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REGARDEZ JSUS

C.H. SPURGEON

Publi originellement par la


Socit des Livres Religieux
Religieux
Toulouse, 1861

L'a-t-on regard ? On en est illumin, et leurs faces ne sont


point confuses.
Psaume XXXIV,6

dition numrique Gillovy

D'aprs la liaison qui existe entre mon texte et le verset


prcdent, il est clair que ces mots : L'a-t-on regard ? se
rapportent au Seigneur. A-t-on regard lternel ? on en est
illumin : telle est donc la dclaration du Psalmiste. Et
cependant nul homme, j'ose l'affirmer, n'a jamais regard
Jhovah tel qu'il est en lui-mme sans en tre troubl. En
dehors de Jsus-Christ, la notion d'un Dieu absolu ne saurait
procurer au cur angoiss la moindre consolation. Nous
pouvons, il est vrai, regarder au Tout-Puissant, mais nous
serons aveugls, car la lumire inaccessible o il habite est
trop blouissante pour que nous la puissions supporter; et de
mme que nul il mortel ne peut fixer impunment l'astre du
jour, de mme nulle intelligence humaine ne saurait regarder
au Crateur sans que l'clat de la divine essence ne frappe
l'il de son esprit d'une ccit ternelle. La seule manire
dont nous puissions contempler le Trs-Haut, c'est comme au
travers du mdiateur Jsus-Christ. Oui, jusqu' ce que je
considre Dieu manifest en chair, la divinit se voilant sous
l'humanit, mon cur, je le rpte, ne peut trouver la paix;
mais ds que j'accepte par la foi le mystre de l'incarnation,
oh ! alors, je puis avec assurance lever mes regards vers Dieu,
car il s'est abaiss jusqu' moi, et ma pauvre intelligence
borne peut le comprendre et le saisir. Je vais donc appliquer
les paroles de mon texte notre Seigneur et Sauveur JsusChrist. Et je crois que cette interprtation est parfaitement
lgitime; car, du moment qu'une me regarde Dieu tel qu'il
s'est montr nous en Jsus, du moment qu'elle envisage la
divinit rendue visible dans la personne de l'Homme, n de la
vierge Marie et crucifi sous Ponce-Pilate, on peut dire en
toute vrit que cette me est illumine : son entendement
reoit des flots de lumire, et son cur des rayons de
consolation.

Je me propose, mes chers auditeurs, de vous inviter en


premier lieu regarder Jsus dans sa vie sur la Terre, et
j'espre que quelques mes recevront du bien de cette
premire contemplation. Je vous exhorterai ensuite
successivement regarder lui dans sa mort, dans sa
rsurrection, dans son ascension, dans son office
d'intercesseur, et enfin dans son second avnement. Et
veuille le Seigneur que, regardant lui d'un il fidle, mon
texte se ralise en chacun de nous, en sorte que nous
reconnaissions par une douce exprience la vrit de ces
paroles : L'a-t-on regard ? on en est illumin !

I - D'abord, avons-nous dit, nous allons contempler le Seigneur


Jsus dans sa vie. Et ici, le croyant sous l'preuve trouvera
surtout de prcieuses lumires pour clairer son me. Dans
l'exemple de Jsus, dans sa patience, dans ses douleurs, il y a
comme des toiles resplendissantes, capables de dissiper les
paisses tnbres de la sombre nuit de l'adversit. Approchez
donc, vous, enfants de Dieu; et si seulement le Saint-Esprit
daigne dessiller les yeux de votre entendement, quelles que
puissent tre vos preuves, soit temporelles soit spirituelles,
vous trouverez dans la vie de votre Sauveur et dans ses
souffrances d'abondantes sources de consolations et de joie.
Peut-tre, sans doute mme, devrais-je dire, il y a en cet
instant devant moi plus d'un infortun qui se dbat dans les
abmes de la misre. Enfant du travail et de la peine, il ne
mange son pain qu'au prix de bien des sueurs; le joug pesant
de l'oppression blesse son cou; le dnment sous toutes ses
formes lui fait sentir son aiguillon. Peut-tre, tandis que je
parle, endure-t-il secrtement les tortures de la faim, et,
quoique dans la maison de Dieu, il ne peut imposer silence aux
besoins imprieux de son corps qui dfaille et qui souffre...
mon pauvre frre en Jsus, regarde lui, regarde lui, et tu
seras illumin ! Comment te plaindrais-tu de ta pauvret, de

ton abandon, de ta grande dtresse ? Ton Matre ne t'a-t-il pas


prdit que tu aurais des tribulations dans le monde, et ne saistu pas que c'est par beaucoup d'afflictions qu'il nous faut
entrer dans le royaume de Dieu (Actes XIV,22) ? Regarde
Jsus, te dis-je. Vois-le jenant pendant quarante jours. Voisle suivant pniblement un chemin aride, puis accabl de
fatigue et de soif, s'asseyant sur le bord du puits de Sichar; et
entends-le, lui le Seigneur de gloire, lui qui tient les nues
dans le creux de sa main, entends-le disant une femme
samaritaine : Donne-moi boire. Et le disciple serait-il donc
plus que son matre, ou le serviteur plus que son seigneur ? Si
Jsus a souffert la faim, la soif, les privations de toutes sortes,
dshrit de la terre, porte ton fardeau sans murmures. Dans
toutes ces choses, tu es en communion avec ton Sauveur; ne te
laisse donc plus abattre en perdant courage, mais regarde lui
et tu seras illumin.
Mais peut-tre, mon bien-aim, ton preuve est-elle d'une
autre nature. Peut-tre es-tu venu ici ce matin, le cur
saignant encore des blessures que t'a infliges la langue
venimeuse de cette vipre immonde qu'on nomme la calomnie.
Quoique pure et sans tache devant Dieu, ta rputation semble
perdue devant les hommes; tes dtracteurs ont cherch
fltrir ce qui t'tait plus cher que la vie : ton honneur, ta
bonne renomme; tu as t accus de crimes dont ton me a
horreur; c'est pourquoi tu es aujourd'hui rassasi d'amertume
et enivr d'absinthe. J'en conviens, ton preuve est bien
lourde, enfant de douleurs; car si la pauvret est comme le
fouet de Salomon, la mdisance, on peut le dire, est comme
les pointes de Roboam, et si le joug de la misre est pesant,
celui de la calomnie est plus pesant encore (Allusion 1 Rois
XII,8-14). Cependant, quelque amre que soit ta peine, en
Christ tu peux trouver des consolations. Viens, mon frre,
regarde lui et tu seras illumin. Le Roi des rois fut appel un
Samaritain; on l'accusa d'avoir un dmon, et lui en qui rsidait
la suprme sagesse fut tax de folie. Sa vie ne fut-elle pas

toujours pure et sainte ? et pourtant on le traita de mangeur et


de buveur, d'ami des pagers et des gens de mauvaise vie.
N'tait-il pas le Fils bien-aim du Pre ? ne possdait-il pas
toute puissance sur la terre et dans le ciel ? et pourtant on
disait de lui qu'il chassait les dmons par Belzbul, le prince
des dmons. Courage donc, pauvre victime de la calomnie,
essuie cette larme qui mouille ta paupire. S'ils ont appel le
pre de famille Belzbul, combien plus appelleront-ils ainsi
ses domestiques (Matthieu X,25) ! Sans doute, si on avait
honor ton Matre, tu aurais pu t'attendre ce qu'on t'honort
ton tour; mais puisqu'on l'a couvert d'injures, puisqu'on a
cherch ternir sa gloire, ne t'tonne point d'tre en butte
la malice du monde, et ne rougis point d'tre l'objet de ses
outrages. Jsus marche tes cts dans le dur sentier de
l'ignominie; il porte sa croix devant toi, et cette croix tait
autrement lourde que la tienne ! Encore une fois, regarde
lui, et tu seras illumin.
Mais j'entends un autre de mes auditeurs qui s'crie : Ah !
mon affliction est plus grande encore. Je ne suis ni poursuivi
par la calomnie, ni oppress par le besoin, mais la main de
Dieu s'est appesantie sur mon me. Le Seigneur m'a remis en
mmoire mes transgressions passes; il m'a cach la clart de
sa face. Il fut un temps o j'tais assur de mon salut; je
pouvais en quelque sorte lire mon nom inscrit dans le livre de
vie; mais aujourd'hui, hlas ! je suis tomb bien bas. Le
Seigneur m'a lev, et puis, il m'a jet par terre; comme un
lutteur, il m'a lev, afin de me lancer loin de lui avec d'autant
plus de force; mes os sont pouvants, et mon esprit s'est
fondu d'ennui. Eh bien ! mon frre angoiss, toi aussi je
dis : Regarde Jsus, et tu seras illumin ! Ne gmis plus sur
tes doutes, sur tes misres, mais viens avec moi et regarde
ton Sauveur. Vois-tu le jardin des Oliviers ? La nuit est froide,
le sol crie sous tes pas, car la gele l'a durci; et l, au milieu
des tnbres et du silence, ton Sauveur est genoux. coutele. Comprends-tu le sens de ses gmissements, le langage de

ses soupirs ? Srement tes angoisses ne sont rien auprs de


celles qui devaient peser sur son me quand des grumeaux de
sang dcoulant de tout son corps, teignaient le sol autour de
lui. Et tes combats, oserais-tu les comparer aux siens ? Vois-le
en Gethsman, luttant corps corps contre les puissances des
tnbres. coute, oh ! coute surtout le cri dchirant qui sort
de ses lvres au dernier et solennel moment de son agonie :
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? Et lorsque
tu l'auras entendu, ce cri d'une indicible angoisse, ne trouve
point trange, mon bien-aim, si tu es appel toi aussi te
mesurer parfois avec Satan, et ne murmure point, comme s'il
t'arrivait quelque chose d'extraordinaire, alors mme que tu
devrais te joindre au lamma sabachthani de ton Matre, ou
suer avec lui quelques gouttes de sa sueur sanglante. L'a-t-on
regard ? on en est illumin !
Il se peut aussi que j'aie en cet instant devant moi quelque
fidle perscut pour la justice. Hlas ! s'crie-t-il, je ne
puis pratiquer en paix les commandements de mon Dieu. Mes
proches, mes amis sont ligus contre moi; ils me suscitent
mille entraves. Je suis en butte aux sarcasmes, aux moqueries,
aux humiliations de toute sorte pour le nom de Christ. Et que
t'importe, enfant de Dieu ? Ne crains rien, mais regarde ton
tour Jsus, et tu seras illumin. Souviens-toi des perscutions
sans nombre auxquelles ton Sauveur se soumit pour l'amour de
ton me. Pense, oh ! pense, aux soufflets et aux crachats, aux
insultes des soldats et aux hues de la foule. Pense cette
marche terrible travers les rues de Jrusalem, lorsque tous le
bafouaient l'envie, et que ceux-l mme qui allaient tre
crucifis avec lui l'accablaient de leurs injures. Dis, mon frre,
as-tu jamais t plus maltrait que lui ? as-tu jamais subi de
plus grands outrages ?... Oh ! il me semble qu'un seul regard
jet sur l'Homme de douleurs, devrait suffire pour ranimer le
chrtien le plus timide, et pour lui faire ceindre son armure
avec un nouveau courage ! Eh quoi ! rougirions-nous d'tre
aussi dshonors que notre auguste Chef ? C'est en regardant

Jsus perscut, que les nobles martyrs des temps passs


furent rendus capables de braver pour son nom les bchers et
les tortures. Ils savaient, ces vaillants soldats de la croix, qu'au
sortir de la terrible mle o ils allaient laisser leur vie, une
glorieuse couronne les attendait, la sanglante couronne du
martyre ! C'est pourquoi ils demeuraient fermes, comme
voyant Celui qui est invisible; et cette vue les fortifiait, au
sein mme des plus cruelles douleurs. Ils considraient Celui
qui a souffert une si grande contradiction des pcheurs, afin
qu'ils ne s'abattissent pas en perdant courage; ils rsistaient
jusqu'au sang, combattant contre le pch (Hbreux XI,27;
XII,3,4); et sachant que leur Matre avait fait de mme, son
exemple soutenait leur constance. Ah ! mes frres et mes
surs bien-aims, si nous regardions plus Christ, croyez que
nos preuves ne nous paratraient plus si sombres. Mme par la
nuit la plus noire, un regard vers Christ suffit pour clairer le
ciel de ses enfants. Oui, fussions-nous entours d'une obscurit
tellement paisse, que pareille celle du pays d'gypte, on
pt la toucher de la main (Exode X,1); fussions-nous, pour ainsi
dire, emprisonns dans des murailles de tnbres massives, un
simple regard sur Jsus serait encore pour nous comme le
brillant clair qui sillonne la nue, aussi brillant, mais non aussi
fugitif. Que sont en effet les fatigues de la route, pour l'me
qui contemple Christ ? Rjouie par sa voix, fortifie par sa
force, elle est prte tout faire, tout souffrir, et pourvu qu'il
la soutienne jusqu' la fin, obir, comme lui, jusqu' la mort.
vous donc, chrtiens travaills et chargs, quelles que soient
vos preuves, souvenez-vous de regarder Jsus dans sa vie,
et vous serez illumins.

II - Et maintenant, mes frres, je vous convie contempler un


spectacle plus lugubre encore; mais, chose trange ! mesure
que l'horizon s'assombrit autour de Jsus, pour nous, son clat

augmente. Plus le Sauveur s'enfonce dans les abmes de la


douleur, plus brillantes sont les perles qu'il nous procure : plus
amres sont ses angoisses, plus vives sont nos joies, et, plus
profondes ses humiliations, plus clatantes nos gloires. Venez
donc, mes chers auditeurs, et cette fois je m'adresse aux
pauvres pcheurs craintifs et tremblants, aussi bien qu'aux
mes croyantes, venez regarder Jsus dans sa mort.
Montons ensemble au Calvaire. L, sur le sommet de la colline,
en dehors des portes de Jrusalem, au lieu o l'on avait
coutume d'excuter les malfaiteurs vulgaires, l, dis-je, sont
dresses trois croix. Celle du milieu est rserve pour un
homme considr comme le plus grand des criminels. Voyez !
on l'a clou la croix. Et cet homme, c'est le Prince de la vie,
c'est le Seigneur de gloire, aux pieds duquel les armes
clestes se plaisent verser nuit et jour des coupes pleines de
parfums et de louanges ! mystre des mystres !... On l'a
clou la croix; il est suspendu entre le ciel et la terre,
meurtri, sanglant, agonisant. Il a soif et il pousse un cri de
dtresse. On apporte du vinaigre et on le prsente
brutalement ses lvres. Il souffre, il se meurt, il aurait
besoin de sympathie, mais on l'insulte, et on s'crie avec une
cruelle ironie : II a sauv les autres, et il ne peut se sauver
lui-mme ! On dnature ses paroles; on le dfie maintenant de
dtruire le temple et de le rebtir en trois jours, de sorte
qu'au moment mme o cette prdiction se ralise, on se
moque de son impuissance l'accomplir. Oh ! voyez-le, avant
que le voile s'abaisse sur une agonie trop poignante pour que
l'il puisse en supporter la vue ! Regardez-le... Y eut-il jamais
un visage navr comme son visage ? Y et-il jamais un cur
aussi gros de souffrances que son cur ? et quels yeux
refltrent jamais comme les siens le feu dvorant d'une
brlante angoisse ? Oh ! venez, approchez, considrez-le;
venez et regardez maintenant Jsus. Le soleil s'est clips,
refusant d'clairer ce dchirant spectacle. La terre tremble,
les morts se lvent, les horreurs de ses souffrances font
tressaillir la nature entire.

Il meurt, il meurt ! lui, le Saint et le Juste, Lui, l'Ami du


pcheur !...
Mon cher auditeur, qui que tu sois, je t'invite en cet instant
regarder la croix de Jsus afin que tu sois illumin. Quels
sont les doutes qui assigent ton me ? De quelque nature
qu'ils puissent tre, ils trouveront, sois en certain, une douce
et consolante solution au pied de la croix de Christ. Tu es venu
peut-tre dans ce lieu de culte doutant de la misricorde de
Dieu; regarde au Sauveur mourant sur le Calvaire, et tu ne
pourras en douter encore. Si Dieu n'tait pas riche en
compassion et abondant en gratuits, aurait-il, je te le
demande, envoy son Fils, son unique, pour souffrir et pour
mourir ? Peux-tu supposer qu'un Pre qui a arrach son BienAim de son sein, qui l'a clou l'arbre de la croix afin qu'il
endurt une mort ignominieuse pour nous sauver, peux-tu, disje, supposer que ce Pre soit dur, inflexible, sans entrailles et
sans piti ? Arrire de nous cette pense impie ! Non, il n'y
aurait jamais eu de croix sur le Calvaire s'il n'y avait des trsors
de compassion dans le cur de Dieu.
Ou bien doutes-tu que le Seigneur puisse te sauver ? Te dis-tu
en ce moment : Comment le Saint et le Juste pourrait-il bien
faire grce un tre aussi coupable que moi ? Oh ! regarde,
pcheur, regarde la grande expiation qui a t faite,
l'inapprciable ranon qui a t paye pour ton me. Crois-tu
que ce sang qui dcoule du corps meurtri de Jsus n'ait pas la
puissance de laver ton me et de la justifier parfaitement ?
Sans la croix, il est vrai, ce problme ft demeur
ternellement insoluble : Gomment Dieu peut-il tre juste,
tout en justifiant le pcheur ? Mais vois sur Golgotha le
sanglant substitut de l'homme coupable ! et sache que le
Seigneur a accept ses souffrances comme un quivalent la
peine due tous ceux qui croiront en lui. Aprs cela dis
encore, si tu l'oses, que le sang de Christ ne suffit point pour
acquitter le pcheur, tout en sauvegardant l'inviolable justice

de Dieu !
Mais il est des mes qui me diront : Nous ne doutons pas de
la misricorde de Dieu en gnral, non plus que de son pouvoir
pardonner; mais ce dont nous doutons c'est de sa volont
nous pardonner, nous, individuellement. Ah ! mes chers amis
qui tenez ce langage, je vous en conjure par Celui qui est
vivant et qui a t mort, ne cherchez point en vous-mmes la
rponse cette difficult; ne vous asseyez point, ainsi que
vous l'avez fait tant de fois, pour considrer de nouveau vos
pchs : ils ont tout fait pour vous perdre, ils ne feront jamais
rien pour vous sauver. Le seul lieu o vous puissiez trouver une
rponse consolante pour votre me, c'est au pied de la croix.
Allez donc, mes bien-aims, allez, en rentrant dans vos
maisons, vous asseoir, dans le calme et le silence, en face de
la croix de Christ. L, contemplez le Sauveur mourant; voyez
ses plaies, ses douleurs, son agonie; et alors je vous dfie de
me dire encore : Je doute de son amour pour moi ! Oui, la
contemplation de Christ engendre la foi. On ne peut croire en
Christ que tel qu'on le voit; or, si vous regardez lui vous
acquerrez la certitude que sa bonne volont vous sauver
gale sa puissance; vous saurez qu'il est plein de charit, de
support, de tendre compassion. On ne doute que parce qu'on
ne connat pas Christ. Si le monde entier voulait regarder
Jsus, le monde entier croirait en lui.

Ah ! si vous connaissiez sa grce,


Si le doux regard de sa face
Avait rencontr votre cur,
Ce cur, dlivr de ses chanes,

Fuyant la source de ses peines,


S'gaierait en son Sauveur !
Chants chrtiens

Essayez, essayez, mes chers amis, de regarder Christ, de


suite, en ce moment mme, et vous sentirez tous vos doutes se
dissiper comme par enchantement ; car en vrit je vous le
dis, il n'est rien qui tue plus vite toute sorte d'incrdulit et de
mfiance qu'un regard fix sur l'il doux et aimant du Sauveur
crucifi.
Quant moi, objecte encore quelqu'un, si je doute de mon
salut c'est parce que je ne puis tre aussi saint que je le
voudrais. J'ai essay de me dbarrasser de mes pchs, mais
sans succs. J'ai cherch ne plus nourrir de mauvaises
penses, ne plus commettre de mauvaises actions, mais,
hlas ! je sens encore que mon cur est rus par-dessus
toutes choses, et que j'erre constamment loin de Dieu.
Srement il est impossible que je sois sauv, tant que je serai
dans cet tat... Arrte, mon cher auditeur ! Regarde Jsus,
toi aussi, et tu seras illumin. Qu'as-tu besoin, je te prie, de
toujours te contempler toi-mme ? La grande affaire du
pcheur est, non avec lui-mme, mais avec Christ. Ton affaire
toi c'est d'aller lui, malade dans ton me, travaill dans ta
conscience, souill dans ta vie, et de lui demander la gurison.
Il ne faut pas que tu sois d'abord ton propre mdecin, et
ensuite que tu aies recours Christ; non, tu dois aller lui tel
que tu es. Ta seule chance de salut est de te confier
simplement, implicitement, exclusivement en Christ. Que
Christ soit le seul pilier de ton esprance, et ne cherche jamais
l'tayer par les fragiles arcs-boutants de ta propre justice.
Souviens-toi que Jsus peut et veut te sauver. Tout ce qu'il

demande de toi c'est que tu te confies en lui. Quant aux


bonnes uvres, elles viendront plus tard : ce sont les fruits de
l'Esprit, fruits de l'arrire-saison, si l'on peut ainsi dire; mais
pour le moment ton premier devoir n'est pas de faire, mais de
croire. Regarde donc Jsus, et repose-toi uniquement sur lui.
Mais, reprend un autre, je crains que je ne sente pas comme
je le devrais le besoin d'un Sauveur. Eh ! c'est toujours la
mme ruse de Satan, mon frre. Toi aussi, tu regardes toimme : de l vient tout le mal. On peut dire que nos doutes et
nos craintes n'ont qu'une seule et mme cause : notre
obstination tourner nos yeux dans une mauvaise direction.
Que ne regardes-tu la croix, mon cher auditeur ? que ne
regardes-tu Jsus, comme le pauvre brigand qui tait crucifi
ct de lui ? Tu le sais, il s'cria simplement : Seigneur,
souviens toi de moi quand tu seras entr dans ton rgne ! Fais
de mme. Rien ne t'empche assurment de dire Jsus que
tu ne sens pas assez le besoin que tu as de lui; tu peux, si tu le
veux, en lui numrant tes nombreux manquements, lui avouer
que tu n'as pas une conviction assez forte de ta profonde
indignit, et toutes tes confessions ajouter cette requte :
Seigneur, aide-moi mieux te confesser mes pchs; aide-moi
prouver une componction plus sincre. Mais tout en faisant
cela rappelle-toi que jamais ta repentance ne te sauvera; le
salut ne s'obtient, je ne me lasse pas de le redire, que par le
sang de Christ, par ce sang qui s'chappe de ses mains, de ses
pieds, de son ct perc. Oh ! je vous en supplie, mes chers
amis, au nom de Celui devant la face de qui je me tiens et
lequel je sers, je vous en supplie, tournez en ce moment vos
yeux vers la croix de Christ. La voil ! Je la dresse aujourd'hui
au milieu de vous. Comme Mose leva le serpent dans le
dsert, ainsi le Fils de l'Homme est lev cette heure sous
vos yeux, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais
qu'il ait la vie ternelle.

Un mot maintenant vous, enfants de Dieu, car vous avez


aussi vos doutes. Voulez-vous en tre affranchis ? Voulez-vous
vous rjouir dans le Seigneur, avec une foi ferme et une
confiance inbranlable ? Regardez Jsus, regardez comme
tout de nouveau lui, et vous serez illumins. Je ne sais ce qui
en est de mes chers frres en la foi, mais pour ma part, je
l'avoue, mon me est souvent assaillie par de pnibles
perplexits, tel point que je me demande avec inquitude si
je possde, oui ou non, le moindre amour pour le Sauveur. Et
bien que certaines personnes qui jouissent, disent-elles, sans
interruption, de l'assurance de leur salut, se moquent du
cantique commenant par ces mots :
Hlas ! mon cur tremblant se demande sans cesse:
Suis-je au monde ou suis-je au Seigneur ?
je dclare que, quant moi, je suis souvent oblig de le
chanter. Bien plus, j'ai la conviction que tout enfant de Dieu a
ses moments de doute, et que les gens qui ne sont jamais
inquiets sur leur tat sont justement ceux qui auraient le plus
raison de l'tre. Je rencontrai un jour un homme qui se vanta
devant moi de ne point avoir prouv un seul instant de doute,
depuis trente ans. Je connais une personne, rpondis-je, qui
de son ct n'a jamais eu le plus lger doute sur votre
compte.... Il prit ces paroles pour un compliment.
Comment cela ? me dit-il d'un air satisfait; cette personne
me connat donc trs-particulirement ? Oui, rpliquai-je;
aussi n'a-t-elle jamais dout que vous ne soyez le plus insigne
hypocrite qu'elle ait jamais rencontr. Tel tait, en effet, le
cas de cet infortun. Et pourtant, il jouissait, disait-il, depuis
trente ans, de la ferme assurance de son salut; l'entendre, il
se sentait choisi de Dieu; il tait, pour ainsi dire, son enfant
gt; la doctrine de l'lection ne l'effrayait point; il se plaisait
au contraire la proclamer et l'aurait volontiers inscrite sur
son front; mais en mme temps il tait le matre le plus dur,

l'oppresseur le plus cruel des pauvres, et lorsque plus tard, il


devint pauvre lui-mme, il tomba au dernier chelon de la
dgradation et du vice. Je vous cite cet exemple, mes chers
amis, pour vous prouver que les chrtiens qui parlent le plus
de leur assurance ne sont pas toujours les plus solides. Il est de
pauvres mes timores qui en ralit touchent aux portes du
ciel, et qui nanmoins tremblent parfois encore d'tre jetes
en enfer; tandis que tel orgueilleux Pharisien marchera le front
haut et le cur tranquille, sans s'apercevoir qu'il chemine sur
la grande route de la perdition. Quoi qu'il en soit, mes bienaims, il n'en est pas moins de votre devoir de chercher
surmonter au plus tt ces dfaillances de votre foi, et pour
cela, je vous le dis encore, regardez Jsus. Prenez pour votre
devise ces paroles qu'un chrtien minent (Le docteur Carey,
clbre thologien cossais.) choisit sur son lit de mort pour
tre graves sur sa tombe :
Misrable et perdu, sans force et sans dfense,
Je me jette, Christ, dans tes bras !
J'attends de toi pardon, salut et dlivrance;
Tu l'as promis, tu le feras !
On raconte qu'au moment d'expirer ce mme chrtien,
interrog par un de ses amis, lui rpondit : Je suis
rassembler toutes mes bonnes uvres, les jeter la mer, et
me cramponner de toutes mes forces la planche du salut
gratuit, sur laquelle j'espre bientt aborder la gloire.
Fates de mme, chrtiens ! Tenez vos regards constamment
fixs sur Christ seul, et aussi longtemps que votre il sera
sain, certainement tout votre corps sera clair; mais si vous
laissez errer les yeux de votre me, si vous regardez d'abord
vous-mmes et ensuite Christ, oh ! alors, votre corps tout
entier sera dans les tnbres. la croix, enfants de Dieu, la

croix ! car c'est de l que vous viendra le secours. Lorsque


Satan, ce lion rugissant, rdera autour de vous, cherchant
vous dvorer, fuyez, fuyez vers la croix ! Allez o vont les
brebis, poursuivies par quelque bte sauvage, allez auprs de
votre berger : les btes sauvages craignent sa houlette; mais
pour vous, elle n'est pas craindre; au contraire, elle vous
consolera. la croix, mes frres, la croix, vous dis-je, si vous
voulez que votre foi s'affermisse. Ah ! si nous vivions plus prs
de Jsus, si nous ressemblions davantage Jsus, si nous nous
reposions sur Jsus avec plus d'abandon, je suis assur que les
doutes et les craintes seraient choses inconnues parmi nous;
alors notre vie chrtienne ressemblerait un sentier doux et
uni, sans ronces ni pines; mais du moment que nous voudrons,
en quelque mesure, vivre nos propres dpens, soyons assurs
que les pines et les ronces natront en abondance sous nos
pas. L'a-t-on regard ? on en est illumin.

III - Mais il est temps, mes chers amis, que nous tournions nos
regards vers une scne glorieuse entre toutes : La rsurrection
de Christ. Venez et admirons tous ensemble. Le serpent
ancien vient de blesser au talon la sainte postrit de la
femme. Le Fils de Dieu, le Rdempteur des hommes, vient
d'exhaler le dernier soupir, et les filles de Jrusalem se
lamentent au pied de la croix. On enveloppe son corps dans un
linceul, on le dpose dans le spulcre, et l il sommeille trois
jours et trois nuits. Mais, prodige ! le premier jour de la
semaine, Celui que ne pouvaient retenir les cordeaux de la
mort, Celui dont la chair ne devait point sentir la corruption ni
l'me rester prisonnire dans le lieu du silence, Jsus lui-mme
se relve triomphant ! En vain l'a-t-on li de bandes : il les
dploie par sa puissance, puis, les range de ct dans un ordre
parfait. En vain a-t-on scell la pierre qui ferme le spulcre :
un ange descend du ciel, la roule, et incontinent le Seigneur
sort. En vain les soldats et les gardes veillent-ils auprs de la

grotte : saisis d'pouvante, tous s'enfuient, et il parat, le


Prince de la vie, le vainqueur de la mort, le premier-n de la
tombe; il parat, ayant repris la vie par le seul effet de sa
volont souveraine !
Mes bien-aims, je vois parmi vous un grand nombre de
personnes revtues des tristes insignes du deuil. Elles ont
perdu peut-tre les objets les plus chers de leurs affections.
J'ai aussi devant moi, je n'en puis douter, bien des mes qui
sont constamment travailles par la crainte de la mort. Elles
sont toute leur vie assujetties la servitude (Hbreux II,15),
en songeant aux dernires angoisses, la lutte suprme que
tout enfant d'Adam doit soutenir en traversant le Jourdain.
ces deux classes d'affligs, je m'adresse en ce moment. vous
mes en deuil et mes timides, venez, je vous en supplie,
venez contempler Jsus sortant du tombeau; mettez-vous bien
dans l'esprit que ces paroles si pleines d'esprances sont
littralement vraies : Maintenant, Christ est ressuscit, et il
est devenu les prmices de ceux qui sont morts (1 Corinthiens
XV,20). Aussi quoique notre chair mortelle, souille par le
pch, doive retourner en poussire, nous pouvons ds
prsent entonner ce chant de triomphe :
mort ! o donc est ta victoire ?
Comme Jsus nous revivrons,
Comme lui nous refleurirons,
Pars de jeunesse et de gloire !
Prends donc courage, pauvre veuve ! Si ton mari est mort en
Jsus, ne pleure plus cause de lui, car Jsus te le rendra.
Regarde ! le Matre est ressuscit. Il n'est point un fantme,
car en prsence de ses disciples, il mange du poisson rti et
d'un rayon de miel; il n'est point un esprit, car il dit lui-mme:

Touchez-moi et regardez-moi, car un esprit n'a ni chair ni os


comme vous voyez que j'ai. Sa rsurrection a t une
palpable ralit. Enfants de Dieu, apprenez tous modrer
votre douleur. Les tres aims que vous avez perdus revivront
certainement. Non-seulement leurs esprits, mais leurs corps
vivront. Le tombeau, la poudre, la corruption ne font qu'purer
notre chair; au son de la trompette de l'archange, nous la
revtirons de nouveau. Oh ! ne croyez point, mes bien-aims,
que le ver du spulcre ait englouti vos enfants, votre poux,
vos amis, vos vieux parents ! vues humaines, il est vrai, il
semble qu'il en soit ainsi; mais qu'est-ce que le ver du
spulcre, aprs tout, si ce n'est le creuset par lequel doit
passer notre pauvre chair souille, afin que ses impurets
soient consumes ? Oui, dans un moment, dans un clin d'il,
au son de la dernire trompette, les morts ressusciteront
incorruptibles et les vivants seront changs. Et alors,
bonheur ! ces yeux que la mort vient de fermer, vous les
rencontrerez de nouveau ! cette main que vous avez vue
retomber inerte sur la couche funbre, vous la presserez de
nouveau ! ces lvres qui nagure taient blanches et froides,
vous les baiserez encore, et vous entendrez cette voix aime,
qui maintenant est silencieuse dans le tombeau !...
bienheureuse esprance ! comme notre Matre est ressuscit,
ainsi ressusciterons-nous.
Et quant vous, mes craintives qui tremblez au seul nom de
mort, dites, pourquoi ces terreurs, pourquoi ces alarmes ?
Jsus est mort avant vous. Avant vous il a franchi les portes de
fer du spulcre, et quand vous devrez les franchir votre tour,
il viendra votre rencontre. Ne craignez donc rien :
Un seul mot de Jsus peut, du lit de la mort,
Faire un doux oreiller o son enfant s'endort.
Encore une fois, pourquoi trembler ? Puisque Jsus est

ressuscit, vous ressusciterez aussi. Que votre cur ne se


trouble point et confiez vous en lui. Quand on vous dposera
dans la tombe, tout ne sera pas fini pour vous; oh ! non, votre
dpouille mortelle sera comme une semence mise en terre en
vue de l'ternelle moisson. Votre esprit retournera vers Dieu,
et votre corps, aprs avoir sommeill un peu de temps dans la
poussire, se rveillera pour l'immortalit. Il faut qu'il meure
premirement pour tre ensuite vivifi, mais lorsqu'il aura
connu la mort, il recevra une nouvelle vie. Oh ! quelle chose
prcieuse que de pouvoir contempler par la foi un Sauveur
ressuscit ! L'a-t-on regard ? on en est illumin. Je ne connais
rien d'aussi propre lever nos esprits vers le ciel qu'une vue
claire de la rsurrection de Jsus-Christ. Alors nos amis ne sont
point perdus pour nous, ils nous ont simplement devancs;
nous ne mourrons point nous-mmes; nous semblerons mourir,
mais en ralit nous commencerons vivre, car il est crit :
Celui qui croit en moi vivra, quand mme il serait mort. Dieu
veuille que tel soit le partage de chacun de nous !

IV - Et maintenant, mes frres, aussi brivement que possible,


je veux vous inviter regarder Jsus dans Sa glorieuse
Ascension. Vous le savez, quarante jours aprs sa rsurrection
il conduisit ses disciples sur une montagne, et tandis qu'il leur
parlait, tout--coup il se spara d'avec eux; il s'leva dans les
airs, et une nue l'emporta dans la gloire. Essayons de le suivre
par l'imagination, dans son vol magnifique vers les cieux. Quel
clat, quelle majest l'environne !
Son char pompeux est prcd des anges,
Qui, publiant ses merveilleux exploits,
Font retentir dans les airs ses louanges,

Et vers le ciel poussent leurs mille voix.


Cantique de l'Ascension

Voyez-le montant, avec un triomphe incomparable, les collines


ternelles; il approche de la sainte cit, de la grande
mtropole de l'univers, et soudain les anges qui ouvrent le
cortge s'crient tous d'une voix : Portes, levez vos ttes,
portes ternelles, haussez-vous, et le Roi de gloire entrera !
Alors les esprits radieux qui se tiennent sur les crneaux de
lumire crient leur tour : Qui est ce Roi de gloire ? Et les
premiers de rpondre : C'est lternel fort et puissant dans les
combats, c'est lternel des armes, c'est lui qui est ce roi de
gloire ! (Psaume XXIV) Puis, tous ensemble, ceux qui gardent
les murailles et ceux qui prcdent le vainqueur, entonnent
l'hymne du triomphe; et au milieu de cet ocan d'harmonie
dont les vagues mlodieuses arrivent jusqu'aux portes du ciel,
se dtachent encore ces notes sublimes : Portes, levez vos
ttes, portes ternelles, haussez-vous, et le Roi de gloire
entrera ! Et il entre ! Et sous ses pas l'arme cleste sme des
palmes sans nombre; et la multitude des rachets sort sa
rencontre, jetant ses pieds, non des fleurs d'un jour, comme
nous en donnons aux conqurants de la terre, mais des fleurs
immortelles, des couronnes imprissables de gloire. Et pendant
ce temps, les votes des cieux retentissent d'une suave
mlodie : Celui qui nous a aims, qui nous a lavs de nos
pchs par son sang, et qui nous a faits rois et sacrificateurs
de Dieu son Pre, lui soit la gloire et la force aux sicles des
sicles (Apocalypse I,6). Et tous les saints, et tous les anges
rpondent : Amen ! Amen !
chrtien, mon frre, regarde ces scnes glorieuses, car
elles sont riches pour toi en consolations. Jsus a remport la
victoire et il s'est assis de nouveau sur son trne. Aujourd'hui,
hlas, ta vie est un train de guerre continuel; tu as
combattre, non contre la chair et le sang, mais contre les

principauts et les puissances. Peut-tre que ce matin mme


l'adversaire t'a serr de prs, en sorte que tu as t sur le
point de tomber. En vrit, c'est un sujet d'tonnement pour
toi que tu n'aies pas tourn le dos au jour de la bataille, car
souvent tu as craint de fuir comme un lche devant l'ennemi.
Toutefois, ne tremble point : ton Matre a t plus que
vainqueur, et tu le seras aussi. Le jour approche o, avec une
splendeur moindre, il est vrai, que la sienne, mais de mme
nature, toi aussi tu entreras dans le sjour de la batitude.
Quand tu mourras, les anges viendront ta rencontre au milieu
des eaux profondes, et mesure que le froid courant de la
mort glacera ton sang dans tes veines, ton cur sera rchauff
par un autre courant, courant de lumire et de chaleur,
manant de la grande source de toute joie. Et lorsque enfin tu
seras parvenu au del du Jourdain, des esprits angliques,
vtus de leurs robes immacules, te souhaiteront la bienvenue;
ils t'accompagneront vers la sainte cit en chantant les
louanges de Jsus et en te saluant comme un nouveau trophe
de sa puissance. Puis les portes du ciel s'ouvriront devant toi,
et Christ, ton Matre, viendra ta rencontre et te dira : Cela
va bien, bon et fidle serviteur; entre dans la joie de ton
Seigneur. Alors tu sentiras que tu partages son triomphe
comme tu partageas, ici-bas, ses luttes et ses douleurs. Que
ces penses te raniment, chrtien ! Ton illustre capitaine a
remport une clatante victoire, et par cette victoire il t'a
assur un glorieux tendard, qui jamais ne fut terni par la
dfaite, quoique souvent tremp dans le sang de ses
dfenseurs.

V - Un cinquime aspect sous lequel je vous exhorte, mes


frres, regarder Jsus, c'est dans Son office
d'intercesseur. Voyez-le assis dans le ciel, la droite du Pre;
il est mont en haut; il a men captifs les prisonniers ; et
maintenant il prie sans cesse pour nous. Semblable au

souverain sacrificateur des anciens temps, il se tient debout,


et tend les bras vers le trne de Dieu. Son attitude est pleine
de majest, car il n'est point un timide et servile suppliant. Il
ne se frappe point la poitrine et ne tient point ses yeux baisss
vers la terre, mais avec autorit il prie pour nous. Sur sa tte
brille l'clatante tiare, insigne de la sacrificature, et sur sa
poitrine tincellent les pierres prcieuses o sont
ternellement gravs les noms de ses lus. coutez-le tandis
qu'il prie. Ne reconnaissez-vous point la requte qu'il prsente
en cet instant son Pre ? merveilleuse charit ! c'est cellel mme que vous venez de faire monter vers lui ! Oui, mes
bien-aims, la prire qui ce matin s'est leve de votre cur,
Christ l'offre cette heure devant le trne de grce. Le vu
qui s'est chapp de vos lvres, il n'y a qu'un moment, alors
que vous vous tes cri : Seigneur, aie piti de moi !
Seigneur, sois apais envers moi ! ce vu, Christ le rpte
maintenant dans le ciel; il est la fois l'autel et le pontife, et
avec son propre sacrifice, il parfume nos prires. Et
cependant, pauvre me suppliante, il est possible que tu aies
cri Dieu jour aprs jour sans recevoir aucune rponse. Il est
possible que tu aies recherch le Seigneur et qu'il ne t'ait pas
entendue, ou du moins qu'il ne t'ait point exauce selon le
dsir de ton cur : dans ta profonde dtresse, tu as cri lui,
mais les cieux t'ont paru d'airain et il semble que le Trs-Haut
ait rejet ta demande; c'est pourquoi, tu es pleine de tnbres
et d'abattement. Regarde Jsus, pauvre me, Jsus
intercdant pour toi, et tu seras illumine ! Si tu n'es pas
exauce, lui le sera; si Dieu ne prend pas garde tes
supplications, il prendra garde aux siennes; si tes prires,
comme tu le penses, sont pareilles de l'eau qu'on rpandrait
sur un rocher, les siennes n'auront pas le mme sort. Il est le
Fils de Dieu, et ce qu'il demande, il l'obtient. Dieu ne peut rien
refuser son Fils, puisque ce Fils a acquis l'avance les grces
qu'il sollicite au prix de son sang. Oh ! reprends donc courage,
persvre dans tes supplications; regarde Christ, et tu seras
illumine.

VI - Enfin, pour terminer, regardons Jsus dans SON SECOND


AVNEMENT.
Je m'adresse surtout vous, chrtiens, mes compagnons de
service, qui tes fatigus du bruit et du tumulte de ce monde,
des vices et des iniquits du prsent sicle. Vous avez us
votre vie en luttant fidlement contre le rgne du pch; mais
parfois il vous semble, hlas ! que tous vos efforts ont t
vains. Les piliers de l'enfer sont aussi solides que jamais, le
noir palais de Satan est aussi ferme sur sa base. Vous avez eu
beau diriger contre cette redoutable forteresse toutes les
batteries de la prire, toute la puissance de Dieu : c'est
peine si vous pouvez y distinguer une seule brche. Le monde
continue pcher; ses fleuves roulent encore du sang; ses
plaines sont encore souilles par des danses lascives, et ses
chos rptent encore la chanson impure ou le serment
profane. Dieu n'est point honor, l'homme est toujours vil;
aussi vous dites-vous avec tristesse : C'est en vain que nous
continuerions combattre; nous avons entrepris une tche qui
ne saurait tre accomplie; jamais les royaumes de la terre ne
deviendront les royaumes du Seigneur et de son Christ !... Oh
! mes frres en Jsus, pourquoi ces dfaillances, pourquoi ce
dcouragement ? Regardez Jsus, et vous serez illumins.
Voici, il vient, il vient, il vient bientt ! et ce que nous n'avons
pas su faire en six mille ans, lui le fera en un clin d'il. Voici,
il vient, il vient pour rgner ! Jamais nous ne parviendrons, il
est vrai, construire son trne; mais lorsqu'il apparatra, il
l'lvera lui-mme sur des colonnes de lumire, et il s'assira
dans sa gloire, entour de ses saints, pour juger tous les
peuples au milieu de Jrusalem. Peut-tre aujourd'hui, avant
que ce culte soit termin, Christ viendra, car, pour ce qui est
du jour et de l'heure, nul ne le sait, non pas mme les anges
qui sont dans le ciel. Oui, au moment o je parle, le Seigneur
Jsus peut paratre sur les nues. Il ne nous servirait de rien de
nous livrer de vaines conjectures quant l'poque prcise de
son avnement; il viendra comme un larron dans la nuit, est-il

crit, mais sera-ce le soir, ou minuit, ou l'heure que le coq


chante, ou le matin, c'est ce qu'il ne nous est pas permis de
savoir; l'criture laisse ce point compltement dans l'ombre, et
tous les calculs de la science humaine, toutes les
interprtations apocalyptiques ne parviendront jamais
l'claircir. Mais quoi qu'il en soit cet gard, le fait en luimme n'en est pas moins certain : Christ viendra. Oh ! c'est ma
joyeuse esprance qu'il viendra pendant que je serai encore
sur la terre ! Peut-tre plusieurs de ceux qui sont ici en ce
moment vivront encore la venue du Fils de l'homme. Oh!
glorieuse perspective ! Nous ne serons pas tous morts, mais
nous serons tous changs; et nous qui vivrons et qui serons
rests sur la terre, nous serons enlevs tous ensemble audevant du Seigneur, en l'air, et ainsi nous serons toujours avec
le Seigneur (1 Corinthiens XV,51; 1 Thessaloniciens 4,17). Mais
si tu dois mourir avant cet heureux jour, voici, chrtien !
quelle est ton esprance : Je reviendrai et vous prendrai avec
moi, afin qu'o je serai vous y soyez aussi. Et voici quel est ton
devoir : Veillez donc, car le Fils de l'homme viendra l'heure
que vous ne pensez pas (Jean XIV,3; Matthieu XXIV,44). Oh !
comment ne me mettrais-je pas l'uvre avec une nouvelle
ardeur, puisque Christ est la porte ? Oh ! comment pourraisje reculer devant les plus durs labeurs, puisque mon Matre
vient, que son salaire est avec lui, et que sa rcompense
marche devant lui pour rendre chacun selon ses uvres ?
Oh ! je ne veux point mettre bas les armes, je ne veux point
me livrer un lche dsespoir, car j'entends dj retentir au
loin le son avant-coureur de la dernire trompette. J'entends
comme le bruit d'une grande arme qui s'avance; ce sont les
phalanges conqurantes, les derniers hros du Seigneur. Ce
temps de glorieux rveil est le moment dcisif de la bataille;
acharne a t la lutte, chaude et furieuse la mle; mais la
trompette du vainqueur commence vibrer dans les airs;
l'ange l'a dj porte sa bouche. Ses premiers sons ont
retenti de l'autre ct de l'Atlantique, et ils se rpteront au
milieu de nous, soyons en srs; ou bien, si nous ne les

entendons pas de nos jours, nos successeurs les entendront,


nous en avons la ferme confiance. Oui, il vient, et tout il le
verra ! et ceux qui l'ont crucifi pleureront et se lamenteront
devant lui; mais le juste se rjouira et exaltera son nom. L'a-ton regard ? on en est illumin.
Il me souvient que je terminai, il y a quelque temps, une srie
de prdications par ces trois mots : Jsus, Jsus, Jsus ; et
je crois que je ne puis mieux faire que de terminer ce discours
de la mme manire. Mais auparavant, je tiens adresser
quelques paroles une pauvre me abattue qui peut-tre se
trouve dans cet auditoire, et qui se demande avec anxit s'il y
a grce pour elle auprs de Dieu. Ah! ministre de l'vangile,
pense-t-elle, c'est bel et bon de nous dire : Regardez Jsus,
regardez Jsus ; mais encore faut-il pouvoir regarder. Si l'on
est aveugle que faire alors ? Ce qu'il faut faire, mon bienaim ? le voici : Tourne tes orbites teints vers la croix, car
cette mme clart qui illumine ceux qui voient donne la vue
ceux qui sont aveugles. Oh ! si encore tu ne peux croire, du
moins regarde, considre, pse mrement les choses, et en
regardant et en rflchissant tu seras rendu capable de croire.
Jsus n'exige rien de toi; il t'invite simplement croire qu'il est
mort pour te sauver. Si aujourd'hui tu te sens un pcheur
coupable et perdu, tout ce qu'il te demande, c'est de vouloir
bien croire en lui, te reposer sur lui, te confier lui. N'est-ce
pas bien peu qu'il te demande, mon frre ? Et pourtant, je te
le dis, c'est plus que toi ou aucun homme vivant puissiez lui
donner, moins que votre cur n'ait t touch par l'Esprit de
Dieu. Allons, pauvre me, jette-toi dans les bras de Jsus;
empare-toi de ses promesses; abandonne-toi entirement
entre ses mains misricordieuses : et tu ne saurais comprendre
la joie qui inondera ton cur ds l'instant o tu croiras en lui.
Oh ! pcheurs tremblants et angoisss, Dieu veuille que je vous
aie apport en ce jour un message de paix ! coutez la voix de
Jsus qui vous crie en cet instant mme : Vous tous les bouts

de la terre, Regardez Vers Moi et soyez sauvs, car je suis


Dieu, et il n'y en a point d'autre ! Regardez, regardez, et en
regardant vous vivrez ! Puissent toutes les bndictions du
Seigneur reposer sur chacun de vous, mes chers auditeurs, et
puissiez-vous dsormais contempler sans cesse par la foi l'tre
adorable que nous aimons et que nous voudrions vous faire
aimer, savoir, Jsus, Jsus, Jsus !

FIN

Numrisation brute: Google


Correction et mise en forme du prsent document: Gilles VEUILLET
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