour pouvoir l'oublier.
Les peuples dits sous-dvelopps, dont les 11 besoins
basiques des tissus >> ne sont pas satisfaits, ressentent
cruellement non seulement la privation physiologique,
mais aussi la privation psychologique et spirituelle qui
en est la consquence. Ils sentent qu'ils sont privs du
statut de l'humanit, qui ne commence que l o l'animalit est ~alisfaite. Le cerveau humain est un organe
double, i't douhlc face : tourn1\ V('.rs le corps, mais aussi
tourn vers autre dw~e que le corps. La ~agc~e
humaine ne se rduit pas la <1 sage~Hie du corps n, au
sens de Cannon.
Imaginons un homme bien nourri, chauff et log,
ayant tous ses besoins organiques satisfaits (y compris les
besoins organiques de son cerveau), bref, en tat d' quilibre quant aux lwmostasies organiques. I.es feed bac/,;
lents ne demandant rien aux fced bac!.: rapides crbraux,
le cerveau, thoriquement, devrait. se mettre en veilleuse
et s'endormir jusqu'au prochain appel des homostasies
organiques. Et en fait, dans un tel tat d'quilibre, un
animal s'endort. Cela arrive aussi l'homme. Mais plus
souvent l'homme sc met plutt. s'ennuyer, sentir un
vide psychologique, chercher une occupation, une acti-

Fced back crbraux et contrle u idal ))

lli5

1ilt\ j)lus ou moins cratrice, dans laquelle il s'exprimera:


Jux, sports, divertissements esthtiques, rites sociaux ou
nl igieux, recherches et bricolages, action sociale ou po !il iopw, etc. Ces activits semblent impliquer des normes
qni JI 'ont rien d'organique. Un psychologue peut encore,
;, la rigueur, prtendre dcouvrir au fond de ces activits,
;', l'tal plus ou moins sublim, d'autres besoins des
lis:ms, besoins de dpense ou d'exercice. l!n sociologue
ptHL soutenir, contre tout bon sens, que toute la culture
luuuaine, que toutes les recherches esthtiques, religieuses,
ou scientifiques ne sont que des sous-produits du manque
de balance des besoins biologiques, et que, dans une
humanit parfaitement satisfaite, les curiosits religieuses
d scientifiques dispara1traient dans une sorte d'innocence
1\nique, qui ferait retour au Paradis terrestre. Il est
1\galement difficile de rfuter dans le dtail de telles cont'Cptions et de les prendre au srieux.

LA LIBERT IIUJ\IAINE ET LES MYTHES

L aussi, en dehors des explications scientifiques, on


rcLIouve les u explications )) de type mythologique ou de
Ly pe magique. La spcificit des conduites humaines est
nat.urelloment interprte de la mme manire, ou peu
prs, que l'existence mme de l'homme dans l'univers.
~lais le tableau est plus confus, et des mlanges s'oprrcut
tnlre les modes d'explication. Dans les mythologies, le
Mgant.hrope cre 1'homme son image, et. il lui donne
a11ssi - ou se laisse arracher comme malur lui - un
ruoe de conduiLe semblable la sir.nne, a~~~: mirux que
des in:;LincL:s directeurs, avec la vrair. liherl.t': i'1 hase de
st.iencc du hien el dn mal. el avPc urw vrait) cnialivit.
ltl'hnique, ses risques cl pt\rils. Il tsl. fort curieux que
llH~.me dans la mythologie, ]p Dieu supn\uw ne soit qu'indindement le rcsponsahiP dr la lilwrlt' lnJJnainc, et. que
l'homme, destin prirnitivciiH'III Hile existence innon)nle, moralement inconsLit:ule d. oisive, arrache i1 Dieu

166

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

son autonomie, souvent avec l'aide d'un Hros, demidieu ou anti-dieu.


Pour l'humanisme extrmiste des philosophies existentialistes, l'apparition de la libert humaine est l'apparition mme de l'humanit, ct il n'y a pas plus expliquer
la libert que la conscience. D'ailleurs, pour cet extrmisme, la libert est un absolu dans son mode aussi bien
que dans son origine. Il refuse de considrer comme vnitnent libre une action dirige ou rgle, sinon commande, par un idal ou valeur entrevue, par le sens du bien
et du mal. .Mais la libert humaine ainsi dfinie, ou plutt
affirme, n'est qu'une ide vide et ineffectuable comme
l'ide d'un mouvement sans systme de rfrence.

LtnERT J'T FEED BACK AXIOLOGJQUJ<:S

Ecartes ces pseudo-solutions extrmistes, scientistes ou


mythologiques, qui nient ou afflrment. brutalement la
libert humaine, il reste admettre littralement que
l'auto-conucl.ion du cerveau humain, que la libert
humaine, est l'indice d'un feed back non mcanique,
axiologique, c'est--dire i\ idal vrai, non matrialis et
actualis d'avance dans une partie de la mcanique crbrale. Ce feed bac/,: non mcanique est en quelque sorte
transversal aux montages raliss, ct c'est pourquoi il
peut raliser activement ces montages auxiliaires en faisant converger leur fonctionnement mcanique vers les
valeurs ou vers les sens qu'il vise.
Travailler, agir, raliser une action efficace travers
des obstacles, s'efforcer de russir une uvre, ce n'est
pas, videmment, subir des pousses a tergo, physiques
ou physiologiques, comme dans les schmas dterministes, mme si l'on admet que ces pousses a tergo sont
disposes en cycles, en boucles, comme dans les schmas
cyberntiques. Mais ce n'est pas davantage tre libre
absolument comme le prtendent les existentialistes, c'est
obir >> une ide, ou un idal entrevu et encore vir-

Feed back crbraux et contrle (( idal n

167

rn d, (pli ne guide les efforts de ralisa ti on qu'en restant


lni-uH'me dans une brume mystrieuse, dans une (( dimen:.IOII )) que nous ne pouvons explorer que trs purtielle1111'111.

Il y a bien cycle et bouclage, mais passant dans le


!rans-spatial. Et ce qui (( circule >> dans la boucle, n'est
pas un ensemble de structures matrialises ou d'inforlllations (au sens cyberntique du mot), mais un thme
ou une ide, qui ne se convertit en structures ou inforlllations que dans la rgion o le trans-spatial se raccorde
;'1 l'espace soit que J'ide se traduise en structure,
nmtme dans la cration technique ou artistique, soit que
la structure se retraduise en ide, comme dans le dchiffrage des expressivits ou des significations. La conscience
reprsente prcisment la zone de raccord de cette
" dimension du thmatisme, et des domaines spatiaux
<!n'elle (( informe JI (au sens tymologique du mot).
Si l'action est aussi lmentaire que celle de monter le
1hermostat d'une chaudire si l'on souhaite avoir plus
chaud, ou mme consiste simplement improviser un
dtour presque lisible dans le champ sensoriel - par
exemple : << Prendre une carafe sm la table en vitant de
heurter verres et assiettes JI - elle semble si aise, elle se
dessine si spontanment. dans le filigrane du champ visuel,
qu'elle parait toute mcanique et imitable par un automale. Illusion d'ailleurs, car aucun appareil mcanique,
mme ce niveau, ne peut imiter le (( survol sans dislance JI inhrent un champ sensoriel. L'automate ne
pourrait que recueillir des informations manes d'un
champ, et fonctionner en consquence, selon son monlage actuel, ce qui est tout diffrent.
LES CONTROLES TT>T~AUX

Pour peu que l'action soit plus wrnplcxe, s'il s'agit


d'une dmarche diplomatique, <1 'une rsislance une
l.{'nl.at.ion, ou d'une cration thniquc ou artistique selon

168

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

un thme donn, il est vident que le contrle tt idal n


de l'action n'est pas matrialis d'avance dam un coin
du cerveau.
Un dessinatem dcorateur devant une feuille blanche,
avec pour seul guide son go1t artistique, ct mi'me si un
Mcne, une occasiou sociale, ou une association d'ides
automatiqur, lui a ~>nggr un thi'me, doit prendre des
initiatives risques ct difficilrs. Son got esthtique ne
peut liminer les fausses li~nes qu'aprs coup et avec
risque d'etTI'IIr. Les bonnes lignes ne sont pas aussi videntes sur la feuille que la bonne trajectoire de la main
sm la table encombre.
Un automate comme le tt Dessinateur >>, de JacquetDroz ne raliRc qu'un faux-semblant ; ses tt mains n sont
en ralit actionnes par des cames selon un montage
pralable. Un automate plus moderne, - comme la Calliope d'A. Ducrocq - moul de manire enchaner des
traits semi-forluitement, en tirages markoviens, ou
obir certaines rsonances capables d'introduire un semblant d'unit thmatique dans ses productions, pourrait
la rigueut fabriquer un mauvais tableau de style
tt abstrait >>, tnais non une vritable c1mvre d'art, selon
un tht'nw siguifianl. En loul. cas, aucun automate ne
pourrait a~snrPr utw cr{alion lldllliqur olr la fantaisie
n'est pas prnuise, ri. olt pourtant lous hs moyens doivent
tre invents pour ral isrr l'inlenl ion dinclrice.
Essayer de raliser avec peine et risque d'erreur un
idal entrevu, corriger les fautes commises en compamnt
l'idal et la ralisation, en s'informant, et en tombant
souvent d'un excs dans l'autre, celte dmarche ressemble superficiellement celle d'un automate allant avec
oscillation vers un but, en conformit avec une (t instmction >l matrialise dans son appareil de contrle. et selon
le guidage d'organes rcepteurs d'information. Mais c'est
abuser des mtaphores que de confondre les deux cas.
Bergson di&tit que se demander si nous somm dtermins
revient se demander : 11 Le temps est-il de l'espace ~ >>
Et il concluait naturellement que nous sommes libres,

Fccd back crbraux et cuntrlc u ili<Jal u

lli!l

puisque le Lemps n'est pas l'espace. Celle dfinition de la


lilwrl a le tort de confondre la libert avec une sponlau.-il .~ pUI'e qui ne va nulle part, dans une dure infinie,
,j die a le mrite de reconnatre que la libert ne peut
.~, ... , sur le plan du fonctionnement spatial. Comme la
d di nil. ion exislenlial isle, elle confond libert et cration
(1111'<'. En l'exprimant d'une faon plus pdante, mais plus
,.,.a ic que celle de Bergson, le problme de 1a libert ou
Il- l'auto-conduction humaine revient plutt cette
q unstion : << lin feed bac!.: axiologique, avec conscience
1'1 idal non actuels, est-il rductible un feed back mcauiquc, qui fonctionne dans l'espace actuel ~

AUTO-CONDUCTION

ET CIIA!IJI' IlE GONSCNCE

La descripl.ion sans prjug_6, ou plutt la 11 prsentation


d"ex.isl.ence '' d'un acte conscient., ne permet aucune hsitai ion sur la rponse. Pour 1'ad ivil: du dessinateur,
nmnue pour tout acte qui doit tre impwvis, le champ
visuel, ou le champ de comportement, guide l'action,
mnis il ne la guide pas de woche en proche, de la manire
dont les informations rcurrentes, dans l'automate, guid<nl J'effection, par petites diffrences locales de poten1iel le long d une t.rajecl.oire unique, selon une loi cxtrrnalc. La conscience, ou la libert (les deux ne font qu'un),
<si. le fait mme qu'il y a une sorte de prsentation sirnul1aue, mais virtuelle, de toutes les l.rnjoct oire:; po~sihles
dl' mouvements ralisateurs relativement l'id<;.al vis ou
au Lhn1e trait lisible u sur le c.Jwnrp sensoriPI n. lrajl'cloires substiluables l'une l'autre <'Il cas d 'nhsladr ou de
non conformit. De telle sorle qu'une lw11111' lrajl'l'loirc -honno relativement aux valori~al < ons - JWHI. 'Ire choisie
"ans rsulter d'un pur tiquilihn.
Prtendre rduire un acll' guid" par nn thmr non
:-patial un fonctionnemmtl. guitll\ par jt{'(l back mcanique, ce n'est pas seulrnwnl. contredire la description
lit!rlt' de la conscience ct de I'aclion qui se sent libre,

170

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

c'est contredire son existence. C'est attribuer absurdement au champ de conscience une sorte d' << existence
fausse .
LE (( TIIANSVEllSAL ll AXIUI,OGIQUE

Il y a donc du vrai dans les vieux mythes selon lesquels l'homme a conquis la fois la libert, le sens du
Bien ct du Mal, et aussi la possibilit d'hsiter, de manquer le Bien, de commettre des fautes ct des pchs. En
faisant du cerveau un organe sur-biologique et de la conscience, non seulement un instrument d'adaptation
l' Umwelt, mais un lieu de rencontre d'un domaine actuel
et d'un transversal axiologique qui le contrle, 1'homme
a perdu la scurit de l'instinct, avec ses valences psychobiologiques et son demi-automatisme psychique.
Les morales, les idologies, les religions, dans toutes
les cultures, sont des thories de l'idal, des efforts pour
prciser le contrle transversal qui, par lui-mme, sans
canalisations sociales, est toujours vague et presque insaisissable, bien qu l soit toujours indispensable et premier.
Il n'est pas dr. dlinilion humaine du Bien et du Mal,
ou de la polarilt~ des valeurs en ~nral, qui ne soit partiellement arbitraire -- de nu'mc que << le Haut n et << le
Bas , dans l'espace terrestre, rsullc d'une situation cosmologique particulire ct n'a pas la valeur universelle que
les Anciens lui prtaient navement. Mais cela ne signifie
pas qu'une structure de l'espace-Lemps, tout fait indpendante de la situation terrestre et des interprtations
humaines, ne soit rellement derrire << le Haut >> et << le
Bas , et ne se fasse respecter par l'homme d'une manirre
ou d'une autre, mme quand il veut y chapper. De mme
l'homme, la diffrence des animaux, est sensible un
<< espace axiologique, << transversal l'espace-lemps
physique, qui le contrle, quelles que soient les speifications locales du << bien et du << mal .
Le Contrle ou le Contrleur de l'homme, n'est pas
pareil un ingnieur cybernticien relativement ses

Feed back crbraux ct contrle << idal

171

aulomates, les dotant de sensibilit la chaleur ou la


111111 it\re, et les faisant se diriger vers la cha leut ou la 1umit-te.
Il 11 'est pas pareil non plus un dresseur ou leveur d'anir11a11x. utilisant le sucre et le fouet. Il est tellement insai~issahle, tellement confondu avec la conscience actuelle
<11<--mrne, qu'il peut tre ni de bonne foi par l'homme
qui croit inventer de toutes pices son idal, et non seu11-nu~nt les moyrns de l'atteindre. Il ne se rvle qu'indimdemcnt e.t ngativement, par les malaises ct malheurs
qtw provoque la dsobissance prolonge son action
nllttrlante, et aussi par le caractre intenable des sysIIIres qui prtendent faire la thorie complte de l'activit
lrtunainc en restant strictement dans l'espace physique et
dans le dterminisme pur.

I.E POINT DE VU" Il SClf:NTISTE Il J;T I.E CONTROI.E IDAL

Il y a cCI'Les beaucoup retenir du point de vue << scien1isle n et naturaliste, soutenu dj pat Hobbes et Spinoza,

d<!S psychologues modernes qui veulent traiter l'homme,


dans l'ordre de la pdagogie, de la criminologie, de la
politique ct do la morale, comme un tre << naturel au
sens troit du mot, soigner plutt qu' blmer, qui
considrent les vices ct les fautes comme des symptmes
de maladies curables, et non comme une perversion
d't\tres libres ct responsables, et qui veulent reclasser les
j<"unes criminels connue des dlinquants juvniles i\
n~duquer. !\lais il est frappant que psychologues cl psydrial:rcs, eux-mmes, soient amens rcconnaflr qu'il
tsl impossible, mme du point de vu!'\ sr.ientiflque, de
n~ler sur le plan horizontal d'un comportement cc caus )),
<1 qn 'il <'St indispensable de replacer l'hom mr, non srulcllrent relativement au r~cl et il l'af'l.nd, mais rclntivellrPnt l'idal, bref, c tenir compte de son u montage 11
rdativement au monde des vnlmus. t'id~al, le contrle
axiologique, fait p:nlic du rel humain. Il y a, pour la
o'lll'f' psychologiqur.. pour la gurison du dlinquant, une

172

L'animal, l'homme, la fonction symboliqne

l'tratgie observer 1'gard du montage axiologique n


du patient, que l'on ne peut traiter d'une manire purement mdicale. Mme l'assassin se veut et se sent responsable, et il agit selon un << idal n 1 . Il se sent le plus
souvent un justicier. J,e dvoy se dvoie. 11 continue dans
la mauvaise direction parce que prcisment elle lui paratt
la seule accrptahlc : C'est parce qu'il agit selon ce qui
lui semble le mieux que le jeune homme s'achemine vers
la dlinquance. n Il agit selon l'aspect du monde o il vit,
mais cet aspect n'est pas dtermin seulement par des
causes horizontales >> externes ou internes, sociales ou
hormonales. J:aspect du monde rel, pour un homme,
est fonction du moP-de idal, transversal, des choses auxquelles il croit. S'il vit dans un monde o l'audace est la
valeur suprme, il peut associer la notion de faute au
regret cuisant de n'avoir pas os tuer. Aussi des psychologues comme Baruk et Fromm insistent justement sur la
ncessit d'intgrer la morale dans la psychothrapie, et
de modifier l'idal mme.
te moralisme pur, dtach des conditionnements
actuels, est futile. Mais futile aussi une thrapeutique
purement. mtldicalc. qui << aplatirait. n l'homme en le
traitant comme nn simple produit conditionn ou comme
un animal drrssrr. Tl est dans la nnlure mme de
l'homme d'tre << en situation >> non seulement dans le
monde actuel, mais dans le monde des sens ct des
valeurs. Ses fautes rsultent de perspectives axiolog-iques
dformes, rlc volont dvie, plutt que de pulsions
pathognrs. Pour dreRser un animal il faut bien connatre
les stimuli-signaux, les l'('leasers efficaces ; pour lever un
homme, il ne suffit pns dr le conditionner 1'actuel, il
faut encore le rendre sensible un contrle sur-actuel.

,.... Cf De Greef, La"'8fructnre du drame ch.ez le.~ assassins in Structure Pt


1ibert. (Etudes CnrmpJitaines.)

CHAPITRE XVI
INSTINCT ET CULTURE

Malgr le contraste entre la libert de l'action humaine


ct ce que l'on peut appeler par mtaphore l' << automatisme psychique de l'animal, la libert, c'est--dire le
contrle par feed bock non mcanique, n'est pas une spcialit humaine. Car l' H automatisme psychique suppose, lui aussi, des feed boel.; non mcaniques. L'instinct
animal aussi, comme l'ont prouv d'une manire tout
fait dcisive les exprimentateurs, dirige l'animal selon
des thmes gnraux, comme d'une dimension transverf'ale. Il ne se rduit pas an fonctionnement mcanique des
organes dj constitus, ct cela pour l'excellente raison
que l'instinct est indiscernable de 1'instinct formatif
l'uvre dans le dveloppement et qu'il est prcisment
l'acteur de formation organique.

CONTROLES THMATIQUES

DES

ORGANISMES

II est curieux que l'on hsite tellement admettre pour


l'homme un monde idal transversal l'espace actuel,
ct que l'on s'efforce, pour rester dans ce que l'on croit
Aire le domaine de la science positive, de rduire les
contrles idaux de l'action humaine des recherches
d'quilibre purement orp-anique. On ne s'aperoit pas

174

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

que, dans l'ordre organique dj, il faut bien, de toute


manire, admettre que la jorrnation des structures organiques ne pouvant, en bonne logique. s'expliquer par le
fonctionnement des sl.mctures dj pri)scntcs dans l'espace, demande invitablement une origine ct un contrle
transversal l'espace. Tout tre vivant sc forme. Des
instincts formatifs sont 1'uvre dans son dveloppement
mme aussi bien que dans ses comportements. Ces instincts sont guids pat des thmes signifiants, ils sont
orients par le langage >> des stimuli-signaux chimiques,
comme les instincts du comportement sont orients par
des stimuli perus. Bref, des feed bacle, sinon axiologiques, du moins thmatiques, sont l'uvre dans tous
les domaines de la vie. Que l'on accepte ou non d'attribuer l'tiquette cc libert >> tous les jeed back non mcaniques, cela n'importe gui'>re, pourvu que l'on aperoive
clairement qu'ils sont irrductibles des fonctionnements
dans l'espace, et qu'ils sont primaires relativement
ceux-ci.
L'opposition entre l'animal et l'homme ne peut donc
porter que sur le mode de leur relation cette cc transversale n, cc contrle trans-spatial. L'un ct l'autre sont
cc libres n, l'un ct l'antre oMissent un contrle transspatial ct non mc:mirpw. Pour l'tm c.ornme pour l'autre,
cette obissance ne peut Mre ahsolnrnenl automatique,
comme l'obissance d'une~ machine vapeur son rgulateur boules, mais doit Mre toute mle d'adaptations
intelligentes et conscientes. Le rle de l'instinct, c'est-dire de l'obissance aux thmes trans-spatiaux devenus
types et mmoires spcifiques est moins apparent chez
1'homme, parce que 1'instinct est recouvert par la culture,
c'est--dire par 1'obissance aux thmes trans-spatiaux
devenus types et mmoires sociales, mais il est encore
trs important chez l'homme, aussi important que pour
la plupart des autres mammifres.

Instinct ct culture

175

L'INSTINCT :ET 1,'1NTELLIGENCE CHEZ L'ANIMAI, ET 1.'1101\IME

On ne peut caractriser l'animal comme tout instinctif


rt. l'homme comme tout intelligent. La << btise n des
btes est en partie un produit de laboratoi1e. L'homme
met l'animal dans des siluations extraordinaires, trs loi
gnes de son Umwelt habituel, de sa << niche cologique n.
iUen d'tonnant ce que l'animal, dsorient et dans
1'impuissance retrouver les stimuli qu'il sait << lire n,
se comporte absurdement, la manire d'une bauche
organique dplace. Que l'on imagine un l\licromgas
traitant l'homme comme le biologiste traite un animal
ou un tissu vivant dans son laboratoire, Je mettant dans
une sphre de plastique, le transportant dans une autre
plante, au milieu de substances aux proprits inusites
et de formes indchiffrables. L'homme ne lui paratra pas
beaucoup plus brillant. Le malheureux objet de l'exprience ne pourra qu'essayer de transposer des thmes
d'action habituels, de reconstituer tant bien que mal son
monde ordinaire dans un autre monde inconnu, o ses
tentatives paratront absurdes.
Sans imaginer de Micromgas fantastique, il suffit de
songe1 au nombre regrettable de sottises, de persvrations insenses, d'erreurs d'interprtation et de bvues
commises par tout voyageur qui aborde une cull.ure
inconnue, par tout colonisal.eur qui transporte telles
quelles ses habitudes chez les coloniss. 11 suflit aussi de
songer la facilit avec laquelle 1'homme oublie, comme
l'animal, le 1'\rns central d'mw action, ou perd lo sens
d'une insl.ilutinn qnl a pourtant lninH">mc inY<'nlre. Il
suffit enfin de sonlo{er la difficult avec laquelle il arrive
se servir d'une nouvelle possibilit trdmiqne, la manipulant aussi maladroitement que le ch irnpanz ses caisses
pour une construction dont il a pourlanl. saisi le principe.
Si un habitant de Sirius traitait l'homme comme l'homme
traite un animal qu'il tudie en laboratoire, il risquerait

176

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

de conclure que l'homme n'est pas plus intelligent que


l'animal, qu'il est incapable de s'adapter hors de son
Umwelt.
Certes, Micromgas serait dans J'erreur. L'homme est
capable de surmonter ses premires dsorientations ct
persvrations, d'chapper ses habitudes culturelles, ct
d'largir son Um weil dans un monde pl us universel. Les
tenants des cullures les plus diverses peuvent tout de
mme parvenir se comprendre, alors que les animaux
sont murs dans leur Umwelt instinctif. Grce au symbolisme, l'homme peut universaliser ses rapports au monde.
Tout langage symbolique, la diffrence du << langage >>
des stimuli-signaux, est approximativement traduisible.

ANALOGIES DE L'INSTINCT ET DE LA CUl,TlJBF.

Celte diffrence trs importante ne doit pas dissimuler


la ressemblance dans la situation gnrale, de l'animal
comme de l'homme, relativement la transversale >>
axiologique cl idale. C'est cette ressemblance fondamentale qui permet la culture de jouer un rle analogue au
rle de lnslincl, et d'tre dans son prolongement sans
en dpendre. Elle lui pr.rmel. uu\111c, Rouvcnt, d'entrer en
balance avec 1'instinct., coll tille une J'oree de mme nature.
Par exemple, la prohihiliou cullurcltc de l'inceste a toute
la force d'une sotte d'anli-instinct.
Il y a de l'intelligence aussi bien dans l'instinct que
dans la culture. De l'intelligence, c'est--dire de l'invention directe selon un sens entrevu. L'intelligence, ct l'invention selon le sens, est l'infinitsimal constituant, aussi
bien de l'instinct que de la culture. Ou, l'inverse, on
peut dire de l'instinct, comme de la culture, qu'il est une
sorte de cristallisation, d'intgration structure d'actes de
conscience, d'intelligence, d'aperception de sens.
Cette cristallisation s'opre et se conserve pour 1'essentiel, dans les deux cas, dans le cas de la culture aussi
bien que dans le cas de l'instinct, dans le monde trans-

Instinct ct culture

177

\'trsal el idal, et non dans l'actuel. Une culture est


" dwsc mentale ll, invisible ct non spatiale, tout comme
1111 instinct. Mais elle est acr.roche, fixe dans J'actuulit
du milieu social, gdce au systme symbolique ct aux
~~~~~ vres dj matriellement ralises. Tandis que l'inslinct n'est accroch ct fix dans l'actuel que par des vocateurs biologiques : gnes, hormones, 11 engrammes ))
rbraux, organes dj bauchs ou raliss.

THOLOGIE ET ETHNOI.OG

On peut dire, en un paradoxe seulement apparent, que.


non seulement toutCl3 les cultures sont galement intellig-entes, mais que toutes les organisations ct tous les comportements instinctirs, de l'amibe, et mme du virus,
l'homme, sont galement intelligents. L'intelligence est
la chose du monde la mieux partage, partage non seulement entre les hommes, mais entre les tres. Seuls diffrent les acquts qui servent de matriaux, de nouvelles
bases de dpart pour les actes intelligents nouveaux et
improviss sur contrle transversal. Les ethnologues
aujourd'hui s'aperoivent qu'une hache en bronze ou en
acier n'est pas plus 11 intelligente n qu'une hache en
pierre, qu'un raisonnement sur une donne m)'thique
n'est pas moins 11 intelligent ,, qu'un raisonnement sur
une donne scientifique.
L'thologie animale compare tend tre aus::;i nlparLiale que l'ethnologie tornpar(ic. JI est aussi intelligent
de la part de J'arnihc 1lo Inang1~r en irtrprovi~nnl. bouche
cl estomac, d'avancer en inrprovisanl. dPs pstudopodes,
que de la pari. d'un lrolllllll\ du rllaugcr d dP 111ardwr avec
sa bouche el. ses jaurhes. 1\ieu plu:-;, t'Oillllre nous l'a\'0118
~oulign, l'homme 111ardw gnlcc ,, des '' p:,;cutlupodes ,,
nerveux improvis6ti tlircdcmcnl. dam :-;a moelle pinihe
ou son cortex moteur, exactement de la mmc manire
que les pseudopodes des j1rol:ozoaircs sont. improvh;s dans
leur protoplasme. ta seule diffrence, c'est que ces sch-

178

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

mas de mouvements sont excuts par les membres perfectionns, que ses anctres ont mis au point au cours de
l'volution. L'aspect paradoxal de la thse vient seulement de ce que l'on confond chemin parcouru et mode
de parcours - par la mme illusion nave qui fait croire
un gamin d'Europe ou d'Amrique, tout juste capable
de tourner le boulon d'un appareil de radio, qu'il est plus
intelligent qu'un << sauvage coutant un message transmis par un tambour lointain qu'il serait capable de fabriquer. Le chemin parcouru, ou plutt le point auquel un
tre est parvenu n'est mme pas un indice d'une plus
grande vitesse dans le parcours, car les circonstances, les
hasards, les dtours imposs, faussent parfois compltement la course.

I;INCONSCIENCE << LINGUISTIQUE

DANS Jh'\ CULTURE

Pas plus que l'intelligence, la conscience ne peut servir


distinguer instinct et culture. La culture est en grande
partie inconsciente, tout comme 1'instinct, et 1'instinct,
de son ct, malgr l'inconscience de l'individu, est psychique, thmatique, signifiant, ct non mcanique. C'est
ce qui apparait netlemcnt dans les phnomnes de langage. Le parallli:sme de la culture ct de 1'instinct se
manifeste dans tous les phnomnes de communication.
Le langage proproment dit est un fait de cullure. C'est
mme le fait fondamental, et les ethnologues sont hants
par l'ambition d'galer, dans la description prcise des
structures culturelles, politiques, familiales, religieuses,
les analyses des linguistes. Ils s'efforcent, comme leviStrauss, de prsenter toutes les institutions sous leur
aspect d'change et de communication symbolique, de
montrer que les mythes par exemple, ou les types de
parent, reprsentent des structures possibles, de mme
que le systme des sons employs dans un langage reprsente une structure extraite d'un tableau gnral systmatique. Ils font enfin des << tymologies )) d'institutions,

1nstinct et culture

179

... nnrne les linguistes font des tymologies des mots et des
for111es syntaxiques.
Or il est remarquer qu'au moment o les ethnologues
~ nHpirent des linguistes, les psychologues de l'instinct
s'inspirent de mme de la linguistique et des thories
gt;nrales de la communication pour faire la thorie des
,nntportements animaux. On a pu faire de vritables (( tynllllogies )) 1 de certains instincts, par exemple, du comporlnment de menace de certains oiseaux, qui combine des
dplacements de thmes instinctifs analogues des racines
linguistiques. On peut montrer que la vie sociale instinct ive repose sur des communications, sur des connexions
do signaux et de rponses. Il est mme possible que, ainsi
<pl' on l'a suggr 2 , toute la biologie soit interprtable en
tmmes de communication.
La comparaison des communications instinctives avec
le langage humain reste, bien entendu, et nous l'avons
longuement soulign, trs superficielle, puisque la spcilicit humaine repose en grande partie sur le contraste
!~nlre signe-symbole et stimuli-signaux, et sur la diffrence
('lllro communication instinctive et langage proprement
dit. L'utilisation de la linguistique par les ethnologues est
beaucoup plus lgitime. Cette double utilisation de
notions empruntes ]a linguistique, par la psychologie
animale et par l'ethnologie, n'en est pas moins instruct.ive. Elle prouve que ]a culture, comme 1'instinct, repose
sur un systme de thmes qui, dans les deux cas, agit
surtout inconsciemment, mais qui n'en est pas moins
Hnaliste et signifiante, parce que cet (( inconscient )) est
synonyme de (( consc:ience prirnnire )). J.a morphognse
organique ne s'opre pas plus mcaniquement. que la
morphognf\se culturelle. Dans la cull.urn comme dans Jo
comportement instinctif, l'essentiel rside dans des thmes
inconscients qui merg-ent cepend<'l.nt., en partie, jusqu'
la conscience claire. C'est juslement p:ucr que le langage
1. Tinbergen, L'tude de z,:nstinct, p. 76.
2. J. B. S. Haldane, Studies in Communication, p. 31.

180

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

est un exemple trs caractristique de ce thmatisme en


grande partie inconscient qu'il peut ainsi servir de modle
la fois pour la biologie, et pour l'anthropologie culturelle. Autant le vieil organicisme est strile en sociologie,
autant la mise en lumiP.re du thmatisme, si caractristique
de tous les phnomnes de langage, mais fondamental et
universel, est suggestif et fcond. te fait, soulign par
Boas 1 , que cc la structure de la langue reste inconnue de
celui qui parle jusqu' l'avnement d'une grammaire
scientifique, et que, mme alors, elle continue modeler
le discours en dehors de la conscience du sujet - les
Chinois, par exemple, n'ont ralis que leur langue avait
des tons, que longtemps aprP-s le temps o ils avaient des
grammairiens - ce fait sert de prototype au fait plus
gnral que la culture est en grande partie inconsciente,
comme l'instinct. L'homme est part de tout le reste du
domaine biologique pnr le contenu symbolique et le mode
de transmission de sa culture, mais il est semblable
tous les vivants par la forme thmatiqne, ct en partie
inconscientl', qne prend cette culture.

I.'ENCtTI.TUfiATION

La cult.urr. humainr d'une pnrl, I'insl.ind animal ou


humain d'autre part, rrprsrnl.rnf. deux modes, analogues
en ce qu'ils sont tous deux mnmiques, d'intgmt:ion des
inventions intelligentes. Les inventions intelligentes de
la conscience primaire, fixes dans la mmoire biologique,
ont peu peu constitu des structures mnmiques et par
suite les st.ruct.ures organiques des espces vivantes. Les
inventions intelligentes de la conscience seconde, fixes
par la mmoire psychologique, aides par l'emploi de symboles, ont peu peu constitu les structures culturelles.
La culture ne se transmet pas seulement d'un individu
l'autre, et surtout d'une gnration l'autre, par corn1. Cit par

J..vi-St.rnus~.

Anthropologie Btr'ltdurale, p. 26.

Instinct ct cuUnre

181

rnunication de sens et par comprhension, mais IIUJtout


par dressage, ducation inconsciente, imitation spontarulr., communication de thmes (gestes, vocalisations, attitudes). L'enculturation, surtout dans les socits sans
<~r.riture, est un processus bien plus profond que celui de
l'ducation, et surtout que l'ducation scolaire. l1 se
<Mroule souvent au-dessous du seuil de la conscience
d:rirc, presque au niveau des fixations instinctives, dont il
f'l't parfois indiscernable. Il porte sur des aspects du comportement aussi profonds que des habitudes motrices et
des ractions motionne1Jes. Pour les trs jeunes enfants,
les premires fixations culturelles se produisent selon le
phnomne que les psycholog-ues de 1'instinct. appe11ent
<< empreinte ,, 1 , et elles ont. le caractre irrversible d'un
instinct biologique. On ne se dbarrasse ;jamais compltement d'un accent, d'un schma de valorisation morale,
d'une habituation esthtique Il r.crtains modes musicaux
ou certaines combinaisons de lignes ou de couleurs.
Aussi, on a pris souvent pour un trait. racial ce qui
n'tait en ralit qu'un ar.qut culturel. Et en pmtique,
sinon en thorie, l'irrversibilit des premires encultu
rations permet de les confondre avec de vritables instincts raciaux.
Inversement, on sait que les instincts animaux, dans
leur transmission, font appel assez souvent, pour une
part, une sorte d'enculturation, auxiliaire non n,!:(ligcable de la transmission biologique. Dans beaucoup d'm;pces d'oiseaux, les jeunes apprennent. le rhant. spriflque
et. peuvent mme parfois apprC'ndre unC' << langnC' trangre ,,, le dwnt ri 'nnr. aulrC' l'sprrC'. s'ils sont. l'Il contact
exclusif avr.c dlr.. Aussi, par une f'ITf'lll', unC' mcagrration
inverse de rr.llC' rln rarismC' pour lhomnw. hC'auronp de
psvchologues clf\s animaux. commC' Kno. ont prlr.ndu nier
l'instinct, ou la lmn~mission hiolog-ique des comporte1. J,e premier tre que voit uno jonn<> oie, close on couveuse, devient
irrversiblement sa mre " Il y a deA cmpreint<'s analogues, pour
la plupart des instinnt.s, !lltnA la plupa.rt des espces. (Cf. Lorenz, Les
anim.11ux, ce11 inconnu.q.)

182

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

ments, en l'expliquant par un lcarnin!J analogue l'enculturation humaine. Les expriences sm lesquelles ils s'appuient - par exemple l'levage de jeunes chats hors de
leur milieu social et qui, faute d'exemple, ne chassent pas
les souris - sans permettre de nier l'instinct, puisqu'une
cmtainc proporlion d'animaux se mettent chasser spontanment, pennellcnt ell"ectivernent de constater que la
transmiosion biologique a besoin d'un complment.
Les progrs de la technique symbolique, en crant des
fixateurs mnmiques extra-biologiques, comme 1'invention de l'criture, puis de J'imprimerie, ont contribu
diminuer les ressemblances apparentes entre les deux:
modes de transmission, qui, avant l'invcnlion du symbolisme linguistique fondamental, sont pratiquement, sinon
thoriquement, indiscernables. Dans les socits humaines
sans criture, la cullmc offre un aspect indniablement
plus instinctif que dans les socits humaines depuis
l'criture et surtout l'imprimerie.

J,A VIE DES FORl\IF.S CULTUREU.ES

C'est cc qui rxpliquc - rl cxruso parliollement - la


thse de lu philosophir rornauliqur allrrnande. selon
laquelle il y a plus de difft\rcncc enlrc llomiHc cl. Virgile
qu'entre Virgile et Hacine, plus de difft\rencc entre les
rites religieux primitifs et les religions savantes et tho
logiques, entre le droit coutumier et le droit savant des
juristes, entre les cases d'un village africain et les immeubles aligns d'une grande ville moderne, qu'il n'y a de
diffrence entre les nids des oiseaux et ces cases primitives, ou entre les t< chants inspirs )) et spontan8 des
t< bardes de l'ge hroque ll et les chants des oiseaux.
Celte thse est fausse, certes. La profonde diffrence est
bien entre les uvres de l'homme, primitives ou non,
spontanes ou non, et les formations instinctives de la
vie. Les IWI'es de la culture sont des crations qui ne
sont jamais assimilables des produits directs de la vie

Instinct et culture

183

11rganique. Ces uvres sont toujours, sinon :;tricl.ement


~Y 111 holiques, porteuses de significations qui doivent tre
lr11s et dchi[fres, du moins toujours tributaires d'une
tradition cullurclle, d'une cc vie des formes >> lhtiques,
rnligieuses, juridiques, qui se poursuit paralllement la
vio des formes organiques, sans en sortir directement.
l.es pomes homriques prcisment, que les nomantiques
considraient si trangement comme des productions instinctives, ont t sans doute labors par des artistes parfaitement conscients, appartenant des coles o 1'on
cultivait des genres littraires traditionnels.
I.es ethnologues ont dcouvert que l' enculturation, a
hase d'imitation spontane, est toujours complte par de
1'ducation, par un guidage volontaire des jeunes. opr
par les ans et souvent, mme dans les socits les plus
primitives, par une ducation u scolaire >>, au sens large
du mot 1 .

AUTONOMIE DES l'ORMES CULTUnEI.LES

Les tcehniques, les coutumes, les codes politiques et


sociaux, los rites, les uvres d'art. tout comme les langues, drivent videmment de techniques, de coutumes,
de codes, de rites, d'uvres, de langues lgrement diffrentes, et non pas directement des formes organiques qui,
de leur ct, s'engendrent l'une l'autre par hrdit ou
mmoire biologique. Le principe biolog-ique : cc Omn
structura c ,lrnclu rn )) , s'a ppl iquc aussi hien aux structures cullurdlrs qu'aux sl.mctures organiques, ct., en cc
sens, 1'cncullural inn l'SI, ~i 1'on vrul, un tno,essus u biologique n. A moins que l'on ne\ prc:fc\ro elire fJIIC l'hrdit
biologique rst, au foucl, unn rncullural.ion au niveau des
domaines proliniqws cl. proloplasruiques. opre par une
imitation et une mllmoirc plus fondarnent.ales que l'imitation et la mmoire pHydwlogique. Mais l'important est
1. M. J. Herskovits, Man and his uwk, p. 310.

184

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

que les deux lignes structurales sont en grande partie


indpendantes cL autonomes chez l'homnw, alors que le
comportement instinctif des animaux appartient l'ordre
des formes organiques cl 110 const.it.uc pas de ligne st.ructmale spciale. L'animal e:-;l un c~lrc :;impie. L'homme,
nous J'avons vu, c:sl. 1111 c~lre double, un compos d'organique el de culturel.
L'autonomie de la cullurc sc manifeste trs clairement
par la possibilit d'intervertir cultures et races, de greffer
la culture d'un gwupe biologique sur un autre groupe
biologique. Mac Dougull proposait cette exprience mentale : n Que sc passerait-il si l'on intcrchangeait, au berceau, l'insu de leurs parents, tous les bbs franais et
tous les bbs anglais ? Et, malgr ses prventions
cc instinctivistes >> il rpondait conectement, en prvoyant
qu'au moins pour la premire gnration, toutes les st.ructures sociales ct culturelles sc conl.inuemient sans discontinuit dans les deux pays. malgr la substitution des
bases biologiques. Les pntois et les accents locaux, marseillais ou gallois, les sectes protestantes en Angleterre,
les milieux anticlricaux en France, les partis politiques,
le gol pom If' th ou pour le vin, seraient fidles la
ligne cult.ur<'llr. ri. non :. la ligw\e organique, car l'exprience, non nwntalr, rnais rPIIe el courante, prouve que
pratiquement., n'i111porte quel hoHtlllr peul., ~i l'ducation
commence ds le prem icr ri ge, assi m ilcw n'importe quelle
culture, parler sans accent. n'importe quelle langue.

GHillTES BIOLOGIQUES ET CUANGES IlE GUI.TURES

Le contraste est fort net avec 1m possihilil., hien vrifire par de multiples expriences biologiques, d 'interchanger de mme, dans des greffes inter-spcifiques, les
cc mmoires et les instincts formatifs de deux espces.
Le greffon transplant peut fournir un organe diffrent de
celui qu'il aurait fourni in situ, mais il fournit cet organe
selon son espce, jamais selon I'esprce du porte-greffe.

1nstinct ct cultul'c

18[)

Il prut. aniver que des groupes humains cornpar.ts, lransporls tels quels dans un milieu culturel tranger, y subsislc~nt longtemps comme des corps trangers. Il peut y
a\'oir des hybridations culturelles par juxtaposition plutt
q11e par assimilation. Mais normalement, les cultures
sont essentiellement diffrentes des instincts spcifiques.
1\on seulement elles sont autonomes ct substituables, mais
dies sont cc ouvertes , cc lisibles ll, dchiffrables, comprhensibles. Leurs lments inconscients, inconscients
rrtt'me pour les porteurs originaires de la culture, ne le
sont jmnais d'une faon irrmdiable. l.lne uvre, la
difTrence d'un produit, peut toujours rire interprte.
Elle peut tre un temps mconnue, oublie, elle peut
rcsler longtemps un corps sans 1me et sans vie, rnais, par
la vertu de sa constitution symbolique, elle peut aussi
toujours tre u ranime el tre 1'origine d'une
llenaissance. l.!n produit instinctif, l:'trucl:urc ou cornport.mnent, n'apprend rien par lui-mme lt celui qui le per~~~uit. II peut. lout an plus stimuler un comportement
ajust pour un animal d'une espce voisine, prdatrice,
symbiote ou parasite. l.1ne uvre cultmelle au contraire
peut c< apprendre ,, mme des hommes d'une culture
diffrente. Elle peut leur permettre de reconstituer une
cc lille ,, qu'ils ignoraient, ct ainsi elle peut modifier par
rcurrence, non seulement la structure de la culture assimilatrice, mais sa capacit d'invention. l.es effets des
contacts entre cullures dans l'espace ou entre cultures
dans Je temps - pour parler comme Toynbee 1 qui interprte ainsi les phnonrt'~n<~ hi:;loriqtr<s de rf'naissancc sont complexes Pl. bien Mudi<~s. Nous voulons nous borner
ici souligner qu'il n'y a rien d'analogue dans J'ordre
biologique, rien d'analogtw h ces <onrnrunicalions animatrices ou ces renaissanc:Ps n~anirnalri<'l'S. 11n naturaliste
qui dcouvre les osserrw11ls d'une esp\c:e teinte, nous
l'avons vu propos de la comparaison conl.ostable de
Taine, les reconstitue sans les faire revivre, tandis qu'il
1. Toynbee, A Sturly of Mstory, Chap. IX.

186

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

arrive qu'un historien ou un ethnologue, devant les


uvres artistiques ou religieuses d'une culture morte,
soit l'origine d'une approximative rsurrection.
C'est pourquoi J'histoire ou l'ethnologie ne peut suivre
les lignes culturcllrs avre la mme crrtil.ude que le biologiste suit les lignC's organiques. lVlme un thme cultuwl qui para1t bien dMini ne peut tre suivi sans quelque
risque d'eneur : (( !Jne hache n'e-ngendre jamais une autre
hache n, comme un organisme un organisme. Entre deux
outils, de forme aussi voisine qu'on voudra, (( il y a une
discontinuit radicale qui provient du fait que l'un n'est
pas issu de l'autre, mais que chacun d'eux est un systme
de reprsentations ,, 1 L'ethnologue ne peut jamais savoir
de quelle uvre, contemporaine ou ancienne, le crateur
humain s'est inspir.

INTERFRENCES DES INSTINCTS ET DES CUI"TURES

Par un paradoxe tout apparent, c'est justement parce


que culture ct instinct sont de nature, ou plutt de forme
trs voisine, cl. qu'ils pcuvrnt se substituer l'un l'autre,
qu'ils ne drivent pas dircr.lrmcnt. l'un de l'autre, ct souvent sont en contradiction rt. rivali16. L'allaitement au
biberon se substitue l'allaitement au ~rin, mme quand
celui-ci serait possible et mi\me commode. Les hommes
s'habillent pour avoir chaud, pom (( obir n aux rgulations organiques de l'homothermic. l\Iais les motivations
culturelles accessoires de l'habillement sont extraordinairement varies, de la superstition au snobisme. Si bien
que les formes de vtements sont tout aussi arbitraires
que les formes de pelages et de plumages, et que la nal:ure
sociale est aussi luxuriante et pas plus directement utilitaire que la nature vivante. Les formes de la famille et de
la parent chez l'homme ne prolongent pas directement
les besoins biologiques de reproduction (qui, eux-mmes
1. Lvi-Strauss, Anthropologie stru.clurale, p. 7.

1nstincL ct culture

1H7

, liez les tres vivants, ont pris les formes instinclivcs les
plus fantaisistes). Les structures sociales de la parent
sout conventionnalises souvent contre ce qui semble tre
J,;vidence biologique, que les hommes finissent par ne
plus voir. Ces structures sociales brodent elles-mmes
leurs variations sur un fond, sur un systme de possibles
rgulateurs, qui a sa logique propre malgr l'arbitraire
des choix particuliers .
.Mais le point souligner est que le systme des pos~ibles culturels rgle directement la fantaisie apparente
des structures culturelles, comme le systme des possibles
instinctifs rgle directement la fantaisie des structures et
des comportements instinctifs. Les deux systmes sont
indpendants. Ils interfrent ou se superposent. Mme
<Juand ils convergent (par exemple dans la technique des
machines, o l'homme retrouve parfois sans le savoir une
invention organique), ce sont deux rgulations indpendantes qui ont jou. Pour employer une demi-mtaphore,
les structures culturelles sont aussi directement l'uvre
Je la nature que les structures organiques.
Bien entendu, un certain conditionnement de la nature
culturelle par la nature organique de 1'homme subsiste.
Si le racisme est faux, le c< spcillsme >> est vrai, en ce
sens, comme l'a montr La Barre 1 , que l'espce humaine,
dans son ensemble, possdait des caractres biologiques
favorables au dveloppement, non de telle ou telle culture, mais d'une cullnre de quelque sorte. Quoi qu'il en
soit, une exprience inlr.rspcillque u ml-mc genre que
l'exprience inlercullurdle de ~lac l>ougnll ne n\u:;sirait
pas, comnw Ir pnlii\"P I"<'X(u;rit~ucr r<'ellr. de~ Kellogg, qui
ont lev lill chinrpamc1 P\acltnrPnl. COIIIIIrr. leur fils
Donald. En ernpckhanl. l"enndluraliou <l"un bh humain,
on peut l'animalisPr. .~lais ('Il IPJllanl. rencull.ural.ion
humaine d'un petit anirnal, on ne' peul: l'humaniser.
L'homme, comme c~pt\'r. vivanlc, nvail. des caractres qui
sc trouvaient pr-anpls I"Jwmruc comme crateur de
1. La Barre, L'animal humain, p. Il (Payot).

188

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

culture. Il est impossible de sparer absolument les attributs physiologiques et les allribuls spirituels de l'homme.
Anthropologie physique ct anthropologie culturelle, tout
en tant distinctes, sont lies comme le manche ct la
lame d'un couleau.
D'autre part., le caracLire u dualiste n de l'homme, ou
l'existence quasi-autonome de la composante culturelle,
fail clairement apparatre comme inconsistante la rverie
du u surhomme n, soit au sens nietzschen, soit aux
divers sens plus rcents. lJne nouvelle << morale '' une
discipline aristocratique, l'accent mis sur les valeurs
esthtiques ou promthennes - ou mme des mutations
organiques augmentant, par exemple, les capacits intellectuelles de l'homme, ou ses capacits de sympathie et
d'allruisme, pourraient acclrer les progrs de la culture,
ou faire natre des cultures plus admirables que celles du
sicle de Pricls, mais non pas crer un surhomme qui
serait l'homme, << ddsion et hon le douloureuse n, ce
que celui-ci est au singe. Car la culture humaine, ce nouveau monde, est au-dessus d'une diffrence d'espce.
Homo Il, ou Homo Hf, mme distinct comme espce ou
genre biologique de son prd<!cesseur, serail encore un
Homo.

CHAPITRE XVU
CULTVRE ET SOCiiTi

T.a culture humaine s'oppose 1'instinct animal toul. en


avec l'instinct des analogies fondamentales, ct
tout en supposant l'instinct comme un pralable. l.a vie
sociale humaine, dans son actualil, comme systme d'act ions improvises et adaptes au pr;ent ou l'avenir
prochain, s'oppose son tour souvent. la cullurc, aux
structures culturelles acquises, toul. en s'appuyant !'lur
dies. ta culture joue ainsi souvent, dans la vie sociale,
le rle d'une sorte de slmclure instinctive relativement
aux efforts actuels d'adaptation et relativement aux plans
l't projets conscient:s et calculs.
Jll'<~sentant

CULTURJ: ET SOCIT

JI est parfois difficile. nH~me aux spr.ialistrs, de df>l1nir


exactement la diffrence <nt.rr. l'aulhmpologie - au sens
anglo-saxon d' u ant.hropologi!' <'tdlurdlr. >> - <HI l'<'llmologie d'une pari, qui l'li gms {llldi< ll's cult.urPs lnunainos
t'l. leurs uvres, en rnarquaul. l<ur in:-;Niion s11r Ins ('(mdilions biologiques et s11r l'aulhropnlo~o6< cc phy:-;iquo >>, et,
d'autre part, la sociologi<'. qui dudie les activits
humaines sociales et le fonclionnentenl. des socits. En
fait, moins que, pat convention, on ne dcide de coiffer
u nom gnral de sociologie t.outcs les sciences humaines,
la sociologie tudie surtout les socits civilises et les

190

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

problmes fonctionnels qu'elles posent. Tandis que l'ethnologie ou l'anthropologie culturelle, tudie surtout les
socits dites primitives '' ct leurs organisations culturelles, et ne passe l'tude des Rocit.s complexes modernes que par souci de << comparatisme n.
Cette distinction paral - elle est en fait - extrmement artiliciello. Il {~sl vrai111cnt paradoxal que, par
exemple, dans une collection rcente d'extraits I, un
volume, consacr des uvres de philosophie sociale et
de sociologie s'intitule : La formation de la socit n,
tandis qu'un volume jumeau, consacr l'ethnologie,
s'intitule : La formation de l'homme '' Faut-il avoir
tant fait pour rsoudre tant de faux dualismes, y compris
l'opposition Primitif-Civilis '', ct sc laisser entra1ner,
pour la pure commodit d'une division du travail scientifique, dans ce nouveau clivage de l'homme ?
Cc clivage risque toujours de faire retomber, sans que
l'on s'en doute, dans la thse romantique, qui oppose aux
peuples civiliss " les peuples naturels n. Il risque de
faire retmuvcr l'opposition, souligne par Cournot, du
rationalisme de Condorcet, et de l' instinctivisme " de
Herder.
FONCTIONNALISME SOCIAl. Vr TYPOJ.OGm ClJLTUHELLE

Et pomt.ant, il doit -y avoir, <lans la nature de 1'homme,


quelque chose qui rend invil.able cette paradoxale division du travail scientifique. JI est dj caractristique que
los sociologues soient volontiers fonctionnalistes n,
c'est--dire cherchent retrouver, sous des institutions
mme d'apparence arbitraire, des adaptations rationnelles,
tandis que les ethnologues sont hien plus spontanment.
structuralistes " c'est--dire sont plutt frapps par
1'arbitraire des formes culturelles, arbitraire qui est sans
doute soumis des lois, mais aux lois des types systmatiss et des continuits historiques, non des stratgies
rationnelles et utilitaires.
1. Modern Library, New York.

Cnlture et socit

191

Or, cette opposition semble aller en s'accentuant plutt


(]H'en s'attnuant. ta sociologie - au sens restreint, par
opposition l'ethnologie et la culturologic 11 - par
lnt1tes sortes de chemins, s'est loigne de la vieille conception durkheimienne des faits sociaux considrs
comme des choses, pour devenir l'tude des systmes
d'action et des rles actuels. Elle s'est rapproche de
l'conomie politique (en mme temps, il est vrai, que
1'conomie politique devenait plus sociologique), une
premire fois de faon maladroite avec Vilfredo Pareto,
et aujourd'hui, d'une faon systmatique ct soigne, avec
T. Parsons. Elle a t trs fortement intresse par l'tude
mathmatique des jeux et des stratgies. Les phnomnologues et les existentialistes ont, de leur ct, contribu
ii montrer l'importance essentielle, dans les socits
modernes, des cc structures d'avenir )), que la pratique
universelle, mme en pays non communiste, des cc plans )),
rendait vidente.
t'ethnologie, au contraire est loin de renier Durkheim.
C'est de sciences comme la linguistique, ct de ses tudes
structuralistes et historiques, qu'elle sc rapproche, non
de l'conomie politique. Elle tend considrer les faits
ethnologiques, sinon comme des choses, du moins comme
des cc types 11, inconscients ct indpendants de la psychologie individuelle. Tout au contraire de la sociologie, c'est
quand elle devient fonctionnaliste qu'elle risque de devenir superficielle et de laisser chapper tout ce qui fait
l'intrt de ses tudes pour tomber dans des lieux communs : cc Qu'avons-nous appris 1 sur J'instil.nt.ion du jardinage quand on nous dit qn'c,llc est universellement
prsente partout oi'I ln milieu est l'avorahlc l'exploit.ation
du sol, et le niveau social suffi!;:nmnenl. haut. )), on sur la
pirogue balancier, ses formes mnlt.iplcs el les singularits de leur distribution, quand on la dMinit. comme
cc celle dont les dispositions donnent. la plus grande sta1. Remarque Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, p. 18, propos
de Malinowski et de ses explications fonctionnalistes.

192

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

bilit, navigabilit, et maniabilit, compatibles avec les


limitations techniques des cullures ocaniennes ~ La
distinction est e:>sentiPIIe entre la fonction qui rpond
un besoin actuel de l'organisme socin!, et celle, secondaire, qui sc mainl.iPnl. senlrmenl. en raison de la rsistance du groupe i1 nmoncPr ;. une habitude 1 Et pourtant,
c'est la mnw institution, {:dilie ct respecte par les
mmes hommes, qui d'une part peut tre ~tudie comme
systme d'actions nppropries, et d'autre part comme
structure typique.

STRUCTURES FONCTIONN:EU.J ET STRUCTUHES TYPIQUES

Pour comprcndm ce curieux contraste, il faut d'abord


Jo rapprocher du contraste, en biologie, entre la fonction,
ou la structure fonctionnelle ct adaptative d'un organe ou
d'un organisme, et la structure typique, tenant aux
parents spcifiques ct marquant l'influence de l'histoire,
non du milieu actuel. Cournot, qui l'a fortement souligne, rattache 1:1 distinct.ion, en biologie, d'une part
l'influence dcs donnes cosrnologirp1es ct historiques, se
combinant avPc lm; lois tlu;oriqnPs intemporelles (ainsi
les Singes du Nonwau :\loruk ont :Hi dcnt.s) - d'antre
part, surtout: i\ l'in 11 upnce d lllw sorte d '1 dc platonicienne, origine de la structure typique, sc combinant avec
l'harmonie des fonctions, la coordination quilibre des
parties en vue des fonctions remplir : (( A ct d'un
mgane dont l'utilit fonctionnelle est vidente, s'en trouvent d'autres qui semblent n'exister que pour maintenir
la conformit de type entre diverses parties du mme
organisme, entre un sexe et l'autre (par exemple les
mamelles de l'homme), ou mme pour tmoigner des
analogies du type spcifique avec d'autres types. )) Plus
souvent encore, le mme organe est la fois fonctionnel
et st.ructurellement typique. Les oiseaux qui ne volent pas
l. Remarque Lvi.Strauss, Anthropologie structurale, p. 17, . propos
de Malinowski et de ses explications fonctionnalistes.

Hl3

Cultnrc cl. sociN

rrslcnl des oiseaux, les mammift'rcs volanls rrslcnl tics


r11ammifres : leurs ailes sont d'un toul. autre type que
celui des oiseaux. La girafe a sept verl.rbres cervicales
comme l'hippopotame. u La Nature a mille moyens d'approprier aux mmes fonctions des organes constmits sur
les t)pes les plus divers, ou de se servir d'un organe
typique pour les fonctions les plus diverses.
Les comportements instinctifs sont, exactement comme
les organes, des mixtes de fonctionnalisme adapt et de
type structmal, ct il est instructif qu'ils puissent servir,
par leur caractre typique, aux syslmaticicns.
De mme qu'un organe est la fois typique et fonctionnel, un comportement instinctif est la fois typique (au
sens de Hcimoth et Lorenz), ct fonctionnellement adapt
la situation prsente. Aussi, il est remarquable que
l'cole arn1icaine, prenant Je c:onl re-pied ou la contrepartie de l'cole allemande, ait minimis jusqu'au paradoxe 1'irnporl:anr.c, dnns l'inst.incl, des patterns moteurs
typiques, pour insistPr sm sPs cts d'ndaptation fonctionnelle, en ferd bacle guids par le rsultat, ttonnants
ct improviss. Ce qui aboutit en fait nier l'instinct au
sens ordinaire du mot. Ainsi, le rat, d'aprs les expriences de Hichter, sait parfaitement approprier son ingestion de sel ses besoins. Mais il n'a pour cela aucun
instinct ; il sc conforme simplement l'quilibre organique.
SOCJOJ.OGJil ET ETUNOT.OGlE

L'opposition dPs cJpux c\colr.s r.st, lout ;, fnit parallrle


l'opposition drs scll"iologw,;, volon! iPrs fonrt ion na listes,
et des ethnolog1H'S, plut't :-;lmcturalistPs. Bic~n rnt!'ndu, les
deux coles ont raison toutcs dcux : 1111r. nu\rnr. institution,
comme un mr11e organP ou 1111 IIH~IIIP instinct, doit tre
envisage et dans son t,ypc~ et clans sa fonction, bien qu'il
y ait des institutions ou clr.s org-nnr.s smtout typiques et
d'autres surtout fonrtionnr.ls, T.cs ludes de 1\larev sur
l'arodynamiqur. de l'nilr. de l'oisenu ne sont pas iicom7

194

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

patibles avec les ludes d'anatomie, d'embryologie compare, ou de palontologie, sur cette mme aile. Les
institutions humaines ont bran, i'l la diffrence des
comportements instinctifs ou des organes, n'avoir pas
d'embryologie ou ile paf<\onlolog-ie prci::;cs, elles n'en
sont pas moins su~n1pl ihhs du nu'uw double traitement,
l'un surtout sociologique, <JU analyse leurs fonctions,
l'autre surl.out ethuolog-i!plC, qui analyse leur type culturel.
Tous les oiseaux arrivent boire ct presque toutes les ailes
voler, toutes les formes de famille assurer la continuit!] humaine, toutes les formes de pirogue arl'vent tre
suffisamment stables. Bref, toutes les formes typiques
persistantes ont, pour gnraliser la formule des fonctionnalistes << modestes 1 , << un solde positif au regard de
leurs consquences fonctionnelles ,,, La tche essentielle
de l'anthropologie, au sens le plus gnral, est de comprendre synthtiquement les actions rcuncntes complexes
do la fonction et du type.

TYPF.S f:UL'l'IJHRLS F.T

AGJ~NCEMENTS

SOCIAUX

D'une pari., <lans son indivi<lualil complexe psychobiologique, l'hnJnllw <si sm la ligne des individualits
typiques, ligne qui va cln 1'al nille :, la molcule, la
molcule vivante, ;, l'unicrllulairc. D'antre part., dans ses
agencements sociaux, il est << matriau n de structures
massives, secondaires, d'institutions en quilibre autorgulateur, ou planifies en vue d'un rendement. A moins
que, ces agencements venant se dtriorer, l'homme ne
soit emport par des phnomnes de foule, encore quilibrs, mais par des lois toutes semblables celle de 1'hydrodynamique. L'conomie politique, la dmographie, la
sociologie, tudient ces agencements ct contrles sociaux,
ces phnmnnes massifs, leurs quilibres et leurs fonctionnements. L'ethnologie, l'anthropologie, l'histoim
1. Merton, lments de mthode sociolOf]ique, p. 89.

1!l(J

Culture ct :wtt:

culturelle tudient les types humain:;, chatpw cullurn laul


analogue une espce vivante - lude:; qui n:-;:-;~'nthlPut
la chimie physique ou la physique al.omitpw, alon,; tpw
la sociologie ct l'conomie politique ressemblent :'t la physique ciassique. l,a manire dont un ethnologue peul
avoir l'ambition d'utiliser les mathmatiques pour faire
un tableau systmatique, analogue la table de i\lendeleieff, des types de parent ou des structures possibles des
m)'thes, ou, sans aller jw;qu ' celle ambition, pour prsenter d'une manire ordonne des 11 chantillons de civilisation >> ou la manit~rc de Platon el d'Aristote des
11 types de gouvernement , n'a rien de commun avec
l'ambition d'un conomiste, d'un dmogrnphe, ou d'un
sociologue, 'utiliser des fonctions mal.Juiutal.it{liCs pour
tudier avec prcision le mcanisme tks prix: ou Je rendement de:; institulions sociales con:-;idn\t~s cowmc des
machines homosl.atif)ues.
La grande diflicull de J'(d ndt~ de lltllllllllC cs!. IJU'il
est nal.urellenll'nL impossible de spnrcr absoiument
culture cl sil, pui:;qtte c 'c:;t par la vic sociale seulement que les types cuiLnrels peuvent merger, cl que
d'autre part les types culturels conditionnent leur tour
les genres d'agencements sociaux possibles. tes modes de
fusion ct d'interaction de la fonction ct du type sont si
complexes que toutes les interprtations l.horiqucs, tous
les jugements de valeur, comme tous les dosages de fait,
sont possibles. Selon les cas, on peuL soutenir, tioil. que
les cultures rcfli-Lcnt les fonctions sociales cL ronotniques
ct sc bornent i\ les u cousolidPr >> dans la psyd10logic
individuelle, soil. qm~ la nlllurn aquist~ dt;lntniue les
formes el. ln rendtrnl'nl. dts i usl ilul i >IlS.

INTERl'HENGES l>ES

CUI,'I'I'III:s

ET IlE LA

t:l\'ll.ISATION

Malgr tout, la dnalitt: fondanrcrrlale, culture-socit,


type-fonction, habitude-si ral.t;gie, s'impose tellement
qu'elle ne peut tre mconnue, mme si elle est mal inter-

l!l6

L'animal, l'homme, la fonction symbolfJUC

prte. Loin d'tre une distinction acadmique, elle est


au fond des problmes humains les plus pressants. Aujourd'hui plus que jamais, car la dualit devient mme opposition. Le type cullurel fa il. aux hommes d'aujourd'hui
l'effet d'une gangue instinclive, el leur souci est de s'en
dgager, pour accder au plan de 1'efficience sociale. La
rvolution qui a fait sortir J "homme de l'animalit se
rpte, som; une forme al.l.nue, chaque fois qu'un
peuple rejette une tradition semi-instinctive pour tablir
un ordre nouveau, cc rationnel , planifi, ou conforme
une idologie ; chaque fois qu'il sc dtourne du pass
pour ne penser qu' l'avenir. Alors que l'homme doit sa
nature mme l'enculturation, son souci, son ambition
aujourd'hui, dans beaucoup de parlics du monde, est
plutt de sc << dcult.urcr , pour accdet la ''ie civilise en chappant ses particularits, ses patois, ses
cultures traditionnelles. Le succs du marxisme dans les
pays sous-dvelopps vient en grande partie de cc qu'il
est promesse de d-culturation, d'effacement du pass et
d'efficacit future. Vi v re pour un plan ct selon un plan
conornico-social tend devenir le principe mme de
l'homme cc (;volu )). Malgr les t.raditionnalistcs, la dculturation, le dracine1nen1., est. :-;onhail encore plus
que subi, non seulellleHI. par h:-; Chinois cl. les Indonsiens ou los Africains qui de viPnncn t marx isles, mais,
depuis longtemps, par lous IPH Europens qui allaient en
Amrique ou dans les colonies, par Lous les primitifs qui
sc d-tribalisaient pour rejoindre ces Europens dans les
villes, ou par tous les paysans qui allaient vivre dans la
capitale. Les hommes, depuis longtemps, ont senti qu'il
y avait, presque, un aussi grand passage, ct aussi dcisif,
de la vie <( culturelle )) ethnique la vie sociale chilise,
que de la vie instinctive la vic culturelle. Le souci de
rendement et d'efficacit par machine sociale est encore
plus rvolutionnaire que le souci de justice. Vivre selon
le pass, culturellement, ou vivre selon l'avenir, dans une
planification sociale, ces deux systmes ont ceci de cornmun qu'ils supposent fondamentalement le plan du sym-

Culture ct socit

1!17

bolisme spcifiquement. humain, qu'ils impli<pwnl une


conqute du temps, par l'un ou l'autre Loul. Mais il:-;
s'opposent, aux yeux de beaucoup de conlclllllorains le rendement des plans sociaux dpassant le rendement
de la vie traditionnelle autant que la culture humaine
dpasse la vic animale.
HELATlVlTJ~ DE LA D-CULTURATION

Cette opposition, rendue exceptionnellement aigu par


les progrs rcents de la technique, ne doit pas tre force. La d-culturation est plus apparente que relle, ou
du moins l'homme ne sort d'un type archaque de cullure
que pour se hter d'en crer un autre. Surtout, la discontinuit de la vie selon le type culturel ct c la vie sociale
selon un plan est beaucoup moins nctle que la discontinuit de la vic instinctive ct de la vic culturelle. Les
mmes institutions sont la fois typiques ct fonctionnelles, toumcs ,en; le pass ct toumcs vers l'avenir.
Les plans sociaux utilisent les structures el les murs
existantes, ct ces structures typiques conditionnent la possibilit et la russite des plans. Les fonctionnements
sociaux ragissent sm les types de communauts qu'ils
ont utilises ; les socits peuvent se refaire une culture approprie ; les socits refont des communauts.
Contrairement aux croyances des traditionnali:-;t.es lll)'Stiques, des traditions peuvent aussi bien natre dans la
socit conl.e111porainc qu'elles peuvent mourir. Les rcurrences :;ont iBnornhrahles, d. aw. si ics dc;pl:wc,uu,nls clc
frontires. I.!'H dil'liculls de la sociolog-io llu;orique el. de
la politique pral.i<(tW, lcs uu\:uulres ck l'histoire, lil'nncnt
en grande partio il ces n~I'IIIT<'nces d dc;plan,BJefll.s indfinis. Il y a des types cullur!'f:..; qui sr. lrouvenl.. par pur
hasard, pr-aaplc~s cPrl.aiue,; <'lllreprises sociales (par
exemple, selon l'exeruplc da;;sique de J\lax \Vei.Jer, Je
Calvinisme aux institutions capitalistes, ou le Japon traditionnel une induslrialisalion tatiste). Puis, le fonc-

198

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

tionnemcnt mme de ces entreprises dtriore le type


culturel qui les rendait possibles. La socit vit. le plus
souvent sur un capital immatriel J'habitudes communautaires qu'elle consomme mpidcmcnt, toul. en reconstituant d'une manire peu visible d'autres habitudes qui
rendront possibles d'autres J'ouctionucmcnts sociaux.
D'autre part, il faut. distinguer, dans le type cu!Lurel,
deux lments de solidit ou Je mode de dure fort diffrents. Les structures fondes sur les techniques matrielles
sont gnralement, sinon plus solides que les structures
fondes sur de simples coutumes et croyances (les habitudes religieuses sont souvent plus stables que les habitudes artisanales ct techniques), du moins plus cumulatives et irrversibles. Par suite les modilications de types
que les techniques matrielles introduisent dans les
socits humaines sont bien plus permanentes que les
modilications introduites par de nouvelles ides ou
croyances. Les institutions conomiques ne sont pas command&ls aussi directement pat les techniques de production que le croit Marx, puisque des techniques semblables
peuvent faire coexister des types culturels diffrents ct
rivaux, mais les tecluJI}lteS de production, par leur permanence, deviennent l'lnwut Hl.ahlc cl fondamental.
Elles donnent une armalun) u tnin{~rale n aux socits
humaines, ct coumaud!'nt il la fois le tnode de vic communautaire et le genre d 'enl.re1lrise sociale. Le pmgrs
explosif du machinisme, en faisant crotre d'une faon
presque catastrophique cette armature minrale, parat
introduire un troisime facteur qui bouleverse compltement l'allure des rcurrences culture-socit. La technique, qui autrefois faisait partie Je la culture, stable ct
sous-jacente aux entreprises sociales ct politiques, passe
au rang d'une sorte d'entreprise sociale permanente, ct
d'un plan qui semble toujours en cours d'extension.

CHAPITRE XVIII
LA RECHERCHE DU CONTROLE VERTICAL

On pourrait, l'aide d'une mtaphore auxiliaire, ranger


en deux catgories tous les Traits de la nature
humaine >>, qui sous des titres divers ont djit t crits.

JIOili?.ONTAJ.l!'\ME KI' VEliTICALISl\

Les uns veulent expliquer l'homme u horizontalement >>,


sans normes ou valeurs suprieures ct. rgulatrices, et par
les seules forces naturelles << latrales ll, par les seules
causes naturelles, modelant 1'homme du dehors et se
jouant en lui selon les mrmes lois qui sont l'uvre
dans le monde de la physique classique. Dmocrite,
Lucrce, les rnatrialist.cs, les empiristes, les scientistes
anciens ct moderne~. Machiavel, Hobhe~. Tlume, tous h's
partisans d'nnr. morale ct d'nnr. politique ulilil:tristc ou
raliste, conoiVtnl. l'honunr. de cei.IP Jnanilre.
tes aut.n's, );:tlls c~xdurc~ les c.auscs H lu1rizonlalcs ll, ont
recours aussi ;, cks ~>xplil'al.ions cc vr.rlil'al~>s n, l'!. mettent
l'homme f.n rnpporl: :wc 1111 monde~ dn sc~us, avec une
rgulation trnnsvc...s:llc ck snn Nn~ 1'1. cie sa conduite :
Dieu crateur, Idal, Type, selon ln Nature considre
comme matrir.c, ct non r.omutc succession de causes. Ce
sont - sans parler des religions ct des mythes -- Platon,
Aristote, les Stociens, Leibniz, Kant, tous les spiritua-

200

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

listes, et tous les tenants du Droit, comme nonne spcifique, et de la politique << morale n. Autrefois prestigieuse,
cette conception n'est pas loin de passer, aujourd'hui,
pou1 un symptme de niaiserie.
Beaucoup s'imaginent aussi pouvoir trouver une troisime voie, une quadrature dn crrcle, cl. prtendent trouver, tout en restant. sur le plan des causes ou des
<< phases 11 horizontales, 1'quivalent de la rgulation verticale. Pour Spinoza, l'homme est libre et rationnel, tout
en tant dtermin comme << mode n. Pour H gel, Marx
et les dialecticiens modernes, la norme est dans le sens
de l'histoire, dans le droulement mrme, horizontal, de
1'histoire, chaque phase appelant la phase suivante. Pour
Sartre, l'homme est libre sans que pourtant il vise quoi
que ce soit sur une illusoire << tagre aux valeurs 11.
Contrairement aux apparences, toutes les cultures
reconnaissent, en fait, l'ordre transcendant. Tous les
hommes agissent toujours comme si un monde invisible
tait rel et important. La notion mme de culture et de
type cullurel devient incomprhensible si on ramne la
culture de purm; influences horizontales, ou, comme ont
tendancP. le faire beaucoup de sociologuP.s, une sorte
d'action miraculeusr.rnenl cratrice du << milieu social n,
car alors, comme dans le sdu\ma dlcnniniste, tout
s'explique toujours par tout le reste, cl la cration sc fait
par pure transmission.

COXTROLE VEnTICAL ET MII.lEU SOCIAL

Pour un individu humain donn, le problme du


contrle final ne semble pas en effet se poser, puisque Je
contrle est social. Chaque enfant. reoit des normes de
comportement du milieu familial ct scolaire. Le << superego 11, pour simplifier peine Freud, est form sur un
modle familial, et quand l'enfant aura son tour des
enfants, il leur transmettra son tour son image comme
<c super-ego n. Mais, prise la lettre, cette thse implique

La recherche du. contn)lc 1'rrtical

201

un pur cercle vicieux. Elle rappelle les raisomwrnrnl.s


comiques du type : tt Je ne gagne rien sur char}IJC nrticle,
mais je me rattrape sur la quantit. >> S'il n'y a pas, au
moins dans une certaine proportion d'individus, un infinitsimal d'invention ct d'auto-conduction sur contrle
idal, comment peul-on parler d'intgration culturelle ?
Tout dveloppement et toute activit cratrice impliquent tt information )), au sens tymologique, et non
mcaniste du mot.

SOUCI ET RECHERCHE ACTIVE liU CONTl\OLE

Pour l'homme dans un systme cult.urel, c'est encore


plus vident, car l'homme - cetle fois ii la diffrence des
autres tres - a directement le sens ct le souci de cc
contrle transversal. Au-del de ses instincts et de ses
habitudes sociales, il a le sentiment plus ou moins vague
d'un monde de normes avec lequel il est en cont.act. Ou
s'il ne distingue rien clairement au-del des instincts et
des habitudes cullurelles, il les voit, avant mme d'tre
sorti de l'enfance, comme valables et non seulement
comme des forces massives. S'il n'a pas toujours le tt sens
du pch >> ou le sens du bien et du mal, du just.e et de
l'injuste selon le;., nuances particulires de la culture occidentale moderne, il a toujours un sens de la faute possible, d'une conduite conforme ou non un ordre i'1 la
fois social et. cosmique. Les animaux tt ne pleurent pas
sur leurs JH\rhrs )), n>t~me quand ils jouent, coJJtrne le
chien domesl iq ~~~~, 11 11e sorte de pa nl.orrr i rnc, aux. yeux de
l'homme, de la honte f'l. du l't~lltords.
D'autre part., lt~ Co111nle n'tst. pas seulf'uwnt. contrle,
il est aussi ~ourn~ de vie avec laquellt\ l'homlllc sent qu'il
doit maintenir le conl act., par ohiRsarwr., sous peine de
perdition et de mort. Source de vie cl aussi Source de
norwelle vie, de rgnrat.ion, de Salut, pour les classes
sociales dshrites et opprimes. Les religions de Salut,
qui ont une si grande importance historique, sont nan-

202

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

moins des formes dgnres, en un sens. Le souci du


Contrle et do la Source de vic, devient, pour los malheureux sans responsabilit sociale, aspiration un Salut
massif.
On peut exprimer la diffrence entre l'lwmntc ct tous
les autres tres, rclativeutcut au coutnlc transversal qui
leur est comJHIIH, par ccci que les autres tres sont
rr tenus >> par Jo contrle trausversal, en reoivent leur
consistance, sont forms par lui dans leur type, qu'ils se
bornent maintenir activement ct qu'ils ne modifient
que par des accidents d'adaptation ou par des efforts dont
la direction est involontaire. Tandis que l'homme, tout
en partageant avec l'animal cc statut, le dpasse et jusqu'
un certain point 1'inverse, dans la mesure mme o il
inverse Ic rle de son cerveau par la fonction symbolique.
L'homme cherche activement Je Contrle du monde
transversal. Il l'interroge souvent avec passion. J>lus souvent encore, avec des procds techniques nafs de rr divination . La divination est moins souci de prvoir l'avenir que de savoir quelle est la bonne occasion d'agir. Elle
s'efforce de (( faire parler >> le Contrle en figurant le
monde dans un m icrocosmc symbolique (11exagrammes
chinois, foi c-m iroi r des Baby Ir nt ions eL des Hor11ains, etc.)
Comme un aveuglr,, l'ltorlliiiC a le :;eus permanent d'un
chemin trouver. JI lrl'lllble de :;'{garer hor,; de la Voie.
Le thme : << Suivre la nature n a pour lui un aspect
conscient, idologique, religieux, qui dment le sens ordinaire du mot suivre .
!Je prophtisme au sens large, en y mettant la fois
son aspect magique de science de 1'avenir et son aspect
religieux d'interprtation de la volont divine, a reprsent par excellence l'effort de l'homme pom chercher
une direction venue du monde transversal. Le fond du
prophtisme biblique 1 est que les conducteurs de peuples
doivent tre non les hommes les plus grands, mais les
hommes les plus obissants, qui disent Dieu , qui
l. Neher, L'essence du prophtisme, p. 12.

La recherche dn conln)lc

1wrl.ic~nl

20:3

dvoilent, non l'avenir, mais la volonl. ahsohw <ln llinu.


Cette volont parle en eux ; elle les 1raverse pour aller
aux autres hommes. Elle les oblige parler lem l.om,
;1 affronter le temps ct l'histoire.
Dans toutes les cultures importantes, une classe
d'homme sc spcialise dans la garde du contact avec les
Normes, avec le Ciel )), en contraste avec la classe des
guerriers, ou des politiques, ou des bureaucrates ou
scribes, engags dans l'aspect terrestre des problmes.
Cette classe est <1 charismatique )) ou traditionaliste, elle
s'appuie sur une u science )), ou une inspiration )), ou
une tradition, ou l'interprtation d'un texte sacr, mais
elle existe toujours : prtres gyptiens, brahmanes, rabbis )) ou prophtes hbreux, lettrs )) chinois, cc clercs >>
du Christianisme et de l'Islam, Sages, potes ct philosophes grecs, et mrmc crivains, docl.rinaires, Universitaires des socits modernes.
Aujourd'hui, la lutte pour la recherche scientifique
prend le pas sur les qurrcllcs gogr-aphiqucs. Elle n'est
pas seulement utilitaire. Elle ;joue Je rle d'un nouveau
prophtisme.
Dans tous ces cas, les personnalits ou les classes spirituellement dominantes d'une culture acquirent leur
autorit en cc qu'elles apparaissent comme ayant bien
traduit le Rel 1 , en ce qu'elles ont bien saisi le sens du
Hcl et le genre d'attitudes, institutions, ou d'actions que
ce sens demande de l'homme.

1. Cf. Jensen, JJfytlMs ct cultc. chez les pmples primitifs, p. 4!l.

CITAPJTT XIX
LA cc VRIT n EXPRESSIVE DE LA MAGIE
ET DU MYTHE

Dans la parole mligieuse, ou dans le langage mythologique, langage par excellence, la fonction raliste du
symbole est vidente. l.a plupart des spcialistes contemporains, en raction contre les thories trop logiques de
la religion, de la mythologie rt des rites, et contre les
interprtations par la magie utilitaire, l'animisme, le
m:nisme, lr. monothisme originel - en raction aussi
contre les throries opposes et r,omplmentaires, sur la
mentalit prc\-logiqur. des cc primilifs >>, - adoptent plutt, la suite clr, .aRsirr. clr, Fri\hrnius r.t des phrnomnologurf>. une interprrlalion qni rrncl miPux jnRti li cc
qu'il y a d'objectir aussi. cie ralisi.P, clans la perplion
religieuse des cxpres...,ivil.s, aussi objective et raliste que
la perception, par la raison raisonnante et la science, des
structures et des mcanismes analysables ct signifiants.

CARACTRE PTIYSIOGNOMONIQUE nES CHOSES

L'homme religieux, ou l'artiste, ou le prophte politique, qu'il soit primitif ou civilis, n'imagine pas dans le
vide ; il est cc saisi >> par cc le caractre physiognomonique >> 1 des choses, par l'aperception d'une ralit, ou
1. Expression de Cassirer.

La vrit n c:rprcssil.'l' de la tWl!J! rl dn my/Jw

20!l

d'une surralit, reflte lans les chuses, plus ruy:mle,


mais aussi objective que leur agencement rnfcanique. Et
c'est co quelque chose qu'il exprime, qu'il reprsente cl
qu'il joue dans ses mythes ou comportements ritualiss
ct symboliques : c Un arbre, remarque Jensen 1 , pout
nous aussi comme pour l'Ogi - quittant tout un matin
pour rpondre l'appel de H son arbre )) - n'est. pas
seulement objet d'lude scientifique, mais il peut, ralit
vivante, exercer sur nous une influence capable de menet
des formations culturelles inaccessibles l'intelligence. ))

I.A C\l'RALIT MAGIQUE COMME SYSTRMF.

m,;

PI\OJECTJON

IJE 1. 'EXPI\F.SSIF

Les u primitifs )) ont, tout aussi hien que nous, Je sens


de la causalit technique. Ils ont parfaitement la notion
de I'ordre que l'on pourrait appeler re horizontal )) des
phnomnes. Aucun primitif n'essaie d'employer exclusivement la mngie ct de sc passer de piges pour prendre
un animal sauvage ; aucun ne compte sur un rituel pour
effectuer la cucilleue des fruits. l\lais les primitifs, on
plutt tous les hommes non sophistiqus, sentent vivement l'expressivit des choses - si vivement qu'ils lui
attribuent une efficacit pmtique directe, mme sur le
plan horizontal des causes mcaniques. Toute leur errem
porte sur cette transposition de l'expressif en 11 causalement arlif n, mais non snr ln perception de l'expressivit
rntime. Parce que l'arbre est rnysl.ricu!'Pntenl: hf'all, <'1.
comme parlant. ils lui noicnl k pouvoir cl1 prol1og-Pr ou
d'appeler ;) disl:mcc.
Celte 11 t'rrcur n est. tll!nunt 11aturdl.~;) Ioule relig-ion,
toute pit, i't lnut srnlinHnt poNiqiH~ et v\'ant, que l'on
sc demande si le mot 'ITcur n'1~st p:ts trop fort, et s'il ne
s'agit pas phrli\1, dam; ePile transposition du vertical
l'horizontal, d'm1r projrction invitahlc, d'tm procd
1. Jensen, Mythes et c11.Ues cluz les peuple:s primitifs, p. 48 (Payot).

206

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

quasi obligatoire, et qui n'est d'ailleurs pas rserv aux


seuls primil.ifs. :n est invitable de forr les ombres si
l'on veut donner l'impression d'un volume en le dessinant sur une surface. L'artifico du procfitl ne prouve pas
1'irralit de la troisirne dirnen~ion. On JWnt ~c demander si, faute de cette projection, de ceU:c cc erreur n, la
perception mmo de 1'exprPssi vit. ne s' (,vanouil pas. Celui
qui ne croit. pas qu'une clivinil de la for~t ou de la
source peut sc venger si l'on souille la source ou si l'on
dtruit la fort, finira par dtruire tontes les sources ct
toutes les forts, parce qu'il n'y verra que du bois ct de
l'cau. Cela ne prouve pas que l'expressivit non perue
- sinon l'expressivit personnifie - tait illusoire ; cela
prouve an contraire qu'elle tait bien relle ct que, faute
de la voir, on l'a heurte et pitine, ce qui l'a oblige
sortir de notre monde. Celui qui croit, l'inverse des
nvross et des croyants en la magic -- qu'un mot ou
qu'une pense grossire, tant matriellement inefficace,
peut tre voque impunment, dtruira toute la dlicatesse de ses sentiments, tuera son me et celle de ses
proches. La politique qui voudra expurger la vie sociale
de tout symbolisme lraditionnel, sinon de tout mythe
archaqu<', ri. nc1gligera la nulrition psychicpw, perdra
bientt toute vigueur.
La magie propremcnl. 1lil<', ,1,1vclnppe en technique
spciale, perd ?1 son tour l'cxprcs"'ivil relle des choses
et fait retour la pure signification utilitaire. Tout. est ici
question de dosage. Un peu de croyance magique joue le
rle d'un fixatif, d'un procd auxiliaire indispensable
pour la saisie du surrel transversal. Les primitifs attribuent au 1< transversal n un genre d'efficacit qui n'est
pas le !lien. 1\faiR, dans un grand nombre de cas, c'est le
civilis qui, propos d'un vnement o se manifeste la
ralit du transversal, le mconnait grossirement ct
tombe dans une eneur inverse ct non moins grave. LvyRruhl, discutant, d'aprf\s les rapports de Spencer et
Gill en, les conceptions des Anstraliens sur la grossesse,
crit : c1 Quand bien m~me ils auraient remarqu qu'un

La << vrit

>>

expressive de la nwyic el tln m.ylhe

~07

enfant ne vient au monde que si la fcondation a cu lieu,


ils n'en tireraient pas la conclusion qui nous parat Haturelle. Ils persisteraient penser que si une femllle est
enceinte, c'est qu'un esprit est entr en elle. Le primitif cherche la vraie cause de la conception de l'enfant
dans le monde des forces mystiques 1 . Nous, au contraire,
continue Lvy-Bruhl, quand nous voulons expliquer un
phnomne << nous Bn cherchons, dans les sries mmes
des phnomnes, les conditions ncessaires et suffisantes.
Si nous parvenons les dterminer, nous n'en demandons
pas davantage. La connaissance de la loi nous satisfait.

LES

<<

VHAJES CAUSES

POUR LES PRII\UTIFS

ET l'OlJil LES CIVILISS

S'il est vrai <tne le civilis est satisfait si bon compte,


on peut dire que Je civilis a lout aussi manifestement
tort, quand il croit cxpli<pwr J'existence d'un nouvel tre
humain par << la ~<irie JIH\u1c des phnomtmes , que le
primitif a tort quand il fait de l'arbre un tre capable de
transmettre distance un appel. En fait, d'ailleurs, le
civilis, moins d'l.re rendu tout fait stupide par une
fausse notion de la science, ne croit pas que l'existence
d'un enfant, avec son individualit absolue ct originale,
s'explique par la srie des phnomnes >>. ll a spontanment, tout autant que le primitif, la notion que l'enfant OfJJJIU'at dans notre morHle, comrnc tm don de la
divinit, d contfltr. par ur11: diuwn,;inn transvr.rsale mystricu:;c. Il a :-;poriiarll':riH'Ill. lurpn:ssio11 qu'tilH: Clinique
ou une \blnnilt': csl. srtr ltrT<: u11 litu hi<:n plr1s surprenant qu'un :H~I'I>porl. 1>11 1111~11t<: qu'till lurrain pour
l'asLronautiqut. Il Hnl qtJt: t< naln: >> signilit- " <~Ire au
point d'arriv<~<: d"uu voyag<: >>, :UJJ>ri:s duquel lcs voyages
ariens ou iul<>rplant'tains rw sont qrw drplaceme1n.s
superficiels. L' em hryologisl e k plus fr ru de recherches
l. La mentala primitive, p. !Hl.

208

L'animal, l'homme, la fonction syml>oli!]ue

de laboratoire, moin:o d'avoir perdu lout bon sens,


sait bien que quelques ractions chimiques ne peuvent
expliquer la prsence ~l'un enfant. Les hiologi~tes senss,
pas plus que Plal.on, ne croient jUC u le boire ou le manger soit la seule cause jui fasse g-randir lill homme >>.
C'est d'ailleur~ l'exaruen <ks faits cux.-rnmes qui
prouve le caracli~n~ << vertical >> tlu dveloppement 1 .
Devant une jeune mrc et son nouveau-n, le biologiste
constate que lous les inductcms chimiques ont bien fonctionn, ct que los scrtions hormonales ont contribu
produire un rsultat conforme la moyenne de l'espce
humaine. Il y a lieu de se fliciter de la bonne marche
des mcanismes subordonns, et il est indispensable de
les avoir analyss scientifiquement pour lrc capable, s'ils
fonctionnent mal, d'y porter remde plus efficacement
que par un crmonial magique ou par le combat symbolique d'un sorcier contre les mauvais esprits. Mais il est
manifestement insens de confondre les mcanismes
subordonns avec de vraies forces cratrices. Devant une
jeune mre ct son enfant, penser un Archtype crateur
est aussi vrai scienl.ifiqucment que vrai esthtiquement ou
religieuscrt>cnl..
La p~rsonnilicat.ion myl hi[ ne dps vraies sources cratrices manifeslt\ps par 1<' aradire phy~inglloll>oniquc ct
expressif de la prb;(ncc dt'~ Nre~. tsl. une erreur qui rend
justice une ra lit(\. ~i les prirnil ii'H vcul('lll. << rpler cs
archtypes )), c'est. que leurs acl.ions improvises ct personnelles leur paraissent elles seules trop ch li ves, dans
leur technique visible, pour avoir chance d'apporter une
vritable crat.ion. Ils n'ont pas tort ; ct lous les crateurs,
dans toutes les cultures, sentent intuitivement que quelque
chose collabore avec eux. C'est par cela mme que les
uvres de cullure constituent une exploration du monde
invisible cl dcouvrent en ralisant.

1. Cf. R. Ruyer, La Gense des Jar-mes vivantes (Flammarion).

[,a (( vrit )) c:x;ptcssit'e de la nwuic cl. du lll,ylhc

20~1

VAJ.IWR OBJECTIVE IJU MYTHE

En tant que le mythe exprime, il exprime quelque


chose. Et en tant qu'il exprime quelque chose, il a une
valeur de vrit. li manifeste le fait que lwmme, veill
par le reOet du monde invisible sm des choses visibles,
explore, conquiert, comprend le monde trans-spatial, et
se veut guid par lui.
Le nnl.hc, l"lat vivant, ct avant son utilisation littraire uli.rieurc, est toujours senti c:omme chose srieuse,
aussi bien dans son aspect spculatif que religieux. li tient
la place d'une vritable thorie ; il reconnat, comme les
thories scientifiques, la rgularit des phtwnlfnes naturels et l'ordre de la nat.um. Il est une ph6nomnologie et
une science primitives. Il implique une description et
une peinture systmatiques des grands faits du monde ct
de la vic. Il concerne l'hurn:mil tout entiilre, le sort de
1'homme dans le monde, ct les problmes gnraux des
rapports du monde cl. de l'homme. Les mythes constituent une classification des types de phnomnes. Et c'est
pourquoi les mythes tendent former des cycles ou des
systmes que l'on peut meUre en tableaux. Deux personnages mythiques peuvent tre identifis, deux divinits,
aux noms diffrents, de deux cultures peuYcnt tre fusionnes, parce qu'elles ont une Yaleur objective, parce
qu'elles sont., comme l'a soulign Cassirer 1 cks (( figures
de pense n, el. non de siruples (( figures de lanl!age n.

Ce carad('.rc apparat. Ir(~:-; dairenl<'nl par contraste avec


le caractre des conl<s tic fes. Les contes de fes, les
contes populaires, sont dil'liciles ;1 s}1arer absolument des
1. Language and mytk. (Harptr and Brotltera).

210

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

mythes. Contes ct mythes ont des origines communes ;


ils passent aisment les uns dans les autres. Ce qui est
conte amusant dans une culture est mythe dans une
autre 1 Ils utilisent presque les mmes matriaux symboliques, mais leurs sens ct leurs fonctions sont bien distincts. Le conte est une histoire qui ne concerne que des
individus : lJn Prince, une Princesse , et flattent les
complexes et dsirs inconscients des individus. ta fille
mprise, ou le cadet ls, ou simplet, triomphe de ses
mchants frres ou parents 2 Le monde du conte de fes
est ferique, gographiquement imprcis sans tre monderacine de notre monde, sans tre monde transversal. te
hros du conte poursuit son propre but dans le monde
ordinaire et dans la socit humaine, contre des adversaires : ogres, gants, dragons, qui ne symbolisent plus
les pouvoirs cosmiques, mais des choses ou des tres dangereux de cette terre, dforms par les craintes infantiles.
Ses vertus, ses chances, sont surnaturelles, mais de mme
ordre que les vertus, chances ou talents que 1'homme
s'attribue dans Ecs rves veills. Ses malheurs sont des
malheurs que 1'on craint en rve. Ses bienfaits et missions
sont limits : il ~auve quelque animal ou prince embarrass. JI n'apporlt\ pas dP salut i't l'humanil tout culire.
Son destin sc termine, Jwureux ou Jnalhl'nreux, avec sa
VIC.

I.e mythe au contraire concerne l'lmrnanit ct son sort


collectif relativement aux forces ct aux tres cosmiques.
tes hros mythologiques sont des Ilornmes surhumains,
des Mganthropes, dont les aventures sc droulent la
fois dans notre monde et dans un monde transversal. Ils
sont des Hommes-dieux, c'est--dire des hommes pour
lesquels la << dimension >> transversale, obscure et ferme
pour 1'humanit commune, est devenue concrte et accessible. Ils sc promnent de la terre au ciel. I.e hros
mythique est matre des deux mondes. Il franchit la fron1. Cf. Herskovits. Man and his works, p. 414.
2. Cf. S. Langer, Philosophy in a new key, p. 142.

La cc vrit )) expressive de la. magie et du m)'lhe

211

l.ire 1 II ne lutte pas seulement contre des forces sociales,


rn ais contl,e des forces cosmiques. Il a plus quo dr~-; vrrtus, il
a la cl du mystre suprme. Aussi, il intervient dans la
marche des saisons, des astres, des croissances et dcmissances naturrlles. car il s'est lev jusqu' la source du
contrle transcendant.

l\IYTIIE ET PSYCHANALYSE

Le fait qu'il y ait distinction entre les contes, qui apportent l'individu des satisfactions de caractre psychanalytique, et les mythes, qui apportent l'homme une cosmologie, une connaissance des choses ct de ce qui est
derrire les choses ; le fait pourtant que cel.tc distinction
si nette ne soit pas dn tout incompatible avec. des formes
intermdiaires, est un fait trs caractristique. II est une
nouvelle preuve, s'il en tait encore besoin, de l'unit du
cc transversal )), oli l'on cc rencontre )) d'abord des thmes
mnmiqucs ct des archtypes subconscients, et ensuite
des ides ct valeurs universelles, des racines universelles
des phnomnes. Les mythes ne sont pas justiciables, ou
justiciables seulement, de la psychanalyse, mais plutt
d'une cc logo-analyse n. l.cur mise en tableaux systmatiques donnemit une phnomnologie et une science primitives, et non pas seulement l'architecture de la psych
humaine.
L'interprtation psychanalytique des contes et lgendes
est lgitime, mais non l'int.crprt.at.ion psychannlytique des
mythes. Le cc psychologisme n est. aussi faux pour les
expressivits que pour lcs essPnccs logiques ct les significations. Il est faux quc~ ln myl.hologic' TW soit. que de la
psychologie travnslit~ nn hiographin, l1isloire, ct cosmologie, qu'il suflirail tk rd ransnirn cn langage psychologique. Les mythes ne snnl pas, on pas seulement, le produit de pulsions inconsr.ieni.C's, comme les rves. Ils
1. Cf. J. Campbell, The llero with a tltmUiand faces, .p. 251.

212

L'animal, l'honune, la fonction syml>aliqrw

cherchent exprimer, dans un effort de la conscience audel de l'actuel, une ralit au-del du temps. Ils cherchent trouver, dans cette ralit, le principe de la
conduite efficace et de la vraie vie. La vision du cosmos
par les mythes n'est pas une projection nvrotique. Elle
n'est pas symptme de l'inconscient, elle est une n lecture '' du monde, attentive aux formes actuelles, mais,
comme toute lecture, visant le sens au-del des mots. Elle
est une lecture applique, active, cc haute voix 11, avec
des gestes et avec des rites correspondants ou complmentaires, une lecture dans laquelle l'acteur humain
essaie d'tre fidle au trxl.e.

CHAPITHE XX
L'INFORMATION ET J.A COMl\HJNICATION

J.a possibilit offerte 1'homme d'exploration u verticale n apparu tt clairement. dans la co mm nnirnl ion.

CIIIGUI.ATION

<<

HOIIIZONTAI.E Il ET COMMUNICATION

Les intcrprtat.ions u horizonlali~tcs 11, qui rduisent la


communication un clJCminement d'information dans
l'espace, et 1'information un pur pattern improbable
transmettre, par un canal donn, de la manire la plus
conomique possible. peuvent tre intressantes pour les
ingnieurs des P.T.T., elles sont insuffisantes ds que l'on
veut comprendre l'ensemble des phnomnes. Aux. deux
bouts du canal de communication, l'information b communiquer ou intcrpn!t.<~r lW prut. pins <~lrc assimilc il
une strucl.un. r.ntit'rnnt<nt sitw1c dans l'e!'pacn ar:l.nrl.
La tte dc l'hotlliiW A, qui parlc an 1<1lrphone, ct. qui
bientt couiPra, la 1<~1< <1< l'ltontntc H, qui l'coulr. ct.
qui bientt. parl!'.ra, Il<' prut. Nn~ assitnilf.P aux machines
lectriques rvr.rsihiPs dont. ks inl<rlocuiPJJrs sc servcnt
ct qui lransfornH'nl. l<'s ntoti\'<'IIH'nls <ln l"air cn r:onrnnt.
lectrique on invnrs<'lll<'lll. La t.ram;formalion qui a
lieu dans la tt.e parlant.<' ou dans la 1.<11.<) <!contantc, -- ou
partir de ces tt.cs- nc lli'UI. <~ln~ <l'uuc ~lrnctme une
autre structure correspondante, d'une forme d'nergie ou

214

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

de mouvement une autre forme d'nerg-ie on de mouvement, comme dans les appareils lccl.riqurs auxiliaires.
Cette transformation s'opre d'une ide une cxpression,
ou d'une expression i1 une idc\e. En cl'anl.n~s lerrncs, elle
ne peut sc dfinir que clans la dirn<nsinn lrairsv<rsalc.
Si l'on refuse de l'admnl.l.re, on esl. conduit il des consquences absurdes : les messages changs deviennent, au
sens propre, u )eLire morte ,, ; ils circulent, parfois s'arrtent ct sont stocks, aussi bien dans les << mmoires n
d'appareils enregistreurs que dans les cellules crbrales,
parfois sont dcrochs par d'autres informations survenantes et dclenchantes, qui les remellent en circulation.
l\fais ils ne sont jamais cc ouverts n, jamais cc lus ,,_
L'absurdit apparalt clairement si l'on pose la question
sous cette forme : << O va l'information ~ ,, Si elle circule
toujours, n'ayant d'autre effet que de dcrocher et l
d'autres informations en avalanche, ou si elle ne s'arrte
que dans une sorte de ruban de magntophone crbral,
comme l'eau dans un lac, en attendant, inerte, d'tre
remise en circulation, que signifie ce cycle aussi purement physfJUe que le cycle de l'eau de pluie sur une
plante inhabite P A fJIIOi rime cct.le circulation ~
I.orsqu'un homm<. rr\oil. mw l<l.t.re on nn l.c"lc\grnmmc,
il fait en gnml qul'lqne d1osc. Par rxrrnplc, il pnnd Je
train et va suivre un convoi d'cnlcrnnunl:, on il va lever
son verre dans un banquet. Ou encore, il envoie son
tour un tlgramme de flicitations ou de condolances,
en utilisant peut-tre les images roses et bleues, ou les
paysages funbres, mis en vente par les P.T.T. Toute une
cole de philosophes ct de savants, bien plus ancienne que
la cyberntique, ne veut considrer que ces oprations
dclenches.
Mais aucune rponse n'est donne ainsi la question :
cc O va l'information ~ ,, Produire des effets sur d'autres
circuits, dterminer d'autres transits, ou dterminer des
comportements, ce n'est pas arriver quelque part, c'est
continuer circuler ou faire partie d'un systme de circulation. Si A tlphone B pour le fliciter ou l'assurer

L'information ct la communication

2lu

de son amiti ; s'il lui envoie de:; tlgrammes ro:;cs ou


noirs qui ne demandent aucune rponse, 1'information
s'arrte. Elle est 11 stocke >> si l'on veut, mais en un sens
trs diffrent de celui que nous avons dj examin, elle
est stocke sans aucun usage ultrieur apparent.

I,'INI'ORMATION NUTRITIVE

Les cas d'arrt dfinitif de l'information sont trs nombreux ct importants dj chez les animaux. Ils sont encore
plus importants chez les hommes. En fait, 1'homme parle
et coute beaucoup moins smrvent pour transmettre ou
recevoir des informations utiliser q uc pour bavarder,
distraire et se distraire, flatter, taquiner, difier, cultiver
une amiti. Il lit, pour son plaisir, des romans, tics contes
ou des pomes qui ne lui apprennent rien de pratique,
mme s'il les garde dans sa 111111oire ct les apprend par
cur. Il voyage pour son plaisir, moins qu'il ne soit
un reprsentant tic commcrce ou un reporter. Les animaux, de mme, crient, chantent, font des parades les
uns devant les autres, en des activits dsintresses, distinctes de l'change utilitaire de stimuli-signaux de fuite
ou de coopration.
Ces communications dsintresses ne sont certes pas
sans effet : les parades animales favorisent la croissance
organique ct la reproducl.ion ; les changes humains
favorisent une sorte de croissance psychique, ainf'i qnP cc
que l'on ptllll'l'ail. appc'kr la 11 n~produclion ctdl.urelle >>.
Ils constiltH'lll 1111e vrilahle nul.ril ion. ;\lais ePS dfds sont
fort diffnml.s d1s dl'ds de ci rndalinu, dt~ mise l'Il rl'isr.rvr.,
do pscudo-IParniug, iJtJlahiPs par mhols. ,\jouions quo
les efioLs du prrr11tr gt,nro, ks dTd.s du l'in:ulalion pun1,
sont en fai.t subonlouw:.s aux I'!Tds du securHI gt,nrt', qui
sont en ralit fondarn!'nlaux. 011 nr. d1:111ande une information-renseignement que pour aboutir finalement une
information nnl.ril.ive. L'inJ'orlllaLion nutritive est terminale dans tous les sens du moL. Elle seule permet de

216

L'animal, l'homme, la fonction symboliqnc

rpondre la question : << O va l'information i1 ,, La


rponse est : << Elle va nourrir un tre rel. ,,
Un aspect caractristique de l'information nutritive terminale est qu'elle ne craint pas la rptition, en vertu du
principe que deux bonnes choses absorber valent mieux
qu'une : refrains de chanson, paroles d'amoureux, discours de congratulation, paroles sacramentelles, prires
liturgiques, sc rptent sans lln. Aucun rapport avec la
redondance des informations circulanles, dont parlent les
cybernticiens, et qui n'est utile que pour rlirninucr les
risques d'erreurs, comme lorsqu'on prcise, au tlphone,
H comme Hobert, 0 comme Odette, lJ comme Ursule.
C'est pourquoi, il est impossible de figurer sans contradiction, dans un schma spatial ou spatio-temporel, la
zone vraiment terminale de 1'infonnalion. On peut figurer
ainsi une information circulante ou en rserve dans une
mmoire matrielle, prte dclencher une autre circulation ; mais on ne peut figurer une information en tant
que terminale, nutritive psychiquemcnt. Supposons en
effet un pome aim ct appris par cur. Cette mmoire a
probablement un ct de stockage spatial (peul-tre dans
les protines crdJralcs), par quoi elle s'apparente la
mmoire d'un 111agnl\lophonn. ~lais si l'on s'l'Il tient l
on rcto111lw <lans ks l'ffl'ls du Jli'I'Jnil'r gcnn~ ; on nr comprend ni pourquoi je 111e suis inl{nss<~ cr~ po(nH, ni cn
quoi, s'il est simplement inscrit. dans un coin de mon
cerveau, il peut tre pour moi un aliment qui me modifie, non dans les mouvements que j'effectue, mais dans
mon tre.
tc cerveau esl peut-tre jusqu' un certain point un
magntophone ou un Bol! in, ou un appareil eiTcctuer des
oprations selon des informations malrielles affrentes.
!\lais on est bien oblig de supposer, en dehors du cerveau
visible, un domaine extra-spatial o 1'information puisse
s'arrter, se transfigurer, tre assimile par un organisme
psychique. l]ne stmcture ct d'une autre, ou grave
sur une autre, ou incluse spatialement dans une autre, ne
la Ill~urrit pas, et ne lui apprend rien - cette fois au sens

L'information cl la communication

217

propre du mot '' apprendre . Un Boil. in n'est pas savant,


tt l'encre d'un pome n'm;t pas potique. JI y a donc
ncessairement autre chose que des circulations horizonlaies. Les mots entendus ct lus doivent quitter le plan de
1'espace-temps et t< passer >> dans une dimension transversale rattache l'espace, mais en elle-mme a-spatiale.
Los mots sont compris, leur sens est dgag, le thme
du message ost saisi, dans sa signification s'il renvoie
d'aulres thmes prcis de pense et d'action dj assimils, dans son expressivit, s'il s'agit d'un message potique ou d'un spectacle naturel ou artistique, qui ne renvoie rion d'autre, ou rien d'antre qu' des expressivits
virtuelles encore plus profondes.

L'ORGANISME PSYCHIQUE IlE l.'JIOM!'VIE

Etre compris ou sai~i, pour un 111essage communiqu,


c'est tre assimil<\ par un organisme psychique, fait non
de chair, mais de lh(nes signifiants, l'tat statique ou
dynamique, hirarchiss, composs eni re eux, en rsonance les uns avec les autres, et capables d'accueillir le
thme nouveau avec lequel ils forment des H multiplications logiques , ou des " condensalions au sens freudien. Celte fois, 1'information apporte n'est pas pose
sur, ou incluse spalialerncnt dans une autre structure ;
elle est, du fait qu 'r,lle est transforme on thmes signifiants, vraiment fondur, avre <l'nnlrr,s th!mws, comme une
ide peut Nrc in1pliqut'"' dan~ une autre ide.
Nous reln>tHons ainsi lill!' contlusion laquelle' nous
avons dji\ M,; <<Jnduih. l.'flonllllP Pst 1111 ttrc double. JI
n'est pas scul<'lllt'lll 1111 organisnw visible dans l'espace,
un syslllle ncuro-Jnustulaire nu IH'JJrn-glantlulairc. il est
aussi un orgaJiiSJIIf' ps:;d<JIIf', invisible hiPn qu'indirectement connaissable, lill<' organisai ion archilrcturc do
thmes instincl ifs, de l'OIIIJ>Itx<s infantiles, de mythes ou
strotypes culturels, et auf'si de principes logico-Lcchniques, par quoi l'organisme individuel invisible sc fond

218

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

son tour dans Je monde non spatial et trans-individuel


des essences et des possibles.
L'organisme visible de l'J10mme ne diffi'ro pns sensiblement de celui d'un animnl. T.'oq~:misme invisible, bien
qu'il comporte des Pl1~nwnls - los lhi'mr.s inslinctifs en commun avec l'org-nnisme invisible animal, est spcifiquement humain. T.e C(~rveau humain esl i't double rncc.
Il est une zone de jonct.ion et de fusion de deux ralits
trs diffrentes en nature. L'homme ressemble ces
jumeaux siamois unis monstrueusement par la tte. Mais,
la diffrence de ces monstres doubles, l'organisme invisible de l'homme, rattach l'autre par le cerveau, n'est
pas l'image en miroir de l'organisme visible. Il lui correspond partiellement par ses parties instinctives : la
libido, les complexes hase orale, anale, gnitale, elc.,
correspondent sur Je plan du thmatisme, des structures
et fonctions physiologiques. l\bi.s celte correspondance,
d'ailleurs imparfaite, est peu de chose cl des diffrences. L'me et l'esprit humains ont pour matriaux des
ides, des valeurs, des sens, plus ou moins incarns en
thmes psychiques, ct non des protines arranges en
outils organiqur.s, en fibre-S musculaires, en veines, en
artres, en condnr.l.curs nr.rvcux.
L'informntion assimil11c, la sl.rudurc inrorrnante r.onvertie en ide, devient tl1rne -- dc savoir ou de r.roynnce fix dans des symboles, mots ou mythes, individuels,
collectifs ou universels, principes formuls, etc. L'information cre sort de la mme source en reconvertissant
les thmes en structures. L'art brode des variations indfinies sur les mmes mythes, les mmes thmes lgendaires et tradit.ionnels. En voyant des arbres, des animaux,
des sources et des cours d'eau, des femmes ct des enfants,
en entendant parler de personnages historiques ou lgendaires, l'homme se nourrit des expressivits qu'il en
extrait. En exerant son mtier de chasseur, de pasteur,
de marin, de mdecin, d'aviateur, il en dgage autre chose
que ]e rendement matriel. Il en dgage une sorte d'esprit, de correspondance avec autre chose, qui rend ce

L'information el la cotnnHulication

2Hl

111tier nourrissant pour l'me autant que pour le corps.


C'est pourquoi l'Arbre, l'Animal, l'Enfant, la Source, la
Navigation maritime ou la Navigation arienne peuvent
devenir ensuite des dieux inspirateurs.

L'AME HUMAINE ET L 1 ESPli.IT

Le << langage animal - par exemple dans un troupeau


d'oies au pt.urage 1 - est un vritable flux hormonal.
C'est une hormone auditive incitanl:, synchronisant, maintenant un certain niveau, ou un certain mode, d'activit
collective, par << vocation .
Les communications humaines proprement dites, entre
hommes adultes qui ont fini de sc <.lveloppcr, cl qui n'ont
plus s'ajuster psycho-biologiquement comme <.lans les
stimuli-signaux de la sexualit, diiTi:rent des communications animales, en cc qu'elle:; sont an-del de l'vocation des thmes organique:; cL m111c des thmes psychiques. L'homme ue peut tre conu comme enferm
dans sa ralit psycho-biologique. 1l est davantage mme
qu'un << organisme psychique . Il est en rapport avec un
<< transversal unique, grce auquel les transmissions
horizontales dans l'espace peuvent lre comprises, comme
voquant << la mme )) ralit pour tous les communiquants. Ce transversal ne peul tre considr comme une
simple manire de parler la ralit psychologique. Il la
domine, il en es!. lnleul.ion signifiante, sans laquelle la
ralit p;;ychologiq1w JW S<'rail. <(ll'une sorio de malire,
incapable de sorl.ir d'<ll<-rnc1nlf'.
Imaginous" cieux. jouPurs ,[c;di<'CS faisaut. une partie
par tlpholl<\. Chanm cl ,.,,x jllur. l'Ill' son propre chiquier. Il envoie son a<hPr:-ain~ des informations sur les
positions de ses pic'ces, d il bouge le~ pii'ces de ~on advcr1. Lorentz, Les anima.ux, us inconnu.~, p. 99.
2. Comme le suggre A. J. Aycr, 8tudiea in communication, p. 17
(Becker and Warburg, 1955).

220

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

saire selon les informations qu'il reoit. Il peut tre


born son propre chiquier comme un monde ferm
(sauf le canal o cheminent horizqnlalemcnl les informations). Il peut ignorer q ucl est l' aspt~d de l'autre chiquier, ou de son adversaire en train de jouer. LI lui suffit
de pouvoir dchiffrer les infor111alions, selon la connaissance qu'il a du code de comuwnicalion ; il lui suffit de
pouvoir mener la partie selon la comptence qu'il possde
de se servir de l'chiquier idal. Les deux partenaires ne
communiquent pas seulement par le fil tlphonique.
Sans leur comptence ;1 se servir du code ct de l'chiquier
idal qui sous-tend les deux chiquiers matriels, les
transmissions tlphoniques ne serviraient rien.
Cet exemple peut encore paratre donner raison aux
ngateurs du << transversal )) : la comptence de chacun
des joueurs peut passer pour un fait purement psychologique qui ne vise rien de sur-actuel. L'chiquier idal peut
passer pour un simple extrait, ou pour un abstrait n de
l'chiquier matriel. Cette interprtation serait tout fait
force : Je schma idal de l'chiquier est videmment
premier relativement aux chiquiers raliss, il n'en est
pas 'tm abstrait secondaire. Les sclu\mas culturels des jeux,
comme de toute autre insl.ilution, ont hcau, en un sens,
tre des artcjads lnunain~. une fuis cr{~t\s, ils ont. aussi,
contrairement aux apparences, une subsistance suractuelle. Les habitudes, les tht)rncs d'action, les types
abstraits qu'ils impliquent, dominent les incarnations successives qu'ils suscitent dans la socit humaine comme
une ide comprise par un individu domine les diverses
expressions qu'il peut lui donner.
Nanmoins, on peul, cause du caractre artificiel el
conventionnel du jeu, tre tent de prendre au srieux les
apparences. On peut la rigueur, comme les cybernticiens mcanistes, croire que toute la ralit de la partie
d'checs par tlphone est puise par ce qui sc passe
dans les chambres o se tiennent les joueurs, et par ce
qui se passe dans le canal de transmission qui les unit.
On peut croire, la riguem, que l'acquisition de la com-

L'information ct la communicatiun

221

ptcnce des deux joueurs a t un phnomne matriel


de transmission du mme ordre que la transmission lectrique, et que le jeu d'checs, comme phnomne culturel,
n'est que la somme de tous les phnomnes matriels ct
de toutes les transmissions physiques.
Mais cette conception est intenable ds que l'on regarde
les choses de plus prs.
Toutes les ralisations collectives scientifiques ct techniques, mme si elles comportent un lment conventionnel, comme le jeu d'checs, sont indpendantes des
psychismes individuels. Deux mathmaticiens travaillant
sur << la mme question - en changeant parfois des
dfis comme on le faisait au xvn sicle - aboutissent aux
mmes rsuHats, tout autant que deux organismes de la
mme espce en dveloppement. S'ils changent des suggestions, ces suggestions sont comprises relativement la
donne du problme, ct indpendamment des codifications ou des symbolismes employs dans ce qu'ils peuvent
avoir de particulier. lJn thorl!rnc n'est pas un extrait des
phnomnes psychologiques des mathmaticiens, en tant
qu'ils peuYenl tre transmis de l'un l'autre. A l'inverse,
c'est parce que mathmaticiens et techniciens travaillent
la mme question, qu'ils ne sont pas murs dans leur
psychi!ime, mais qu'ils peuvent communiquer. La communication est secondaire ; sa possibilit n'est qu'un
sous-produit de l'exploration du monde transversal ct de
la consistance authentique de ce monde. Le jeu d'checs
lui-mme, malgr son invention par M.ablisserncnt de
conventions, <'SI. conforme ;\ une I'Omhinal.oire qui n'a
rien d'arbitraire. Il <'SI. <'Xl. rail., corunw un 1horl~uw, du
monde ou du sysll'~ne dl's Clllllhinaisnus possibles, el les
mathmal.i<JIH'-" peuveul. fain~ la l.horie des jeux de cc
genre.
Enfin, il en est <'lll'on~ dt Illl~llte pour les COIHntunications dans l'ordre eslhMique on religieux. Elles impliquent une comptence il comprendre, qui implique ellemme une rencontre des cormHuniqwml:> sm la mme
ralit, sans laquelle la pure transmission borizontale des

222

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

signes et des symboles serait tout fait inoprante. Les


hommes ne sont pas plus murs dans lems tats psychiques quand ils assistent un spectacle artistique,
coutent de la musique, ou parlic.ip<,lll. HIIC crmonie,
que lorsqu'ils discutent de science, de philosophie, ou de
technique. Les informal.iom; slridemerrt sensorielles qu'ils
changent ne :mf!iraieut pas les faire sortir <le leur isolement, si ces informations n'taient pour eux l'occasion
de s'orienter vers le mme rel, transversal.
Il est certes difficile de s'entendre, ct les congrs scientifiques ou thologiques sont encore plus souvent des dialogues do sourds que les crmonies ou changes rituels ;
mais l'intention y est, cl 1'in lent ion rnrme ne pourrait y
tre s'il n'y avait pas, au fond des changes maladroits,
le sens d'une convergence au moins possible.
Les ralits << indiques tous les hommes par l'art,
la mythologie, la mtaphysique, dilirent des ralits
explores par la science ou la technique en ce qu'elles
sont un indicible au-del des formes, qui ne peuvent que
les suggrer. C'est un lieu commun des doctrines religieuses que l'incommunicabilit de la vrit absolue, qui
est au-delli de lous les noms. Les doctrines indiquent la
Voie vers l'illuminal.ion, mais cliPs laissent chacun
l'effort dt's dcruit~rs pas dans le sihfl<'l'. Les m:ylhes, les
uvres d'art, lransporl.enl l<~s tlsprils, non juscp1' eux,
mais au-del d'eux-rru!rne~. ils sont des app;lts pdagogiques, mais Je point de rencontre est au-del. Nanmoins,
il est sous-entendu que ce point de rencontre existe, ct
que, dans le silence final, c'est l'unit incommunicable
qui est atteinte.

CHAPITRE XXI
ACTIVITf: SYMBOLIQllE ET FOLIE

Le caractre inlenllonnellemcnt ct authentiquement


raliste du symbolisme, sa valeur par suite, non seulement
collective, mais universelle, 11rrnc l'nus ses formes les
plus apparemment fanl.ai:-iistcs, apparalt aussi clairement,
a contrario, dam; un fait clou!. ou ne peut trop soulignm
l'importance : l.out. syrnbolisrnc qui reste sur le plan du
psychisme iwlivicluel peul s'appeler cc folie n.

y,'noMi\lE SEUL l'EUT DEVENIR FOU

Parmi toutes les dfinitions possibles de 1'homme, celleci ne serait pas la plus mauvaise ; 1'homme est un animal
qui peut devenir fou. On peut constater, ou provoquer,
chez les anim:mx, dPs lats palhologirJues, psycho-physiologiques, :uralog-rws aux ~\lais corTPI"JlOIHI:ml.s dans la folio
humaine. On pcut provoqrwr ll's cc nvroses >> ou es
u catatonies n c'X(H1rillwnla1Ps sur (ps driPns, (ps d.:\l.s ct
les singes. Lcs psydro-driruislcs tssait~nf: sur lt~s animaux
les substances adiorr nruro-psyl'holog-iqun : tranquillisantes, agitanl.cl", hallrwillalllcs. Ils (lt'uvcnt faire lisser
par es araignt's, l.rail11 1~s par nrPsl'aline ou par L.S.D. 2o,
es toiles abenaulcs. Ils J><uvenl faim devenir cc lilclJCs
des poissons cornhallanls tm leur administrant des cc ttanquillisants n. Mais l'animal ne subit jamais qu'un tat

224

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

organique, ou psycho-organique. li n'a pas de superstructure symbolique, o le trouble organique puisse


retentir ou sc projeter. Aucun ani111al ne peul. l'Ire vmiment 11 nvros ,, ou << ps~choliqru'. u cornnu~ 1111 homme.
Le singe en tat de catatonie n'pst pas un schii.Ophrbnc
perdu dans ses rvC'I'irs synrholiqrH's. C'1~~L qw~ la l'olie,
quelles que soient. ses cam;es pnwoca!ll.cs, organi<[lii'S ou
non, est esscnlicllcrnenl une maladie propre il l'trc
capable d'aclivil symbolique. Plus exactement, c'est une
maladie propre 1'tre capable d'utiliser normalement cc
symbolisme pour accder au 11 transven;al ,,, Les troubles
portant sur le symbolisme comme technique, ct dans son
rle instrumental, restent en gnral parfaitement dist.incts des troubles vraiment psychiques, et de la folie
proprement dite. L'aphasie, les troubles du langage, qui
sont toujours en mme temps, comme Head ct tous les
modernes l'ont montr, des troubles de la fonction symbolique en gnral, sont des troubles neurologiques, non
psychiatriques. Un bless cortical. qui ne peut plus lire
l'heure sm un cadran, n'est pas fou.
fll~SOIIIH\E NEtriiOI.OGIQI.iE ET nf.:SOIIOHE 01: y,' Al\1Jo:

La folie proprement. dil.e impliq11e un dsordre de


l'me )), non des insl rumenl.s nerveux du u clavier ,,
crbral ou des automatismes psychiques lmentaires
qui concomcnt l'utilisation de ce clavier. La folie
implique un dsordre de l'me, non pas certes considre
comme une substance spirituelle distincte, mais comme
architectme du monde transversal, dfinie et explore par
l'activit symbolique. La distinction, dans l'ensemble si
nette entre troubles neurologiques et troubles psychologiques, est bien la meilleure preuve du caractre instrumental du symbolisme et du caractre rel du monde
que cet instrument atteint.
Cependant, les tronbles 11 techniques )) de la fonction
symbolique entralnent assez vite des troubles du monde
11

Activit symbolfJU.C

ct

225

folie

symbolique cl: de 1' me, de la partie de 1'homme situe


dans le transversal. Un aphasrue accidentel perd progressivement l'accs au monde symbolique, faute de pouvoir s'y dplacer aisment. Dans la dmence snile, la
dgradation de l'me suit d'assez prs une dgradation,
d'abord crbrale et neurologique, qui empche le fonctionnement de l'instrument symbolique. Mais dans les
autres dmences, la dgradation de l'me n'est pas du
tout fonction d'une dgradation pralable de l'instrument
symbolique en tant q u nsl.rumcnl.. Le schizophrne, la
diffrence du dment st\uile ou de) 1'aplwsique, a toujours
sa disposition un bon davie'r pour le symbolisme et
particulirement ponr le Jangagn. J.e, lc111prarnent (e schizode implique mme une hyperl.rophie de la fonction
symbolique, aux dpens de la fon cl ion de rponse aux
stimuli-signaux. te schizode soigun le dMail de ses constructions mentales, philosophiques ou rcligieuses, mais il
ne tient pas un agenda de se's torvt'ts quotidienues. Mais
le schizophri'me JW :;e S!'l'l. plus dn la l'oucl.ion symbolique
pour atteindre c'l d1krirc le IIIOJH!e idal objectif. Il
dforme 1'iusl.nunenl., pour lui faire dcrire un faux
monde, reflet de ses complexes ou de sa cnesthsie trouble. Les nologismes de la schizophrnie ne sont pas
l'effet d'un trouble primaire des mcanismes crbraux
dn langage mais d'un trouble de la vie symbolique.
Les dsordres psychiques n'ont en eux-mmes rien
voir avec la neurologie. lnviter un neurologue il traiter ce
genre de d6sonlrc sr.rail. xnrlr.rnrnl au:o;~i misonnnble 1
que d'adn,~ser il 1111 lll!!de,!.in canliologne un amoureux
du qui dt'"lam avoir u le~ t:PIIr hri~{~ t. I.Ps acl.ivil.s do
l'me d. leurs lrouhl1s, qui dt;pasSPIII dt;j 1'ordre de la
techniepw synrhoitJII~' {d(,nrl'lllain. 111' Sttnl. pa~, ;, plus
forte raison, rqtn;~PIII.{,ps inl.t',graiPilli'lll. par dr.s rhnngernents dans !1) t-ervfau, d. l'on se' voun ;' tks confusions
sans espoir si l'on 1nt'lp k langage~ : cellules nerveuses,
fibres nerveuses, 111aladi1'~ nrgaui1pws, avre le langage
1. Remarque e H. YollowkcR, 'l'o dtjine truc madness, p. 8
8

226

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

pense, conduite, ordre ou dsordre psychologiques.


Avoir << le cur bris pour l'amoureux, ou tomber
dans un dsespoir d'ordre familial, patriotique, ou religieux, signifie essentiellement : voir s'effondrer tout un
monde de bignifications ct e valcun;, voir :-;c dgrader
toute une archil.ecl.urc, constitue ou explore 1'aide
d'images symboliques uu de mythes auxiliaires. L'effondrement du monde symbolique est en mme lemps un
effondrement de I'tme, parce que l'me individuelle n'est
rien d'autre que l'clairage particulier du monde transversal o chacun a accs. Le monde qui s'effondre tait
par dfinition considr comme rel, objectif, non fantaisiste. Autrement, le dsespoir et l'effondrement seraient
inconcevables. On ne se dsespre pas de voir se dissiper ce
que l'on sait tre une pure imagination. C'est prcisment
parce que l'me se sentait en contact avec un monde
consistant, que l'me peut tre all.einte par la destmction
de ce monde.

LA CONSTITUTION DES << FAUX MONDES )) SYMilOLIQUES

Cependant, l'cffondrelllelll. du monde syrnholique n 't'St


pas encore la folie ; on lH'lll. ,)l.n\ <1<\spsp<'n\ sam; ,~l.rc fou.
La folie commence lorsque l'ad.ivil syrnholique, faute
de pouvoir trouver - dans Je moiHle invisible aussi hien
que dans l'espace et le temps - une demeure solide et
vivable, devient subjective, tourne vide, et constitue un
faux monde J'aide de matriaux emprunts aux sensations organiques ou au psychisme dans son aspect individuel et non intentionnel. Elle peut commencer aussi,
bien entendu, plus directement, par l'effet de perturbations ou d'intoxications organiques qui imposent des
fonctionnements anormaux ii l'activit symbolique, et pat
suite conduisent des inlerprt.alions anormales. Dans les
illusions (au sens de H dlusions de la paranoa ou
de la schizophrnie paranode, par opposition aux illusions de la confusion mentale, par choc motif, et de la

Activit symbolique ct folie

227

dpression morbide), il semble m<~rne qu'il faille toujours


un certain terrain organique, un temprament paranode.
Dans Lous ces cat;, l'tat psychologique morbide est atteint
lorsque le malade se met vivre dans un monde symbolique faux, fabriqu, subjectif. Son activit symbolique,
souvent d'abord hypertrophie, au lieu de rencontrer la
mme ralit transversale que 1'activit symbolique des
autres hommes, n'exprime plus que t;on organisme ou
son psychisme lmentaire, eL n'a plus qu'une fausse
objectivit. L'alin e::;t isol dans son monde symbolique
priv. Les alint; runis daus la mme salle d'asile, tout
en tant physiquement prt; les uus des autres, ne participent plus un u logos >> commun. L'activit mentale
a cu core les caractres gnraux et formels de 1'activit
symbolique ; le schizophrne cL le parauoaquc parlent,
pensent, ressentent des signilicalions et des expressivits
qui sont pour eux objectives. Mais le contenu de leur
pense symbolique 11 'est plut; 1111 'une impression organique ou une obsession ps_ycltique, transpose ct interprte comuw concernant le woudc. Le dment fabrique une
Hl)Lhologio fausse qui n'est. que projection de son corps
organique ou de son u corps " psychique. L'image du
corps, ou l'image des complexes psychiques y est toujours
reconnaissable, comme le prouvent notamment les peintures des schizophrnes, dans lesquelles l'espace, reprsent comme objectif, n'est le plus souvent que l'espace
organique projet 1 .

SY~11Hll.ls~H:

llii.H:I:TIJI 1n sYM 1.101.1SI\ J>IIO.IECTJF

L'exislcnct: dt: la jolit: d11:. lwmn11: consl.ilu.c ti.nc r.lfu-

tation par l'a/Jsllrdt d1 la ll11:orit: stl.lljt:clilislc dn symbolisme.


Le caractre IIallil.llt:lltfll('lll. ol>j1~dil' d11 monde idal
alteint par l'act.ivit1; :-;y1nholique htunaine peul seul expliI. Cf. Reitman, Psycltotic arl, Chnp. Ill, 1950.

228

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

quer, et qu'il y ait des fous, et que tous les hommes ne


soient pas fous. Si l'activit symbolique tait toujours une
simple projection psychologique ou organique ; si par
exemple la mythologie ressemblait vraiment il un rve,
si l'tude du rve et des complexes psychanalytiques donnait vraiment la cl suffisante de la mythologie ct, plus
gnralement, de l'art, de la religion, du monde idal de
la culture, de quel droit distinguerait-on entre le dment
et l'homme normal, sinon par le seul fait que les fabrications symboliques de l'homme normal sont standardises
par rsonance sociale et ainsi deviennent majoritaires ~

IMAGE DlJ COHPS ET IMAGE DU MONDE

A dcrire sans prjug l'attitude de l'artiste ou de


1'homme religieux vivant avec sincrit un mythe -
mme un mythe trs navement anthropomorphique - ct
la comparer il l'attitude de l'alin, la diffrence saute
pourtant aux yeux. Le dment dforme, perturbe l'usage
de la technique symbolique. li perd ~on corps ; il perd
la frontire entre l'image du corps et l'image du monde,
il contamine l'une par l'antre. l'our Ir. schizophn\ne, le
monde, dpouill de toute ohjectivilc\ distincte, redevient
le contenu immdiat de son tre mi\me ... li n'est plus
qu'une simple modification du sentiment du moi '' 1 .
L'homme normal, mme quand il imagine Tiamat, ou
P<, ou un i\Iganthrope primordial, garde parfaitement
distinct son corps, ou son psychisme individuel ; il ne
le confond pas avec le corps du monde. 11 cherche corn1. Storch, cit par Van der Leeuw, Phnomnologie de la religion, p. 530.
Il y a un effet analogue dans l'intoxication par la mescaline (cf.
H. Michaux. L'infini turbulent p. 69) : " Dans l'ivresse mescalinique, on
ne sent plus le corps de l'autre. C'est que l'on a (sans le savoir mme)
perdu exagrment la conscience de sa propre situation dans son corps...
car on ne prend conscience du corps des autres qu' la condition de
garder le sien. Et cela. est vrai aussi pour le corps du cosmos.

Activit symbolique et jolie

229

prendre et exprimer la ralit, et il l'exprime assez correctement pour se rencontrer avec le besoin de comprendre de ses compagnons humains. Le rve - et la
folie - est le mythe personnalis ; le mythe est le rve
dpersonnalis. L'un et l'autre sont symboliques selon la
mme manire gnrale de la dynamique de la Psych.
Mais dans le rve - ou la folie - les formes sont perturbes par les troubles particuliers du rveur, tandis que
dans le mythe les problmes et les solutions sont directement val ides pour toute l'humanit 1 . n Ce qui est vrai
de l'opposition du rve ct du mythe est vrai aussi pour
l'opposition du symbolisme sain - c'est--dire objectif
- et du symbolisme subjectif - c'est--dire devenu fou.
L'adepte du Yoga (et plus particulirement du MathaYoga) 2 , qui travaille assimiler son corps au Cosmos,
devenir cc ant.hropo-cosmos )), en idenl.iliant son souffle
au vent, sa colonne vertbrale ;, la montagne Mru, etc.,
est aux antipodes du dment on clc l'intoxiqu ; il s'exerce
avec effort, il transfigure volontairement son corps par
une discipline achanu~o, selon tout un systme d 'analogies, par pressentiment d'un rapport vrai de l'organisme
humain cl de l'organisme cosmique.

QUIVOQUE DU Il PHINCIPE OE RALIT ll

Un mot, une expression quivoque, est particulirement


responsable de l'erreur commise par les innombrables
concnptions snhjrr.tivistcs du syrnholisnw. C'est. le mot
<< ralitc\ )), d l'c)Xpression, 111isr ;, la mode par Freud, de
<< principn ck rc'alitP )). L'hornmr. normal, pr.nso-L-on, est
celui qui s'c)ll licnt., <Hl qui nwinnt. toujours. an monde
<< rel n, an moruln ck la rc~alil.c~ quol.iclirnnr. ou courante.
Cc monde courant. csl. f'<'nsc\ c~t.rc !)Il mc~mr temps le monde
des choses physiqu<'s ac'l.nelles cl. nral.c\rir.llc,;. L'homme
l. J. Campbell, Th, lhro willi. 11. llt.mwnul ft~r.e..,, p. 19,
2. M. Eliade, Techniques du ?lor!" p. 194.
-

230

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

normal peut rver (veill ou non), il peut perdre pied


de temps en temps ; mais il sait que ces carts le conduisent dans la sphre des illusions, et il revient toujours sur
terre. Le fou, seul, pense-t-on, prend des constructions
idales pour 11 la ralit .
Une telle conception est fausse fondamentalement : le
monde de 11 la ralit courante , de l'homme normal, ne
se confond pas du tout avec le monde des ralits physiques matrielles, telles que pourraient les dcrire un
savant mcaniste. La ralit comantc est constitue au
moins autant - en fait bien davantage - par la << ralit
atteinte symboliquement , idalement, que par les choses
matriellement prsentes. On peut dire que l'homme
normal tient compte de << la ralit n, agit selon le << principe de ralit n, mais la condition expresse d'entendre
par << ralit >> autant, et bien davantage, la << ralit
idale transversale, que la ralit actuelle ct matdelle.
Celle-ci, la limite, devrait tre la ralit des particules
physiques, puisque le simple nom que l'un donne aux
objets usuels est dj une allusion leur ralit idale,
leur usage, leur sens, leur valeur.
La folie consiste draillct rel at ivcmcnt cette << ralit
idale n, soit par dr,st.ruc:tion dr. 1'appan~il symbolique qui
permet aux nomwux les << couduit<s ahsl.rait.<s n - comme
dans la dmence snile -- soit par }Wrturbation de son
emploi, provoque par des causes psydwlogiqur:-; ou
organiques, - comme dans la nvrose, la paranoa, la
schizophrnie - la suite de quoi l'appareil symbolique
n'atteint plus la ralit idale et, d'instrument de perception et d'intuition, devient un instrument de fabrication d'un monde idal faux et subjectif.
Dans certains cas particuliers, l'tat dmentiel consiste
effectivement fuir la ralit << physique >> pour se rfugier dans une ralit la fois idale et imaginaire. Des
naufrags, au dernier degr de la misre physiologique,
fabriquent des hallucinations par lesquelles ils chappent
la ralit physique - encore que, avant cc demicr
degr, ils puissent se rfugier dans un monde idal (reli-

Activit symbolique et folie

2:n

gieux ou affectif), qui n'est pas ncessairement imaginaire. Mais beaucoup plus frquemment, l'lut dmentiel
consiste plutt fuI' la ralit idale pour sc rfugier
dans la ralit matrielle actuelle, en se bornant la dfigurer, faute de pouvoir la complter idalement. Si l'on
met des dments l'asile, c'est prcisment qu'ils s'adaptent mieux la ralit matrielle des quatre murs d'une
chambre d'hpital qu'au milieu familial ou professionnel,
dont la ralit est surtout idale ou symbolique.
Une jeune femme, son retour de l'glise, aprs les
crmonies dr, son mariagf', r11marquc que les marches de
l'escalier, l'entre de la maison de ses parents, o doit
avoir lieu la rception, sont mal laves. Aussitt elle va
chercher seau, savon ct torchons, sc rrtrousse les manches
et se met les lessiver 1 . i\git.-e.Jic selon le << principe de
ralit >> ? De la ralit physique, rt.aincmcnt.. Le savonnage est tout fait conforme anx lois de la chimie et de
la propret matrriellc lrncnt.ain~. f:ependant, aucun
tmoin dr, son ach n'l~<'-silnra croirr qu'olle draille )),
L'acte n'est. pas conforme la << ralit idale >> de la circonstance solennollc. La sant mentale aurait consist,
pour la patiente, ne pas voir ces taches sur l'escalier,
ne considrer que la signification de la crmonie,
c'est--dire l'importance du jour, soulig~e et indique
par la crmonie religieuse. Si le lavage des marches tait
un rite symbolique, le geste de la femme parattrait tout
naturel - mme si s marc:hos taient aussi propres que
les pieds clos s{lminaristf's lavs rit.uellnmonl. par le Pape.
Un d<\raillf'nl<'lll IIH'Illal nsl. hir.n plus fnlcplf'lmnrnt. de re
type que du tvp1~ halllwiualion d'un nanfra~ '' T.c
dment.- ou ll<l_j lt~ 11<1 vro~1~ - f'~l irwapahlr. <ln.s':ulapt.r.r
au mmuln syrnholiqlH~ cnmrtrun, t]p s':ulapl<r aux vnlonrs,
aux impnrlancs. :111-x s1~ns cnmnrnnrrnPnl. rpconnns par
les antres hnrrrrnf's. f.<, sdrizo<lr. sr. rl-fngiP tians les bois
comme Thon~an ; il s'cuf<rrrrf' tlaus sa tharnbi'O, oii il
peut fabriqw'r sts propns S\'mholisnws sans t.rc drang.
1. H. YellowlccR, To tltjinc tn

mtulne.~s.

p. 28,

232

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Pour le schiwphrne, rien ne semble sacr, mouvant ; ou


bien il ne considre comme sacrs et mouvants que des
ftiches personnels, non ce qui est valem pour tous les
hommes. Il est agnostique, daltonien, aux valeurs idales
usuelles, non aux objets usuels dans lelll' malrialit ; ou
si ces objets sont dforms, c'est qu'ils sont ahsorbs par
un symbolisme personnel, qui les dfigure.

CHAPITRE XXII
L'JI0:\11\lE ET LE COSMOS

Au point de dpart d'une tude de l'homme, on est


contraint de souligner la vanit des r.xplirations purement
mythologiques de l'homme, cl 1'ohl igal.ion o l'on est
pourtant d'accorder quelque chose ;, la rnythnlogic, si l'on
veut viter les cxplicalions pure111ent rnagiqu<'s, d si l'on
ne veut pm; faire, (le l'exisltHce d1~ 1'homme, dans un univers physIJIIP 11ui n'aurait absolument rien d'humain, une
pure apparition mimculcusc.

Vll.IT RELATIVE DE 1,' ANTJIROPOMORPIIISJ\IE

J:examen direct de la nature de l'homme, comme tre


vivant ct comme rprvcau base de cration ct d'<'xploration syrnholique, nwnlre qu'il y n en effet quelque chose
rPtcn ir de l' :111 th ropomnrph isme rn y1hologitpW. Le
mode de la touscitJJt'P h uuw i rrr rr' Psi pas 1111 surgiss1nunt.
absolu. Toul. ~~~ IIIOIIdt vivarrt l'SI arrthropo11rorphiqrw, en
ce sens pn',.is q 111~ IPs rt'sf':llr x pmi opl:tsr11 iq llf'S :-nnl. linnx
de cral.iorr d1 l"orrnts l.ht'~rrral iquPs, corrrrn1 les cori.Px
humains. Ou plult. t" 'tsl. l1 nrvt:11r lrrrrnairr qui tient ses
proprits fnJJdarrurrlalts du fait qu'il l'SI lill rseau, ou
domaine prol.oplasrrr iq ru -- SI'S prnprit'\ts particulires
tenant an fait qui'. par l" s_vrrrholisrnc, il peut exprimer
le monde l:rnnsversal en des uvres de cullure et non pas

234

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

seulement, comme les animaux, par des formes ou des


comportements organiques.
Mais on peut aller plus loin. C'eRt le Cosmos tout
entier, le Cosmos dit physique, qui est. anthropomorphique de la mme mani<~rr.. C't~st. toul l'l:span~ qui n~R
semble un rseau ct\rhral, 011 un rtlst'illl protoplasmique. Il est puril tl<~ projeter mylhiquement, sur fond
de vote cleste, l'homme agrandi tel quel, comme Jupil:er
ou Yahv barbu ct majestueux, ou comme Hms de la
culture, se promenant de la terre au ciel. Mais, de mme
que, sous la purilit de l'me Poucet ou de l'me Papillon,
on trouve quelque chose de tout fait positif et incontestable, 1'Homunculus du rseau cortical, qui fait le lien
entre l'homme, dans son apparence, et les organismes les
plus simples, on peut trouver aussi un quivalent positif
du Mganthrope. Ce qui est puril dans l'anthropomorphisme mythologique ce n'est pas l'anthropomorphisme,
c'est la mauvaise dfinition de l'Anthropos. L'Anthropos
mieux dfini, l'anthropomorphisme cosmique devient parfaitement lgitime.
L.llOMME COI\11\lE llOMAINt-: n'OIIr.ANI~ATION

Or, qu'est-ce que l'holltiiH~ P Il ~~si. rPiltarquahle que ce


soit en le dfinissant. selon cc qu'il a de plus spcifique
qu'on le rapproche le mieux de 1'ensemble du cosmos.
Qu'est-ce qui fait dire : << Un homme est l avant mme
que l'on ait pu voir sur le sol des traces de bipde plantigrade ~ C'est une certaine organisation, la fois rationnelle et expressive, utilitaire et stylise, d'un domaine ;
non de simples empreintes organiques comme des pistes,
marquages, et g1tes d'un territoire vital animal, mais des
chemins rectilignes, des murs droits, des formes rgulires, des canaux d'irrigation, des constructions utilitaires
et signifiantes ou des difices expressifs d'une ralit smactuelle. Cette organisation tt sense d'un espace et
d'une dure, regarder les choses de plus prs, n'est elle-

L'homme ct le cosmos
mme que la manifestation de cc qui s'est pass d'abord
dans un domaine plus petit, dans une zone spcialement
arrange d'un espace organique, dans un cortex crbral,
dans un rseau de neurones unit domaniale cl liaisons dlocalises, o peuvent se jouer, non seulement des
ondes monotones se poussant de proche en proche comme
les ondulations d'un champ de bl, mais des formes
vraies, ayant unit d'organisation, ct signifiantes, parce
qu'elles incamenl. - toul en tenant compte des ralits
physiques voisines sur Jcsqucllcs Je cortex reoit les informations sensorielles << horizontales >> - des thmes transversaux avec Jesqtwls le rseau cortical csl en contact
vertical >J.
Mais le domaine cortical lui-JJH'nw, romme domaine
organique, n'est son tour <Jn'un <'erlain mode d'unit.<\
domaniale de 1'espace, on de l'e:,;pal'l~-l.cmps. En el'l'cl., Je
1seau protoplasm<JnC lni-nH~nw se ral.ladlll aux rseaux
chimiques, car les protines <pli en l'ont les << mailles >>
peuvent, ml-nw l'lal molloJJIOI<\culairc, comme virus,
appamt.rc comme des tres vivants, c'est--dire comme
des organisations unitaire~> capables de comportement.
Enfin, les rseaux molculaires, atomiques, et infraatomiques, se rattachent. directement des courbures,
torsions, tats conjugus di vers de J'espace-temps et du
cosmos physique. Dans tous ces rseaux unitaires ou
domaines, des compatibilits, des exclusions, des rgles
de structuration, des dtours, des emprunts monwnl.:uu;.:-;
d'nergie sont. po!>sihl<s. re qui implique qu'un<~ ac! ion
totale do111 i JW I'<'S propns phascs, <'.Ol!l nw 1111 <~0111 pori Pm cul. orgalli'JUC' dur11illt', dans SOli IIIII{, )p:-; lllOIJVI'IIII'fi(S
consl.il.uanls.

ta prsruce d1 l'lu>llllll<' daus J., cnsiiH>s sig-nilie donc,


finalement, pn;sPJic'l' d'ur1 dou>aiu~ d'org-auisalinn l'oudamrnlalcmcnt aualogiiP ;'1 lous c'I'UX dont. l'cnseruhle fait

236

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

l'espace-temps. Comme n'importe lequel d'entre eux., le


domaine humain d'organisation est la fois actuel, et li
un transversal d'o il tire les th111cs d'organisation de
son champ actuel. Si l'on fait l'dfort 1l'carter toutes les
associations d'ides npport.es par deH mots anHsi chargs que la Vic, la CmlHcien, 1 E~prit hu.111ain, on
s'aperoit qu'au fond c1s mots d~ignent des modes d'organisation de l'cl'pacc, plus on moins compliqus, ct avec
des tages de plus <'Il plus nombreux. llne conscience
humaine, qu'elle soit saisie en moi, ici, dans son activit
thmatique, ou qu'elle soit observe l-bas, en un autre,
comme cerveau organisant des comportements, n'est pas
un surgissement absolu dans le monde, elle est une note
dans une gamme, une marche d'escalier, elle conespond
un domaine en un domaine, lui-mme en un domaine.
Le comportement, ou la conscience corticale, ne fait
qu'utiliser en les dominant un chelon diffrent ct selon
des thmes propres, les comportements de la conscience
protoplasmique, qui ne fait qu'utiliser en les dominant
les comportements et les actions atomiques et molculaires, cux-mt~mes individualisations des comportements
de l'cspacc-t.cmps. Tnut.rs CI'H dominations superposes
s'oprent par ahoudu~Jil<mt. des 1hlrru~s et. selon des
thmes transversaux " situt'-s >> plus ou rnoins " !raut >>
relativement l'esp:wn-tPurps ---- d'autant plus haut en
gnral que le domairw a plus d'tages.
Si les mots << comportement n et u conscience choquent, appliqus des dformations du protoplasme :
s'ils choquent plus encore appliqus aux structurations
atomiques et aux torsions, courbures et dformations de
l'espace physique, c'est qu'ils font penser f<1cheusement
aux vieux mythes, ou aux rveries animistes pr-scientifiques, qui sont hase de ces mmes mots non analyss.
Mais en rduisant 1'homme cc qu'il est essentiellement,
on rene! possible et lgitime 1'application de ces mots qui semblent rservs la sphre humaine aux
domaines sous-jacents que l'homme utilise.

L homme ct le

cosm.o.~

237

COIIIIESl'ONHANGE IlES 01\t:ANISATIONS

Mais laissons de ct les mots, s'ils rvollenl. tellcmPnl.


nos habitudes thoriques d'hommes du xx" sicle. Les
faits subsistent. Au lieu de vie ou de comportement
conscient, parlons - ce qui revient exactement au mme
- d'auto-organisation unitaire d'un domaine selon rs
possibles rgulateurs. C'est. un fait que l'auto-organisation
domaniale se rel.rouve l.ous les tages. L'expression s'applique aussi bien, par exemple aux t.ransfonnations de la
surface terrestre par la lef"hnique lllunainn qu'aux transformations et mtamorphose:; d'uu dornairw organique
dans la morphognse ou la n\gc\nc~ration CHI ctu'aux autoconstructions molculaires ou a torn iq Ill' S. Du cosnws it
l'homme, une nature fondau1Pnl.ale rl'sl.c\ ienticpw som;
les changements e degrs. t\ tom; les cl!'gn1s e eett.c
gamme, nous trouvons les uu~uws lois ,, base de rrgulations thmatiques.
Les crations techniq1ws huJnaines rptent souvent,
sm un autre plan, les crations techniques e la vic, et. les
outils humains rptent les organes animaux. La gense
technique base crbrale n'est au fond qu'une morphognse organique dans laquelle le calcul, la vision, par
symboles ou algorithmes interposs, d'un thme de structuration, lui-mme conu selon un possible plus fonclamcntal, remplace l'instinct. obissant dircderncnt. ct. aveuglment. au t.h(rnc organic(IH', fonn{, lui aussi IJIIIc~nJicpH:
ment. sl'lo11 un po~~iiJ!" fondanll'nlal. La finalite, hrnnaine
cont.inun la linalile', vivanl.c, 1'1. l'11111: c:t. l'autn: snpposcnl.
une l-'OI'I.l de pn':-liualit{ dans !c-s possihiPs gc\on~eltriqrll'S,
physiques 1:1. ohirnieprP;; du rnilic'll C"osrniqcw. S'il n'y avait.
ni mouvnrnPnt. ui ;oh:nrgcs c'>JIIrgc'liqu~>s n'grrlirrs, ni
rgles quant.iqrws pcmwllant la ~tahilit~ do l"atornc,, 11i
systme de liaisons pcnnl"llaut. la l"lllllplc:xitc\ c!Ps c~clilins
molculaires ha sr cil' l"arhonP "' cl'lr:vclrogo'.rll, la fi nalit.c)
organique Rerait. irrrpossihll'. 1in phal"() d'aut.ornohil1 ('SI.
construit d'une Jnanic'>re analogue celle tles organes

238

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

luminescents des cphalopodes ou des poissons de grands


fonds, awc source lumineuse, rllecteur, et lentille. L'organe, comme l'appareil industriel, n'est construit que sur
le modle ou sur la possibilil. premire d'mission de
photons par les atomes, et il n'a de sens que par la possibilit premire de rception de photons par les atomes et
de l'effet photochimique.
A mesure que l'on passe d'un tage l"autre, l'organisation peut aller plus vite et produire des effets localement
plus compliqus - mais toujours selon les lois ct possibilits premires inscrites dans la nature de l'espace-temps.
Comme l'ont soulign Henderson et Harold Blum, l'volution est canalise et flche. Elle ne peut. aller que dans
un sens bien dfini. L'adaptabilit premire, inscrite dans
le monde physique, limite les adaptations biologiques ct les
adaptations techniques humaines, de la mme faon que le
tissu d'une tapisserie limite d'avance le genre de figures qui
pourront tre cres sur la trame. L'homme n'est qu'une
figure vivant parmi les autres sur cette tapisserie vivante.
Il cre, comme toutes les autres figures animes qui se
forment sur la trame du Cosmos, mais il ne cre que sur
fond de crations plus fondamentales. Sa conscience
cratrice dpend du dvPiop(H'IIWill embryonnaire qui le
produit, cornmn cc dvPioppPIIWnl. Plllhrynnnairc cn\e sur
fond de cration organiq1w el chillliquc tiOns-jacenlc.

L'HOMME DE PJIJDIAS ET LE COSMOS DE PTOLME

On ne comprend videmment rien la prsence de


l'homme dans Je cosmos si l'on considre d'une part
1'homme avec l'il du sculpteur ou du peintre classique,
ct si l'on considre d'autre part le cosmos selon l'il du
physicien ou d'un astronome du xrx sicle. Phidias est
incomptent pour aider dfinir l'homme. Il est incomptent aussi pom aider dfinir Dieu. En reprsentant
Zeus sous les traits d'un homme adult.e dans lequel les
proportions canoniques des membres sont plus apparentes

/,'homme d le

cosmo.~

23!l

que le cervl'au, il inl.erdit di1linitivenwnl. de <11\couvrir la


moindre parcelle de vrit duus le myllw anthropouwrphiquc d'un i\lganlhrope crateur uu IIHHid<ur. Si
l'homme est imagme comme I'Ada111 des sculplllf'l)S
mdivales, transport dans le monde de l'ustrouomie d
de la physique mcaniste, il vaut mieux renoncer dfinitivement comprendre comment Adam peut sc trouver
dans le monde.
Au moins, les contemporains de Phidias ou les gens du
Moyen Age qui regardaient les sl.atues d'Adam avaient en
mme lemps une vision du cosmos t)ll, ;) cause de l'illusion gocentrique, en faisait une ::;or1.!1 de gTand Organisme
architectur, aux proportions cl aux rntuvcJJrenl.s n\guliers, avec des symtries spatiales et l.<nrpor<'JI<,s plus g<1omtriques que celles de l'organisnro lnrrnain, mais de
mme sorte - ce <JUi rendait tout dt nu\nw nmcevahle
la prsence, dans ce CoRuros lrarruonimrx corrrure une
uvre d'art, de l'llonlluc darrs sa ruajesl<) sculpturale.

L'HOMl\11!: ET LES

<<

INFINITISTES ll DE LA RENAISSANCE

On conoit alors le scandale pmvoqn par Giordano


Bruno et les cc infinitistes ,, de la Henaissance, qui rejetaient le caractre centr, concentrique, architectm du
oosmos, ce qui paraissait le rendre impropre conlenir
I'Hornmc aussi bien qu' pas~1r pout J'uvre d'mt Dieu
Mganlhrope. Le :o;y~lillll' de f.opemic, corriiiH' orr sait,
n'obligeait pa~. par lui-rru\1111', ;'r cC\11!1 graruln n~vol11lion
mentale. l)111 lt :-olt-il <Il la ll'IT<' :-oil. au nul.n JHlll
impori.IJ : il sa.~issail loujours d'till ,<.;f,Jr~nlw.mws. cl'uu
univers tr t\lags. 1111 l>iPu, ''"1111111' J'llorunw, pouvait avoir
sa place privi lt'git'". Tarrd is qu< ls " 111 y si i1111''s natnr:listes ,, c la lltnaissanl'l', l'Il faisant d1 l'11uivnrs 1111 inlini
dpourvu dtl nul.n, sans nusrut. sans n'giorr privilt'git~<,,
sans prioclic:il.t\ I<'IIIJ'Ill'tIIP, l'lllllraigllaPnl. 1li,IJ :1 ~n
dpersonnaliser, :' Nm pr<'sl'lll parln11t dans l'rrnivtrs,
COJlltnC principe 1'1. llllll :<t'llltIJJI'Ill. Clllllllll: CaliS(', C:Olllllle

240

/J'animal, l'homme, la jonction symbolique

intellect universel, comme << artiste interne , el pur


suite, tre sans commune mesure avec l'homme, infime
sur une terre inlime, rattach Dieu par la prsence et
l'action en lui, comme en tout tre, du Principe omniprsent.
Mais c'tait, de la part des ecclsiastiques romains
inquiets de cette dshumanisation apparente du cosmo~
autant que de la dpersonnalisation apparente de Dieu,
prendre une peine inutile que de brler Giordano Bruno.
Car on peut retrouver aujourd'hui, dans l'espace-temps
de la science contemporaine, aussi bien et beaucoup mieux
que dans le Cosmos archilectm pr-copernicien, de quoi
comprendre l'action de Dieu et la prsence de l'homme.
J.'UOJ\IME ET !.'UNIVERS Dl~ LA PHYSIQIJE CONTEMPOR-\INE

Si l'on dfinit l'homme par co qui le caractl"se rellement, et non par 1'aspect superficiel de son corps ; si
l'on considre en lui l'essentiel qui l'lve au-dessus des
animaux par un simple changement d'emploi, c'csl-o'dirc le cortex crbral utilis comme appareil s.vruholisme- le cortex, cc << mfier ;) tisser mag-iqtu~ n, tnc/ronted Zoom, dont parle Sherrington ; si d 'auln~ pari. on
considre l'espace-temps selon les rlu~orit>s ph:vsiqtws
contemporaines, et non selon des concepl ions <ncorn
apparentes celles des atomistes matrialistes, si on Jo
considre non comme un nant de vide, contenant de
petites boules inertes, mais comme un domaine de formation, un cnchanlcd Zoom fondamental, qui n'est
d'ailleurs pas infini comme le croyait G. Bruno, mais qui
est bien, comme il le sentait, me aussi bien que corp~>,
en ce sens que la cration divine, << Natura artifex , s'y
exerce partout, la faon de la pense humaine ;jouant
sur le cortex - on comprend la prsence de l'hom11111
dans un Univers-Dieu auquel il ressemble, on corn prrll<l
la prsence d'un cortex dans un espace-temps qui est. 11111~
sorte de cortex fondamental. On comprend la conscience

L'homme d le cosmos
et la pense humaines au sein d'mw rralilc~ qui Psi d'unn
part domaine unitaire d'ar.t.ion colllllll' la nn~c-H'IIc'l'
humaine, et d'autre part Logos u lran~wrsal n, principP 1
objet de la pense humaine.
L'univers est tel que l'homme rssfnlid
,.,~sl-:'1dire un cortex ou un domaine organique capable d ,. ...
tivit symbolique et en contact conscient avcc: un
l.ogos ou Contrle u transversal >> - - peul npparaitn~ partout o le miliou est. favorablr. l.a pluralit{ dcs lllonclcs
habits par des Mns analogucs aux hcHIIIIH'S tsl clc\'1'11111~
trs probable. Il faut stuh~nunt. s'ahsk11ir cl'ilnai~III'r
ces 11 hommes >> sur le 1110dlt~ clc~s Clrrc11i.,lls ou clc-s Europens modernes, co nunc le font. pa rl'ois lcs llu1c>logicus 1'1
souvent les auteurs de u Science- l<'id iou n.
Par un pur accident de situation, 1'1 u11 pur d'fi'! 1ro111
peur de perspective, l'hollllllC a ilnagi111', jusqu'au
XV\ 8 sicle, que le Cosmos t1tail. 11111' spfrc\1t nl.!.!;ulic'.lt. 1 l'o1'1
il coneluail que le Cnsmos {,J a il ur1 g rnncl or ga 11 i~n11. ou
du moins nn gra11d t'Ire. l.a li 11 dt~ l'trllur dt~ ptrspttl i\'P
- de mruw que le J'f'llljllat(lllf'lll dl' la physiqup arislotlicirnne par la m1kaniqu1~ de l:alilc1P
Ill' doit pas
entmtner le rejet de ce que l'erreur de hasf' pouvait coiiiPnir par hasard de vrai. L'astronomie coniPmporain"
revient au monde fini ct la physique rojel ~~~ IPs rnoclc'lps
mcaniques. Si diffrents que soient le-s moclllts .... ~nlolo
giques essays par les physicirns c'olllf~lnporaills elu Cosmos ptolm6cn des sphl~rrs concclll riqncs, ~i di l1'c'n11ls
que soient IPs ruoclc\lcs cl'iulf'.r:wliorl d de slnrl'luralicou
de la physiqup qua11liqu" clcs clialc..-liqcii'S qualilali\c~
de la physiqllf\ arislolc'licicllfl<'. le" uw. d le~ ;culn,. o11l
ceci de c'OIIIIIIIIII qu'ils IWIIIJdlclll, par "l'l'"'ilinrr au
pur TtlCalliSIIH', galilc'crr <Ill bplac icll, de conc cv,ir cp!P
l'honmw Ill' soit pas c'lr;rrl~r clau" le lllollclc. Ils pnmettent la fois cJ'ci.-JI:IJIJ'I'I' (a 111_VJJro)ogc cJa11s SOli
aspect de colllt dt nouJTicl'. 1'1. c't'Jlt'llllanl. de g:ml(r, de~
la mythologil', Cl' qu'clle conlitmt d'intuition valabk
contre les I'ITPIIrs munlfntancs ou les vrits trop partielles de ln sc:il'uce.
0

242

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

Newton employait aussi une expssion mythique quand


il reprsentait l'espace et le temps comme cc le sensorium
divin li. Mais c'tait cette fois un cc mythe vrai 11, car
eomment comprendre l'unit - relative mail' fondamentale- de l'espace-temps qui constitue. nn univers, sinOJl
en en faisant un champ u survol absolu l>, analogue
un champ sensoriel ~ Le fait mme que ce mythe vrai ait
pu suggrer une hypothse fausse, savoir celle d'un
temps universel, hypothse fausse corrige par Einstein,
prouve bien que le mythe newtonien avait valeur d'une
thorie scientifique. Jeans a repris quelque chose de ce
mythe vrai, en parlant, demi srieusement, d'un cc Dieu
mathmaticien dont le doigt ngit.e l'ther " Avec une
laboration philosophique plus srieuse, Spinoza, Malebranche, et, dans un esprit diffrent, Alexander, avaient
dj senti le caractre cc thologique >> de l'espace, considr comme cc attribut de Dieu 11, ou comme toffe fondamentale d'o tout merge, y compris, pour Alexander,
la divinit elle-mme. Cela revenait rapprocher l'homme
de Dieu, sans pourtant tomber dans l'anthropomorphisme
puril.

J.E

MAUVAIS

ANTJJJIOPOMOJ\I'IJISMJo:

ET

1.' ANTIIJIOPOMOHJ>JJlf\ME

J.J~GJTIME

Le Mganthrope classique, plus ou moins dissimul sous


des laborations thologiques et philosophiques savantes,
est puril, ncn parce qu'il est anthropomorphique, mais
parce que, et seulement dans la mesure o il revient
prendre au srieux et projeter, sur le Cosmos, de pures
facults accidentelles, secondaires ou tertiaires, de
l'homme adulte. Il est puril exactement pour les m~mes
raisons qui font paratre aujourd'hui pnrile la phrnologie de Gall, qui localisait, dans le cerveau humnin et
ses cc bosses '' des facults complexes comme la cc Vnration " ou le cc Sentiment paternel " Il n'y a pas chercher, dans le Cosmos, ou au-del, un Dieu dou de facul-

/,' IWIItlltC

ct 1~

CIISIIWS

ts humaines prujeles Lulle~ t{IWiks. dour':, collllllll lu


Dieu de la Kabbale, 'JuLdligcllCt: l'l tk :-;,.l{t":-.sc, du .Jw;tice et de Grce- Inme si l'un rw loralist> pas ~.vndH)
liquement la Justice ans sou bru~ droil. et lu 1; r:iu dam;
son bras gauche. Il n'y a pas plus de .l>i"u palc:rucd, daw;
le monde ou en dehors du monde, que du u hu~S4> rie la
paternit sur le crne humain .
.Mais il est parfail.euumt lgil.iute c.k ~oulig1wr la ressemblance fondamenlale tul.re le corl.ex tt'rt':bral tin
l'homme, le pmloplasuw "'' l'iul'llsoirn, 1'1. l'l:sparTteinps COSIIIIJIIP. Contrllt! rTl. l:spa1" II'IIIJIS co~lltrJIIIl nsl
le plan fondamenlal ~ur kqurd "'' furnwul. k:; orgauisull's
et les cerveaux, les t~Lrcti iudivid1wl,.; vi\auls rd. cous~ir:uls,
il est lgitime aussi de Jo c.;ousidl'r"r n>llllllt cc!ITt'S(H>IIdaul
le mieux aux vieux lll)il.lw~ elu lli"u cn'.alr.ur. 1 :nnlllll' Ir:
comport.ement humain it ha~n n',n'.hralo dill1.,1'1' '""""oup
moins qu'on IW le croyail. du I'0111porlrrnt.ul :\ loust' prol.nplasmique, et .-:elui-r:i hnaur.oup 1noius qu'ou Ill' Ir 1Tn_yuit
du comporlemeul. ~pal.io-l.t'IIIJl"'cd cln 1" qun l'o11 appdlo
la rnal.il!re, 111; aulhropornorphislll" d'lill uouvcau 1{1'111'11
devient lgitime an~ cel.ln uouvrdlt: pr:r~Jwdivl', d. il .Y a
du vrai dans le Dieu-Mganthrope - aus~i hien quo rians
l'Ame-Homunculus.
Sainte-Beuve crit, dans ses Cahiers : 11 l.r~ rtu'dr,ins
sont sujets tre matrialistes ct les asl.r"""""'~ :' ~~ln
athes. C'est que les prcmiPr~ nul. ouliuutll"''"' ~"-""~
les yeux le cerveau tin l'ltollllllf', laudis 'l"" lcs aulrrs
n'apcroi,cnl. nullr pari. !co 1'1'1'\'l'all d11 '""111k. " 1\lc'd~ ius
cl. astron~>IIIP~ ~ I.I'I!IIIJif'.lll If-s """ 1'1. l11s allln: .. l.'l'ludc
tlll ('.('.1'\'(:au hlllll:lill Ill' prul. l'fIJdn: IIJ:II'ri:.JJ>,II', cl11 IIII>IH-1
au SPIIS o l'culr.udail. ~aiulc-1:111\r Ln< r"'""''' Jill upp:~
rais~enl dau~ lt. ,.orl"~ ~'-"Ill loi11 lu~:; ,, la 1'..,.. 1'11 c. dc la
Dlaliro CUIIIIIII' rr'::-.f'all prool~>plasllliopll' 111ai,, c-lic,; """'
signifiaui.Ps d. lic'rs :111s~i :111 " lrau,.\rrs:d , , dl1,, "'"lu'issent pas aux lui~ rlr la ""~:~rtiqun """ 1orps
11n11s
avons l'ha hi tu dr: ri' app!!lror 111al c'ric-ll1s. si d l1s ohc'issrut
des loi~ SPIIIhlahlr~ :, u.llt~ tl11s tl"lllaillc:- lninuph.vsiqucs. Quant. :'1 1'ahS4:un: dt: f'l'I'YI'au rl11 IIIIIIHie. nllt: (:st

'l'"'

~44

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

plus apparente que relle. C'est 1'ensemble de l'espacetemps dans son unit qui est <! le cerveau du monde >>. On
ne trouve dans le monde, dissimul dans les constellations ou dans les nbuleuse:; :;pirail'~. ni Yahv crateur,
sage et prudent, ni locali:>alion, en des circonvolutions
crbrales grandes cOIIITIJe Aud ro111de ou l'alliaS Virgo,
de Sagesse, ou de l'rmlcncc - pas plus quo l'on ne peut
localiser la sagesse et la prudence dans un cerveau humain.
Mais c'est tout l'espace-temps qui est crateur, sinon sage
ct prudent, puisqu'en lui apparaissent des formes selon
un Possible contrlant.
L'Homunculus moteur ou sensitif, animateur pourtant
de notre comportement, est, lui, sans cerveau prcisment
parce qu'il est tout cerveau. Notre main, notre langue est
reprsente par une main et une langue corticales, mais
le cerveau n'est pas reprsent dans un coin du cerveau.
De mme l'astronome ne trouve pas le !< cerveau du
monde ll, parce que le monde est tout entier analogue
un cerveau, en ccci que sa totalit n'est pas encore reprsente dans lill coin particulier du monde, dans un centre
cosmique d'intgration, qui serait comme un cortex
d'Ilomuncu!IIS cortical, 1111 cerveau dans un cerveau.

S!JI\01\IJINATION

I>E

L'tro~JME

1\tais l'homme, tout en {Lan! semblable ct comme


symtrique cc que Bous appelkrons, en langage semimythique, le Logos de I'I'Space-temps, <'St u cr >> comme
l'envers, ce qui manifeste fion caractre d'Nre subordonn. En effet, son (( je >> pleinrment conscient, en possession de lui-mme, capable d'auto-conduction, sa personne spirituelle, qui pourtant donnP unit ct sens son
organisme et son psychisme, semble merger tardivement de son organisme et de son psychisrne. L'tre humain
est form d'abord comme organisme ; le cerveau existe
comme tissu Yivant avant qu'merge le <! je >> qui sc sert
du cerveau ; les instincts formatifs, les comportements

L homme d 1c cosmos
psycho-organitpws sont 1'wu vre el prt'~pa reul., 80llvt~nt
par pices cl par morceaux, des instruments pour 1111 " j" ))
spirituel qui n'existe pas encore. L'enfant a 1111 psychis111e
avant d'avoir une vritable unit mentale. Toul hom1111:
a boug, aval, respir, pleur, souri instinctiveHwnt,
avant de prendre son compte, comme vrai << je n, ces
activits et ces expressions. L'homme arrive dans Je
monde un peu comme les lments d'une maison prfabrique ou comme, dans les romans d'anticipation, les
lments d'un salcllilc artificiel qu'il no reste plus qu';'t
assembler. Mais 1'trange est que J'utilisalcur, J'asscntbleur, qui pourtant donne le sens cl l'unit finale, se1uhle
sortir de la construction mme.
Il y a une curieuse contradiction entre la ge1u\s1: de
l'tre humain et son intuition propre. Ltollllnn --- et
tout tre vivant - sent qu'il prend vraiHtcnt 1Hili<~live
de ses actions, mme instinctives. Mais il est pourtant
impossible de faire semblant d'ignorer que nom; avons
t engendrs, forms, ce fJlli implique, par del;\ un pre
et une mrrc terrestres, qu l '! a IJIICiquc chose de vrni
dans le mythe d'un Pre cleste.
La pr-fabrication de l'organisme et du psychisme,
relalivenwnt l'tre utilisateur, peut en partie s'expliquer, par consolidation dans la mmoire spcififJHC, des
efforts individuels d'adaptation. Mais cette explication JH:
peut valoir pour les possibles gnraux d11 cost11os physique ct de la vic. Il fant bien concevoir 1111 Logos rwadr:mt, rrlaliYf'llll'lll anqncl l'Hnivors physique d sts lois
ne rqm1stnhnl qu'nnt sirllplo phasf', el rnndanl possihln
11. flri()ri. :'t lravtrs n'lit. pha~r:. l'apparilioll d'un t~lrn
COIIJIJIP J'Jt<>illllll', IJU Jui ,oiT(>~JIOIId.

Tant que l'on consid<'n lt r<.,gllt' dt. la nlaJili plrysiqtH~.


des lois phvsiqul's d:tssiq111s, des pow;spt:s d. dts ''<!Hilibres de prudw t'Il prudw. cummc le wode foudalllcntal

246

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

de toute ralit, d'o les autres modes mergeraient par


fluctuations fortuites, de faon prcaire, on ne peut comprendre l'homme que comme une illusion qui miraculeusement se verrait elle-mme, uvre de magie sans
magicien.
Les progrs mmes de la COHHaissance sciculilique
manifestent la vanit de ce << forluilisme magi4ue )). Il
apparat illgitime, et rnme absurde, d'tendre au tout
de l'univers le mode des phnomnes de la physique
classique, des lois statistiques, des phnomnes de foules.
Ces lois et phnomnes secondaires supposent videmment
des lois et ralits primaires, c'est--dire des individualits
primaires qui, elles, manifestement, ne peuvent tre
encore le pur effet de phnomnes de foules. li est peu
satisfaisant d'imaginer ternel. d'tendre au tout de l'univers et au tout de l'tre le rgne des lois st.atisLiques. A
mesure que la science dcouvre le caractre driv, latral,
secondaire, des lois physiques classiques, il est naturel de
se demander s'il n'y a pas cu un commencement, une origine cosmique, au rgne de ces lois drives. Ce qui est
secondaire dans le calcul thorique doit normalement tre
secondaire aussi dans l'lisloirc du r.o!'mo,-:. Parce qu'aujourd'hui, c'esl--dire dans la phas<~ des chn~es qui nous
est familirrc, les lois <IP uliiplicilo~ r(,gJHml. ~i despotiquement qu'elles parais~nl. nn.\tT los lois pri111aires, ct
qu'il a fa11u tons les raflillt'IIWIIIs d<s techniques do
recherche pour les retrouver, rien ne prouve qu'il soit
lgitime d'extrapoler eL de pm;c1 que, ternellement, il en
a toujours t ainsi. De nu\111e qul est presque toujours
naf de croire qu'aillenrs r(~grwnt les mmes conditions
qu'ici, et que les phases spatiales Re ressemblent, il doit
tre naf aussi de croire que lo11jou.rs ont rgn les
mmes conditions que maintenant, et que se ressemblent
de mme les phases temporelles.

L'homme et le cosmos

247

J.'OIUGINE DE NOTRE CC PHASE n'UNIVERS ll

En fait, on sait que toutes les dcouvertes rcentes, en


physique nuclaire et en astronomie, imposent des dimensions finies au terr1ps aussi bien qu' l'espace de notre
phase cosmique, ot mme semblent suggrer une cc chelle
courte - moins de sept milliards d'annes - depuis
l'origine, sinon tic l'univers, du moins de la phase cosmique actuelle. La dcouverte de E. P. Hubble, la dispersion rapide dos nbuleuses dans un univers en expan
sion, implique une priode o toute la matire - et
l'espace - devaient tre ramasss. Cet tat primitif doit-il
tre reprsent, solon 1'hypotMse de Lemaitre, par un
super atome radio-actif, ou par un super noyau atomique,
d'un volume analogue celui du soleil actuel, c'est-dire infime relativement au volume actuel de 1'univers,
ou selon l'hypothc'lse de ( :amow, par une sorte de Ylem,
de gaz nuclaire ~
Il n'importe pas de choisir entre ces thories ncessairement aventureuses, ca1 de toutes manires, elles s'accordent en ceci qu'elles reconnaissent que notre cosmos
ne peut tre qu'une phase cosmique. Notre phase cosmique e">t caractrise par le rgne des lois secondaires,
cause de la multiplicit des particules individucllm; ;
elle doit tro cncaclrc par une phase ou des phases diffrentes, penclant. ksq rwlles nt clans l~sf]HCilc~s l'un il n 'c"'ait
pas, ou Mail. 111oius rnrniHJC'., cl. oi't la rc~:-~lit. resscrnLlait
moins JIIIH forllo Pl plus ?1 1111 orgnuisrnn.
Nous sn!IH!IC'S hahiluh', quaud unns cnleuclous ~~~ mot
cc univc~rs ll, :' IH'IISC'I' u rn~ri:ulcs >> - d'clloiiHs, de nbuleuses, ck pari intlcs - - :' pcusPr poussic\re cosmique,
mouvcnwnl. de~ foniPs, c\volul ion slal.isl iquc~. Mais nous
devons chappPl' la lc~nl.al.ion de croire que l'univers
doit toujours Nrc~ s~run~rnn de~ cc rn~riaclcs ll. L'univers
a t aussi, une certaine phase, on :1 certaines phases,
peut-tre rcurrentes, cc un seul tre ,, se dveloppant

248

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

selon des lois ncessairement plus analogues aux lois d'un


domaine organique qu' celles d'un ensemble d'innombrables particules.
Lorsqu'on fait l'histoire des hypothP.srs rosmo~oniques,
de la nbuleuse primit.ive de Kant ou dCI Laplace aux
modles d'univers drs physic:icns conten1porains, on a la
tendance naturelle, tout en soulignant les progrs accomplis, tout mei.Lre sur la rw!me ligne. Mais il faut bien
comprendre qu'un bouleversement fondamental a eu lieu
du jour o les conceptions de la physique quantique ou de la physique de l'individualit - se sont introduites
en cosmogonie. Kant, Laplace, ct leurs successeurs jusqu' ces dernires annes, ne pouvaient rien faire d'autre
que de supposer l'uvre, dans la phase cense primitive, les lois mmes de la physique classique, la seule
physique qu'ils connaissaient. La phase primitive tait
homogne aux phases suivantes et ne reprsentait done
pas vraiment une phase cosmique >). ;\lais les nouvelles
cosmogonies << nuclaires >> ont une porte philosophique
tout autre. S'il y a une phase dans laquelle facies totius
universi Pst rduit un seul Noyau ou Ylem, le mme
Logos transversal, qui sc manifeste, dans notre phase,
comme contrle aidaut. l<~s individualits organiques complexes )utl:cr <~ont re les lois <11~ foules. <hvait alors ngir
plus directement. Pour crnploy<r IP langag1~ du mythe, la
<< face du monde n Mail. vrainHnt. alors la << face de
Dieu )), plus transparente qu' notm phase, o elle est
comme cache par lrs lourhillons de poussire stellaire
suivant aveuglment des courants dtermins par les lois
secondaires, et o le Contrle Lransversal ne peut se manifester comme << artiste interno n, comme << natnra artifex )),
qu' la surface de plantes priviMg-ics.

l.P. Il DVIn.OPPEMP.NT )) liE t.'lTNIVERS

Exprimons-nous selon un autre mytlw. Si J'on vent


bien << raliser >J que le monde, tl que nous Je connais-

L'homme et le cosmos

249

sons, est sorti d'une phase u uni-nuclaire )), ou du moins


d'une phase plus u uni-domaniale n, il apparat alors
comme lo rsultat d'un norme << dveloppement 11 - au
sens quasi biologique du mot - d'une multiplication
explosive analogue la segmentation cellulaire qui commence l'embryognie, partir du domaine ou du noyau
primitif. Multiplication qui constitue une trame, un
rseau de base pour les formes futures, ct qui spcialise
virtuellement, non un soma et un germen, mais plutt,
comme dans l'uf des oiseaux, des cellules embryonnaires promises de hautes destines, et des cellules de
nutrition ou de soutien pour l'habitat et la nourriture des
premires. Les mythei de l'uf primordial sont plus
prs des thories scientifiques actuelles que les mythes
d'une Cration-fabrication. La diffrence entre le dveloppement gnral du Cosmos et le dveloppement de
l'uf est que le monde qui reste monde physique est moins
agrablement <t providentialis n, pour les quelques tres
qui russissent leur dveloppement individuel. que le
blanc ct le jauuo do l'uf pour le poussin. Nous ne trouvons pas, malheureusement, en ouvrant les yeux, un
monde physique tout comestible.

I.E DOUBLE ASPECT DE L'UNIVERS

La science conlernporaino, la physique de l'individu,


fait Lrl>s hien cornJwr.ndro le double aspect de l'univers
actuel, o il ~ n dNi oc~nns ~.auvages et. aveuglcH, cl o
il y a au~i. dc-ci de-l, chMifs mailS ingnieux ct nobles
comme Ciliall. l'Ur sa barque de> ptkhe ou l'Ill' son rocher,
des tres u volus n, ani maux suprieurs, hommes, ou
quivalents, <jlli lullenL contre les ocans en en tirant
leur subsistance.
A premire vue tians notre monde, ct mme premire
vue d'une science encore superficielle, l'aspect << ocanique >> domine, et les tres volus, les hommes, parais-

250

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

sent tre le rsultat d'une pure chance prcaire. Ce qui


domine dans le monde, non seulement dans les plantes
inhabites nos voisines, mais 111me sur la terre, c'est
1'agitation ocanique et slri 1e, les << con vubions inutiles
des vents, des nuages, des lluide~>, <ks laves, qui wanuvrent dans l'in~ondahiP d l'illiulil >> ', d qui s'afl'airent
infatigablement. pour 11 'arrivnr :' rieu, dans une :;orle do
faux travail toujours recommenc. Mais pour une :;cience
plus avance, c'est 1'aspect organique qui est pourtant le
plus fondamental, car cet aspect organique peut tre suivi
tout au long des lignes d'individualit allant des particules
les plus lmentaires aux molcules-virus, aux cellules,
aux organismes multicellulaires, l'homme. Dans chacune de ces lignes d'individualit, rgne non le dsordre,
ou l'ordre inutile d'une foule qui dfile pour aller nulle
part, mais l'unit systmique, la rgulation active ct
le perfectionnement du type.
Et de plus, toutes ces lignes d'individualit partent de
la phase cosmique primitive o elles se rejoignent, puisqu'il est vraisemblable que toutes les particules sont sorties d'un Noyau primitif. Alors qu'il est impossible de
comprendre cornu;r~nt., de 1'agitation ocanique suppose
primitive puisse nailn 1111 individu JH~IIS:I!II, on t'.OIIIJII't'nd
aisment COIIIIIWIII, dt~ h lllllililud .. dts lignPs dudividuaiit, puissent n:1in~ dl's l'ou lts. Cts l'nuit>: 11 'oh6isscnt
qu' des lois de l'o!llts, lard. <J'"' lts individw; constituants
restent lmentaires -...- ct c'<'sl le cas le plus frquent.
Mais parfois aussi l'nsprcl. organique t~e raffirme, quand
une individualit privilgir~. ou une socit d'individus
privilgis, est. parvenue ;' l'<'t:Onf]nrir ct organiser, par
technique organique et extra-organique, un vaste domaine,
en utilisant ct en faisant travailler ;, 83 conservation les
lois secondaires du monde phvsir]lw. L'individualit qui
<< perce ainsi la foule fait de leb progri>s, ct tellement
acclrs, qu'elle semble partie ponr Hile reconversion
totale du monde en un domaine organis aussi unifi que
1. V. Hugo, Les travaiUeurs de la

mf/f,

1/hommc et le cosmos

251

le point de dpart, mais beaucoup plus riche de toutes


les formes labores.
Le camctre, sinon accidentel, du moins latral, driv,
des foules physiques, et de l'espace et du temps - considrs comme simples schmes moyens >> - fait clairement apparatre la supcrllcialit du << scientisme n la
mode avant la physique de l'individu, de mme que la
superlicialit d'une mtaphysique, d'une thologie, ou
d'un hmnnn ismc qui pa ri, ponr les eorriger, des postulats
de cc scientiHm<. Les explications par causalit a tergo,
par dl.ermini~me de proche en proche, par le jeu de rencontres fortuites, par quilibre et par mlange, ne valent
que pour les foules H ocaniques >>. Le Dieu cause, moteur,
correctem du hasard par intervention providentielle,
crant l'homme miraculeusement du limon de la terre
par animation spciale, et lui tendant la main par del
les abtrnes sans vie du Cosmos, n'est qu'un sous-produit
de cc sous-pmduit. Dans l'univers fondamental, c'est-dire, au sens large, organique, il y a tr-avail organique,
et non ocaniqiH~ ; l'explieat.ion doit tre subordonne
la comprhension, puisque, mme pour cette science minemment posilivc, mais portant gnralement sur des lois
secondaires, qu'est l'astronomie, l'univers a t un
domaine unitaire avant d'tre multitude, un domaine
unitaire noyau atomique ou Ylem relativement
auquel, de Ioule vidence, aucune explication ou prvision
dtenninisle n'Mait possible, puisque nulle parl.icnle <listincln Tl '.V 11\':til. ('11<'01"<' ni position, Hi IIIOIIVCT!H!Ilt.

Pour comprcndrP l'ho11111H', il f:1ut ,],~r:id,1nHml. mster


plus prs do la m~l.hologi~ 'l'"' dl' la 111:1gi<', 1'1. les thories scientifiques r:tfllo-,111'111. aux m~thes plult qu' la
magic. Il irnporlr. :;;fIJII"HHnl dP nn pas s'alladwr i'l un
mythe pri\'irgi,~. 1'1 il r.sl. hon, pour la lihert de la ~p
cnlatinn, de IH'ulrali~'''~" 1,., n~lll(',: usunls de notre propre

252

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

culture par ceux des cultures voisines et aussi d'accueillir


les images nouvelles que suggrent directement les progrs de la science. Faisons une revue sommaire.
Le mythe hbraque primitif d'un 1\h~ganl.hrope, menant
une vie psychologique pN~onrwlle, cr0ant par un ae1e de
volont, le ciel, la lern~. ll's anitnaux, cr0anl. l'hotnnte
son image, faisanl alliann~ avec lui, le survrillanl jalousement, en 1111 dialogue omgeux el conjugal, a le mrite
de reconnailrc un cncadrerr;cnl notre phase cosmique
et un guidage transcendant. Mais la personnification
excessive de Dieu lui fait mconna1tre le ct d'ordre,
impersonnel et universel, qui caractrise plutt le cours
du monde.
Les mythes antiques de l'Ame du monde, les mythes
primitifs de la divinit-Dema, devenant les choses par sa
propre mort, la conception, d'abord magique, puis mystique de l'Atman-Brahman, avec les techniques annexes de
libration du << Soi '' dont l'homme est la prison. et surtout la conception chinoise du Tao, de la rgulation par
l'quilibre axiologique, par l'accord avec le Principe mystrieux de l'ordre, sont suprieurs, ce point de vue, au
thisme judo-chrl.ien.
Les mythes. aussi comtuuns dans la philosophie (pie
dans les religions, qui npoMnl. sur le sdH'tna plotinien :
Unit-Procession-Conversio11 rt llelour 1'( !n, avec enrichissement, renferment bcaur.oup de vrit, ct l'on doit
en garder quelque chose. La remonte de 1'homme partir
de l'animalit ct mme de l'individualit chimique jusqu' la reconversion organique de toute une plante et
surtout jusqu ' la conscience spirituelle qui le met face
face avec Dieu, semble justifier le passage la limite
d'une sorte de retour de Dieu Dieu par l'homme, retour
cosmique et non seulement mystique, o le point Omega
revient. se confondre avec le point. Alpha, o le Plerme
final, dans un univers reconverti 1'1 1n, rcsscmblfl
l'Unit ou au Logos primordial, comme une phrase cornprise ressemble l'ide partir de laquelle la phrase
s'tait forme.

1/homme et le cosmos

253

Mais il semble quo r.o mythe - o Renan s'accorde


avec Teilhard de r.hardin - donne trop l'homme. li
ne faut pas mr.onnaitre le caractre malgr tout prcaire
et superficiel de la vie symbolique de l'homme, ct le
caractre fragile des uvres humaines. Si diffrent que
soit, par sa porte symbolique, le manuscrit d'un chefd'uvre de la forme d'un coquillage ou d'un mollusque,
si diffrente que soit une uvre symphonique sublime
d'un chant d'oiseau, l'uvre humaine n'atteint sa haute
signification on expressivit - Dien, si l'on veut - que
par une base matrielle bien troite et bien fragile. On
peut mme admettre qu'il y a du vrai, ce point de vue,
dans le matrialisme rducteur >>, qui ramne le suprieur >> l' (( infrieur )), car la fin !! tout va sous terre
et rentre dans le jeu >>. Une uvre russie, par sa rsonance avec le transversal, est plus que sa matire ; alors
qu'un tableau manqu n'est qne barbouillage sur une toile
et n'a pas de consistance propre, une uvre russie, qui
transcende sa matire, a ph de chances de dmcr, admire
qu'elle est de g-nration en g-nration. Mais, la fin, elle
rejoint l'unn manque dans la poussire des sicles.
Les uvres humaines sont toujours justiciables d'une
ironie la Swift ou la Rertrand Russell, qui souligne Je
caractre lilliputien du domaine de l'homme, mesur en
lieues ou en annes. Ce ne sont pas seulement les rois et.
les grands politiques qui sont risibles en leurs prtentions d'tre u dlice on terreur de l'univers >>, on !! fondat.curs du honlwnr univcrsel >>. r.e l'ont aussi les artistes
el les ingnicms, lfs prophllcs rt. lPs sages, dont. les
(lJUvres ~(' p!'nl!'lll. vil!~ daus l'irnmcn~il.!l !Ill IPrnps ct de
l'espaC"e 1 . Si dont" lt l'lrn\rru fiual doitS!' n\alisf~r. cc sera
par des t'l rps surl11rruains. a11ssi ininwginahks pnur nous
que lPS hoHrrnrs {,1 a ic'nl. in i rn agi nahiPs pour lcs u nice liulaires. Et. d'aillcur~. l'univers en rxpansion dn la scil'r.ce
moderne parait pru r,il pour un rrl.our Avcntucl l'unit.
Dieu e:o;t t.'f"ansversal i'l toni. rt. non terminal.
I. J. Rostand.

p,.l.,~-

d'un !Jiologistr, p. 103 106 (Stock).

254

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

Les mythes gnostiques qui humilient l'homme ~:~t son


habitat tenestre, bourbier, valle do lannes, o J'me a
chu, s'est enlise en un corps, et. d'o elle doit s'arracher
au plus vile, ne nous paraisse111. plus avoir grand sens,
ct semblent en contradiction avec Lous lm; t:nseignemcnts
des sciences. Mais ils ont d Il rnoins, par conl ra:;l e, le
mrite de rappeler ltoumHl :'1 1rurn i 1il non seultmwnt
morale, wais !'pculative, cl. on peul les transposer.
L'homme patauge non tant. dans la boue que dans les
accidents ct les hasards ; il ne peut rien esprer de durable
dans le cours de sa vie, et il ne vaut que par ce qu'il
reflte momentanment d'ternel, comnre les vagues de la
mer ne peuvent que rcJlter le ciel une fraction de seconde
avant de sc dfaire.
Les mythes existentialistes rcents vont. plus loin encore
dans l'humilit que les mythes gnostiques, puisqu'ils
considrent la conscience humaine comme une maladie
absurdo de l'tre, ct qu'ils ne lui laissent rien de transcendant reflter, mme momentanment. :Mais, proche
do l'extrme humilit est l'extrme orgueil
pour
l'existentialisme, l'homme est Dieu, ct il peut construire
libroment ses pm pres valeurs et. jusqu ' sa propre mythologie.
Plus irnporl.anl.s, d lwaucoup plus vrai::;, sont. Je::~ mythes
reposant sur !"ide dnrrc 1( {~dw':diolll >>do l'ltomlllc, solon
un plan tmnsr-cndanl.. Ccl k idt:t~ st HH~Ic i\ beaucoup des
autres mythes. ~\lais elle JH'IIi. aussi apparatre presque
l'tat pur, comme dans IPs mythes de la Franc-maonnerie
par exemple, ou dans ccr"La ines formes du Christianisme,
selon lesquelles l 'homrne passe sur terre moins pour tre
prouv, sauv ou condamn en Lloc, que pour s'y perfectionner. En un sens d'ailleurs t.rrs dirfrent, les mythes
orientaux de la migration des rnns et. de leur rincarnation selon leur karma, reposent sur une ide de mme
sorte.
'[ais le mythe de l'ducation de !"homme pat' Dieu, ou
selon le Tao, peut aus!'i tre retomn. Au lien de ronsidrer, comme I.cssing. que l'histoire de l'humanit est

L'homme et le cosmos

265

l'histoire de l'ducation de l'homme par Dieu, on peut


considrer l'histoire de l'homme, et de tout l'univers,
comme l'histoire de l'ducation de L>ieu lui-mme. L'volution alors est vraiment cratrice. Dieu apprend par les
aventures des mes individuelles. lJn Dieu se fait avec
nos pleurs. '' Dans cette perspective, les consciences individuelles, particulirement les consciences humaines qui
ajustent le Transversal, l'Esprit, aux mille circonstances
fortuites de l'actuel Jans le monde spatio-temporel du
multiple, sont connue l'appareil de mise au point, la
loupe ou le microscope d'un Dieu ou d'un Esprit qui, par
lui-mme, est myope, ou plutt qui est comme une image
en qute d'cran, ou connue un autour en qute d'ac
teurs. Ou, - pour changer de mtaphore - nous sommes
comme le front n de l'uvre divine, sa partie militante.
En ce sens, le mythe retrouve et justifie partiellement le
dualisme gnostique, faux sion le porte l'absolu. Le milieu
d'actualisation, le monde rel, ou plutt actuel, de l'espacetemps, apparat., relativement la Source de srnit
inconnue, comm<J tlll milieu lw:,;l.ilc ou indiffrent, tranger en tout cas. Le <t frou!. )) (militaire) de Dieu semble
tre une front.im, une liwil.c mouvante et batailleuse,
entre deux Adversaires. Le paradoxe est qu'il n'y a pas
d'ennemis. Le Diable n'est qu'un mythe secondaire, personnifiant un des caractres du front de l'actualit, qui
entrane l'ide de combat et d'adversaire. L'adversaire, ce
n'est pas le Ngatif, comme dit Hegr.l, ou le Ngateur
diabolique, c '~~si. ln lta:-.:ml. i\1 ais le r(gne du hasard,
c'esl-i'l-diw dPs llll~rf{~mii(T~ 111ln~ rnull il.udcs non entirerncnl coordollllles. 1::-1 vcoHlu. c:u gros par lli1~11. qui s'est.
ainsi :,;uhordollll(: volorr lai n11wlll, 111111 aux d1'll i h rations
di3s l.rcs lihns - Sl'l"n 1~ " procli,gc n!Tro~ahlc H dont
padail. L1:quitr - puis<Jul ls .... nt.rt.lc~. l'Il tant qu'rdal,
mais ce qrw produisHI d'trrrn L".'"ll iurpr(:visihlc mme
pour lui, les n:rlt~oulns :u:.:idcnl:ll,s d1:s Nn:s 1ibres.
Dans le nrylho nu\lnph~siquc dP l.1:ihni:r., l>ien dwisit en
bloc le-meilleur-de~-lrrOIHI!'s-possiblls nver: tous ses hasards
clichs d'avance. Ce mytho ost peu vraisemblable. Dieu

256

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

choisit plutt en bloc un monde-tel-qu'il-y-ait-vraimentdu-hasard. L'espace-temps, domai11e fondamental des multiplicits, est la trame qui perruel les interfrences fortuites, la manire d'nu mtier tisHcr mont avec un
jeu systmatique. Le lemps, considtlr conuuc dimension
part, tout en ruulliplianl. les accidents possibl<s, les
corrige aussi, en faisant. trior11plur finalement IPs dfds
du contrle axiologiquP, et en t\liminaut les lllalfaons.
Du point de vue de l'homme, le temps est le principe des
tragdies, de la mort, qui vient toujours la fin. Mais,
du point de vue de Dieu, le temps est ce qui corrige ses
propres erreurs ct permet, pour lui, une ducation sans
danger. Nous sommes, non seulement son microscope,
mais son jeu de ds, comme le suggrait Hraclite. Ou
bien nous sommes le kalidoscope par lequel il essaie des
formes toujours nouvelles. l\ous ne devons pas nous
plaindre de ce traitement, car nous ne sommes pas vraiment distincts de Dieu. En participant sa cration, en
tant ses propres ides, prcises par nos soins, nous ne
faisons qu'un avec lui, et le monde a beau ressembler plus
souvent un purgatoire ou un enfer qu' un paradis,
il est bien le paradis, en ee sens qu'il est Dieu prsent
el agissant.
Les mythes, plus philosophiqtws qw n,Jigioux, cl. essentiellement modenws, d'tilH' 1lia (pd ic pw lt ist oriq ue selon
lesquels Dieu, ou 1Esprit., ~~ n\11\)p pro~-:rr~sivernenl. dans
les moments de l'JI ist oi n'- cl. spcialement dans les
moments de la culturo humaine. mconnaissent. que le
Transversal, bien que raltah l'espace-temps. n'ost. pas
soumis au droulement du lemps ou aux cheminements
linaires de l'espace. Le Dru.~ sitr Historia comme le Deus
siLe Naturn., a toutefois crci dr. vrai, que la formule refuse
la scission trop absolue dr. 1'1~trc rn Tri-bas et Au-del,
!\londe et Autre ~londe, Homme d Dieu.
Enfin, notre propre lude suggre un lll)'lhe la fois
conforme la science, et revenant cependant une thologie anthropomorphique. La natura naturata, l'ensemble
de l'espace-temps, peut tre considr comme cerveau ou

L'homme et le cosmos

257

cortex de Dieu, que le Soi divin a form en sc multipliant


lui-mme ct en sc rfractant en une myriade de << Je-icimaintenant '' dont chacun continue le Soi, mais en s'opposant tous les autres.
L'entendement de Dieu est la dimension transversale
contenant les essences, les possibles, les valeurs, et aussi
les thmes ct les mmoires, et sa << conscience '' se confond a Y cc l'ensemble des consciences actuelles et actives
des individus, qui sont ses ides s'incamant. L'anthropomorphisme de Dieu est donc rel, ct l'homme est bien
rellement l'image de Dieu '' Il s'agit plutt, vrai
dire, d'un << crbro-morphisme '' mais nous avons vu
que l'homme est essentiellement son cerveau, les autres
organes tant de simples agencements, analogues ceux
des animaux, et d'ailleurs remplaables - l'exception,
bien entendu, des cellules germinales qui servent au rappel mnmique de la forme spcifique, et assurent la continuit cosmologique. Les autres espces vivantes, mme
sans cerveau, ressemblent d'ailleurs aussi Dieu, puisque
les rsnnux proloplasmiqur.s rPprscntent auRsi, dans l'esparc, des zt.!IW:i o :-; nca rncnl dos ides et des thmes.
'lais la diffrence csscn!.ielle entre l'homme et l'animal
rside dans le rapport diffrent, permis par le symbolisme,
du cerveau humain avec la dimension transversale.
L'homme n'est pas seulement une ide ou une expression
de Dieu comme les autres espces, il reprsente, plus univcrsellemrnt., t.oul o uuc zone de redoublement. de ln cration, cl. il pari ir.ipP ;'r l'cns!'mblc drs idr~ cl. des vnleurs
divines. C"nst pourquoi k p:. ni hi!inWfiRI. vr11i, mn~ il ~F-1 vr.li
t'Il mrrne IPmps 'Jill' l"nnthrnpomnrphil'llllf\. Lo pant.b~i~Jllfl
naturnlisl!' df' l)f'auroup dl' savant!\ modcrnfl~. mal cli!'-tl'r
nablr du n.:lll'lrialif'nw pur Pl sirnplo, doit. Nro rrjol au
bnfice dl1 <l1 panllr{~isrHn plrrs pror:ho rie h mythologie.
L'honrme pst rrnc pr~nsr1 P, tllrf'. c.onsC<'I'<'fl el. tur cerveau,
dans une ponsc\P, urrn corrsri<'IH"I' et un cerveau beaucoup
plus vasles. mais arwlor;ncs.

258

L'animal, l'homme, la jonction symbolique

HUMANISME Kr Tlll~OI.OGIE

Il serait sans intrt do eonti11ucr d. de prciRer tous ces


mythes, qui bien entendu so11L lous juru: -- y eompris
celui que nous venoHR tl \\stp!sser - loul en iw.li(jllant
tous quelque chose de vrai au-tlel de leurs images. Mais
ce qu'il faut retenir de celte revue, c'est qu'il est de toutes
manires absolument impossible de comprendre l'homme
sans thologie quelle qu'elle soit. Mme les mythes contre
les mythologies, les mythes de l'humanisme pur, de
l'homme sans thologie, de l'existentialisme, ou de l'atomisme mcaniste, ne peuvent empcher que l'Absence pri
mordiale y soit plus criante qu'une prsence 1 Le Nant,
le Vide, l'En soi, y sont personnifis, et y prennent une
consistance thologique. S'il est vrai que beaucoup des
nouveaux aspects qu'a pris l'humanisme contemporain,
beaucoup des nouvelles ides que l'homme sc fait de lui
mme, procdent de l'humanisation de la thologie, du
<< Dieu est mort de Nietzsche et de Feuerbach, on ne
peut certes dire que 11 la mort de Dieu ait fait cesser la
prolifration dt\S mythes l.hologiques. l.ln Diou traditionnel ne mrurt jamais qw pour qu'un nul.re renai~:>se.
L'homme ne peut vraimnl. Nre seul dans l't\X:slcnce.
Il y a cependant une pari. importante do vrit aussi
dans l'humanisme laque tel que J'a d6fendu par exemple
Proudhon. Cet humanisme entend rejeter toute thologie
transcendante, qui mettrait hors do 1'homme le principe
de sa moralit, comme il entend rejeter toute autorit
constitue, Eglise, Etat ou Parti, qui serait, par-dessus la
tte de l'homme individuel, lo principe de son droit.
L'humanisme proudhonien entend quo l'homme mme
est son propre sujet juridique, qui cherche la justice dans
1. " Ceux qui croient on un Dieu y pensent-ils aussi passionnment que
nous, qui n'y croyons pas, son absence ? Jean Rostand, Penses d'un
biologiste, p. 130 (Stock).

L'homme et le cosmos

259

sa propre conscience, qui la respcde dans des contrats


librement passs avec les autres hommes, cl qui n'a pas
besoin d'un Dieu transcendant pour tenir la parole donne un gal, libre comme lui. Dieu n'a rien voir dans
l'organisation des feux verts et rouges de la circulation.
Or, en un sens, tout le droit et toute la morale humaine,
tout Je systme des droits ct des devoirs est du mme type
que l'organisation de la circulation.
Il est caracl.ri~<rue qne beaucoup de grandes religions
soient, en ce sen~, laques, humanistPs, anti-mtaph}siques el anli-1 hologiques. Le Confuciani~me, le Bouddhisme, rejettent conscil3mmcnt les spculations sur les
dieux, et s'occupent de l'homme selon la connaissance
directe de la nature humaine. Mais cola ne les empche
pas d'avoir le sens vif du divin, du << theion n dans
l'homme.

1\SUMI~ ET CONCLUSION

On doit essayer aujourd'hui de comprendre J'homme et


sa prsenco dans l'univers en cartant d'abord, autant que
possible, soit les explications m~thologiqur.s, qui reviennent mettre l'homme au commencement, sous forme de
\[ganthrope, soit les explications magiques, quel que
soit lelll' camoullagc scientifique ou philosophique, qui
font apparatre 1'homme comme une merg-ence inintelligible dans un monde inhumain. I.'homme, le rgne
humain, est la fois nouveau, et enracin, non seulement
dans l'ordre biologique, mais dans le Cosmos.
l.a ligne hu111aine est f'.ortie des lignes nnimnles, sans
tre guide par un Dirrrl.fur prnvidentill. \lais elle ne
rsulte pas davanlai!C de l'acnunulal ion d'une srie de
purs hasards, d une ;wcumulation de rnulations fortuites.
Ses chances taient de vraies chances, conformes un
Ordre de possibilits, saisies dans l'effort propre d'un
tre capable de changer au he~oin le thme de ses propres
fonctions ct. l'emploi de ses organes.
Le cerveau de 1'homme ne diffre gure du cerveau
animal, mais il est employ autrement.. Il n'est plus au
service du corps; c'est le corps qu'il met son service,
comme ensemble de mcanismes effecteurs auxiliaires.
Dj chez les animaux, le tissu crbral est biologiquement. plus primitif que les autres tissus organiques, moins
diffrenci, plus capable de formes et de comportements
improviss, selon des thmes instinctifs continuant les
thmes du dveloppement embryonnaire. Chez l'homme,

Rsum et conclusion

261

le systme des Homunculi crbraux ne peut tre appel


l'image n du corps ; il est au contraire vraiment l'Homo
essentiel, le resle, avec l'autre exception des cellules germinales, tant thoriquement remplaable par prothse.
Or le systme des Homunculi a des proprits sur-mcaniques ; il est domaine absolu, c'est--dire vraiment unitaire, qui n'a pas besoin d'intgration par sommation ou
par scanning. Il est ii la fois clavier de commande des
effecteurs et conscirnce thmatique, il est la fois pouvoir
et savoir, il est l' :imc ,, du corps.
L'activit humaine, i\ la diffrence du comportement
animal, n'est pas seulement thmatiqrze, elle est s.rmbolique. La spcificit de l'homme n'est pas dans la vie
sociale, ni mme dans le bngagc comme signalisation ou
communication ; elle est dans l'emploi du langage, non
pour cc parler ... ,, , mais pour cc parler de ... n
L'homme a constitu ainsi des ul!res, accumulables,
transmissibles, rinterprtablrs, ct qui ne sont pas de
simples produits organiques. JI explore deux mondes la
fois, le monde idal avec lequel l'animal n'est en contact
que par ses thmes instinctifs spcifiques, et le monde
spatio-temporel. Il informe l'un par l'autre.
!.'homme ne se contente pas de voir, il lit, et il est un
lecteur universel, qui dchiffre toutes les formes et, derrire les formes, leur signification ou leur expre-ssivit,
qu'il assimile son tre. Il devient ainsi un tre double,
le cerveau unissant son organisme psychique, architectur
et enlri'LPnu par nutrition psychique, ;, son organisme
hiologiq lit'. 1lt pl us, cl'l. or ga 11 isrtte psych iquc, ou celle
cc me n, sc' fo11d gradudii'IIH'III daus l' r~;prit n, c:'csl-i'ldire dans les siguilicatious univPrsPIIP~. non illdivilhralises.
Tandis que la vie swialr anirnal1~ n'pst qu'un iulc\r-ajustement de conrportPIIII'IIts, la socic~t~ lnurraine peul t.rc,
d'une manire d'aiiiPurs toujours prrcairP, une r11trrprise
en vue d'actions COII\'C'rgrlltl's. avcc dr.s nll's nt. des in!ltitutions improvises.
Mais la 11 cultnrologir n c!nit 1\t rr hien dist.ingne de la

262

L'animal, l'homme, la fonction symbolique

cc sociologie n. Il y a le plus souvent antagonisme entre


le fonctionnalisme social et la typologie culturelle, comme
il y a, sur un autre plan, antagonisme entre la culture et
l'instinct.
Le symbolisme n'est pas un exercice gratuit r.t inutile s'il en tait ainsi, l'homme, l'animal ~yruholisa11t, serait
infrieur et non suprieur aux antres animaux - il est un
instrument d'exploration. JI permet l'accs la vrit en
gnral, et non seulement, comme les signaux Rensoriels,
1'adaptation exacte an monde actuel. Quand le symbole
devient algorithme, l'homme peut << monter >> des
machines crbrales, ou des machines matrielles qu'il
se borne surveiller et entretenir, et qui amplifient considrablement le pouvoir de ses Homunculi crbraux, dj
amplifi par les machines organiques auxiliaires.
D'autre part, le symbolisme au sens plus spcifique du
mot, le symbolisme esthtique et religieux, atteint lui
aussi la vrit. Il explore en le dessinant le monde
inobservable, non pour le matriser, mais pour lui
demander au contraire un Contrle, et en obtenir << la
vraie Vie n. L'art, le mythe, dgagent la vrit d'expressivit ; ils ont ainsi une valeUI' de vrit, ct ils ne sont
pas justiciables de la seule psychanaly!ie.
Ainsi, les sciences humaines, ct l'histoire humaine,
sont la fois spcifiques, cause <ln symbolisme, et pourtant rattachs aux autres sciences, tout au moins aux
autres sciences primaires, portant sur des domaines typiques ou thmatiques et. non sur dos phnomnes secondaires et statistiques. Les sciences humaines sont la fois
thmatiques et smantiques. Elles suivent les transformations, dans la conscience humaine, des thmes et des
formes signifiantes, aux prises avec les phnomnes simplement thmatiques et aussi avec les phnomnes secondaires et mcaniques.
II y a finalement quelque chose de vrai dans les mythes
anl.hropomorphiques. Le cetveau humain est un domaine
unitaire dans un univers qui n'est constitu que de
domaines unitaires, et qui lui-mme, dans son ensemble,

Rsum et conclusion

263

malgr le rgne apparent des lois secondaires et statistiques, est un domaine de mme genre.
La possession du langage symbolique par 1'homme a
fait qu'il a tout retraduit en Langage. 11 s'est retourn
vers le monde physique et il a cru un Padeur originel,
crateur du monde ct de 1'homme par la magic du mot
et la toute-puissance du langage. Il a cru un Sens transcendant ct. un Logos primordial.
La science contemporaine a dnonc l une rcurrence
illusoire. Mais elle n'a pas vu que celte illusion contenait
ncessairement quelque chose de vrai. Le fait que
l'homme ct le langage soient sortis du Cosmos, d'une
manire ou d'une autre, prouve que le Cosmos n'est pas
tranger absolument l'homme et au langage.

7
f,a gnalogie de l'homme.
15
Le cerveau humain.
27
Cervea!L et comportement.
34
L'me comme mythe et l'me comme
ralit.
41
L'automate mixte.
56
Domaines crbraux, domaines proto67
plasmiques, domaines spatiaux.
L'activit thmatique chez l'animal et
l'homme.
80
L'homme ct la fonction symlloliqne.
87
L'homme comme lecteur universel.
104
Prodnctions organ.iq!WS et nvres culturelles.
111
La distance psychique.
121
/,a vie sociale, animale, r.t l'activit sociale

INTRODUCTION.

1. II. III. -

IV. V. -

VI. VII. -

VIII. IX. X. -

Xl. XII. -

h~u~~

\JIJ.
XlV.
XV.
XVI.

/.,t.

IIIOIIlii.!JI'S

1~

l.t. 11111rhincs nw.lidlcs.


!?ttd l~twk Ct:rNI/1/IIJ' l'{ con/nilc t< id<:a.l
/ns/.in.d cl

1:38

t't:rNII"III!:r.

14!)
11.

t:llllll/"1!.

XVli. -- t:ullun d sociNF


XVIII. XIX.

/,n rcchtTdw du. con.lnlt! valical.


La oh-il.!! 11 c:I:pressivc dt! la magic ct du
m_ytltt'.

ri!l

173
18!)

1!)9
204

Table

268

XX. XXI. XXII. -

L'information et la communication.
Activit symbolique et folie.
L'homme. et le cosmos.

RSUM ET CONCLUSION.

213
223
233
260

L'AVENIR DE LA SCIENCE
Collection diriae par .1 can Rostand

l. LE TEMPS ET LA VIE, par Lecomte du Nouy.


2. L'OniGINE 1111 C.-\NC~>tl, par .J. P. Lockhart-Mumrnery.
::1. EMB111'0LOI;m ET (;f.:NllTIQtm, par Th. JI. Morgan.
4.. LA LuTTE coNTHE LA MonT, par S. Metalnikov.
. LA Vu: !XUI:Lt.Jo: ET sociALE IlES SJNGJ,:s, par S. Zuekerman.
G. LEs :\IJ::cANis\IEs nu Cmt\'EAU, par Jean Lhcrrnittc.
7. LA SciENCE liES IloH!IJONES, par IL Hivoire.
K. LEs CgLJ.ljJ.J::s EMHIIYONNAIIIES, par Haoul-~lichel May.
!l. LE SICLE A YENm, par C. C. Furnas.
10. Lm; AToMES, LES HoMMEs ET LEM ETOILES, par Rogers
D. Husk.
11. BioLOGIE ET MDECINE, par Jean Hostand.
12. LE Nouvm. lJNIYEns, par Jules Sagcrct.
13. Du CoNNU A t.'lNcoNNU, par Andr Sainte-Lage.
14. L'HoMME (Introduction l'tude de la biologie
humaine), par .Jean Hosland.
15. LE .lmr, LA CHANCE ET LES Tuj.:onms sciENTJJo"JQUJ~s
MOIIEIINEs, par Emile Borel.
Hi. LA PsvcJHH.ol;m, ScmNCE Jill CoMPOIITE!IU:NT, par Pieno
Navillo.
17. LEs l\111mH1oNs .\NIMAt.Es, par J.. Choparc.l, 1.. Bortiu,
.1. lkrlinz, P. Laurnnt.
Hl. DEs Oncmu{:Es A J.A l'oMME nE Tmum (Essai sur la
symhiosl'), par Jos!ph \fagrou.
1!). BIOLOGIE liES CIIAMPWNONs, par Marius Chadefaud.
20. LA FmnJATION uu SvsThiE NEll vEux, JI(//' Haoui-Michel
Ma v.

21. LA CTiJ.TUIIE IlES Tissus, par H .-J. Gaulhcrct.


22. VEns t.'(NFINJMENT PuTIT, par Armand de GramonL.

2:3. LEs CnANGEMENTs DB SExE, par Etienne 'Volff.


24. L'OnGANISI\IE EN LuTTE coNTRE LES MicROBES, par

Andr Boivin et Albert Delaunay.


25. LEs PARADOXEs DE x.'INFINI, par Emile Borel.
26. LEs OuTILS CHEZ I.Es Ens VIVANTS, par Andre Ttry.
27. LA SciENCE DES 1\IoNsTnEs, par Etienne Wolff.
28. L'HoMME ET L'EvoLUTION, par A. Vandel.
29. LE SYSTHME NERVEUX sYMPATUIQUE, par l'au! Chauchar.
30. L'IMAGE DU MoNDE, par Gabriel Monod-Herzen.
31. L'HRDIT DES PnfDISPOSITIONS MORBIDES, par Haymond Turpin.
32. LEs GnANns CouRANTS DE LA BIOLOGIE, par Jean
Hostan.
3:3. LA GREFFE, par Raoul-Michel May.
34. INTRODUCTION A LA CYBERNTIQUE : LA PENSE ARTIFICIELLE, par Pierre de Latil.
:'lr>. LE CANCER, par Charles Oberling.
36. L'IIIsTOIRE DU SYNDROME GNJUL n'ADAPTATION, par
Hans Selye.
37. LA STRUCTUHE DE L'UNIVERS, par G. J. Whilrow.
38. LEs CnAPAUDS, LES GRENOUILLES et quelques grands
problmes biologiques, par Jean Rostand.
~19. LA SENSATION, GUIDE DE Vm, par Henri Piron.
40. LE STREss DE LA Vm, par Hans Selye.
41. L'ANIMAL, L'HoMME, r.A FoNCTION SYMDOLIQUE, par Raymond Huyer.
Slli\IE IN-8
1. LEs FossiLES VIVANTs DEs CAVEHNES, par Ren Jeanne!.
2. LEs AsPECTS INTUITIFs DE J,A MATHMATIQUE, par

Georges Bouligand.
:l. Aux SouRcEs DE LA CoNNAISSANCE :LA SENSATION, GmoE

DE Vm, par Henri Piron.

LA CONSCIENCE ET LE COlii'S,

J'.lJ.F.

LMENTS liE I'SYCIIOBIOLO<:JE (t~pUtti),


NO-FINALISME,

p .ll.F.

l'.U.F.
l'.li.F.
Auhier.
v,, I.E l'Il, A. Colin.

L'UTOPIE ET LES UTUI'II:s,

LE MONIIE IlES VAJ.Et;ns,


PHlLOSOI'lliE liE LA

LA CYBEHNI::TIQliE ET I.'OIIIGINE DE L'INFOIIMATION,

rion.
LA GENSE DES FORMES VIVANTES,

Flammarion.

En prparation
Ll'S CENT ET IJN PAIIAHOXES IlE J,A CONSCIENCE.

Flamma-