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Anlisis de Crocodile Physics

V605.2 en Espaol

29Abril 2008 - Jos Manuel Ruiz Gutirrez


Catedrtico de Tecnologa en el IES Fco. Garca Pavn de Tomelloso (Ciudad Real) ESPAA
Prof. Asociado en la Escuela Superior de Informtica (Ciudad Real) Univ. Castilla La Mancha ESPAA

Explorando el mundo de la fsica a travs de experimentos con objetos


que incorporan modelos muy completos de comportamiento.
El estudio de los fenmenos de la naturaleza implica la abstraccin de los modelos de
comportamiento en modelos computacionales que en ocasiones resultan difciles de manejar y
comprender por parte de los alumnos. Crocodile Physics, en mi opinin mantiene un
compromiso entre la exactitud y fiabilidad de los modelos y la interactividad sobre ellos a la
hora de hacerlos evolucionar en simulaciones temporales continuas. Este creo que es el ms
importante reto que supera este software.
Yo resumira en este sentido dos cualidades significativas:

Facilidad a la hora de realizar la integracin de los modelos y sus entidades en un


escenario determinado.
Rigor y amplitud en los modelos matemticos considerando una amplia gamas de
variables.

Elementos que evolucionan.


Crocodile Physics aporta un gran apoyo en la comprensin de los fenmenos fsicos a travs
de una selecta coleccin de objetos clsicos mediante los cuales se pueden construir escenarios
y someterlos a condiciones externas diversas a la vez que permite la manipulacin de una
gran cantidad de parmetros propios de los objetos.
La gran cantidad de parmetros a los que se tiene acceso en un objeto de Crocodile Physics
me parece una de sus cualidades.
La modificacin de las caractersticas de un modelo resulta muy sencilla de hacer en Crocodile
Physics. En la figura vemos una parte de la ventana de propiedades de una sencilla bola.
Las posibilidades de mostrar las variables que estn implicadas en un modelo que
evoluciona en una simulacin son muy numerosas y abarcan prcticamente todo lo que se
puede pedir a la hora de estudiar un sistema. Esto es muy importante a la hora de abordar la
solucin a problemas de fsica ya que es muy sencillo disear las caractersticas del enunciado
de los problemas, con la ventaja de que la herramienta nos da los datos a travs de los cuales
podemos establecer las reflexiones que queramos para afianzar los conceptos.

La librera de componentes de Crocodile Physics.


Llama la atencin la extensa librera de componentes que incluye esta herramienta y que
permite la construccin de modelos en los mbitos de: Electricidad-electrnica, ptica,
Movimientos y fuerzas, y ptica.
A esta librera se suma una librera genrica llamada Presentacin que incluye elementos
para facilitar la presentacin de datos y la interaccin en el proceso de simulacin.

ptica: Tratamiento de imgenes


Resulta muy didctico el planteamiento de los operadores y el espacio dedicado a las prcticas
de ptica, dado que la herramienta permite el trabajar con imgenes de objetos reales y se
pueden ver de manera muy clara los efectos de formacin de imgenes.
Esta parte de ptica distingue a Crocodile de muchos de sus competidores dado que hasta
ahora la simulacin de fenmenos pticos se hacia con herramientas aparte.
Electricidad electrnica.
Esta librera incluye una amplia gama de componentes elctricos y electrnicos, activos y
pasivos que resulta ser de mucho inters en una herramienta de simulacin de fsica dado que
en la mayora de los simuladores de este tipo no viene tratada esta rea de electricidad
electrnica.
Espacios para las ondas:
La librera de ondas aporta los objetos mas importantes para poder estudiar el comportamiento
de las ondas en los tres mbitos ms usuales: Electromagntico, sonido y agua.
Crocodile Physics recoge en esta librera la posibilidad de estudiar los fenmenos de
propagacin de las ondas, interferencias, y choques acercando al alumno a un tema que hasta
ahora resultaba bastante rido. Por ejemplo estudiar el comportamiento de una onda
radioactiva frente a distintos tipos de material

Es fcil de aprender el manejo?


Un buen tutorial interactivo es la mejor forma de
vencer la dificultad del aprendizaje de uso de la
herramienta.
El tutorial de ejemplos que incorpora Crocodile
Physics es una buena herramienta para aproximarse
a su estudio y comprender las principales
caractersticas del software. La interaccin mediante
los botones que aparecen en la parte inferior de la
escena junto a los mensajes de ayuda y/o ampliacin de
las explicaciones es una buena idea para que tanto los
profesores como los alumnos puedan aprender el uso
del software sin dificultad.
A lo largo del tutorial se recorren los principales temas del currculo de fsica con lo
cual el profesor tiene una gran ayuda para disear las primeras clases con sus alumnos,
adems de que en ellos encontrar sugerencias para realizar sus propias prcticas.

A quienes va dirigida la herramienta?:


La construccin del conocimiento en los proceso de aprendizaje necesariamente pasa por la
realizacin de experimentos. La no disponibilidad en ocasiones de operadores reales nos
obliga a recurrir a la simulacin. La elaboracin de modelos computacionales constituye un
a poderosa herramienta de a aprendizaje, pero hasta ahora resultaba difcil y costoso
acceder a las herramientas de modelado. En mi opinin con las herramientas que Crocodile
nos facilita se ha superado esta dificultad y podemos afirmar que estamos en disposicin de
poder utilizar con xito la simulacin en los procesos de enseanza-aprendizaje
Alcance curricular
El alcance de Crocodile Physics en lo que a nivel curricular se refiere es muy amplio
dado que su uso puede llevarse a cabo desde los primeros niveles de la Educacin
Secundaria hasta los primeros cursos de Universidad pasando por el Bachillerato
Cientfico Tecnolgico y la Formacin Profesional.
En cualquier curso o ciclo de formacin en el que se deban aportar conceptos de fsica,
el uso de Crocodile Physics permitir la elaboracin de unidades didcticas en las que
se podr abordar la definicin de modelos y su evolucin en distintos escenarios de una
manera fcil y cmoda para el profesor y los alumnos.
Aspectos pedaggicos.
Si tenemos que valorar la herramienta bajo el punto de vista pedaggico debemos
reconocer que es una muy buena herramienta orientada al aprendizaje constructivista.
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La facilidad para construir modelos y someterlos a distintos escenarios hace que el


tiempo que se deba emplear en la preparacin se acorte y en cambio se disponga de
ms tiempo para poder analizar grficos y resultados, medir, modificar parmetros,
etc..
Con Crocodile Physics resulta muy sencillo emular el mtodo cientfico:

Plantear hiptesis.
Realizar clculos y mediciones.
Evaluar datos y resultados
Reproducir los experimentos

La disposicin de un escenario de diseo amigable, la facilidad para poder realizar la


visualizacin de la evolucin de las simulaciones haciendo uso de sus recursos
grficos y el realismo en la representacin de los objetos y operadores acercan de un
modo eficaz al alumnos a la realidad que se esta simulando.
Los recursos para la representacin grafica de las seales, visualizacin de los cambios
de estado, desplazamientos, giros, represtacin de magnitudes vectoriales en los
objetos, la interaccin sobre los elementos generadores de estmulos para modificar en
tiempo de ejecucin los parmetros de los objetos y la posibilidad de definir varios
espacios acotados de simulacin que convivan en la misma simulacin son aspectos
de gran inters, que hacen singular este software.
reas y Asignaturas en el Sistema Educativo Espaol en las que es recordable el uso de
Crocodile Physics
En estos momentos la utilizacin de Crocodile Physics en Espaa revierte, en mi
opinin, en una apuesta por la simulacin como instrumento de aprendizaje.
Hasta ahora la posibilidad de adquirir una herramienta de simulacin de la categora de
la que estamos analizando era privativo de las empresas dado el costo de su licencia.
Hoy las cosas han cambiado.
Las ventajas de utilizar herramientas de simulacin son muy numerosas y cada da son
ms los profesores que las usan en sus clases.

Crocodile Physics es muy adecuado para los niveles de la educacin no


universitaria. Se puede utilizar en las asignaturas de: Ciencias Naturales en 1
de ESO, Ciencias Naturales en 2 de ESO, Ciencias de la Naturaleza 3 de ESO
y de Fsica y Qumica en 4 de ESO.

Para las asignaturas de Fsica y Qumica del Bachillerato de Ciencias.

Para los primeros curso de carreras tcnicas y de ciencias en el mbito de la


Fsica y Qumica