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VIE DE

GUILLAUME FAREL
par F. BEVAN

TABLE DES MATIRES


1. L'enfant sans Bible
2. Comment Dieu prpara la Rforme
3. Comment Farel alla Paris
4. La source laquelle Guillaume but, sans pouvoir se dsaltrer
5. L'eau que Jsus donne
6. La lumire au milieu des tnbres
7. Origine des tnbres dans l'glise de Dieu
8. Comment les tnbres augmentrent
9. Un jour de grce pour Paris
10. Jours heureux Meaux
11. L'obissance
12. Les jours sombres de Meaux
13. Pas un lieu o reposer sa tte
14. La folie de Dieu est plus sage que les hommes
15. Vous serez bienheureux lorsque les hommes vous haront

16. Une anne lugubre pour la France


17. Une idole noye et un saint brl
18. Communion avec les saints, solitude avec le Seigneur
19. Une vieille lettre
20. Une belle contre plonge dans les tnbres
21. Le matre d'cole
22. Le message refus
23. Le moine mendiant
24. Amis et compagnons de travail
25. Choses tranges Berne
26. Les campagnes blanchissent pour la moisson
27. Un pays qui refuse l'vangile
28. Le sige de Neuchtel
29. La Parole qui est comme un marteau et qui brise la pierre
30. La glorieuse puissance de Dieu
31. L'aube du jour
32. La vieille comtesse et ses vassaux

33. Peine et travail


34. Le sermon du Pre Michel
35. La dame lisabeth
36. La faiblesse de Dieu est plus forte que les hommes
37. La brebis perdue et retrouve
38. La Cne
39. Le sige de Grandson
40. Les batailles du Seigneur
41. Les tmoins d'autrefois
42. Une confrence dans les montagnes
43. Tristes temps Genve
44. Seconde attaque contre Genve
45. Troisime attaque
46. Une dame ensorcele
47. Une aprs-midi au presbytre
48. Le sermon prch sur l'tal d'une poissonnire
49. Le culte en esprit et en vrit

50. meute de prtres


51. Nouvelles de Farel
52. La fte du Saint Suaire
53. Le bras de l'ternel et le bras de la chair
54. Une arrive inattendue
55. Gauthier Farel
56. Combats et victoires
57. Le loup et les bergers
58. Lumire et tnbres
59. Une lettre qui sera peut-tre utile aux lecteurs
60. Un grand danger
61. La sur Blaisine
62. Les amis de Genve
63. Dlivrance de Genve
64. Derniers jours de Faber
65. Des uvres repentance
66. Jean Calvin

67. Comment Lausanne fut gagn l'vangile


68. Chass de Genve
69. tranger et voyageur
70. Dernires annes de Guillaume Farel

CHAPITRE PREMIER
L'enfant sans Bible.
Prs de la ville de Gap, non loin de la frontire sud-est de la France, au pied des Alpes, existe un
petit hameau demi cach sous les arbres et entour de vertes prairies mailles de fleurs. - La Durance, qui descend en bouillonnant des montagnes, passe prs du village. la fin du quinzime sicle,
les Farelles, c'est le nom du hameau, dpendaient d'un manoir dominant les chaumires et habit par
un seigneur nomm Farel. On voit encore les ruines du chteau et de sa haute terrasse entoure d'un
verger. Ce seigneur avait cinq fils, Daniel, Jean, Jaques, Claude, Guillaume et Gauthier, et une fille.
Guillaume, qui parat avoir t l'avant-dernier, naquit en 1489. Le nid paternel de Guillaume Farel
n'tait pas une retraite que ni troubles ni tumultes ne pouvaient atteindre. Au contraire, les montagnes
du Dauphin n'taient rien moins que paisibles. Les valles voisines du Pimont taient habites par
les Vaudois, humbles montagnards qui obissaient en grande partie la Parole de Dieu et avaient souvent t perscuts par les papes de Rome et leurs suppts.
Deux ans avant la naissance de Farel, Innocent VIII ordonna que ce qui restait du malheureux peuple des Vaudois, ft poursuivi et extermin. crasez ces hrtiques sous vos pieds, s'cria le pontife,
comme des serpents venimeux. Conformment cet ordre pastoral, les modestes demeures qui abritaient le petit troupeau de Christ, furent attaques en 1488 et 89, par une anne de dix-huit mille soldats, la tte desquels marchait le lgat du pape. Les malheureux Vaudois se rfugirent dans les
cavernes et les antres des rochers, mais les soldats les poursuivirent de retraite en retraite, ne laissant
pas une fort ou un vallon inexplors et couvrant le sol des victimes de celui qui s'appelait le vicaire

de Christ sur la terre! Ces scnes sanglantes se passaient autour du village des Farelles lorsque
Guillaume naquit, et ses parents ont d en avoir connaissance, mais ils ne paraissent pas avoir mis en
doute que les soldats du pape ne fissent l'uvre de Dieu; ils avaient des oreilles pour ne pas our, des
yeux pour ne pas voir. Du reste, les prtres n'affirmaient-ils pas que ces pauvres gens taient tous des
sorciers et des magiciens, qui se runissaient avec les Juifs les nuits de sabbat pour adorer le diable et
commettre toute sorte d'abominations. Les prtres racontaient encore que les Vaudois se rendaient
ces sabbats nocturnes en chevauchant travers les airs sur le dos de monstres, ou bien assis sur un
manche balai, en bois de bouleau, franchissant ainsi de grandes distances avec la rapidit de l'clair.
C'taient, ajoutait le clerg, ces invocations des hrtiques au diable, qui produisaient les mauvaises
rcoltes, les pidmies et autres calamits.
Mes parents, dit Farel, croyaient toutes ces choses. Il nous est difficile de comprendre que pareille folie et pareille ignorance aient jamais exist. Et pourtant il y a de nos jours bien des gens aussi
crdules que les Farel, qui mettent la parole de l'homme la place de celle de Dieu et pensent faire
acte de foi en acceptant les inventions de l'homme. Il y a, par exemple, des milliers de personnes qui
croient encore qu'un prtre peut pardonner les pchs, et qu'il suffit d'tre baptis d'eau par un pasteur,
consacr par les hommes, pour tre n de nouveau. Cela nous parat peut-tre moins absurde que de
croire aux sorciers voyageant dans les airs sur des manches balai, mais aux yeux de Dieu c'est tout
aussi condamnable, surtout de la part de ceux qui, possdant la Bible, peuvent s'clairer. Nous devons
avoir piti des Farel, car ils n'avaient que la parole de l'homme, celle de Dieu leur tait inconnue; ils
croyaient bien, mais leur foi tait en l'homme et non en Dieu, or le Seigneur Jsus a dit: Croyez en
Dieu. Cette foi-l est la seule efficace.

Guillaume tait aussi crdule que ses parents; on lui enseigna, comme il le dit lui-mme, prier
tant de saints et d'anges, que son esprit devint comme un temple d'idoles et qu'il tait semblable un
calendrier ambulant des jours de saints et de jenes. Guillaume apprit en outre les merveilleuses lgendes de ces saints; comment Saint Franois en causant amicalement avec un loup dans les bois, lui
persuada de ne plus dvorer les hommes, comment il ft monter en chaire devant toute la congrgation
le loup qui donna la patte en signe d'obissance, et enfin comment ce bon loup tint fidlement sa promesse. On lui racontait aussi l'histoire de Sainte lisabeth dont le mari lui avait dfendu de donner du
pain aux pauvres. La sainte continua ses distributions malgr les ordres de son mari. Or un jour qu'elle
allait en ville avec son tablier plein de pain et de viande, elle rencontra son poux qui lui demanda ce
qu'elle portait. Sainte lisabeth rpondit que c'taient des fleurs; le mari mfiant ouvrit son tablier,
mais n'y trouva en effet que des lis et des roses. Le petit Guillaume aimait rflchir, il aura pu se
demander s'il tait louable pour une femme de dsobir son mari, et s'il pouvait tre mal de mentir
puisque les saints en donnaient l'exemple.
On lui apprit lire lorsqu'il tait encore un tout jeune garon, mais hlas! personne ne lui donna la
Bible, c'tait un livre que lui et ses parents n'avaient jamais vu. Quand je pense, dit-il lui-mme, o
j'en ai t auparavant, l'horreur me prend, en songeant aux heures, prires et services divins que j'ai
faits et fait faire la croix et autres telles choses contre le commandement de Dieu. Et si alors Satan
ne m'et aveugl, ce que je faisais et ce que je voyais me devait bien montrer et faire connatre combien j'tais hors du droit chemin. La premire notable idoltrie dont il me souvienne et le premier plerinage auquel j'aie t, fut la sainte croix qui est en une montagne auprs de Tallard, diocse de
Gap, laquelle croix sert, ce qu'on dit, faire recouvrer la vue; le lieu porte le nom de la croix et l'on
dit qu'elle est du propre bois de la croix en laquelle Jsus-Christ a t crucifi. Or le bois d'icelle croix
est couleur de cendre, c'est un bois tout rude et non aplani, et en tout contraire celui de la croix que

j'ai adore et baise Paris et je ne pense point qu'il y ait un seul des bois que j'ai vus qu'on dit tre
de la croix, qui ressemble l'autre ni qui soit de la mme espce de bois. Cette croix de laquelle j'ai
tantt parl est garnie de cuivre si le bois est saint, le cuivre l'est aussi au dire des prtres, car ils
prtendent qu'il vient du bassin dans lequel notre Seigneur lava les pieds ses disciples On a voulu
maintes fois transporter cette croix ailleurs et l'enfermer, nanmoins elle retourne toujours en son
lieu le prtre nous disait que quand le mauvais temps venait, toute la croix frmissait; mais que cela
arrivait surtout un petit crucifix mal en ordre et peint d'une manire burlesque, lequel tait attach
la croix. Ce crucifix, disait le prtre, se mouvait tellement qu'il semblait sur le point de se dtacher de
la croix, comme voulant courir contre le diable. Et, en outre, il disait que le crucifix jetait des tincelles
de feu, affirmant que si cela ne se faisait, il ne demeurerait rien sur la terre.
Le pre et la mre de Guillaume, il avait alors sept ans, coutaient tous ces prodiges et y croyaient
fermement. Mais leur enfant semble avoir dj eu l'esprit veill et manifeste cet amour du vrai, cette
haine des faux semblants qui, nous le verrons plus tard, est un des traits les plus remarquables de son
caractre. Il nous raconte que pendant que lui et ses parents regardaient avec dvotion cette croix, une
jeune femme arriva pour rendre visite au prtre qui eut l'air enchant de la voir et l'emmena dans la
chapelle voisine. J'ose bien dire, ajoute Farel, que jamais danseur ne prit femme et ne la mena faisant
meilleure mine que ces deux ne faisaient. Mme alors, les manires effrontes de la jeune femme
dplurent Farel. Mais, dit-il, nous tions tous si aveugls que nous n'eussions pas mme os souponner quelque mal. Il y avait encore un spectacle contempler au pied de cette croix, c'tait un homme qu'on appelait le sorcier du prtre. Il tait effrayant voir avec ses yeux couverts de peaux
blanches; le sorcier avait pour mission d'appuyer tous les rcits miraculeux du prtre, lequel affirmait
que personne ne pouvait voir trembler le crucifix except lui et le sorcier aux yeux blancs.

La famille Farel s'en retournait satisfaite d'avoir vu la croix merveilleuse, mais Guillaume se livrait
beaucoup de rflexions qu'il ne communiquait personne. Nanmoins, il ajoutait foi ce que ses
parents lui disaient et il ne se serait pas permis de douter de la vracit des prtres, mais il se sentait
malheureux et perplexe.
C'est regret que j'ai donn cette esquisse peu difiante de l'enfance de Guillaume Farel. Dieu veut
que nous sachions ces choses afin qu'elles nous servent d'avertissement. Il a fait crire les histoires de
Jroboam, d'Achab et d'Achaz, afin qu'Isral vt les fruits amers de la dsobissance envers Dieu. Les
pchs des Juifs et de la chrtient doivent nous servir d'avertissement. Laissez-moi vous faire observer que pour les juifs comme pour la chrtient, les malheurs qui sont survenus ont eu pour origine
l'abandon de la Parole de Dieu pour des inventions humaines. Et dans les deux cas, ce sont les pasteurs
et les docteurs qui ont t les aveugles conducteurs d'autres aveugles.
Il est arriv dans le pays, dit l'ternel Isral, une chose tonnante et qui fait horreur, les prophtes prophtisent le mensonge, les sacrificateurs dominent par leur moyen et mon peuple a pris plaisir
cela. Nous avons vu que Paul prdisait un temps o les hommes dtourneraient leurs oreilles pour
rechercher des fables. Ne croyez pas, chers lecteurs, que ce temps-l soit pass et que nous ne soyons
pas en danger de nous laisser conduire par l'homme plutt que par Dieu. Satan met peut-tre plus d'habilet que jadis se dguiser en ange de lumire, mais cela ne fait qu'augmenter le pril, moins que
nous ne soyons enseigns de Dieu reconnatre la voix du bon Berger et la distinguer de celle de
Satan. Du temps de Farel, alors que la Bible tait introuvable, Satan pouvait bien faire enseigner des
erreurs par ses serviteurs, sans tre oblig de dissimuler le mal sous un mlange de bien. Les tnbres
taient si profondes que les hommes n'auraient pas su discerner de la vrit les plus absurdes folies.

Mais prsent que nous avons tous la Bible, l'Ennemi s'y prend autrement; il runit dans un mme
livre (peut-tre un recueil d'hymnes ou de sermons), le bien et le mal, si habilement prsents que Dieu
seul peut nous faire dcouvrir le pige.
Plus tard Farel crivit les paroles suivantes que je voudrais savoir graves dans tous les curs
jamais: je prie tous ceux qui aiment Jsus-Christ de ne pas prendre autrement qu'il ne faut, si je ne
mets pas les Pres de l'glise au rang de la Sainte criture et si je regarde diligemment si ce qu'ils ont
crit est selon la vrit de la Sainte criture ou non. Tant s'en faut que je voulusse contredire les grands
et saints personnages disant la vrit, car mme le plus petit, le moindre qui soit et le moins estim,
parlant vrit, m'est en telle rputation que pour quoi que ce soit, je ne voudrais le contredire dans ce
qu'il dit de vrai. Or la vrit doit tre manifeste par la Sainte criture et maintenue parce qu'elle y est
contenue car l'criture est trs ferme et ne dit rien qui ne soit vrai et que chacun ne doive recevoir
et tenir, mais tout ce qui est sans l'criture ne doit avoir lieu, poids ni autorit dans les choses qui regardent le service de Dieu Christ est la vrit et Lui seul doit tre cout; il ne faut avoir gard
aucun autre, quoi qu'il dise ou fasse, mais suivre Jsus-Christ. Et si l'on doute que Jsus-Christ ait dit
ou ordonn quelque chose, il faut en rfrer aux Saintes critures comme la source divine par laquelle le Seigneur veut que nous prouvions toutes choses pour savoir ce qui est selon Jsus-Christ et
ce que nous devons selon lui, croire et tenir, sans y faire rien ajouter ou diminuer, sans tirer ni ni
l, ni droite ni gauche, mais seulement suivre ce qu'Il a ordonn.
Qu'il serait dsirer que tous ceux qui s'appellent chrtiens marchassent en suivant une telle rgle!

CHAPITRE 2
Comment Dieu prpara la Rforme.
Revenons au petit Guillaume, qui, j'aime le constater, ne passait pas tout son temps apprendre
les lgendes des saints. C'tait un enfant courageux, entreprenant, parfois mme tmraire et emport.
Le dveloppement de son corps fut plus rapide que celui de son me, car de bonne heure il apprit
escalader les rochers et traverser les rivires la nage. Il tait fort et robuste, Dieu lui avait donn
une grande nergie physique, laquelle devait un jour lui tre prcieuse. Guillaume grimpait avec ses
frres dans les endroits les plus prilleux, il ne craignait ni les hommes ni les btes, ni les prcipices,
ni les torrents imptueux. Son pre, qui le destinait la carrire des armes, disait qu'il ferait un excellent soldat. Mais, en grandissant, Guillaume manifesta de tout autres dsirs. Il demanda consacrer
tout son temps l'tude afin de devenir un savant.
cette poque les tudes commenaient tre la mode, non seulement parmi les fils de familles
nobles, mais dans toutes les classes de la socit. Il y avait un grand dsir d'apprendre; en France et
ailleurs, le peuple sentait son ignorance et soupirait aprs la lumire. Je crois pouvoir signaler trois
faits qui contribuaient surtout cet tat des esprits.
Premirement, il tait arriv en Italie beaucoup de savants de Constantinople, d'o les Turcs les
avaient chasss une trentaine d'annes avant la naissance de Farel. Les Grecs, qui possdaient Constantinople avant l'invasion des Turcs, taient des chrtiens de nom, aussi loigns de Christ que leurs
frres d'occident, bien que suprieurs aux Franais et aux Italiens quant l'instruction. Lorsque les

Turcs arrivrent en Europe, les savants grecs se rfugirent en Italie, emportant avec eux les livres de
la bibliothque de Constantinople. Malheureusement la plupart de ces crits taient ceux d'anciens
philosophes et potes paens de la Grce qui ne pouvaient tre d'aucun profit pour le bien des mes,
mais Dieu fait servir toutes choses ses desseins bnis. Le dsir de pouvoir lire les livres des savants
fugitifs poussa beaucoup de personnes apprendre le grec; des coles o l'on enseignait cette langue
s'ouvrirent Paris et attirrent une foule d'tudiants. On pouvait voir, pendant les nuits d'hiver, des
vieillards, des jeunes gens, mme de jeunes garons, traverser les rues en tenant un chandelier d'une
main et un gros cahier de notes dans l'autre. C'est ainsi que se prparaient les voies par lesquelles le
Nouveau Testament dans l'original grec devait se rpandre rapidement avant d'tre traduit dans toutes
les langues de l'Europe.
Cette remarquable soif d'instruction fut encore excite par un second fait. Peu avant l'poque dont
nous parlons, les Maures, qui possdaient depuis des sicles une partie de l'Espagne, en furent expulss par les soi-disant chrtiens espagnols. Ces Maures taient des Mahomtans comme les Turcs; les
sciences taient en grand honneur parmi eux; ils semblent les avoir reues surtout des juifs qu'ils encourageaient vivre dans leurs tats. Les Juifs avaient d'anciens livres appels la Cabale qui contenaient des choses fort curieuses; ils avaient aussi l'Ancien Testament en hbreu et en avaient fait de
nombreuses copies; de sorte que tandis que les chrtiens taient privs de la Bible, les Juifs en avaient
une partie et la connaissaient trs bien. Du moins ils en avaient la connaissance qui vient de l'intelligence naturelle, mais non celle que donne l'Esprit de Dieu, qui est la seule efficace.
Quand les chrtiens s'emparrent du territoire des Maures, ils commencrent une perscution terrible contre les juifs qui s'y trouvaient. Beaucoup d'entre eux furent mis la torture, brls vifs et massacrs de diverses manires. En 1492, 800,000 Juifs furent bannis de l'Espagne et disperss dans toute

l'Europe, emportant avec eux leurs livres cabalistiques et leurs copies de l'Ancien Testament. Les moines dominicains se signalrent parmi leurs plus acharns perscuteurs. Un million de volumes juifs et
maures furent brls Grenade. Quatre-vingt mille manuscrits juifs furent aussi brls par les ordres
du cardinal Ximns. Mais il arriva le contraire de ce que voulaient le clerg et les moines; la curiosit
s'veilla, et chacun voulut savoir ce que contenaient les livres dfendus. Les Juifs seuls, crivait en
1494 Reuchlin, un savant allemand qui avait tudi leurs livres, les Juifs seuls ont conserv quelque
connaissance du nom de Dieu.
En vain les prtres avertissaient le peuple que quiconque apprenait l'hbreu se trouvait immdiatement transform en Juif, et que le grec tait une langue d'invention nouvelle dont tout chrtien devait
se mfier. Ils ne russissaient pas arrter le mouvement et beaucoup de personnes se mirent apprendre l'hbreu aussi bien que le grec. Si vous lisez la biographie de Thomas Platter, vous verrez
comment ce jeune homme, qui vivait du temps de Farel et qui avait gard les chvres dans les montagnes, copia toute une grammaire hbraque et donna jusqu' son dernier sou pour acheter un Nouveau Testament. Dieu prparait donc les voies pour l'Ancien aussi bien que pour le Nouveau
Testament, mais jusqu'alors on ne savait que copier les livres la main et ils n'auraient jamais pu se
rpandre facilement, si Dieu dans sa Providence n'y avait pourvu.
Ceci m'amne vous parler du troisime fait qui contribua puissamment mettre les tudes la
mode, comme dit Thomas Platter. Vers le milieu du quinzime sicle, l'art de l'imprimerie fut dcouvert; avant l'an 1500, quatre millions de volumes furent imprims, et dix-sept millions dans les trentesix annes qui suivirent. C'taient les premiers rayons de lumire qui commenaient clairer les
hommes; Satan excita en vain les ennemis de Dieu, ils ne russirent pas les teindre et cependant de
1480 1488 les perscutions furent continuelles en Espagne. Les Juifs furent cruellement prouvs,

mais les perscuteurs tournrent aussi leur fureur contre les personnes qui avaient commenc lire la
Parole de Dieu. En 1481, Sville seulement, deux mille hommes et femmes furent brls par les dominicains. Pour sauver les mes et remettre en lumire l'vangile de Dieu, il ne suffisait pas d'avoir
retrouv la Bible, ni de savoir le grec et l'hbreu, car les Juifs qui lisaient si diligemment l'Ancien Testament demeuraient aussi aveugls que jamais. La Bible seule, sans les enseignements de Dieu le
Saint Esprit, est un livre scell. Or le Saint Esprit n'habite que dans des temples vivants, dans le cur
des croyants, et s'il n'y avait point de vrais croyants, le monde serait plong dans les tnbres, lors
mme qu'il serait rempli de Bible.s. C'est pourquoi Dieu ne prparait pas seulement les moyens de
rpandre sa Parole, mais aussi des hommes qui la comprissent et qui, tant remplis du Saint Esprit,
prchassent la bonne nouvelle. Cependant les premires lueurs du jour avaient seules commenc
poindre; des imprimeurs travaillaient sans relche; malheureusement ils ne publiaient que des Bibles
ou des psautiers en latin, des livres de messe ou des classiques paens. Aussi Guillaume Farel et les
autres hommes choisis du Matre taient-ils encore dans l'aveuglement. Dieu seul pouvait dire: Que
la lumire soit et quand vint le temps, la lumire parut.
Mais le temps n'tait pas encore venu, les Turcs et les Juifs incrdules avaient t employs de Dieu
leur insu 1; Plus tard le Matre enverra des ouvriers qui travailleront par amour pour Lui et dans la
puissance du Saint Esprit.

CHAPITRE 3
Comment Farel alla Paris.
Le seigneur Farel tait mcontent du got que son fils manifestait pour l'tude; cependant Guillaume finit par obtenir ce qu'il dsirait. Il chercha d'abord quelqu'un qui pt lui enseigner le latin, mais il
ne trouva que des matres trs ignorants, probablement les prtres du voisinage. Les messes et tout le
service d'glise se faisait pourtant en latin, il semble donc que le clerg aurait d connatre cette langue, mais les prtres apprenaient rciter les paroles sans en comprendre le sens. Nous pouvons juger
d'aprs le tmoignage d'un membre du clerg d'alors, Nicolas de Clemengis, de la corruption et de
l'ignorance dans laquelle les prtres taient tombs. Un vque allemand, qui vivait aussi cette poque, s'exprime ainsi: Le malheureux clerg de nos jours s'adonne aux choses temporelles, tant destitu de lumire divine. Ils s'aiment eux-mmes, ngligeant l'amour de Dieu et du prochain; ils sont
pires que les gens du monde qu'ils entranent avec eux la destruction. Ils sont adonns toutes sortes
de pratiques honteuses; en voyant leur mauvaise conduite le peuple perd tout respect pour l'glise et
tombe dans l'insubordination, tant gar par des guides aveugles qui, honte! sont d'ignorants idiots,
vains, avides, hypocrites. On les voit plus souvent dans les banquets, les tavernes et les thtres, que
dans les lieux de culte. Les vques ornent leur corps avec de l'or, mais ils souillent leurs mes d'impurets. Ils regardent comme une honte de s'occuper des choses spirituelles et mettent leur gloire se
mler de celles qui sont viles. Ils prennent avec violence ce qui appartient autrui et distribuent les
biens de l'glise leurs familles, des comdiens, des flatteurs, leurs gens de chasse et aux personnes de mauvaise vie.

Vous comprenez que Guillaume chercha vainement parmi de telles gens un matre instruit; il fut
amrement dsappoint de voir leur ignorance du latin, mais encore bien plus de dcouvrir que ces
hommes traitaient avec mpris les crmonies et les rites de leur propre glise. Guillaume dit qu'il
chercha partout un prtre qui part sincre et convaincu de la religion qu'il professait.
Ne trouvant autour de lui ni hommes religieux, ni moyens d'tudier, Farel russit forces d'instances obtenir de son pre qu'il le laisst aller Paris o il pourrait tudier son aise.
Ce fut en 1509 que Guillaume Farel partit pour la capitale. Ses parents avaient lieu d'tre satisfaits
de l'ducation qu'ils lui avaient donne, car il tait plein de zle pour la religion et sa dvotion austre
contrastait avec l'indiffrence des autres gens.
Le papisme lui-mme, raconte Farel, n'tait pas si papiste que moi, non par mchancet, ni que je
tinsse ceux qui vivaient dans le pch, lorsque j'en avais connaissance, mais le diable, se transformant en ange de lumire, me dtournait compltement de Dieu, de la vrit, de la foi et de la doctrine
chrtienne. De telle sorte que je tournais le dos Dieu, abandonnant tous ses commandements et m'enfonant toujours plus dans l'esclavage du diable, car Satan m'avait tellement aveugl et perverti que
si quelqu'un tait approuv du pape, il tait pour moi en lieu et place de Dieu et j'aurais voulu, quand
j'entendais quelqu'un mpriser le pape, que cette personne ft dtruite et ruine.
Cependant Guillaume doit avoir entendu souvent profrer des paroles de mpris contre le pape,
mme dans son village, car pendant son enfance il y avait eu des guerres continuelles entre les rois de
France et quelques-uns des tats italiens. Les soldats franais, parfois les rois eux-mmes, avaient
franchi les Alpes dans le voisinage de Gap. Les soldats revenaient en faisant d'tranges rcits sur le
Saint Pre qu'ils avaient pourtant regard comme Dieu sur la terre, jusqu' ce qu'ils eussent t euxmmes Rome.

Innocent VIII, celui qui avait fait mettre mort les Vaudois, mourut trois ans aprs les massacres.
Sa mmoire fut maudite du peuple romain parce qu'il avait nglig les pauvres et enrichi sa famille
aux dpens de l'tat. Son successeur, Alexandre VI, que maint soldat franais avait vu Rome, tait
un homme abominable dont nous passerons la vie sous silence, mais les circonstances de sa mort ont
d parvenir aux oreilles de Farel et nous devons en dire un mot.
Ce pape ayant invit quelques cardinaux un banquet, empoisonna les mets qu'il voulait leur offrir.
Son fils, un vaurien qui tait cardinal et archevque, faisait partie du complot, dont la rapacit tait le
mobile. Le pape tait court d'argent et les richesses de ces cardinaux devaient leur mort passer entre
ses mains. Le meurtre n'tait pas chose nouvelle pour le pape et son fils, ces deux misrables en
avaient commis bien d'autres, mais, cette fois-ci, l'heure du jugement avait sonn; les domestiques du
palais, soit par erreur, soit qu'ils eussent t gagns par les cardinaux, servirent les plats empoisonns
au pape et son fils. Le premier mourut la mme nuit, aprs avoir demand les sacrements en guise
de passeport pour se prsenter devant Dieu. Son fils, le cardinal, se gurit aprs une longue maladie
et continua augmenter le nombre de ses crimes.
C'est prcisment Alexandre VI qui eut le premier la prtention de pardonner aux pcheurs. Ce fut
un des moyens qu'il inventa pour se procurer de l'argent, et il se mit vendre la rmission des pchs
tous ceux qui voulurent l'acheter. Bientt tout ce qui avait eu le nom d'glise de Dieu se dtourna
de l'Agneau sans tache qui donne le pardon complet, gratuit, sans argent et sans aucun prix, prfrant
l'acheter d'un criminel dont les vices remplissaient Rome d'horreur.
lpoque o nous sommes arrivs, le pape se nommait Jules II. Farel le rvrait l'gal d'un dieu
et cependant Llorente, dans sa Vie politique des papes, nous dit que Jules II tait un prodige de vice,
qu'il tait abhorr par les Italiens qui le regardaient comme un monstre froce, sanguinaire, ba-

tailleur, turbulent, ennemi de la paix. La foi de Farel n'tait-elle pas branle l'oue de ces choses?
Au contraire, il nous dit qu'il grinait les dents comme un loup en colre, la pense qu'on pouvait
ainsi calomnier celui qu'il regardait comme un Dieu parmi les hommes et qui avait dclar au dernier
concile, tenu Rome, que lui, le pape, avait reu tout pouvoir dans le ciel et sur la terre.
La vie d'un grand nombre de papes, dit encore Llorente, a t telle que ce serait insulter le Saint
Esprit que de prtendre que ces monstres de vice furent choisis sous sa direction, pour tre mis la
tte de l'glise. Mais Guillaume Farel tait alors ce que nous sommes vous et moi dans notre tat
naturel, c'est--dire, sans intelligence. (Romains 3:11.) Que la Parole de Dieu est vraie, mais qu'il est
rare qu'on y ajoute foi! je croyais tre un bon chrtien, dit Farel, justement cause des choses qui
m'loignaient le plus de Jsus-Christ j'tais tellement plong dans les tnbres et la fange de la papaut qu'aucun pouvoir, ni sur la terre ni dans le ciel, n'et pu m'en retirer, si ce bon Dieu et notre
tendre Sauveur Jsus-Christ, par sa grande grce, ne m'en et sauv, en m'amenant son vangile qui
est la doctrine du salut. Je vois et je sens que j'ai t plong jusqu'au plus profond des abmes d'iniquit, quand je me souviens de la foi que je mettais aux croix, aux plerinages, reliques, vux et autres
inventions du diable. Mais surtout quand je pense l'idoltrie de la messe, il me semble que des lgions de dmons m'avaient possd et tenu en leur pouvoir. Sans cela, comment aurais-je pu m'loigner ce point de ce que Dieu commande, et croire que l'hostie que le prtre tenait en ses mains,
mettait dans une boite, mangeait et donnait manger, ft mon Seul Vrai Dieu qu'il n'y en et point
d'autre sur la terre ni dans le ciel! Pouvais-je plus ouvertement prendre le diable pour matre et abandonner plus compltement la Parole de Dieu, qu'en acceptant ainsi une tromperie pour mon Dieu! Oh!
que j'ai horreur de moi et de mes fautes quand j'y pense! Car l'enfer ne pouvait rien inventer contre
Dieu de plus abominable que cette idoltrie pour laquelle j'ai tant souffert dans mon me, mon corps
et mes biens. O Seigneur, si je t'avais servi, pri et honor par une foi vivante et vraie, comme tu l'as

command et comme l'ont fait tes fidles serviteurs, au lieu d'avoir mis mon cur la messe, servir
un morceau de pte! J'ai pu croire que toi, le Dieu bon, sage et vrai, tu approuvais une pareille tromperie et mchancet, comme si ce Dieu de pte n'tait pas aussi loign de Toi que je l'tais de la vraie
foi! Et en suivant cette doctrine endiable, je croyais tre ton serviteur et ceux qui taient gars
comme moi, m'auraient et me tenaient en haute estime cause de mon excs d'idoltrie Ainsi Satan
avait introduit le pape et le papisme dans mon cur tel point que je pense bien que le pape lui-mme
ne croyait pas ses droits aussi fermement que moi, car on dit que lui et son entourage ont parfois des
doutes, tandis que je n'en avais aucun.
Farel n'a port ce jugement sur lui-mme qu'aprs avoir t enseign de Dieu. L'homme ne juge
jamais le pch de cette manire: il s'indignera contre Alexandre VI et Jules II, mais il regardera Farel
avec admiration, parce qu'un homme sent toute la noirceur de pchs commis contre d'autres hommes,
tandis qu'il n'attache aucune importance ceux qui se commettent contre Dieu. Quand les papes sont
adultres, meurtriers, voleurs, le monde les blme, mais il ne s'inquite nullement des obligations de
l'homme vis--vis de Dieu. Un mauvais serviteur jugera de la conduite de ses camarades, parce qu'ils
sont avec lui, mais il tolrera sans objection leur malhonntet ou leur insolence envers leur matre.
Et il en est de mme de vous et de moi, moins que Dieu n'ait rpandu son amour dans nos curs.
Notre conscience ne nous reproche point d'tre incrdules ses promesses de salut, ni d'introduire des
commandements d'homme dans le culte et le service qui lui sont dus, tandis que nous sentons bien le
poids de pchs commis contre nos semblables, lesquels ne sont pourtant que d'une importance secondaire.

Que personne ne se mprenne sur mes paroles et ne croie que je considre la malhonntet, l'envie,
la malice, le mensonge, comme de petits pchs. Telle n'est pas ma pense, mais on ne comprend pas
assez que le plus grand de tous les pchs c'est l'incrdulit l'gard de Dieu. On ne voit pas grand
mal croire ce que l'homme invente plutt que la Parole de Dieu. Et dans le temps de tideur o nous
vivons, le langage de Farel ce sujet parat beaucoup trop nergique. Combien de personnes de nos
jours, estimes et respectes, ne voient aucun mal ce que chacun soit libre dans ce qui concerne la
vrit de Dieu, de penser ce qu'il voudra. Ne partageons pas un cheveu en quatre pour des affaires
d'opinion, chacun a la sienne. Ces phrases qui viennent de l'ennemi, sont admires et approuves.
Dieu demande que nous obissions sa Parole, sans nous en carter mme de l'paisseur du centime
d'un cheveu. Puissions-nous tous marcher dans cette obissance.

CHAPITRE 4
La source laquelle Guillaume but, sans pouvoir se
dsaltrer.
Le jour vint enfin pour Guillaume de quitter ses montagnes et de se lancer dans le vaste monde;
c'tait un vrai campagnard, jeune et simple, qui, dans sa tranquille demeure, avait t tenu l'abri de
la corruption des grandes villes. Il nous raconte que lorsqu'il arriva en vue de Lyon et qu'il entendit
les cloches sans nombre des glises, son cur tressaillit de joie, en pensant tous les gens pieux et
saints qui devaient vivre prs de ces cloches qui rsonnaient nuit et jour. Hlas! ajouta-t-il, j'en vis
assez, rien qu'en passant, pour m'tonner de ce que la terre ne s'ouvrait point et n'engloutissait pas une
cit si corrompue. Il devait s'tonner encore plus de ce qu'il verrait Paris!
Cette ville tait, depuis longtemps dj, le rendez-vous des savants et de tous ceux qui dsiraient
s'instruire. Les tudiants accouraient de toutes les parties de l'Europe, se logeant en chambres garnies
ou dans les nombreux collges qui existaient alors. La facult de thologie portait le nom de Sorbonne
en souvenir de Robert de Sorbon, qui l'avait fonde vers le milieu du treizime sicle. Une portion
considrable de la ville s'appelait l'Universit; il y avait des cours, des confrences, des professeurs
en nombre suffisant pour satisfaire le jeune homme le plus avide de science. Guillaume put apprendre
le latin son aise, car nous lisons que dans les maisons des grands imprimeurs, les femmes, les enfants
et mme les domestiques parlaient toujours latin, afin de pouvoir converser avec les trangers qui arrivaient Paris. L'un des souhaits de Guillaume put donc recevoir son accomplissement, mais il lui

restait encore dcouvrir des hommes sincrement dvous Dieu et aux saints. Ce dsir-l semblait
plus loin que jamais d'tre exauc. Les tudiants parisiens taient clbres dans l'Europe entire pour
leur dsordre et leur turbulence; ils ne se souciaient point de la religion et n'y pensaient qu' l'poque
de trois grandes ftes: Nol, la fte des fous et la foire du Lendit.
Dans ces occasions-l, ils jouaient avec grand zle leur rle qui consistait se dguiser l'aide des
habits les plus bouffons, boire, chanter et se quereller dans les glises, les rues, les auberges, partout enfin
La foire du Lendit tait le plus grand jour de l'anne pour eux; ils se runissaient hors de la ville,
dans une plaine, appele le Pr aux Clercs; deux crmonies avaient lieu dans cet endroit. D'abord on
exhibait un morceau de la vraie croix, ensuite le recteur de l'Universit achetait la provision de parchemin dont l'Universit avait besoin pour l'anne. Aprs cela les tudiants banquetaient, buvaient,
tapageaient et finissaient dans leur excitation par des batailles ranges. Cette foire ne se terminait jamais, disait-on, sans qu'il y et du sang rpandu, aussi fut-elle abolie plus tard pour ce motif; d'ailleurs
le papier ayant remplac le parchemin, cette fte n'avait plus de raison d'tre. Bientt en dut aussi mettre fin aux folies de Nol cause des scnes inconvenantes qui se passaient dans les glises. Peu peu
les tudiants remplacrent leurs ftes par des reprsentations thtrales dans lesquelles ils paraissaient
comme acteurs. La mort du Sauveur tait le sujet des pices qu'ils jouaient le plus frquemment, avec
d'autres scnes de la Bible dans lesquelles des jeunes gens impies jouaient les rles de Mose, Paul ou
David. Beaucoup d'entre eux blasphmaient ouvertement le nom de Dieu, et quant la Bible, ils la
connaissaient trs peu et la traitaient comme un recueil de fables.

Dans la nuit Guillaume tait souvent rveill par ses camarades, qui parcouraient les rues en troublant le sommeil des citoyens paisibles par leurs cris et leurs chants. Un de leurs amusements favoris
tait de se saisir des agents de police qui les poursuivaient et de les jeter dans la Seine.
Ce fut en vain que Farel chercha parmi ces tapageurs l'homme qu'il dsirait, mais un beau jour lui
tait rserv. Il n'avait pas t longtemps Paris lorsqu'il remarqua dans les glises o il allait souvent,
un petit vieillard d'apparence chtive. Sur ceci, dit Farel, Dieu dans sa sage et grande patience,
voyant un si grand pcheur et si infme idoltre, fit que j'en trouve un qui passait tous les autres, car
jamais je n'avais vu chanteur de messe qui la tint en plus grande rvrence, quoique partout je les aie
cherchs, jusqu'au plus profond des chartreux. Celui-ci s'appelait matre Faber1, il faisait aux images
plus grandes rvrences qu'aucun autre personnage que j'aie jamais connu, demeurant genoux et disant ses heures devant icelles, quoi souvent je lui ai tenu compagnie, fort joyeux d'avoir accs un
tel homme.
Guillaume avait facilement trouv moyen de faire la connaissance de Faber; il apprit sa grande
joie que c'tait un des professeurs les plus savants de Paris, o il jouissait de l'estime et du respect
universels. Il tait docteur en thologie, avait tudi les classiques paens et les crits soi-disant chrtiens; de plus, il avait voyag, la recherche de la science, non seulement en Europe, mais en Asie et
en Afrique. D'aprs Erasme, c'tait le premier des savants de France. Vous ne trouverez pas, disaitil, un Faber sur mille. Son talent pour l'enseignement tait aussi remarquable que son rudition, et ce
fut bientt un des plus grands plaisirs de Farel que de suivre ses cours, de causer avec lui et de l'ac-

1. Connu sous le nom de Lefvre d'taples.

compagner d'glise en glise pour adorer ses cts. C'est ainsi que Farel trouva dans l'amiti de Faber il accomplissement de tous ses souhaits. Ce vieillard tait d'ailleurs un excellent compagnon,
bienveillant, sympathique et parfois mme trs gai.
Mais il avait des heures de tristesse; souvent Guillaume et lui allaient ensemble dposer des roses,
des muguets et des boutons d'or sur l'autel de Notre-Dame, puis ils s'agenouillaient cte cte pendant
longtemps et priaient avec ferveur. Mais en retournant chez eux, Faber disait Farel que Dieu renouvellerait le monde et que lui, Guillaume, le verrait, car il tait impossible que le monde demeurt en
sa mchancet.
Oui, il tait ncessaire que Dieu renouvelt tout, mme matre Faber; mais celui-ci ne se doutait
pas encore qu'il dt avoir sa part de la rforme. Il voyait avec indignation l'hypocrisie de ceux qui l'entouraient: Que c'est inconvenant, disait-il, de voir un vque inviter des amis venir boire, jouer aux
cartes et aux ds avec lui, ou bien passer son temps au milieu des chiens et des faucons, la chasse et
dans les mauvaises compagnies!
Matre Faber discernait la paille dans l'il de son prochain, mais il tait compltement aveugle
quant la poutre qui se trouvait dans le sien, je veux dire sa terrible idoltrie. Loin d'avoir la moindre
hsitation cet gard, Faber tait prcisment occup faire un recueil de lgendes de saints; il rassemblait soigneusement ces innombrables histoires, les classait par ordre d'aprs le calendrier. C'tait
un travail long et laborieux, mais le pauvre homme croyait employer utilement son temps, car il pensait rendre service Dieu!
Pendant ce temps, Farel tudiait avec zle; il lut d'abord les classiques paens, comme matre Faber
l'avait fait avant lui, esprant en retirer quelque bien pour son me, car on lui avait dit que les philosophes de l'antiquit taient des hommes d'un savoir et d'une sagesse extraordinaires. Mais il ne trouva

pas dans leurs livres ce qu'il cherchait; il y avait dans son me des besoins que ces crits paens ne
pouvaient satisfaire, car Farel voulait la paix avec Dieu. Je m'efforais de devenir chrtien avec le
secours d'Aristote, crivait-il, cherchant le bon fruit sur un mauvais arbre. Guillaume se mit ensuite
lire plus soigneusement que jamais les lgendes des saints, qui me rendirent, dit-il, encore plus insens que je ne l'tais. Il s'tonnait fort de se sentir, malgr tout son zle prier, lire et adorer, toujours plus effray la pense de Dieu et de l'ternit. A ce moment-l, le pape Jules II, celui qu'on
nommait un prodige de vice, donna la permission d'appeler l'Ancien et le Nouveau Testament la
Sainte Bible. Farel, en apprenant cela, conut pour les Saintes critures un respect qu'il n'avait jamais prouv jusqu'alors et il commena les lire.
Voici ce qu'il nous dit lui-mme ce sujet: J'eusse t perdu sans cela, car tout tait tellement retir de la doctrine de Dieu, que rien n'tait demeur sain, sauf la Bible. Mais quoique ayant lu la Bible
et me trouvant fort bahi en voyant que tout sur la terre lui tait contraire en vie et doctrine, et que tout
tait autrement que ne le porte la Sainte criture tant s'en faut, pour cela que je me sois retir, je
suis demeur autant sduit et abus qu'auparavant car soudain Satan est survenu de peur de perdre
sa possession et a travaill en moi selon sa coutume car auparavant j'obissais ses commandements de grand cur et sans m'enqurir si je faisais mal, croyant sans aucun doute que ses commandements et ce qu'il avait dit par la bouche du pape tait chose bonne et parfaite Maintenant cet
ennemi, dans sa malice, me bailla (donna) toute sorte de craintes et de doutes, alors que j'aurais d
croire la parole de Dieu, assur qu'elle ne peut mentir et qu'en la suivant on ne peut faire mal Au
lieu de cela, Satan me persuadait que je ne prenais et n'entendais pas bien ces choses que je devais
bien me garder de suivre mon propre jugement et avis, mais qu'il fallait me tenir l'ordonnance de

l'glise, c'est--dire de l'glise papiste, car je n'en connaissais point d'autre. Ayant ainsi ou prcher
Satan et les siens, je me tins, tout comme auparavant, coi sous la tyrannie du diable et de son premiern, chef de toute iniquit, le pape.
Guillaume rencontra la mme poque un docteur qui le blma svrement d'avoir lu les critures,
lui disant qu'il ne fallait jamais le faire sans avoir d'abord tudi la philosophie. Guillaume obit et
mit de ct sa Bible, mais il en avait lu assez pour tre profondment malheureux. La Parole avait
atteint sa conscience, et sa fausse paix avait disparu pour toujours. J'tais le plus misrable des hommes, nous dit-il, fermant les yeux de peur de voir trop clair. Faber ne pouvait lui tre d'aucun secours.
Il demeurait, dit Farel, en sa vieillesse papale (ses anciennes erreurs), et faisait que j'y fusse toujours
plus enrag.
Quelques personnes riches, qui vivaient Paris, crurent bien faire d'employer Guillaume distribuer de l'argent aux pauvres. Il accepta cette offre avec empressement, comme un moyen de tranquilliser son esprit. Mais tous ses efforts chouaient les uns aprs les autres et la paix ne venait pas,
quoiqu'il et auprs de Dieu des sauveurs et des avocats sans nombre, c'est--dire les saints, qu'il
adorait maintenant plus dvotement que jamais. Il y avait prs de Paris un couvent de chartreux, dans
lequel Guillaume se retira pour un temps, afin de se soumettre leurs jenes et leurs pnitences.
Les rgles de ce monastre taient fort svres; il n'tait presque jamais permis de parler, et mme
les personnes qui s'y retiraient pour quelque temps, comme Farel, ne pouvaient parler qu'au confessionnal. On ne mangeait qu'une fois par jour et l'on ne se rencontrait qu' l'office divin. Il n'est donc
pas tonnant si Farel nous dit qu'aprs avoir t insens, il devenait fou.
Fort heureusement, il ne resta pas longtemps chez les chartreux; peut-tre soupirait-il aprs la socit de son cher vieux professeur. Je n'ai jamais trouv nulle part, dit-il, le pareil de matre Faber1.

CHAPITRE 5
L'eau que Jsus donne.
Ce n'tait point de matre Faber, ni d'aucun autre savant docteur, que devait venir la dlivrance.
Guillaume entendit quelque part certaines paroles qui descendirent dans son me trouble comme un
rayon lumineux de la gloire d'en haut. Dieu seul pourrait nous dire maintenant quelles furent les lvres
qui prononcrent ces paroles de grce. Il y avait, dans les recoins ignors de Paris, quelques petits
troupeaux du Seigneur, pauvres et mpriss; ils sont oublis depuis longtemps, mais Farel nous dit
qu'ils faisaient mention de l'vangile. Et Dieu sait comment, par les plus mpriss de ses enfants,
Il m'apprit connatre la valeur de la mort de Jsus. Lorsque j'ous ces choses, je priai Dieu pendant
trois ans de m'enseigner la bonne voie. Je comparais ce que j'entendais avec les Testaments grec et
latin, les lisant souvent genoux. Et je parlais de ces choses avec grands et petits, ne cherchant qu'
tre clair et ne mprisant personne. Guillaume tait devenu bachelier s-arts et donnait des cours
de philosophie dans un des principaux collges de Paris. Mais ces croyants obscurs et inconnus lui
avaient parl de la valeur de la mort de Jsus, et ce seul rayon de la glorieuse grce de Dieu clipsa
tout le reste. Ce trsor qu'on appelle l'amour de Dieu tait seul digne de ses penses et de ses dsirs.
1. Remarquons en passant que tous les rformateurs ont t mens de la mme manire la dcouverte de la
vrit. Les doutes de Farel, sa conscience trouble, ses lectures dans la Bible, lectures qui le frappent sans produire d'abord de rsultat sensible, sans le dtacher de longtemps encore des croyances de ses pres, tout cela se
remarque chez Zwingli et surtout chez Luther.

Si seulement il pouvait apprendre ce que les anges dsirent sonder: la valeur de la mort de Christ! La
connaissez-vous, chers lecteurs? Avez-vous conscience de la valeur du prcieux sang du Fils de Dieu
aux yeux de Celui qui l'a donn pour nous? Soyez assurs, si vous avez quelque peu compris la valeur
de ce sang, que l'entre dans la gloire vous est Pleinement assure, car il a t vers pour vous, il est
Pleinement suffisant pour assurer votre salut, et vous ne chercherez plus ajouter des prires, des larmes, des uvres, des sentiments, ce qui est d'une valeur infinie aux yeux de Dieu.
Il parait que Guillaume n'ouvrit pas tout de suite son cur Faber; cependant son respect pour le
vieux matre augmentait journellement. Faber avait du savoir, plus que tous les autres docteurs de
Paris, ce qui tait cause qu'il tait perscut par eux; je commenais par cela voir la lchet des thologiens et ne les eus en telle estime comme auparavant. Et avec cela comme ce pauvre idoltre, par sa
vie, fit que l'estime des docteurs fut abattue en mon cur, aussi par sa parole il me retira de la fausse
opinion du mrite et m'enseigna que nous n'avons point de mrite, mais que tout vient de la grce de
Dieu, sans qu'aucun l'ait mrit. C'tait cette question qui tourmentait Farel depuis trois ans. Car si
la mort de Christ seul sauve les pcheurs qui se confient en Lui, de quelle utilit sont donc leurs uvres, leur repentance, leurs prires et leurs aumnes? Matre Faber rpondait cela que nous n'avons
point de mrites, que tout vient de la pure grce de Dieu accorde ceux qui ne mritent rien, ce que
je crus, raconte Farel, sitt que cela me fut dit. Oui, matre Faber, ce pauvre idoltre, faisait aussi
mention de l'vangile. Il avait mme crit ces choses dj en 1512, dans son Commentaire sur les
ptres de Paul. Mais c'tait un livre qu'on lisait peu, et au lieu d'enseigner cette prcieuse vrit, Faber
semble l'avoir garde cache dans son cur sous une masse d'idoltries. Ceci semble difficile comprendre, mais l'esprit de l'homme dchu est un trange mystre. Pareil cet aveugle qui vit d'abord
des hommes semblables des arbres qui marchent, matre Faber aura t touch de Dieu et aura
reu d'abord quelque faible lueur de la lumire qu'il devait recevoir plus clatante, par un second appel

divin dont Farel nous parle en ces termes: Aprs cela me fut propose (par quelqu'un qui Dieu fasse
grce) la pure invocation de Dieu, parce que j'avais tant de confiance dans la vierge Marie, les saints
et les saintes. Pendant ce temps, matre Faber tait toujours occup prparer son Recueil de lgendes, et il publia pour janvier 1519 les Vies de tous les saints dont les noms sont dans le calendrier pour
ce mois. Il fit de mme pour le mois de fvrier, mais il en resta l. Une transformation aussi soudaine
qu'inattendue s'tait opre chez le vieux matre, comme si, au milieu de ses striles labeurs, la main
de Christ s'tait soudain pose sur ses yeux demi ouverts. Il se sentit saisi d'horreur et d'effroi la
pense des paroles contenues dans les lgendes des saints et des prires qui leur taient adresses. Il
les jeta loin de lui pour toujours, en disant que c'tait du soufre propre alimenter le feu de l'idoltrie;
il les laissa, pour lire les saintes critures et ne plus adorer que Dieu seul.
Et maintenant que la lumire s'tait faite dans son me, Faber se mit enseigner tous autour de
lui ce qu'il avait vu et entendu. tant professeur de philosophie, ses leons devaient traiter des livres
de l'antiquit, mais dans les conversations et peut-tre dans ces runions prives qui avaient dj lieu
Paris, il parlait hardiment et fidlement de son Sauveur bni. Dieu, disait le vieillard, Dieu seul,
dans sa grce et par la foi, justifie les pcheurs. Il donne la vie ternelle. Il y a une justice des uvres
qui est de l'homme, et une justice de grce qui vient de Dieu. La justice de la grce procde de Dieu
Lui-mme, c'est Lui qui la donne l'homme, ce n'est pas une justice que l'homme apporte Dieu.
Comme la lumire vient du soleil et nous la recevons dans nos yeux, ainsi la justice descend de Dieu.
La lumire n'est pas dans nos yeux, mais dans le soleil. La justice de Dieu est rvle et les hommes
sont justifis, c'est--dire qu'ils deviennent justes en croyant en Lui. Tel par exemple un miroir qui
brille aux rayons du soleil et rflchit la lumire qu'il reoit du ciel; c'est l'image du soleil qu'il rflchit, n'ayant point de lumire lui.

Alors pourquoi ferions-nous de bonnes uvres? demandrent les docteurs de Paris. Si nous
sommes rendus justes par Dieu sans les bonnes uvres, il est bien inutile d'en faire.
Il est vrai, rpondait Faber, que nous sommes justifis sans les uvres; nous sommes justifis
avant d'avoir accompli une seule bonne uvre, et alors que nous n'en avons encore fait que de mauvaises. Nous sommes justifis ds le moment o nous croyons en Jsus; mais comme un miroir terni
ou dfectueux reflte la lumire du soleil imparfaitement, de mme si nous ne sommes pas saints dans
notre marche et notre conversation, nous ne refltons que faiblement la lumire qui a lui dans nos
mes de la part de Dieu. Nous devons tre comme des miroirs bien polis et bien unis dans lesquels on
voie Dieu.
Ces paroles tonnantes furent comme un coup de foudre au milieu des docteurs et des tudiants de
Paris. Les uns s'levaient contre le vieux matre, les autres taient stupfaits. Mais il y avait quelqu'un
d'autre plong dans la contemplation, non de Faber, mais du Sauveur bni qui venait de se rvler
son me et qui justifie les pcheurs Guillaume Farel ne voyait ni Faber, ni les docteurs indigns, il
ne voyait que Jsus seul.
Guillaume ne reut pas toute la vrit la fois; la premire chose qu'il comprit clairement, c'est
qu'il tait sauv par grce, par la foi. Mais il ne vit pas tout de suite que la messe et le culte des saints
sont un pch devant Dieu. Fallait-il donc que tout ce qu'il avait ador et rvr tombt d'un seul coup?
Et pouvait-il tourner le dos au pape et tous les prtres qui avaient institu ces choses?
Farel nous dit lui-mme qu'il n'a laiss les dites abominations papales tout en un coup, mais il a
fallu que petit petit le papisme soit tomb de mon cur, car elle n'est point venue en bas (n'a pas t
renverse) par le premier branlement et j'ai eu beaucoup de peine venir la connaissance complte
de la dignit de la Parole de Dieu, comprendre que tout ce qui n'est pas selon cette Parole, est une

abomination aux yeux de Dieu et j'ai eu beaucoup de peine ter de mon cur tout ce qui y tait
enracin. Il en a t de moi comme de ces jeunes vaches qui taient atteles au chariot portant l'arche
de l'ternel; elles prirent bien tout droit le chemin sans se dtourner ni droite ni gauche par la puissance de Dieu, mais le souvenir et le regret qu'elles avaient de leurs petits, firent qu'elles beuglaient
et mugissaient le long de la route. Comme ces vaches auraient bien voulu emmener leurs veaux, de
mme, tout en acceptant la parole vanglique et en dsirant lui obir, cependant les ordonnances papistes me tenaient fort cur. Et nous voyons des hommes de grand mrite qui n'ont pu se sparer de
leurs vux et qui les gardent avec eux au grand dtriment de l'glise de Dieu. Ils sont semblables
Jroboam qui a divis le royaume de l'ternel et dtourn le peuple de la Parole de Dieu par les veaux
qu'il mit Dan et Bthel et par sa ruse et ses belles apparences, dtourna le peuple du service de
l'ternel Dieu suscite de braves gens comme Josias qui renversent les veaux et leurs autels et purifient la maison de Dieu Or puisque, par la prdication du Saint vangile notre Seigneur s'est approch de nous, travaillons tous reconnatre cette grande bndiction et cheminons de telle sorte que
nous honorions Dieu; qu'aucune lchet ne soit trouve en nous car si le jugement rserv au pape
et ses adhrents est svre, et s'il l'est plus que celui des pcheurs qui taient avant lui, quel ne sera
pas le jugement des faux pasteurs, de ceux qui se vantent de leur connaissance de l'vangile et qui le
dshonorent par leur conduite! Il aurait mieux valu pour eux rester dans les abominations du papisme.
Farel avait raison, et ses paroles devraient nous pousser examiner si nous, qui croyons tre riches,
rassasis de biens et n'avoir besoin de rien, ne risquons pas finalement d'tre trouvs parmi ceux qui
font une fausse profession et que Christ vomira de sa bouche. Dans ce cas il vaudrait mieux pour nous
n'tre jamais sortis des tnbres du papisme.

CHAPITRE 6
La lumire au milieu des tnbres.
Ce fut probablement au commencement de l'anne 1519 que Faber et Guillaume Farel furent amens la connaissance de l'vangile. Ce changement produisit une vive agitation dans l'Universit de
Paris. Lorsque Jacques Faber se mit prcher Jsus-Christ, dit un contemporain, il y eut grand moi
parmi les tudiants. Ils commencrent s'occuper presque autant des doctrines de l'vangile que de
leurs tudes et de leurs pices de thtre.
Quelques-uns d'entre eux prirent contre Faber la dfense du salut par les uvres. Ces jeunes gens
sentaient que l'vangile condamnait leur mauvaise vie, c'est pourquoi ils parlaient beaucoup de bonnes uvres. Saint Jacques, disaient-ils, ne s'accordait pas avec Saint Paul, mais il enseignait que les
hommes sont sauvs par leurs uvres. Saint Jacques, rpliquait matre Faber, dit dans son chapitre
Ier que tout don parfait vient d'en-haut. Pouvez-vous nier que la justice et le salut soient des dons parfaits? Il est vrai que les uvres sont un signe ncessaire de la foi, tout comme la respiration est le signe
de la vie. Mais l'homme respire parce qu'il est vivant, et lorsqu'il cesse de respirer vous savez qu'il est
mort. L'homme est justifi par la foi, les bonnes uvres suivent cette justification ncessairement.
Faber ne s'arrtait pas l; il continuait en expliquant comment Dieu peut traiter ainsi des pcheurs coupables sans faire tort sa justice, comment Il peut en mme temps dployer Son amour et Sa misricorde en les sauvant et infliger au pch le jugement qui lui est d.

Il peut punir le pch et faire grce au pcheur, s'criait Faber. Merveilleuse substitution. L'innocent est condamn et le coupable est acquitt! Le bni est maudit et celui qui tait maudit est bni Celui qui est la vie meurt, et celui qui tait mort vit! La gloire est couverte de honte et celui qui tait dans
la honte est couvert de gloire. Tout cela vient de l'amour souverain de Dieu! Ceux qui sont sauvs le
sont par grce, parce que Dieu le veut et non par leur propre volont. Notre volont, nos uvres sont
inutiles, c'est la volont de Dieu seule qui nous donne le salut. Ce n'est pas notre conversion qui fait
de nous les lus de Dieu, mais c'est l'appel, la grce et la volont de Dieu, qui font des convertis, et
plus que des convertis, des membres du corps de son Fils, de sorte que nous soyons remplis de Luimme. Car en Christ habite corporellement la plnitude de la divinit. Si les hommes pouvaient comprendre ce privilge, comme ils vivraient purement et saintement! Ils ne feraient aucun cas de la gloire
de ce monde, ils feraient leurs dlices de la gloire qui est cache aux yeux de la chair.
Telles sont les choses que Faber proclamait, et, partir de ce moment, il y eut deux partis dans
l'Universit de Paris, ceux auxquels la prdication de la croix tait folie, et ceux pour lesquels c'tait
la puissance de Dieu. Farel coutait avec bonheur les paroles de son cher vieux matre qui lui tait
maintenant plus prcieux que jamais.
Aprs cela, dit Farel, il me sembla tre d'une nouvelle cration; les critures me devinrent comprhensibles, la lumire se fit dans mon me. Une voix jusqu'alors inconnue, celle de Christ mon Berger, mon Matre, mon Docteur, me parlait avec puissance. Dieu, ayant piti de nos erreurs, nous
enseigna que c'est Lui seul qui efface nos transgressions, pour l'amour de Lui-mme, par Christ, fait
propitiation pour nos pchs, par Christ notre seul Mdiateur, notre Avocat qui lave nos offenses dans
son sang. C'est lui seul que je me suis attach; aprs avoir t ballott a et l par divers troubles, j'ai
enfin atteint le port.

On ne peut s'approcher du Pre que par le Fils, Jsus; celui qui met toute sa confiance en Lui a la
vie ternelle. La religion extrieure et artificielle qui laisse le cur non purifi, devint un objet de dgot pour moi; ces observances de jours, ce choix des viandes, la dfense de se marier, tout cela me
dplut. Je ne trouvais dans ces choses aucune trace de la vraie pit, mais seulement un formalisme
emprunt aux Juifs et mme aux paens, et je vis que les crmonies prenaient la place de la pit et
du vrai culte de Dieu. Je lus les critures afin de trouver la cause de tout cela; je compris que les penses des hommes, leurs efforts et leurs inventions ne peuvent en aucune faon exister de concert avec
le culte de Dieu. C'est pourquoi la pit, l'vangile, la loi de Dieu qui est amour, ont disparu; il n'est
rest que le levain humain qui est l'hypocrisie. Tout ce que Christ avait prdit concernant la terrible
apostasie qui se produirait, est arriv. Nous voyons maintenant ceux qui portent le nom de chrtiens,
n'aimer qu'eux-mmes, cherchant leurs propres intrts et mettant de ct tout ce qui appartient la
pit. Il y a beaucoup de chants innombrables, des paroles prononces sans intelligence et des hommes qui servent, non le Seigneur, mais leur propre ventre.
Ainsi parlait Farel. Oui, c'tait Christ qui l'enseignait maintenant; Faber n'tait qu'un des messagers
qui lui avaient apport la bonne nouvelle. Il n'y a qu'un fondement, qu'un but, disait le vieillard, qu'un
Chef, Jsus-Christ bni toujours. Ne nous rclamons pas de Pierre, de Paul ou d'Apollos. Nous avons
un seul Matre, Jsus-Christ.
Neuf mois environ s'taient couls depuis que Faber avait abandonn les saints et leurs lgendes.
Pendant ce temps il avait prch la vrit partout o il en avait trouv l'occasion. C'tait en vain que
les prtres et les docteurs le contredisaient, le hassaient, le mprisaient. L'orage semblait ne pas pou-

voir l'atteindre, le Seigneur avait mis devant lui une porte ouverte et personne ne pouvait la fermer.
Les vnements furent dirigs de Dieu de manire ce que Faber ne ft jamais rduit au silence, et il
eut mme lieu d'esprer que la vrit serait accepte par beaucoup de ceux qui l'entendaient.
Quelques annes auparavant, un moine ayant publi un livre dans lequel il attribuait toute autorit
au pape dans l'glise, le roi Louis XII en appela l'Universit. Depuis des sicles les rois de France
maintenaient le droit qu'avait l'glise gallicane de choisir elle-mme ses vques, et Louis XII n'tait
nullement dispos reconnatre le pouvoir absolu que s'arrogeait le sige pontifical. Il n'tait souvent
pas facile de discerner si les hommes combattaient le pape cause de leurs intrts personnels, ou parce qu'ils avaient compris que la Bible condamne la papaut.
Faber se fit peut-tre des illusions et crut que la lumire triomphait, tandis qu'il ne s'agissait, hlas!
que d'orgueil froiss et d'intrts rivaux. Cependant il est certain que plusieurs tudiants coutaient la
Parole avec joie. la fin parut un auditeur dont Faber et Guillaume purent esprer de grandes choses,
c'tait Brionnet, vque de Meaux. Il avait connu Faber prcdemment et il apprciait son grand savoir; depuis 1507 il avait procur au vieux professeur une tranquille retraite dans son abbaye de Saint
Germain, o Faber pouvait tudier bien plus paisiblement qu'au milieu des tudiants de Paris. Depuis
lors Brionnet avait t envoy deux fois Rome comme ambassadeur du roi de France auprs du
pape. Louis XII tait mort le 1er janvier 1515 et Franois Ier lui avait succd; il y avait aussi un autre
pape, Jules II tant mort deux ans avant Louis XII. On ne pouvait dire du nouveau pontife que ce ft
un monstre froce; c'tait un homme lgant, affable dans ses manires, amateur des arts, de la
science et surtout du luxe et des plaisirs. Il ne cherchait qu' se plaire lui-mme par tous les moyens
possibles, bons ou mauvais, dit un historien catholique qui le connaissait et qui en parle en ces termes:
Nous nous souvenons d'avoir eu et ador un pontife qui tait arriv au comble de l'incrdulit. Il le

montrait en pratiquant toute sorte de mchancet et dclarait mme devant ses serviteurs, que ni avant
ni aprs son avnement pontifical, il ne croyait l'existence de Dieu. Un jour que le cardinal Bembo
s'efforait de lui prouver par les critures l'immortalit de l'me, il rpondit avec colre: Quoi donc!
Prtendez-vous me convaincre par un livre de fables! Ce pape qui s'appelait Lon X, suscitait des
guerres dans toute l'Europe pour soutenir les intrts de sa famille.
Il n'est gure surprenant que les deux missions dont l'vque de Meaux fut charg auprs de lui,
n'aient pas contribu augmenter son respect pour celui qui s'appelait Dieu sur la terre. Lorsqu'il revint, dgot par les festins et les orgies du palais des papes, il se rendit chez son ami Faber. L il eut
du plaisir faire la connaissance de Farel; plusieurs autres jeunes gens, parmi lesquels Grard Roussel, paraissaient aussi avoir accept l'vangile. C'est au milieu de ce petit cercle que l'vque tudiait
la Parole de Dieu, coutant avec humilit des enseignements qu'il entendait pour la premire fois. Il
ne pouvait assez exprimer sa joie et sa reconnaissance d'tre parvenu la lumire de l'vangile. Faber
supplia l'vque d'tudier la Bible par lui-mme et de se rendre ainsi compte de ce qu'tait le christianisme avant que l'homme y et rien ajout ni rien retranch. L'vque suivit ce conseil; il ne pouvait
se rassasier de cette nourriture cleste, il s'tonnait que tout le monde ne sentt pas comme lui l'origine
divine du nouvel enseignement. Brionnet parlait de l'vangile tous ses amis dont quelques-uns
taient aussi les amis du roi et frquentaient la cour. Le mdecin du roi, et mme son confesseur, semblaient couter avec joie et dsirer en apprendre davantage. Tout cela encourageait les esprances de
Faber et ce fut peut-tre une des raisons pour lesquelles Farel ne vit pas tout de suite que son devoir
tait de sortir de l'glise de Rome. Il allait encore avec Faber dans les glises et les cathdrales.

Comme Guillaume le dit, ce n'est que petit petit que son cur se dtachait du papisme. Mais si
le travail tait lent, tait sr et durable. Les crmonies, les rites et le chant des litanies lui semblaient
toujours plus intolrables, profanes et coupables. Quand la foule s'agenouillait devant un autel, Farel
se tenait debout plein de tristesse. O Dieu disait-il, Toi seul Tu es sage! Toi seul Tu es bon Rien ne
doit tre retranch de ta loi, rien ne doit y tre ajout. Car Tu es seul Seigneur et Tu dois seul commander. Les pompes religieuses qui faisaient autrefois ses dlices, lui paraissaient maintenant dtestables. Les prtres et les docteurs qu'il avait rvrs n'taient plus ses yeux que des ennemis de
l'vangile. Il avait entrevu la gloire de Christ et, aprs une aussi clatante lumire, tout le reste tait
sombre pour lui.
Matre Faber commena craindre que Farel n'allt trop loin; j'ignore s'ils discutrent dj cette
poque la ncessit de quitter l'glise romaine, mais en tout cas, leurs avis diffraient sur ce point. Il
y a beaucoup de serviteurs de Dieu qui sont finalement obligs de s'crier: Nous avons voulu gurir
Babylone, mais nous ne l'avons pas pu. Faber tait de ce nombre; il se cramponnait l'espoir que
l'glise qu'il aimait et rvrait encore, pourrait tre faite nouvelle, que les prtres et le peuple finiraient
par se dtourner de leurs idoles pour servir le Dieu vivant et vrai.
La sur du roi, Marguerite, duchesse d'Alenon, tait dj clbre par ses talents, son affabilit et
l'influence extraordinaire qu'elle exerait sur Franois Ier. Marguerite tait l'amie de Brionnet; elle
causait familirement avec lui et avec d'autres personnes de la cour, qui commenaient professer les
nouvelles opinions. Ses dames d'honneur lui prsentrent des traits que Brionnet leur avait donns.
La princesse les lut avec avidit, car son cur souffrait au milieu de la cour dissolue et frivole de son
frre. Elle demanda voir Faber et Farel, puis lire la Parole de Dieu avec eux et avec l'vque. C'est
ainsi que Marguerite semble s'tre rellement convertie Dieu; elle n'abandonna jamais le papisme et

ne suivit pas compltement le Seigneur, car elle ne parvint jamais la pleine connaissance de la vrit.
Mais on ne peut pas douter qu'elle ne soit, malgr ses erreurs et ses faiblesses, parmi ceux qui dorment
en Jsus. Il est certain qu'elle employa toujours son influence sur son frre en faveur de la vrit. Elle
encourageait ceux qui la prchaient et, autant qu'elle en avait le pouvoir, elle les protgeait contre la
perscution.
Le roi montrait alors des dispositions de nature encourager Faber, qui esprait l'avoir presque persuad d'tre chrtien, comme Paul, le roi Agrippa. En effet, Franois Ier semblait dispos laisser prcher Faber et Farel, mais c'tait seulement par aversion pour la tyrannie des prtres. Je veux montrer,
disait-il, qu'un roi de France ne se laisse pas tenir en lisires. D'ailleurs, il mprisait les prtres cause de leur ignorance et de leur hostilit la science. Le clerg s'levait mme contre l'imprimerie qu'il
appelait une invention du diable, accusant les imprimeurs d'tre des sorciers. Le roi, en homme intelligent, s'intressait fort aux dcouvertes nouvelles, il crut d'abord que l'vangile tait une invention
moderne destine rformer le monde. Quand il comprit que cet vangile condamnait ses vices et ses
mauvaises actions, pour lesquelles il pouvait acheter du pape des pardons en abondance, il fallut toutes les supplications de sa sur pour l'empcher de se joindre aux prtres afin d'craser la vrit. Mais
l'poque dont nous parlons, le roi favorisait encore Faber et ses amis qui taient pleins d'esprance.
Il vint aussi de bonnes nouvelles d'au-del du Rhin; un moine allemand avait os enseigner et prcher dj en 1517 que le pardon des pchs ne s'achte pas avec de l'argent, mais que Dieu le donne
aux pcheurs, sans argent et sans aucun prix, par la foi au Seigneur Jsus. Ce moine avait pouss la
hardiesse jusqu' afficher aux portes de l'glise de Wittemberg, un placard avertissant le peuple de ne
pas acheter les pardons du marchand d'indulgences.

Il s'levait courageusement contre ce trafic impie. Sans avoir les lumires et les connaissances de
Farel, Martin Luther tait courageux et honnte; il proclamait ce que Dieu lui avait enseign, crivant
des articles et des livres qui se rpandaient rapidement partout. Vers l'an 1519 ses ouvrages arrivrent
jusqu' Paris, et le petit troupeau de chrtiens de cette ville les lut avidement et avec actions de grces.
Tandis que beaucoup de personnes acceptaient sans examen srieux les paroles de Luther, Farel se
recueillait par la prire. Il sondait les critures et les comparait avec les crits du moine allemand; il
protesta contre certaines erreurs conserves par Luther, tout en recevant avec joie une grande partie
de ses doctrines, il redoutait l'influence de ses ouvrages sur ceux qui ne savaient pas encore distinguer
la vrit de l'erreur. L'vangile est entrav en France, crivait-il trois ou quatre ans plus tard, par la
circulation des ouvrages de Luther, qui admettent jusqu' un certain point l'adoration des saints et
l'existence du purgatoire. Ces erreurs ont t condamnes parmi nous il y a plusieurs annes.
Les croyants de Paris se runissaient pour la prire, pour la lecture et la prdication de la Parole de
Dieu,. Farel tait alors leur principal prdicateur. Personne n'a prch depuis votre dpart, lui crivait
un de ces chrtiens en 1524. Que les choses ont chang depuis que vous nous avez quitts! Les anciennes traditions reparaissent, la Parole de Dieu est nglige, les fidles ne s'expliquent plus qu'avec
crainte et tremblement. Grard Roussel ne nous a fait qu'une ou deux visites, et cela sans prcher! Si
vous pouviez venir notre aide! Tels sont les rares dtails que nous possdons sur le peu de temps
que Farel passa Paris comme tmoin du Seigneur contre tout ce qui tait de l'homme, que ce ft enseign par un docteur papiste, par le clbre Luther, ou par son cher matre Faber. Car Faber croyait
encore au purgatoire et n'avait que des ides vagues sur diverses vrits importantes. Guillaume Farel
devait apprendre combien cette parole est vraie: Vous n'avez qu'un seul Matre qui est Christ.

CHAPITRE 7
Origine des tnbres dans l'glise de Dieu.
Guillaume Farel ne se contentait pas de prcher avec hardiesse; il approfondissait en mme temps
l'tude de la Parole de Dieu et lisait attentivement l'histoire de l'glise. Il dsirait savoir comment les
hommes avaient pu s'garer, et comment, ayant connu l'vangile, ils en taient venus appeler le mal
bien, le bien mal, tre aussi ignorants et dpourvus de sens que des paens. Farel lut l'histoire des
premiers temps de l'glise et s'en entretint avec ceux des prtres de Paris qui lui avaient conseill de
lire les crits des Pres. La conclusion de ses recherches vaut la peine d'tre cite: Quand un ange du
ciel, crit-il, vous vangliserait outre ce que nous avons vanglis, qu'il soit anathme, puis il ajoute: Que cette sentence est digne d'tre bien grave dans tous les curs comme venant vraiment de
Dieu qui a parl ainsi par le saint aptre Ce bon personnage (Paul) est press d'en parler ainsi cause de la mchancet des hrtiques qui osent affirmer ce qu'ils ne peuvent prouver par les Saintes critures. Pourtant ils veulent que leurs raisons et leurs opinions aient cours quoique la Sainte criture
n'en fasse nulle mention. De l vient la ruine et la perdition des hommes qui ont toujours os faire plus
ou moins que ne le prescrivait la Parole de Dieu et la rgle qu'Il a baille (donne). On voit comment
du temps du saint aptre, les sducteurs ne se contentant point de la vrit et de la grce que l'aptre
avait prches si clairement, contredisent lchement et mchamment la vrit et la grande bndiction de Dieu. Car bien qu'ils approuvent la prdication de Christ, nanmoins ils veulent ajouter ce
que Dieu ne commandait point et n'a jamais command ceux qui ont reu Jsus-Christ, mais Isral.
Il est vrai que les sducteurs avaient pour eux l'ombre d'une raison, parce que Dieu a parl Mose et

ce que Mose a ordonn, l'a t par le commandement de Dieu. Mais le saint aptre (et Dieu parlant
par sa bouche) n'admet et ne reoit aucunement les raisons de ces sducteurs et ne veut permettre que
Mose qui n'a point eu charge des Gentils, soit mis au rang de Jsus-Christ, ni qu'il faille ajouter Mose
Jsus-Christ pour donner le salut et la vie. Et mme le saint aptre admet si peu que les sacrifices et
autres observances mosaques soient ncessaires pour parvenir au salut, qu'au contraire il maudit, dteste et anathmatise non seulement les misrables qui mettent en droute l'glise de Jrusalem, mais
encore il commande que si un ange du ciel venait prcher autre chose que ce que Paul avait prch,
qu'il soit tenu en excration. Car il ne faut rien ajouter ni diminuer, mais purement et simplement, tenir
et garder cette sainte et parfaite doctrine. L'aptre certifie dans l'ptre aux Corinthiens que ce qu'il
enseignait s'appuyait sur les Saintes critures, et ailleurs: que toute criture est divinement inspire
et utile pour enseigner, pour convaincre, pour corriger et instruire dans la justice, afin que l'homme de
Dieu soit accompli et parfait pour toute bonne uvre. Si tous pouvaient recevoir cette vrit parfaite
et donner Jsus-Christ l'honneur qui lui appartient, et si les Pres avaient observ cette rgle en tout
et partout, il ne serait pas ncessaire d'crire contre les doctrines perverses, ni si difficile d'arracher du
cur des hommes ce qui y est si profondment enracin. Au contraire, chacun aurait en horreur tout
ce qui n'est pas sur le vrai fondement et tout ce qui n'est pas contenu dans les Saintes critures. Et au
lieu d'crire sur le signe de la croix, le bois de la vraie croix et autres choses semblables qu'on ne peut
justifier ni prouver par l'criture sainte, les Pres s'y fussent opposs et eussent rsist de telles doctrines. Mais faute d'avoir maintenu cette rgle infaillible, aussitt qu'un des Pres ayant quelque rputation de savoir et de pit, s'cartait un peu du droit chemin, ceux qui le suivaient s'en cartaient
encore davantage, et: c'est ainsi que beaucoup de choses mauvaises et mchantes ont t introduites

Il faut donc que pasteurs et conducteurs de fidles suivent la Parole de Dieu seule, et qu'ils nourrissent le troupeau de cette Parole seulement, sans cela ils ne seront que des aveugles conduisant
d'autres aveugles et tous tomberont dans la fosse. Et puisque les choses en sont venues au point que
tout n'est que poison except le pain cleste qui est la Parole de Dieu, quiconque se nourrit d'un autre
pain est empoisonn et va la mort. Guillaume fait aussi remarquer que le pouvoir de la Parole de
Dieu, lorsqu'elle est prche en simplicit et sans falsification, est tel que la conscience des adversaires devient un tmoin de cette puissance. Ils s'opposent la Bible justement parce qu'ils en sentent la
force. Tout l'difice du papisme s'croule ds que nous admettons la Parole de Dieu comme unique
rgle de conduite. Car alors comment justifierons-nous la messe, la conscration des autels et des glises, le signe de la croix, etc.? Dieu n'a command aucune de ces choses, et s'il devient loisible un
homme, quel qu'il soit, de dire et d'ordonner ce qu'il lui plaira, o s'arrtera-t-il, et que n'osera-t-il pas
mettre en avant comme venant de Dieu, s'il n'y a pas de rgle d'aprs laquelle reconnatre ce qui est
divin et ce qui ne l'est pas? Que Dieu, par sa grce, ouvre les yeux du pauvre monde afin qu'on ne
cherche plus mettre en avant quoi que ce soit hors de l'Ancien et du Nouveau Testament. Puisse-til nous suffire de savoir ce que l'criture contient et de garder la mesure qui nous y est donne. Car
autrement tout serait incertain et changerait de jour en jour, si nous admettions une autre rgle que la
seule Parole de Dieu qui est contenue dans la Sainte criture.
Farel cite ce qui est rapport dans le chapitre 15 des Actes des Aptres. C'tait pourtant un saint
concile que celui qui se runit Jrusalem. Il n'tait pas compos de papes antichrtiens, de cardinaux,
princes de Sodome, ni d'vques de Gomorrhe ou d'abbs de Balaam. Ceux-l ne servent de rien si ce
n'est d'avertissements chacun pour ne pas imiter leur vie abominable. Mais, au contraire, ceux qui

assistaient au concile de Jrusalem taient les plus excellents en dons et en grce de Dieu qui aient
jamais exist nanmoins, tout ce qui a t conclu en ce concile n'a d'autorit qu'autant que le commandement de Dieu et la Sainte criture le permettent.
Mais voyons ce que les Pres ont crit, et si l'on peut dire sans offense Dieu que tout ce qu'ils
enseignaient ft selon la Sainte criture. Quand Ambroise nous dit que l'impratrice Hlne voulut
visiter les lieux saints, je voudrais d'abord qu'il nous prouvt par les Saintes critures qu'il y ait des
lieux plus saints les uns que les autres, car Jsus-Christ nous a t toute diffrence de lieux lorsqu'Il
a dit qu'on n'adorerait plus le Pre ni en cette montagne, ni Jrusalem, mais que les vrais adorateurs
l'adoreront en esprit et en vrit.
Ambroise nous dit ensuite que l'Esprit inspira Hlne le dsir de chercher le bois de la vraie
croix; encore moins pourra-t-il prouver cela par l'criture, moins qu'il n'ait voulu parler d'un mauvais esprit. Car le Saint Esprit n'a jamais inspir personne croire ou faire autre chose que ce que
contiennent les critures, ce serait contre la nature du Saint Esprit qui est de dtourner nos yeux des
choses visibles et terrestres pour les attacher aux choses clestes et invisibles, que de pousser quelqu'un chercher le bois de la croix. Le prcieux corps de notre Seigneur qui surpasse en prix tout ce
qui est au ciel et sur la terre nous a t t, et pourquoi cela? N'est-ce pas afin que nous le cherchions
l o il est, la droite du Pre? C'est ainsi que le Saint Esprit nous dirige quand c'est lui qui nous enseigne. Par les yeux de la foi, nous voyons comment Jsus Christ a englouti la mort par sa mort si
amre selon le commandement du Pre puis comment Il a triomph, ressuscitant en immortalit,
comment il est mont triomphalement dans les cieux et s'est assis la droite du Pre, puis il a donn

de grands dons de victoire, les grces excellentes du Saint Esprit; enrichissant son glise qui est son
corps par le saint ministre et autres dons merveilleux, afin que l'glise entende et sache les biens
qu'elle a en Christ.

CHAPITRE 8
Comment les tnbres augmentrent.
Farel continue ensuite en nous montrant que la protection de l'empereur Constantin fut fatale
l'glise. Car, dit-il, les chrtiens, qui se virent lous et approuvs, perdirent l'habitude de sonder diligemment les critures, de sorte que les hrtiques ont plus servi et profit plusieurs grands et bons
personnages que ceux qui les ont favoriss, en tant que les hrtiques furent cause qu'on tudia les
critures afin de pouvoir les rfuter. Plus Guillaume lisait les Pres, plus ceux-ci baissaient dans son
estime. Ambroise, dit-il, nous raconte les propos d'Hlne, laquelle, si elle a parl ainsi, on aurait
pu dire bon droit de se taire et de ne pas parler comme une sotte hlas! nous voyons en lisant les
Pres qu'on s'est gar non pas seulement en ces derniers temps, o l'ignorance, l'idoltrie et la rvolte
contre Jsus-Christ sont parvenues leur comble, et o nous avons pu voir les aveugles conduits par
d'autres aveugles mais dj dans les premiers temps aprs les aptres. Les glises s'taient fort multiplies et il y avait des hommes de grand savoir et de grande pit qu'on admirait fort pour leur sainte
conduite. Mais cela n'empche pas qu'ils ont lourdement failli en mettant en avant des choses que la
Parole de Dieu n'ordonne point Ceci doit nous servir d'avertissement, afin que nous ne souffrions
ni ne permettions aucune chose que Dieu n'a pas commande. Car nous ne pouvons avoir des rglements plus convenables que ceux qui nous ont t donns par Jsus-Christ lui-mme et nous ne pouvons suivre personne de plus sage que Lui. Si toutes les ordonnances de Moise ont d cder la place
Jsus Christ, combien plus n'terons-nous pas les choses qui ont t inventes aprs Jsus-Christ.
Qu'il nous soit suffisant de n'avoir que les pasteurs que Lui-mme envoie, la doctrine telle qu'Il l'a

donne, que les lieux de culte soient propres et convenables, que ceux qui sont,reus la Cne du Seigneur soient dans les conditions requises par l'vangile et que tout soit fait selon la puret vanglique. Si Jsus-Christ et ses ordonnances ne suffisent pas maintenir le respect et le bon ordre dans les
assembles, qui pourra s'en charger? Tout ira bien quand Jsus-Christ seul et ses saints commanderont et rgneront dans l'glise.
Les prtres essayaient de rpondre aux raisonnements de Farel; les uns dfendaient le signe de la
croix, dclarant que c'est un fait avr qu'il chasse Satan.
Et o, je vous le demande, rpondait Farel, o le diable est-il plus prsent que dans la personne
du pape qui porte cependant trois croix sur la tte et qui en est couvert jusque sur ses pantoufles? O
le diable est-il plus prsent que dans l'office de la messe dans lequel on voit plus de croix qu' tous les
autres services?
D'autres prtres faisaient observer que les Pres n'avaient point dit qu'il fallt adorer la croix ellemme, mais seulement qu'elle reprsentait Christ.
Il ne sert rien, rpondait Guillaume, d'essayer d'excuser et de colorer leurs paroles; il vaut bien
mieux convenir qu'ils ne parlaient point selon les critures. Les figures et les types de l'Ancien Testament se sont vanouis quand Jsus-Christ a paru, parce qu'Il tait la ralit dont ces figures n'taient
que l'ombre. De mme, puisque l'vangile nous parle en termes si clairs et si simples, devons-nous
appeler les choses par leur nom et ne point faire comme les Pres, car il n'y aurait pas eu autant d'erreurs et d'garements s'ils n'avaient fait si grand usage de la manire de parler de l'Ancien Testament;
tels sont, par exemple, ces mots d'autels, sacrifices, immolations et tant d'autres qu'ils emploient si
souvent. Je vous prie de considrer quelle convenance il y a dire que la croix est l'esprance des chr-

tiens, si c'est de la croix et non de Christ que nous voulons parler. C'est un blasphme. Et comment
pourrait-il s'agir de Christ lorsque nous voyons la croix mle des diadmes, des ornements et autres
choses semblables! Car Jsus-Christ n'a rien faire avec les accoutrements et les parures mondaines.
Si nous sommes des chrtiens rassembls en son nom, il faut que nous ne soyons plus du monde,
mais de nouvelles cratures. Car Christ n'est pas de ce monde, Il a laiss le monde et Il s'en est all au
Pre. Mais ces thologiens, pour soutenir leur fausse doctrine, mettent la croix la place de Celui qui
est mort, la place du sang prcieux qui peut seul laver nos pchs. Celui qui croit en Lui a la vie
ternelle. Puissions-nous tous croire et recevoir ce bon Sauveur Jsus pour notre Rdempteur et notre
Librateur par la foi. Remercions donc ce bon Pre qui nous donne un si excellent Sauveur dans lequel
nous mettons toute notre confiance, n'ayant que faire du bois de la croix, pas plus que d'Hrode, de
Pilate ou des autres bourreaux du Seigneur car le Saint Esprit enseigne aux chrtiens qu'ils sont
morts au pch, vivants Christ, ressuscits en vie nouvelle, et qu'tant ainsi ressuscits, ils doivent
chercher les choses qui sont en haut, o Christ est assis la droite de Dieu, et penser aux choses du
ciel et non point celles qui sont sur la terre.
Les docteurs de Paris furent indigns que Farel ost prtendre que les Pres taient tombs dans
l'erreur. Ne craignons pas de contredire qui que ce soit, disait Farel, si leurs paroles ne peuvent tre
prouves par les critures, mais plutt disons: Toi, Seigneur, Tu es le seul qui ne se trompe point. Il
n'y a rien en ta Parole que vrit et droiture; tes commandements sont bons, purs, parfaits, rien ne peut
tre bon sinon ce qui est fait selon ta Sainte Parole Et que par cette Parole on condamne mme les
plus saints et les plus sages dans ce en quoi ils ont failli. Qui ne condamnerait pas l'idoltrie de Salomon? Sa sagesse ne doit point nous empcher de dtester son pch. Qui voudrait excuser les pchs

de David? Sa grande pit et bont ne peuvent nous empcher de dire qu'il a failli. Prenons donc garde
nous-mmes et fussions-nous comme des anges de Dieu, ne lchons jamais la bride nos actions,
nos paroles et nos penses, mais jugeons-les toujours d'aprs la Parole de Dieu.
Mais les docteurs de Paris n'taient nullement disposs admettre la pleine suffisance de la Bible.
Au contraire, dit Farel, ils prfrent les livres des Pres qui sont souvent aussi contraires la Bible
que la chair l'est l'Esprit. Au lieu de se contenter de la Bible, ils y ajoutent autre chose, comme si
l'on essayait d'orner de l'or et des pierres prcieuses avec de la fange et du fumier. Au lieu de s'occuper
enseigner par la Parole de Dieu, ils se sont gars la poursuite des rveries humaines, des Hlne,
des morceaux de bois, avanant des choses qui ne sont point dans la Sainte criture Ainsi est venue
la ruine dans l'glise et il faut tre bien aveugle pour ne pas voir cette ruine, ou bien lche et mchant
pour ne pas s'efforcer d'en retirer les mes. Ceux qui veulent soutenir la mchancet actuelle, s'arment
de l'excuse que ces coutumes sont anciennes et viennent de forts, grands et bons personnages et le
plus souvent ceux-l mmes qui dsirent le plus que Dieu soit servi en puret n'osent rien dire contre
les Pres. Si les glises n'avaient Jamais rien accept qui ne ft contenu dans la Sainte criture, nous
ne serions pas maintenant dans des abmes d'erreurs et de superstitions qui surpassent tout ce qu'on a
jamais vu auparavant.
Quelques-uns des docteurs les plus clairs de Paris convinrent qu'on devrait expliquer au peuple
que l'adoration ne s'adresse pas aux images et aux croix. Il est facile, dirent-ils, d'expliquer qu'on ne
doit adorer que Dieu seul. C'est la faute du peuple et non des croix s'il est idoltre, pourquoi donc supprimer les croix et les images? Dfendons seulement qu'on les adore.

Le bon roi zchias vous condamne en ceci, rpondait Farel, car lorsqu'il a vu que le peuple rendait honneur et service divin au serpent d'airain, il ne s'est point fait de scrupule de l'abattre; il ne s'est
pas content de dfendre au peuple de l'adorer. Cependant ce serpent avait t fait par Mose comme
signe de la plus grande uvre que Dieu ait faite, savoir la rmission de nos pchs. Nanmoins, zchias le mit en pices et lui donna un nom de mpris qui veut dire: ce morceau d'airain. Les serviteurs
de Dieu sont bien plus forte raison tenus de s'lever contre tout ce qui a t introduit et invent de
contraire au pur vangile, car celui-ci est bien plus excellent que la Loi, et l'adoration en esprit et en
vrit doit tre plus pure que celle qui se faisait sur la montagne.
Farel ne comprit pas en mme temps toutes les vrits que nous venons d'exposer; il lui fallut des
mois et des annes pour apprendre et dsapprendre tant de choses. Toutefois, lorsqu'il eut saisi que
tout ce que l'homme ajoute la Parole de Dieu est mauvais, ses erreurs papistes disparurent une une.
J'ai cru devoir insister sur ce sujet pour un motif qui devrait nous remplir de honte et de tristesse.
Il s'est coul plus de quatre cents ans depuis que Farel enseigna la ncessit de n'avoir d'autre fondement que la Parole de Dieu; mais, hlas! ses enseignements sont oublis, et si l'on y revenait, combien de choses ne faudrait-il pas abolir, non seulement dans les contres papistes, mais aussi chez les
rforms!
Les efforts de Farel ne russirent qu'auprs d'une faible minorit, et de nos jours il ne trouverait pas
beaucoup plus d'auditeurs disposs retourner aux critures et dlaisser tout ce qui n'y est pas contenu. Le cur de l'homme est le mme prsent qu'en 1520, et le monde n'est pas moins inimiti
contre Dieu, ni Satan moins actif.

CHAPITRE 9
Un jour de grce pour Paris.
L'animosit et la haine des docteurs de l'Universit contre Faber et Farel se manifestrent de plus
en plus ouvertement. Aussi, quoique les deux amis eussent l'appui de la princesse Marguerite et de
l'vque de Meaux, il leur aurait t impossible de prcher et d'enseigner comme ils le faisaient, si le
Seigneur n'avait tenu la porte ouverte devant eux et ne les avait protgs par la force de son bras. Dans
sa grce et son amour, Dieu avait dcid que l'vangile de son Fils serait prch aux aveugles, conducteurs d'autres aveugles, et nul ne pouvait rduire au silence ses hrauts. Les docteurs de Paris ne
voyaient en Farel qu'un jeune homme vaniteux et irrvrencieux. Qu'il ost arriver du fond d'un village des Alpes, la Bible la main, pour difier les papes, les prtres et tous les Pres de l'glise, leur
semblait une insolence inoue. Ils ne pouvaient souffrir ce que Guillaume appelait parler franchement.
Ils savaient que pas un d'entre eux ne saurait rpondre la sommation qui leur tait faite de justifier
leurs doctrines et leur conduite par la Bible seule. C'est ainsi que le jour de grce passa, le seul dans
toute l'histoire de France o le Seigneur ait envoy la bonne nouvelle aux chefs et aux conducteurs de
la nation. Si Paris avait reu les messagers de Dieu, ni les affreux massacres de la Saint Barthlemy
et des sicles suivants, ni les jugements terribles que le sang de tant de martyrs fit tomber sur le roi et
le peuple, il y a cent soixante ans, n'auraient t inscrits dans l'histoire de France.
Sous Louis XII, l'Universit avait pris parti contre le moine qui avait voulu tablir l'autorit suprme du pape dans l'glise. Mais les choses avaient chang depuis la mort du roi. Louise de Savoie,
mre de Franois Ier, et son favori Antoine Duprat, avaient accapar une partie du gouvernement de

l'tat. La reine-mre et son favori avaient l'un et l'autre leurs raisons pour har l'vangile d'une haine
profonde. Louise de Savoie tait une femme dprave, d'un caractre tyrannique; Duprat, qu'un historien catholique appelle le plus vicieux de tous les bipdes, n'tait entr dans le clerg qu'afin
d'amasser des richesses par tous les moyens que les prtres avaient leur disposition. Duprat tait cardinal, archevque de Sens et chancelier de France; comme sa protectrice, c'tait un homme de murs
dissolues. Ces deux serviteurs de Satan, en s'opposant l'vangile, satisfaisaient leurs instincts pervers et espraient cacher leur mauvaise vie sous de fausses apparences de zle pour Dieu et l'glise.
Louise de Savoie persuada son fils d'accorder au pape plus de pouvoir dans les affaires de l'glise
franaise qu'il n'en avait jamais eu.
En change de son amiti, le pape cda au roi le droit de nommer les vques et les curs dans son
royaume. Le roi en fit un commerce avantageux, nous dit-on, tout comme les marchands de Venise
trafiquaient de poivre et de cannelle. Encourage par la haine que Louise et Duprat manifestaient contre l'vangile, l'Universit (la Sorbonne surtout) chercha les moyens de rduire les prdicateurs au silence.
Le principal meneur tait Nol Bdier, le syndic de la Sorbonne. Avec Louise et Duprat, il fut l'un
des grands ennemis de l'vangile cette poque. C'tait un homme de capacits fort ordinaires, mais
dou d'une voix forte et sachant la faire entendre. Les querelles taient son lment et il tait plus content de rencontrer un ennemi qu'on ne l'est gnralement de trouver un ami. Bdier avait une haine
particulire pour Faber, parce qu'il venait de la mme province que lui, et qu'il s'tait acquis une rputation de talent et d'rudition qui remplissait Bdier de jalousie. Erasme disait de ce pauvre homme
qu'il avait l'ignorance, la stupidit, les prjugs et l'hypocrisie de trois mille moines runis. Il rpondait
longuement et frquemment Faber et Farel, aux applaudissements d'un essaim de prtres et de moi-

nes aussi ignorants que lui. Les uns l'approuvaient par stupidit, croyant qu'un homme qui avait tant
dire devait avoir raison; d'autres, parce qu'ils taient enchants d'entendre contredire Faber et Farel;
quelques-uns enfin parce qu'ils pensaient qu'en dfendant l'glise de Rome on devait avoir le droit de
son ct. Bdier tait trop ignorant pour fournir des arguments plausibles. Mais il avait lu, dans je ne
sais quel auteur ancien, que la femme pcheresse du chap. 7 de Luc, Marie-Madeleine, et Marie la
sur de Lazare, taient une seule et mme personne. Faber ayant dit que c'taient trois femmes diffrentes, Bdier l'accusa grands cris d'hrsie devant l'Universit. Non seulement Paris, mais toute la
chrtient se souleva d'indignation contre Faber. Un vque anglais crivit un livre pour soutenir l'opinion de Bdier. L'Universit entire dclara que Faber devait subir la peine des hrtiques. Mais le
roi, qui tait en mauvais termes avec l'Universit, fut enchant d'avoir une occasion d'humilier les docteurs et les prtres. Il donna l'ordre de laisser Faber en paix, et c'est ainsi que le Seigneur lui accorda,
encore pour un peu de temps, une porte ouverte Paris.
Bdier, rempli de rage de n'avoir pu brler Faber, essaya de s'en consoler en lui suscitant tous les
ennuis possibles. Mais le vieux savant continua enseigner au milieu des insultes et des perscutions,
jusqu'au mois de novembre de cette anne 1519. Ensuite il quitta Paris et nous ignorons o il se rendit;
il fut absent jusqu'au printemps de 1521. cette poque, son ami l'vque de Meaux le pria de venir
lui aider rpandre l'vangile dans son diocse, lui promettant un refuge assur et toute libert d'enseigner et de prcher. Faber, fatigu des tracasseries qu'il endurait Paris, fut bien aise de se retirer
Meaux, laissant Farel seul pour faire face l'orage que soulevait Bdier.
Meaux tait le sige de l'vque Brionnet, qui travaillait depuis deux ans, dans tout son diocse,
rpandre les vrits vangliques. Il aurait voulu qu'elles fussent prches dans chaque ville et dans
chaque village. En consquence, l'vque s'tait rendu lui-mme dans toutes les paroisses pour s'en-

qurir de la conduite et des enseignements du clerg. Hlas! partout on lui fit les mmes rcits: le clerg ne songeait qu' se plaire lui-mme; la plupart de ses membres passaient leur temps s'amuser
Paris, abandonnant leurs paroissiens des vicaires ou des moines franciscains venant de Meaux. Les
simples curs ne valaient pas mieux que le haut clerg; les moines mendiants n'taient que des imposteurs qui s'enrichissaient des dpouilles d'un peuple crdule. Le seul souci de ces pasteurs, disait
l'vque, c'est de tondre leurs brebis. Pour mettre un frein ces dsordres, Brionnet dfendit aux
moines de prcher et destitua bon nombre de prtres, se proposant d'en prparer d'autres pour enseigner l'vangile. En attendant, il fut heureux d'avoir le secours de Faber.
Guillaume Farel dut se trouver dans un grand isolement. Ses deux amis, Roussel et d'autres encore,
espraient, au moyen de l'vangile, rformer l'glise romaine en y restant attachs. Farel, lui, tait de
jour en jour plus convaincu que leurs esprances taient vaines et que les chrtiens devaient retourner
purement et simplement la Parole de Dieu, en laissant de ct toute autre considration. Au lieu de
rformer Rome, il n'en voulait plus rien du tout; il dsirait retourner aux temps de Paul et de la Chambre haute, au temps o il n'y avait ni prtres ni autels, ni difices consacrs, ni vtements sacerdotaux,
ni rites particuliers, mais o il y a Christ, Christ seul et sa Parole bnie. Si Christ ne suffit pas, crivait
Farel, si sa Parole ne peut maintenir l'ordre, comment pouvez-vous esprer que rien de ce que vous y
ajouterez fera ce que Christ n'a pu faire?
Il n'est pas tonnant que les docteurs de la Sorbonne aient refus d'entendre cet intrus qui prtendait
ne les juger que d'aprs la Bible seule.
Les docteurs de Paris avaient entendu les appels divins pendant deux ans; maintenant Dieu allait
les mettre l'preuve: recevraient-ils son message de grce et de salut, ou non? Le moment dcisif
arriva de la manire suivante:

Luther, dont les doctrines avaient t condamnes par l'glise de Rome, en avait appel l'Universit de Paris, pour qu'elle juget entre lui et Jean Eck, le champion de Rome. Eck et Luther s'taient
rencontrs Leipzig pour discuter publiquement les droits de Christ et ceux du pape. Paris devait examiner ce qui avait t dit des deux cts et ensuite dclarer lequel avait raison. Vingt copies des arguments de chacun des adversaires furent envoyes Paris au commencement de 1520.
Pendant plus d'une anne, l'Universit tudia ces brochures; toute l'Europe, nous dit-on, attendait
la dcision de Paris. Bdier avait beaucoup dire, naturellement; avec sa voix criarde et soutenu par
une nue de partisans ignares et de prtres en colre, il gagna la bataille. En avril 1521, l'Universit
dcrta que les livres de Luther seraient brls publiquement dans les rues de Paris.
Ds lors Farel comprit que la capitale avait rejet l'vangile. Faber le suppliait de venir Meaux,
o il pourrait prcher en libert et o les mes soupiraient aprs le pain de vie. C'est ainsi que Guillaume secoua la poussire de ses pieds contre la ville qui refusait Christ et sa Parole. Accompagn des
Roussel et de quelques autres de ses amis, Farel arriva Meaux sans que nul peut-tre se soit dout
qu'avec le dpart de ce jeune montagnard finissait le jour de grce pour Paris.
Christ a dit autrefois de ses serviteurs: Celui qui vous coute m'coute, celui qui vous mprise me
mprise, et celui qui me mprise, mprise Celui qui m'a envoy. Paris avait mpris Dieu lui-mme
en la personne du jeune vangliste.
Mais Celui qui peut tirer le bien du mal avait chang en bndiction, pour une me d'lite, les discours absurdes de Bdier. Il y avait un jeune noble de Picardie, Louis de Berquin, qui se faisait remarquer par la ferveur de son attachement l'glise romaine et sa moralit irrprochable. Berquin
s'levait souvent avec force contre les doctrines de Luther, tout en blmant svrement les prtres et
les moines qui vivaient dans le pch et faisaient de la religion une occasion de lucre. Il hassait la

bassesse, l'hypocrisie, et semble avoir t parfaitement sincre, quoique dans l'erreur. Il assista aux
discussions qui eurent lieu entre Bdier et les prdicateurs de l'vangile, et, bien qu'il crt Faber et
Farel dans leur tort, les mauvais arguments de Bdier et de ses moines, leurs efforts dloyaux pour
harceler et calomnier ceux qu'ils ne russissaient pas rfuter, excitrent son indignation. D'un autre
ct, il trouva que les prdicateurs taient francs, droits, qu'ils en appelaient la Bible pour confirmer
tout ce qu'ils disaient. C'est alors que Berquin, dgot des prtres et embarrass par les dclarations
de Farel, se mit lire la Bible, et la lumire se fit dans son cur. Nous entendrons encore parler de
cet intressant jeune homme; pour le moment, retournons Farel.

CHAPITRE 10
Jours heureux Meaux.
Guillaume Farel prchait Meaux, faisant retentir sa voix de tonnerre partout, dans les rues, sur
les marchs, dans les salles qu'on lui prtait. Le peuple se rassemblait en foule pour entendre ses paroles, si nouvelles et si bnies. Il apprenait avec tonnement qu'au lieu de donner son argent aux prtres et aux moines, il n'avait qu' recevoir les richesses insondables de Dieu.
Si nous considrons la mort de Jsus-Christ, disait-il, nous verrons qu'en elle tous les trsors de
la bont et de la misricorde du Pre sont manifests. Tous les pauvres pcheurs doivent tre incits
et invits venir ce bon Pre tant charitable qui a tant aim le monde qu'Il n'a point pargn son Fils,
mais l'a donn pour sauver le monde. N'y voyons-nous pas aussi la preuve son corps glorieux et faisant
que leurs corps qu'ils ont laisss en partant de ce monde soient ressuscits en vraie vie immortelle et
gloire ternelle, faits semblables Jsus pour rgner ternellement avec Lui en tout bien et toute joie
inexprimable La pleine rvlation de la gloire des lus aprs laquelle toute crature soupire, sera
en l'avnement triomphant de notre Sauveur, quand tous ses ennemis seront mis sous ses pieds et toutes choses lui seront assujetties: alors les lus iront au-devant de notre Seigneur en l'air, et l sera manifeste la trs grande puissance de notre Seigneur, qui sera admir dans tous les saints et comme
dans le corps de sa gloire il n'y a ni mort, ni faiblesse, de mme ses membres dans leurs corps glorifis
se prsenteront sans ombre devant le Pre, tant parfaits en Christ.

J'ai cru utile de rapporter autant que possible les propres paroles de Farel, afin de faire connatre
quel vangile il prchait. Quatre sicles se sont couls depuis lors et la Bible a t rpandue partout.
Mais pouvons-nous dire qu'il y ait beaucoup de personnes prsent qui soient aussi bien enseignes
du Saint-Esprit que Guillaume Farel l'tait, qui sachent comment le pcheur est sauv et pourquoi il
l'est? Ne trouvons-nous pas souvent des mes qui sont passes de la mort la vie, mais qui n'osent pas
se croire assures de leur salut? Permettez-moi de vous demander si vous connaissez la porte de ces
paroles de Farel: Le Pre pour l'amour de Lui-mme et non pour l'amour de nous, nous sauve et nous
donne la vie ternelle. Si vous ne comprenez pas encore ces paroles bnies, laissez-moi vous supplier
de relire le chapitre 15 de Luc, en demandant Dieu qu'Il vous rvle les trsors d'amour cachs, ou
plutt manifests dans les enseignements du Christ, rvls par le grand amour de Dieu, mais cachs
la multitude par le voile d'incrdulit qui l'aveugle. Paul nous parle (2 Cor. 4) d'un vangile cach,
mais il n'est voil qu'aux yeux de ceux qui prissent, parce que Satan les a aveugls, comme il s'efforce
sans cesse de le faire, et quand il n'y russit pas tout fait, il cherche tout au moins obscurcir et affaiblir la lumire de la connaissance de la gloire de Dieu. Il nous voile cette merveilleuse vrit que
c'est pour l'amour de Lui-mme que Dieu nous a sauvs et nous a donn une place dans la gloire.
C'tait avec un tonnement ml de joie que les habitants de Meaux entendaient parler de l'amour
qui surpasse toute connaissance. Les ouvriers cardeurs de laine dans les manufactures, les commerants, les paysans, remplissaient les salles et les glises o l'on enseignait la vrit. L'vque lui-mme
prchait assidment, il disait au peuple que ces doctrines, soi-disant nouvelles, taient celles
qu'avaient prches Christ et les aptres. Il suppliait ses auditeurs de croire ces vrits et de les retenir.
Oui, disait-il, si quelqu'un s'oppose vous, mme si moi votre vque, j'allais renier Christ et abandonner la doctrine que je prche maintenant, ne me suivez pas! La Parole de Dieu ne peut changer,
soyez fidles jusqu' la mort, s'il le faut.

Sans ngliger la prdication, Faber avait trouv le temps d'achever la traduction franaise des quatre vangiles; ce fut alors qu'il les publia. L'vque de Meaux n'pargna ni l'or ni l'argent pour rpandre partout cette portion de la Bible, toute la ville se mit la lire; le dimanche et les jours de fte, les
gens se runissaient pour en faire la lecture et en parler ensemble. Les paysans l'emportaient dans leurs
champs, les artisans interrompaient le mouvement de leurs machines pour la lire. Brionnet la fit distribuer parmi les faneurs et les moissonneurs qui venaient des autres provinces au moment des travaux
agricoles. Ainsi l'vangile se rpandit au loin, dans les villes et les villages, o la bonne semence leva
et porta du fruit. Meaux, d'heureux rsultats ne tardrent pas se manifester; les jurements, dit-on,
les querelles, l'ivrognerie devinrent presque inconnus dans la ville, en revanche on y entendait les
louanges de Dieu et de pieuses conversations. L'vque ne se contenta pas de rpandre la Parole de
Dieu dans son propre diocse, il envoya les ptres de Paul en franais la princesse Marguerite, qui
se trouvait bien isole aprs le dpart de ses amis pieux. Brionnet la supplia de montrer les ptres
son frre et sa mre; il est probable que la princesse le fit, mais hlas sans autre rsultat que d'aggraver leur condamnation
Pendant ce temps, ceux qui avaient reu le salut Meaux, commencrent exhorter leur entourage;
quatre de ces nouveaux croyants se distingurent surtout comme tmoins de Christ. C'tait d'abord
Jacques Pavannes, un jeune tudiant que l'vque avait invit venir en sjour Meaux. On nous le
dcrit comme dou de la plus grande tmrit et de la plus grande droiture. Puis il y avait Pierre et
Jean Leclerc, deux jeunes cardeurs de laine, dont le pre tait un papiste bigot; mais leur mre avait
cru l'vangile. Enfin, il y avait un pauvre homme dont le nom n'est point parvenu jusqu' nous, il
est dsign comme l'ermite de Livry. Il avait cherch sauver son me par de bonnes uvres, en
allant s'tablir en ermite dans la fort de Livry, non loin de Paris. Cet homme pourvoyait sa subsistance en mendiant de porte en porte. Mais un jour, il rencontra des habitants de Meaux qui lui offrirent

quelque chose de meilleur que la viande qui prit. Ce jour-l l'ermite s'en retourna riche dans sa
retraite; il continua y demeurer, mais s'il parcourut encore les campagnes, ce fut pour donner et non
pour recevoir. Il allait de maison en maison, faisant part gratuitement de ce qu'il avait reu sans argent et sans aucun prix, c'est--dire parlant tous du Seigneur Jsus-Christ et du pardon complet que
Dieu accorde tous ceux qui croient en Lui, pardon que Christ a achet au prix de Son sang. Avec le
temps, la cabane de l'ermite devint le rendez-vous de tous ceux qui taient oppresss par le poids de
leurs pchs et qui allaient demander l'ambassadeur de Christ ce qu'il fallait faire pour tre sauv.

CHAPITRE 11
L'obissance.
La pleine libert laisse aux prdicateurs et aux chrtiens pour rpandre l'vangile, tout en rjouissant Farel, ne le satisfaisait pas compltement. Faber tait plein de joie et d'esprance. Que mon cur
se rjouit, disait-il, quand je vois la pure connaissance de Christ se rpandre ainsi! je puis esprer que
notre chre France comprendra enfin la grce de Dieu, car notre gracieux roi lui-mme n'a-t-il pas
consenti ce que son peuple possdt la Parole de Dieu en langue vulgaire? Dans ce diocse-ci l'vangile est lu le dimanche et les jours de ftes; il est expliqu journellement au peuple et les mes simples
font leurs dlices de la Parole bnie.
Farel partageait la joie de son vieux matre, car l'vangile tait prch et des mes taient sauves.
Mais, pouvait-il consentir ce que la messe continut tre clbre, les images remplir les glises
et l'vque revtir les habits sacerdotaux? Tout ce que Farel voyait autour de lui, montrait combien
les hommes avaient ajout la Bible, et leurs inventions le remplissaient d'indignation. Ils faisaient
bien de reconnatre Christ comme leur Sauveur, mais tait-il leur seul Matre? Ils avaient raison de
lire l'vangile les jours de saints, mais pourquoi y avait-il encore des jours de saints? Tandis que les
pcheurs acceptaient avec joie le salut gratuit que Christ leur offre, refuseraient-ils aprs l'avoir reu
d'obir leur seul Sauveur?

Ces inconsquences des rforms de Meaux affligeaient Farel, d'autant plus que personne, parmi
les prdicateurs, ne pensait comme lui. Peut-tre parmi les humbles et les croyants inconnus, y en
avait-il qui taient de son avis; on peut le supposer. Mais faudrait-il que Farel se brouillt avec l'vque et son cher Faber, avec Grard et Arnold Roussel? Serait-il oblig de reconnatre que mme son
vieux matre ne suivait pas compltement le Seigneur? Les crits de Farel nous apprennent quels
taient ses sentiments ce sujet. Ne nous sduisons pas, dit-il, en pensant bien faire, comme si nous
ne pouvions faillir, il faut suivre, non point notre jugement, ni ce qui est en nous qui n'est pas encore
parfait, mais regarder la loi parfaite et pure de Dieu et demander le secours de notre bon Pre pour
lui obir. Et gardons-nous bien de croire qu'il nous soit permis de suivre notre propre jugement, de
nous conformer la manire de vivre de ceux qui nous entourent, mme extrieurement. Gardonsnous de croire que dans le service de Dieu les choses qu'Il a dfendues soient sans importance, et que
nous puissions faire comme les autres par exemple, nous incliner devant les images, pourvu que ce
ne soit pas de cur, rpter les paroles d'autrui quoiqu'elles dshonorent Dieu, faire semblant de garder les ftes institues par Satan, etc. Dieu demande la vraie obissance du cur, mais Il veut que cette
obissance se manifeste dans nos uvres et en faisant ce qu'il commande, voire mme si tout le monde
faisait le contraire, par exemple je ne dois pour aucun motif renoncer our la Parole de Dieu,
recevoir la Sainte-Cne, ni prier en la sainte assemble de Jsus. Si je suis ainsi tenu de faire ces
choses sans craindre l'homme, je dois aussi fuir tout ce que Dieu a dfendu. Je dois non seulement
confesser ouvertement Jsus-Christ et son vangile, mais aussi renoncer ouvertement l'Antichrist et
sa doctrine diabolique. Et si je ne l'ai pas fait promptement et publiquement, j'ai m'humilier devant
Dieu comme ayant pch et crier merci en demandant Son concours pour pouvoir suivre Ses saints
commandements avec mon me, mon esprit et mon corps.

Mais, objectaient Faber et les Roussel, n'est-il pas juste que les hommes organisent le culte qu'ils
rendent Dieu de manire ce qu'Il soit servi avec plus d'honneur et de rvrence?
La chair, rpondait Farel, blasphme quelquefois contre Dieu et d'autrefois par un faux semblant
de zle, comme voulant exalter le saint nom de Dieu et faire qu'Il soit mieux rvr, invente toutes
sortes de choses qui ne sont pas dans la Parole de Dieu. C'est de la chair que viennent les sectes, les
organisations, les institutions; elle ment dans tout ce qu'elle fait et donne croire qu'elle agit par saintet et amour de Dieu. Aussi devons-nous nous garder soigneusement de suivre les inclinations de nos
curs, mais prouver diligemment tout esprit, car l'ange de tnbres peut se dguiser en ange de lumire ainsi que ses ministres. Gardons-nous surtout de la sagesse de la chair! Il faut donc prouver
par la Parole de Dieu tout propos, toute rgle et institution, pour savoir si cela vient de Dieu ou de la
chair.
Guillaume eut bientt faire lui-mme l'exprience de ce qu'est le sentier solitaire de l'obissance.
Il avait t dur pour lui de se dtourner premirement de ses parents, des prtres et des professeurs qui
lui avaient enseign le chemin de l'idoltrie. Mais c'tait bien plus difficile de se sparer de Faber, qui
avait t un des instruments employs par le Seigneur pour faire pntrer la lumire et la paix dans
son me. Nanmoins, si Dieu avait parl, il fallait lui obir tout prix. Il est crit: Le fondement de
Dieu demeure ferme ayant ce sceau: Le Seigneur connat ceux qui sont siens. Faber admettait volontiers la vrit jusque-l: Ne puis-je pas tre dans Rome, pensait-il, sans tre de Rome? le Seigneur sait
distinguer les siens au milieu du mal. Mais Farel se rappelait que sur le revers du sceau dont ce verset
fait mention, il y avait une autre inscription qui est celle-ci: Quiconque invoque le nom du Seigneur,
qu'il se retire de l'iniquit. Il ne s'agit pas seulement d'abandonner une vie de pch, mais il nous est
command outre cela, et d'une manire spciale, de nous sparer de tous ceux qui sont des vaisseaux

dshonneur dans la maison de Dieu, de rompre toute association avec ce qui dshonore son saint
Nom. Si Faber n'avait pas la foi et le courage d'agir ainsi, il devenait vident que lui et Farel ne pourraient plus marcher dans le mme chemin: Guillaume devra parcourir seul, sans son matre vnr,
une voie sainte et spare du mal.

CHAPITRE 12
Les jours sombres de Meaux.
Pendant ce temps, un orage se prparait. Les Franciscains commenaient se plaindre hautement
nouvelle doctrine; cela ne faisait point leur affaire qu'on dpenst en vangiles l'argent qui prenait
autrefois le chemin de leurs poches. Ils supplirent donc l'vque de mettre fin aux prdications hrtiques. Mais l'vque tint bon; il prcha lui-mme du haut de la chaire contre l'hypocrisie des moines
et des pharisiens et il loua les nouveaux docteurs qui, disait-il, parlaient selon Dieu. Malheureusement, si l'vque refusait son concours aux moines, ceux-ci savaient o s'adresser. Ils se rendirent
Paris et racontrent Nol Bdier ce qui se passait Meaux. Celui-ci tressaillit de joie en apprenant
que Brionnet, son ancien antagoniste, pouvait attirer une sentence terrible sur sa tte. Le syndic de
la Sorbonne s'empressa de porter la chose devant le Parlement de Paris; il tait d'autant plus satisfait
d'entraver l'vangile qu'il venait d'essuyer un chec propos de Louis de Berquin. Ce jeune gentilhomme avait t rellement converti par l'tude de la Bible, non seulement au protestantisme, mais
Dieu. Depuis lors, il s'tait employ avec zle crire, traduire et faire imprimer une foule de traits
et de livres vangliques. Le Parlement, excit par Bdier, avait saisi les livres et les papiers de Berquin, puis l'avait fait mettre en prison.
Il fut dcid qu'il comparatrait comme hrtique devant l'archevque de Paris, et en consquence
on le transfra de la prison d'tat dans celle du palais archipiscopal. Mais ce moment parut la garde
du roi, avec une lettre du souverain, commandant qu'on lui remt Berquin; la princesse Marguerite

avait probablement intercd pour lui. Le Parlement lcha regret son prisonnier et se consola en brlant ses livres sur la place Notre-Dame, tandis que le roi rendait la libert Berquin, lequel se retira
dans ses terres de Picardie.
Bdier brlait du dsir de s'emparer d'un luthrien et de se venger sur Brionnet de ce que Berquin
lui avait chapp. Soutenu par la Sorbonne tout entire, le syndic russit obtenir du Parlement l'ordre
de faire une enqute sur les choses tranges qui se passaient Meaux.
Bientt le pauvre vque fut appel rendre compte de ses mfaits. On l'accusait d'avoir prch
des hrsies. On disait que c'tait lui qui les avait fait venir Meaux et les avait aids de son argent,
qu'il avait mme permis Guillaume Farel, un laque empoisonn d'hrsie, de prcher publiquement
dans la ville, quoiqu'il ne ft pas consacr.
Farel dut probablement quitter Meaux peu prs cette poque, ayant sans doute beaucoup de peine se sparer de Faber et du petit troupeau de croyants auquel il tait attach; mais le temps tait
venu pour lui de renoncer Rome et tous ceux qui, comme son cher vieux matre, se refusaient encore tout abandonner pour suivre Christ seul. Mais o se rendra-t-il? Nous lisons dans l'histoire des
serviteurs de Dieu que Benaa, fils de Jehoada, poursuivit un lion sur la neige et le tua dans une fosse.
Comme lui, Farel se rendra dans l'antre mme du lion, il ira Paris au moment o il s'en est fallu de
si peu que Berquin ne ft brl et o Bdier a russi soulever une tempte contre Brionnet. Alors
mme Farel arrive Paris et parle hardiment et ouvertement de Christ et de son vangile, tout en signalant la corruption et l'idoltrie de l'glise romaine. Hlas! la porte tait ferme; personne ne voulut
recevoir son message; il est mme extraordinaire que nul n'ait mis la main sur lui. Nous ignorons comment cela se fit; du reste, nous verrons souvent cette espce de miracle se reproduire dans le cours de

sa remarquable histoire. Farel annonait pour la dernire fois la vrit Paris, mais, ne trouvant que
des sourds qui refusaient d'entendre, il secoua pour toujours la poussire de ses pieds contre la grande
cit, et se dirigea par Metz vers son village natal, les Farelles.
Pendant ce temps, que devenait l'vque de Meaux? Les accusations du Parlement et des moines
le remplirent de terreur; il savait que Faber n'avait chapp qu' grand-peine au bcher, il pouvait deviner le sort probable de Louis de Berquin s'il venait retomber entre les mains de Bdier. Que faire?
D'un ct la disgrce et le bcher, de l'autre la mitre et le pouvoir piscopal, la faveur de la cour et du
Parlement, le respect de tous ceux qui reconnaissaient le pape pour leur matre. Mais faudrait-il renier
Christ? Satan lui insinua qu'il y avait un juste milieu, savoir ne pas abandonner l'vangile, mais
pourtant faire semblant de satisfaire l'glise romaine. Il pourrait servir deux matres. C'est ce que Brionnet se dcida faire. Il promit de renoncer aux crits de Luther et d'autoriser l'adoration de la Vierge. Je puis toujours expliquer que c'est par Christ seul qu'elle a le pouvoir de secourir, se disait-il.
Mais que deviendraient ses chers amis, Faber et les Roussel? Satan vint de nouveau son aide, en lui
suggrant cette lche excuse que s'il les bannissait de Meaux, ils iraient porter l'vangile ailleurs, de
sorte que lui, Brionnet, se trouverait encore servir la cause de la vrit. C'est ainsi que ce malheureux
abandonna le droit chemin, sduit par les artifices de son propre cur.
Le 15 octobre 1523, l'vque publia un mandement par lequel il ordonnait de prier pour les morts,
d'adorer la Vierge et les saints, d'enseigner la doctrine du purgatoire, et dfendait aux prtres de laisser
prcher les luthriens dans son diocse. On donnait alors le nom de luthriens tous les rforms, bien
que Farel ait connu et compris l'vangile plus exactement que Luther, contre les erreurs duquel il a
mme prch.

Au mois de janvier suivant, l'vque ordonna de vnrer les images; le premier prsident du Parlement et un conseiller nomm Verjus se rendirent Meaux pour surveiller la conduite de Brionnet,
qui fut oblig de prcher en leur prsence contre les nouvelles hrsies. Ils retournrent Paris satisfaits de l'vque, qui obtint de n'tre condamn qu' une forte amende pour ses fautes passes. Les
ennemis de la vrit attaqurent ensuite Faber, mais le roi intervint une seconde fois en sa faveur; il
respectait la science du vieux matre, tandis qu'il mprisait les moines et les docteurs cause de l'ignorance dont ils avaient fait preuve dans leurs dbats avec Faber. Le savant vieillard fut donc laiss en
paix; il n'osait prcher publiquement Meaux, mais il enseignait en particulier et il tchait de se consoler en voyant que beaucoup d'mes se tournaient vers le Seigneur. Mais il avait souvent des remords
lorsqu'il pensait au courage de Louis de Berquin dans sa prison, et la fidlit de Farel qui avait hardiment rompu toute relation avec Rome. Nanmoins Faber ne renia pas sa foi comme l'vque, et nous
pouvons nous souvenir de lui comme d'un serviteur fidle quoique timide du Sauveur, qu'il aimait vritablement.

CHAPITRE 13
Pas un lieu o reposer sa tte.
Revenons Guillaume Farel. La nouvelle du changement opr en lui tait parvenue jusque dans
son village, o sa famille apprit avec effroi qu'il se disposait rentrer. Bientt il arriva en effet. Mais
pour lui tout est chang! Il ne voit plus dans sa bien-aime patrie que les mes prissant dans les tnbres loin du Sauveur. Guillaume se mit tout de suite proclamer le message bni qu'il apportait de
la part de Dieu. Ce qu'il avait prch Paris et Meaux, il l'annonait maintenant aux Farelles, Gap
et dans tous les villages environnants. Il prchait dans les rues et dans les champs, dans les moulins
et dans les fermes, sur les rochers du bord de la rivire et sur les pentes des montagnes. Partout o il
pouvait runir deux ou trois personnes, on le trouvait la Bible la main, enseignant et annonant Jsus-Christ.
Au bout de peu de temps, ses frres Daniel, Jean-Jacques, Gauthier et Claude crurent l'vangile.
Les prtres taient furieux. Quoi! un jeune homme, un laque, prcher ainsi et rpandre l'hrsie dans
tous les lieux! Il n'est ni prtre ni moine! s'criait l'vque de Gap. Bientt Farel fut cit comparatre devant les magistrats et devant ce mme vque; il fut banni. Mais on ne peut bannir la Parole
de Dieu. Farel l'avait proclame et beaucoup de personnes, outre les frres de Guillaume, se convertirent cette poque. Du nombre tait probablement un jeune garon nomm Antoine Boyve, natif du
Dauphin.

Il y avait aussi des mes qui avaient reu la bonne nouvelle avant l'arrive de Farel, et voici par
quel moyen. Non loin du manoir des Farelles s'levait celui du Chastelard, qu'habitait une famille du
nom de Coct. Le vieux seigneur du Chastelard avait plusieurs fils, le second s'appelait le chevalier
Anmond. Ce jeune homme avait beaucoup voyag; il parat avoir rencontr Farel; ils s'taient sans
doute connus dans leur enfance comme voisins, et retrouvs plus tard Paris. Farel avait appris au
chevalier Anmond connatre Jsus-Christ. De retour dans ses montagnes, le jeune chevalier avait
annonc l'vangile autour de lui; parmi ceux qui crurent sa parole se trouva un prtre de Grenoble,
nomm Pierre Sebville. Ce prtre annonait dj la bonne nouvelle avec une grande puissance lorsque
Guillaume arriva en Dauphin. On nous dit que c'tait un prdicateur trs; loquent, d'un cur honnte
et bon, ne prenant conseil ni du sang ni de la chair.
Le chevalier Anmond tait absent lorsque Farel arriva; au moment o ce dernier quittait Meaux,
le jeune chevalier partait pour Wittemberg afin de faire la connaissance de Luther. De l, il s'tait rendu Zurich, pour voir Zwingli.
Zwingli tait prdicateur de la cathdrale de Zurich depuis 1518. tudiant la Bible assidment, la
lumire se fit dans son esprit, et il se sentit press de combattre hardiment quelques-unes des erreurs
du papisme. Il est probable que Zwingli n'attaqua tout d'abord l'glise de Rome que parce qu'il trouvait ses superstitions opposes la raison et au bon sens, mais je doute qu'il ft dj pass de la mort
la vie, bien qu'on l'accust de pencher vers la Rforme. Hlas! il est facile d'tre protestant, de voir
en quoi le papisme est absurde, sans avoir la foi en Christ ni l'amour de Dieu. Il y avait alors beaucoup
de gens (il y en a encore de nos jours) qui savaient discourir contre les erreurs du papisme, mais dont
les curs taient aussi loigns de Dieu et aussi inimiti contre Lui que ceux des papes et des moines.

En 1519, Zwingli fut amen au Sauveur par une grave maladie, et, au moment o Farel quittait
Meaux, il faisait enlever les images et les reliques des glises de Zurich et des villages environnants.
C'tait un grand pas, mais il gardait encore la messe et quelques autres formes romaines, non qu'il y
tnt lui-mme, mais parce qu'il craignait les prtres.
Le rformateur de Zurich possdait un haut degr de sagesse et de modration. Farel aurait pu dire
de lui que c'tait la prudence de la chair; mais si Zwingli a trop cd la prudence charnelle, Farel n'a
pas toujours su se garder du zle et de l'nergie de la chair. Sous ce rapport, l'enfant des Alpes dauphinoises et celui des montagnes du Toggenbourg sont aux deux extrmes.
Zwingli jouissait d'une grande popularit; habile viter ce qui pouvait irriter les hommes, il agissait toujours prudemment. Farel aurait pu avoir plus de la patience et de la douceur du Christ. Cependant la bndiction promise dans Luc 6:22: Vous tes bienheureux quand les hommes vous hassent
cause du Fils de l'homme, tait souvent le partage de Farel. Il n'y a eu qu'un seul Serviteur de Dieu
qui ait t parfaitement doux et parfaitement courageux, aussi exempt de la prudence de la chair que
de sa vivacit; nous en chercherions en vain un second.
Farel continua prcher avec zle pendant quelques mois dam les villages du Dauphin; il connaissait chaque rocher et chaque caverne. Exerc ds son enfance escalader les montagnes, il lui tait
donc facile de trouver des lieux de refuge. On m'avait bien averti, dit-il, que les preuves, les perscutions et les ruses de Satan ne manqueraient pas de m'assaillir, mais je n'aurais pu les supporter par
ma propre force et sans Dieu qui est mon Pre. Il m'a fourni et me fournira toujours la force dont j'ai
besoin.

Pendant que Farel tait dans la joie la vue des multitudes de pcheurs qui se convertissaient, Bdier et Duprat n'avaient point oubli ce brandon de discorde qui leur avait chapp. Ils envoyrent
des ordres l'vque de Gap afin qu'on se mt la recherche du prdicant hrtique. Mais Farel fut
introuvable; se dirigeant l'ouest, il avait travers les Cvennes et s'tait rendu dans la Guyenne. L
il prcha quelque temps, mais les prtres et les moines eurent bien vite l'veil; Farel, de nouveau poursuivi par une nue d'ennemis, s'chappa encore de leurs mains. Son ami Anmond de Chastelard le
supplia de venir le rejoindre en Suisse. Farel se mit en route travers mille dangers, se cachant dans
les bois et les fentes des rochers; enfin, grce la protection de Dieu, il arriva sain et sauf Ble, en
dcembre 1523.

CHAPITRE 14
La folie de Dieu est plus sage que les hommes.
lpoque dont nous nous occupons, Ble tait une ville clbre plus d'un titre. Ses imprimeries,
les plus considrables de la Suisse et mme de l'Europe, produisaient une quantit de livres qui se rpandaient au loin. Erasme, ce Hollandais que l'Europe regardait comme le premier des savants, tait
venu habiter cette ville depuis l'an 1514. Beaucoup d'hommes remarquables par leur savoir et leur mrite se fixaient autour de lui; Zwingli avait fait rcemment sa connaissance et il y avait entre eux
change d'admiration et de compliments. Cependant personne ne sut, pendant longtemps, si Erasme
tait pour ou contre l'vangile; toutefois, il comptait parmi ses plus fervents amis un chrtien du nom
de Hauschein, de Franconie, qui avait quitt le clotre depuis deux ans. On le connat plus gnralement sous le nom d'colampade. Il ne s'tait pas encore spar compltement de l'glise de Rome; il
en tait au mme point que Faber, mais c'tait la lumire et non le courage qui lui manquait. Quoique
d'un caractre doux et paisible, il enseignait avec zle l'vangile; son loquence attirait des foules immenses dans l'glise de Saint Martin, o il tait vicaire. Erasme n'aimait colampade qu' moiti, parce que ce dernier tait sincre, tandis que le savant hollandais nourrissait au fond de son cur une
haine secrte contre la vrit; il ne l'avait saisie que par l'intelligence. Or, ceux dont la raison seule est
convaincue, et dont le cur n'est pas chang, sont souvent les ennemis de Dieu.
Prcisment alors, Erasme commenait montrer ouvertement son hostilit; il avait t bless par
une lettre que Luther lui avait adresse et dans laquelle il lui reprochait son manque de courage pour
confesser le Seigneur. En mme temps, le pape et Henri VIII d'Angleterre insistaient auprs d'Erasme

pour qu'il crivt contre les luthriens. Sur ces entrefaites, Farel arrivait Ble, colampade, qui avait
une petite chambre libre, le reut chez lui; ce brave chrtien tait fort abattu et mme dcourag, car
il voyait dans la foule qui venait l'entendre, peu d'mes ayant rellement soif de la vrit. Hlas, crivait-il Zwingli, je prche en vain, je ne vois pas le moindre sujet d'esprance, les Turcs mme seraient des auditeurs plus attentifs, mais la faute en est moi seul!
C'est vers cet humble serviteur de Dieu que Farel fut envoy avec des paroles d'encouragement.
colampade fut consol et relev par la foi sereine de son frre franais, et le Seigneur le rcompensa
ainsi de l'hospitalit fraternelle qu'il lui avait offerte. Ds le jour de son arrive, Farel lui inspira un
profond attachement. Farel fut aussi rjoui de voir combien le cur de son nouvel ami tait rempli
d'amour pour le Seigneur, il jouissait aussi du petit cercle d'hommes pieux dont la maison d'colampade tait le centre. Mais Farel refusa d'aller voir Erasme: Non, dit-il, il ferme sa porte aux enfants
de Dieu, il a peur de se ranger ouvertement du ct du Seigneur, je n'ai pas envie de faire sa connaissance.
Plusieurs personnes jugrent que Farel tait trop entier et trop troit d'esprit; quant Erasme, il le
prit en aversion.
D'ailleurs il cherchait une occasion de prouver qu'il n'appartenait point au parti des rformateurs,
et qu'il tait un vritable disciple de l'glise. Il n'osait gure attaquer Luther, et il pensa que ce serait
moins dangereux de faire retomber sa colre sur un Franais proscrit et sans dfense. Voici comment
il en parle: je n'ai jamais rien vu de plus menteur, de plus violent, de plus sditieux que cet homme.
C'est un cur plein de vanit et une langue remplie de malice! Les rfugis franais ont toujours les
cinq mots la bouche: vangile, Parole de Dieu, Foi, Christ, Esprit Saint.

Le dpit et la colre d'Erasme furent leur comble quand on lui rapporta que Farel l'avait compar
Balaam, lui qui avait l'Europe ses pieds! Cependant nous ne trouvons dans les lettres de Farel aucune trace d'amertume contre Erasme. Le chevalier Anmond arriva bientt aprs son ami Ble, o
beaucoup de Franais se rfugiaient pour chapper l'orage qui venait d'clater en France sur les serviteurs de Dieu. Les fugitifs apportaient de mauvaises nouvelles de Meaux. Depuis le dpart de Farel,
Jean Leclerc, le cardeur de laine, avait t le meilleur soutien des chrtiens de cette ville, enseignant,
prchant Christ de maison en maison. Malheureusement, au lieu de se borner difier ses frres, il
afficha un jour la porte de la cathdrale une pancarte, dnonant le pape comme l'Antichrist que le
Seigneur dtruira par le souffle de sa bouche. Tous ceux qui entraient l'glise s'arrtaient pour lire
la pancarte, l'moi tait grand parmi les fidles. Les moines franciscains surtout furent hors d'eux-mmes, ils demandrent une punition exemplaire. Jean Leclerc fut immdiatement emprisonn; son procs se fit en quelques jours sous les yeux du misrable Brionnet qui dut entendre condamner le
cardeur de laine tre frapp de verges trois jours de suite dans les rues, puis marqu au front avec
un fer rouge. Une foule immense accourut pour voir excuter cette sentence et suivit le cortge, dont
le sang du martyr marquait les traces. Le troisime jour, quand le bourreau lui marqua le front avec
un fer chaud, une voix s'leva du milieu de la foule en s'criant: Vive Jsus-Christ et ses enseignes!
C'tait la propre mre de Jean Leclerc qui prononait ces courageuses paroles; les moines et les soldats, frapps de stupeur, ne songrent pas la toucher et la foule se rangeant sur son passage, elle regagna sa demeure. Aprs avoir subi sa peine, Jean Leclerc, ayant t relch, se rendit Metz laissant
son frre Pierre le soin d'vangliser Meaux. Jean ne perdit pas son temps Metz; il y travaillait
de son mtier, et dans ses heures de loisir il prchait et annonait Jsus-Christ. Jacques Pavannes ne
tarda pas tre aussi saisi et emprisonn.

Bientt aprs son arrive Ble, Farel demanda l'Universit la permission de proposer diverses
thses son examen. Le sujet qu'il dsirait surtout traiter peut se rsumer en ces termes: La Parole de
Dieu suffit.
L'Universit refusa la discussion; Farel s'adressa alors au Grand Conseil pour qu'il lui permt d'exposer ses vues dans une runion publique. Le Conseil fit cette requte la remarquable rponse que
voici:
Tout rcemment, par une inspiration de l'Esprit Saint, comme il est permis de le supposer, un
chrtien, un frre nomm Guillaume Farel, a humblement demand de pouvoir proposer et discuter
publiquement dans le Collge des articles qui nous ont t prsents en langue allemande. Son but
tait plutt d'tre redress, s'il se trompe, et de recevoir instruction, que de se faire le docteur d'autrui.
Or, malgr ses dispositions et sa conduite toute chrtienne, sa requte lui a t nettement refuse; c'est
pourquoi il en a appel nous comme l'autorit suprieure, pour obtenir l'objet de sa demande.
Ayant donc trouv les dits articles par lui proposs conformes aux vangiles, et de nature provoquer
une discussion qui serait plus utile que nuisible, nous avons accord au dit Guillaume l'autorisation
de soutenir dans le collge de l'universit une discussion sur les dits articles en langue latine, afin que
nos pasteurs puissent en faire leur profit.
Le Conseil dcrta en outre que toute personne qui se permettrait d'empcher qui que ce ft d'assister la confrence, se verrait refuser l'usage des moulins, des fours et du march public. Et si ces
personnes tenaient des fiefs du Conseil et de la ville, elles en seraient entirement dpouilles. Un immense auditoire se runit, Erasme tait prsent. Farel proposa treize articles, dont le premier tait que
Christ nous a prescrit la rgle de vie la plus absolue, laquelle il n'est pas permis de rien ajouter, ni
de rien retrancher. Dans le second article, Farel disait qu'il est impie de se runir quelque faction

ou de vivre sous d'autres prceptes que ceux de Christ; dans le troisime article, qu'il est trange la
lumire vanglique d'observer le choix des vtements (changements de costume du prtre dans ses
fonctions ecclsiastiques), des aliments et des crmonies comme chez les Juifs. Dans l'article cinquime, Farel dit que le principal devoir des pasteurs est de s'appliquer la Parole de Dieu, laquelle
il faut que les ministres s'adonnent de telle sorte qu'ils ne voient rien de plus auguste. L'article sixime
dclare que les prceptes donns par Christ aux chrtiens ne doivent pas tre tmrairement changs
en conseils humains, car mettre les paroles humaines la place de celles de Christ, ou celles de Christ
la place des paroles humaines, c'est l'uvre de Satan. L'article huitime dclare que celui qui espre
se sauver et se justifier par ses propres forces et sa puissance Plus que par la foi, s'levant soi-mme
et faisant son Dieu de sa propre volont, est aveugl par l'impit. Un autre article dit qu'il faut se garder des idoles et de tout ce qui ne se fait pas sous la direction du Saint-Esprit. Les dernires paroles
de ces remarquables propositions sont celles-ci: L'astre qui doit briller dans nos curs, c'est Jsus
Christ. Il ne doit tre remplac par aucune toile infrieure, et nous esprons qu'Il luira seul si l'on
prend dsormais l'vangile pour la rgle de toutes choses, aprs avoir banni les querelles auxquelles
les chrtiens doivent demeurer trangers, afin que la paix de Dieu qui surpasse toute intelligence habite dans nos curs. Amen!
Farel, aprs avoir lu ses articles, pronona un discours dans lequel il dit qu'il tait persuad que les
chrtiens n'ont rien de mieux faire qu' rechercher diligemment la vrit, cette vrit dont Christ a
dit: je suis la vrit. Farel engagea aussi tous ceux qui se disent pasteurs et docteurs sonder leur propre foi, pour savoir si elle supporterait l'examen la lumire de la vrit. Comparez votre foi avec la
Parole de Dieu, dit-il, je vous y exhorte et je vous en supplie au nom de notre Seigneur Jsus-Christ,
lequel nous a si solennellement recommand de nous exhorter les uns les autres.

Quand Farel eut fini de parler on s'attendait une rplique des prtres, mais tout demeura silencieux; colampade, qui se tenait courageusement ct de Farel, les somma de rpondre, mais pas
une voix ne se fit entendre. Ceux qui aimaient l'vangile se rjouirent et bnirent Dieu. Farel est assez
fort, disait-on, pour confondre lui seul toute la Sorbonne. Il rsulta beaucoup de bien de cette confrence, nous dit-on ailleurs, Farel tait rempli du Saint-Esprit.
C'tait un message bien simple que celui qu'apportait le rformateur franais: La Parole de Dieu
est suffisante. Ces six mots, crus et mis en pratique, avaient renvers non seulement la Sorbonne, mais
encore tout l'difice chancelant de la chrtient dchue. Si tous ceux qui professent la foi chrtienne
de nos jours, mettaient ces paroles en pratique, il n'y aurait plus de papisme. On prtend que la Bible
est la seule rgle de foi des protestants. Plt Dieu qu'il en ft ainsi! Aussi longtemps que les protestants conserveront les inventions humaines qui les divisent en sectes et en partis, lesquels attristent le
Saint-Esprit et voilent l'uvre et la Personne bnie de Christ, ils devront s'humilier devant Dieu, plutt
que se glorifier devant les hommes. Un protestant qui dit: je ne suis pas certain d'tre sauv, mais je
fais de mon mieux et j'espre l'tre un jour, tient le langage de l'glise romaine autant que les papistes
qu'il regarde comme de pauvres gars. Car ce protestant-l ne met-il pas au salut la mme condition
que les catholiques? Du reste, que n'a-t-on pas ajout la Parole de Dieu!

CHAPITRE 15
Vous serez bienheureux lorsque les hommes vous haront.
Au printemps de 1524, Farel partit de Ble pour aller voir Zwingli et plusieurs autres prdicateurs
de la Suisse allemande. Son absence fut de courte dure, cependant ses ennemis trouvrent le temps
de soulever l'opinion publique contre lui. la tte de ses adversaires se trouvait Erasme; il ne pouvait
oublier que Farel l'avait, disait-on, appel un Balaam; cette pithte troublait sa mauvaise conscience.
Farel ne l'ayant ni recherch ni vit, Erasme se sentait d'autant plus mortifi. Je regrette, disait-il, le
temps que j'ai perdu disputer avec Farel; il m'aurait pris pour un astre de premire grandeur, si seulement j'avais voulu dire: Le pape est un antichrist, les ordonnances humaines sont des hrsies, les
rites et les crmonies, des abominations paennes. Il s'appelle un ami de l'vangile, mais je n'ai jamais rencontr un homme plus insolent, plus arrogant, plus caustique. J'ai si bien appris connatre
son caractre, que je ddaignerais de l'avoir soit pour ami, soit pour ennemi. Et pourtant Erasme trouva qu'il valait la peine d'tre l'ennemi de Farel. Il excita les magistrats de Ble contre lui, leur persuadant qu'il se produirait des meutes dangereuses, s'ils permettaient cet hrtique de revenir dans la
ville. Jusqu'alors le Conseil blois avait autoris Farel prcher et l'en avait mme pri. On lui avait
donn l'usage d'une des glises de la ville; mais lorsqu'il revint de Zurich tout avait chang. Dj approchait le dimanche, crit Farel, o je devais prcher mon quatrime sermon. Voici que je suis appel
le samedi dix heures par un messager public. J'accours, fort de ma conscience, je vole au prtoire,

de telle sorte que le messager pouvait peine me suivre. L, j'attends assez longtemps la porte. Enfin
un magistrat m'appelle, je le suis et comme il ne pouvait ni me comprendre ni tre compris de moi, il
me conduisit dans un angle de la chambre du Conseil. L s'efforant de me parler en latin, il me disait:
Nous voyons ce qu'est votre vangile. Moi, sentant qu'il voulait accuser l'vangile de sdition et de
rvolte, je lui rpondis: L'vangile n'est pas tel que tu le crois; il est ami de la paix, donnant tout et ne
rclamant pas ce qu'on lui enlve, supportant toute injure pour l'amour de Christ. Nous voyons autrement, dit-il mes matres veulent que vous sortiez aujourd'hui de la ville et vous jurerez que vous
ne vous vengerez pas contre la ville ou quelque citoyen et que vous ne diffamerez pas la ville dans
vos lettres. - Depuis longtemps dj j'avais fait le serment, comme tout chrtien le fait; car nous hassons les vices et non les hommes. Nous en voulons aux vices, mais nous souhaitons du bien aux hommes. Celui-l m'arracha enfin ce serment que le lui prtai de peur de lui tre une pierre
d'achoppement j'ai obi avec le plus grand empressement et le Seigneur sait que jamais je n'ai quitt
quelque ville avec une plus grande joie, ce qui m'tonnait, puisque j'avais l tant d'amis et de frres
illustres. Mais pour avouer la vrit, lorsque j'eus fait un mille, je commenai rflchir sur la cause
qui m'avait fait si subitement quitter la ville et une certaine surprise pntra mon esprit. Comment, me
disais-je, un snat si clair et si juste, a-t-il agi ton gard de telle sorte qu'il t'a condamn avant de
t'avoir entendu? Quel crime as-tu commis? Pourquoi ne te l'a-t-on dit, puisque les juges agissent ainsi
l'gard des coupables pour les corriger et pour dtourner les autres de pareils crimes? Pour toi, comment deviendrais-tu meilleur par ce dpart? Car tu ne sais pas pourquoi tu as d sortir de la ville et les
autres ne deviendront pas meilleurs par ton exemple, puisque cela leur est galement inconnu.

Le dpart de Farel fut un grand chagrin pour ceux auxquels il annonait l'vangile. colampade
tait indign, il regrettait son ami pour lui-mme et s'affligeait de ce qu'on ne l'entendait plus exposer
les vrits que le Seigneur lui avait fait comprendre. Farel emmena le chevalier d'Esch qu'il avait rencontr Ble, ils partirent ensemble pour Strasbourg. Le Seigneur oprait de grandes choses dans cette ville o les deux amis trouvrent un excellent accueil. Farel se sentit encourag et rafrachi.
Et maintenant Guillaume allait avoir d'autres travaux entreprendre. Bien qu'il et prch
Meaux, en Dauphin et dans la Guyenne, il ne s'tait jamais cru appel de Dieu au ministre vanglique jusqu' son sjour Ble. Il nous dit lui-mme qu'il s'tait abstenu de prendre la place d'vangliste, esprant que Dieu enverrait des hommes plus capables que lui. Mais ses conversations avec
colampade lui firent comprendre que Dieu l'avait appel prcher partout o il y aurait une porte
ouverte. colampade, dit-il, m'exhortait frquemment prcher, invoquant le nom du Seigneur ou,
comme dit la Bible, le recommandant au Seigneur avec prires (Actes 14:23).
Quelques personnes pensent que c'est une chose terrible de prcher sans avoir t consacr et appellent ceci la conscration de Farel. Il serait dsirer que tous les chrtiens, hommes et femmes, se
consacrassent ainsi les uns les autres et cela frquemment, car tout chrtien a reu du Seigneur une
tche quelconque, pour l'accomplissement de laquelle il a besoin des prires de ses frres et de ses
surs. Nous devrions nous prsenter l'un l'autre au Seigneur et nous exhorter les uns les autres aux
bonnes uvres, comme le faisait colampade pour Farel. D'autres historiens disent, sans en fournir
aucune preuve, que Farel fut consacr Strasbourg. Cependant lorsqu'il clbra la Cne du Seigneur
Montbliard, quelque temps aprs son sjour Strasbourg, nous voyons que plusieurs de ses amis
firent des objections parce qu'il n'tait pas consacr! Les gens qui avaient t levs dans les erreurs
du papisme au sujet du sacerdoce et de la conscration, trouvaient trange et mme mauvais qu'un la-

que distribut les sacrements. Combien de chrtiens, mme prsent, ont de la peine recevoir la Parole de Dieu dans toute sa simplicit! C'est que, dit Farel, au lieu de regarder Dieu et sa Parole,
on regarde soi-mme, sa propre raison et ce qu'on croit devoir tre le plus difiant, car nous
croyons savoir ce qui convient l'dification, mieux que Dieu lui-mme. Selon nous, les ordonnances
de Dieu gardes purement et simplement ruineront tout, mais notre puissance venant en aide Dieu
difiera ce que lui n'a su faire! Ne soyons pas si fous, ni si insenss, ni si arrogants, ni si prsomptueux
que de croire que nous pouvons rendre la Parole de Dieu et les sacrements plus dignes de respect, plus
remplis de grce et de puissance, par les inventions que nous y ajoutons, tandis qu'au contraire nous
ne pouvons que gter et pervertir tout ce que nous touchons.
Revenons notre histoire. Farel ayant senti que l'appel venait de Dieu, se prpara obir. Les habitants de Montbliard, qui avaient entendu parler de lui, lui adressrent un appel; leur prince, le jeune
duc Ulrich de Wurtemberg les ayant autoriss le faire. En juillet 1524, Farel quitta Strasbourg pour
se rendre dans son nouveau champ de travail.

CHAPITRE 16
Une anne lugubre pour la France.
Montbliard faisait alors partie de l'empire d'Allemagne. C'est une jolie petite ville, situe dans la
valle de l'Aleine; ses habitants s'occupent surtout d'horlogerie et de filatures de coton. La ville est
domine par un vieux chteau, flanqu de tours rondes et bti sur une colline leve au pied de laquelle on traverse sur un pont la rivire de l'Aleine.
Le travail ne manqua pas Farel dans cette ville. Outre des prdications frquentes, il composait
des traits en franais et revoyait ceux qu'on traduisait de l'allemand. Tous ces crits s'imprimaient
Ble; Anmond de Coct aidait avec zle son ami Farel. cette poque Faber avait achev la traduction franaise du Nouveau Testament; Anmond ayant russi s'en procurer un exemplaire, en fit imprimer un grand nombre. Ni lui ni Farel n'avaient l'argent ncessaire pour les frais d'impression; les
chrtiens de Metz, Grenoble et Lyon se chargrent de la dpense. Il y avait alors beaucoup de croyants
Lyon, la semence rpandue en Dauphin avait germ, et de cette ppinire taient sortis des vanglistes qui se rendirent en divers lieux. Le roi Franois Ier venait de partir pour le thtre de la guerre
en Italie; sa mre et sa sur l'avaient accompagn jusqu' Lyon, o ces princesses sjournrent quelque temps (aot 1524). La duchesse Marguerite avait choisi pour l'accompagner parmi ses serviteurs
ceux qui aimaient la Parole de Dieu; elle dsirait beaucoup faire prcher l'vangile Lyon, elle y attira
plusieurs des prdicateurs perscuts et beaucoup de Lyonnais reurent la bonne nouvelle. Farel et
Anmond s'entre aidaient; le chevalier allait et venait entre Ble et Montbliard pour apporter les li-

vres que Guillaume distribuait; il en confiait de pieux colporteurs qui allaient les vendre bas prix
dans toutes les villes et tous les villages de France. Ainsi, malgr les perscutions, la Parole de Dieu
tait rpandue et portait ses fruits bnis.
En peu de temps il y eut dans toute la France des mes croyant au Seigneur Jsus et se dtournant
des idoles pour servir le Dieu vivant et vrai.
Mais la tche du jeune chevalier touchait dj sa fin; Anmond de Coct tomba soudain malade
Schaffhouse, aprs avoir bu de l'eau trs frache lorsqu'il avait chaud. Il comprit qu'il allait mourir et
il envoya son domestique l'annoncer Farel. Jusqu' son dernier moment il s'tait occup sans relche
de l'impression et de l'expdition des livres en France. Farel se mit en route en toute hte, mais hlas!
il arriva trop tard; Anmond tait dj auprs du Seigneur. Ce fut un amer chagrin pour Farel qui perdait en lui un ami et un collaborateur prcieux dans l'uvre du Seigneur. Le jeune Laurent de Chastelard, frre d'Anmond, avait reu l'vangile et il se montra trs reconnaissant de l'attachement que
Farel avait pour son frre bien-aim.
Dieu continuait bnir la prdication de Farel, sauvant par son moyen beaucoup de pcheurs, colampade tait rempli de joie l'oue de ces bonnes nouvelles justifiant l'opinion qu'il avait de son ami;
mais en mme temps il craignait sans cesse sa vivacit. Il le suppliait d'tre doux et modr, d'attirer
les gens, de ne pas les effaroucher, de ne point parler d'abord trop svrement contre les prtres qui
disent la messe. Rappelez-vous, lui crivait-il, que souvent ces pauvres gens ne connaissent rien de
mieux; ils sont ignorants et superstitieux et croient rellement bien faire. Soyez bons pour eux et tchez de les gagner par la persuasion; ne leur parlez pas contre la messe avant d'avoir dtrn l'Antichrist de la place qu'il occupe dans leurs curs.

Farel s'effora d'tre doux et modr, mais il disait hautement que la messe est une idoltrie et il
prchait Christ avec hardiesse et fidlit.
Bientt surgirent des troubles suscits par le clerg un moine et un prtre se levrent dans l'glise
o prchait le rformateur, et interrompirent son sermon en l'appelant hrtique et menteur. Le duc fit
taire les deux interrupteurs et leur enjoignit de se tenir tranquilles sous peine d'une forte amende. Mais
le moine recommena interrompre le sermon de l'aprs-midi et s'effora de soulever une meute.
Cette fois, le duc fit arrter Farel et le moine, puis il dit ce dernier qu'il lui donnait le choix ou de
prouver d'aprs la Bible la fausset des enseignements de Farel, ou de les reconnatre pour vritables.
Aprs avoir rflchi, le moine dclara qu'il ne saurait rfuter Farel d'aprs la Bible, qu'en consquence
il tait dispos confesser qu'il avait agi sous l'effet de la colre et que ses paroles n'avaient aucune
valeur. Le duc lui ordonna de mettre sa confession par crit, afin qu'on pt la lire en public; l'honnte
religieux fit ce qu'on lui demandait, puis il fut relch ainsi que Farel.
Cet incident augmenta encore l'intrt gnral pour la prdication de Farel. Il avait autant de travail
que ses forces le permettaient, car ceux qui s'taient convertis avaient besoin d'tre instruits et ils dsiraient que leurs enfants le fussent aussi. Les choses marchrent de la sorte pendant environ neuf
mois; mais peine l'anne 1525 avait-elle commenc que Franois Ier fut fait prisonnier par Charles
Quint la bataille de Pavie. La captivit du roi de France dura une anne, pendant laquelle la rgence
fut remise la mchante reine-mre, Louise de Savoie et au chancelier Duprat, deux ennemis acharns
de l'vangile. Ils allaient pouvoir donner carrire leur haine; une terrible perscution fondit sur les
croyants dans toutes les parties de la France.
Bdier et les docteurs de la Sorbonne respirrent librement et se mirent rclamer le massacre de
tous ceux qui avaient reu l'vangile.

Bannissons de la France cette dtestable doctrine, s'criait Bdier, l'abandon des bonnes uvres
est une funeste tromperie du diable!
Pour donner l'exemple des bonnes uvres, Bdier se mit fouiller tous les lieux o la Parole de
Dieu avait t prche, afin de dcouvrir ceux qui l'avaient reue.
La premire attaque fut dirige contre Brionnet; aprs avoir si compltement reni son Matre, le
pauvre homme s'tait de nouveau hasard prcher Christ; il rassembla quelques prdicateurs de
l'vangile autour de lui et fit mme une tourne dans son diocse en compagnie de Faber pour faire
enlever les crucifix et brler les images. On arrta donc le pauvre vque qui demanda tre jug par
le Parlement, mais le syndic de la Sorbonne craignit qu'il ne st trop bien se dfendre et cette faveur
lui fut refuse. Brionnet fut examin huis clos par deux conseillers qui tchrent de lui faire renier
sa foi. Bdier pensait avec raison que si l'vque tait brl, ce serait une grande gloire pour les vangliques, tandis que s'il abjurait, ce serait au contraire un affront pour leur doctrine. Brionnet fut donc
appel une seconde fois choisir entre Christ et Satan, et pour la seconde fois il prfra renier le Seigneur! Il consentit faire pnitence pour expier ses erreurs passes, puis il condamna publiquement
les livres de Luther, et donna l'ordre de faire adorer les saints. Enfin, pour montrer sa foi au papisme,
il parut la tte d'une splendide procession. Cette fois Brionnet tomba pour ne plus se relever! Il vcut encore huit ans, aprs avoir reni dfinitivement le Matre qu'il avait confess et prch. Dans son
testament il recommande son me la vierge Marie et au chur cleste du paradis, puis il demande
qu'on fasse dire douze cents messes pour son me.

Le tour de Faber vint ensuite; Bdier avait une haine particulire contre lui, car il le regardait comme l'auteur de tout le mal. D'aprs le rcit de Bdier, Faber assurait que quiconque cherchait se sauver par ses propres forces serait perdu, tandis que celui qui ne comptait pas sur lui-mme, mais sur
Jsus, serait sauv.
Quelle erreur infernale! ajoute Bdier. Quel pige habile du diable! Il faut nous y opposer de tout
notre pouvoir.
Plus tard, le Parlement rdigea un acte d'accusation contre Faber, mais quand on voulut se saisir de
lui, il avait disparu. Le vieux docteur avait secrtement quitt Meaux pour une destination inconnue.
Nous le retrouverons dans la suite de notre rcit.
Bdier se retourna avec toute la rage du dsappointement contre Louis de Berquin, qui fut saisi une
seconde fois et jet en prison. Celui-l ne nous chappera pas, dit le Parlement.
Bdier chercha ensuite atteindre Erasme. Non qu'il prcht l'vangile, car il venait au contraire
d'crire contre Luther et les luthriens; mais le syndic savait qu'Erasme mprisait les moines en gnral, et lui en particulier, pour leur ignorance, leur stupidit et leur hypocrisie. D'ailleurs Erasme
n'avait-il pas avanc la cause des hrtiques, en encourageant l'tude du grec et du Nouveau Testament qu'il avait mme traduit?
C'est pourquoi, disait Bdier, il faut craser Erasme au plus vite.
Mais Erasme rclama la protection de l'empereur Charles Quint; cela lui russit et il chappa aux
griffes de la Sorbonne.

Parmi les victimes de cette anne terrible, il y eut aussi un vangliste, originaire des environs de
Nancy. Ce duch appartenait alors Antoine le Bon, qui ne mritait gure ce surnom, car tout ce qu'il
savait faire quand il ne rptait pas le Pater ou l'Ave Maria, c'tait de se plonger dans le vice ou de
perscuter les enfants de Dieu. Antoine le Bon et son confesseur le pre Bonaventure, s'emparrent
d'un pauvre vangliste nomm Schuch. L'interrogatoire se faisant en latin, le duc n'y comprenait rien,
mais impatient de l'air calme et heureux de Schuch, il se leva et le condamna tre brl vif. Le pieux
Schuch regarda tranquillement le duc et dit: je me suis rjoui cause de ceux qui me disaient: Nous
irons la maison de l'ternel. En aot 1525, le courageux martyr fut brl et sa Bible avec lui.
Il y avait encore d'autres victimes sur lesquelles Bdier avait l'il; entre autres, Jacques Pavannes,
duquel nous avons dj parl. Lorsque Brionnet renia le Seigneur la premire fais, Pavannes fut saisi
et jet en prison; c'tait vers la fin de 1524. Seul dans un cachot, il sentit son courage l'abandonner, il
consentit retourner au papisme et fut relch. Mais partir de ce moment il fut profondment malheureux. Bientt il reparut en dclarant qu'il avait pch contre le Seigneur, et qu'il voulait tre compt
parmi ceux qui ne croient qu'en Christ seul. Il ne voulait pas, disait-il, prier les saints, ne croyait pas
au purgatoire et ne voulait d'autre Sauveur que Christ seul. Pavannes fut condamn tre brl sur la
place de Grve Paris. Sa tristesse et ses craintes s'taient dissipes; il s'avana vers le bcher serein
et joyeux, prchant hardiment pendant les quelques minutes qui lui restaient. Ce petit sermon tait
d'une telle puissance qu'un des prtres prsents dit qu'il aurait mieux valu que l'glise payt un million
de pices d'or, plutt que d'avoir laiss Pavannes parler comme il l'avait fait.
Aprs le jeune tudiant, ce fut le tour de l'ermite de Livry, dont on n'a pas oubli la touchante histoire; on le trana Paris pour le brler petit feu devant la cathdrale de Notre-Dame.

La ville entire assistait au supplice de l'ermite qui resta calme et ferme; les prtres s'agitaient
autour de lui en lui prsentant un crucifix et les docteurs de la Sorbonne criaient de toutes leurs forces:
Il est damn, il s'en va en enfer! L'ermite se contenta de rpondre que sa confiance tait en Christ
et qu'il tait rsolu mourir en ne croyant qu'en son Sauveur.

CHAPITRE 17
Une idole noye et un saint brl.
Ces choses et bien d'autres encore se passaient en France pendant la triste anne 1525. Guillaume
Farel avait prch durant les trois premiers mois Montbliard sans tre inquit. Mais si nul n'osa
mettre les mains sur lui, l'animosit des prtres n'en tait pas moindre pour cela. Ils faisaient tout ce
qu'ils pouvaient pour entraver sa prdication. Les cantons papistes de la Suisse envoyrent plusieurs
messages au duc Ulrich, le suppliant de bannir l'hrtique qui troublait la paix de l'glise. Le duc faisait la sourde oreille et Farel prchait toujours.
Mais un jour, probablement en mars 1525, les prtres de Montbliard firent une procession en
l'honneur de Saint Antoine. Deux d'entre eux marchaient en tte du cortge, portant l'image du saint,
les autres prtres suivaient, vtus de leurs vtements clatants, des enfants de chur venaient ensuite
portant des bannires, des cierges et des fleurs. Comme le cortge arrivait sur le pont de l'Aleine, un
homme parut en face d'eux; sa barbe rouge, ses yeux tincelants taient bien connus dans la ville. Il
s'avana, saisit l'image sur les paules de ceux qui la portaient et la lana dans la rivire en s'criant:
Pauvres idoltres, n'abandonnerez-vous jamais vos idoles?
Les prtres et le peuple restrent un instant muets de consternation, puis ils s'lancrent sur Farel.
Mais ce moment quelqu'un cria que l'image se noyait, tous les regards se tournrent vers la rivire
et quand on songea de nouveau se saisir de Farel, il avait disparu; il tait parti sans que personne et
mis les mains sur lui. Depuis lors, le duc Ulrich semble avoir prt une oreille un peu plus attentive

aux instances des cantons suisses et aux clameurs des prtres. Farel fut bientt chass de Montbliard.
Toutefois le duc demeura son ami, et les prtres ne purent bannir l'vangile de la ville et jusqu' ce
jour le papisme n'a pas repris la prpondrance Montbliard. Farel partit donc et il semble s'tre dirig d'abord sur Ble pour voir colampade, mais on ne lui permit pas d'y rester.
Nous retrouvons ses traces par les chroniques de Metz; depuis le commencement de l'anne, les
enfants de Dieu taient les objets d'une terrible perscution dans cette ville. En janvier, on avait arrt,
par les ordres du cardinal de Lorraine, un zl prdicateur de l'vangile nomm Chtelain. Il avait t
prtre et mme il n'avait pas encore quitt les vtements ecclsiastiques; on l'en dpouilla d'abord, puis
on racla l'intrieur de ses mains avec un morceau de verre pour en ter le pouvoir de consacrer et de
bnir qu'il avait reu par l'onction des saintes huiles. Ensuite il fut livr au bcher. En juin de la mme
anne, nous trouvons dans la chronique messine ce qui suit: Aux environs de la Saint Barnab revint
un jeune chanoine, nomm matre Pierre, amenant avec lui un grand docteur, profond en science, appel matre Guillaume, et qui tenait la doctrine de Luther. (Nous avons vu que ce n'tait pas tout
fait le cas.) Matre Pierre demanda tre ou en justice, mais on ne voulut l'couter; il en appela au
matre chevin, mais sa plainte fut pendue au croc et mme lui et ses compagnons coururent grand
danger d'tre arrts. Aussi vers la Saint Jean (24 juin), ils quittrent bien vite la cit de Metz, chevauchant toute la nuit de peur d'tre happs.
Le chanoine dont il est question s'appelait Pierre Toussaint; il avait t converti peu auparavant,
j'ignore par quels moyens, peut-tre en coutant notre ancien ami Jean Leclerc, ou le martyr Chtelain.
Le dimanche qu'il passa Metz, Farel dna chez son ami le chevalier d'Esch, qui avait aussi invit matre Pierre et le cardeur Jean Leclerc. On aime se reprsenter cette petite runion d'amis qui ne se
retrouvrent jamais ici-bas, mais qui jouissent ensemble de la prsence du Seigneur depuis longtemps.

Guillaume Farel retourna auprs de ses amis de Strasbourg; il y tait depuis peu de semaines, lorsque arrivrent des nouvelles navrantes de Metz. Jean Leclerc avait continu prcher dans cette ville,
en dpit des menaces et des perscutions, et l'uvre de Dieu prosprait de jour en jour.
Les papistes s'apprtaient clbrer une grande fte qui avait lieu toutes les annes en l'honneur de
la Vierge. Le peuple se rendait alors une chapelle situe quelque distance de la ville, et qui contenait l'image de la Vierge et des principaux saints de la contre. Les catholiques croyaient obtenir le
pardon de leurs pchs en adorant dans ce lieu un certain jour. Or, le soir avant la fte, au crpuscule,
un homme se glissa silencieusement dans la chapelle. C'tait Jean Leclerc, qui avait mdit longuement ces paroles de l'criture: Vous renverserez leurs autels et vous briserez leurs images. Il se sentait rempli de honte et de tristesse en pensant aux foules d'hommes portant le nom de chrtiens qui
arriveraient le lendemain de toute la contre environnante pour se prosterner devant ces images de
bois et de pierre. Leclerc se figura que le texte que nous venons de citer lui tait adress, et il se mit
renverser les images et les briser en mille pices qu'il rpandit devant l'autel. Cette uvre de destruction l'occupa toute la nuit, et vers le matin il retourna Metz.
Bientt la procession se mit en marche; les bannires flottaient, les trompettes sonnaient, les tambours battaient aux champs, tandis que dfilaient les prtres dans leurs vtements d'glise, les moines
et les confrries portant leurs croix et leurs clochettes. Les prtres entrrent les premiers dans la chapelle, mais ils en ressortirent aussitt, la colre et l'effroi peints sur leurs visages. Plus de statues ni
d'images adorer, plus rien que des murs dpouills de leurs ornements et le sol jonch de dbris informes! Les soupons se portrent immdiatement sur Jean Leclerc, qu'on avait vu rentrer en ville de
grand matin. Arrt ds le mme jour, il ne fit aucun mystre de sa conduite. J'ai fait cela, dit-il, afin
que vous adoriez Dieu seul. Traduit devant les juges, Leclerc leur rpta que Jsus-Christ est Dieu

manifest en chair et qu'il ne faut adorer que Dieu seul. On le condamna tre brl vif; pour augmenter ses souffrances, on le pina avec des tenailles rougies au feu, et on lui coupa la main droite.
Bien que cet atroce supplice durt pendant des heures, Leclerc demeura inbranlable, rptant d'une
voix forte et solennelle ces paroles de Dieu: Leurs idoles sont d'or et d'argent, un ouvrage de main
d'homme. Elles ont une bouche et ne parlent point; elles ont des yeux et ne voient point; elles ont des
oreilles et n'entendent point; elles ont un nez et elles n'en flairent point, des mains et elles n'en touchent
point, des pieds et elles n'en marchent point; et elles ne rendent aucun son de leur gosier. Que ceux
qui les font et tous ceux qui s'y confient leur soient faits semblables.
Tel fut le dernier discours que Jean Leclerc fit entendre Metz, pendant qu'on le brlait petit feu
et que les moines poussaient des cris de fureur autour de lui.
Le cur de Farel se remplit la fois de joie et de tristesse l'oue de ces nouvelles: de tristesse en
apprenant les Souffrances endures par un cher serviteur de Dieu, et de joie la pense que Leclerc,
aussi bien que Chtelain, avait t trouv fidle.

CHAPITRE 18
Communion avec les saints, solitude avec le Seigneur.
Aprs ces douleurs une grande joie tait rserve Farel: en octobre, Faber arriva tout coup
Strasbourg, amenant avec lui Grard Roussel et plusieurs autres amis franais qui fuyaient devant les
perscutions de Louise et de ses acolytes, Bdier et Duprat. Un homme de bien, appel Capiton, reut
les fugitifs dans sa maison. Quelle socit d'lite cela devait tre! Faber craignit d'abord d'attirer l'attention sur sa personne et se cacha sous un nom d'emprunt, ainsi que Roussel. Mais bientt jeunes et
vieux apprirent connatre le vnrable tranger, et mme les enfants le saluaient avec respect dans
les rues. Matre Faber tait enchant de voir cet vangile qu'il avait prch Paris, avant que personne
le connt, annonc librement dans les glises de Strasbourg. Il jouissait beaucoup aussi des runions
de mditations et de prires, ainsi que des pieuses conversations qu'on entendait du matin au soir.
Dans sa joie et son bonheur, il exhorta son cher Guillaume prcher hardiment; quant lui-mme, il
ne pouvait se dfaire de ses craintes et de sa prudence charnelle, ou plutt il manquait de foi pour cela,
car nous pouvons toutes choses par Christ qui nous fortifie.
Guillaume Farel aimait beaucoup mieux voir son vieux matre exil et proscrit, que dans la socit
de l'vque Brionnet. Strasbourg du moins, Faber pouvait se tenir loign des prtres et des messes, mais comme le livre retourne au terrier d'o il a t chass, il tait prt reprendre le sentier
d'autrefois aussitt que le danger serait pass. Guillaume, lui, n'avait pas t chass, c'est le Seigneur
qui le retira du mal, et quand Il fait cela pour ses lus, c'est bras tendu. Cependant Guillaume se
montrait plein de grce et de patience pour les infirmits de son vieux matre, tandis que d'autres le

blmaient. Le jeune Pierre Toussaint, par exemple, qui se mlait souvent de conseiller et de critiquer
Farel, exprimait hautement son mpris pour Faber. Il n'a aucune nergie, disait Toussaint; il aura beau
attendre, temporiser, dissimuler aussi longtemps qu'il voudra, Faber ne sparera jamais le scandale de
la croix de la prdication de l'vangile. C'tait vrai, mais le Seigneur avait dfendu Timothe de reprendre rudement les vieillards. De mme que l'aptre Pierre qui disait: Quand mme il me faudrait
mourir avec toi, je ne te renierais pas, Toussaint fut mis l'preuve plus tard et il cda la tentation
de renier son Matre, du moins en partie.
Il est probable que le sjour de matre Faber Strasbourg fut un des temps les plus heureux de sa
vie; le pieux vieillard faisait ses dlices de la socit de tous ces fervents chrtiens. Parfois, il aurait
aim voir les runions d'dification suivies par un plus grand nombre de personnes. C'est dommage
qu'il y ait si peu de monde, disait-il. Cela ne fait rien, rpondait Guillaume, le grand nombre n'est
pas toujours une preuve de l'approbation de Dieu. Le diable aura toujours plus de disciples que le Seigneur Jsus.
Les beaux jours ont une fin aussi bien que les mauvais; les heures de communion fraternelle dans
la prire et la lecture de la Bible ne devaient pas toujours durer. L'anne 1526 allait amener bien des
changements pour les sujets de Franois Ier. Le roi sortit de captivit et rentra en France, la grande
satisfaction de sa sur Marguerite, qui se rjouissait non seulement cause de son frre, mais aussi
pour les chrtiens perscuts. La princesse esprait que Franois Ier mettrait fin, pour l'amour d'elle,
aux malheurs de ceux qu'elle aimait, bien qu'il ne se soucit pas plus de Dieu que de la reine-mre. Le
Parlement chercha prcipiter le procs de Berquin, qu'il voulait condamner tre brl s'il n'abjurait
pas; mais le roi le fit immdiatement relcher.

Bientt les prdicateurs bannis de France furent rappels. Des messages arrivrent pour Faber, les
Roussel, pour tous enfin, l'exception de Farel! La princesse offrait sa protection ceux qui consentiraient rester dans l'glise romaine tout en prchant l'vangile; elle aimait entendre la bonne nouvelle du salut, mais elle ne voulait rien du scandale de la croix1. Un un les prdicateurs franais
quittrent Strasbourg; Guillaume les suivait des yeux avec tristesse. Il aurait donn tout au monde
pour retourner lui aussi porter la lumire sa bien-aime France; mais si chre que lui ft sa patrie,
Christ lui tait encore plus prcieux, et il aurait prfr ne jamais revoir la France s'il avait fallu quitter
ce chemin spar du mal o il suivait les pas de son Sauveur. C'est ainsi que Farel fut laiss seul en
arrire. C'est un moment solennel dans son histoire; jamais peut-tre il ne fut si fortement tent d'abandonner l'obissance pure et simple que nous devons au Matre. Farel voyait devant lui la France et ses
millions d'mes qui prissaient; il pourrait retourner en toute scurit leur annoncer le salut sous la
protection de Marguerite qui l'entourerait d'honneurs et d'approbation, si seulement il voulait se conformer quelques rites et crmonies qui aprs tout, disait Faber, ne sont que des choses extrieures.
D'ailleurs, qui peut dire si mme nous n'arriverons pas les rformer entirement force de prcher
l'vangile et d'attendre? Il faut nous efforcer de purifier la maison de Dieu et non de la dtruire.
Guillaume rflchissait tout cela, et par moments il lui semblait que Faber avait raison et que la
route de la France s'ouvrait devant lui. Que faisait-il d'ailleurs en pays tranger o il ne connaissait
pas la langue? Il ne pouvait annoncer la bonne nouvelle que son cur soupirait de rpandre partout.
Enfin, de France on lui adressait des lettres suppliantes; Pierre Toussaint et Grard Roussel lui crivaient de revenir leur aider; il tait justement l'homme dont la France avait besoin, disaient-ils. Son
1. Galates 5:11. Mais moi, frres, si je prche encore la circoncision, pourquoi suis-je encore perscut? alors
le scandale de la croix est ananti.

ministre serait en bndiction des foules de pcheurs, ses amis lui garantissaient un chaleureux accueil, pouvait-il leur refuser? Que faire? Les mois se passaient, et de tous les rfugis franais Guillaume tait le seul encore Strasbourg. L'honneur de Christ tait en question, et ni les dsirs de son
propre cur, ni les instances de ses amis, ne purent l'emporter,
la fin, Grard Roussel avoua dans une de ses lettres que, s'il pouvait prcher tant qu'il voulait,
cependant il tait oblig de taire la moiti des vrits vangliques pour ne pas offenser son auditoire.
Roussel se rsignait donc ne donner que la moiti du message divin, mais Farel prfrait ne pas le
donner du tout, s'il ne lui tait pas permis de dclarer tout le conseil de Dieu. Au temps convenable,
Dieu se souvint de Farel dans son exil; bienheureux sont ceux qui attendent que le Seigneur leur ouvre
une porte!
Tandis que ses amis voyaient finir leur exil, Farel devait faire de tristes expriences. Une vive discussion s'leva Strasbourg quant aux doctrines de Martin Luther. Ce dernier affirmait que le corps
et le sang de Christ se trouvent aussi dans le pain et le vin de la sainte cne. Farel fut trs attrist de
ces erreurs et de ce que plusieurs des croyants les avaient reues. Il crivit Luther, s'efforant de lui
dmontrer que le pain et le vin ne sont qu'un mmorial du corps et du sang de Christ. Luther refusa de
l'entendre et son obstination donna lieu des dbats striles et attristants. Farel dut faire l'amre exprience du peu de confiance qu'on doit avoir dans les hommes, mme en ceux que Dieu a suscits
pour accomplir ses desseins et auxquels Il a dparti les lumires et les connaissances. Ces divergences
isolrent Farel, car, tout en aimant tendrement Faber, Roussel, colampade et Luther, il savait que
pas un seul d'entre eux ne voulait rejeter entirement le papisme pour retourner uniquement la Parole
de Dieu.

Ainsi la vie de Farel Strasbourg, d'abord si heureuse, finit dans la tristesse et l'abandon. Mais le
rformateur apprit sous cette discipline s'attendre moins l'homme et regarder davantage Dieu.
Il a d beaucoup souffrir alors, car il nous est dit qu'un mot dshonorant pour Christ le blessait plus
qu'un coup d'pe, et le fait que Luther, le conducteur de tant d'mes, les garait a d tre pour Farel
un grand dsappointement.

CHAPITRE 19
Une vieille lettre.
On a retrouv de cet automne mlancolique un souvenir qui vaut la peine d'tre mentionn. En
1836, une famille franaise trs ancienne eut l'occasion de vider des bahuts contenant une foule de
vieux papiers. Parmi ces reliques se trouvaient beaucoup de lettres crites il y a fort longtemps et dont
personne ne se souciait plus. Leurs possesseurs les jetrent au feu paquet aprs paquet. Ils jugrent
propos cependant de conserver un petit paquet qui portait l'tiquette suivante: Lettres sur des sujets
militaires. Ceci doit tre intressant, pensa le propritaire, il vaut la peine de le garder. Mais, lorsqu'on ouvrit ces lettres, on reconnut que l'tiquette avait t mise par erreur, car elles ne traitaient nullement de sujets militaires. Elles taient vieilles de trois sicles et avaient t crites par Pierre
Toussaint et plusieurs de ses amis; il y en avait une de Guillaume Farel au chevalier Nicolas d'Esch,
lequel tait alors Metz. Cette prcieuse ptre nous met au courant des penses intimes de Farel
cette poque; elle est date de Strasbourg le 16 octobre 1526. En voici quelques parties: La grce,
paix et misricorde de Dieu notre Pre et de notre Seigneur Jsus vous soit donne, mon bon seigneur
et frre, en Celui qui pour nous a rpandu son sang. Lequel vous remplisse de la force et vertu d'en
haut pour porter Son Nom devant tous et lutter fortement pour la gloire de Son vangile Car toute
doctrine d'erreur est fausse, elle renie Jsus-Christ, et toute vritable doctrine le confesse, comme par
exemple si nous enseignons que les hommes sont justifis et sauvs par la seule fiance et foi en JsusChrist, et non par autre chose. Car cette foi nous donne la vie ternelle, fait de nous de bons arbres,
des fils de lumire, des fils de Dieu et du royaume de vie. Ces bons arbres produisent ensuite de bons

fruits, les fruits de vie qui sont les uvres de lumire des enfants de Dieu. Ces uvres ne sont pas
vivifiantes ni sauvantes, mais elles manifestent la vie ternelle et le salut que possde le croyant, qui
ayant connu et got l'infinie bont et misricorde de Dieu envers lui et le grand bien et honneur que
Dieu lui a fait par Jsus-Christ, est embras du feu d'amour par le Saint Esprit. Cet esprit l'ayant scell
et marqu en son cur, lui donnant les arrhes de la vie ternelle, il ne peut que rendre grce au Pre
de si grands bnfices et que faire les uvres de vraie foi et charit, pour magnifier et exalter la gloire
de son Pre, afin que d'autres apprennent le connatre. Le croyant ne fait pas ces uvres de peur
d'tre damn s'il ne les fait, mais pour glorifier son Pre, et il ne craindrait point de descendre en enfer
s'il le fallait, prfrant, comme Mose et saint Paul, tre effac du livre de vie plutt que de souffrir
que le nom de Dieu soit dshonor. Tous ceux qui disent: En faisant ainsi ou ainsi, tu seras sauv, et:
si tu ne fais ceci ou si tu n'es lav d'eau, si tu ne fais des uvres visibles, tu seras perdu, ceux-l renient
Jsus et son uvre. Car il serait mort en vain et Son sang serait de nulle efficace, si sans telle ou telle
uvre il ne pouvait sauver.
Il est bien vrai cependant que le feu n'existe pas sans donner de la chaleur, ainsi l o les fruits de
foi et la chaleur de charit ne se montrent pas, il est permis de douter que ceux-l soient des enfants
de Dieu puisqu'ils ne le montrent point, mais il est certain qu'ils sont encore moins enfants de Dieu,
ceux qui font certaines uvres rputes bonnes par crainte de l'enfer et de la mort. Car, en vrit, le
cur chrtien ne fait rien que pour glorifier Dieu et attirer les hommes Lui Vous me demandez
une Bible, vous en trouverez de petit format Paris et je crois qu'on aura bientt les cinq livres de
Mose qui viennent d'tre traduits et ainsi le nom du Seigneur se fera connatre de plus en plus. Pas
besoin de vous crire mon dsir, je me ferais volontiers souris afin de pouvoir entrer Metz pour y
servir Celui auquel je dois tant. Notre Seigneur nous donne tous la grce de le servir purement et
saintement! Et surtout il faut garder la douceur de Jsus, laquelle Il veut qu'on apprenne de Lui.

Comme Notre Seigneur attend patiemment les pcheurs afin qu'ils se convertissent, de mme nous
devons attendre ceux qu'Il veut attirer. Nous devons le regarder comme un grand encouragement si
les pcheurs ne blasphment point tout d'abord Dieu et sa Parole, puis s'ils veulent entendre; et enfin
s'ils viennent la reconnatre comme vritable, bientt ils la recevront et lui obiront. Nous voyons
que Notre Seigneur a support le peu de foi et la stupidit de ses disciples, et vous savez qu'Il est le
miroir dans lequel nous devons regarder pour savoir comment marcher. Si les hommes l'avaient fait
jusqu' prsent, nous verrions d'autres fruits, mais encore lou soit Dieu de ce que les mes parviennent comme qu'il en soit la connaissance de Jsus. Quand le Seigneur envoya d'abord ses disciples
prcher, qu'ils taient faibles, que leur foi tait petite! C'est pourquoi si un chrtien peut annoncer Jsus, qu'il le fasse, se remettant au Seigneur afin qu'Il lui aide. Que le chrtien annonce la Parole de
tout son pouvoir et qu'il invite ses frres faire de mme, car l'usage de la Parole tera l'infirmit de
la foi, et nous la faisant mieux connatre, nous poussera demander, comme les aptres, que Dieu
nous l'augmente. Plaise Dieu qu'il en soit ainsi et qu'Il ait piti de nous et de ses pauvres brebis dtenues en grande captivit et ignorance par le diable. Que le Seigneur leur fasse la grce de pouvoir
entendre prcher Sa Sainte Parole en toute puret! Saluez, je vous prie, monsieur votre frre et tous
ceux qui aiment Celui qui seul doit tre aim Vous pouvez envoyer vos lettres ici en les adressant
Capiton. Je vous prie encore de ceci: Que Jsus tienne et possde tout votre cur afin qu'il ne pense
autre chose qu' Jsus et ne fasse rien sinon pour Jsus, tellement qu' prsent et toujours vous
soyez en Jsus. vous de tout mon cur en notre Seigneur Jsus,
Guillaume Farel.
Post-scriptum.
Je n'ai besoin de rien, je suis riche comme Job, grce Dieu qui m'a donn et
me donne de jour en jour pour vivre, mais sobrement ainsi que je dsire.

Suscription: Au trs noble chevalier messire Nicole d'Esch, Metz.


Que Jsus tienne et possde tout votre cur afin qu'il ne pense autre chose qu' Jsus et ne fasse
rien sinon pour Jsus. Plaise Dieu que le souhait de Farel se ralise pour tous ceux qui le liront, en
sorte que Celui que Farel aimait tant, leur devienne de plus en plus prcieux et qu'ils aient lieu de bnir
le Seigneur pendant l'ternit d'avoir dict et fait conserver cette lettre de son serviteur.

CHAPITRE 20
Une belle contre plonge dans les tnbres.
Quelques jours aprs avoir crit cette lettre, Farel quitta Strasbourg pour se rendre dans un pays de
langue franaise o sa voix n'avait pas encore retenti: je veux parler de la Suisse occidentale. Farel
crut comprendre que le Seigneur l'y envoyait. Il avait t invit par un prdicateur vanglique, nomm Berthold Haller, qui travaillait depuis quelque temps Berne et dans les environs, o l'on parlait
l'allemand. Mais plus l'ouest, il y avait des populations de langue franaise qui taient sous la domination bernoise. La prdication de Haller avait t bnie pour plusieurs des notables de Berne qui semblaient avoir reu l'vangile; on pouvait donc esprer qu'ils seraient favorables la propagation de
l'vangile sur leur territoire.
Farel partit de Strasbourg pied, accompagn d'un seul ami dont je ne sais rien, sinon qu'il s'appelait Thomas. Ds le premier soir, les deux voyageurs s'garrent; la pluie tombait verse, la nuit tait
froide et obscure; nos amis errrent longtemps l'aventure. Enfin, vaincus par la fatigue, ils s'assirent
au bord de la route boueuse, perdant tout espoir de retrouver leur chemin. Farel sentit l'abattement le
gagner, et pourtant ce n'tait pas chose nouvelle pour lui que de passer la nuit en plein air. Pendant
des semaines, si ce n'est des mois, il avait err ainsi dans les montagnes du Dauphin, s'abritant la nuit
sous un rocher ou dans un taillis. Mais Dieu avait une leon lui enseigner pendant cette nuit humide
et froide, une leon qu'il lui tait ncessaire d'apprendre avant de pouvoir sans danger goter les glorieux succs qui se prparaient pour lui. En parlant de cette msaventure il crivait plus tard ses amis
de Strasbourg: Vous savez vous-mmes que je ne suis pas tout fait sot, pour que je ne puisse de

quelque manire juger de la diffrence des routes, ni tout fait paresseux et lent, pour que je ne puisse
pas suivre un homme actif; mais le Seigneur a voulu, par de petites choses, apprendre ce que l'homme
peut dans les plus grandes.
Il se peut en effet que tout en jugeant si justement Faber, Roussel, Luther, Farel n'et pas encore
perdu confiance en lui-mme. Ce voyage pendant lequel il se perdit, plusieurs reprises et toujours
par un temps affreux, semble avoir t employ par Dieu pour lui enseigner une leon qu'il a bien
comprise et qu'il n'oublia jamais. Cette nuit-l, les deux amis prirent ensemble au bord du chemin,
puis ils se remirent en route. Enfin, dit Farel, aprs des chutes et des faux pas, j'atteignis un gte o
un hte s'effora de rparer en moi le dommage que les Franais lui firent prouver autrefois. Grce
lui, je pars le lendemain trois heures, pendant que Thomas traite avec mon hte; je continue directement mais pas longtemps; loign de la route, je suis le chemin vers des marais. L, je patauge longtemps, rencontrant parfois une eau si profonde que je n'avais aucune esprance d'en sortir. Si ces
accidents taient trs tristes pour moi, ils ne furent pas rjouissants pour Thomas. Nous nous garmes
encore l'entre de la nuit, et nous nous perdmes de vue. Le lendemain je me levai avant trois heures
pour aller Colmar attendre Thomas, et quoique la route ft plus plate et le chemin trs court, cependant j'errai jusqu' six heures travers les montagnes, les forts et les valles, les vignes et les champs.
Entre six et sept heures je me trouvais bien plus loign de Colmar que quand j'avais quitt mon refuge, enfin peine dix heures arrivai-je au rendez-vous. Je m'garai tellement que si je m'tais appliqu le faire, je n'aurais pas pu mieux russir! Le jour suivant la chose alla un peu mieux; je ne me
sparai plus de Thomas, ni lui de moi et, chevauchant alternativement, nous arrivmes Mulhouse.

Enfin, couverts de boue et tremps jusqu'aux os, Farel et son compagnon atteignirent Ble, mais le
rformateur remercia Dieu toute sa vie de ce que le froid, la pluie, la fatigue, l'avaient ainsi forc ne
plus compter sur lui-mme, mais sur le Seigneur.
Pendant quelques jours Farel sjourna Ble, la grande joie de son ami colampade, puis il se
rendit Berne, mais il n'y resta pas longtemps, non qu'il n'ait pas eu du plaisir voir Berthold Haller,
mais parce qu'il soupirait aprs le moment d'arriver dans des contres o il pourrait prcher en franais. Haller lui conseilla de commencer par Aigle. Ce pays, dans lequel Farel allait dpenser le reste
de son existence pour le Seigneur, mrite d'tre dcrit. Il est entour de hautes montagnes aux cimes
couvertes de neige, des valles boises et verdoyantes, traverses par des torrents imptueux et bondissant sur des rochers moussus, sont leurs pieds. Il y a des cascades sans nombre, des prs couverts
fleurs sauvages, d'un tapis de gentiane. Au printemps abondent le bleu fonc, les anmones couleur
de primevre, les myosotis, les lis, les auricules et mille fleurs qui ne croissent pas dans la plaine. Le
lac Lman aux flots bleus est encadr par de riantes collines sur les pentes desquelles sont sems les
villages et les chteaux antiques. Au-dessus des collines s'lvent les montagnes couronnes de neige
qui se refltent dans le lac. Des milliers d'trangers vont, chaque anne, admirer ces sites ravissants.
Ce n'tait pas en touriste que Farel arrivait dans ce pays, travers la neige et la pluie, pendant l'hiver
1526-27. Il avait hte de se trouver dans cette contre, parce que ses habitants taient plongs dans la
misre et les tnbres morales les plus profondes.

Quatre vques gouvernaient les populations de la Suisse franaise, au nom du Saint-Sige dont ils
taient les plus zls suppts. Le trne pontifical tait occup par Clment VII. Cousin de Lon X,
d'une ambition insatiable, il mettait tout en uvre pour faire une belle position sa famille; c'est lui
qui russit plus tard marier au roi de France Henri II sa nice Catherine de Mdicis, qui fit mettre
mort des milliers d'enfants de Dieu dans la malheureuse patrie de son poux.
Sous le pontificat de Clment VII, les catholiques eux-mmes en vinrent demander une rforme
dans le clerg. Beaucoup de princes s'assemblrent Nremberg et envoyrent un appel au pape, le
priant de rformer l'glise. Clment rpondit qu'il verrait ce qu'il pourrait faire parmi les curs et les
vicaires, mais quant sa propre cour, il refusa toute rforme, ajoutant que ceux qui oseraient blmer
la conduite des cardinaux et des vques, taient des hrtiques et seraient punis comme tels. En consquence, les quatre vques de la Suisse franaise purent continuer leur aise leur vie de paresse et
de dbauche, en ayant soin de laisser leurs ouailles plonges dans l'ignorance.
La Bible tait donc inconnue dans les jolis villages de montagnes, et dans les villes de Lausanne et
Genve. Il y avait pourtant toujours foule dans la cathdrale genevoise, mais ce n'tait pas pour entendre l'vangile. On y allait pour voir le cerveau de saint Pierre et le bras de saint Antoine; le pauvre
peuple s'agenouillait devant ces reliques et les adorait, sans se douter que le prtre qui allait empocher
leur argent se moquait de leur crdulit. Car il devait bien savoir que le soi-disant cerveau de saint
Pierre n'tait qu'un morceau de pierre ponce, et que ce qu'on appelait le bras de saint Antoine n'tait
en ralit que la jambe d'un cerf. La veille de Nol, les habitants de Genve et des campagnes d'alentour allaient aussi en foule l'glise de Saint Gervais, o l'on pouvait entendre des saints qui avaient
t enterrs autrefois sous le matre-autel, chanter et causer entre eux. Quand Farel pntra dans Genve, il fut de nouveau question de ces saints merveilleux; mais n'anticipons pas.

Jusqu'alors aucune voix ne s'tait fait entendre pour annoncer de meilleures choses et aucun rayon
de lumire n'avait perc les tnbres paisses dont ce pauvre pays tait envelopp.

CHAPITRE 21
Le matre d'cole.
Au sud-est du lac Lman, non loin du Rhne, se trouve le bourg d'Aigle, l'entre d'une valle boise, au bord d'une rivire appele la Grande-Eau. Pendant l'hiver de 1526, un tranger arrivait Aigle,
sous le nom de matre Ursinus. Il annona qu'il allait ouvrir une cole pour enseigner lire et crire
aux enfants qu'on voudrait bien lui envoyer. Les villageois en furent bien aises, parce qu'en hiver il y
a peu de travaux dans les champs et qu'il n'y avait point d'autre cole dans le voisinage. Bientt les
enfants dirent leurs parents que tout en leur enseignant lire et crire, le matre leur racontait de
belles histoires sur le Seigneur Jsus, comment il avait aim les pcheurs, avait t puni leur place
et comment aprs avoir t mort, Il tait ressuscit et s'tait assis la droite de Dieu dans le ciel, o Il
continue tre l'Ami des pcheurs. Les parents coutaient avec tonnement, puis l'un aprs l'autre, ils
allrent demander matre Ursinus ce que c'tait que cette merveilleuse histoire. Ursinus, qui tait un
homme bienveillant, leur expliqua avec empressement ce qui se rapporte Jsus, son amour et sa
grce. Il leur dit aussi que le purgatoire n'existait pas et que ceux qui sont sauvs par le Seigneur Jsus
deviennent aussi blancs que la neige, qu'ils sont rendus parfaitement dignes d'entrer au ciel et qu'en
quittant ce monde de pch et de misre, ils vont directement dans la maison du Pre, dans la gloire
de Dieu. Ursinus expliquait aussi que c'tait au Seigneur Jsus Lui mme qu'il fallait s'adresser pour
obtenir grce et non Pierre, Marie, aux saints, ni aux anges.

Ces pauvres gens coutaient avec joie, reconnaissants qu'un tranger ft venu de France leur faire
connatre le Sauveur dont ils n'avaient jamais entendu parler. Comme jadis les Isralites regardaient
au serpent d'airain, lev par Mose, ainsi ces pauvres habitants d'Aigle, hommes et femmes, regardrent au Sauveur dans la gloire et, croyant en Lui, ils reurent la vie. Il n'y avait pas de cur Aigle
dans ce moment-l; l'ancien venait de mourir et n'tait pas encore remplac.
Un jour Ursinus monta en chaire et rvlant son vrai nom de Guillaume Farel, il s'engagea prcher rgulirement. Jusqu'alors le Conseil de Berne lui avait interdit la prdication, parce qu'il n'tait
pas consacr, cette interdiction venait d'tre leve. Notre bon plaisir, disait le Conseil, c'est que tous
les prdicateurs du pays enseignent la Parole de Dieu, librement et ouvertement et que nul ne les empche de prcher ce qu'ils croient conforme l'criture, mme s'ils se trouvent contredire par l les
ordonnances et les commandements de n'importe quels hommes.
Le peuple n'avait jamais entendu parler de Farel, mais les prtres du voisinage le connaissaient
bien. Remplis de colre et craignant le courroux des seigneurs de Berne, ils durent se contenter de
chercher soulever le peuple et de rpandre toutes les calomnies imaginables contre lui.
Farel crivait cette poque ce qui suit: Le pre du mensonge lance ses serviteurs chaque jour
contre moi, et il voudrait bien me dcourager de mon travail; mais Christ, au service duquel je suis,
est beaucoup plus puissant que Satan. En m'appuyant sur Lui, je ne crains pas d'craser l'ennemi sous
mes pieds, d'envahir son royaume et d'arracher sa tyrannie au moyen de la Parole, ceux que le Pre
attire Christ. Appuy sur le Seigneur, je me sens le courage de proclamer la Parole de Dieu, de renverser les traditions et les inventions des hommes, et d'inviter tous ceux qui sont fatigus et chargs
venir au Sauveur. Et je supplie tous ceux qui sont dj venus Lui d'intercder auprs du Pre, afin
que le Saint Esprit rpande l'amour de Dieu dans tous les curs, en sorte que sa Parole soit obie et

qu'un vrai culte puisse enfin s'lever vers Lui, un culte en esprit et en vrit, comme a dit le Seigneur:
Ni sur cette montagne ni Jrusalem, mais un culte et un service qui soit offert par ceux qui se sont
donns Lui de cur et d'amour.
Le Seigneur bnit abondamment la parole de son serviteur, des foules furent sauves; on venait de
tous les environs pour l'entendre. ce moment Farel fut invit rentrer dans sa bien-aime France.
Un jour de grande rception la cour de France, deux jeunes gens furent prsents la princesse
Marguerite; c'taient les fils de Robert de la Marck. Profitez de l'occasion pour leur parler de Christ,
dit Marguerite Grard Roussel qui tait prsent. Roussel le fit et dcouvrit que ces jeunes gens
avaient dj entendu l'vangile et qu'ils taient trs bien disposs. Il les engagea alors employer tout
leur pouvoir rpandre la vrit parmi leurs sujets. Les jeunes trangers rpondirent qu'ils le feraient
volontiers, mais qu'ils taient trop jeunes et trop ignorants pour cela. Si seulement, disaient-ils, un prdicateur voulait venir dans nos tats, nous l'encouragerions par tous les moyens possibles. Je connais
un seul homme tout fait propre cette uvre, dit Roussel; c'est Guillaume Farel, invitez-le. Les jeunes princes prirent Roussel de se charger d'inviter de leur part le prdicateur, assur que leur pre en
serait enchant. Il vivrait au palais avec nous, comme s'il tait de la famille, dirent-ils, et tous lui feront bon accueil. Qu'il vienne ds le commencement de l'anne (1527). Bientt Farel reu des lettres
o Roussel et Pierre Toussaint joignaient leurs instances celles des jeunes princes pour l'engager
rentrer en France. Les jeunes princes comptaient si bien sr son arrive qu'ils avaient dj fait prparer
une imprimerie, afin que Farel pt avoir des traits distribuer.
Grard Roussel crivait toutes ces choses son ami Guillaume et il ajoutait: Toutefois, vous comprenez bien qu'il faudra vous abstenir de mentionner les sujets qui pourraient amener des dissensions
(comme la messe, par exemple), et vous contenter de prcher Christ et la vraie porte des sacrements.

Guillaume eut donc chercher encore une fois la volont du Seigneur; il n'avait de nouveau qu'un mot
dire et le dsir de son cur aurait t accompli: il aurait pu rentrer dans son pays bien-aim. Il refusa
encore cette fois. Il ne pouvait se rsoudre cacher les vrits que Dieu lui avait fait connatre. Si
mme elles devaient causer des dissensions, il fallait qu'il les prcht. Son Matre avait dit: Pensezvous que je sois venu donner la paix sur la terre? Non, vous dis-je, mais plutt la division. Eh bien,
ne valait-il pas mieux suivre les traces de Jsus que celles de Grard Roussel et de la princesse Marguerite?
En outre, Farel n'aurait pu quitter l'uvre que le Seigneur lui avait confie en Suisse; maintenant
il se sentait certain d'y avoir t envoy par son Matre. Son travail tait bni et accept d'une manire
merveilleuse; les mes affames et altres qui l'entouraient taient aussi des brebis du Christ. C'tait
de sa Parole qu'elles avaient faim et soif, c'tait son vangile qu'elles venaient entendre en foule; aussi, en berger fidle, il ne pouvait les abandonner. Et la bonne nouvelle se rpandait de village en village et de, ville en ville dans les valles et sur les rives du Lman; comme du temps des aptres,
beaucoup de croyants furent ajouts au Seigneur.
Avez-vous jamais rflchi ce que signifient ces mots: ajouts au Seigneur, non pas simplement
pardonns, convertis, mais ajouts Celui qui est la Tte du Corps, l'glise, ajouts Celui dont tous
ceux qui croient deviennent les membres, unis au Seigneur par le Saint-Esprit? De sorte que si vous
et moi nous sommes des croyants, nous avons des devoirs et des privilges qui nous sont dvolus comme membres du corps de Christ, membres les uns des autres. Nous ne sommes pas seuls ici-bas et
nous ne sommes pas seulement appels nous aimer les uns les autres. Il existe maintenant un lien
plus intime que celui de l'amour rciproque: Nous tous qui sommes plusieurs, sommes un seul

corps, appels non seulement nous aimer les uns les autres, mais agir, penser et parler comme
n'tant qu'un, tous les membres agissant de concert sous la direction de la tte, ayant chacun leur place
dans le corps, mais agissant sous la mme autorit, comme le font les membres de nos corps terrestres.
Telles taient les choses que Farel enseignait aux croyants. Il leur dmontrait qu'ils taient un dsormais avec tous les enfants de Dieu, non seulement en Suisse, mais sur toute la terre. Qu'il n'y ait
pas dans le corps de Christ, disait-il, des bras, des yeux ou des oreilles agissant sparment, mais un
seul cur que rien ne puisse diviser.

CHAPITRE 22
Le message refus.
Satan ne laissait pas la Bible se rpandre et la lumire clairer village aprs village sans faire d'opposition! Un nombreux parti de moines et de prtres paresseux et ignorants commena trembler des
consquences de ces prdications qui amenaient des mes Christ. On va nous abandonner, direntils; on va bientt crier: bas l'glise!
Ils gagnrent leur cause le gouverneur d'Aigle et le conseil de la ville. Le bon vouloir tmoign
par les seigneurs de Berne Farel, loin de lui donner de l'influence, n'avait fait qu'exciter la jalousie
et l'envie de ces hommes dont on n'avait pas demand la protection.
Si Farel s'tait quelque peu appuy sur le bras de l'homme, il allait voir combien ce soutien est fragile. Le gouverneur lui dit qu'il tait un hrtique et lui dfendit non seulement de prcher, mais encore de continuer son cole!
Messieurs de Berne envoyrent immdiatement un messager avec ordre d'afficher un placard la
porte de toutes les glises, par lequel ils donnaient avis que leur dplaisir tait extrme en apprenant
qu'on avait dfendu au savant Farel de prcher publiquement les doctrines du Seigneur. Le rsultat de
cette dmarche fut un soulvement gnral des habitants d'Aigle et des environs. Le 25 juillet 1527,
une foule furieuse s'ameuta en dchirant les placards et en criant: Plus d'obissance Berne! bas
Farel! Puis la foule se prcipita sur lui pour le saisir, mais la puissance mystrieuse qui avait dj

souvent Prserv le serviteur du Seigneur, fut plus forte que l'ennemi. Les croyants s'taient groups
autour de Farel, prts le dfendre en cas de besoin, ce qui ne fut pas ncessaire. Ses adversaires n'osrent pas l'approcher et la foule se dispersa comme elle tait venue.
Pendant quelques jours Farel quitta Aigle et s'en alla dans les villages d'alentour, puis il revint
ses travaux dans l'glise et l'cole. Les prtres se contentrent de lui crier des injures distance; ils
savaient bien que Farel en appellerait la Bible s'ils discutaient avec lui; or, ils taient trop ignorants
pour le rfuter.
Farel apprit qu'il y avait Lausanne un prtre, Natalis Galeotto, plus intelligent et moins prvenu
que les autres. Il tait chapelain de l'vque de Lausanne et avait la rputation d'un homme droit et
sincre. Farel lui crivit: Le Seigneur Jsus coute toujours les pcheurs qui s'adressent Lui, Il ne
s'est jamais dtourn du plus misrable d'entre eux. En consquence, je vous prie de vouloir bien suivre les traces de votre Matre en m'accordant quelques instants d'attention, bien que je n'aie ni grand
savoir ni grande importance. Puis Farel lui racontait sa propre histoire, comment le Seigneur l'avait
amen des tnbres sa merveilleuse lumire. Il suppliait Natalis d'examiner s'il prchait bien le
mme vangile bni que Dieu, dans sa misricorde, avait enseign Faber et lui-mme. D'ailleurs,
ajoutait-il, vous ne pourrez pas faire autrement que de l'annoncer, si par la miraculeuse grce de Dieu
vous avez t, vous aussi, dlivr du pouvoir du pch et de Satan. Mais, hlas! il y en a quelques-uns
qui portent sur leurs fronts la marque des ennemis de Dieu. Ils se mettent la place de Dieu, annonant
un autre moyen de salut et de pardon que celui que Christ a enseign. Ils mettent leurs commandements la place de la Parole de Dieu, bien que ces commandements soient aussi contraires la Bible
que les tnbres le sont la lumire. Et malheureusement les hommes sont tellement aveugls qu'ils
se cramponnent ces inventions humaines et ne veulent pas les lcher, tandis qu'ils abandonnent si

facilement la foi qui sauve. Il n'y a plus rien attendre de cet arbre mauvais et pourri qui a t plant
par l'homme. On ne peut rien y faire si ce n'est de regarder Dieu qui, dans sa misricorde, peut en
prendre quelques rameaux et les greffer sur le vrai cep. Mais nul ne peut tre uni Christ sauf par le
Saint Esprit seul; les rites et les ordonnances n'y peuvent rien. Et qu'est-il rsult de ce que les hommes
se sont mls des choses de Dieu? Que mme les choses extrieures que Dieu nous avait commandes
ont disparu. O est le souper du Seigneur? Qui nous rendra cette fte sacre par laquelle nous sommes
appels clbrer le Seigneur, annonant sa mort jusqu' ce qu'Il revienne? Hlas! les hommes vivent
comme s'ils taient vous aux dieux paens; lequel d'entre eux s'occupe du retour de Christ? Il supplie
Natalis d'observer que toutes ces erreurs et cette mchancet proviennent d'une mme raison, savoir
l'gosme et la rapacit du clerg, l'amour de l'argent qui est la racine de tous les maux.
Il continue sa lettre par ces paroles que tous feraient bien de mditer: Puissent nos curs tre briss en voyant l'honneur de Dieu dans la poussire, son glise en ruine, les murs renverss, le sanctuaire profan! Si nous croyons rellement que Christ est mort pour nous, si nos curs ont jamais t
mus par le souvenir de son sang vers pour nous, si le Saint-Esprit nous a jamais rvl quelque peu
de l'amour divin, si nous savons que nous rendrons compte Dieu des mes auxquelles nous avons
prch et que ce sera un jour terrible pour nous si nous les avons conduites dans une mauvaise voie,
si toutes ces choses sont ainsi, nous n'avons pas un moment perdre. Commenons tout de suite
faire retentir les louanges de Dieu, avertissons et alarmons les mchants cause de leurs pchs et
ensuite offrons-leur les richesses de la grce vanglique. Prchons Christ comme l'unique Sauveur.
Enseignons ce que Christ et les aptres enseignaient et rien autre. Si cet enseignement n'est pas suffisant, o en trouver un qui le soit? Si cette doctrine n'est pas parfaite, laquelle le sera? Si celle-l ne
convertit pas les pcheurs, qui est-ce qui les convertira? Si ces enseignements-l ne produisent pas le

fruit de la justice, qu'est-ce qui les produira? Si toutes choses ne sont pas contenues dans la Parole de
Dieu o chercherons-nous ce qui manque? La sagesse de Dieu n'a besoin d'aucune autre sagesse pour
la perfectionner. Je ne veux point en prcher d'autre, je ne veux pas savoir autre chose.
Farel termine en suppliant Natalis de mettre de ct toutes les inventions humaines et de prendre
la Parole de Dieu seule pour son trsor, duquel il tirerait tout ce qu'il prcherait, se soumettant entirement cette Parole et elle seulement.
Natalis Galeotto ne rpondit cette lettre que par un silence ddaigneux, mais il s'en souviendra
un jour. Le moment viendra pour lui de paratre devant le tribunal de Christ, et ce messager d'amour
et de grce divine reparatra en tmoignage contre lui; c'est l'appel de Christ par la bouche de son serviteur, qu'il a refus d'our. C'est une chose bien solennelle pour nous lorsque, par n'importe qui, nous
sommes invits examiner notre conduite la lumire de la Parole de Dieu. Un tel message ne peut
venir que de Dieu, et si quelques-uns de ceux qui lisent les paroles de Farel voulaient accepter ce que
Natalis Galeotto a refus, ce serait un grand bonheur pour leurs mes.
C'est une chose agrable Dieu si nous nous mettons comparer attentivement notre foi, notre conduite et notre manire de rendre culte avec sa Parole bnie, tant prts abandonner tout ce qui ne
pourrait se justifier par l'criture. Plus d'un ami bien aim serait offens, et il faudrait mettre de ct
plus d'une forme laquelle nous tenons peut-tre, mais Christ serait glorifi et sa prsence manifeste.
Celui qui a mes commandements et qui les garde, c'est celui-l qui m'aime, et celui qui m'aime sera
aim de mon Pre, et je l'aimerai et je me manifesterai lui.

Nous disons que par les critures nous sommes accomplis et parfaitement instruits pour toute
bonne uvre (2 Tim. 3:17). Puissions-nous montrer qu'en effet nous sondons la Parole de Dieu pour
toutes choses, et puissions-nous dire de chacune des choses que nous faisons: L'ternel l'a command ainsi.

CHAPITRE 23
Le moine mendiant
Vers cette poque, arriva dans les villages des bords du lac Lman, un moine mendiant de l'ordre
de Saint Franois d'Assise, auquel il est prescrit de vivre dans la mendicit. Les moines de cet ordre
erraient dans le pays en demandant l'aumne de porte en porte, puis ils revenaient dans leurs couvents
chargs d'argent et de tout ce qu'ils pouvaient obtenir des villageois en leur promettant le ciel pour
rcompense. Farel connaissait celui dont il est question, il savait que, prchant dans un village, il avait
dit que tous les auditeurs de Farel iraient en enfer.
Il arriva Aigle, mais n'tant pas de ceux qui vont attaquer le lion dans son antre, il se garda de
parler contre Farel. Les vignobles d'Aigle sont renomms, il venait seulement mendier un peu de vin
pour son couvent. Aussi sa frayeur fut grande lorsque le terrible Farel se trouva devant lui dans la rue.
Je l'abordai aimablement, raconte Guillaume, ainsi que notre Seigneur veut que nous nous reprenions les uns les autres. Je lui demandai s'il avait prch Noville, il me rpondit oui et commena
s'effrayer. Je lui demandai si le diable pouvait prcher l'vangile de notre Seigneur Jsus et si ceux
qui vont our l'vangile sont tous damns. Il me rpondit non. Je lui dis: Pourquoi donc l'avez-vous
prch publiquement? Je vous prie, prouvez-moi ce que vous avez prch et si j'ai mal dit quelque
chose, faites-le voir, car je consens mourir si j'ai mal enseign le pauvre peuple que le Seigneur Jsus
a rachet! Que notre Seigneur ne m'accorde pas de vivre, si j'enseigne une autre doctrine que celle du
Seigneur Jsus.

Alors le moine me dit l'oreille, en faisant l'effray: j'ai ou dire que tu es un hrtique et que tu
sduis le peuple. Je lui rpondis: cela ne suffit pas de dire: je l'ai ou dire, montre-moi en quoi je suis
hrtique et maintiens ce que tu as prch, car moi je suis prt maintenir tout ce que j'ai enseign,
jusqu' tre brl. Alors il dit: Qu'ai-je prch de toi? Qui l'a ou? Je ne suis pas ici pour disputer avec
toi, mais pour faire ma qute. Si tu as bien prch tant mieux, sinon tant pis. Et il commenait se
fcher. Lorsque je lui rpondis: Il n'y a pas besoin de nous disputer, vous n'avez qu' maintenir ce que
vous avez prch, pour la gloire de Dieu, pour laquelle vous devez mettre toute affaire de ct, car
l'honneur de Dieu doit tre plus cher que tout le reste Ainsi nous cheminions ensemble et je le priai
de maintenir sa parole, mais il se tournait de et de l comme font les consciences mal assures. Puis
il me dit l'oreille: Tu es un hrtique, tu tires les gens hors du bon chemin. Quelques paysans revenant des champs nous suivaient et je leur dis: Voici ce bon pre qui a prch que tout ce que j'enseigne
n'est que menterie et que tous ceux qui viennent m'our sont damns. Et mme il vint me dire que je
suis un hrtique qui sduit le peuple. Lors, le moine me dit: Qu'est-ce que je t'ai dit? Qui l'a ou? C'est
dans ton imagination. Je rpondis: Dieu est tmoin que maintenant tu l'as dit. Pourquoi nies-tu ce que
Dieu sait et connat bien? Si je suis hrtique, prouve-le, personne ne te fera de mal, et l'on t'entendra
plus volontiers que moi. Le moine essaya alors de dire quelque chose des offrandes Dieu, contre
lesquelles Farel aurait parl; il avait peut-tre peur de ne pouvoir recueillir les dons de vin sur lesquels
il comptait! Farel lui rpondit: Je l'ai prch et par la Parole de Dieu, je veux le maintenir, car il n'appartient aucune personne vivante de rien changer au service que Dieu a command, nous devons
l'accomplir sans y rien ajouter et sans y rien ter, sans nous permettre de faire ce qui nous semble bon,
sans dvier ni droite ni gauche. Le moine rpondit: Les offrandes sont faites par reconnaissance
et pour la gloire de Dieu. Je rpondis: Ce qui glorifie Dieu, c'est que nous secourions les pauvres et
que nous gardions ses commandements. La reconnaissance se manifeste en adorant le Pre en esprit

et en vrit, lui offrant un cur contrit et bris. Car nous devrions lui demander merci de n'avoir pas
gard ce que nous avons promis notre baptme. Nous avions alors protest vouloir vivre et mourir
en la foi et loi de notre Seigneur, or cette foi est la seule qui soit donne au chrtien. Car il n'y a personne qui soit meilleur que Dieu pour donner une meilleure loi, ni personne qui en ait le droit.
Le moine ne sachant que rpondre, ni comment se tirer de ce mauvais pas, se comporta comme un
enfant mal lev, et tant son bonnet il le jeta terre et marchant dessus, il s'cria: je suis bahi que
la terre ne nous engloutisse pas. Un des assistants posa la main sur son bras et lui dit: coutez matre
Farel, il vous coute bien. Si tu mets la main sur moi, tu es excommuni, cria le moine. Le paysan
lui rpondit: Ceux qui touchent votre robe sont-ils excommunis? Avez-vous un autre Dieu que
nous, qu'on n'ose pas vous parler?
Pendant ce dbat, la foule s'tait amasse et les autorits craignant un tumulte, arrtrent Farel et
le moine et les enfermrent chacun dans une des tours du chteau. Le lendemain on les fit paratre
devant les magistrats, et Farel reut la permission de se dfendre. Messieurs, dit-il, vous tes les
chefs que Dieu a command d'honorer, parce qu'Il vous a confi l'autorit afin de l'employer Sa gloire. Si j'ai gar le peuple comme ce moine le prtend, je demande tre puni. Mais dans ce cas, il faut
que le moine prouve en quoi ce que je prche est contraire la Parole de Dieu. S'il ne peut pas le prouver, je demande tre justifi devant ceux auprs desquels il m'a faussement accus. Le moine effray se jeta genoux en criant: Mes seigneurs, je vous demande pardon, et vous aussi, matre
Farel! je suis prt reconnatre que j'ai parl contre vous sur la foi de faux rapports.
Ne demandez pas mon pardon, rpliqua Farel, je vous ai pardonn et j'ai pri Dieu pour vous,
avant de vous avoir rencontr dans la rue. Je n'aurais rien dit s'il ne s'tait agi que de moi, mais la gloire
de Dieu tait en question. C'est contre son vangile bni que vous avez mal parl. Quant moi je ne

suis qu'un pauvre pcheur sauv uniquement par la mort de Jsus. Je ne demande pas qu'on vous punisse, mais que vous rptiez ici devant moi ce que vous avez dit derrire, alors je pourrai vous dire
les motifs pour lesquels je prche ainsi que je l'ai fait.
Un bourgeois de Berne qui arrivait dans ce moment-l fit la proposition suivante: Le moine ira entendre le sermon de Farel, demain, s'il y trouve quelque chose de mauvais, il le prouvera par la Bible.
Si au contraire il n'y trouve rien qui soit oppos aux critures, il devra le dclarer publiquement. Tous
acceptrent cette sentence; le moine donna sa parole d'tre prsent au sermon du lendemain, mais
quand le jour vint, il avait disparu pour ne plus revenir!

CHAPITRE 24
Amis et compagnons de travail.
Farel retourna ses travaux. C'tait une uvre de patience accomplie sans bruit. Les prtres, au
contraire, se faisaient voir et entendre partout. Ils ameutaient le peuple dans les villages, et causaient
des troubles par leurs cris et leurs violences de langage. Ils soulevaient les foules ignorantes contre le
gouvernement de Berne, les persuadant de dchirer les ordres de Berne affichs aux portes des glises.
Ils formaient des processions, battaient du tambour, conduisaient des bandes tumultueuses dans les
temples pour hurler et crier afin de couvrir la voix du prdicateur.
Dans une certaine localit, les hommes n'ayant pas le courage d'attaquer Farel, envoyrent leurs
femmes contre lui avec leurs battoirs linge. Dans quelques parties de la Suisse, les femmes de la
campagne ne lavent pas leur linge debout devant un cuvier d'eau chaude. Au bord d'un cours d'eau,
elles posent le linge devant elles sur une planche dans l'eau courante, et le battent avec une sorte de
pelle en bois. Ce systme rend le linge trs propre, mais il a l'inconvnient de l'abmer rapidement.
Ce fut avec ces pelles ou battoirs que Farel fut attaqu par une bande de femmes furieuses. Dans
cette occasion et dans plusieurs autres il reut, comme d'autres serviteurs de Jsus-Christ, des coups
et des blessures qu'il regarda comme une gloire. Je porte en mon corps, dit l'aptre, les meurtrissures
du Seigneur Jsus.

Voir l'vangile mpris et rejet, n'tait pas le seul chagrin de Farel. Quelques prdicateurs taient
venus de France pour lui aider; l'un des derniers arrivs, Balista, venait de Zurich. C'tait un Parisien,
ancien moine, qui professait une haine violente contre le papisme, ce qui n'impliquait point l'amour
de Christ. Farel, en effet, ne tarda pas sentir que Balista, loin de lui aider, tait une entrave son
uvre.
Ce Parisien, crit-il, a t lev dans les habitudes de gloutonnerie et de paresse des couvents; il
ne se soucie nullement de faire des voyages fatigants par tous les temps, en se contentant de la nourriture frugale des montagnes. Heureusement pour Farel, bientt l'ancien moine regretta amrement
son couvent et cessa ses travaux, au grand soulagement du rformateur.
Tandis que Satan s'agitait ainsi, le Seigneur travaillait dans bien des curs. Il y avait des mes sauves dans beaucoup d'endroits, des ptres, des bateliers, ici une pauvre blanchisseuse, l un vigneron,
des gens obscurs, inconnus de tous, except du Seigneur qui les avait choisis ds avant la fondation
du monde pour en faire des joyaux destins la couronne de Christ.
Lorsque Farel n'tait pas occup enseigner, prcher ou prier, il sondait diligemment les critures.
On a conserv plusieurs des lettres qu'il adressa ses amis ce moment. Il leur parlait entre autres
des sujets qu'il tudiait dans les critures. Plusieurs de ces lettres traitent, par exemple, de la grande
question qui agitait dj les esprits du temps de Paul, et que les chrtiens discutent encore si souvent
de nos jours: le croyant est-il sous la loi ou non? Quelques-uns des amis du rformateur pensaient que,
bien que le chrtien ne soit pas soumis aux rites et aux crmonies judaques, il est cependant sous la

loi des dix commandements. Ils expliquaient les paroles: Vous n'tes plus sous la loi mais sous la
grce (Rom. 6: 14) et: Si vous tes conduits par l'Esprit, vous n'tes plus sous la loi (Gal. 5:18) en
disant que l'aptre avait en vue la loi crmonielle.
Si tel est le cas, rpondait Farel, comment faire accorder cela avec ce qui est dit de la nouvelle loi
crite dans nos curs? Lorsque Paul dit que la loi attise la convoitise et qu'elle n'est pas faite pour le
juste, il ne parle pas de crmonies, mais bien des dix commandements. C'est donc un joug que nous
ne pouvons pas porter, le fardeau de la loi ne sert qu' nous affaiblir, nous loigner de Dieu parce
qu'elle nous asservit, et cependant le premier des dix commandements prescrivait d'aimer Dieu de toute son me et de toute sa pense. Christ est amoindri et Sa gloire obscurcie, s'il n'y a que les crmonies
et les maldictions d'tes, s'il n'est pas vrai que Christ nous a entirement dlivrs de la servitude
lgale, en nous plaant dans une parfaite libert.
Mais sera-ce la libert de mal faire? demande bien vite le cur naturel. Certes si un homme, aprs
avoir t dlivr du joug de la loi, est laiss lui-mme, il emploiera sa libert satisfaire ses dsirs
mauvais et ses passions. Mais celui qui a cru au Seigneur Jsus est-il laiss lui-mme? N'y a-t-il rien
autre sur la scne qu'une loi impitoyable, prte condamner un pcheur impuissant?
Croyez-vous au Saint-Esprit? Il y a des millions de personnes qui dclarent dans leur confession
de foi qu'elles y croient.
L'Esprit, dit Farel, nous a t donn par le Pre, et par cet Esprit nous avons t amens comme
fils la gloire du Pre et nous rendons grce au Pre pour toutes choses. Nous sommes sous la loi,
disent les uns; non, rpondent d'autres; nous avons t amens dans la glorieuse libert des enfants de
Dieu. Jugez vous-mmes, dit Farel, laquelle de ces deux opinions est la plus la gloire de Christ et la
plus conforme aux critures.

Hlas! nos curs naturels ne cherchent pas avant tout ce qui glorifiera Christ, mais ce qui nous fera
le plus d'honneur nous-mmes. Or il est humiliant de nous entendre dire que nous ne pouvons pas
garder la loi divine; nous aimerions mieux qu'elle nous ft propose comme un moyen de nous amliorer. Au lieu de cela, la loi nous condamne et nous manifeste comme tant trop mauvais pour tre
amliors. Je vis, dit Paul, mais non pas moi, c'est Christ qui vit en moi. Malheureusement nous
prfrons tre quelque chose sous la loi, plutt que de n'tre rien et que Christ soit tout. Non seulement
pour nous, mais en nous, Christ devrait tre notre seul but; tout ce que nous faisons, mme s'il s'agit
de boire ou de manger, devrait tre fait par la puissance de l'Esprit de Christ. Paul a vritablement vcu
par la foi en Jsus; le Christ qui tait la source de sa vie, tait sa vie elle-mme et Il tait le seul but
de cette vie. ceci nous connaissons si la vie divine habite en nous, c'est que Christ devient notre
objet, notre seul but.
Je ne sais pas si les amis de Farel auront compris aussi bien que lui que les croyants marchent par
une puissance nouvelle qui est aussi forte que la loi tait faible. Peut-tre qu'en cela comme en bien
d'autres choses, Farel s'est trouv seul l'avant-garde, mais c'est un poste d'honneur. On ne sait si Farel
aurait pu citer toutes les preuves fournies par l'criture sur ces sujets, aussi bien que ceux qui ont connu les saintes lettres ds leur enfance. Pour comprendre comment il se fait que nous ne soyons plus
sous la loi, il faut se convaincre d'abord, par l'tude de la Bible, du fait que nous sommes morts et que
notre vie est cache avec Christ en Dieu; le Saint-Esprit nous le fera peut-tre discerner, sans que nous
soyons toujours capables d'tablir clairement notre conviction d'aprs l'criture.

D'ailleurs on ne doit pas oublier les tnbres qui entouraient Farel et d'o la grce divine l'avait tir.
Nous pouvons admirer quel point il tait au clair sur les penses de Dieu. Il avait encore beaucoup
apprendre et peut-tre n'est-il jamais parvenu la pleine connaissance, mais grce au Seigneur, il a
t fidle tout ce qu'il avait reu.

CHAPITRE 25
Choses tranges Berne
Farel avait pass un peu plus d'une anne Aigle lorsqu'il eut la joie d'aller Berne dans des circonstances mmorables.
Les Conseils de la rpublique de Berne avaient dcid le 17 novembre 1527, qu'une dispute publique aurait lieu entre les papistes et les rforms au mois de janvier de l'anne suivante. Les vques,
les prtres, les principaux bourgeois de toutes les villes suisses, enfin les prdicateurs et docteurs
vangliques, furent invits. Chacun des deux partis devait prouver sa foi par des arguments tirs uniquement de la Bible. Il tait dfendu de s'aider d'aucun autre livre.
Les quatre vques suisses de Lausanne, Constance, Ble et Sion allgurent divers prtextes pour
ne pas rpondre cet appel; ils refusrent mme d'envoyer des reprsentants. Les Bernois les avertirent qu'ils perdraient tous leurs privilges dans les tats de Berne s'ils ne venaient pas, mais ils persistrent dans leur abstention. Les autres vques ainsi que beaucoup de prtres, suivirent leur
exemple, l'empereur Charles-Quint ordonna d'ajourner la dispute. Le Conseil de Berne rpondit que
tous ceux qui avaient accept l'invitation tant arrivs, il n'tait pas possible d'attendre le bon plaisir
de l'empereur.
Reportons-nous par la pense dans l'antique cit de Berne, en janvier 1528. Qui trouverons-nous
prsent? Il y avait naturellement Berthold Haller, le principal prdicateur bernois, puis Zwingli, notre
vieil ami colampade de Ble, Bucer et Capiton de Strasbourg, et beaucoup d'autres venus de prs et

de loin. Du ct des catholiques il y avait environ 350 prtres suisses et allemands. La dispute devait
se tenir dans l'glise des Cordeliers; Farel ne pouvait comprendre ce qui se disait, le tout se passant en
allemand. Mais il tait heureux de se trouver au milieu de tant de chers amis et de tant de compagnons
de travail.
La dispute s'ouvrit le 6 janvier par la lecture de la rgle impose la discussion, savoir qu'aucune
preuve ne sera propose, si elle n'est tire des Saintes critures. L'explication des critures devait se
faire par elles-mmes, les textes obscurs seraient confirms par ceux qui sont d'interprtation plus facile.
Quelle rgle inoue! Comment! plus d'crits des Pres, plus de livres de prires ni de canons, rien
que la Bible, la Bible sans notes ni commentaires! Les trois cent cinquante prtres placs en face des
Saintes critures et obligs de dire ce qu'ils y trouvent ou n'y trouvent pas! Aprs la lecture du rglement, on appela les vques par leur nom, mais personne ne rpondit. Ensuite on lut l'article suivant:
La Sainte glise chrtienne dont Christ est le seul chef, est ne de la Parole de Dieu et demeure dans
cette Parole; elle n'coute pas la voix d'un tranger.
Ici un moine se leva et dit: Le mot seul n'est pas dans les critures, Christ a laiss un vicaire icibas. Le vicaire que Christ a laiss c'est le Saint-Esprit, rpondit Berthold Haller. Ensuite un prtre
fit ressortir en quelques paroles le contraste entre l'unit de l'glise romaine et les divergences des rforms entre eux.
Bucer rpliqua: Nous reconnaissons comme notre frre quiconque prche que Jsus-Christ est le
seul Sauveur. En outre l'unit dans l'erreur n'est pas une chose dont il faille se vanter, les mahomtans
ont aussi l'unit. Dieu permet les divisions afin que ses enfants apprennent ne pas regarder aux hommes, mais la Parole de Dieu et aux enseignements du Saint-Esprit, ainsi voyons ce que dit la Bible.

Les assistants se mirent en effet examiner dans les Saintes critures ce que Dieu dit quant l'uvre expiatoire de Son Fils; il fut impossible d'y trouver ni la messe ni le purgatoire, ni l'invocation des
saints, ni l'adoration des images. mesure qu'on lisait les textes de la Bible, les prtres devenaient de
plus en plus impatients. Si l'on voulait brler les deux ministres de Berne, dit l'un d'eux, je me chargerais de les porter au bcher.
Le dimanche suivant, le peuple s'assembla comme de coutume dans l'glise pour entendre la messe.
Le prtre tait debout sur les marches de l'autel en vtements sacerdotaux, ces formes subsistant encore Berne. Mais avant la messe, Zwingli monta en chaire et lut haute voix le Symbole des aptres;
lorsqu'il en vint ces mots: Il est mont au ciel et Il s'est assis la droite de Dieu le Pre Tout-puissant, d'auprs duquel Il reviendra juger les morts et les vivants; il s'arrta, puis aprs une pause il
ajouta: Si ces paroles sont vraies, la messe est un mensonge! Et il continua sur ce ton la grande
surprise de l'auditoire. Mais ce fut bien autre chose quand le prtre qui tait devant l'autel se dpouilla
de son costume ecclsiastique et le jeta sur l'autel en s'criant: je ne veux plus rien avoir faire avec
la messe, si l'on ne peut pas me prouver que Dieu l'a institue!
Toute la ville fut remplie d'tonnement l'oue de ces tranges choses. Trois jours aprs c'tait la
fte de saint Vincent, le patron de Berne. cette occasion-l, on clbrait toujours une grande messe.
Les sacristains allrent comme l'ordinaire prparer l'encens et allumer les cierges, mais ils attendirent en vain, ni prtres, ni fidles ne parurent!
l'heure des vpres, l'organiste se rendit son poste, mais personne ne vint; le pauvre homme avait
le cur plein de tristes pressentiments. Ces beaux services qui faisaient son gagne-pain allaient-ils
tre abandonns pour toujours? La fin arriva encore plus vite qu'il ne s'y attendait, car aussitt que,
lass d'attendre, il eut quitt l'glise, quelques citoyens entrrent et mirent l'orgue en pices.

La dispute approchait de son terme; deux nouveaux prtres s'taient dclars convaincus par les
critures que la messe est contraire la foi chrtienne.
La dernire discussion devait avoir lieu en latin entre Farel et un prtre de Paris; le point que le
docteur papiste dsirait surtout tablir tait celui-ci: Les hommes doivent se soumettre l'glise. Farel
lui ayant demand de prouver cela par la Bible, il cita les paroles de Matthieu 5:25. Entends-toi
promptement avec ta partie adverse. L'adversaire c'est le diable, dit-il, donc il nous est command
ici de nous soumettre au diable, combien plus forte raison l'glise.
La dispute termine, le Conseil dcida que la messe serait abolie, les glises dpouilles de leurs
ornements et de leurs images. Une quantit d'idoles et vingt-cinq autels furent immdiatement dtruits
dans la cathdrale. Zwingli prcha un sermon d'adieu au peuple assembl au milieu de ces dcombres.
Ses dernires paroles furent celles-ci: Tenez-vous fermes dans la libert dans laquelle Christ vous a
placs et ne vous remettez pas sous le joug de la servitude.
Au lieu des images, c'taient de vrais adorateurs du Dieu vivant et vrai, qui remplissaient maintenant la cathdrale de Berne; mais aux yeux des prtres et du pauvre organiste, le bel difice n'tait plus
qu'une table bonne tenir du btail. Dans l'excs de son indignation, l'un d'eux traversa toute l'glise, mont sur un ne. Hlas! de nos jours ne se fait-on pas souvent, d'un lieu de culte, la mme ide
que les catholiques du XVIe sicle? Les sculptures, les vastes galeries, les vitraux peints ne sont-ils
pas d'un grand prix aux yeux de bien des gens? Tous recherchent-ils la prsence d'un Christ invisible
qu'Il a promise ses disciples, n'importe o et ne fussent-ils que deux ou trois runis en son nom.

CHAPITRE 26
Les campagnes blanchissent pour la moisson.
Le 7 fvrier 1528, un dit du Conseil bernois dclara les vques privs de tout pouvoir dans le
canton. Ces quatre pasteurs, dit le Conseil, savent bien tondre leurs brebis, mais non les patre. Or,
ces pauvres troupeaux avaient t assez tondus, il s'agissait maintenant de les nourrir.
Farel tait retourn dans le Pays de Vaud, o pendant quelque temps il continua seul rpandre
l'vangile, prchant dans les glises quand il le pouvait, ou dans les rues, les maisons, les champs, et
sur les pentes des montagnes.
Ainsi se passa le reste de l'anne 1528. Messieurs de Berne dsiraient vivement que les quatre mandements de leur gouvernement d'Aigle reussent l'vangile. Ils envoyaient message sur message aux
magistrats et au clerg, pour les prier de laisser prcher Farel. Mais les prtres soulevaient des meutes
partout; ils faisaient croire au peuple que, s'il abandonnait la foi romaine, Charles-Quint et le roi de
France viendraient avec une nombreuse arme ravager le pays et punir les Bernois. Le clerg ameutait
les villageois au son du tambour, et ensuite les prtres les excitaient par des harangues vhmentes
des actes de violence. Un jour Antoine Nicodet se prcipita dans l'glise d'Ollon et renversa la chaire
pendant que Farel prchait. On interrompait sans cesse les sermons du courageux vangliste par un
tapage infernal ou par de sottes questions. Les hommes et les femmes lui criaient des injures pendant
qu'il prchait et lui donnaient des coups dans les rues. On arrachait les ordres de Berne toutes les fois

qu'ils taient affichs; le clerg parlait contre le gouvernement bernois, et en mme temps il accusait
Farel, auprs du Conseil, d'avoir cherch soulever le peuple et le persuader de ne pas payer les
impts.
Le temps passait; le Seigneur travaillait par le moyen de son serviteur, et Satan par le moyen des
siens.
Enfin quelques-uns des conseillers bernois arrivrent dans le Pays de Vaud et convoqurent les
principaux notables des quatre mandements. Que le peuple se prononce, leur dirent les Bernois;
veut-il la messe ou l'vangile? Le gouvernement acceptera la dcision de la majorit; nous ne voulons
pas imposer l'vangile nos sujets, mais s'ils dsirent l'avoir nous les protgerons contre les perturbateurs. Alors se manifesta le fruit des labeurs de Farel; dans trois mandements sur quatre, la majorit dclara tout d'une voix qu'elle ne voulait plus de la messe et qu'elle demandait vivre et mourir
dans l'vangile que Farel prchait. Le mandement des Ormonts se dclara seul pour la messe. Eh
bien, on vous laissera la messe jusqu' la Pentecte, dirent les dlgus bernois, et ensuite on vous
demandera encore une fois votre avis. Peut-tre alors changerez-vous le prtre contre un vangliste.
Bientt arrivrent des prdicateurs pour prendre la place des prtres congdis dans les trois paroisses d'Aigle, Ollon et Bex. Le Conseil de Berne envoya en outre un ordre qui donna le coup de grce l'ancien culte. Que personne ne s'imagine, disait l'avis, que les jours du papisme reviendront;
dmolissez les autels, brlez les images, dtruisez les tableaux, ne laissez rien qui rappelle l'idoltrie
passe.

Ces ordres furent immdiatement excuts, et partout, sur les places des villes et des villages, de
grands feux consumrent les images et les peintures, au milieu de l'allgresse gnrale. Berne avait
envoy un nouveau gouverneur, plus obissant que le prcdent; il reut ordre de faire punir ceux qui
avaient maltrait Farel; ils furent cits devant les magistrats, et les femmes qui l'avaient poursuivi
coups de battoir furent condamnes cinq livres d'amende chacune. On rechercha aussi Antoine Nicodet pour le punir d'avoir renvers la chaire, mais il s'tait enfui et on ne put le retrouver.
Les Ormonts seuls avaient encore la messe; Berne envoya un vangliste prcher au milieu de ces
valles dans l't de 1529. Plus tard, la messe fut abolie, les autels renverss et les prtres congdis.
Cependant, il y avait encore beaucoup de gens fidles l'ancien culte, mais d'anne en anne leur
nombre diminua, et de nos jours tous les habitants de ces contres professent la foi vanglique. Malheureusement, nous ne pouvons tre srs que tous soient de vrais croyants. Le papisme est un pesant
fardeau pour divers motifs, et des milliers de personnes, ne se souciant ni de Dieu ni de leurs mes,
sont heureuses nanmoins de secouer le joug. Quatre-vingt-dix-neuf personnes sur cent diront que le
papisme est une religion d'argent, mais un homme peut trs bien ne pas vouloir donner son argent pour
des niaiseries, sans pour cela avoir la vrit dans son cur.
Cependant, nous ne pouvons mconnatre que Dieu rendit efficace la prdication des rformateurs
pour le salut d'un grand nombre de pcheurs. C'est bien aussi l'Esprit Saint qui agit chez les Vaudois
lorsqu'ils dclarrent vouloir remplacer la messe par l'vangile de Christ. Grces soient rendues
Dieu pour les milliers de personnes qui se tournrent rellement vers Lui et qui brlrent leurs idoles
non par excitation ou par amour de la nouveaut, mais parce qu'elles avaient appris des rformateurs

connatre le Dieu vivant. Aussi Farel bnissait le Seigneur et prenait courage. Plusieurs autres vanglistes taient venus lui aider; il se sentit libre alors de porter ses pas plus loin, puisqu'il pouvait laisser les brebis des bergers fidles.
La puissante rpublique de Berne tendait sa protection et son influence sur diverses parties de la
Suisse. Dsirant rpandre la rforme, Messieurs de Berne donnrent Farel une lettre d'introduction
pour les autorits de la Suisse occidentale, en lui conseillant de prcher seulement dans les endroits
o l'on manifesterait le dsir de l'entendre. De plus, ils envoyrent des messagers dans toutes les villes
les plus importantes, pour recommander de bien recevoir l'vangliste qui allait arriver. Pendant le
reste de l'anne 1529, Farel parcourut la Suisse occidentale en remontant jusqu' la valle de Moutier
dans l'vch de Ble. Il essaya de pntrer dans la ville de Lausanne, mais en vain. Le Conseil lausannois aurait t dispos le laisser prcher, mais le clerg s'y opposa. Messieurs de Berne crivirent
au Conseil de Lausanne de laisser prcher Farel qui en avait demand deux fois l'autorisation. Mais
le Conseil s'tait ravis; il avait compris ce qu'tait le rformateur. Lausanne comme ailleurs, le peuple dsirait la rforme pour tre dlivr des prtres, mais non pour l'vangile lui-mme. Aussi le Conseil prfrait-il supporter les orgies, les querelles d'ivrognes, plutt que se priver des danses, des jeux,
des processions et autres folles de ce genre. On n'osa pas mettre la main sur Farel, parce que Messieurs
de Berne avaient crit: Prenez garde de toucher un cheveu de sa tte, mais il dut aller prcher
ailleurs.
Au reste, il n'eut pas de peine trouver des auditeurs; partout les foules s'assemblaient autour de
lui. Morat, il y eut un grand nombre de vritables conversions. Bien des gens s'taient promis de ne
pas tomber dans le pige de l'hrtique qu'ils allaient voir par curiosit. Mais en entendant Farel parler
du Sauveur, les curs se fondaient. Les braves conseillers de Berne encouragrent les nouveaux

croyants, leur promettant leur protection contre les mauvais traitements s'ils restaient attachs au Seigneur. Soyez sans crainte, crivaient-ils, confiez-vous dans le Seigneur qui a fait le ciel et la terre et
qui soutient toutes choses par la Parole de sa force. Remettez-vous-en Lui et laissez-le prendre soin
de ceux qui sont siens. Les prtres continuaient exciter ceux qui n'avaient pas cru, et il se passait
des scnes de tumulte continuelles; heureusement Farel y tait maintenant habitu. D'ailleurs son Matre le ddommageait en lui accordant de glorieuses journes. Plusieurs prtres eux-mmes crurent et
furent sauvs. Dans beaucoup d'endroits, on jetait les idoles aux taupes et aux chauves-souris. Les
Bernois avertirent Farel de ne pas procder trop vite la destruction des images, afin que ce ne ft pas
l'effet d'une excitation humaine. Il y a beaucoup de gens prts chasser les prtres et briser les idoles,
qui ne sont pas disposs se charger de la croix de Christ. Le conseil des Bernois tait sage. Puisque
vous avez reu la Parole de Dieu, disaient-ils, il est juste et convenable que vous rendiez tout homme
ce qui lui est d et que vous ne dpassiez point les limites de votre pouvoir. Car la Parole de Dieu ne
prche pas la libert de la chair, mais celle de l'esprit et de la conscience.

CHAPITRE 27
Un pays qui refuse l'vangile.
Durant les trois annes qui s'taient coules depuis que Farel avait ouvert sa petite cole Aigle,
il avait reu de temps autre des nouvelles de sa patrie. Faber s'tait retir Blois, sous la protection
de la princesse Marguerite; il avait t nomm prcepteur des trois plus jeunes enfants du roi, Madeleine, Marguerite et Abednego; il tait aussi gardien de la bibliothque royale dans le chteau de Blois.
La princesse Marguerite s'tait remarie avec Henri, roi de Navarre. Henri tait un homme indolent,
ne se souciant pas de la religion papiste, qu'il professait toutefois. Marguerite put donc recevoir sa
cour plusieurs vanglistes, heureux de s'y rfugier. Le roi et la reine de Navarre rsidaient souvent
Blois, o Marguerite jouissait de la socit de Faber. Louis de Berquin et C. Roussel taient aussi sous
la protection de la reine; ce dernier tait devenu son aumnier et prdicateur de la cour. Il s'tait rsign taire une partie de la vrit et il en tait rcompens. Mais Louis de Berquin devait obtenir la
rcompense qui est grande dans le ciel. Ce fidle serviteur de Dieu ne voulait dissimuler aucune partie de l'vangile auquel il avait cru. Aussi la Sorbonne et les prtres le guettaient comme un tigre guette sa proie. La reine de Navarre russit pendant un temps protger le courageux jeune homme, qui
non seulement dclarait sa foi ouvertement, mais encore attaquait avec force les vices et les pchs
des prtres. Ils se servent de la religion, disait-il, comme d'un manteau pour cacher les passions les
plus dgradantes, la vie la plus scandaleuse et l'incrdulit la plus complte. En vain Erasme et ses
autres amis le suppliaient de garder le silence, en vain Marguerite l'avertissait de l'impuissance de sa
protection s'il continuait parler aussi clairement en public.

Enfin, pendant l't de 1528, les ennemis de Berquin trouvrent un prtexte pour le faire arrter. Il
y avait l'angle d'une rue de Paris une image de la Vierge qu'on trouva un matin brise en morceaux.
Cet acte fut le signal d'une nouvelle perscution contre les vanglistes en gnral et Berquin en particulier. Le roi de France lui-mme fut rempli d'horreur en apprenant cet affreux crime. Il parut dans
une procession solennelle, suivi par tout le clerg de Paris, marchant tte nue et un cierge allum la
main, afin de tmoigner son respect pour les dbris de l'image. Lorsqu'il arriva au coin de rue o se
trouvait le tronc mutil de l'idole, il l'adora avec beaucoup de dvotion, nous dit-on. Enfin il ne s'opposa plus ce qu'on fit le procs de Berquin; celui-ci fut saisi et condamn faire pnitence, tte nue
et un cierge la main, dans la grande cour du Louvre, en demandant pardon Dieu et au roi. On devait
ensuite le conduire la place de Grve pour y voir brler ses livres, puis Notre Dame pour y demander encore pardon Dieu et la vierge Marie. Puis on devait lui percer la langue avec un fer rouge et
l'enfermer dans un cachot pour le reste de ses jours, sans livres, sans encre ni plumes.
Une foule immense remplissait les rues pour voir cette pnitence, mais Berquin ne parut pas; il en
avait appel au roi et il refusa de sortir de sa prison. Marguerite supplia le roi de le sauver, mais cette
fois le frre demeura sourd aux instances de sa sur. Les amis de Berquin le pressaient de faire pnitence. Sinon, lui dit son ami Bud, vous serez brl. J'aimerais mieux tre brl, rpondit Berquin, que d'avoir l'air de condamner la vrit, ne ft-ce que par mon silence.
Berquin fut en effet condamn au bcher; le 22 avril 1529, les officiers du Parlement entrrent dans
son cachot, lui commandant de les suivre. Le bcher tait dress sur la place de Grve; un tmoin oculaire nous dit qu'il n'y avait pas le moindre trouble sur le visage du martyr. Il voulut exhorter le peuple,
mais on couvrit sa voix par du tapage, de sorte que son expression pleine de paix et de joie fut le dernier tmoignage qu'il put rendre la vrit.

La reine Marguerite fut trs afflige la nouvelle de sa mort et Faber aussi, mais les regrets de Faber s'appliquaient lui-mme, il enviait la place de ce jeune homme qui avait eu le courage de mourir
pour Christ. partir de ce moment, les saints prirent dans les flammes l'un aprs l'autre dans ce malheureux pays. En dix-huit ans, quatre-vingt un martyrs de Jsus furent brls petit feu dans diverses
villes de France, et pendant de longues annes le feu et l'pe firent prir des milliers de saints.
Telles taient les nouvelles qui parvenaient Farel dans les montagnes de la Suisse. Le souvenir
de Jean Leclerc, de Jacques Pavannes, de l'ermite de Livry et de Berquin le pressait suivre le mme
sentier glorieux, car il visait lui aussi la rcompense qui est dans le ciel. Il menait deuil sur Grard
Roussel et sur Faber, mais il rendait grce Dieu pour Berquin et reprenait courage.
Marguerite, craignant que le tour de Faber ne vint, forma le projet de l'tablir dans son chteau de
Nrac, en Navarre, o il serait hors de la porte de ses perscuteurs. Dans ce but, elle crivit son
cousin Anne de Montmorency, grand matre de la maison du roi, la lettre suivante: Mon neveu, le
bon homme Faber m'a crit qu'il s'est trouv un peu mal Blois, et pour changer d'air il irait volontiers
voir un sien ami, pour un temps, si le plaisir du Roi tait de vouloir lui donner cong. Il a mis ordre
sa bibliothque et mis tout par inventaire lequel il baillera qui il plaira au Roi. Je vous prie de demander son cong au Roi; vous ferez un singulier plaisir celle qui est votre bonne tante et amie, Marguerite.
Le roi accorda la permission demande, et la reine de Navarre emmena son vieil ami finir ses jours
dans le paisible chteau de Nrac, o elle alla se fixer elle-mme ainsi que Grard Roussel, et au lieu
d'un cachot et d'un bcher, Faber eut donc un palais et une mitre, car il vcut et mourut vque d'Olron en Navarre.

CHAPITRE 28
Le sige de Neuchtel.
Retournons maintenant dans les valles de la Suisse o nous avons laiss Farel en novembre 1529.
Il avait prch et enseign travers mille dangers et des difficults sans nombre. Souvent et longtemps
Farel travailla sans aucune rmunration, mais depuis quelque temps Messieurs de Berne avaient
pourvu ses besoins. Ils ordonnrent d'abord au gouverneur d'Aigle de lui fournir la nourriture, la
boisson, les vtements et autres choses ncessaires. Enfin, depuis un an ou deux, ils lui avaient assign, ainsi qu' un autre vangliste nomm Simon Robert, une maison avec cour, jardin potager et
deux cents florins.
Le Seigneur donna Farel des aides plus utiles que le paresseux Balista. Capiton lui envoya entre
autres un ex-moine, le lui recommandant en ces termes: je t'envoie un frre que j'ai libr de ses
vux monastiques; le teinturier, le barbier et le tailleur se sont occups le transformer, et je te prsente notre ex-moine en habit noir comme nous. Mais srieusement parlant, je crois qu'il te sera utile,
car il est de la langue franaise, et quoique simple, il est pieux et de bonne volont. L'ex-moine arriva
donc Aigle et fut bientt rcompens de ses travaux par un cachot o, sur l'ordre de l'vque de Lausanne, il fut cruellement tortur. Deux fois Messieurs de Berne crivirent l'vque, le priant de relcher ce pauvre homme. Le prlat promit de le relcher, bien qu'il ft, dit-il, coupable du double
crime de perfidie et d'apostasie. Mais en dpit des promesses piscopales, l'ancien moine ne reparaissant point, Farel envoya Lausanne un autre vangliste, ex-moine aussi, afin d'avoir des nouvelles
du prisonnier. Pour toute rponse, on arrta le messager et on l'enferma Chillon.

Peu de jours aprs cela, le gouverneur de Chillon reut de MM. de Berne une lettre conue en ces
termes:
notre grand ami le capitaine de Chillon. Hier, nous vous avons crit cause d'un de nos serviteurs que vous dtenez en prison Nous sommes trs tonns que les gens qui sont notre service
soient arrts sur chemin franc et tratreusement emprisonns Nous vous requrons de renvoyer cet
homme dans notre Seigneurie d'Aigle, sans aucun dlai. Vous devez, comprendre que nous ne pouvons tolrer de telles violences Nous sommes certains que vous avez pris cet homme sans motifs
valables, car s'il tait malfaiteur, ainsi que vous le dites, notre ami matre Guillaume Farel ne l'aurait
pas reu pour collgue dans l'uvre de Dieu. Nous vous requrons derechef de le librer et de vous
abstenir de telles violences, car nous ne saurions les permettre sous quelque forme que ce soit. Le
gouverneur de Chillon savait qu'il n'tait pas prudent de refuser quelque chose aux seigneurs de Berne,
il se hta de relcher le prisonnier. Mais qu'tait devenu le premier vangliste dtenu par l'vque de
Lausanne? Un mois plus tard le Conseil de Berne crivait Lausanne pour se plaindre de ce que Jean
Clerc avait t transport au chteau de Ripaille, sur l'autre rive du lac, et de ce qu'il y tait encore
dtenu. Nous ne savons s'il fut jamais libr. Beaucoup de serviteurs du Seigneur ont pass du cachot
tout droit dans le Paradis, ce fut peut-tre le cas de Jean Clerc.
Farel avait eu la joie de voir les quatre mandements formant le gouvernement d'Aigle dlivrs du
joug papiste; dans les six derniers mois de l'anne, il avait eu aussi le bonheur de voir des foules de
pcheurs se convertir dans d'autres parties de la Suisse occidentale.

Mais il y avait des villes o l'vangile n'avait encore jamais pntr, ainsi Lausanne, Neuchtel et
Genve. Farel avait essay deux fois de gagner Lausanne la Parole de Dieu et il avait t repouss
sans mme pouvoir y prcher une seule fois; nanmoins il se proposait d'y retourner plus tard si le
Seigneur le permettait. En attendant il rsolut de tourner ses pas vers Neuchtel qui avait souvent occup ses penses.
Sur la rive septentrionale du lac qui porte son nom, la paisible cit de Neuchtel est adosse de
riants coteaux couverts de beaux vignobles. Au-dessus s'lvent les pentes boises et sombres du Jura.
Par del les flots bleus du lac, on voit l'horizon toute la chane des Alpes. Un jour, en novembre
1529, un homme au teint bruni par le soleil, la barbe rouge, aux yeux tincelants, arrivait, le bton
la main, sous les murs de Neuchtel. Il tait venu, nous dit-on, pour prendre possession de la ville
au nom du Seigneur Jsus; le voil donc en prsence de l'antique cit papiste avec son beau chteau,
ses glises, ses vastes couvents. Il y en avait cinq, outre le grand collge des chanoines; ces derniers
possdaient presque toutes les terres autour de la ville. Tout tait entre les mains des prtres et des
moines qui rgnaient en matres, car le gouverneur de Neuchtel, George de Rive, tait un serviteur
dvou de l'glise de Rome. Il reprsentait la souveraine du pays, Jeanne de Hochberg. C'tait l'hritire des comtes de Neuchtel, mais elle avait pous le duc d'Orlans, et elle prfrait la vie de la cour
de France celle du vieux chteau de ses pres, o, suivant les usages de ce temps-l, elle aurait d
faire de la cuisine sa salle de rception et sa socit des femmes des bourgeois. Aussi avait-elle remis
Georges de Rive les affaires de ses tats, dont elle ne s'inquitait que pour en tirer chaque anne le
plus de revenus possible. Farel n'ignorait pas qu' l'oue de son nom les prtres et le peuple entreraient en furie. On le connaissait partout comme le grand prdicateur hrtique, le briseur d'images,
le blasphmateur. Heureusement, Neuchtel, on connaissait mieux son caractre que son visage; car
il et eu passer de mauvais moments. Il apportait avec lui l'arme par excellence, la Parole de Dieu

oui est comme le feu et comme un marteau qui brise la pierre. Que pouvaient faire cinq ou mme cinq
mille couvents contre le Seigneur s'Il avait jug que le temps tait venu de chercher et sauver ce qui
tait perdu?
Farel commena l'attaque par le village de Serrires. Situ aux portes de Neuchtel, il appartenait
Bienne, o l'vangile avait dj pntr. Ayant entendu dire que le cur, Eymer Beynon, avait du
got pour l'vangile, le rformateur vint frapper sa porte de la part de Dieu, qui savait que ce prtre,
isol dans son petit village, soupirait aprs de meilleures choses que les vaines crmonies de son glise.
Ce fut un jour mmorable pour l'humble cur que celui o Guillaume Farel parut sur le seuil de sa
demeure. Dieu avait enfin rpondu au dsir de son cur. Mais o pourrait prcher le rformateur? se
demandait Beynon. Dans l'glise ce serait une grande hardiesse, puisque c'est dfendu. Mais pourquoi
pas dans le cimetire? Personne n'a song l'interdire et il y aura plus de place que dans l'glise. Selon
son habitude, Farel ne perdit pas de temps. Quand les gens vinrent la messe, il monta sur une pierre
tumulaire et prcha l'vangile1. La foule s'assembla pour l'entendre, et bientt la nouvelle se rpandit
jusqu' Neuchtel que le grand prdicateur hrtique tait arriv. Mais, disait le peuple, il nous prche
de belles choses, il nous parle de l'amour de Christ et de Dieu dans le ciel. Les habitants de Neuchtel
rsolurent d'aller l'entendre. Des foules d'hommes, de femmes et d'enfants passrent les portes de la
ville, se rendant au cimetire de Serrires malgr le courroux du chanoine et des prtres.
Neuchtel, un brave soldat, Jacob Wildermuth, fut extrmement joyeux de l'arrive de Farel.
Voici comme il parle du rformateur dans une lettre au Conseil de Berne:
1. On montre encore Neuchtel la pierre qui servit de chaire au rformateur.

Le pauvre et pieux Farel est arriv et il a prsent une lettre qui invitait l'entendre prcher la
Parole de Christ, ce qu'il aurait fait de tout son cur, mais les autorits le lui ont interdit. L-dessus
je me suis adress au gouverneur, Georges de Rive.
Mais le gouverneur n'avait aucune intention de laisser prcher un hrtique. Cette opposition obstine engagea Jacob Wildermuth et quelques citoyens aller chercher Farel, ils l'amenrent en triomphe par la porte du chteau et la rue rapide qui monte au march; c'est l que le rformateur prcha
pour la premire fois dans les murs de Neuchtel.
Ce premier discours, dit la chronique de Neuchtel, gagna beaucoup de curs. Le prdicateur
voyait groups autour de lui et l'coutant avec tonnement, des hommes de tous les mtiers, des tisserands, des vignerons, des marchands, des laboureurs. Il parlait avec une solennit et une autorit qui
maintenait son auditoire dans un silence profond. Mais soudain des cris s'levrent: bas l'hrtique, tuez-le, noyez-le dans la fontaine C'taient des moines qui s'taient glisss dans la foule et qui
se prcipitrent tout coup sur Farel. Mais il ne manqua pas de dfenseurs et les moines durent se
retirer sans avoir pu mettre la main sur l'homme que Dieu avait envoy.

CHAPITRE 29
La Parole qui est comme un marteau et qui brise la
pierre.
La prdication continua tous les jours. J. Wildermuth crivait: je retiens Farel ici et je le fais prcher dans les maisons, parce que je sais qu'il peut ainsi faire du bien, quoique cela m'attire des menaces; mais je puis bien apprendre les braver, sachant que Dieu est plus fort que l'homme et que le
diable. La bonne nouvelle retentissait donc partout, non seulement dans les maisons mais en plein
air; les vents et la neige de dcembre n'empchaient pas la foule de se rassembler partout o elle entendait la voix de Farel. peine l'apercevait-on dans la rue qu'on accourait, chacun avait quelque
question lui poser; la plus commune tait celle-ci: Que faut-il que je fasse pour tre sauv?
Farel avait pass une semaine Neuchtel, lorsqu'il crivit son ami le prdicateur de Noville: Je
ne veux pas vous laisser dans l'ignorance, cher frre, quant l'uvre que Christ accomplit parmi ses
lus, car contre toute esprance, Il a touch les curs de plusieurs ici. Malgr les dfenses tyranniques
et l'inimiti des hommes la tte rase, on vient en foule entendre la Parole de Dieu sur les places
publiques, dans les granges et les maisons. On coute avec attention et presque tous acceptent ce qui
leur est dit, bien que ce soit tout le contraire des erreurs qu'on leur a enseignes jusqu' maintenant.
C'est pourquoi, rendez grce avec moi au Pre des misricordes; je retournerais volontiers auprs de

vous Aigle, mais la gloire de Jsus-Christ et la soif qu'prouvent ses brebis, m'obligent continuer
en prsence de souffrances que la langue ne peut exprimer. Mais Christ me rend toutes choses faciles;
oh! mes amis, puisse sa cause tre la chose la plus prcieuse que nous connaissions!
Quelques jours aprs, le rformateur fut appel Morat, o beaucoup d'mes s'taient converties
l't prcdent. Les habitants s'taient runis pour dcider s'ils voulaient que la messe continut ou
non. La majorit dcrta l'abolition de la messe et l'tablissement d'une prdication vanglique dans
l'glise. Mais comme la prdication n'est pas la mme chose que le culte, les croyants de Morat avaient
maintenant chercher dans la Bible comment les convertis au Seigneur Jsus devaient adorer Dieu.
Ils avaient appel Farel pour confrer avec lui de ces sujets. Plusieurs autres villes rclamrent aussi
sa visite, et ainsi s'coula le printemps de 1530. Le dtail des aventures de Farel cette poque serait
trop long; il allait et l, accompagn partout de la mme bndiction divine et de la mme opposition de l'ennemi.
Jeudi dernier, crivaient Messieurs de Berne au comte de Gruyres, matre Guillaume Farel, prescheur d'Aigle, passant sur votre territoire, a log une nuit Saint-Martin-de-Vaud, accompagn d'un
hraut portant nos armoiries. Le vicaire de l'endroit avec deux autres prtres est venu assaillir le dit
Farel de mauvaises paroles; ils l'ont frapp avec un pot en terre et notre hraut de mme, en appelant
Farel un hrtique et un diable. Lesquelles violences et injures nous regardons comme nous ayant t
faites personnellement. Nous vous prions de punir les coupables comme ils le mritent et comme vous
y engagent les traits conclus entre nous, faute de quoi nous serions obligs d'y mettre ordre nousmmes.

Cette plainte n'est qu'une entre bien d'autres adresses par les autorits bernoises ceux qui maltraitaient Farel et ses collgues. D'autre part, Messieurs de Berne recevaient des rclamations continuelles de l'vque de Lausanne et de leurs allis fribourgeois, qui les suppliaient d'arrter les
prdications. En consquence, Farel reut plusieurs fois des avertissements de ses protecteurs, le
priant de ne pas trop s'avancer, de ne point prcher dans les endroits o personne ne le demandait, de
ne pas offenser, de ne pas briser les images, d'viter ce qui pouvait causer de l'motion. Farel obissait
autant qu'il le jugeait convenable; il faisait profession de ne recevoir d'ordres que de Dieu, et tout en
tant reconnaissant de l'appui des Bernois, il ne donnait personne le droit de faire des plans pour lui,
ni de limiter ses actions. Il serait dsirer, disait-il, que les bourgeois de Berne eussent autant de zle
pour l'vangile que ceux de Fribourg en ont pour l'idoltrie.
Un jour d'avril 1530, le cur de Tavannes, village situ non loin de Bienne, tait occup chanter
la messe. Tout coup entrent deux hommes, dont l'un monte en chaire et se met prcher. Le prtre
n'eut pas de peine deviner que c'tait Guillaume Farel. Son compagnon, g de dix-huit ou dix-neuf
ans, se nommait Antoine Boyve. Quelques historiens pensent qu'il tait cousin de Farel, mais cela
n'est pas certain. Nous ignorons pourquoi, ds son arrive en Suisse, on l'a toujours appel Antoine
Froment. Il nous raconte que le sermon prch par Farel Tavannes fut si rempli de puissance et
d'nergie que le peuple se leva comme un seul homme pour dtruire les images. Le cur, effray, s'enfuit, et les habitants de Tavannes crivirent Messieurs de Berne: Nous vous remercions de nous
avoir envoy un prdicateur pour nous annoncer le saint vangile de Dieu, lequel nous avons reu, et
nous dsirons, Dieu aidant, vivre selon la vrit.

L'vque de Ble eut bientt connaissance des choses qui se passaient dans son diocse. Il en crivit aussi Messieurs de Berne en leur disant: Un nomm Farel parcourt notre diocse en vomissant
beaucoup d'injures contre notre personne, ce qu'il n'a sans doute pas appris dans l'vangile il cherche rpandre aussi sa doctrine parmi nos sujets il prtend avoir un ordre de vous, mais nous ne
pouvons tolrer qu'un tranger vienne semer le trouble et la dsunion parmi les ntres et nous signaler
leur mpris, ce qu'un moindre que nous ne permettrait pas Nous vous prions instamment d'inviter
le dit Farel laisser en paix les lieux de notre dpendance et se contenter de prcher l o il est appel
et o l'on se fait plaisir de l'entendre. Autrement, s'il persistait dans son injurieux dessein, ou s'il tait
cause de quelque effusion de sang, nous agirions contre lui selon l'exigence du cas, afin de nous mettre
l'abri chez nous de sa prsence.
Mais Farel tait sourd aux plaintes de l'vque, et la prdication continua comme auparavant. Voici
ce qu'un catholique a crit sur ces temps mouvants: Farel croyait entendre une voix du ciel qui lui
criait: Marche! et il marchait comme la mort, sans s'inquiter des robes rouges et bleues, des manteaux d'hermine ou de soie, des couronnes de ducs ou de rois, des vases sacrs, des tableaux, des statues qu'il regardait comme de la poussire. D'histoire, d'art chrtien, de tradition, de formes, il se
moquait insolemment. Si vous le hissez sur une borne, il entranera le peuple qui passera dans la rue.
Descendez-le dans une mine, les ouvriers quitteront leur travail pour l'couter et le suivre. Si vous le
transportez dans une chaire entoure d'images, il prendra un couteau ou un marteau pour dchirer ou
briser ce qu'il appelle des idoles. Montbliard, Aigle et Bienne, remus par sa parole, avaient chass
leurs moines et institu un culte nouveau. Il ne passait pas dans une ville sans que les habitants en
vinssent aux mains. Le ciel souffre violence, disait-il ordinairement, et il accomplissait sans remords
sa mission de bruit et de ruines. Les magistrats eux-mmes, effrays des tentatives de l'tranger,
n'osaient le garder qu'un moment. La rvolte accomplie, ils lui ouvraient les portes de la ville, et Farel,

content, prenait son bton de plerin et s'en allait pied, travers les montagnes, chercher une autre
cit o sa voix pt veiller quelque nouvelle tempte. Le cheval d'Attila coupait l'herbe sous ses pieds,
le bton de Farel abattait sur le grand chemin les croix du Christ et les images de la Vierge.

CHAPITRE 30
La glorieuse puissance de Dieu.
En juin, Farel reparut Neuchtel, accompagn d'Antoine Froment. Son absence avait dur six
mois, et pendant ce temps il y avait eu beaucoup de conversions. Il recommena prcher dans les
rues et les maisons. Un jour, les Neuchtelois s'avisrent de le conduire la chapelle de l'hpital, en
disant que c'tait l qu'il devait prcher. Les prtres s'efforcrent de lui barrer le chemin, mais la foule
se prcipita comme un torrent dans l'difice, entranant le rformateur avec elle. Quand le Fils de
Dieu vint jadis sur la terre, dit Farel, on le reut au milieu des pauvres, dans une table, et maintenant
c'est dans l'asile des malheureux et des estropis que l'vangile sera annonc. Il termina son discours
en disant: Si nous avons un Christ vivant, qu'avons-nous plus besoin de ces images muettes et de ces
peintures? tons-les et adorons dsormais le Dieu vivant et rdempteur.
Et, joignant l'exemple la parole, le prdicateur enleva le crucifix, les images, les tableaux qui ornaient la chapelle, le peuple les emporta et les dtruisit.
Le gouverneur trouva qu'il tait temps d'intervenir; il cita les habitants paratre devant lui, mais
ceux-ci en appelrent Berne qui envoya des messages au gouverneur et Farel. Ils disaient Georges de Rive que leurs allis devaient avoir la libert de conscience et qu'eux, Bernois, ne permettraient
pas que les Neuchtelois en fussent privs. Farel ils crivirent qu'il et s'abstenir d'employer la
force, qu'il devait se borner prcher hardiment, mais ne pas faire de changements dans la ville, ce
pouvoir appartenant aux habitants et non point lui.

Le gouverneur, sachant combien le petit tat de Neuchtel avait besoin de la puissante protection
de Berne, n'osa plus s'opposer la prdication.
Il y a quelques annes, on pouvait encore voir, dans une humble chaumire du Val-de-Ruz, une
fresque grossire, uvre de quelque artiste villageois. Elle reprsentait le rformateur en voyage, le
bton la main, dans un costume presque indigent, tel qu'on l'avait vu tant de fois parcourir la valle,
exhortant, encourageant, priant avec tous, se dpensant pour tous. Il n'avait ni la robe ni le bonnet de
docteur; il n'tait et n'a voulu tre qu'un messager de Celui qui vanglisait les multitudes, et n'avait
souvent pas un lieu o reposer sa tte.
Bien des pcheurs furent convertis pendant l't de 1530. Parmi ces mes altres qui vinrent boire
la source de la vie, nous remarquerons trois prtres. Eymer Beynon avait eu le courage de confesser
sa foi en Christ publiquement. Mais il s'tait converti un si grand nombre de ses paroissiens, que cette
nouvelle causa plus de joie que de chagrin Serrires. Vous m'avez appel quelquefois un bon cur,
dit Beynon ses ouailles, j'espre que vous me trouverez encore meilleur pasteur.
Un grand jour s'approchait pour Neuchtel. Le 23 octobre 1530, Farel, prchant comme l'ordinaire dans la chapelle de l'hpital, s'cria: je suis heureux de prcher ici, mais c'est une triste chose
que la messe soit encore la place d'honneur plutt que l'vangile. L'glise, qui pourrait contenir des
foules, est rserve la messe, tandis qu'on annonce l'vangile dans cette petite chapelle qui ne peut
recevoir qu'un auditoire si restreint. A ces mots, les assistants se levrent en s'criant tout d'une voix:
Allons l'glise! Et ils se prcipitrent travers les rues, portant Farel plutt qu'ils ne l'emmenaient
vers la grande glise.

Cet antique difice tait fort beau; il ne comptait pas moins de trente chapelles bties autour de la
nef et du chur. Il y avait vingt-cinq autels resplendissants d'or et de bijoux; on voyait de tous cts
des images et les portraits des innombrables saints qu'on adorait sous ces votes jusqu'alors, aucune
bonne nouvelle n'avait retenti dans ces vastes galeries. On y avait chant la messe, brl des cierges,
jou des farces dans les jours de ftes des saints. Car tels taient les sermons papistes d'alors, des drames reprsents par les moines et les nonnes qui jouaient les rles de tous les personnages de la Bible
mls dans la plus trange confusion. Dans ces occasions-l, on voyait paratre, revtus d'habits lgants, ple-mle, les hros de la Bible, de l'histoire et des lgendes, saint Georges et le dragon, saint
Christophe le gant, saint Pierre et saint Paul, et chose triste dire, le Seigneur lui-mme.
Mais l'aurore d'une re nouvelle avait paru et c'tait une foule srieuse et sincre qui franchissait
le seuil de la cathdrale avec Farel. Les prtres et les moines, impuissants l'arrter, se retiraient effrays.
Farel monta dans la chaire; il promena ses regards sur les ornements tincelants des autels et des
chapelles, sur l'immense auditoire qui attendait, suspendu ses lvres, puis il leva son me au Seigneur. Enfin le rformateur commena, prchant, dit la chronique, le plus puissant sermon qu'il et
encore prononc Neuchtel. Il montra au peuple comment il s'tait dtourn du seul chemin qui
mne la vie; il annona un seul Sauveur pour les pcheurs et un seul culte que les saints doivent offrir
en esprit et en vrit.
Soudain un cri se fit entendre dans la foule et se rpta, gagnant de proche en proche comme une
trane de feu jusque dans les recoins les plus loigns de l'glise. Nous voulons suivre Christ et
l'vangile, nous voulons vivre et mourir dans cette foi, nous et nos enfants! Puis tout l'auditoire se
jeta sur les autels et les images, brisant et dtruisant tout. L'image de la Vierge qui avait t donne

par la mre de la comtesse Jeanne, ne put chapper au dsordre; pas un autel ne resta debout. Les ciboires, les vases d'or employs pour la messe et l'encens furent lancs par-dessus le mur du cimetire,
jusque dans les rues du bas de la ville. Le peuple se partagea les saintes hosties et les mangea pour
faire voir que ce n'tait que du pain. Georges de Rive parut en vain, sa voix se perdit dans le tumulte.
Il y avait quatre prtres prposs la garde de l'glise et, chose trange, on les vit s'aider renverser
les autels, car dirent-ils, il est vident que matre Farel a la Bible de son ct. Cet loquent discours
avait t bni de Dieu pour chasser l'idoltrie du cur des hommes aussi bien que des parois de l'glise. En souvenir de ce jour mmorable, les habitants de Neuchtel firent graver sur une plaque d'airain
les mots: L'an 1530, le 23 octobre, fut te et abolie l'idoltrie de cans par les bourgeois. Cette
plaque fut place sur un pilier gauche de la table de communion, dans la principale glise. On plaa
aussi sur la chaire l'inscription suivante: Lorsque brilla le vingt-troisime soleil d'octobre, le soleil
de la vie brilla aussi pour la ville de Neuchtel. Pendant six cents ans les messes latines et les prires
idoltres avaient retenti dans l'antique difice, mais le jugement tait venu en une heure (Apoc.
18:10) et pas un vestige du sombre pass ne put subsister.

CHAPITRE 31
L'aube du jour.
Nous ne pouvons juger les vnements de cette mmorable journe, car nous ignorons quel point
l'nergie charnelle et l'excitation naturelle se mlrent des sentiments meilleurs. Les instruments
dont Dieu daigna se servir taient sans doute imparfaits et sujets se tromper. Mais nous ne pouvons
douter que cette uvre ne ft celle de Dieu. Qu'taient devenus les prtres, les chanoines, les moines
des cinq couvents? Dormaient-ils donc pendant qu'on prchait tous les jours l'vangile? Non, ils
taient bien veills et bien vivants! Ils avaient envoy messages sur messages Berne, suppliant le
Conseil de les dlivrer de Farel. Ils avaient essay de dfendre au peuple d'couter l'hrtique. Au
commencement de l't ils l'avaient cit devant un magistrat et le firent condamner une amende considrable pour avoir affich des placards dans lesquels les prtres taient appels voleurs, meurtriers
et sducteurs du peuple. Farel rpondit que ce n'tait pas lui qui avait affich ces placards, il ajouta
cependant que si on lui demandait de nier que les prtres fussent des meurtriers et des voleurs, il ne
pouvait le faire. Car, dit-il, un homme qui extorque de l'argent sous de faux prtextes n'est-il pas un
voleur? Et si vous appelez meurtrier l'homme qui tue le corps seulement, n'est-il pas meurtrier bien
plus forte raison, celui qui perd les mes par son mauvais enseignement, loignant de Christ les pcheurs qui prissent?
Les Neuchtelois avaient demand aux prtres d'avoir une discussion publique avec Farel. S'il a
tort, disaient-ils, montrez-le nous. Dites-nous, au nom de Dieu, quelle preuve vous avez que c'est un
hrtique. Parlez pour ou contre lui; mais enfin parlez!

Les prtres se gardrent de rpondre. Les citoyens avaient crit aux chanoines en leur exposant les
raisons pour lesquelles ils croyaient que Farel prchait la vrit. Les chanoines ne donnrent pas de
rponse. Alors le peuple de Neuchtel comprit qu'il n'y avait rien attendre du clerg. Dj avant le
23 octobre, quelques statues avaient t brises dans les rues pour forcer les prtres sortir de leur
mutisme, mais ce fut en vain. Le moment tait venu o le peuple allait abandonner le clerg et se
trouver seul en prsence de Dieu, n'ayant plus faire qu' Lui seul. Les prtres se sentirent en face
d'un pouvoir plus fort qu'eux; ceux qui ne se convertirent pas quittrent la ville et Neuchtel fut libre.
Il y avait moins d'une anne que le pauvre et pieux Farel tait venu, rempli de la puissance de l'Esprit, au nom de Christ. Dieu l'avait merveilleusement guid et soutenu jusqu' la chute de la dernire
image. Et maintenant nul ne pourrait plus l'entraver, il prcherait le salut et rendrait grce Dieu chaque jour pour de nouvelles mes ajoutes au Seigneur.
Il restait bien encore un ennemi combattre, Georges de Rive; mais le pauvre homme ne pouvait
rien faire. Il crivit la princesse Jeanne pour lui raconter la terrible journe du 23 octobre, o son
pouvoir avait t mconnu, le peuple ayant dclar que dans ces choses-l il ne reconnaissait pas
d'autre matre que Dieu. Il tait pourtant heureux d'avoir pu sauver du dsastre les images et l'orgue
de sa chapelle particulire en les cachant dans le chteau; il avait aussi procur des asiles aux prtres,
aux chanoines et aux enfants de chur dans les couvents de l'tranger.
La princesse Jeanne ne tint aucun compte de cette lettre; elle s'inquitait fort peu de ce qui se passait dans cette ennuyeuse petite ville o elle esprait bien ne jamais remettre les pieds. Ses sujets pouvaient faire ce qu'ils voulaient pourvu qu'ils payassent leurs impts rgulirement. Au mois d'avril
suivant, Jeanne envoya son fils cadet Franois s'assurer de la loyaut du peuple; le jeune prince se con-

vainquit que nul ne songeait la rbellion. Aussi, lorsque les quelques papistes qui restaient encore
le supplirent de rtablir l'ancien culte, il leur fit comprendre qu'il n'tait pas venu pour se mler de la
religion et qu'ils devaient s'arranger entre eux comme ils pourraient.
Ainsi tomba la dernire esprance des catholiques ils taient les moins nombreux, les plus faibles,
et furent obligs de se taire.
Pendant ce temps, deux tables pour la Cne avaient t dresses dans l'glise, la place de l'autel
dmoli. Une chaire dpourvue de tout ornement fut adosse un pilier et servit Farel pour prcher
dsormais sans obstacle. Ici, disait-il, vous pouvez offrir le culte auquel le Pre prend plaisir. Le
brillant soleil de justice qui est Jsus-Christ et la lumire vanglique, n'ont que faire de nos fumes
d'encens et de nos cierges et chandelles l'Antichrist qui n'est que corruption, mchancet et tnbres, cherche tout ce qui pourra donner de l'clat ses inventions diaboliques. Mais Jsus qui est la
Vrit, rejette tout cela; Christ et ses commandements suffisent; nous n'avons besoin de rien d'autre
Dieu maudit toutes ces choses que l'homme a introduites dans Son service et qu'Il n'avait point ordonnes. Prions donc ce bon Seigneur Jsus qu'Il fasse de nous une glise pure, sainte, purifie de tout ce
qu'Il n'a pas ordonn, tellement qu'on n'y voie que Jsus et ses commandements seuls, et qu'on les voie
purement et simplement tels qu'Il les a donns, tellement qu'tant tous en Lui Seul et Lui en nous par
la vraie foi, nous servions et honorions tous ce bon Dieu et Pre, qui vit et qui rgne ternellement,
avec Son Fils et le Saint-Esprit. Amen.

Georges de Rive comprit que le papisme tombait il fit voter les citoyens pour savoir s'il fallait rtablir la messe. Le rsultat du vote, attendu avec anxit, donna dix-huit voix de majorit l'vangile;
la messe tait donc abolie sans retour; le gouverneur et les magistrats mirent leur sceau cette dcision. Puis Georges de Rive se leva et dit: je m'engage respecter ce qui a t fait aujourd'hui, car je
reconnais que tout s'est pass loyalement, sans fraude ni pression.
Le gouverneur crivit plusieurs personnes, outre la princesse, le rcit de ces vnements, mais il
est digne de remarque que Farel n'est pas mme nomm dans ces rcits; toute cette importante rvolution religieuse est attribue par le gouverneur aux Neuchtelois eux-mmes. Ceux-ci, du reste, ne
mirent point Farel en avant comme s'il et t leur chef. La voix qui leur avait parl venait du ciel;
Christ avait des brebis dans ce coin dsert et ses brebis l'avaient suivi, car elles reconnurent Sa voix.
La lumire de l'Esprit Saint, dirent les Neuchtelois, et le saint enseignement que donne la Parole de
Dieu, nous ont prouv que la messe est un abus qui sert plus la damnation des mes qu' leur salut.
Nous sommes prts prouver et certifier qu'en dmolissant les autels, nous n'avons fait que ce qui
est agrable Dieu.
On a dit de Paul que les mes comme la sienne sont des cordes dont Dieu tire une musique admirable, mais que c'est Christ lui-mme qui est la musique.
Sur la route de Strasbourg Ble, gar au milieu de la nuit et des marais, Farel avait reu une leon
qu'il n'oublia jamais, avons-nous dit. Les expriences glorieuses faites Neuchtel devaient lui en enseigner une autre. Perdu dans la boue et par la pluie, il avait senti sa complte impuissance; au milieu
d'une ville dlivre comme par enchantement du joug de fer pesant sur elle, Farel sentit la toute-puissance de Christ. Nous devons tre pntrs de notre complte incapacit et de la puissance de Christ,
avant de pouvoir devenir une de ces cordes desquelles Dieu tire la musique cleste.

CHAPITRE 32
La vieille comtesse et ses vassaux.
une lieue de Neuchtel est le bourg de Valangin; un chteau fort, situ sur un rocher, domine les
humbles demeures o habitaient les sujets de noble comtesse Guillemette de Vergy. Cette dame tait
ge l'poque dont nous parlons. Elle n'avait point abandonn son domaine, l'instar de sa suzeraine
la princesse Jeanne. Au contraire, la vieille dame habitait toute l'anne son chteau fort, d'o elle exerait une domination absolue sur les cinq valles formant ses tats.
Valangin tait un repaire de papisme fanatique et bigot, pire s'il est possible que Neuchtel, car la
matresse de cans avait pour le catholicisme un zle qui n'tait gal que par sa haine contre les vangliques. Son intendant, Claude de Bellegarde, partageait son aversion pour les hrtiques; ils avaient
entendu parler de Farel et le regardaient comme un dmon. Les anciennes chroniques nous font cependant grand loge de la pit de la chtelaine. Lorsque son mari mourut, elle fit venir cent prtres
qui furent chargs de chanter des messes pour dlivrer l'me du dfunt des tourments du purgatoire.
Pendant toute une anne, elle avait donn, chaque vendredi, le dner et une pice d'argent cinq lpreux, afin d'expier le mal que son mari avait fait ses sujets en chassant dans leurs champs de bl.
La comtesse donnait aussi beaucoup d'argent aux pauvres du village. Elle menait grand train, nous dit
la chronique, et lorsque la comtesse de Gruyres et d'autres dames nobles venaient la voir, il y avait
grande fte au chteau, o l'on dansait au son du fifre et du tambourin.
Certes, si jamais cette forteresse-l tait prise pour Christ, ce ne serait que par Lui-mme!

Tout prs de Valangin se trouve le village de Boudevilliers, qui dpendait de Neuchtel. Le 15 aot
1530, les paysans arrivrent des montagnes et des valles voisines pour se rendre Boudevilliers o
la fte de l'Assomption se clbrait avec pompe. Parmi la foule, on remarquait un tranger l'air grave
et rsolu, accompagn d'un jeune homme de dix-huit ou vingt ans. Les prtres et les enfants de chur
chantaient dj la messe et l'glise tait presque remplie lorsque les deux trangers entrrent. Le plus
g se dirigea tout droit vers la chaire, et, sans s'inquiter de la messe qu'on chantait, il commena
prcher d'une voix retentissante, annonant qu'il y avait au ciel un Sauveur, le Fils de Dieu.
Les assistants le regardrent avec stupfaction; cependant quelques-uns d'entre eux le connaissaient de vue, l'ayant rencontr dans les rues de Neuchtel, et il y en eut qui se rjouirent tout bas de
son arrive.
Le prtre ne tint aucun compte de cette interruption, et continua chanter la messe de toute la force
de ses poumons. Peut-tre lui aussi connaissait-il la voix de tonnerre et les yeux tincelants de Farel.
Enfin le moment suprme de la transsubstantiation arriva, la cloche sonna, les paroles qui devaient
consacrer l'hostie furent prononces, elle tait devenue Dieu lui-mme! Le prtre l'leva aux yeux de
la foule, et toute l'assistance tomba genoux pour l'adorer. Un seul homme resta debout, c'tait Froment; il traversa rapidement la multitude agenouille, gravit les marches de l'autel, prit la bote des
mains du prtre, et l'levant lui-mme il s'cria: Ce n'est pas ce dieu de pte qu'il faut adorer le Christ
vivant est l-haut dans le ciel, dans la gloire du Pre. C'est lui qu'il faut adorer!
Il y eut d'abord un instant de profond silence; le peuple restait agenouill et immobile, et le prtre
semblait avoir t frapp de la foudre. Alors la voix de Farel se fit entendre: Oui, dit-il, Christ est
dans le ciel; les cieux le contiennent jusqu'au rtablissement de toutes choses, et Il m'a envoy pour
vous parler de Lui.

Farel continua encore quelques instants, profitant de la stupeur gnrale pour proclamer la mort du
Sauveur, le pardon des pchs et la vie ternelle. Mais son discours ne fut pas de longue dure; le prtre pouvant finit par recouvrer ses sens et courut sonner le tocsin toute vole. Les habitants de Valangin et des villages voisins arrivrent prcipitamment, et bientt une foule furieuse entoura l'glise;
les prtres l'excitrent se jeter sur Farel et son jeune compagnon. Mais les deux serviteurs de Dieu
s'chapprent. Dieu les dlivra, dit la vieille chronique. Malheureusement les deux fugitifs taient
obligs de traverser, pour s'en aller, le bourg de Valangin, dont les rues taient pleines de gens ameuts
par le tocsin de Boudevilliers. Farel et Froment s'engagrent dans l'troit sentier qui contourne les rochers sur lesquels se trouve le chteau, mais leurs ennemis les aperurent et une grle de pierres les
assaillit tout coup. De vigoureux prtres, arms de pieux et de btons, accouraient en toute hte; ils
n'avaient certes pas la goutte ni aux pieds ni aux mains, dit un chroniqueur, car ils battirent les deux
vanglistes jusqu' les exterminer. Pendant ce temps, la comtesse de Vergy, entendant du bruit,
avait paru sur la terrasse du chteau; grande fut sa joie lorsqu'elle vit Farel et Froment entre les mains
des prtres. l'eau! l'eau! s'cria-t-elle; noyez-moi ces chiens de luthriens, ils ont insult le bon
Dieu! Elle voulait dire l'hostie. Les prtres allaient suivre le conseil de leur chtelaine; ils tranaient
leurs victimes vers la rivire du Seyon qui coule au pied des rochers, lorsque parurent quelques paysans d'un val voisin. C'taient de braves gens qui revenaient de Neuchtel; ils connaissaient de vue
Farel et comprirent qu'il allait tre perdu. Pourquoi voulez-vous noyer ces hommes? dirent-ils habilement; attendez de les faire passer en jugement, vous saurez alors s'ils ont des adhrents. Cette
adroite suggestion sauva les deux vanglistes; les prtres, renonant les achever sur l'heure, rsolurent de les enfermer dans le chteau. Mais, pour s'y rendre, il fallait passer devant une chapelle de
la vierge Marie; les prtres y entrrent, tranant aprs eux leurs victimes jusque devant l'autel. Agenouillez-vous et adorez Notre-Dame, leur dirent-ils. Farel rpondit: Il ne faut adorer qu'un seul

Dieu, le Dieu vivant et vrai, et non point des images muettes. A ces mots, les prtres tombrent sur
Farel et le battirent de telle sorte que longtemps aprs on montrait encore les taches de son sang sur
les murs de la chapelle. Les deux prisonniers furent ensuite ports, plus morts que vifs, au chteau et
jets dans le plus noir cachot. Ils auront sans doute pens Paul et Silas dans la prison de Philippes.
La nouvelle que Farel tait captif parvint bientt Neuchtel, et la dame de Vergy vit arriver sous
ses murs une troupe nombreuse de citoyens neuchtelois qui rclamaient les prisonniers. La vieille
comtesse n'osa refuser, de peur de mcontenter Messieurs de Berne.
Trois ou quatre mois plus tard, Farel reparut Valangin; c'tait l'approche de Nol. La comtesse
tait alle entendre la messe dans l'glise paroissiale. peine tait-elle arrive que Farel, accompagn
de quelques Neuchtelois, entra et, traversant hardiment l'glise, monta en chaire malgr les exclamations de la comtesse indigne. La noble dame ordonna ses gens d'arrter l'audacieux hrtique, mais
le peuple se leva comme un seul homme en s'criant: Nous voulons avoir l'vangile de Christ, nous
voulons couter matre Farel!
La vieille dame quitta l'glise et retourna dans son chteau, remplie d'indignation et de terreur. Je
ne crois pas que ce soit selon les vieux vangiles; s'il y en a de nouveaux qui fassent cela faire, j'en
suis esbahie, dit la pauvre dame. Toutefois, elle russit encore pendant une anne maintenir la messe et bannir l'vangile, fermant l'glise clef si quelque prdicateur se montrait dans le voisinage.
Guillemette de Vergy adressa une lettre suppliante au Conseil de Berne afin qu'il la protget contre les prdicateurs. Je veux, dit-elle, garder la foi de Dieu et de l'glise que j'ai tenue jusqu' prsent,
en laquelle je veux vivre et mourir sans varier. Toutefois, samedi dernier, des gens de Neuchtel, allant avec Farel, ont abattu coups de pierres une croix qui tait sur une mienne chapelle au pied du
chteau. Et le dit Farel est venu prcher devant mon glise sans y avoir t invit par la majorit des

gens du lieu Et Dombresson, au moment o le prtre allait dire sa messe, voil Farel qui arrive et
qui prche Puis aprs, ils ont abattu, rompu et gt toutes les images de l'glise Non contents de
cela, ils sont alls prcher dans d'autres glises sans le consentement des bonnes gens et hier
Engollon, le dit Farel a interrompu la messe pour pouvoir prcher je ne sais qui me plaindre qu'
Dieu et vous je vous prie de donner des ordres pour remdier aux violences et aux outrages qui
me sont faits journellement et pour punir ceux qui s'en rendent coupables, sans quoi je comprendrai
que nous sommes dans un monde nouveau o les seigneurs sont opprims, la justice mconnue, la
vrit et la loyaut disparues. Je vous supplie de ne pas prendre en mauvaise part la requte de votre
bourgeoise, une vieille dame sur sa vieillesse ainsi tourmente.
Quelques jours aprs, la rponse de Messieurs de Berne parvint au chteau. En voici une partie:
Quant chtier ceux qui n'ont commis d'autres offenses que d'our la prdication de l'vangile,
et ensuite ont rompu, abattu et brl les idoles, sachez que jamais nous ne le ferons, car ce serait combattre contre Dieu. Si vous voulez avancer votre profit et honneur, n'y pensez plus et tenez-vous-en
la rponse et au conseil que dernirement nous vous avons donns. Ce conseil tait celui de laisser
les prdicateurs en paix et de leur fournir des locaux convenables pour prcher, et, ajoutaient les seigneurs de Berne, nous prions Dieu de vous faire la grce de discerner les erreurs et les sductions de
l'Antichrist.
La pauvre vieille dame n'eut garde de suivre les bons conseils des Bernois; elle redoubla d'efforts
pour empcher la prdication et se dbarrasser si possible de Farel et de Froment.
Mais la fin de la lutte approchait; un vangliste tant arriv un jour sur la place du march, tous
les habitants de Valangin l'accueillirent avec joie; les uns disent que c'tait Farel, d'autres Antoine
Marcourt, le premier ministre qu'il y ait eu Neuchtel. De la tour du chteau on vit ce qui se passait,

et les domestiques de la comtesse accoururent pour insulter le prdicateur et l'interrompre; ils se conduisirent si grossirement que le peuple se rvolta et, se prcipitant dans l'glise, il renversa les statues
et les autels, brisa les vitraux peints et les reliques des saints, faisant disparatre jusqu'au dernier vestige de l'idoltrie passe. Puis, voulant venger Farel des coups de bton des prtres, il envahit leurs
demeures et dtruisit tout ce qui servait au culte.
La dame de Vergy et son mchant conseiller, Claude de Bellegarde, tremblaient dans leur chteau,
d'o ils avaient pu voir ce qui se passait. Jusqu'alors, personne n'avait eu l'air de s'occuper d'eux, mais
voici qu'en sortant de chez les prtres, la foule prend le chemin du chteau. La comtesse se sentait au
pouvoir de ses sujets, toute rsistance tait superflue. Aussi fut-elle bien soulage d'apprendre que la
foule venait seulement rclamer le chtiment des valets qui avaient insult le prdicateur. La comtesse
y consentit. Les Valanginois se dclarrent pour toujours affranchis de la domination du pape; on permit seulement la dame de Vergy de faire dire la messe dans la chapelle du chteau, mais l'glise paroissiale fut consacre la prdication de l'vangile.

CHAPITRE 32
Peine et travail.
L'uvre de Farel Neuchtel ne devait pas se borner la destruction des images et l'abolition de
la messe. Il devait aussi difier; cette partie de son travail tait de beaucoup la plus laborieuse. Ceux
dont les sentiments n'allaient pas au-del de leur aversion pour le clerg, trouvaient que Farel avait
march de victoires en victoires comme un conqurant. Cela aurait t vrai s'il ne s'tait agi que de
comparer le triste esclavage d'autrefois avec la libert et la lumire qui l'avaient remplac. Mais Farel
avait les yeux fixs sur Christ. Pour lui, Christ tait la mesure de toutes choses. Il ne comparait pas
ses nouveaux convertis d'ignorants papistes, mais au Saint et au juste qui est assis la droite de Dieu.
Les observateurs superficiels croyaient peut-tre voir la moisson dorer les coteaux et les gerbes d'pis
mrs prtes tre recueillies dans les greniers; le rformateur, au contraire, pensait n'avoir fait que
semer, et, comme le laboureur de l'criture, il attendait patiemment le fruit en sa saison.
cette poque, il crivait un ami: Nous pouvons maintenant prcher Christ en toute libert;
mais que les mes sont encore loin de la puret, de la simplicit et de l'amour chrtien! Que de mauvaises herbes draciner avant de pouvoir semer la bonne semence! Que de travaux! Que de souffrances endurer et de dangers braver! Que d'ennemis puissants vaincre! Il nous faut des ouvriers
qui puissent supporter de rudes labeurs et qui se rsignent semer sans compter sur une riche moisson.

Farel avait de la peine trouver des compagnons de travail tels qu'il les dsirait. Il crivit plusieurs de ses amis, les suppliant, pour l'amour du Seigneur, de venir l'aider, car il y avait alors tant de
villes et de villages vangliser, qu'il y aurait eu du travail pour une arme d'ouvriers fidles.
Je ne vous promets pas des montagnes d'or, crivait-il, mais des preuves et des difficults inexprimables; point de loisir, mais du travail; point de repos jusqu' la fin de la tche; point de rcompense, sinon dans la vie venir. Dans le temps actuel, il faudra vivre vos propres frais; certes le champ
est vaste et la porte est ouverte, mais seulement ceux qui dsirent nourrir le troupeau au lieu de s'engraisser ses dpens. Je puis en outre vous offrir la honte et l'opprobre, l'ingratitude en change d'un
service patient, le mal en retour du bien que vous vous serez efforc de faire. Je ne dis pas ces choses
pour vous effrayer, mais pour vous stimuler, comme un vaillant guerrier se sent plein d'ardeur pour la
bataille en apprenant qu'au lieu d'tre petits et faibles, les ennemis sont forts et nombreux. Je m'adresse
vous comme un soldat qui est prt se rendre au combat et s'y conduire comme un brave, mais
en comptant sur Dieu seul pour obtenir force et victoire. Car la bataille n'est point la ntre, mais celle
du Seigneur.
Dans une autre lettre, Farel crit ce qui suit: Que vous dirai-je de plus, sinon que la moisson est
grande et qu'il y a peu d'ouvriers, que je n'ai rien vous offrir que du labeur et des peines, rien vous
faire envisager, sinon que si le Seigneur n'est pas fidle sa promesse, nous serons les plus misrables
des hommes? Le Seigneur ne nous laisse pas sans pain aprs le travail de la journe, mais celui qu'il
nous donne n'est pas de premire qualit et nous l'acceptons tel que sa bont nous l'envoie. Je ne veux
pas vous tromper, ainsi voil la vrit. Que Christ lui-mme, frre bien-aim, vous enseigne comment
employer votre vie pour sa gloire.

Cet ami, dont le nom tait Andr, ne se sentit nullement effray par la perspective offerte par Farel.
Il serait venu tout de suite, mais sa femme craignait les difficults et les privations. Farel crivit une
seconde fois en ces termes: Si vous avez reu de Dieu le don de prcher l'vangile, prenez garde
d'enterrer votre talent. Au lieu d'couter votre femme, coutez votre Dieu. Vous aurez lui rendre
compte des mes qui sont dans les tnbres de l'esclavage et que votre voix pourrait dlivrer et conduire Christ. Ne soyez pas inquiet parce que je n'ai point de salaire vous offrir. C'est une douce
chose d'tre pauvre, et mme de souffrir pour le Seigneur Jsus.
Andr fit cette lettre la meilleure rponse: il vint lui-mme, amenant sa femme, et jusqu' ce jour,
dit la chronique, c'est un des aides les plus fidles de matre Farel.
Antoine Marcourt, que nous avons vu Valangin, s'tablit aussi Neuchtel, puis un bon matre
d'cole instruisit les enfants dans la foi vanglique. Les choses tant ainsi rgles, Farel se sentit libre
de porter ses pas ailleurs.

CHAPITRE 34
Le sermon du Pre Michel.
Non loin de la frontire franaise et voisine de montagnes couvertes de sombres forts, se trouve
la ville d'Orbe, qui appartenait alors Berne et Fribourg.
Orbe tait encore papiste; les prtres et les moines y rgnaient sans rivaux. la fin de 1530, un
marchand d'indulgences arriva dans la ville. Il vendait le pardon tous ceux qui avaient commis des
crimes ou avaient l'intention d'en commettre. La foule ne tarda pas s'amasser autour du marchand
tabli sur la place publique et criant tue-tte: Voici des indulgences pour tous les pchs passs et
futurs! Tout coup, un homme la barbe rouge et aux yeux tincelants s'avana et dit au vendeur:
Avez-vous un pardon pour quelqu'un qui va tuer son pre et sa mre? Le marchand qui, sans savoir
pourquoi, se sentait mal l'aise, hsitait lui rpondre. Les yeux de son interlocuteur lanaient des
clairs; sans attendre davantage une rponse, il monta sur le bord de la fontaine qui ornait la place, et,
d'une voix de tonnerre, il se mit prcher au peuple bahi, lui expliquant comment Dieu juge le pch,
qui tait Celui qui avait port la peine du pch, puis tait mont au ciel d'o Il donne maintenant plein
pardon, sans argent, sans aucun prix, parce qu'Il l'a acquis avec Son propre sang. Malheur ceux qui
se dtournent de Lui pour acheter le pardon d'hommes pcheurs, qui exploitent l'ignorance et la crdulit!
Un matre d'cole appel Marc Romain et un ngociant, Christophe Hollard, acceptrent cette prdication avec joie.

L'tranger disparut aprs avoir prononc son discours, et plusieurs mois s'coulrent; le carme de
1531 arriva. Mais le clerg n'avait pas oubli le prche du bord de la fontaine.
Il y avait deux couvents Orbe; l'un appartenait aux moines carmlites, l'autre aux nonnes de Sainte Claire. Ces deux monastres n'taient spars l'un de l'autre que par l'glise de la paroisse, et un
passage secret conduisait de l'un l'autre; de sorte que les religieuses, faisant profession d'tre spares du monde, trouvaient abondance de socit parmi les moines du couvent voisin.
Les nonnes du couvent d'Orbe avaient au nombre de leurs amis un prtre appel Michel Juliani.
Elles le supplirent de prcher contre la nouvelle religion pendant le carme. Le Pre Michel y consentit et ne fut pas peu flatt, lorsque arriva le jour de son premier sermon, de trouver l'glise remplie
d'une foule attentive. Non seulement ses amis taient l au grand complet, mais aussi Marc Romain,
Christophe Hollard et quelques autres souponns de luthranisme. Pendant le sermon, les suspects
prirent des notes; le Pre Michel ne se doutait pas qu'elles seraient envoyes Berne, o son loquence
trouverait peu d'admirateurs.
Il y avait aussi parmi les auditeurs un jeune homme qui coutait le prtre avec impatience; il dsirait vivement que quelque serviteur de Dieu ft l pour rfuter Juliani et prcher l'vangile. Ce jeune
homme, il n'avait alors que dix-neuf ans, se nommait Pierre Viret. Son pre tait apprteur de drap et
tailleur; il avait envoy son fils, ds l'ge de douze ans, l'Universit de Paris, l'enfant ayant des gots
studieux et le dsir d'tre prtre. Il se fit remarquer par sa dvotion aux saints et aux images et par son
zle pour l'tude. Il tait depuis peu de temps Paris lorsque, nous ne savons par quel moyen, ses yeux
furent ouverts et Jsus-Christ se manifesta lui. Pierre Viret aura probablement t mis en relation
avec un enfant de Dieu; on a mme prtendu que lors de sa dernire visite Paris, Farel y avait vu
Pierre Viret, mais nous n'en avons aucune preuve. Ce qu'il y a de certain, c'est que Viret entendit

l'vangile et le reut; la semence dpose dans son cur leva et prospra lentement mais srement.
On se prparait lui administrer la tonsure, mais ne voulant point prendre les insignes romains, il quitta brusquement Paris et revint Orbe. C'est alors qu'il entendit le discours du Pre Michel.
Le clerg d'Orbe remarqua Pierre, et, trouvant ses allures singulires, il ne tarda pas le souponner
d'hrsie. Les prtres eurent de longues conversations avec lui, dans lesquelles ils lui reprsentaient
que l'glise de Rome professait la foi des Pres, Jrme, Chrysostme et Augustin. La religion la
plus ancienne doit tre la meilleure, disaient-ils; il est inutile et sans profit de quitter les sentiers battus
pour se lancer dans la nouveaut et l'inconnu.
Mais Pierre n'admettait nullement ce droit d'anciennet en religion: Qu'y a-t-il de plus ancien, rpondait-il, que de mentir et de dsobir Dieu? Le sentier de Can n'est-il pas plus battu que tout
autre? Et, du reste, Dieu lui-mme n'est-il pas plus ancien que toutes les inventions humaines? je ne
veux croire que lui; le Seigneur Jsus est mon Berger; je ne veux pas tre le disciple de Jrme ou
d'Augustin, ni mme de Martin Luther. Je ne veux suivre que Christ.
Plus les prtres redoublaient d'efforts, plus Viret se retirait vers le Seigneur. Il priait ardemment,
non seulement pour lui-mme, mais pour ceux qui l'entouraient. Il intercdait surtout pour son pre et
sa mre; bientt ceux-ci commencrent tre attirs vers la Parole de Dieu que leur fils leur lisait de
temps autre. Pierre se montrait d'ailleurs respectueux et doux.

CHAPITRE 35
La Dame lisabeth.
La campagne entreprise par le confesseur des nonnes de Sainte Claire devait tre interrompue d'une
faon tout fait inattendue. Un jour, le Pre Michel tait occup dcrire son auditoire les nouveaux
prdicateurs; il venait de dire que les prtres sont l'intermdiaire entre Dieu et l'homme, et les amis
des saints qui gurissent de toutes les maladies. Que pourrait-il donc manquer ceux qui les coutent? s'criait-il. Mais quant ces gens qui renversent les croix et les images, ce sont les ennemis de
Christ. Ces moines et ces moinesses, qui renoncent leurs vux pour se marier, sont des infmes,
d'abominables apostats devant Dieu.
Ici une voix retentissante interrompit l'orateur en s'criant par deux fois: Tu en as menti! Chacun
se retourna pour voir qui avait parl; c'tait Christophe Hollard, debout et frmissant d'indignation.
En un instant toute l'assistance se prcipita sur lui, les femmes surtout, ayant leur tte une dame noble de l'endroit, lisabeth d'Arnex. Sur ce, dit la chronique, les femmes allrent o tait le dit Christophe, le prirent par la barbe, la lui arrachant et lui donnant des coups tant et plus; elles le
dommagrent par le visage tant d'ongles que autrement, en sorte que finalement si on les et laisss
faire, il ne ft jamais sorti de ladite glise, ce qui et t fort heureux pour le bien des bons catholiques. Le gouverneur de la ville, apprenant qu'il y avait une meute, arriva pour rtablir l'ordre, et
passant au milieu des femmes en furie, il se saisit de Christophe Hollard et le mit dans la prison du
chteau.

La pauvre vieille mre de Christophe fut au dsespoir en apprenant cela; l'ide lui vint de s'adresser
Marc Romain, le matre d'cole. Elle le supplia de se rendre avec elle Echallens o demeurait le
bailli bernois. La brave femme esprait qu'il pourrait et voudrait dlivrer son fils des mains des papistes.
Marc Romain consentit accompagner Madame Hollard et tous deux, le cur tremblant, se prsentrent au chteau d'Echallens. Le bailli les couta avec bienveillance.
C'est le moine qui est blmer et non votre fils, ma bonne dame, dit-il, Berne ne souffrira pas de
tels discours. Le bailli se rendit Orbe et, s'asseyant en plein air prs du chteau, il commanda ses
officiers de lui amener le Pre Michel, mais on ne le trouvait nulle part; l'envoy bernois attendait patiemment, tandis que ses officiers allaient de maison en maison. Pendant ce temps, le moine tait cach dans la maison d'une certaine Franoise Pugin, matresse d'apprendre les filles toute vertu et
science. Mais lorsque Michel entendit les officiers approcher, il pensa agir prudemment et sortant de
sa retraite, il alla librement se prsenter devant le bailli, assis prs du chteau. Ds que le bailli le vit,
il le saisit par le bras en disant: Au nom de Messieurs de Berne, je vous arrte. Puis il le conduisit
au chteau et ayant fait relcher Christophe Hollard, il enferma le Pre Michel sa place. Le brave
Marc Romain ne se sentait pas de joie; il tait, nous dit-on, aussi content que s'il avait gagn mille
cus. Le bailli dit qu'il accompagnerait lui-mme Hollard chez sa mre.
La nouvelle de l'arrestation du moine s'tait rpandue en ville et la foule s'assembla sur la place du
march. Les catholiques taient fort mcontents. Si nous pouvons accrocher Romain, nous le jetterons dans la rivire, disait-on, c'est lui qui a t chercher le bailli.

Sur ces entrefaites, le pauvre matre d'cole arrivait joyeusement et tous commencrent lui
crier: Magister, venez l! Lui, voyant le tumulte, eut peur et prit la fuite. Mais la populace se mit
sa poursuite; on allait l'atteindre, lorsque, voyant la porte de l'glise ouverte, il s'y rfugia. Malheureusement c'tait cinq heures aprs midi, heure laquelle on offrait chaque jour des prires Marie.
La dame lisabeth et beaucoup d'autres dames taient agenouilles devant l'autel de la Vierge. Lorsque Marc Romain s'lana l'improviste au milieu d'elles, ce fut une commotion gnrale. Les dvotes se jetrent sur lui et se mirent le battre et l'gratigner. Je vis toute l'affaire, raconte un tmoin
oculaire, et je pensais qu'il ne sortirait jamais qu'il ne ft mort et suis certain que sans le secours qu'il
eut d'un luthrien, il ne ft jamais parti du lieu sans tre mort.
L'ami luthrien ayant dlivr Marc Romain, les femmes, dame lisabeth en tte, coururent supplier le bailli de relcher Michel Juliani. Quand ces dames arrivrent devant le chteau, elles trouvrent le Bernois et Christophe Hollard ses cts au milieu d'un attroupement.
On entendait des exclamations de colre de toutes parts. Pourquoi avez-vous relch Christophe,
et avez-vous enferm le Pre Michel? je l'ai fait par ordre de Messieurs de Berne, rpondit le bailli,
et, ajouta-t-il, en montrant les murs pais du chteau, tchez de le sortir de l, si vous le pouvez, mais
je ne vous conseille pas de l'essayer. Au moment o le bailli s'en allait aprs avoir fait la sourde
oreille aux plaintes de la populace, il rencontra la bande de femmes. Elles tombrent genoux et demandrent avec larmes la grce du bon Pre. Le bailli se dclara fort touch de leur chagrin, mais il
ajouta que le Pre tant le prisonnier de Berne, il ne lui tait pas possible de le relcher; aprs avoir
rendu Christophe sa mre, le bailli s'en retourna Echallens.
Les prtres se runirent pour aviser et se dcidrent envoyer demander du secours Fribourg; et
bientt arrivrent les dlgus des deux tats allis pour examiner l'affaire.

En passant Avenches, les envoys bernois, leur grande joie, y rencontrrent Farel qui prchait
dans cette ville depuis un mois; ils le prirent de les accompagner Orbe.
La veille du dimanche des Rameaux, le bruit se rpandit que le fameux hrtique qui avait prch
sur le bord de la fontaine tait revenu. Cependant le dimanche se passa tranquillement jusqu'aux vpres. Les fidles remplissaient l'glise, quand Farel avec audace prsomptueuse, dit la chronique,
sans demander cong personne, s'alla mettre en chaire l'glise pour prcher. Tous les assistants
commencrent siffler, hurler, en criant chien, hrtique, diable!
C'tait un magnifique tapage, dit un catholique qui tait prsent, mais Farel tait habitu au bruit
et il continua parler jusqu' ce que le peuple impatient monta dans la chaire et le trana en bas. Enfin
le gouverneur, craignant la colre de Messieurs de Berne s'il laissait assommer Farel, le prit par le bras
et le reconduisit l'htellerie. Ainsi se termina son premier sermon, mais le lendemain matin, ds six
heures, il prchait de nouveau sur la place du march. Cette fois les habitants d'Orbe essayrent d'une
autre tactique, ils laissrent le prdicateur entirement seul.
Ensuite la dame lisabeth convoqua les femmes dans sa maison et leur fit une exhortation pour leur
montrer que mme les femmes sont appeles dfendre la sainte Mre glise, et qu'elles rendraient
un grand service tous les bons catholiques en tuant Farel.
On savait qu'il devait se rendre au Conseil de la ville dans l'aprs-midi; la dame d'Arnex proposa
que les femmes allassent l'attendre dans une certaine rue o il ne pouvait manquer de passer, et o
elles se jetteraient sur lui pour le tuer. Les femmes d'Orbe approuvrent le plan et allrent se poster
l'endroit convenu. Lorsque Farel parut, revenant du Conseil, ces dames se jetrent en effet sur lui, la
dame lisabeth la premire, elles le tirrent si rudement qu'elles faillirent le jeter terre. Mais un ami

de Farel qui souponnait quelque chose l'avait suivi, il s'approcha et saluant poliment les femmes, il
dit: Mesdames, pardonnez-moi, car pour cette heure, j'ai pris matre Farel ma charge. Puis il reconduisit Guillaume son htel et le remit sous la protection des officiers bernois.

CHAPITRE 36
La faiblesse de Dieu est plus forte que les hommes.
Pendant ce temps, le Pre Michel comparaissait devant les juges, nomms par les officiers de Berne
et de Fribourg. Le seigneur d'Arnex, mari de la dame lisabeth, tait aux cts du moine pour le dfendre; grce aux instances de ce gentilhomme, son protg fut remis en libert, la condition de ne
prcher que la Parole de Dieu.
Ces juges ignoraient qu'il ne suffit pas d'ordonner un homme de prcher la Parole de Dieu pour
qu'il en soit capable. Quant au moine, il trouva plus facile de se rfugier en France; les dlgus des
tats allis s'en retournrent chez eux et Farel resta seul Orbe.
Bientt arriva un ordre de Berne, portant que matre Farel devait avoir pleine libert de prcher. Le
peuple rpondit: Qu'il s'en aille o il voudra, nous n'avons que faire de lui et de ses sermons. Les
Bernois rpliqurent que Farel tait libre de prcher, mais que nul n'tait tenu d'aller l'entendre. En
consquence, Farel annona que le samedi suivant, une heure, il prcherait dans l'glise et rfuterait
par les critures les discours du Pre Michel.
Mais si la dame lisabeth ne pouvait tuer Farel, elle tait rsolue l'empcher de se faire entendre
Orbe. Aussi quand le rformateur entra le samedi dans l'glise, il la trouva remplie de gamins qui
faisaient semblant de dormir profondment. Les uns ronflaient avec force, les autres contenaient avec

peine leurs rires. Quand Farel commena prcher, les enfants se dressrent sur leurs pieds et se mirent faire un tapage infernal, puis ils se sauvrent en criant et sautant, tandis que l'vangliste demeurait presque seul dans l'glise.
Le lendemain, dimanche, le clerg et presque tous les habitants d'Orbe s'en allrent en procession
une glise, situe hors de la ville. Pendant ce temps, Farel prcha en paix. Il n'avait que dix auditeurs,
mais parmi eux se trouvait Pierre Viret, le cur dbordant de joie.
Pendant le sermon de Farel, la procession rentra en ville; les enfants faisant partie du cortge, aperurent l'glise ouverte. Ils avaient pris got au tapage, ils entrrent et, par leurs cris, mirent une prompte fin aux exhortations de Farel qui fut oblig de s'en aller.
Cette fois les prtres pensrent tre victorieux. Il a t oblig de se sauver finalement; il n'a pas
pu trouver une seule chose condamner dans les sermons du Pre Michel, disaient-ils.
Mais le bailli de Berne entendit leurs vanteries: Trs bien, vous vous plaignez de ne pas entendre
le ministre, nous y aviserons, et aussitt il fit publier que Messieurs de Berne avaient ordonn que,
sous peine d'encourir leur dplaisir, tous les pres de famille allassent entendre le prochain sermon de
matre Farel. Les bourgeois d'Orbe savaient qu'on n'offensait pas impunment Messieurs de Berne;
Farel trouva donc le temple rempli d'auditeurs srieux. Il proclama le seul Sauveur donn aux hommes, le seul Mdiateur auprs de Dieu. Les pardons du pape tent l'argent, dit-il, mais non les pchs,
tandis que le pardon que Dieu nous donne, a t acquis par le sang de Jsus pour tous les pcheurs,
quelque coupables qu'ils soient.
Pendant deux jours les bourgeois d'Orbe revinrent au prche, mais ensuite ils s'en dispensrent, et
il resta seulement Farel un petit auditoire bien dispos.

Dans les villages environnants, il y avait des multitudes impatientes d'entendre la vrit, la porte
de l'htellerie o logeait Farel tait assige par des ptres, des vignerons, des tisserands, qui le suppliaient de venir apporter le message de paix dans leurs valles. Farel pleurait de chagrin en voyant le
petit nombre d'ouvriers envoyer dans un champ aussi vaste. Nul ne saurait exprimer l'ardeur que
le peuple ressent pour l'vangile, crivait-il. Et il ajoutait un peu plus tard: Il faudrait une longue
lettre pour vous donner l'ide de l'ardeur et du zle que met le peuple venir entendre l'vangile. Malheureusement nous manquons d'ouvriers, car ceux qui arrivent de France ne sont pas tous la hauteur
de leur tche, et les hommes pieux que nous aurions t si heureux d'avoir, restent en France. Retenus
par les douceurs de la patrie, ils prfrent l'esclavage la confession publique du nom de Christ. Notre
frre Toussaint lui-mme a rsist toutes nos supplications jusqu' ce qu'il ait t oblig de fuir et de
se rfugier Zurich. Exhortez-le dployer du zle pour rattraper le temps qu'il a perdu.
Quelques-uns des nouveaux convertis d'Orbe offrirent d'aller vangliser, mais Farel ne les trouva
pas suffisamment instruits dans les critures; quelques-uns s'offensrent de ce refus et on lui donna
entendre que sa svrit tait blme. N'importe, rpondit Farel, il vaut mieux offenser les hommes
que Dieu.
Il y avait parmi les croyants d'Orbe un jeune homme qui ne s'tait pas offert et auquel Farel dsirait
justement remettre une charge dans le champ de travail. Pierre Viret avait diligemment tudi les critures et son cur appartenait au Seigneur, mais il tait d'une modestie et d'une humilit profondes qui
lui faisaient craindre de se mettre en avant. Dieu vous appelle, lui dit Farel, ce n'est pas sur votre
force, mais sur la Sienne que nous devons compter. Sa vertu s'accomplit dans l'infirmit. Pierre se

tourna vers le Seigneur pour obtenir aide et conseil; dj son pre et sa mre avaient t amens
l'vangile par son moyen, et quoiqu'il se sentit si jeune et ignorant, Dieu pouvait l'employer pour gagner d'autres mes Christ.
Le 6 mai, cinq semaines aprs l'arrive de Farel Orbe, Viret prcha son premier sermon dans la
grande glise. Bien qu'il ne ft pas consacr et qu'on le souponnt d'hrsie, toute la ville alla l'entendre. Ses concitoyens taient fiers du fils de matre Viret le tailleur: il n'avait que dix-neuf ans, et il
pouvait dj prcher dans une glise! Dieu mit son sceau ce jour-l sur le ministre de son jeune serviteur, en convertissant par ses paroles plusieurs pcheurs.

CHAPITRE 37
La brebis perdue et retrouve.
Les enseignements de Farel avaient-ils donc t multiplis en pure perte? Le vaillant ouvrier paraissait avoir sem sur le bord du chemin et les oiseaux avoir mang la semence.
Cependant Dieu avait un but d'amour, Il allait le manifester. Parmi les blasphmateurs, pauvres
gens morts dans leurs fautes et leurs pchs, il y en avait qui seraient des tmoins vivants de cet amour
que beaucoup d'eau ne peut teindre et que des flots de rbellions et de mchancet ne sauraient touffer.
Au commencement de ce mois de mai, il y eut de la joie parmi les anges de Dieu au sujet de la
dame lisabeth et d'Hugonin d'Arnex son mari. Nous ne connaissons pas les dtails de leur conversion. Le seigneur d'Arnex, comme chef de famille, fut un de ceux qui furent forcs d'aller entendre
Farel; peut-tre sa femme l'accompagna-t-elle ce culte forc; nous l'ignorons, mais il est certain que
leur conversion fit l'effet d'un coup de foudre dans la ville. Bientt chacun sut que la dame d'Arnex
tait devenue la pire luthrienne de l'endroit, et mme, chose inoue, le jour de la fte de Notre-Dame,
elle avait fait la lessive!
Quoi qu'il en soit, cette transformation tait l'uvre de Celui qui avait aim dame lisabeth et
s'tait donn pour elle. Le souverain Pasteur cherchait en tous lieux ses brebis, jusque dans les dserts
o le vent d'orage des jours fcheux les avait chasses. Contraignez-les d'entrer afin que ma maison
soit remplie, dit le Sauveur de toutes les pauvres mes. Il vous invite aussi, chers lecteurs, si vous

n'tes pas encore sauvs. Ce n'est point par la volont de la chair, ni par la volont de l'homme que les
pcheurs viennent au Sauveur. Si vous n'tes point encore passs des tnbres la merveilleuse lumire, l'amour qui sauva lisabeth d'Arnex et son mari pourra seul vous chercher et vous trouver.
peine la nouvelle que ces deux lions avaient t changs en agneaux eut-elle fait le tour de la
ville, qu'un autre vnement sensation se produisit. Quatre jours aprs le premier sermon de Pierre
Viret, Georges Grivat, le chantre, parut dans la chaire, non plus pour chanter les antiennes latines comme il l'avait fait jusqu' ce jour, mais pour annoncer la bonne nouvelle qu'il avait apprise de Farel.
Ainsi le meilleur chanteur de l'glise, celui dont tous admiraient la belle voix, tait devenu un prdicant hrtique! Son pre, ses frres, ses amis furent au dsespoir.

CHAPITRE 38
La Cne.
cette poque, Farel prchait Saint Blaise, prs de Neuchtel; il y fut assailli par la populace en
furie et fort maltrait. Il arriva Morat si malade et si puis, qu'il fut oblig de garder le lit pendant
plusieurs jours; des frissons parcouraient tout son corps et il crachait le sang. videmment il serait
hors d'tat de prcher pendant quelque temps, mais Dieu lui rservait une autre tche. Pendant qu'il
tait sur son lit de maladie, un jeune homme l'expression douce entra dans sa chambre et s'assit
son chevet.
Je m'appelle Christophe Fabri, dit le jeune visiteur; j'arrive du Dauphin, j'ai tudi la mdecine
Montpellier et j'allais complter mes tudes Paris, lorsqu'en passant je m'arrtai Lyon. Le Seigneur m'avait dj fait connatre quelque chose de son vangile Montpellier, mais Lyon je rencontrai ma grande joie des enfants de Dieu qui achevrent de m'clairer. Ils m'ont aussi racont les
grandes choses que le Seigneur fait Neuchtel et ailleurs. En entendant leurs rcits, j'ai pens: Eh
bien, je n'irai pas Paris, mais en Suisse; peu importe si je dois abandonner ma famille, ma patrie et
mes tudes. Il faut que j'aille combattre pour Jsus-Christ aux cts de Guillaume Farel! Et maintenant, me voici, faites de moi ce qu'il vous semblera bon.

Farel se sentit attir vers ce jeune homme comme vers un fils envoy par Dieu dans son isolement
et sa souffrance. Ils passrent les jours suivants dans la mditation et la prire; ce fut un temps de tranquillit et de repos comme Farel en gotait rarement. Il aurait aim garder Fabri auprs de lui, mais
si ce nouvel ami lui tait cher, la gloire de Christ lui tenait encore plus cur.
Il faut partir, mon fils, dit-il enfin, et aller prcher Neuchtel ma place, car je ne puis m'y rendre
maintenant. Christophe rpondit avec larmes: Oh! matre Farel, ma douleur est plus grande
aujourd'hui que lorsque j'ai quitt pre et mre, tant le commerce que j'avais avec vous tait rempli de
douceur.
Mais Christ occupait la premire place dans le cur de Fabri et il partit pour Neuchtel, quoiqu'il
lui en cott de se sparer de son matre.
Sur ces entrefaites, les convertis d'Orbe envoyrent un message Farel pour lui faire savoir qu'ils
dsiraient rompre le pain en mmoire de Christ. Farel tait peu prs, remis, il se rendit tout de suite
Orbe. Le jour de la Pentecte, 8 mai 1531, il monta en chaire six heures du matin; cette fois il
n'avait que des auditeurs volontaires, et pourtant ils taient nombreux. Farel parla sur le corps de
Christ rompu pour nous sur la croix, et sur le parfait pardon acquis par sa mort Prcieuse. Quand le
sermon fut fini, huit des nouveaux convertis se runirent pour rompre le pain avec Farel. Il y avait le
seigneur d'Arnex et sa femme, Christophe Hollard et sa vieille mre, Guillaume Viret le tailleur, Georges Grivat et deux autres personnes. Pierre Viret tait alors absent. Deux mois ne s'talent pas couls
depuis que, dans cette mme glise, Christophe Hollard et Marc Romain avaient failli tre tus par la
dame d'Arnex, et maintenant ces deux mortels ennemis avaient t rconcilis par le sang de Jsus et
se trouvaient runis comme membres du corps de Christ, un avec Lui, membres les uns avec les autres.

Vous pardonnez-vous les uns aux autres? leur demanda Farel. Ils rpondirent cordialement:
Oui. Ensuite deux d'entre eux tendirent une nappe blanche sur un banc et y placrent un pain et
une coupe de vin. Ils ne voulurent pas se servir de l'autel, trouvant qu'il tait souill par l'idoltrie.
Farel pria, puis ils mangrent le pain ensemble et burent la coupe comme le firent les croyants de
la chambre haute Troas, bien des sicles auparavant.
C'tait ce culte en esprit et en vrit aprs lequel Farel soupirait depuis si longtemps; il n'y avait
plus que Christ, Christ seul occupait enfin la place laquelle Il a droit.
Mais peine le culte tait-il fini que les prtres furieux s'lancrent dans l'glise; ils pensaient que
ce qui venait de se faire tait un crime abominable et ils en taient remplis d'indignation. Hlas! n'y
a-t-il pas des gens, dans les pays protestants, qui partageraient en quelque mesure l'opinion des prtres? N'y a-t-il point parmi nous des usages et des rites qu'on aurait autant de peine trouver dans le
Nouveau Testament que le culte des saints ou l'eau bnite? Tout en condamnant les incrdules qui
mettent de ct certaines parties de la Bible, n'oublions pas que c'est un aussi grand pch aux yeux
de Dieu que d'ajouter quoi que ce soit sa Parole qui est parfaite.
Cette simple fraction du pain vous scandalise-t-elle parce qu'elle est en opposition avec les coutumes tablies par l'homme? Cherchez dans les critures, et voyez si vous pouvez trouver quelque chose
qu'il aurait fallu ajouter la touchante crmonie que je viens de dcrire, pour en faire le souper du
Seigneur tel qu'Il l'a ordonn.

Les prtres, qui craignaient Messieurs de Berne, durent se borner manifester leur dplaisir en
chantant la messe encore plus fort que d'habitude lorsque les hrtiques furent partis. Le lendemain,
lundi de la Pentecte, Guillaume Viret fit des habits, Christophe Hollard tint sa boutique ouverte, en
un mot tous taient l'ouvrage. Comment! dirent les prtres, ces gens n'observent plus aucune fte,
sauf le dimanche!

CHAPITRE 39
Le sige de Grandson.
Vous rappelez-vous le village de Tavannes prs de Bienne, o les images furent brises aprs une
visite de Farel et de Froment? Depuis ce temps-l, un vangliste pieux, nomm de Glantinis, s'tait
tabli Tavannes, et l'poque dont nous parlons, il vint aider Farel qui avait en vue une nouvelle
expdition.
Au bord du lac de Neuchtel, il y avait une ville qui n'avait pas encore ouvert ses portes l'vangile, c'tait Grandson. l'entre de la ville s'levait un vaste monastre appartenant des moines gris;
c'est chez eux que Farel dirigea d'abord ses pas, accompagn de son ami de Tavannes. On les fit entrer
dans le parloir, et le suprieur, Guy Rgis, vint s'enqurir trs poliment de ce qu'ils dsiraient. Nous
sommes venus, rpondit Farel, pour vous demander la permission de prcher dans la chapelle attenante ce couvent. A l'oue de cette requte, les moines devinrent qu'ils avaient devant eux le fameux
Farel. Hrtique! s'cria le suprieur; fils de juif! reprit un autre frre, et les deux trangers furent expulss du parloir en toute hte.
Le bruit de l'arrive de Farel se rpandit en ville avec la rapidit de l'clair, et lorsqu'il se prsenta
chez les Bndictins, ceux-ci taient prpars le recevoir. Farel s'tant adress eux avec la mme
demande, savoir la permission de prcher dans leur chapelle, en guise de rponse l'un des moines se
prcipita sur lui avec un pistolet. De Glantinis arrivait au secours de son compagnon, lorsqu'un autre
religieux l'attaqua avec un couteau. ce moment, des amis, qui attendaient dehors le rsultat de la

visite des deux vanglistes, entendant du bruit, pntrrent dans le couvent, et, retirant les prdicateurs des mains des religieux, ils les emmenrent. Aprs cela, les Bndictins eurent si peur d'une seconde visite, qu'ils tinrent toutes leurs portes verrouilles et se barricadrent chez eux pendant quinze
jours.
Farel s'en alla prcher dans les villages d'alentour, et de Glantinis resta Grandson, o il eut la partie belle, prchant dans les rues des foules considrables, tandis que les moines restaient cachs derrire leurs murailles.
Quelques seigneurs de Berne, se trouvant Neuchtel, apprirent comment Farel avait t reu
Grandson. Ces messieurs se rendirent aussitt dans cette ville, y firent revenir Farel et donnrent ordre
de lui ouvrir toutes les glises, qui se remplirent d'auditeurs.
La paisible petite ville se divisa alors en deux partis; les nombreux catholiques paradaient en corps
dans les rues, portant une pomme de pin leur chapeau pour dfier Messieurs de Berne. Les magistrats se rangrent du ct des catholiques au bout de quelques jours; plus tard, pousss par les moines,
ils arrtrent les deux vanglistes et les mirent en prison; ils furent obligs de les relcher peu aprs.
Alors les moines firent venir de Lausanne un prtre tranger pour prcher le 24 juin, fte de la Saint
Jean. Aprs le sermon, Farel se leva pour rpondre (comme c'tait l'usage alors). Mais le bailli de
Grandson, ennuy de son intervention, lui lana un coup de poing. Ce fut le signal d'une attaque gnrale. Les magistrats, le clerg et une partie des bourgeois tombrent sur les vanglistes et les maltraitrent merveilleusement, dit la chronique.
Leurs amis envoyrent aussitt chercher un officier bernois Colombier. Il arriva immdiatement,
appela les magistrats et dclara que Farel et le moine de Lausanne prcheraient chacun son tour et
que le peuple devrait les couter. Ces prdications furent fixes au lendemain. Dans l'intervalle, les

moines cherchrent exasprer l'opinion publique contre Farel en rpandant le bruit qu'il avait l'intention d'aller renverser secrtement le grand crucifix de l'glise. Deux moines nomms Tissot et Condoz, ajoutant foi ce conte, pensrent tre agrables Dieu en cherchant tuer Farel. Ils s'armrent
de haches qu'ils cachrent sous leurs vtements et se postrent devant le grand crucifix. Mais le temps
passait et Farel n'arrivait point. Enfin des pas se font entendre et deux trangers entrent dans l'glise.
Tissot et Condoz, certains d'avoir affaire avec les hrtiques, leur disent: Reculez, vous n'entrerez
pas ici; l'un d'eux mme poussa assez rudement celui des deux trangers qui marchait le premier.
C'tait l'avoyer bernois de Watteville, accompagn de son domestique, entr pour entendre la prdication. Tout beau, dit-il gravement, il ne faut pas tant s'chauffer. Mais le serviteur, moins patient
que son matre, saisit le frre par le bras et toucha accidentellement la hache que celui-ci tenait cache.
Le domestique s'empara de cette arme et il en aurait frapp le moine, si son matre ne l'en avait empch. Les deux catholiques, pouvants, se sauvrent.
De Watteville rsolut alors son tour pour les vangliques de monter la garde ; il posta son valet
l'entre de l'glise, ayant sur l'paule la hache qu'il avait prise au moine. Peu de moments plus tard,
une vingtaine de femmes parurent; elles se dirigeaient vers les galeries, chacune d'elles tenant son tablier relev et serr avec quelque chose dedans. Les allures de ce bataillon paraissant suspectes au valet bernois, il courut sus en brandissant sa hache. Les femmes, surprises et effrayes, s'enfuirent en
poussant des cris de terreur. Dans leur trouble, elles laissrent tomber leurs tabliers, et les dalles de
l'glise se trouvrent couvertes de cendre et de terre. Ces femmes avaient form le projet de se cacher
dans les galeries, aussi prs que possible de la chaire, puis, quand Farel parlerait, de faire pleuvoir sur
lui la boue et la terre qu'elles apportaient.

Le sieur de Watteville, de son ct, n'avait pas perdu de temps. Il avait poursuivi Tissot et Gondoz,
les avait fait arrter et mettre au cachot pour quinze jours.
La prdication put enfin commencer sans entrave, et l'on entendit Farel et son adversaire chacun
son tour. Mais le rformateur pensait aux deux malheureux fanatiques qui avaient voulu l'assassiner,
et, aussitt la confrence finie, il se rendit vers eux pour leur parler de l'amour de Dieu et de la grce
de Christ. Ces pauvres gens furent stupfaits en dcouvrant que l'hrsie qu'ils redoutaient si fort
n'tait autre chose que l'histoire de la croix de Christ. Ils crurent l'amour de Jsus par le moyen de
Farel, et trouvrent ainsi le repos de leurs mes. Lorsqu'ils sortirent de prison quinze jours plus tard,
ce fut pour aller proclamer les grandes choses que le Seigneur avait faites pour eux, et ils devinrent
de fidles prdicateurs de la doctrine qu'ils blasphmaient jadis.

CHAPITRE 40
Les batailles du Seigneur.
Dans les villes et les campagnes, de tous cts, de nombreux pcheurs, hommes et femmes, venaient au Sauveur pour avoir la paix. C'tait une grande joie pour Farel au milieu de ses difficults.
Outre l'opposition des catholiques, il avait encore supporter bien des choses qui venaient de la chair
et non de l'Esprit, mme parmi les dfenseurs de la cause de l'vangile. Les auteurs catholiques font
de tristes rcits des violences commises par les rforms, mais il ne faut pas oublier que ces crivains
pensaient ne point faire mal en mentant dans le but de servir les intrts de l'glise. Ils appelaient cela
une fraude pieuse. Farel nous dit que dans plusieurs endroits les images furent brises en secret par
les prtres eux-mmes, soit pour exciter les papistes contre les rforms, soit pour gagner de l'argent
en vendant les dbris des images aux dvots comme reliques. Mais, dit encore Farel, il y a aussi des
gens qui brisrent les images par orgueil et par mchancet.
Puis bien des gens entraient dans le courant des ides nouvelles parce qu'ils dtestaient les prtres,
ou simplement par amour pour la nouveaut. Il y avait aussi des personnes qui subissaient l'influence
de leurs parents et de leurs amis, mais dont la conscience n'avait jamais t rveille.

Il n'est donc pas surprenant si, dans les rangs d'un parti compos d'lments aussi divers, il s'est
produit des violences regrettables vis--vis des catholiques. Les usages du temps les excusaient, et l'on
tait habitu une rudesse de langage et de procds qu'on ne connat plus notre poque. Farel luimme emploie des expressions qui choqueraient maintenant, et peut-tre n'a-t-il pas toujours montr
la prudence du serpent unie la douceur de la colombe.
De nos jours, on tombe dans l'excs contraire; on trouve que l'pe de l'Esprit est trop tranchante,
et comme les chiens de berger dont parle la fable, les pasteurs du troupeau font souvent alliance avec
les loups, au grand dtriment des brebis.
Mais il est impossible que l'orgueil, l'gosme, l'impatience de l'homme ne se manifestent pas dans
toutes les uvres auxquelles il se trouve ml; nous rencontrons encore de nos jours ces misres chez
les enfants de Dieu. Il ne faut pas que cela nous dcourage, et nous ne devons pas juger de la cause
par ceux qui la dfendent, mais par la Parole de Dieu. Si la cause est de Dieu, il faut la soutenir quels
que soient les manquements de nos compagnons d'armes et peut-tre aussi les ntres.
Il est impossible de donner ici une liste de tous les endroits o Farel prcha dans la Suisse occidentale, et o son ministre fut bni. De tous cts on rclamait des prdicateurs et l'on se runissait pour
la Cne sans autres formes que celles du Nouveau Testament. Dans ces petites runions, tout se passait
avec simplicit et sans les rites formalistes auxquels le monde attache tant de prix.
Dans le cours de cette anne, nous voyons Farel deux fois emprisonn, continuellement insult, attaqu, maltrait. L'vque de Lausanne suscitait des meutes, Berne les apaisait. Je loue Dieu et Notre-Dame, crivait l'vque aux habitants d'Avenches l'occasion d'un de ces tumultes, de ce que vous

vous tes montrs vertueux, bons et vrais chrtiens catholiques. Je vous en sais bon gr, et je vous prie
et vous exhorte paternellement et affectueusement vouloir bien continuer et persvrer, vous obtiendrez ainsi la grce de Dieu, le bien de vos mes et de vos corps, et la fin la gloire du paradis.
Peu aprs cela, Wildermuth crivait Berne: Sachez que matre Guillaume Farel a subi
aujourd'hui dimanche Payerne un si grand outrage que j'ai eu piti de lui. Plt Dieu que J'eusse eu
vingt Bernois avec moi! avec l'aide de Dieu nous n'aurions pas laiss arriver ce qui est arriv. Car on
a ferm Farel les deux glises, de sorte qu'il a d prcher en plein air sur le cimetire. C'est alors
qu'est survenu le banneret et le secrtaire de la ville, auquel je l'avais recommand. Le banneret l'a fait
prisonnier, mais pouvait-il faire autrement, car les gens qui voulaient jeter Farel l'eau, menaaient
de lui en faire autant.
En octobre, les gens de Grandson avaient demand qu'on en appelt Berne pour avoir la messe
et l'vangile en mme temps. Il leur fut rpondu, dit Farel, que Messieurs de Berne ne voulaient pas
des prcheurs qui chantent la messe, mais qui prchent purement et fidlement l'vangile, car la messe
et l'vangile sont comme le feu et l'eau Et aprs cela on n'a jamais cess de faire du trouble pendant
le sermon, tant dedans l'glise, comme dehors. On sonnait les cloches, on criait, on hurlait, on frappait
aux portes en se moquant de ceux qui prchaient et de ceux qui allaient les entendre. Les uns venaient
mettre de grandes croix sous le nez du prdicateur, les autres faisaient la moue la porte. Les prdicateurs recevaient des coups, des menaces, des injures et en tout se sont montres la patience et la
tolrance de ceux qui aimaient la Parole de notre Seigneur. Car vraiment personne n'et pu supporter
les injures et outrages que faisaient les adversaires aux amis de la vrit.

C'est cette poque qu'un rform, qui venait d'arriver Grandson, crivait le lendemain: Les prdicants ont le visage aussi dchir que s'ils s'taient battus avec des chats, et l'on a sonn contre eux
le tocsin comme pour une chasse aux loups.
Quelques semaines plus tard, Masuyer, ministre de Concise, crivait Berne: Le cur de Concise
lisant dans une Bible chez un hte nomm Pilloue, l'une des filles de cans lui dit: Dclarez-nous
quelque chose de ce livre, et il rpondit: Ce n'est pas vous de savoir les affaires de Dieu, et elle dit:
Aussi bien que vous, car je suis chrtienne et fille de notre Seigneur aussi bien que vous. Alors le cur
se lve, la voulant frapper et lui dit: Si tu tais ma sur, je te frapperais jusqu' te faire baiser le plancher. Mais la fille prit une chaise pour se dfendre et il n'osa la toucher. Telles taient les scnes au
milieu desquelles les serviteurs du Seigneur prchaient journellement.

CHAPITRE 41
Les tmoins d'autrefois.
Au mois de juillet 1532, Farel retourna Grandson. Plusieurs des croyants de cette ville s'taient
offerts pour aller prcher l'vangile, le rformateur et quelques-uns des plus anciens vanglistes venaient les examiner afin de s'assurer s'ils taient suffisamment verss dans les critures. Ils passrent
quelques jours Grandson lire la Bible et prier ensemble. Pendant ce temps, on vint dire Farel
que deux inconnus demandaient lui parler. C'taient des hommes au teint brun, l'air tranger, mais
qui parlaient le franais correctement. Ces braves gens venaient des Valles vaudoises. Ils eurent
bientt racont leur histoire
une poque trs recule, dirent-ils, lorsque l'empereur Constantin voulut unir l'glise de Dieu
au monde paen, nos pres refusrent d'tre au nombre de ceux qui acceptrent ce mlange. Ne voulant
pas servir deux matres, ils se rfugirent dans les valles retires des hautes montagnes du Pimont,
et c'est l que nous, leurs enfants, nous avons toujours vcu. Nous ne nous sommes jamais soumis au
pape, nous n'avons pas eu d'autres instructions que celles de la Bible et par consquent nous n'adorons
ni les saints, ni les images, ni l'hostie, de sorte qu'on nous appelle des hrtiques et des infidles.
lpoque o naquit Farel, le pape avait envoy une arme contre les Vaudois, et quatre mille de
ces fidles tmoins furent massacrs dans leurs montagnes. Il y avait dans le nombre quatre cents petits enfants qui furent mis mort, tandis que le petit Guillaume dormait tranquillement dans son berceau aux Farelles. Quatre-vingt-dix ans auparavant les bandes du duc de Savoie avaient aussi attaqu

les Vaudois Nol, et quatre-vingts petits enfants furent trouvs gels dans les bras de leurs mres
qui taient tombes mortes sur la neige en se sauvant. Mais ni le duc de Savoie ni le pape, n'avaient
pu dtruire compltement les Vaudois.
Ils apprirent qu'il se passait en France, en Allemagne et en Suisse des choses tonnantes, savoir
que Dieu avait suscit des prdicateurs qui annonaient le mme antique vangile pour lequel ils souffraient et mouraient. Ils dcidrent d'envoyer un de leurs pasteurs, Martin Gonin, la plaine, pour savoir si ce qu'on leur disait tait vrai. Descendu des Hautes Alpes, Gonin ne tarda pas rencontrer les
vanglistes; il revint dans ses montagnes charg de traits et de bonnes nouvelles rpandre parmi
ses frres. Lorsque ceux-ci eurent entendu ses rcits et lu les traits qu'il avait apports, ils dlgurent
deux autres Vaudois en Suisse pour faire la connaissance des rforms et demander leur communion
fraternelle.
George Morel et Pierre Masson taient les deux nouveaux dlgus, ils taient aussi des pasteurs
ou barbes, comme on les appelait. Ils se rendirent d'abord Ble et demandrent voir colampade.
Le rformateur fut aussi heureux que surpris lorsque ces simples montagnards lui racontrent leur histoire et lui montrrent les parchemins sur lesquels ils avaient crit leur confession de foi. En voici un
extrait: Christ est notre vie, notre vrit, notre paix, notre justice, notre berger, notre avocat, notre
victime, notre souverain sacrificateur. Il est mort pour le salut des croyants. colampade regardait
ces hommes avec joie et avec tonnement. Je rends grce Dieu, dit-il, de ce qu'Il vous a accord
autant de lumire.
Les amis d'colampade vinrent chez lui pour voir ces montagnards, gardiens de l'vangile et de
la Bible depuis tant de sicles. Mais en les questionnant d'une manire plus approfondie, ils ne furent
pas entirement satisfaits de leurs rponses. Les Vaudois avourent entre autres que, par crainte des

catholiques et pour l'amour de la paix, ils laissaient baptiser leurs enfants dans les glises papistes et
qu'ils allaient quelquefois la messe. Ces concessions ne plurent pas au fidle colampade. Christ
n'a-t-Il pas tout accompli sur le Calvaire? demanda-t-il ses nouveaux amis. En disant amen la messe du prtre, vous reniez la grce de Jsus-Christ. Les barbes pensaient aussi que l'homme naturel a
un fond de bont qui le rend capable de faire le bien. colampade leur rpondit que les bonnes uvres
ne peuvent procder que du Saint Esprit. Les barbes ne s'offensrent nullement de ces observations.
Ils convinrent humblement de leur ignorance et demandrent tre enseigns.
Il nous faut clairer ces chers frres, dit colampade ses amis, et surtout les aimer. Les dlgus vaudois firent donc un petit sjour Ble o ils jouirent en paix des lumires d'hommes pieux.
Malheureusement en retournant dans leurs montagnes, leur pieuse conversation attira sur eux l'attention de quelques papistes Dijon; ils furent arrts et jets en prison. George Morel russit s'chapper, mais Pierre Masson fut condamn et mis mort.
La tristesse fut grande dans les valles vaudoises, lorsque Morel revint seul; cependant chacun tait
impatient d'entendre les nouvelles qu'il apportait. Il donna un rcit de tout ce qu'il avait vu et entendu,
sans omettre les rprhensions d'colampade l'gard de leurs rapports avec Rome. Les barbes se
divisrent alors; les uns pensaient que le rformateur de Ble avait raison, les autres voulaient continuer faire des concessions aux papistes. On dcida qu'il y aurait une runion de tous les barbes pour
examiner cette affaire. Mais ne parvenant pas s'entendre, ils envoyrent deux des leurs en Suisse
avec mission de voir Farel et de le ramener avec eux, si possible.

Le rcit de ce qui prcde fut fait Farel par les dlgus vaudois, l'un d'eux tait Martin Gonin,
que nous avons dj mentionn. Et maintenant, dirent les barbes en terminant, voulez-vous nous accompagner dans nos valles, et tous nos collgues se runiront pour entendre ce que vous aurez leur
dire? Farel accepta volontiers; l'un de ses compagnons, Antoine Saunier, offrit d'aller avec lui.
Les amis de Farel furent consterns lorsqu'ils entendirent parler de ce lointain voyage. Le Parlement d'Aix-les-Bains venait de dcrter une nouvelle perscution contre les Vaudois. Les prisons de
la Savoie et du Pimont se remplissaient de ces fidles martyrs. Farel aurait traverser les tats du
duc de Savoie, ennemi acharn de la vrit, et auprs duquel la protection de Berne lui serait inutile.
Rien ne put branler Farel; la gloire de Jsus-Christ tant en cause, il ne se laissa arrter par aucun
danger.
Au milieu d'aot, il tait prt partir. Les barbes semblent avoir pris les devants pour faire savoir
leurs frres le succs de leur mission. Aussitt quelques Vaudois allrent la rencontre des voyageurs, afin de les guider dans les sentiers dtourns pour chapper l'ennemi. On croit que Farel et
Saunier prirent avec eux Robert Olivtan, vangliste franais, qui avait tudi Paris. C'tait un cousin du clbre Jean Calvin de Noyon, en Picardie, dont le nom viendra plus tard dans cette histoire.

CHAPITRE 42
Une confrence dans les montagnes
Ce fut un beau jour pour les habitants des Valles lorsqu'ils virent arriver les vanglistes de la
Suisse. Le voyage avait t long et dangereux; il avait fallu viter les villes et les villages, choisir les
sentiers les moins frquents et se cacher dans les bois et les fentes de rochers. Le rendez-vous gnral
tait Angrogne, o demeurait le barbe Gonin.
La valle d'Angrogne est au nombre des plus fertiles et des plus belles de l'Italie. Une rivire la
traverse, tantt en bondissant sur les rochers comme un torrent de montagne, tantt coulant silencieusement sous l'ombre paisse des chtaigniers, des saules pleureurs et des frnes. Des deux cts de la
rivire, s'tendent de vertes prairies et de beaux champs de bl. Toutes les collines sont pares de
riants vignobles que dominent des bosquets de noyers et de chtaigniers superbes, puis viennent les
forts de htres et de chnes, enfin les rochers sauvages entrecoups de taillis o ne croissent que le
bouleau et le noisetier. a et l dans les prairies, a demi cachs sous les bois, on aperoit les petits
hameaux et les chaumires des montagnards. Dans les montagnes voisines, se trouvent beaucoup de
grottes et de cavernes dans lesquelles les Vaudois se cachaient pendant les perscutions pour rendre
leur culte Dieu. l'approche des voyageurs, des hommes posts sur les rochers signalrent leur arrive; un Vaudois, appel Jean Peyret, tait all en toute hte avertir ses amis et ses voisins qu'ils ne
tarderaient pas paratre. Celui qui monte le cheval blanc, c'est Farel, dit-il, et celui qui a le cheval
noir s'appelle Antoine Saunier.

Les prdicateurs reurent un accueil chaleureux; on arrivait de toutes parts pour les voir et pour
assister la runion, car le bruit s'tait rpandu au loin qu'il allait y avoir une grande confrence
Angrogne et que les vanglistes de la Suisse seraient prsents. Tous ceux qui avaient des chambres
libres les offrirent chaque maisonnette avait plus d'htes qu'elle n'en pouvait contenir, les trangers se
comptaient par centaines. Il tait venu des Vaudois des colonies du sud de l'Italie, de la Bohme, de
la France et de diverses parties du Pimont et de la Savoie. Ces colonies devaient leur origine des
Vaudois perscuts qui avaient fui autrefois devant le feu et l'pe des papistes.
Presque toutes les classes de la socit avaient envoy des reprsentants. On voyait des nobles arrivant de leurs chteaux, des barbes de diffrents villages, des ptres, des laboureurs, des vignerons.
Les runions eurent lieu en plein air. Martin Gonin avait plac des bancs rustiques sous les chtaigniers, pour que tous pussent s'asseoir.
Deux opinions divisaient les vangliques. Les uns ne voulaient absolument rien de Rome, et les
autres dfendaient les concessions qui leur procuraient la paix avec leurs voisins papistes. la tte de
ce dernier parti, se trouvaient deux barbes influents, Jean de Molines et Daniel de Valence. Le parti
fidle tait soutenu par Farel et Saunier; les nobles taient pour la plupart du parti modr.
Le 12 septembre 1532, la confrence fut ouverte au nom de Dieu, l'ombre des bois de chtaigniers
et au pied des montagnes dont les sommets taient couverts de neiges tincelantes.

Farel aborda tout de suite la question principale. Les chrtiens, dit-il, n'ont point de loi crmonielle; les rites invents par les hommes pour le culte n'ont point de valeur devant Dieu. Ces innombrables ftes, ces conscrations, ces crmonies avec leurs litanies et leurs vaines redites sont de
grands pchs. Qu'est-ce donc que le culte? Le Seigneur rpond cette question que Dieu est Esprit
et que ceux qui l'adorent doivent l'adorer en esprit et en vrit.
Jean de Molines et Daniel de Valence ne furent pas satisfaits de ce discours; ils voulaient bien rejeter certaines crmonies, mais en conserver d'autres. Les autres barbes dirent que Farel avait parl
comme parlaient leurs pres, et que dans les vieux crits renfermant les anciennes confessions de foi,
il tait dit: Toutes les ftes de saints, l'eau bnite, l'ordonnance de faire maigre, ainsi que toutes les
autres inventions humaines, doivent tre rejetes.
En entendant ces paroles, l'assemble presque entire se rangea l'avis de Farel, mais il ne se contenta point de cette adhsion, si gnrale qu'elle ft. Il savait que l'attachement aux formes n'est qu'un
des nombreux rejetons d'une certaine plante profondment enracine dans le cur de l'homme, c'est-dire la confiance en soi-mme. Or, quoi servirait-il de couper les rejetons, si la racine demeure?
Elle nous persuade que nous pouvons contribuer faire notre salut et que nous pouvons offrir au Seigneur un culte de notre invention. Seule la puissance du Saint-Esprit nous amne confesser que le
salut vient de Dieu. Le papiste croit tre sauv par le baptme et l'absolution; le protestant compte sur
ses prires et sa repentance, le philosophe sur ses sentiments, mais toutes ces illusions sont des rejetons provenant d'une mme racine: l'orgueil du cur humain. N'est-ce pas lui qui nous persuade que
nous pouvons rendre le culte de Dieu plus parfait en y ajoutant des choses agrables l'il, l'oreille
et mme l'odorat? Le Saint-Esprit ne suffit pas. Tel est le motto qu'on pourrait appliquer tous
ces essais de l'homme pour tablir ce qu'il appelle ensuite le culte divin.

C'est en s'appuyant sur cette doctrine de nos forces naturelles, disait Farel, que le papisme a pu
ter le salut des mains de Dieu pour le mettre dans celles des prtres. Dieu a lu ds avant la fondation
du monde tous ceux qui ont t ou qui seront sauvs. Comment les lus pourraient-ils tre perdus?
Quiconque s'appuie sur la volont humaine nie absolument la grce de Dieu.
Daniel et Jean firent une vive opposition ces paroles. Peut-tre n'aimaient-ils pas prendre la place du malheureux tomb entre les mains des brigands dont nous parle la parabole du Samaritain, qui
ne pouvait rien faire et rien payer. Aucun de nous ne veut prendre cette place humiliante, jusqu' ce
que nous ayons compris l'amour de Christ, lequel, pour satisfaire le cur du Pre et le sien, nous a
cherchs lorsque nous tions morts dans nos fautes et nos pchs, nous a placs sur ses paules avec
joie et nous a donn la vie ternelle.
Quelques-uns des barbes produisirent leurs antiques confessions de foi, dans lesquelles on trouva
que nier les doctrines de Farel, c'tait l'uvre de l'Antichrist. Bien mieux, rpondit Farel, ce que je
vous dis est crit dans la Bible, et il leur cita les passages se rapportant au sujet discut. lexception
de Jean et de Daniel, tous les barbes finirent par donner raison Farel.
D'autres questions encore furent examines, l'observation du dimanche, la confession, etc.
ce propos, Jean et Daniel dirent: N'est-il pas permis de nous conformer extrieurement certaines pratiques que nous n'approuvons pas, afin d'viter les perscutions?
Non, rpondit Farel, la dissimulation n'est permise en aucun cas.

Les deux barbes insistrent; ils firent observer que s'ils ne faisaient plus aucune concession aux catholiques, ils jetteraient un blme indirect sur la conduite des prcdents pasteurs, et que si l'on irritait
les catholiques, ils empcheraient entirement la prdication. Il ne faut pas, dirent-ils, blmer les
choses qui sont faites dans une bonne intention.
Alors la voix de tonnerre de Farel se fit entendre il dclara que toutes les formes extrieures sont
des mensonges, si nous ne les observons pas en sincrit et en vrit, qu'ainsi nous sommes coupables
de fausset lorsque nous nous conformons des pratiques que nous condamnons dans le secret de nos
curs. Farel parla longtemps et avec conviction. Ses paroles solennelles atteignirent le cur des Vaudois, qui se mirent pleurer en confessant qu'ils avaient pch contre Dieu. Puis ils rdigrent une
confession, la signrent et dclarrent que dsormais ils n'auraient plus rien faire avec les crmonies papistes.
Seuls, les barbes Jean et Daniel ne voulurent pas signer; ils quittrent leurs valles pour se rendre
dans les colonies de Bohme. L ils firent un triste rcit de ce qui tait arriv, comment tous les Vaudois avaient vcu en paix jusqu' l'arrive de certains docteurs trangers qui avaient mis la division au
milieu d'eux, provoqu des disputes et attir une nouvelle perscution sur leurs ttes. Les Vaudois de
Bohme ajoutrent foi ces rapports et adressrent une lettre leurs frres des Alpes, les mettant en
garde contre les faux prophtes et dplorant qu'ils se fussent ainsi gars. Jean et Daniel rapportrent
cette lettre en triomphe; mais les Vaudois des Alpes envoyrent un rapport plus vridique leurs frres de Bohme, aussitt que les perscutions qui avaient suivi le dpart de Farel le leur permirent.
Pendant le reste de son sjour au val d'Angrogne, Farel eut d'intressantes conversations avec les
barbes et les villageois. Ceux-ci lui montrrent leurs vieux manuscrits; quelques-uns, dirent-ils, remontaient quatre sicles en arrire. Les Vaudois les conservaient comme de prcieux trsors de pre

en fils; ces livres taient trs rares et c'tait tout ce qu'ils possdaient en fait d'crits religieux. Il y avait
parmi ces manuscrits d'anciennes Bibles copies avec soin en vieux franais. Pendant que, dans les
pays soi-disant chrtiens, la Parole de Dieu tait devenue un livre inconnu, ces paysans la possdaient
et la lisaient de gnration en gnration.
Mais, leur dit Farel, si ce sont l toutes les Bibles que vous possdez, beaucoup d'entre vous ne
peuvent la lire que bien rarement; vous devriez en avoir chacun une. S'il y a des sectes et des hrsies,
c'est parce qu'on connat mal la Parole de Dieu. Il faut faire imprimer des Bibles en franais et que
vous en ayez autant que vous voudrez.
Les Vaudois furent enchants de cette proposition, mais elle n'tait pas facile raliser. On possdait, il est vrai, le Nouveau Testament en franais, car Faber l'avait traduit; malheureusement, il y en
avait fort peu d'exemplaires; en outre, Farel pensait que la traduction pourrait tre meilleure. Il entrevit
une grande uvre faire, celle de traduire la Bible entire en bon franais, de la faire imprimer et de
l'envoyer en abondance dans les Valles Vaudoises. Farel s'adressa au Seigneur et s'attendit Lui afin
qu'Il suscitt des hommes capables d'entreprendre ce travail.
Ce n'est pas tout que d'avoir des Bibles, ajouta-t-il, il vous faut encore des matres d'cole; je tcherai de vous en envoyer. Les Vaudois furent trs reconnaissants; ils prirent aussi Farel de rdiger
un rapport de ce qui s'tait pass la confrence, de le faire imprimer, puis de le leur envoyer.
Enfin les rformateurs et les Vaudois durent se sparer. Les montagnards retournrent chez eux en
bnissant Dieu d'avoir envoy Farel dans leurs montagnes.

CHAPITRE 43
Tristes temps Genve.
Farel, laissant de ct les bois et les sentiers solitaires, se dirigea directement sur Genve. L'antique
cit lui tenait cur depuis longtemps; comme Neuchtel, Orbe et Grandson, Genve devait tre prise pour Christ. Depuis plusieurs annes Farel y pensait, et le moment tait venu de commencer l'attaque.
Mais avant de raconter l'arrive du serviteur de Dieu Genve, il est ncessaire de donner quelques
dtails sur l'histoire antrieure de cette ville.
Genve tait une ville franche, possdant un petit territoire et ayant appartenu autrefois aux empereurs d'Allemagne. Environ quatre cents ans avant l'arrive du rformateur, Genve avait obtenu son
indpendance, et depuis lors elle vivait sous deux chefs, le comte du Genevois et le prince vque.
Ces deux gouverneurs, jaloux l'un de l'autre, se disputaient sans cesse. Genve avait un dangereux et
puissant voisin dans la maison de Savoie, qui profitait des dissensions entre le comte et l'vque pour
prendre peu peu de l'influence dans la ville. Les ducs de Savoie dsiraient s'emparer de Genve qui
les tentait comme la vigne de Naboth tenta le roi Achab. En prenant le parti de l'vque dans une de
ses querelles avec le comte, ils russirent se dbarrasser compltement de ce dernier. Mais ensuite
les ducs eurent plus de peine supplanter l'vque; l'an 1434, Amde VIII de Savoie abdiqua en faveur de son fils an et se fit ermite. Peu de temps aprs, le concile de Ble fit du nouvel ermite un
pape sous le nom de Flix V. Il y avait deux papes ce moment-l; Flix s'empressa de se faire vque

de Genve, sous prtexte que le droit de choisir les vques appartient aux papes. Il dut bientt abandonner la tiare, mais il resta vque de Genve, et quand il mourut, son petit-fils Pierre, qui avait huit
ans, lui succda. Cet enfant ne vcut pas longtemps; il fut remplac par son frre Franois; pendant
tout ce temps, les ducs de Savoie eurent Genve entre les mains comme un patrimoine de famille.
Mais lorsque l'vque Franois mourut, il ne se trouva point d'autre membre de la maison de Savoie
mettre sa place, et le sige piscopal fut donn un tranger qui se dclara l'ennemi du duc. Les
princes de Savoie, regrettant l'autorit qu'ils avaient eue Genve, eurent des disputes continuelles
avec l'vque pendant treize ans, de 1500 1513. Peu peu, il se forma Genve un troisime parti,
qui ne voulait plus du duc ni de l'vque, et qui dsirait que la ville devnt une cit libre.
En 1513, le duc de Savoie obtint du pape Lon X qu'il donnt l'vch de Genve un fils de l'vque Franois, nomm Jean. C'tait un homme maladif et faible dont le duc esprait se faire un instrument docile. Le pape, dsirant beaucoup le mariage de son frre, Julien de Mdicis, avec la sur du
duc de Savoie, consentit donner en change l'vch de Genve au misrable Jean. C'est ainsi que
s'arrangent les affaires dans la sainte glise catholique.
Les Genevois furent trs mcontents de se retrouver sous la domination d'un prince de Savoie; la
tyrannie de l'vque Jean, homme lche et cruel, les fit d'autant plus soupirer aprs la libert. Quelques-uns des citoyens de Genve se dcidrent demander du secours Berne et Fribourg; ils espraient que les Suisses, tenant la libert pour eux-mmes, seraient disposs dfendre les opprims.
Les citoyens genevois firent aux Suisses le rcit des crimes et des exactions de Jean, se plaignant
amrement de la tyrannie de la maison de Savoie. Les Suisses promirent alliance et protection Genve, mais ces promesses n'eurent pas un rsultat immdiat; pour le moment, elles ne firent qu'irriter
le prlat savoyard.

Ceux qui avaient demand l'alliance des cantons suisses gardrent le surnom d'Eidguenots, corruption du mot allemand Eidgenossen qui veut dire: unis par serment.
Les Eidguenots formaient un parti politique, ils taient catholiques, et s'ils avaient quelques aspirations vers l'vangile, c'est qu'ils espraient obtenir la libert par son moyen. Quelques-uns d'entre
eux, ne tenant gure au clerg, se seraient volontiers passs de tous les prtres; d'autres taient encore
sincrement catholiques, mais tous taient d'accord pour dtester l'vque Jean. Cet tat de choses ne
rendait pas la conversion des Genevois plus probable ou plus facile. Au contraire, un vangliste a
moins de peine avec des ennemis dclars, mais sincres, qu'avec les gens qui croient trouver dans
l'vangile un moyen d'amliorer leur condition ici-bas. Si trange que cela puisse paratre, la dame
d'Arnex et les moines de Grandson taient plus prs du salut que les Eidguenots. Ceux-ci auraient permis la prdication que les moines dfendaient, non par amour de la vrit, mais parce que les intrts
des Genevois et leur libert y auraient gagn. Ne sommes-nous pas toujours prts soutenir ce qui
nous procure des avantages dans ce monde? Des livres vangliques et quelques chrtiens avaient
dj pntr dans Genve cette poque.
En 1522, Jean de Savoie mourut des suites de son inconduite; son successeur fut Pierre de la Baume. Ce nouveau prlat, nous dit Bonivard, tait fort superbe et ne s'levait pas par noblesse de vertu,
mais par celle de sa race, et pour entretenir cet tat il lui fallait faire grande pompe. Il estimait que
c'tait souverain mrite chez un prlat de tenir gros plat et viande table, avec toutes sortes de vins
excellents, et quand il y tait il s'en donnait jusqu' passer trente-un. C'tait aussi un grand amateur de
chevaux, voulant chevaucher et tenir en mme temps un autre cheval par la bride, voulant en lui imiter
le cardinal de Sion, qui avait t estim l'homme le plus habile de son temps. Il voulait lui ressembler
en finesse, ne le pouvant en vertu, car le cardinal tait savant s-lettres et si loquent qu'il pouvait ren-

dre raison de tout ce qu'il faisait. L'vque tait tout le contraire; ce que le cardinal faisait de sens rassis, celui-ci le faisait aprs boire. Il entreprenait une affaire avant dner, et aprs dner il en faisait une
toute contraire.
Tel fut le nouveau pasteur de Genve. Le duc de Savoie et les Eidguenots ne voulaient pas plus de
lui les uns que les autres. Les nobles de Genve taient jaloux de son pouvoir; il finit mme par se
brouiller avec son clerg en voulant complaire au parti eidguenot. Toute l'histoire de son piscopat ne
prsente qu'une srie d'efforts pour s'allier tantt la maison de Savoie, tantt avec les Eidguenots,
les nobles, les prtres et mme les Suisses; il esprait toujours qu'un de ces divers partis le dfendrait
contre les autres. De cette faon, il les irrita tous et eut les combattre tous. Enfin, en 1527, Genve
fut dbarrasse, sinon de la domination, au moins de la prsence de Pierre de la Baume.
Le bruit se rpandit un jour que l'vque avait fait enlever par ses gens une jeune fille appartenant
une famille respectable, et refusait de la rendre sa mre. Il se forma aussitt un attroupement devant
les portes du palais piscopal; les Eidguenots frapprent coups redoubls, demandant qu'on leur
ouvrt. Mais monseigneur tait dner et ne voulait pas tre drang. Alors on alla chercher les magistrats, auxquels les domestiques n'osrent pas refuser la porte. Ils trouvrent l'vque tremblant de
peur et l'obligrent rendre la jeune fille qui avait t prise, dit-il, pour servir de payement un musicien.
Toute la ville fut remplie d'indignation contre Pierre de la Baume; le duc pensa que c'tait un moment favorable pour s'emparer de lui, puisque personne ne voulait le dfendre. Mais l'vque, averti
du complot, monta cheval et se sauva en Bourgogne, o il avait un chteau. Trop contents de se dbarrasser de lui, les Eidguenots favorisrent sa fuite. Pierre de la Baume passa les annes suivantes
intriguer du fond de sa retraite pour rentrer en possession de son diocse. Il en appelait au duc, Char-

les-Quint et au pape. Il crivait des remontrances aux Genevois, qui ne s'en inquitaient gure et accueillaient l'vangile pour le tenir distance. Le prlat n'tait pas leur seul ennemi, ils avaient sans
cesse se dfendre contre le duc de Savoie. Dans leur pril, ils faisaient appel aux Suisses, surtout
aux Bernois. Ceux-ci soutenant l'vangile, les Eidguenots y virent un nouveau motif d'accueillir les
prdicateurs. Certes leurs mobiles n'taient pas levs, mais il ne faudrait pas les accuser d'hypocrisie,
ils ne connaissaient pas l'vangile et n'y voyaient qu'un moyen de rendre les gens heureux dans ce
monde.
Besanon Hugues tait la tte des Eidguenots rests catholiques. Baudichon de la Maisonneuve
tait l'homme influent du parti oppos, qui penchait vers l'vangile.
L'vque avait charg un vicaire de prendre soin de son troupeau; ce vicaire tait entour de sept
cents prtres formant un puissant parti qui n'tait nullement eidguenot. Besanon Hugues et ses amis
en voulaient plutt au duc qu' l'vque, mais Baudichon et les vrais Eidguenots ne voulaient plus ni
du duc, ni du prlat, ni des prtres.
Le bruit de ces dissensions parvint souvent aux oreilles de Farel, Neuchtel, Orbe ou Grandson. Il dsirait beaucoup se rendre Genve, et toutefois il ne se faisait pas d'illusions: il savait que la
majorit des Eidguenots n'accueillerait la Vrit que par intrt terrestre, mais on l'informait aussi
qu'il y avait des mes altres de l'vangile.
Dans ses lettres Zwingli, Guillaume exprime sa sollicitude pour le salut des Genevois; le Seigneur seul connat la profondeur de leurs sentiments, disait-il, mais il en savait assez pour croire
qu'un champ de travail se prparait dans cette ville. Farel ne pouvait quitter son uvre pour aller
Genve; personne ne voudrait-il y aller sa place? On n'a pas oubli le jeune Pierre Toussaint qui reprochait si ddaigneusement Faber d'tre timide. Il venait d'arriver Zurich. Farel crivit Zwingli,

le suppliant d'envoyer Pierre Toussaint Genve. Zwingli fit de son mieux pour le dcider partir
tout de suite, mais Toussaint eut peur des Genevois et refusa. Ce fut un amer dsappointement pour
Farel; il se tourna vers le Seigneur, qui ne lui faisait jamais dfaut. Christ, dit-il, range ton arme en
bataille selon ton bon plaisir! Chasse la paresse du cur de ceux qui doivent te glorifier et rveille-les
vivement de leur sommeil.
Mais Genve dut attendre le secours quelque temps encore; le moment que Dieu avait choisi n'tait
pas arriv. Il voulait d'abord approfondir l'uvre dans les curs de ceux qui avaient dj reu Christ.
Farel intercdait pour cette ville par de ferventes prires Dieu.
Ce qui prcde explique les vnements qui suivirent le soir o Farel et Saunier firent leur entre
dans l'antique Genve. Pour se rendre compte des causes de la haine et de l'exaspration des Genevois
contre le duc et l'vque, il faudrait lire la liste de leurs crimes et de leurs cruauts. L'espace ferait
dfaut pour la donner et d'ailleurs elle ne serait pas difiante. Les Genevois disaient de leur vque
qu'il ne songeait pas plus la vie venir, que s'il tait une vache ou un cheval. Lorsque Farel arriva,
de la Baume tait toujours rfugi en Bourgogne et s'y trouvait bien, car, disait-il, le vin y est meilleur
qu' Genve.
Par une belle journe d'automne, le 2 octobre 1532, Farel et Saunier arrivrent en vue des tours de
la cathdrale de Genve. Ils allrent loger une htellerie nomme la Tour Perce. peine arriv, Farel
alla porter aux chefs eidguenots des lettres de Berne. Grande fut leur joie en apprenant que le porteur
de ces missives tait le clbre Farel. Que de fois n'avaient-ils pas entendu parler de ce merveilleux
prdicateur dont la voix de tonnerre avait renvers le papisme Aigle, Morat, Neuchtel, Orbe
et Grandson, dans les villes et les campagnes, au prs et au loin! leurs yeux, Farel tait l'auteur de
cette rvolution religieuse; l'homme naturel ne comprend pas que toute puissance vient de Dieu, et

que si le Saint Esprit ne vient habiter en nous, nous ne pouvons devenir les tmoins de Christ sur la
terre. Les Eidguenots reurent donc Farel avec une grande joie; tous dsiraient l'entendre et le bruit se
rpandit en ville que le flau des prtres tait arriv. Une nonne du couvent de Sainte Claire, la sur
Jeanne de Jussie, dont nous citerons plusieurs fois les crits, mentionne l'arrive de Farel en ces termes: Au mois d'octobre vint Genve un chtif malheureux prdicant, nomm matre Guillaume,
natif du Dauphin.
Le matin suivant, les Eidguenots arrivrent l'un aprs l'autre la Tour Perce; il y avait parmi eux
les principaux citoyens de Genve. Farel les reut avec courtoisie; ils lui racontrent combien ils soupiraient aprs la libert et les enseignements bibliques, ajoutant qu'ils seraient contents de n'avoir plus
ni pape ni prtres. Le pape tait un tyran et les prtres des hommes dpravs.
Farel remarqua que les bourgeois de Genve ne pensaient pas avoir eux-mmes besoin de l'vangile, et ne se sentaient nullement des pcheurs coupables et perdus. Leur seule ide de la religion,
dit-il plus tard, c'est de manger de la viande le vendredi et de crier contre les prtres. Or Farel n'tait
point venu chez les Genevois pour les dbarrasser du pape et de la Savoie, mais pour les affranchir du
joug de Satan et d'eux-mmes! Vous aurez besoin vous-mmes de l'vangile, leur dit le courageux
serviteur de Dieu. Il y a une libert pour l'me que Christ donne et Il m'a envoy pour vous le dire.
Les Genevois ne se fchrent point; ils rpondirent qu'ils avaient besoin d'tre instruits et qu'ils taient
prts l'couter. L'hte apporta des bancs et des escabeaux. Farel se tint debout derrire une table sur
laquelle il mit une Bible.

C'est un livre, dit-il, ce livre seul qui pourra vous enseigner connatre Jsus-Christ. C'est une
chose lgitime que de s'affranchir de la tyrannie dans les choses terrestres, mais c'est une chose ncessaire d'avoir la libert dans les choses clestes, de fermer l'oreille aux papes, aux prtres, aux conciles
et de n'couter que Dieu parlant par sa Parole.
Farel leur prcha avec simplicit et ils l'coutrent attentivement. Puis les Eidguenots se levrent
pour s'en aller, aprs l'avoir remerci. En retournant chez eux, ils se disaient l'un l'autre: Nous ne
devrions avoir pour matre ni l'vque, ni le duc, ni saint Pierre lui-mme, mais Jsus-Christ seul.
On avait annonc une seconde runion pour le mme jour; cette nouvelle remplit les prtres et les
chanoines de crainte et de chagrin. Farel tait tomb au milieu d'eux comme la foudre. Que faire!
Ce malheureux prdicant, crit la sur Jeanne, commena prcher en son logis, en une chambre,
secrtement; il y allait un grand nombre de gens qui taient avertis de sa venue et dj infests de son
hrsie. En effet, la seconde runion fut encore plus nombreuse que la premire. Le matin, Farel avait
surtout parl de l'autorit des critures, qui doivent faire loi pour nous; cette fois il annona la grce
de Dieu, le pardon gratuit pour les pcheurs, donn non par un prtre, mais par Dieu lui-mme. Les
prtres, dit-il, btissent avec du foin et du chaume sur le fondement de Dieu, mais le Seigneur difie
avec des pierres vivantes, les mes qu'Il a sauves compltement et toujours. Notre salut n'est pas
d en partie nos jenes, nos prires et nos pnitences. Non, c'est Christ qui accomplit toute l'uvre,
Lui et personne d'autre.

Aprs la runion, plusieurs bourgeois prirent Farel de venir dans leurs maisons, leur expliquer les
critures. Ils commenaient entrevoir que la bonne nouvelle ne se rapportait pas uniquement au bonheur d'ici-bas. Peu peu Christ se rvlait eux et ils dsiraient le mieux connatre. Parmi les auditeurs les plus srieux, il y avait un fabricant de bonnets, nomm Gurin, dont nous entendrons encore
parler.
Mais d'autres Genevois, excits par leurs femmes et par les prtres, arrivrent remplis de colre
la Tour Perce et ordonnrent Farel de quitter la ville sur le champ. Les rues taient pleines de prtres
qui s'efforaient de provoquer une meute. Les magistrats, inquiets de cette agitation, citrent Farel et
Saunier devant eux l'Htel de Ville, pour rpondre de leur conduite. La plupart d'entre eux n'tait ni
pour ni contre l'vangile; ils ne voulaient pas offenser le clerg et encore moins les Bernois.
Lorsque Farel entra dans la salle du Conseil, tous les regards se tournrent avec curiosit vers cet
homme qui avait la rputation d'avoir mis la contre en feu des Alpes au Jura. C'est donc vous, lui
dit un des magistrats, qui parcourez le monde pour soulever des rbellions partout. Vous tes un fauteur de troubles et vous n'tes venus ici que pour faire du mal. Nous vous ordonnons de quitter la ville
l'instant.
Farel rpondit avec calme: Je n'excite pas la rbellion, je ne fais que prcher la vrit; j'offre de
prouver la vrit de ce que je prche. Je suis prt sacrifier non seulement mon bien-tre, mais encore
mon sang jusqu' la dernire goutte. Ceux des magistrats qui taient des Eidguenots coutaient Farel
avec admiration et parlrent en sa faveur; ensuite Farel prsenta des lettres de Messieurs de Berne,
recommandant le rformateur leurs bons amis et allis de Genve. La vue de ces lettres fit changer
de sentiment au Conseil. On se borna prier les deux prdicateurs de ne pas troubler la tranquillit
publique, puis on les laissa aller.

Mais un conseil d'un autre genre se tenait pendant ce temps chez le vicaire de l'vque; il avait rassembl les prtres en toute hte. Ces hrtiques dont ils entendaient parler depuis des annes taient
enfin arrivs au milieu d'eux! Que fallait-il faire? Le vicaire n'tait pas trs dispos se mettre en
avant; plusieurs des prtres le trouvaient faible et timide.
Non seulement les prdicants doivent tre punis, disaient-ils, mais encore tous ceux qui les ont
reus dans leurs maisons et qui veulent se mettre vivre autrement que leur vque et leurs pasteurs
ne le leur ont enseign.
Il ne faut condamner personne sans l'entendre, objecta le vicaire.
Si nous discutons, tout sera perdu, rpondit un des prtres, ce serait reconnatre par l que le peuple a le droit de juger les enseignements de l'glise.
La plupart des membres du clerg dirent qu'il ne fallait pas entendre la dfense de Farel, mais le
condamner sans lui donner l'occasion de parler.
Cependant quelques prtres insistrent pour qu'on demandt Farel de venir leur expliquer chez le
vicaire ce qu'il avait prch la Tour Perce. Leur projet, comme celui des Juifs envers Paul, tait de
le tuer s'il se rendait leur invitation. Ils s'taient promis que si l'vangliste entrait chez le vicaire, il
n'en sortirait pas vivant. La sur de Sainte Claire nous raconte ce complot dans son journal, elle n'y
voyait aucun mal et pensait au contraire que ce serait une chose agrable Dieu.
Un messager fut donc envoy la Tour Perce pour prier Farel et Saunier de venir expliquer aux
prtres ce qu'ils enseignaient.

Mais les Eidguenots avaient l'oreille au guet, ils souponnrent ce que les prtres voulaient faire et
plusieurs d'entre eux allrent supplier Farel de se sauver. Pendant qu'ils taient la Tour Perce, le messager du vicaire arriva. Farel et Saunier, enchants d'avoir une occasion de prcher l'vangile, prirent
Robert Olivtan avec eux, et se rendirent chez le vicaire.
La foule remplissait les rues, des prtres couraient et l, excitant le peuple insulter les vanglistes. Oh! les chiens, criait-on, voil ces chiens d'hrtiques qui passent! Cependant personne ne
mit la main sur eux et ils arrivrent sains et saufs dans cette maison o la mort les attendait. Non seulement les prtres qui taient chez le vicaire, mais encore ceux qui attendaient dans la rue, avaient jur
que Farel mourrait sur place.
Les trois amis durent attendre quelques moments, car deux magistrats eidguenots taient arrivs
avant eux et ils exigeaient que les prtres donnassent leur parole qu'aucun mal ne serait fait aux vanglistes. Les prtres promirent tout ce qu'on leur demanda; nanmoins les magistrats voulurent assister l'entrevue, ne se fiant pas entirement la parole des prtres.
Enfin les vanglistes furent introduits. Le vicaire occupait la place d'honneur, revtu de ses somptueux habits sacerdotaux. sa droite et sa gauche sigeaient les principaux prtres, revtus de leurs
divers costumes.
L'un d'entre eux, appel de Veigy, se leva et apostropha Farel en ces termes: Guillaume Farel, dismoi qui t'a envoy et ce que tu viens faire ici. Dieu m'a envoy, rpondit le rformateur, et je suis
venu pour prcher sa Parole.

Pauvre chtif, dirent les prtres en haussant les paules. Dieu t'envoie, dis-tu, comment cela?
Peux-tu montrer par quelque signe vident que tu viens de sa part? Comme Mose devant Pharaon,
nous prouveras-tu par des miracles que c'est bien de Dieu que tu viens? Si tu ne le peux, exhibe-nous
la licence de notre rvrendissime prlat, l'vque de Genve. Jamais prcheur ne prcha en son diocse sans son bon plaisir. Puis toisant Farel de la tte aux pieds, le chanoine de Veigy continua:
D'ailleurs tu ne portes point habit tel que font ceux qui ont coutume de nous annoncer la Parole de
Dieu. Tu portes l'habillement de gendarmes et de brigand. Comment es-tu si hardi que de prcher? La
Sainte glise n'a-t-elle pas dfendu que les gens laques prchent sous peine d'excommunication? Tu
es un dceveur et un mchant homme.
Comme un rformateur le dit plus tard, Farel pensait que Jsus-Christ a command de prcher
l'vangile toute crature et que les vrais successeurs des aptres sont ceux qui se conforment aux
ordres de Christ. Le pape de Rome et toute sa race n'ont aucun titre cette succession apostolique
qu'ils allguent, puisqu'ils ne se souviennent plus des doctrines de Christ.
Mais Farel n'eut pas le temps de rpondre au chanoine de Veigy, car tous les prtres se mirent
frapper du pied, hurler, parlant tous la fois, l'accablant d'injures et faisant un vacarme pouvantable. Ils se prcipitaient sur lui, le tirant droite et gauche et lui faisant mille questions la fois.
Viens , mchant diable de Farel, que vas-tu faisant et l, troublant toute la terre? D'o viens-tu?
Es-tu baptis? etc., Ni la voix de Farel, ni celle du vicaire ne pouvait s'entendre. Enfin le vicaire russit faire taire son clerg,
Alors Farel levant la tte, rpondit avec fermet et simplicit: Messieurs, je ne suis point un diable et si je vais et viens et l, c'est pour prcher Jsus Christ et Jsus-Christ crucifi pour nos
pchs, ressuscit pour notre justification, tellement que celui qui croit en Lui a la vie ternelle. Am-

bassadeur de Jsus Christ, je suis oblig de prcher ceux qui me veulent our et c'est pour cette
cause et non pour une autre, que je suis venu en cette ville. Ayant t conduit devant vous pour rendre
raison de ma foi, je suis prt le faire, non seulement cette fois, mais toutes et quantes fois qu'il vous
plaira de me our paisiblement. Ce que j'ai prch et ce que je prche est la sincre vrit et non une
hrsie. Je le maintiendrai jusqu' la mort. Quant ce que vous me dites, que je trouble la terre et cette
ville en particulier, je rpondrai comme lie Achab: C'est toi, roi, qui troubles tout Isral et non
pas moi. Oui, c'est vous et les vtres qui troublez le monde par vos traditions, vos innovations et vos
vies tant dissolues.
Les prtres qui avaient cout en silence jusqu' ces derniers mots, bondirent de rage. Il a blasphm, s'cria l'un d'eux, qu'avons-nous plus besoin de l'entendre! Il est digne de mort! Farel se retourna et regarda celui qui avait dit cela. Parle les paroles de Dieu, et non celles de Caphe, lui ditil avec calme. Mais cette rponse ne fit qu'augmenter la fureur des prtres. Tuez-le, tuez-le. Au Rhne, le chien de luthrien, s'criaient-ils de toutes parts. Et tous tombrent sur les pauvres prdicateurs,
les battant, leur crachant la figure, criant, hurlant de toutes leurs forces.
Le vicaire, les deux Eidguenots et quelques hommes d'glise moins fanatiques, s'efforaient en
vain de dlivrer Farel et ses amis. Enfin, Besanon Hugues, l'un des deux magistrats, s'cria: Vous
tes de mchantes gens, nous vous avons amen ces gens sur votre promesse qu'on ne leur ferait aucun
mal, et vous voulez les meurtrir et les tuer en notre prsence; je vais faire sonner les grandes cloches
pour convoquer le Conseil gnral.
Les prtres craignant que, si le Conseil s'assemblait cause de l'meute, les Eidguenots ne les fissent tous bannir, lchrent leurs victimes et retournrent s'asseoir leurs places. Le vicaire dit Farel
et ses amis de quitter la salle afin de laisser dlibrer le Conseil piscopal. Farel et ses compagnons

sortirent donc rous de coups et couverts de crachats; ils allrent attendre dans la galerie. Pendant ce
temps le bas clerg et la Populace ameute dans la rue s'impatientaient; le bruit et la foule allaient
croissant sous les fentres; de la galerie o ils taient, les vanglistes entendaient la fois le bruit
d'une vive discussion dans la salle du Conseil et les clameurs de la foule qui remplissait non seulement
la rue mais la cour et le jardin. Quatre-vingts prtres vigoureux, arms de solides btons, s'taient placs vers la porte pour dfendre, disaient-ils, la sainte foi catholique. Ils surveillrent toutes les issues
afin qu'aucun des trois hrtiques ne pt s'chapper. Ils voulaient, dit la sur Jeanne, faire mourir de
male mort ce mchant et ses complices.
Le tapage allait toujours croissant et Farel se promenait avec ses amis dans la galerie, l'extrmit
de laquelle le vicaire avait post un de ses domestiques, une arquebuse la main. Excit par les cris
du dehors, et ne pouvant plus se contenir la vue du fameux hrtique se promenant si tranquillement
quelques pas de lui, le domestique finit par coucher Farel en joue et tirer sur lui. Mais l'amorce brla
sans que le coup partt. Guillaume se retourna avec calme et dit au valet: Ces ptarades ne me font
pas peur. Comme tant d'autres fois, Dieu avait protg son fidle serviteur.
Enfin la porte de la salle piscopale s'ouvrit; les magistrats eidguenots avaient eu le dessus. Les
prtres avaient grand peur de Messieurs de Berne; les Eidguenots leur firent comprendre qu'ils s'exposaient d'une manire certaine leur dplaisir s'ils touchaient Farel. Le vicaire se borna donc
sommer le rformateur et ses deux amis de quitter Genve dans un dlai de six heures, sous peine du
feu. Le bruit se rpandit que les hrtiques allaient sortir et mesure que Farel s'approchait de la porte,
la foule se groupait autour, les prtres au premier rang, brandissant leurs gourdins et grinant les dents
de rage. En entendant leurs hurlements, Farel s'arrta un instant considrer ce qu'il devait faire. Le
moment qui allait suivre serait sans doute son dernier. Ce vilain n'osait sortir, dit encore la sur Jean-

ne, car il craignait que les gens d'glise ne le missent mort. Quand on vit qu'il ne voulait sortir, deux
des chanoines allrent le menacer par grosses paroles, disant que puisqu'il ne voulait sortir bon gr et
de par Dieu, qu'il sortt par tous les grands diables dont il tait le ministre et serviteur. L'un d'eux lui
donna un grand coup de pied et l'autre de grands coups de poings sur la tte et au visage et en grande
confusion le mit dehors avec ses deux compagnons. Mais les coups des deux chanoines n'taient rien
en comparaison de la bande arme qui entourait la porte comme une mer en furie. Pendant un moment
on put croire que c'en tait fait des prdicateurs. Tout coup, la foule s'carta pour livrer passage aux
magistrats qui arrivaient avec tout le guet de la ville. Ils dlivrrent les vanglistes, les placrent
au milieu de leurs hallebardiers et prirent le chemin de la Tour Perce. Mais les quatre-vingts prtres
arms dont nous avons parl, voulurent tenter un dernier effort. Ils coururent en avant se poster dans
un endroit o leurs ennemis devaient passer; ces bons prtres, dit la sur Jeanne, ne pouvaient se
contenter de voir les hrtiques chasss de la ville. Quand Farel passa au lieu o les bons prtres
s'taient embusqus, l'un d'eux s'lana sur lui l'pe la main pour tcher de le transpercer au travers
du corps. Mais un des magistrats vit la chose et arrta temps le bras de l'assassin, de quoi plusieurs
furent marris, ajoute la sur Jeanne.
Les prtres comprirent que pour le moment il n'y avait plus rien faire, et ils se contentrent de
poursuivre de loin les prdicateurs en criant: Au Rhne! Au Rhne! jusqu' la Tour Perce.
De retour dans leur htel, devant lequel les magistrats mirent des gardes, nos trois amis se consultrent; ils sentaient qu'il fallait partir. Le Seigneur n'a-t-Il pas dit: Si l'on vous perscute dans une
ville, fuyez dans une autre. Toutefois ces fidles serviteurs regrettaient de quitter les mes affames
de vrit qui les avaient si bien accueillis.
Elles entendront encore l'vangile au temps voulu de Dieu, dit Farel, il ouvrira la voie.

De grand matin, quatre Eidguenots vinrent chercher les prdicateurs pour les emmener en bateau.
Les prtres taient dj sur pied et quand ils virent la petite bande qui tait de sept personnes en tout,
ils se mirent crier: Les diables s'en vont! Mais la main de Dieu protgeait son serviteur et nul n'osa
le toucher.
Les voyageurs atteignirent sains et saufs le bateau; leurs amis eidguenots saisirent les rames et
bientt les vanglistes disparurent, emports rapidement sur les flots, laissant derrire eux la populace qui vocifrait et leur criait des injures. Comme jadis les trois Hbreux dans la fournaise, ces fidles serviteurs de Dieu avaient t gards de tout mal. Mais les Eidguenots ne voulurent pas les
dbarquer dans les ports de la Cte; ils choisirent pour aborder une plage dserte entre Morges et Lausanne. Les Genevois prirent cong de leurs amis avec affection, puis Farel et Saunier prirent la route
d'Orbe. Telles furent les deux premires journes de Farel Genve.

CHAPITRE 44
Seconde attaque contre Genve.
La rception orageuse que Farel avait trouve Genve ne le dcouragea nullement. Le souvenir
de ces mes altres de vrit et de paix, augmentait son dsir de voir le jour o l'on pourrait prendre
Genve pour Christ.
Aprs une courte visite Orbe, il se rendit Grandson, o il rencontra Antoine Froment qui, malgr
son extrme jeunesse, tait devenu le pasteur d'Yvonand, petit village des environs. Guillaume projetait d'envoyer Froment tenir tte aux robustes prtres de Genve. Le jeune pasteur avait montr
Boudevillers qu'il ne manquait pas de courage. Il avait seulement vingt-deux ans, il tait frle, timide
et de petite taille, mais il avait un avantage trs grand aux yeux de Farel, c'est qu'il n'tait personne.
Guillaume alla donc vers lui et lui fit le rcit de ses aventures Genve, insistant sur les bonnes dispositions des Eidguenots pour l'vangile. Froment l'coutait avec grand intrt. En terminant, Farel
fixant sur le timide jeune homme ses yeux tincelants, lui dit: Va, essaie si tu peux avoir accs dans
Genve et y prcher. Antoine fut d'abord frapp de stupeur. Comment oserais-je, dit-il enfin, aller
affronter des ennemis qui vous ont fait fuir, matre Farel?
Fais comme moi Aigle, rpondit Farel, je me fis matre d'cole et j'enseignais des petits enfants,
profitant de l'occasion pour leur parler de Jsus-Christ jusqu' ce que la porte me ft ouverte pour la
prdication. Mon cher Froment, tu crains Messieurs de Genve mais n'tais-tu pas avec moi quand
je m'en allai Neuchtel et que je prchais au milieu des places, des rues et des villages circonvoisins?

Ne te souviens-tu pas que nous remes souvent nos censes (rentes), savoir coups et outrages, principalement une fois Valengin o mon sang est demeur plus de quatre ans sur les pierres d'un petit
temple prs duquel les femmes et les prtres me battaient en pressant ma tte contre les murailles, tellement qu'il ne s'en fallut gure qu'ils ne nous tuassent tous les deux?
Malgr ces paroles encourageantes, Antoine ne se dcida pas encore partir, et quelques-uns des
vanglistes pensaient comme lui qu'il tait encore trop jeune pour tre envoy dans l'antre du lion.
cette poque, Antoine Saunier, Robert Olivtan et d'autres hommes pieux, se rendirent dans les
Valles vaudoises afin de s'entendre avec les Vaudois au sujet de la traduction de la Bible en franais.
Ceux-ci, heureux d'apprendre qu'on allait se mettre l'uvre, collectrent quinze cents cus d'or pour
les frais d'impression. Ces pauvres gens durent sans doute s'imposer bien des privations pour runir
une telle somme! On commena la traduction. Farel se chargea d'abord de la revoir, mais ensuite il
remit cette partie du travail Olivtan.
Au mois d'octobre, Guillaume reparut Yvonand. Antoine Froment, dit-il, je te demande encore
une fois au nom du Seigneur Jsus-Christ, si tu veux aller Genve? Antoine rpondit comme prcdemment, qu'il tait jeune, faible, sans rputation, que Genve tait la forteresse de l'ennemi. N'aie
pas peur, rpondit Farel, c'est une grande chose que de n'tre personne, car ainsi tu seras entirement libre et nul ne fera attention toi. Dieu te dirigera et te conduira dans le chemin que tu devras
prendre.
Oui, Froment ira cette fois, non pour plaire son ami, mais pour l'amour de Christ. Se jetant genoux, il dit: O Dieu, je ne me fie nulle puissance humaine, je me remets entirement toi. toi je
remets la cause, te priant de la conduire puisqu'elle est tienne.

Le jeune pasteur runit son petit troupeau pour lui faire ses adieux. Tous prirent avec lui afin que
Dieu lui donnt de faire connatre Sa Parole. Puis Froment prit cong d'eux ainsi que de Farel, et partit
pour Genve.
Il passa par Lausanne et les rives du Lman; parfois il s'arrtait en se demandant s'il n'tait pas fou
d'entreprendre une pareille tche. Mais ces paroles lui revinrent la mmoire avec force: Dieu a
choisi les choses folles de ce monde pour couvrir de honte les sages; et Dieu a choisi les choses faibles
de ce monde pour couvrir de honte les choses fortes; et Dieu a choisi les choses viles de ce monde, et
les mprises, et celles qui ne sont point, pour annuler celles qui sont; en sorte que nulle chair ne se
glorifie devant Dieu. Ainsi fortifi, Antoine reprit sa route.
cette poque les Genevois taient fort proccups d'un phnomne resplendissant qu'on voyait
dans le ciel toutes les nuits. L'astre brillant devait tre le prsage d'un vnement miraculeux.
Antoine, son arrive Genve, se sentit tout intimid et mal son aise au milieu des trangers;
personne ne se souciait de lui; il n'obtenait que des rponses brves et mfiantes. Froment se rappelait
les noms de quelques-uns des principaux Eidguenots, amis de Farel; il alla leur faire visite. Mais ces
grands personnages ne lui firent pas bon accueil; ils trouvaient que Farel aurait pu leur envoyer au
moins un savant docteur et non pas un homme chtif, mal mis et qui avait presque l'air d'un enfant.
Ces messieurs auraient eu honte d'opposer le petit Antoine Froment aux savants prtres de Genve.
Dcourag, le pauvre Antoine retourna son htel ne sachant que faire. Il voyait bien que les Eidguenots, mme ceux qui taient favorables l'vangile, ne voulaient rien de son humble personne. En
consquence il demanda sa note, la paya, fit son paquet et franchissant la porte de Suisse, il quitta Genve.

CHAPITRE 45
Troisime attaque.
Le pauvre jeune homme n'tait pas bien loin des murs de l'inhospitalire cit lorsqu'il s'arrta Il
ne voyait point, comme Balaam, une pe nue sur son chemin, mais il lui sembla que le Seigneur lui
barrait le passage; revenant sur ses pas, il rentra dans l'htel et monta s'enfermer dans la chambre qu'il
venait de quitter. Il appuya la tte sur ses mains et demanda au Seigneur ce qu'Il voulait de lui.
Pendant qu'Antoine priait, le Saint-Esprit lui rappela ce verset: je te mnerai dans le chemin par
lequel tu dois marcher Puis les paroles de Farel lui revinrent soudain la mmoire: je me fis matre d'cole Aigle et j'enseignais les petits enfants.
Ce fut comme un trait de lumire pour Froment! Il avait voulu tre quelque chose, il avait t bless
de ce que les Eidguenots ne l'avaient pas reu comme un grand prdicateur et de leur mpris pour son
apparence chtive. Il ne s'tait pas content de commencer petitement et en recevant sa tche de Dieu
sans s'appuyer sur les hommes. Maintenant il comprenait ce qu'il devait faire.
Il demanda un Genevois, dont il avait fait la connaissance dans la rue, s'il pouvait lui indiquer
une salle louer pour une cole. Il y a une grande et belle salle la Croix d'Or, rpondit son nouvel
ami, qui offrit de l'y conduire. Froment loua cette salle, puis il retourna l'htel et de sa plus belle
criture il rdigea l'avis suivant: Il est venu un homme en cette ville, qui veut enseigner lire et
crire en franais, dans un mois, tous ceux et celles qui voudront venir, petits et grands, hommes et
femmes, mme ceux qui jamais ne furent en cole. Et si dans ledit mois ils ne savent lire et crire, ne

demande rien de sa peine. Lequel ils trouveront en la grande salle de la Croix d'Or. Et l on gurit
beaucoup de maladies pour nant (gratis). Antoine fit plusieurs copies de cet avis et alla lui-mme
les afficher dans les endroits les plus frquents. Beaucoup de gens s'arrtrent les lire; quelquesuns avaient envie d'aller cette nouvelle cole, mais les prtres flairaient de l'hrsie. C'est un diable,
disait l'un d'eux, debout au milieu du groupe qui discutait l'un des placards, ceux qui vont prendre ses
leons sont immdiatement ensorcels. Malgr cet avertissement, un certain nombre de filles et de
garons parurent dans la salle o Froment attendait les coliers.
Quand les leons furent finies, il ouvrit son Nouveau Testament et leur en lut une portion qu'il expliqua clairement et avec simplicit. Puis il demanda ses lves s'ils avaient des malades dans leurs
familles et leur donna des simples inoffensifs emporter.
Ces enfants racontrent chez eux ce qu'ils avaient entendu; enchants de leur matre, ils pressaient
leurs camarades et mme les grandes personnes de venir la Croix d'Or. Bientt toute la ville eut entendu parler de l'cole du jeune Franais, enfin les parents de ses lves se dcidrent aller aussi l'entendre.
Ce furent d'abord des Eidguenots qui espraient que Froment parlerait contre la messe et les prtres. Ils s'assirent derrire les enfants en attendant la fin des leons; outre la lecture et l'criture promises par l'annonce, Froment enseignait l'arithmtique.
Enfin la petite exhortation commena: Antoine lut une histoire de la Bible, en ayant soin d'expliquer tous les mots difficiles. Ensuite il adressa quelques paroles simples et affectueuses ses auditeurs, leur donnant le message de paix et de grce. Tous les yeux taient rivs sur lui tandis qu'il
parlait, et en s'en allant les Eidguenots se dirent que jamais ils n'avaient entendu un pareil enseignement: pas un mot des prtres, mais beaucoup de Jsus-Christ.

Ceux qui l'avaient entendu le racontrent leurs amis.


Bientt la grande salle se remplit d'hommes et de femmes, d'enfants; ils arrivaient longtemps avant
l'heure pour tre srs d'avoir de la place. Dans leur zle, ils oubliaient le duc de Savoie et l'vque.
Chacun ne parlait que de cette merveilleuse cole. Que c'est diffrent des discours de nos prtres!
disait-on. Ceux-ci gazouillent les choses les plus sacres d'une manire profane; leur prdication est
pleine de belles paroles et d'affectation, mais ils n'ont aucun respect pour Dieu. Le clerg commena
s'alarmer; les prtres rptrent partout qu'Antoine tait un sorcier; ils criaient derrire les gens qui
sortaient de la salle de la Croix d'Or: Voil les possds qui passent! Mais ils auraient aussi bien pu
commander au vent de s'arrter. Chaque jour l'auditoire de Froment devint plus nombreux, et beaucoup de gens s'en retournaient louant et bnissant Dieu de leur avoir rvl cet amour qui surpasse
toute connaissance.
Gurin, le fabricant de bonnets, commena prcher lui-mme la bonne nouvelle, aprs avoir fait
une confession publique de sa foi en Christ. Vers la fin de novembre, il reut une lettre de Farel qui
avait appris sa conversion. Le rformateur crivait
Grce, paix et misricorde vous soient donnes par Dieu notre Pre misricordieux et par le seul
Sauveur et Rdempteur Jsus!
Mon trs cher frre, nous sommes tous grandement rjouis qu'il vous en soit advenu selon nos dsirs. Nous esprons que le Pre qui vous a amen o vous en tes achvera son uvre en vous. Il vous
reste poursuivre comme vous avez commenc, en toute force, vigueur et diligence, en toute douceur,
science, sagesse, gardant la Parole du grand Matre qui a dit: Soyez prudents comme serpents et simples comme colombes. Soyons vrais imitateurs du Sauveur qui prit les enfants entre ses bras si aimablement, tandis qu'Il appelle celui qui avait t auparavant lou et approuv, un Satan, parce qu'il ne

comprenait pas les choses de Dieu, mais seulement celles des hommes. Ainsi faites-vous tout tous,
soyez grand avec les grands, petit avec les petits, faible avec les faibles, afin de les gagner tous. Et
comme vous enseignez tous mettre leur fiance en Dieu, par-dessus tout, montrez que vous le faites
vous-mme et qu'en toutes choses vous vous attendez la trs grande puissance du Seigneur, qui fera
bien en tout si seulement on se remet simplement Lui Il faut que le scandale de la croix triomphe
et que les adversaires soient connus, mais notre Seigneur le fera en son temps, car Il veut avoir l'honneur de tout, et moins il y a de secours humains, plus Dieu travaille. Car Il veut que nous procdions
avec grande crainte de Lui, sans regarder l'homme. Je suis assur que les pauvres tonsurs (les prtres) n'ont travaill qu' leur propre ruine dans tout ce qu'ils ont fait mais mon cur s'efforce de
faire du bien et non du mal personne, selon le commandement du Seigneur. Ayons un peu de patience et continuons avoir fiance en Dieu, et bientt nous verrons la dlivrance du Pre. Mon trs cher
frre, tchez, je vous prie, d'enseigner comme si vous deviez rendre raison chacun des mots et mme
des lettres, vous servant des propres paroles de la sainte criture, fuyant non seulement les phrases et
faons de parler qui ne sont pas dans les critures, mais aussi les mots que l'criture n'emploie pas,
sans vous inquiter de ce que tel ou tel s'en sert La bndiction, la grce, la paix et la misricorde
de Dieu soient sur vous.

CHAPITRE 46
Une dame ensorcele.
Plusieurs des Eidguenots, il faut l'avouer, soutenaient Froment seulement dans l'espoir qu'il les dbarrasserait de la tyrannie des prtres. Nanmoins, beaucoup de pcheurs taient amens des tnbres
la lumire et du pouvoir de Satan Dieu.
Les prtres et les moines, de plus en plus irrits, allaient de maison en maison, avertissant les gens;
ils les haranguaient sur les marchs et dans les rues. Qu'est-ce que ce petit insens peut savoir? disaient-ils, il n'a que vingt-deux ans et c'est un diable. Cet insens, rpondait le peuple, vous apprendra tre senss, ce diable chassera le diable dont vous tes possds.
Tous les jours de nouvelles mes taient sauves, car Dieu faisait alors Genve une uvre merveilleuse. Sa puissance s'accomplissait dans l'infirmit d'Antoine.
Un jour, on vit arriver dans la salle de la Croix d'Or, deux dames. L'une avait l'air grave et doux,
le maintien modeste; l'autre, au contraire, resplendissait d'ornements et de bijoux; en outre, elle tait
couverte de croix et de rosaires. Si nous sommes de vrais chrtiens, c'est par la croix de Christ que
nous sommes crucifis au monde et le monde nous. Cependant, on voit frquemment des croix d'or,
d'argent, de bois, de pierre, mles aux parures mondaines. Ainsi accoutre, cette dame vint se placer
en face du prdicateur, qu'elle regardait d'un air de drision et de moquerie. Son amie se plaa modestement prs d'elle.

Froment tait mont sur une table, comme il le faisait toujours pour tre mieux entendu. Il avait
la main un livre dont il lut quelques paroles, puis il commena les expliquer. Pendant ce temps, la
dame aux pompeux atours faisait le signe de la croix en marmottant des Ave et des Pater. Mais Antoine continua son exhortation sans s'en inquiter; il parla de l'amour de Dieu qui avait donn son Fils
unique afin que quiconque croit en Lui ne prisse pas, mais qu'il ait la vie ternelle. Il annona le pardon gratuit et le salut parfait qui sont offerts toute me fatigue et charge qui vient Christ.
Peu peu, l'expression de moquerie de la dame disparut; ses yeux taient comme rivs sur le prdicateur, et cependant elle ne l'entendait pas mme; c'tait une autre voix qui lui parlait, celle du ciel
qui se fait entendre aux morts et les rveille pour la vie ternelle. Quel tait donc ce livre dans lequel
le prdicateur avait lu des paroles si merveilleuses qu'elles semblaient procder de la bouche mme
de Dieu?
Le sermon tait termin; les enfants et les grandes personnes s'en allrent; seule la dame ne bougea
pas de sa place. Froment descendit de sa chaire improvise. Est-ce vrai, tout ce que vous avez dit
l? lui demanda soudain l'trangre. Oui, madame, rpondit Antoine. Ce livre est-il vraiment le
Nouveau Testament? Oui. Est-ce qu'il y est question de la messe? Non, madame. Voulezvous me le prter? demanda la dame aprs un instant d'hsitation. Froment le lui confia volontiers;
elle le cacha soigneusement sous son manteau et partit avec sa compagne.
En route, les deux amies changrent peine un mot, et quand la belle dame fut arrive chez elle,
elle monta droit sa chambre et s'y enferma, seule avec le Livre. Elle dfendit sa famille de l'attendre
pour les repas ni de la dranger sous aucun prtexte.

Trois jours et trois nuits se passrent ainsi; la dame ne mangeait ni ne buvait, mais elle lisait le Nouveau Testament et priait. Au bout de trois jours, elle sortit de sa retraite, en disant: Le Seigneur m'a
pardonn et m'a sauve, Il m'a donn l'eau vive.
Claudine Levet, tel tait son nom, demanda ensuite voir Froment pour lui dclarer ce que le Seigneur avait fait pour son me. On envoya un messager le chercher; quand il arriva, elle se leva pour
le recevoir, mais elle ne put parler. Ses larmes, dit Froment, tombaient sur le plancher. Enfin elle
put inviter son visiteur s'asseoir et lui dit comment Dieu avait ouvert le ciel une pcheresse comme
elle et l'avait sauve par le prcieux sang de son Fils. Il l'coutait plein de joie et d'tonnement. Claudine lui raconta aussi comment elle avait t amene la Croix d'Or par sa belle-sur, Paula Levet, qui
l'avait longtemps supplie en vain de venir, car Claudine craignait d'tre ensorcele. Les prtres
avaient dit que ceux qui allaient entendre Froment taient, non seulement ensorcels, mais encore
damns. Enfin, par amiti pour Paula, Claudine cda ses instances; mais avant de se risquer chez le
sorcier, elle appliqua sur ses tempes du romarin frachement cueilli, se frictionna la poitrine avec de
la cire vierge et suspendit son cou tout ce qu'elle possdait en fait de reliques, de croix et de chapelets. Elle esprait ainsi, tout en chappant aux enchantements du prdicateur, pouvoir mieux rfuter
Paula aprs l'avoir entendu elle-mme.
Et maintenant, continua-t-elle, comment pourrais-je jamais bnir assez le Seigneur de ce qu'Il m'a
ouvert les yeux!

Le lendemain, Claudine quitta ses atours et revtit un costume modeste et simple. Puis elle vendit
ses bijoux, ses dentelles et tous ses ornements; l'argent qu'elle en retira fut consacr aux pauvres, surtout aux enfants de Dieu qui venaient de France se rfugier Genve cause des perscutions. Claudine Levet ouvrit sa maison ces pauvres exils et rendit un humble mais fidle tmoignage de ce que
le Seigneur avait fait pour elle.
Ses amies furent aussi surprises que contraries d'un tel changement. Lorsqu'elles se rencontraient,
elles ne pouvaient d'abord que parler de cette mystrieuse transformation. Hlas! se disaient-elles,
comment se fait-il qu'elle ait t change en si peu de temps? Nous l'aimions tant, et voil qu'elle s'est
perdue. C'est qu'elle a entendu ce chien qui lui a jet un sort! Finalement, elles se dcidrent ne
plus aller voir Claudine.
Mais celle-ci ne se dcouragea pas; elle se montra dsormais modeste, douce et bienfaisante. Ses
amies, qui l'observaient de loin, se demandaient si, en changeant, Claudine n'avait point choisi la bonne part. Bientt elles revinrent la visiter. Claudine leur parla avec affection et humilit et leur donna
des Nouveaux Testaments. Peu aprs, Dieu bnit les efforts de sa servante, qui eut la joie de voir ces
mmes dames, autrefois si indignes contre elle, dposer aussi leurs beaux atours, recevoir l'vangile
et se consacrer aux pauvres et aux malades.
Il est facile d'admirer ces transformations-l chez notre prochain, surtout si ceux dont il est question
ont vcu il y a plusieurs sicles. Mais sommes-nous prts faire de mme? Les habits somptueux, la
convoitise des yeux et l'orgueil de la vie sont du monde et non pas de Dieu, aussi bien au XXe sicle
qu'au XVIe. Il y a des glises o l'on prononce le vu solennel de renoncer au monde et ses pompes.
Il y en a o ces engagements se prennent au nom de petits enfants qui sont habills pour la circonstance dans des robes baptismales dont le prix aurait suffi vtir chaudement dix ou vingt petits d-

guenills qui grelottent de froid. Lorsque ces mmes enfants sont devenus grands, ils ratifient les
engagements pris en leur nom, juste l'poque o ils se proposent de faire leur entre dans le monde.
Est-il possible qu'il s'agisse de ce mme monde auquel ils viennent de renoncer par serment? Nous
voyons dans le sixime chapitre de la seconde ptre aux Corinthiens qu'il est question de sortir du
monde et non pas d'y entrer, car si nous voulons tre les amis du monde, il nous faudra tre les ennemis
de Dieu.
Les Testaments distribus par Claudine avaient t envoys par Farel avec des livres et des traits
imprims aux frais de ses amis de Lyon. Ces Nouveaux Testaments taient de la version de Faber, la
seule qu'on et alors. Aim Levet, le mari de Claudine, fut d'abord trs mcontent des nouvelles opinions de sa femme, mais la douceur et la docilit de Claudine l'amenrent dsirer de lire la Bible luimme. Il alla aussi entendre la prdication de Froment et crut en Jsus-Christ.

CHAPITRE 47
Une aprs-midi au presbytre.
Claude Pelliez, vicaire de la Madeleine, annona tout coup qu'il allait prcher contre les hrtiques. Au jour fix, l'glise tait pleine de catholiques; quelques vangliques taient aussi prsents.
Le vicaire fit un loge pompeux de l'glise, de son chef, non pas Christ, mais le pape de Rome. En
outre, il dnona Froment comme un menteur ignorant, un loup qui rdait autour du bercail pour dvorer les brebis. Aprs ce sermon, quatre Eidguenots se rendirent chez le vicaire. Froment est un
homme docte et lettr, lui dirent-ils; vous dites qu'il a menti, prouvez-le par la sainte criture. Claude
Pelliez y consentit. Les Eidguenots auraient voulu qu'il donnt ses preuves en public, mais le vicaire
ne voulut parler que chez lui, en prsence de quelques amis seulement. Cette discussion fut fixe au
31 dcembre 1532.
Antoine Froment avait t seulement deux mois Genve; l'uvre du Seigneur marchait avec une
rapidit tonnante.
Au jour et l'heure fixs par Pelliez, quatre Eidguenots se rendirent au presbytre; ils y trouvrent
quelques prtres invits par le vicaire. Celui-ci tait encore enferm dans son cabinet, cherchant des
textes dans la Vulgate pour combattre Froment. Hlas! il n'en trouvait point! Les Eidguenots et les
prtres attendirent longtemps; ils finirent mme par boire ensemble du vin que l'un des Eidguenots
paya. Le vicaire ne paraissait pas. Amis et adversaires commenaient croire qu'il ne viendrait pas du

tout quand la porte s'ouvrit et Pelliez entra, un gros volume sous le bras. Le vicaire ouvrit son livre
qui tait rempli de bandes de papier pour marquer les divers passages dont il avait besoin et se mit
lire un long article contraire aux enseignements de Froment.
Mais qu'est-ce que c'est que ce livre-l? demanda Perrin, un des Eidguenots. Ce n'est pas la Bible!
Ah! s'crirent les autres, vous n'avez pu trouver un seul texte dans la Bible pour nous combattre.
Le vicaire devint rouge de colre: Qu'entendez-vous? dit-il, ce sont les Commentaires perptuels
sur la Bible de l'illustre Nicolas de Lyra.
Mais vous nous aviez promis de rfuter Froment par la Bible, rpondirent les Eidguenots.
Eh bien, Lyra est le meilleur des commentateurs de la Bible, dit le vicaire.
Nous ne voulons pas des Commentaires, nous voulons la Bible.
Perrin se fchait, le vicaire encore plus; ils finirent par tre tous les deux trs en colre.
Perrin tait un de ces Eidguenots qui avaient pris parti pour Froment par haine contre la tyrannie
des prtres et non par amour pour Christ. Pendant le dbat, un des amis du vicaire s'tait gliss inaperu hors de la chambre, et il revint tout coup, amenant une bande de prtres arms dont le premier
marchait l'pe dgaine. Les Eidguenots furent indigns de cette trahison et saisissant leurs propres
pes, qu'ils avaient poses sans dfiance en entrant, ils se frayrent un passage travers le rgiment
de prtres. Lorsque les Eidguenots furent dans la rue, un de leurs agresseurs courut sonner le tocsin et
en un clin d'il ils se virent entours d'amis et d'ennemis accourus ple-mle. Les prtres prtendaient
que les quatre Eidguenots avaient voulu s'emparer de l'glise pour y faire prcher Froment. Les papis-

tes ameuts voulurent se jeter sur eux, mais leurs amis les entourrent. Le tapage et les cris causrent
une vive frayeur la sur Jeanne et ses compagnes derrire les murs de leur couvent; elle nous dit:
Les pauvres dames de Sainte Claire tant dner, sortirent de table pour recourir au Souverain notre
Seigneur et faire la procession en grande dvotion, car dj on menaait de les faire marier. Enfin
les magistrats parurent; ils dispersrent la foule et poursuivirent les prtres qui tchaient de susciter
une meute plus loin. Aprs cela on convoqua le conseil pour prvenir de nouveaux troubles; les Eidguenots furent invits comparatre devant les magistrats qui leur signifirent de faire cesser les prdications de Froment soit la Croix d'Or, soit dans les maisons particulires. Les Eidguenots
rpondirent qu'ils voulaient entendre la Parole de Dieu partout o ils pourraient. Personne n'a le droit
de nous en empcher, dirent-ils; d'ailleurs le Conseil a dcrt que la Parole de Dieu doit tre prche
dans chaque glise paroissiale et ce dcret n'a pas t excut; ainsi nous voulons entendre Froment.
L-dessus le Conseil envoya chercher le vicaire de l'vque et le pria de faire venir des prdicateurs, lui demandant surtout un certain moine gris qu'on avait entendu pendant l'Avent. Ils exigrent
du vicaire que la Parole de Dieu serait prche dans toutes les glises paroissiales. Le vicaire, qui tenait avant tout vivre en paix, promit tout ce qu'on voulut, et le Conseil, croyant apparemment qu'il
pouvait faire venir des prdicateurs comme des musiciens ou des crieurs publics, se spara trs satisfait de ses arrangements.

CHAPITRE 48
Le sermon prch sur l'tal d'une poissonnire.
Les Eidguenots dsiraient d'autant plus entendre Froment qu'on cherchait les empcher. Quelques-uns d'eux avaient soif de l'vangile, les autres voulaient surtout dfendre leurs droits, n'entendant pas tre domins par les prtres. Le clerg, ils le savaient bien, tait au fond de l'affaire. Pour un
motif ou pour un autre, tous les Eidguenots formrent donc le projet de se rendre en corps, le lendemain, la Croix d'Or.
Le 1er janvier 1533, Antoine Froment partit comme l'ordinaire pour aller tenir son cole, mais il
trouva une si grande foule dans les rues avoisinant la Croix d'Or, qu'il ne parvint la porte qu' grandpeine. La salle et les escaliers taient encombrs; en outre, ceux qui taient dehors ne voulaient pas
laisser entrer Froment de peur de ne pas l'entendre. Une voix poussa le cri de: Au Molard! Oui, oui,
au Molard, rpta le peuple. Le Molard est une grande place prs du lac et non loin de la Croix d'Or.
C'est l que se tenait et que se tient encore le march au poisson. La foule entrana donc Froment au
Molard; puis les Eidguenots s'emparrent sans faon de l'tal d'une poissonnire et y firent monter le
prdicateur. La place tait entirement couverte de gens qui criaient Froment: Prchez-nous la Parole de Dieu. D'abord le bruit tait si grand qu'il ne put se faire entendre. Enfin le silence s'tablit; il
s'agenouilla, quelques-uns firent comme lui, tous se dcouvrirent. L'motion coupait la voix du jeune
prdicateur et des larmes coulaient sur ses joues. D'une voix claire et forte, il rendit grce Dieu,
l'auteur de toute grce excellente et de tout don parfait, celui qui s'est engag exaucer tous ceux qui
s'approchent de Lui par son Fils. O notre Pre, dit-il, vois ce pauvre peuple aveugle et conduit par

des aveugles, tellement qu'ils tombent tous dans la fosse et ne peuvent en tre retirs que par ta misricorde. Relve-les donc par ton Saint Esprit, ouvre leurs yeux leurs oreilles, fais-leur recevoir
ton Saint-Esprit, ce que tu mettras dans la bouche de ton serviteur qui certes est indigne de porter une
si grande ambassade Puisqu'il t'a plu de me choisir parmi les choses faibles de ce monde, donnemoi force et sagesse, tellement que ta puissance soit manifeste Montre que ta vertu est plus grande
que celle de Satan et que ta force n'est pas comme celle de l'homme.
Le peuple couta cette prire avec tonnement; il n'en connaissait pas d'autres que celles que chantent les prtres. Celle de Froment, qui partait d'un cur rempli du Saint-Esprit, avait un accent de vrit et de sincrit entirement nouveau pour ses auditeurs. Ensuite debout sur son choppe, Froment
tira de sa poche un petit Testament et y lut ce texte: Donnez-vous de garde des faux prophtes qui
viennent vous en habits de brebis; mais au dedans ce sont des loups ravissants. Il parla des prtres
avec fidlit et courage, de la messe et du pape; il dit au peuple que lui et ses pres avaient t tromps
depuis mille ans par des loups en habits de brebis pires que les Pharisiens dont le Seigneur avait parl
si svrement. Oui, pires, car ils prtendent pardonner les pchs, ce que les Pharisiens n'ont jamais
os faire. Pires, car ils font croire aux hommes qu'un morceau de pain dans une bote en or, c'est Dieu
Lui-mme. Mais ne les croyez pas, dit-il, Christ qui nous a rachets par son sang est la droite du
Pre. C'est l-haut qu'il faut le chercher et non pas dans une bote. Christ a condamn les Pharisiens
parce qu'ils portaient de longues robes. Ce n'tait pas que les robes fussent longues qui dplaisait
Dieu, mais c'tait que les Pharisiens les portassent pour se distinguer des autres hommes. Qui sont
ceux parmi vous qui ont de longues robes et qui se rasent la tte pour montrer qu'ils sont plus saints
que les laques? Voyez et jugez pour vous-mmes.

Au milieu du discours arriva un officier qu'on appelait le grand sautier; il venait de la part des magistrats auxquels les prtres avaient couru annoncer que les Eidguenots taient rassembls au Molard
pour entendre prcher leur idole. Le grand sautier tendit son bton et cria: Au nom de mes seigneurs, je vous commande de ne plus prcher. Le jeune prdicateur s'interrompit et rpondit d'une
voix forte: Nous devons obir Dieu plutt qu'aux hommes, puis il continua son discours. Le sautier, craignant les Eidguenots, n'osa pas insister. Froment continua, parlant des mauvaises doctrines
du clerg, de ses traditions, de sa vie dprave. Soudain une troupe d'hommes parut l'extrmit de
la place: il y avait des magistrats, des soldats et des prtres, tous arms jusqu'aux dents. Claude Bernard, l'un des Eidguenots, s'lana vers Antoine en lui criant de toute la force de ses poumons de se
sauver. Mais Froment, nullement effray, ne voulut pas s'arrter. Pour la gloire de Dieu, vitons l'effusion du sang, dit alors Bernard, qui voyait que la lutte allait s'engager. Froment comprit qu'il fallait
cder: ses amis l'entranrent vers une alle qui aboutissait la maison o Robert Olivtan tait prcepteur. Les gens de cette maison recueillirent Froment et le mirent dans une cachette sre. Pendant
ce temps, les magistrats dispersaient la foule et cherchaient en vain le prdicateur. Ne le trouvant pas,
ils retournrent vers le conseil et lui dirent que Froment avait disparu.
Nous avons donn en quelques mots le rsum du discours de Froment; c'tait une attaque ouverte
contre le clerg. Il ne se borna pas annoncer l'vangile de Christ; seulement diverses reprises il
mentionna Christ comme Sauveur et Rdempteur. Aurait-il d agir autrement, prcher simplement le
salut, sans irriter les prtres en les signalant comme les Pharisiens de la chrtient? Nous pourrions le
blmer et peut-tre les gens sages et modrs le feraient-ils. Mais qui sommes-nous pour juger le serviteur d'autrui? Qui pourrait dire que Froment n'a pas transmis ce jour-l un message de Dieu au peuple genevois? Le Sauveur plein de grce du chapitre 15 de Luc est le mme que celui qui pronona
les paroles svres de Matthieu 22.

Oserions-nous dire que le Dieu qui commanda zchiel de prophtiser contre les bergers d'Isral,
que le Christ qui prcha ouvertement contre les pchs des Pharisiens, n'ait pas aussi donn un message contre les prtres de Rome au jeune prdicateur?
Ce n'est certes pas le Seigneur qui a enseign la ligne de conduite gnralement adopte maintenant, qui consiste esprer que la vrit remplacera l'erreur sans que nous nous risquions blmer qui
que ce soit. Quoi qu'il en soit, les Genevois entendirent la vrit expose sans dtours et ils n'auraient
pas eu plus de droits s'en plaindre qu'un malade si on l'avertissait que son mdecin l'empoisonne.
Les prtres ne pouvaient se consoler de la disparition de Froment; ils rdaient sans cesse dans les
rues et avant la fin de la journe ils acquirent la certitude que le prdicateur tait cach dans la maison
Chautems. Ils eurent bientt amass la populace, criant et hurlant sous les fentres, mais la nuit,
Chautems fit sortir Froment par une porte de derrire et le conduisit chez le courageux Perrin; les prtres s'en aperurent et courant la porte de Perrin, le menacrent de brler la maison et tous ceux qui
y taient. Perrin tait de force tenir tte aux prtres; il parut sur le seuil de la porte et leur dit qu'il
avait le droit d'engager un domestique sans leur permission et qu'il le ferait. Puis se retournant vers
Froment, il lui dit: Vous tes mon domestique, je vous engage. A ce moment une bande d'Eidguenots dboucha dans la rue et les prtres s'enfuirent.
Pendant les jours suivants le Conseil et le clerg dlibraient sur les mesures prendre; si quelquesuns des magistrats n'avaient pas t Eidguenots, les choses auraient t vite arranges. Mais la ville
tait divise en deux partis gaux dont les influences se neutralisaient.

En attendant, Froment travaillait pour son matre, qui tait fabricant de rubans. Parfois il sortait
pour aller rendre visite ceux qui avaient t convertis par son moyen, les catholiques le poursuivaient
alors en lui criant des injures, mais comme il tait toujours accompagn par des Eidguenots arms de
btons, nul n'osait le toucher.
Un jour Froment rencontra sur le pont une procession, les prtres portant des reliques, des croix, et
chantant des prires Pierre et Paul, la foule des dvots les suivant pieusement. Il ne fit pas mine de
saluer; les prtres interrompirent aussitt leurs litanies et se mirent crier: Tombez sur ce chien,
noyez-le! Les femmes, toujours les plus zles, se jetrent sur lui et tchrent de le prcipiter dans le
fleuve. Mais ses amis arms de leurs btons accoururent et l'entranrent dans la maison de Claudine
Levet, qui tait situe l'angle du pont. Aim Levet, le mari de Claudine, tait pharmacien. Les prtres
excitrent le peuple envahir son magasin. En un clin d'il les vitres, les fioles, les bocaux furent
briss, toutes les drogues rpandues terre et la boutique remplie de boue et de sable. Aprs avoir mis
Froment en lieu sr, les Eidguenots redescendirent dans la pharmacie, d'o ils russirent expulser
les meutiers qu'ils refoulrent coups de bton jusqu'au-del du pont. la nuit, Froment retourna
chez Perrin et lui dit qu'il croyait le moment venu pour lui de quitter Genve. Ses amis furent fort attrists de cette dtermination, mais ils ne purent s'empcher de convenir qu'il avait raison. En consquence, la mme nuit le jeune prdicateur repartit et alla se rfugier dans son paisible village
d'Yvonand.

CHAPITRE 49
Le culte en esprit et en vrit.
Les prtres avaient donc triomph! Ils s'taient dbarrasss de Farel et trois mois plus tard de Froment, qu'ils furent trs satisfaits de voir remplacer par le moine gris. Ce dernier avait attir un auditoire nombreux ses prdications pendant l'Avent, et ils espraient qu'il en serait encore de mme. En
effet, les Genevois se rendirent en foule ses sermons; mais voici qu' la grande consternation du clerg, le moine gris se mit prcher le mme vangile qu'Antoine Froment! La lumire que Dieu avait
fait luire Genve n'tait pas teinte; un de ses rayons bienfaisants avait pntr dans le cur de ce
pauvre moine, qui confessa courageusement Christ comme son Sauveur. Dj lorsqu'il prchait pendant l'Avent, son cur tait attir vers l'vangile, sans qu'il l'et bien compris. Il tait semblable cet
aveugle qui voyait des hommes comme des arbres qui marchent. Ce commencement de conversion
avait donn ses sermons la tendance neutre et incolore qui avait plu tant de gens. Mais ensuite la
lumire s'tait faite dans son me, et du haut de la chaire il annona Christ tel qu'il le voyait par la foi;
Christ non pas dans l'hostie, mais dans la gloire.
Les prtres furent encore plus exasprs contre le moine gris que contre Froment, et avec l'appui
du gouvernement de Fribourg, ils russirent faire bannir de la ville ce nouveau prdicateur.
Ainsi l'un aprs l'autre trois serviteurs de Dieu furent chasss de Genve. Mais quand c'est le Seigneur qui a ouvert la porte, nul ne peut la fermer. Les vanglistes taient partis, mais ils avaient laiss
derrire eux beaucoup d'mes pour lesquelles leurs paroles avaient t le message de vie. Il y avait

dans la ville des hommes, des femmes et mme des petits enfants que le bon Berger avait appels par
leur nom et avait conduits hors des ruines et des tnbres dans les gras pturages o Il pat son troupeau. Le Seigneur ajoutait tous les jours l'glise ceux qui taient sauvs. Ceux qui avaient cru s'assemblaient; s'ils n'avaient plus de prdicateurs, la Parole de Dieu leur restait; comme les convertis des
temps apostoliques, ils se runissaient de maison en maison, principalement chez Baudichon, pour lire, prier et adorer Dieu. Baudichon de la Maisonneuve tait maintenant plus qu'un Eidguenot, c'tait
un disciple du Seigneur. Sans doute il avait encore beaucoup apprendre; il comptait encore un peu
trop sur les bonnes pes et le courage humain, Toutefois, c'tait un homme droit et honnte, craignant
Dieu, aimant sincrement le Seigneur Jsus-Christ et faisant ses dlices de l'vangile. Baudichon
ouvrait donc avec joie sa maison ces runions d'enfants de Dieu; il tait toujours prt dfendre la
vrit, d'une manire un peu rude peut-tre, mais il nous faut tous bien du temps pour arriver mettre
de ct les armes charnelles. La famille Baudichon avait pour devise
Si l'ternel ne btit la maison, ceux qui la btissent y travaillent en vain. Combien d'ouvriers
s'taient efforcs de btir la maison de Dieu depuis un millier d'annes! Mais maintenant le divin architecte Lui-mme difiait. On nous a conserv la description de ces runions, et en la lisant nos penses se reportent la chambre haute de Troas, aux jours de Paul. Les fidles arrivaient, se saluaient
avec affection, puis s'asseyaient et demeuraient silencieux quelques moments. Puis l'un des assistants
lisait une portion des critures, un autre l'expliquait, un troisime priait, et les croyants s'en retournaient chez eux joyeux et difis.

Quelquefois, un vangliste suisse ou franais, en passage Genve, donnait une prdication. Tous
se rassemblaient alors pour l'entendre, mais ces visites n'taient pas frquentes. Le plus souvent c'tait
Gurin, le fabricant de bonnets, qui expliquait la Bible. Les croyants de Genve dsiraient encore une
chose; ils lisaient dans les critures que le Seigneur Jsus a invit ceux qui l'aiment se runir autour
de sa Table pour annoncer sa mort, et ils voulaient se conformer cet ordre.
Le Saint-Esprit les amenait peu peu cet acte de culte qui est l'expression de la communion des
saints entre eux. Mais o trouver une retraite assez sre? Car si la prdication de l'vangile avait tant
irrit les prtres, dans quelle fureur seraient-ils en apprenant cette nouvelle impit! Par cet acte, les
vangliques proclameraient qu'il n'y a ni autel, ni sacrifice, ni prtres, que la messe est une abomination, que tous ceux qui ont t lavs dans le prcieux sang de Christ ont le droit de s'approcher de
Dieu, si prs qu'ils ne pourraient l'tre davantage. Ainsi, sans autre sacrificateur que Celui qui est
dans les cieux, sans autel, sans pain bnit, sans livre d'office, tous peuvent entrer dans le lieu trs saint
et adorer Dieu en esprit et en vrit. Tous ayant t purifis une fois pour toutes, sont une sainte sacrificature, tous sont rendus capables d'offrir les sacrifices spirituels agrables Dieu par Jsus-Christ.
L'un des vangliques avait un petit jardin clos de murs prs des portes de la ville; il l'offrit pour y
clbrer la Cne, et c'est l que les croyants se runirent de grand matin un jour du mois de mars. Des
bancs et une table avaient t prpars avec du pain et du vin. Tous s'assirent en silence; dans le ciel
bleu ils voyaient scintiller l'toile du matin au-dessus des pics neigeux, et bientt le soleil levant dora
de ses premiers feux les blanches montagnes. Gurin se leva et pria, puis il rompit le pain et le passa
ses frres, ainsi que la coupe de vin. Ensuite les fidles rendirent grce au Seigneur, puis ils s'en retournrent pleins de joie.

Les prtres dcouvrirent bientt ce qui s'tait pass; ils racontrent la sur Jeanne que ces chiens
de luthriens s'taient runis pour manger du pain et du fromage qu'ils appelaient la Cne. Puis ils dcidrent de tuer Gurin, mais celui-ci fut averti du complot. Il russit se rfugier Yvonand prs de
Froment. C'tait le quatrime tmoin de Christ que Genve chassait de ses murs.
Si les prtres avaient cru que la fuite de Gurin les dbarrasserait de l'vangile, ils s'taient bien
tromps. Jour aprs jour les rforms se runissaient dans les maisons ou les jardins pour prier Dieu,
chanter des hymnes ou tudier les saintes critures. Si l'on faisait cesser les assembles dans un endroit, elles recommenaient dans un autre. Le clerg se plaignait de ne point pouvoir trouver de remde contre cette peste. Enfin il lui arriva du secours par le moyen d'un dominicain venu pour prcher
le carme la place du moine gris, un vrai catholique, disaient les prtres. Le moine, trs flatt de ce
qu'on lui confiait l'honneur d'craser l'hrsie, prpara un sermon magnifique qu'il prcha dans l'glise
de son ordre. Il dbuta en mettant ses auditeurs en garde contre la Bible, puis il continua en injuriant
les rforms et en exaltant le pape; il se proposait de tellement noircir ces hrtiques que jamais ils
ne s'en laveraient.
Les Eidguenots avaient t l'entendre; mesure que le moine parlait, ils s'agitaient sur leurs bancs.
Comment! disaient-ils, si un de nous ouvre la bouche, nos matres crient comme des forcens, tandis
qu'on permet ces moines de rpandre librement leur poison!
Lorsque le dominicain eut fini de parler, un homme se leva et dit: Matre, je dsire vous montrer
loyalement, d'aprs les critures, en quoi vous vous trompez. Les prtres se retournrent avec stupfaction. Qui tait ce laque qui se permettait de vouloir enseigner dans l'glise? Tout le clerg se

prcipita sur l'audacieux, nomm Pierre Fdy; c'tait un domestique de Gurin. On l'eut bientt renvers de son banc et il aurait t assomm sans l'intervention de Chautems, de Claude Bernard et de
quelques autres Eidguenots.
Les prtres coururent se plaindre au Conseil, qui bannit Fdy sur-le-champ et sans mme vouloir
l'entendre. Ce fut le cinquime des serviteurs de Dieu qui dut partir.

CHAPITRE 50
meute de prtres.
Le parti catholique commenait voir que le dpart d'un rform modifiait peu la position des
vangliques. Pour avoir la victoire, il lui fallait tuer ou bannir non pas cinq ou six prdicants, mais
tous les vangliques de la ville.
Les Eidguenots ne tardrent pas souponner le complot tram contre eux. Baudichon et Claude
Salomon se dcidrent aller rclamer la protection de Berne. Salomon aurait voulu faire part de ce
projet aux conseillers favorables l'vangile. Non, dit Baudichon; nous ferons beaucoup mieux nos
affaires sans demander conseil personne. Allons Berne exposer nous-mmes notre requte. Nanmoins, deux magistrats eurent vent de la chose; tout en l'approuvant pleinement, car ils taient Eidguenots, ils avertirent Baudichon et Salomon qu'ils s'attireraient la colre de tous les catholiques.
Toutefois, ajoutrent-ils, si vous voulez y aller, faites ce que Dieu vous dira; nous ne vous donnons
aucun conseil.
Les deux amis partirent immdiatement, et bientt aprs le Conseil de Genve reut de Messieurs
de Berne une lettre qui produisit une vive agitation; les Bernois le prenaient de haut; aprs avoir reproch au Conseil les perscutions exerces contre Farel et les autres prdicateurs, ils terminaient en
disant: Nous sommes surpris que dans votre ville la foi en Jsus et ceux qui la professent soient si

malmens. Le Conseil ne sut que faire. Si nous cdons aux Bernois, dirent les magistrats, les prtres
soulveront le peuple. Si, au contraire, nous favorisons le clerg, nous perdrons la protection de Berne
et les Eidguenots se rvolteront, soutenus par les Bernois.
Les membres du Conseil taient trs irrits contre Baudichon et Salomon; ils devinaient que ces
deux citoyens avaient t se plaindre Berne et il fut impossible de cacher au peuple que les puissants
allis des bords de l'Aar avaient crit pour intervenir en faveur des rforms.
Nous ne pouvons donner le dtail des vnements qui suivirent; nous nous bornerons les rsumer.
Le jeudi au soir avant la semaine sainte, le clerg se runit chez le vicaire piscopal, dans la salle
o Farel avait endur tant de crachats et de coups. La plupart des prtres arrivrent en armes et ne respirant que massacres et combats. La consultation commena la lueur vacillante des torches. Que fallait-il donc faire pour arrter la peste de l'hrsie? Nous ne voulons pas nous abaisser discuter avec
ces gens, disaient-ils; quant demander l'appui des magistrats, c'est inutile, ils sont trop tides; il faut
craser les hrtiques nous-mmes. Puis nous rappellerons l'vque et le bon vieux temps reviendra.
Sonnons le tocsin, tirons l'pe et appelons tous les fidles marcher contre ces chiens. Tuons tous
ces hrtiques sans en pargner un; ce sera rendre service Dieu.
La pense des meurtres qu'ils allaient commettre ne tourmentait nullement la conscience des prtres; l'vque avait d'avance envoy les pardons en laissant les noms en blanc. Ainsi le lendemain, si
Dieu n'intervenait pas, les rues de Genve allaient ruisseler de sang. la tte des prtres se trouvait
une espce de colosse, le chanoine Pierre Wernli; arm de pied en cap comme un guerrier, Il se proposait d'abattre ses ennemis avec la vigueur d'un Samson. Avant de se sparer, les conspirateurs se

donnrent rendez-vous dans la cathdrale au point du jour. La sur Jeanne nous raconte tout cela avec
grand dtail; ses yeux, les prtres taient des hros allant combattre les ennemis de Dieu. David,
arm de sa fronde, n'avait pas autant de mrite que le chanoine Wernli.
Le lendemain, l'aube, deux Eidguenots passant devant la cathdrale aperurent qu'il y avait quelque chose d'insolite, et voulant savoir de quoi il s'agissait, avancrent la tte dans l'intrieur de l'difice. Le secrtaire de l'vque, voulant tre le premier se distinguer, renversa l'un des deux intrus
d'un coup d'pe dans le dos. Un cri d'horreur retentit dans la cathdrale, non parce qu'un innocent
jeune homme avait t poignard, mais parce que le plancher sacr avait t souill du sang d'un hrtique. C'est pourquoi, dit la sur Jeanne, on n'y sonna plus les cloches et l'on n'y clbra plus de
service divin jusqu' ce qu'elle ft rconcilie par monseigneur le suffragant, ni dans les autres glises
non plus, parce que la mre glise tait ferme. Les couvents s'abstinrent aussi de sonner les cloches
pour le mme motif. Telle est l'ide du cur naturel pour le pch: ces prtres aveugles, qui se disposaient massacrer sans remords tous les enfants de Dieu de leur ville, frmissaient d'horreur la
vue de ce qu'ils appelaient un sacrilge.
Hlas! nous n'aurions pas des notions plus justes de ce qu'est le pch, si Dieu ne nous avait pas
ouvert les yeux. C'est seulement lorsque nous possdons la pense de Christ que nous pouvons sentir
ce que sont nos pchs, sans cela nous ne pouvons les discerner. Ces hommes taient indigns parce
qu'un temple de pierre avait t profan, et ils voulaient dtruire les temples vivants dans lesquels le
Saint-Esprit habite. Ainsi la conscience de l'homme naturel est loin d'tre un guide sr; elle est comme
une pendule ayant ses rouages et ses aiguilles, mais qui, n'tant pas rgle, est parfaitement inutile.

Tout en dplorant la profanation du pav sacr, les bons chrtiens, dit la sur Jeanne, furent encore plus anims que devant. Ils seraient partis tout de suite si les magistrats, qui taient arrivs,
n'avaient tent un dernier effort pour empcher l'meute. Voyant que les prtres ne voulaient rien entendre, ils cherchrent gagner du temps en leur proposant d'adopter un signe de reconnaissance afin
de ne pas tuer les bons catholiques. Ils firent fermer les portes de la cathdrale et envoyrent chercher
un gros fagot de laurier; chaque catholique en reut une petite branche qui fut fixe sur leurs bonnets.
Quand tous eurent cette devise de lauriers, dit Jeanne, Messieurs de l'glise s'allrent tous jeter genoux devant le grand autel en grande dvotion, et toute l'assistance fit de mme, se recommandant
Dieu avec grande abondance de larmes, et ils chantrent le Vexilla Regis prodeunt, et se recommandrent la glorieuse vierge Marie en lui prsentant un Salve Regina. Le peuple s'animait l'un l'autre
d'un grand courage, disant: c'est aujourd'hui (vendredi) que notre Seigneur voulut mourir et rpandre
son sang pour nous, et ainsi n'pargnons pas le ntre pour l'amour de Lui en prenant vengeance de ses
ennemis qui derechef le crucifient plus cruellement que les Juifs.
Enfin les portes de la cathdrale s'ouvrirent et la bande descendit, avec croix et bannires dployes, vers le Molard, o trois autres bandes devaient les rejoindre. Les syndics accompagnrent les
catholiques, esprant toujours les contenir. Les trois autres bandes n'ayant point encore paru lorsqu'ils
arrivrent au Molard, les syndics s'opposrent ce qu'on comment le combat avant que toutes les
forces fussent runies. Pendant ce temps, les Eidguenots s'taient assembls dans la maison de Baudichon, prvoyant que la premire attaque aurait lieu de ce ct. Les femmes priaient la sur Jeanne
et ses compagnes en faisaient autant leur manire. Elles passrent la journe en intercessions pour
leurs beaux pres qui s'allrent prsenter la bataille pour la foi. Et pour mieux s'humilier et incliner
Dieu faire misricorde la pauvre ville, la mre abbesse mit des cendres sur les ttes de toutes les
religieuses, puis elles firent la procession autour du clotre, disant les saintes litanies, invoquant l'in-

tercession de toute la cour cleste, et ensuite, toutes en croix au milieu du chur, crirent misricorde,
la demandant Dieu par l'intercession de la vierge Marie et de tous les saints, le tout avec grande dvotion et beaucoup de larmes. Les femmes catholiques ont leur part d'loge dans le rcit de la sur
Jeanne; elle nous raconte qu'elles s'assemblrent, disant: S'il advient que nos maris combattent contre
ces infidles, allons aussi faire la guerre et tuer leurs femmes hrtiques, afin que toute la race soit
extermine. En cette assemble il y avait bien sept cents enfants bien dcids de faire leur devoir avec
leurs mres. Les femmes portaient des pierres dans leurs tabliers et les enfants de petites rapires, des
achons (petites haches), des pierres dans leurs bonnets. La fille de Baudichon, marie un catholique, pleurait en voyant partir son mari pour la bataille. Femme, lui dit-il, pleure tant que tu voudras,
car si je rencontre ton pre, ce sera le premier sur lequel j'prouverai mes armes. Lui ou moi nous prirons.
Les prtres brlaient d'impatience, mais les autres bandes n'arrivaient pas. Tout coup, le bruit se
rpandit que l'une d'elles avait t repousse, sur le pont du Rhne, par un magistrat avec de la force
arme. Aprs lui avoir barr le passage, le magistrat avait fait fermer les portes du pont. On n'a pas
oubli qu'Aim Levet avait son magasin l'entre de ce mme pont; sa femme Claudine tait debout
sur sa porte. Quelques-unes des femmes de la bande, la voyant, s'crirent: Pour commencer, jetons
cette chienne dans le Rhne! Mais Claudine, tant cauteleuse, comme dit la sur Jeanne, rentra chez
elle en toute hte et ferma sa porte. Ses ennemies essayrent en vain de l'enfoncer et durent se borner
saccager une seconde fois la boutique du pharmacien. Au milieu de tout ce tapage, Claudine demeura calme et sereine, car, nous dit-on, elle leva ses penses vers le ciel, o elle trouva grands sujets
de joie pour effacer toutes ses tristesses.

Pendant ce temps, les prtres et leur troupe attendaient toujours au Molard; l'une des bandes tait
venue les rejoindre, apportant avec elle la grande bannire de la ville, qui par ordre du syndic fut dploye au milieu de la place. Comme Pilate autrefois, les magistrats, ne pouvant matriser l'lan du
clerg, trouvaient plus prudent d'avoir l'air de le diriger. La troisime bande, ayant sa tte le chanoine
de Veigy, tait charge de mettre le feu la maison de Baudichon, par derrire, tandis que les autres
catholiques l'entoureraient; de cette faon, tous les Eidguenots seraient brls la fois, ce qui ferait
un feu de joie dont on parlerait longtemps. Mais en route, le chanoine de Veigy, rencontrant quelques
catholiques effars, apprit le dsastre du pont du Rhne. Pour accomplir son projet incendiaire, de
Veigy devait passer tout prs du magistrat qui venait de repousser la bande de Saint Gervais. Ne se
souciant nullement de le rencontrer, le chanoine et sa troupe passrent l'est de la maison de Baudichon et allrent tout droit au Molard. Lorsqu'ils arrivrent, leurs allis les reurent fort mal, les appelrent lches et tratres parce qu'ils n'avaient pas mis le feu la maison de Baudichon, comme il tait
convenu. De la Maisonneuve et ses amis, apprenant que les prtres demandaient grands cris l'incendie du lieu o ils taient, descendirent dans la rue, comptant sur la protection de Dieu. Ils cherchaient
viter l'effusion du sang et se promettaient de ne pas frapper les premiers. Ces courageux citoyens
allrent en silence se poster en face de leurs ennemis; ils n'taient pas nombreux, mais ils savaient que
Dieu tait pour eux et ils se disaient l'un l'autre: Nous n'avons pas la moindre chance de succs si
Dieu ne nous aide point.
Les canons taient chargs; les catholiques brandissaient leurs armes; les femmes, les enfants
s'avanaient avec leurs pierres; des cris et des menaces retentissaient dans le camp catholique; tout
tait prt pour l'attaque. Quant aux femmes des Eidguenots, elles taient restes la maison et priaient.
Tout coup parurent d'honntes marchands fribourgeois, venus pour une foire; ils furent trs surpris
et attrists de voir les habitants d'une mme ville en armes les uns contre les autres.

Ces braves gens s'adressrent d'abord aux Eidguenots, en leur disant qu'ils seraient infailliblement
crass cause de leur petit nombre. Ceux-ci rpondirent qu'ils ne dsiraient nullement se battre, et
que tout ce qu'ils demandaient, c'tait qu'on les laisst en paix. Les Fribourgeois, se tournant alors vers
les prtres, leur dirent qu'il tait honteux de leur part d'inciter les hommes se massacrer les uns les
autres. Ces sages remontrances augmentrent la fureur du clerg. Les Fribourgeois, ne pouvant leur
faire entendre raison, essayrent de rappeler aux magistrats leur responsabilit et leurs devoirs. Ces
derniers, moins nombreux et moins forts que le clerg appuy par la foule, ne pouvaient rien faire pour
empcher la lutte.
Enfin les honntes marchands en appelrent aux sentiments du peuple rang sous les bannires du
clerg. Ils demandrent ces Genevois s'ils dsiraient vraiment mettre mort leurs parents, leurs
amis, leurs voisins. Pourquoi ne laissez-vous pas les prtres rgler leur querelle tout seuls? ajoutrent les Fribourgeois. Aprs tout, c'est vrai, s'cria-t-on de toutes parts. Pourquoi nous ferions-nous
tuer pour les prtres? Qu'ils fassent leurs affaires eux-mmes, nous avons t bien fols de nous quereller avec nos voisins leur sujet. Faisons la paix!
Les magistrats se htrent de profiter de ce revirement pour donner l'ordre chacun de se retirer
chez soi sous peine d'tre pendu. La foule se dispersa et tous retournrent dans leurs maisons pleins
de reconnaissance et de joie, sauf les prtres et quelques catholiques fanatiques. La sur Jeanne crivit dans son journal que la journe avait t mauvaise pour les bons chrtiens, qui furent bien attrists
de s'en aller sans combattre et qui disaient entre eux: Nous devrions cette heure dpcher les hrtiques hors de ce monde, afin de n'avoir plus d'eux ni crainte ni fcherie. Et pour dire vrai, cela et
mieux valu pour eux que de les laisser vivre.

C'est ainsi que cette pauvre femme, qui se croyait consacre Dieu et meilleure que ses semblables, avait soif du sang des enfants de Dieu. Son fanatisme nous offre un exemple frappant de l'aveuglement du cur naturel.

CHAPITRE 51
Nouvelles de Farel.
Le jour suivant, le Conseil de Genve fit publier son de trompe des dcrets pour satisfaire les deux
partis. Mais les catholiques se sentaient mal l'aise; ils sortaient toujours arms, disant qu'ils craignaient une attaque. Quant aux Eidguenots, ils continuaient se runir pour prier Dieu et ils clbraient de nouveau la cne dans le jardin clos.
Deux magistrats catholiques se dcidrent tenter une dmarche Berne contre les Eidguenots. Ils
partirent dans le plus grand secret et allrent prier les Bernois de ne plus rien faire pour soutenir les
vangliques de Genve. Mais quelle ne fut pas leur consternation, en arrivant Berne, de s'y rencontrer avec Baudichon et Salomon! Les catholiques pouvaient peine en croire leurs yeux, et traversant
la rue, l'un d'eux, nomm Du Crest, les apostropha rudement. Qu'tes-vous venus faire ici? leur demanda-t-il. On nous a dit que vous veniez parler contre nous, rpondit Baudichon, et nous sommes
venus pour nous dfendre. Le lendemain, Du Crest et son compagnon se rendirent au Conseil bernois; ils taient peine assis lorsque les deux Eidguenots entrrent et prirent place ct d'eux. Avant
que Du Crest pt ouvrir la bouche, Baudichon se leva et fit un discours au Conseil. Il exposa comment
des centaines de personnes Genve avaient faim et soif de l'vangile, auquel les magistrats s'opposaient sans cesse. Il les accusa de chercher se dfaire non seulement de ceux qui prchaient la vrit,
mais encore de ceux qui l'coutaient; Baudichon raconta le complot tram pour tuer tous les Eidguenots; il signala en particulier Du Crest comme ayant tenu le parti des prtres, et termina en suppliant
les Bernois de dfendre la cause vanglique et de leur aider rentrer chez eux pour y vivre en paix.

Le Conseil de Berne demanda Du Crest ce qu'il avait rpondre ces accusations. N'ayant aucune
bonne raison donner, les deux catholiques restrent muets. Ils s'en retournrent trs mcontents
Genve.
Les deux Eidguenots y rentrrent aussi; ces choses se passaient en avril 1533.
Farel, pendant ce temps, tait Morat, trs occup prcher et enseigner. Si mon pre tait encore en vie, disait-il alors, je ne sais comment je trouverais le temps de lui crire. Cependant, lorsqu'il
s'agissait d'exposer les vrits que le Seigneur lui avait fait comprendre, Farel trouvait moyen de prendre la plume. Nous avons une lettre de lui, crite au mois de mars de cette mme anne son ami Berthold Haller. Il y traite de cette fameuse question: Le chrtien est-il sous la loi ou non? J'aurais
tenu ma promesse plus tt, mon bien cher Berthold, dit-il, si j'en avais eu le loisir, je ne dirai pas pour
claircir quelques questions, mais pour vous exprimer ma pense sur les sujets dont nous avons parl
ensemble. Soyez indulgent pour cette lettre crite la hte, et reprenez-moi fraternellement et avec
franchise si je m'carte du terrain scripturaire.
Premirement, je crois que la loi et les prophtes sont des oracles divins; les saints hommes pousss
par le Saint-Esprit nous ont donn la Parole de Dieu, laquelle est si ferme et si immuable que le ciel
et la terre se dissoudront et priront, plutt qu'un iota de ce qui est dans cette Parole n'ait son accomplissement. Dieu, quand Il a parl, ne change pas ses desseins; il n'y a point de variation en Lui; nanmoins nous convenons que tout le cortge des crmonies, des oblations, des sacrifices qui justifiaient
la chair ont disparu, que la sacrificature a t transfre et que nous ne sommes pas soumis la loi
grave sur des tables de pierre, puisque nous les Gentils nous n'avons jamais t sous cette loi dont
les circoncis sont seuls dbiteurs.

Lorsque l'homme charnel entend ces choses, il lui semble y avoir une contradiction, tandis qu'en
ralit elles s'accordent merveilleusement. Personne ne dit que l'pi dtruise sa tige, ni le fruit la fleur
laquelle il succde. De mme la circoncision du cur a remplac celle de la chair; Christ, sacrificateur et prophte, prend la place de Mose le prophte et d'Aaron le sacrificateur. Le sacrifice de Christ,
purifiant le cur et la conscience, prend la place des sacrifices de btes offertes pour les pchs commis par ignorance ou ngligence. Et l'glise sainte, parfaite et complte en Christ et en ses membres,
prend la place du tabernacle, de l'arche et de tout ce que Mose avait fait.
Farel ajoute que la mort ternelle remplace celle que la loi imposait aux blasphmateurs, et que les
personnes qui refusent Christ doivent tre punies par l'pe ici-bas. Nous savons que Dieu, avant la
loi, avait command ceci: Celui qui aura rpandu le sang de l'homme dans l'homme, son sang sera
rpandu. (Gense 9:6.) La Bible enseigne aussi que le magistrat ne porte pas l'pe en vain. L'opinion
de Farel est, semble-t-il, que l'glise a le devoir de faire punir non seulement les meurtriers, mais aussi
ceux qui refusent Christ. De cette erreur devaient surgir beaucoup de difficults et de douleurs. Ne
nous tonnons point si toutes les tnbres n'avaient pas encore t dissipes dans l'me de Farel. Admirons plutt la lumire qu'on voit briller au milieu de la confusion dans les paroles suivantes: C'est
au sujet des dix commandements, dit Farel, qu'on est surtout en dsaccord; quelques-uns pensent
qu'ils sont abrogs, d'autres qu'ils sont au contraire confirms. Cependant, mme ceux qui disent cela
sont obligs de reconnatre que nous ne sommes pas tenus d'observer le sabbat.
Farel ne veut pas dire que nous ne devions pas garder le jour du Seigneur. Mais si je garde le premier jour de la semaine en souvenir de la rsurrection de Christ, il ne serait pas exact de dire que j'accomplis ainsi le commandement qui prescrivait de garder le dernier jour de la semaine en souvenir du
repos que Dieu prit aprs avoir cr la terre.

Farel continue en rappelant que la loi fut donne Mose avec un feu brlant, des tnbres et un
son de trompette, que Mose descendit du Sina avec un voile sur sa face, apportant les dix commandements sur des tables de pierre qui furent places dans l'arche. Tout est bien diffrent en Christ et
pour les siens c'est une loi spirituelle qui nous est donne, car nous n'avons pas reu l'esprit de servitude pour tre dans la crainte, mais l'esprit d'adoption par lequel nous crions Abba, Pre, et nous avons
accs Lui par Jsus Christ, lequel n'est pas voil comme l'tait Mose, mais qui nous rvle face
dcouverte les trsors de la bont de Dieu, Sa grce, Sa misricorde et l'amour du Pre, cet amour parfait qui bannit toute crainte. Car nous ne sommes plus appels serviteurs, mais frres et amis. La
loi est crite dans nos curs et non sur des tables de pierre dans l'arche de l'alliance, mais dans notre
entendement et notre conscience que Dieu possde et habite. Nous ne sommes plus menacs par les
terreurs du Sina, de peur que nous ne suivions d'autres dieux, mais l'amour du Pre nous est donn
connatre. Nous l'entendons nous inviter avec un amour infini venir Lui, et nous apprenons que le
Fils nous a tant aims qu'Il est mort afin que nous vivions.
Lorsque nous comprenons ces choses, quels sont ceux d'entre nous qui ne diraient pas: Seigneur,
auprs de qui nous en irions-nous? Tu as les paroles de la vie ternelle. Lorsque nous avons appris
connatre Christ, Il rassasie tellement nos curs que toutes choses deviennent de la balayure, compares Lui; pour Lui, le chrtien mettra joyeusement toutes choses de ct.
C'est ainsi qu'crivant, prchant et enseignant cet amour de Christ qui surpasse toute connaissance,
Farel continuait son uvre bnie, sans oublier Genve prsentait sans cesse Dieu dans ses prires.
Retournons dans cette ville; nous verrons que le combat entre la lumire et les tnbres y durait encore.

CHAPITRE 52
La fte du Saint Suaire.
Le 4 mai, on clbrait Genve la fte du Saint Suaire. Le clerg rsolut de lui donner cette anne
le plus d'clat et de solennit possible. Voici comment les prtres expliquent l'origine de cette fte.
Quand on ensevelit le Seigneur Jsus, ses traits restrent empreints sur le suaire dans lequel sa tte
avait t enveloppe et, bien qu'il y et quinze sicles de cela, cette empreinte demeurait intacte. En
outre, par une circonstance ou une autre, ce suaire avait t apport Genve, o il tait soigneusement conserv et offert l'admiration des fidles une fois par anne.
Pierre Wernli, le chanoine dont nous avons dj parl, devait faire le service; il revtit ses plus
beaux habits sacerdotaux et chanta d'une voix sonore, l'admiration profonde de tous les catholiques.
Mais les penses de Wernli taient bien loin de la Jude et du spulcre o le Sauveur fut dpos.
peine l'office termin, il se rendit en toute hte dans la demeure du vicaire piscopal, chez lequel les
prtres s'assemblaient pour comploter de nouveau contre les Eidguenots. Pendant ce temps, quelques
catholiques parcouraient les rues afin de tcher, en insultant les vangliques, de les entraner dans
une querelle. Mais les Eidguenots, qui voulaient maintenir la paix, restaient calmes; cependant le
bouillant Perrin, attaqu par un catholique, se jeta sur lui et l'assomma presque. Quelques catholiques
coururent alors sous les fentres du vicaire en criant tue-tte: Au secours! au secours! on tue tous
les bons chrtiens! En entendant ces cris, Pierre Wernli sauta sur sa hallebarde, prit son pe, et brlant d'amour pour Dieu, dit la sur Jeanne, il n'eut pas la patience d'attendre les autres sieurs d'glise,

mais il sortit le premier et courut en la place du Molard, o il pensait trouver l'assemble des bons
chrtiens. Il criait dans sa ferveur: Courage, bons chrtiens, n'pargnez aucune de ces canailles! Mais,
hlas! il fut du et se trouva au milieu de ses ennemis qu'il ne reconnut pas, car il faisait nuit.
En effet, un attroupement tumultueux s'tait form au Molard; la nuit tait noire, les cris et les menaces retentissaient de tous cts. Wernli, ne distinguant pas les figures et ne sachant trop o frapper,
appelait les prtres au combat de sa voix de stentor, avec force jurements. Les Eidguenots l'entourrent et russirent lui arracher sa hallebarde. Alors Wernli tira son pe et se jeta sur ses ennemis: un
charretier dont on ignore le nom, malgr l'paisse cuirasse qui couvrait le chanoine, le transpera d'un
coup d'pe, et Wernli tomba mort sur l'escalier extrieur de la maison Chautems. Il mourut, dit la
sur Jeanne, bienheureux martyr sacrifi Dieu. Les chrtiens toute la nuit furent en armes pour chercher ces mchants chiens, mais ce fut pour nant, car ils s'taient tous cachs. Au point du jour, les
prtres, fatigus, s'allrent coucher, et ce ne fut que dans la matine qu'on apprit la mort de Pierre Wernli.
La sur Jeanne donne ensuite de longs dtails sur les magnifiques funrailles qui lui furent faites
et sur le corps du chanoine qui se leva et se tint tout droit dans son cercueil, et qui avait l'air plein de
vie cinq jours aprs avoir t enterr.
La mort de Pierre Wernli eut des consquences plus importantes pour les Eidguenots que ces soidisant miracles. Le chanoine tait fribourgeois et sa famille obtint du Conseil de Fribourg qu'il rit des
rclamations au Conseil de Genve. Comme on n'avait pu trouver personne qui s'avout coupable de
la mort de Wernli, nul n'avait t puni. Le clerg, soutenu par les Fribourgeois, s'adressa l'vque
fugitif. Celui-ci coulait des jours paisibles dans ses domaines de France, o il se plaisait cultiver des

girofles et des illets, et o la table tait meilleure qu' Genve. Mais Fribourg et le clerg ne lui
laissrent pas de repos qu'il n'et promis de retourner dans son diocse; l'vque tait leurs yeux le
dernier espoir de l'glise chancelante.
Pierre de la Baume fut donc tir malgr lui de son agrable retraite, et le clerg, prenant pour prtexte la mort de Wernli, lui prpara une rception solennelle. L'vque, disait-on, venait punir les
meurtriers, mais au fond le parti catholique esprait profiter de cette occasion pour touffer l'vangile
et chasser les hrtiques de Genve.
Le 1er juillet, Pierre de la Baume fit sa rentre avec grande pompe. Deux jours aprs commencrent les actes de tyrannie au nom de Dieu. On fit d'abord une grande procession avec chants de litanies
et prires des moines et des prtres qui suppliaient Dieu et la vierge Marie de sauver l'glise romaine.
Ensuite le Conseil fut assembl et l'vque s'y rendit. Il demanda aux magistrats et aux citoyens s'ils
le reconnaissaient comme leur prince et seigneur. S'ils avaient rpondu non, ils auraient t dclars
rebelles. Mais ils savaient bien que s'ils donnaient une rponse affirmative, c'en tait fait de leurs liberts et surtout de l'vangile, qui serait banni de Genve. Les Genevois rpondirent donc qu'ils reconnaissaient l'vque comme leur prince, charge de respecter tous leurs droits et toutes leurs
liberts. Adonc, crit la sur Jeanne, pour se dcharger comme prlat et pour le salut de leurs mes,
Monseigneur de Genve leur fit une dvote exhortation et admonition, leur disant qu'ils eussent crainte de Dieu et qu'ils obissent la sainte glise, pouse de Jsus-Christ.
Mais les magistrats, en apprenant que l'vque prtendait punir lui-mme les auteurs de la mort de
Wernli, se disposaient rsister, parce que les lois de Genve leur rservaient le droit de juger les criminels,

Aussitt l'exhortation de l'vque finie, quelques-uns des leurs allrent prendre dans une salle vote d'anciens parchemins qui contenaient les chartes de leurs privilges et de leurs liberts. Tirs de la
poussire, ces rouleaux furent ports l'vque. Les vieux parchemins furent dploys devant Pierre
de la Baume, qui les regarda avec mpris et dgot. Aprs lui avoir montr les crits attestant leurs
droits et leurs privilges, les magistrats dclarrent que ces franchises leur avaient toujours appartenu
et qu'ils les maintiendraient. Pierre de la Baume ne leur rpondit rien; la douceur hypocrite ne russissant pas, il allait jeter le masque. Runissant les prtres et les principaux catholiques, l'vque les
chargea de rdiger une liste des hrtiques qu'on pourrait saisir comme suspects du meurtre de Pierre
Wernli. Cette liste fut vite faite; Baudichon tait parti pour Berne, mais il y avait Chautems, Aim
Levet, Ami Perrin et sept ou huit autres qui fourniraient le premier contingent. Une fois ceux-ci dans
les cachots de l'vque, on aurait tout le temps d'en saisir d'autres.
Les victimes tant choisies, il restait trouver le moyen de s'en emparer. L'vque leur envoya une
amicale invitation se rendre chez lui.
Les Eidguenots taient surpris de cette bienveillance inattendue; Claudine Levet et Jacquma
Chautems supplirent leurs maris de ne pas se risquer sous le toit piscopal; ils suivirent le conseil de
leurs femmes, mais les autres invits se rendirent au palais.
peine taient-ils entrs dans l'antichambre de l'vque, qu'ils furent chargs de chanes et trans
dans de noirs cachots o leurs pieds furent mis dans des ceps et leurs mains dans des menottes. Jacquma Chautems fut saisie, sous prtexte qu'elle avait t prsente la mort du chanoine Wernli, qui
tait tomb sur l'escalier de la maison Chautems. Jacquma fut donc arrte et jete dans les prisons
de l'vque, o on l'enferma seule dans une cellule.

Il fut ensuite dcid qu'on mettrait les prisonniers dans un bateau et qu'on les transporterait au chteau de Gaillard pour y attendre le bon plaisir de l'vque.
C'est alors que Pierre de la Baume s'aperut que Baudichon tait all Berne. Transport de rage,
il donna l'ordre de le poursuivre, ainsi que Chautems et Levet. En apprenant l'arrestation de leurs concitoyens, les membres du Conseil s'taient hts de se runir pour dlibrer sur les mesures prendre,
mais chacun semblait comme frapp de stupeur et incapable de dcider s'il fallait ou non se soumettre
la tyrannie de l'vque. Au milieu de la perplexit gnrale, arriva un message piscopal demandant
la force arme pour courir sus aux fugitifs. Ceci tait trop fort, les magistrats refusrent. Alors l'vque
envoya ses propres officiers, commands par un prtre, dans la direction qu'on lui avait indique comme ayant t prise par Aim Levet. En effet, les officiers le trouvrent bientt et se saisirent de lui. Le
prtre le fit battre de verges sur place puis mener au chteau de Gaillard. Les autres prisonniers n'y
taient pas encore. L'vque attendait une occasion favorable pour les y transfrer.
Le Conseil demanda qu'ils fussent traduits devant les juges selon les coutumes de Genve, mais
Pierre de la Baume refusa en disant qu'il les jugerait lui-mme. Les magistrats envoyrent message
sur message au prlat pour l'avertir qu'il allait enfreindre les liberts de la ville. Il rpondit invariablement: je jugerai les prisonniers moi-mme. L'indignation des magistrats allait toujours croissant; ils
convoqurent le Conseil des Soixante. Les syndics et les vieillards les plus respects de la ville se rendirent en dputation au palais de l'vque pour lui dclarer qu'il foulait aux pieds les droits de l'antique
Genve. Pierre de la Baume demeura inbranlable; des ambassadeurs bernois, qui venaient d'arriver,
conseillrent aux Genevois de cder pour cette fois, mais ceux-ci restrent aussi fermes que l'vque,
et les Bernois, pntrs d'admiration, s'crirent: Ces gens mritent d'tre libres!

Les Deux Cents furent convoqus, mais ils refusrent de cder l'vque, qui ne voulut pas leur
cder non plus.
Les prisonniers attendaient toujours dans leurs cachots, et des bruits sinistres se rpandaient en ville touchant le sort qu'on leur rservait. En outre, on ne tarda pas apprendre que les soldats de Savoie
et de Fribourg marchaient sur la ville pour venger la mort de Wernli.
Ainsi l'orage grondait au dedans et au dehors; tout tait sombre et dans plus d'un cur genevois
s'levait la prire de Gdon: Hlas, mon Seigneur, est-il possible que l'ternel soit avec nous? et
pourquoi donc ces choses nous sont-elles arrives? Peut-tre mme quelques-uns des vangliques
se seront-ils crus abandonns de Dieu. Ils n'taient qu'un petit troupeau sans dfense; moins que le
Seigneur ne les dlivrt, tout tait perdu.
Bientt les Eidguenots apprirent qu'un des leurs, occup examiner ses champs prs de la ville,
avait t assassin par les officiers de l'vque. Ah! monseigneur ne voit point de mal dtruire les
hommes, dirent les Eidguenots, ne pourrions-nous pas dtruire des images de bois et de pierre? Et,
pour se venger, ils brlrent une trs ancienne statue de la Vierge place sur la porte du chteau.
Alors Pierre de la Baume s'alarma; ne peut-on pas tout craindre de la part de gens qui osent mettre
la main sur la Vierge elle-mme! Il rsolut de partir pendant la nuit, et d'emmener ses prisonniers. Des
bateaux furent prpars et amarrs au bord du lac, mais un Eidguenot souponnant l'affaire vint dans
la soire couper les amarres et enlever les rames.
Pendant ce temps quelques-uns de ses amis faisaient le guet avec des torches, sortes de longues
perches garnies de pointes en fer au bout desquelles on attachait des paquets d'allumettes.

Baudichon de la Maisonneuve tait de retour, et ce mme jour il avait t inspecter ses moissons
ds le grand matin. En revenant la nuit tombante, il rencontra une bande d'hommes arms la porte
de la ville, il leur demanda ce qu'ils allaient faire: L'vque veut emmener les prisonniers, rpondirent-ils. Une ide lumineuse traversa soudain l'esprit de Baudichon. Si quelques-uns de ses concitoyens avaient eu la prire de Gdon sur les lvres, ils allaient prouver que le Dieu de Gdon est
encore au milieu de son peuple. Baudichon fit venir cinquante de ses amis les plus dvous et les arma
de torches, mais sans les allumer. Puis il conduisit ses amis prs de l'vch, dans une maison o ils
restrent cachs jusqu' minuit. Alors Baudichon ordonna d'allumer les torches et de le suivre, l'pe
nue la main. Ils entrrent ainsi dans le palais piscopal, o nul n'osa s'opposer leur passage. Traversant tous les appartements, ils arrivrent dans la chambre de l'vque, qu'ils trouvrent tout tremblant. Baudichon lui dit: Nous demandons les prisonniers, rendez-les immdiatement leurs juges
lgitimes. Le prlat, moiti mort de peur, dj troubl par la vue d'une comte et par l'arrive soudaine de ces hommes arms, ne fit aucune rsistance. Il s'empressa de rendre tous les prisonniers et
sans avoir vers une goutte de sang, Baudichon put les conduire en triomphe chez les magistrats auxquels il les remit.
Jacquma Chautems se rappela souvent avec reconnaissance cette nuit o le Seigneur l'avait dlivre de la prison et de la perspective d'une mort terrible.
Cette audacieuse entreprise dlivra Genve pour toujours de Pierre de la Baume et de tous les princes vques jusqu' maintenant.
Le prlat ne put fermer l'il de la nuit; il pensait que dans cette cit eidguenote sa vie tait en danger chaque instant. Aussi annona-t-il ses serviteurs son intention de la quitter au plus tt.

Quelques magistrats catholiques l'ayant appris vinrent supplier leur vque de ne pas les abandonner. Mais l'effroi de Pierre de la Baume grandissait d'heure en heure; il donna l'ordre ses domestiques
d'emballer en secret les objets les plus ncessaires. Puis dans la nuit du dimanche au lundi il crivit
une lettre au Conseil, lui ordonnant de faire cesser les runions hrtiques et de dfendre la Sainte
glise du bec et des ongles.
Le 14 juillet, de grand matin, les Genevois apprirent que leur vque tait parti avant le jour par
une petite poterne, traversant en toute hte les rues silencieuses pour arriver un bateau prpar par
ses serviteurs. Lorsqu'il fut quelque distance de Genve, il dbarqua, sauta sur un cheval amen pour
lui et partit au galop; il ne devait jamais revenir.
La sur Jeanne dit que Pierre de la Baume se retira en sa tour de May, de quoi tous les chrtiens
furent grandement marris et le pape le blma d'avoir dsert son troupeau. Lorsque les Genevois veulent exprimer leur ddain ils disent encore de nos jours: Je m'en soucie comme de Baume.
Les Eidguenots respirrent enfin librement; les prisonniers dlivrs par Baudichon furent traduits
devant les juges et acquitts, car il n'y avait rien leur charge.
Le meurtrier de Pierre Wernli, enfin dcouvert, eut la tte tranche; cependant les Eidguenots n'approuvaient pas sa condamnation. Cet homme, disaient-ils, n'a fait que dfendre autrui. Le chanoine
avait commenc la lutte et cela sans motif valable. Beaucoup de personnes innocentes seraient tombes sous ses coups, si le charretier ne l'avait tu. Les Eidguenots ne pouvaient oublier que Wernli
avait voulu poignarder Farel sa sortie de chez le vicaire. Ils croyaient que Dieu s'tait souvenu de
cette attaque contre son fidle serviteur; c'est moi qu'appartient la vengeance, dit le Seigneur.

L'une des victimes de l'vque, Aim Levet, gmissait encore dans les cachots du chteau de
Gaillard, o l'on racontait qu'il tait fort maltrait. Mais Dieu avait un but en laissant son enfant entre
les mains de l'ennemi. La foi d'Aim Levet s'purait dans la fournaise et il devait sortir de l'preuve
fortifi et encourag. Dans la solitude de sa prison, la lumire d'En Haut claira son me de rayons
plus vifs et il se promit, si jamais le Seigneur le dlivrait, de prcher Christ partout. Claudine priait
pour son mari, et ses prires devaient tre exauces mme au-del de ses esprances.
Deux mois plus tard, des envoys bernois arrivrent au chteau de Gaillard et rclamrent le prisonnier. Personne n'osant rien refuser Messieurs de Berne, Levet fut relch.
Il crivit aussitt Antoine Froment pour le prier de revenir Genve. Aim et Claudine attendirent avec anxit sa rponse, car bien que l'vque ft parti, ils savaient que si Froment revenait, ce
serait au pril de sa vie.
Quelques jours se passrent et Froment lui-mme arriva, amenant avec lui un vangliste de Paris,
nomm Alexandre. Les deux trangers se mirent tout de suite prcher.
Aussitt les prtres crivirent l'vque, qui rpondit en interdisant de prcher la nouvelle doctrine. Mais les magistrats firent la sourde oreille et donnrent l'ordre de prcher l'vangile et de ne rien
avancer qui ne pt tre prouv par les critures. partir de ce moment les runions devinrent licites
et il ne fut plus possible de les empcher; elles se tenaient chez les particuliers. La plus vaste pice de
la maison tait vite transforme en lieu de culte; le prdicateur parlait debout sous le manteau de la
chemine, et si la foule devenait trop grande on descendait dans la rue ou sur le march. Les prtres
faisaient ce qu'ils pouvaient pour molester et insulter les vanglistes, mais sans arriver aucun rsultat.

En novembre, l'vque adressa une lettre au Conseil des Deux Cents conue en ces termes: Nous
ordonnons que nul dans notre ville de Genve ne prche, n'expose, ne fasse prcher ou exposer, secrtement ou publiquement et de quelque manire que ce soit les Saintes pages, le Saint vangile, s'il
n'en a reu notre expresse permission et cela sous peine d'une excommunication perptuelle et de cent
livres d'amende.
Le Conseil des Deux Cents fut si indign l'oue de cette trange lettre, que tous ses membres se
levrent et sortirent de la salle sans prononcer une parole. La dfense de l'vque ne fit qu'accrotre le
zle des auditeurs de l'vangile. Les runions se multipliaient; Antoine et Alexandre distribuaient une
quantit de traits et les plus indiffrents commencrent les lire.
Le clerg romain tait au dsespoir; il apprit alors qu'un savant docteur de Paris prchait en Savoie;
il le supplia de venir son aide. Ce docteur, nomm Furbity, accepta avec empressement; il parut un
dimanche du mois de novembre, entour d'un cortge de prtres arms; il monta dans la chaire de la
cathdrale, o l'on ne prchait pas ordinairement. Quelques fragments des sermons de ce nouvel orateur suffiront pour donner une ide de ses enseignements. Tous ceux qui lisent la Bible en langue
vulgaire, s'criait-il d'une voix tonnante, sont des gloutons, des ivrognes, des dbauchs, des blasphmateurs, des voleurs et des meurtriers! Ceux qui les encouragent sont aussi mchants qu'eux et Dieu
les punira, Tous ceux qui n'obissent pas au pape, aux cardinaux, aux vques et aux curs sont les
enfants du diable et portent sa marque. Ils sont pires que des Juifs, des tratres, des meurtriers, des
larrons et ils devraient tre pendus au gibet. Tous ceux qui mangent de la viande le vendredi sont pires
que des Turcs et des chiens enrags. Gardez-vous de tous ces hrtiques, de ces Allemands, comme
de ladres et de pourris. N'ayez point de rapports avec eux ni pour marchandise ni autrement, ne leur
donnez pas vos filles en mariage, mieux vaudrait les donner aux chiens.

Tels taient les arguments de Furbity; les Eidguenots pouvaient peine se tenir en place et le saint
homme continuait en disant: Le prtre est au-dessus de la sainte Vierge, car elle n'a donn la vie
Jsus Christ qu'une fois, tandis que le prtre le cre tous les jours, aussi souvent qu'il veut. S'il prononce les paroles de conscration sur un sac plein de pain ou sur une cave pleine de vin, tout le pain
devient le prcieux corps de Christ et tout le vin devient son sang. La Vierge n'a jamais fait pareille
chose Ah! le prtre! il ne faudrait pas seulement le saluer, il faudrait s'agenouiller, se prosterner devant lui! O sont-ils ces misrables luthriens qui prchent le contraire? O sont-ils ces hrtiques,
ces coquins pires que des Juifs, des Turcs et des paens? O sont-ils ces beaux prdicateurs de chemine? Qu'ils s'avancent et on leur rpondra. Ils auront bien soin de ne pas quitter le coin du feu, car ils
n'ont de courage que pour tromper des femmes et des imbciles.
Ici Furbity s'arrta et promena des regards triomphants autour de lui, mais soudain, comme David
devant Goliath, notre petit Antoine se dressa en face de lui. Un mchant jeune garon, dit la sur
Jeanne, se mit crier: Messieurs, je donne ma vie et me mettrai au feu pour maintenir que tout ce que
cet homme a dit n'est que menterie et paroles de l'Antichrist. Puis Antoine ouvrant son Nouveau Testament lut divers passages tandis que les Eidguenots s'criaient: C'est la vrit, que le pre Furbity y
rponde! Mais Furbity restait muet, la tte baisse; le clerg attendait en vain sa rponse, Antoine lisait
toujours. Enfin les prtres tirant leurs pes s'lancrent sur le jeune rformateur. Brlons-le, criaient
les uns, noyons-le, rpondaient les autres mais Baudichon s'avana, l'pe la main, en disant: Je
tuerai le premier homme qui le touchera. Si Froment a mal fait, la loi le punira.
Les prtres reculrent devant Baudichon et quelques Eidguenots entranrent Antoine hors de la
cathdrale. Vous avez tout compromis, lui dit Ami Perrin l'oreille. Tout est perdu. Tout est gagn, rpondit Froment. Ses amis l'emmenrent chez Baudichon et le cachrent dans le grenier foin;

presque aussitt arriva un magistrat catholique avec des hallebardiers; ils fouillrent la maison et sondrent le foin avec leurs lances, mais la main du Seigneur tait sur son serviteur et ses ennemis s'en
allrent sans avoir pu le dcouvrir. Aprs dner, raconte la sur Jeanne, Messieurs les syndics tinrent
conseil et ordonnrent que ces deux Mahomtans (Alexandre et Antoine) fussent bannis pour toujours
et qu'en vingt-quatre heures ils eussent vider les lieux sans jamais revenir. Les officiers de la ville
suivis par une grande foule conduisirent Alexandre hors du territoire genevois. Quand il fut arriv sur
la frontire, Alexandre se retourna et parla durant deux heures ceux qui l'avaient suivi. Beaucoup
d'entre eux reurent l'vangile, ce que dit la chronique.
la nuit, Baudichon fit sortir Antoine de son foin, puis ils allrent rejoindre Alexandre et les trois
amis prirent ensemble cette route de Berne que de la Maisonneuve parcourait si souvent.

CHAPITRE 53
Le bras de l'ternel et le bras de la chair.
Une anne s'tait coule depuis que Farel avait t chass de Genve. Les Eidguenots avaient bien
progress depuis lors. Beaucoup d'entre eux s'taient rellement tourns vers Dieu; la lumire avait
augment, la foi s'tait dveloppe. Cependant les chrtiens genevois comptaient encore trop sur la
force et la puissance humaines.
Ils avaient confiance en Dieu, mais aussi et peut-tre autant dans la protection de Berne. N'est-ce
pas aussi notre tendance tous et en condamnant les Eidguenots, ne nous condamnons-nous pas nousmmes! Ce ne sera pas sans utilit pour nous de lire ce que Farel crivait quelque temps auparavant
aux vangliques de Genve:
Grce, paix et misricorde vous soient de la part de Dieu notre Pre et par notre Seigneur JsusChrist, lequel est mort pour nous et maintenant rgne en puissance la droite de Dieu son Pre, devant
lequel tout genou se ploiera. Trs chers frres, lesquels j'aime en notre Seigneur de tout mon cur
je prie le Seigneur d'accrotre votre foi et de vous donner un cur entier et parfait qui ne regarde pas
aux choses d'ici-bas mais celles d'en haut, non seulement ce que l'il charnel voit prsentement et
contemple, mais ce que l'esprit et la foi connaissent et savent avoir t fait et promis par notre Seigneur. Il Lui a plu de vous laisser demander l'aide du bras de la chair pour venir plus facilement et
sans trouble l'avancement de l'vangile. Cela ne dplat point Dieu, si tout en ne s'appuyant que
sur Lui, on emploie ses bonnes cratures (hommes de bien) qu'Il a tablies pour punir les mauvais et

dfendre les bons. Mais autant que je puis le comprendre, le Seigneur voulant faire une trs grande
uvre, veut Lui seul en avoir la gloire et l'honneur. Il veut faire en vous comme en ce bon et fidle
Abraham, lequel contre esprance a cru esprance, sans douter en rien des saintes promesses de
Dieu. Imitez-le, je vous prie, mes trs chers frres, et vous verrez la gloire et la puissance de Dieu
je sais bien que tous les ennemis vous assigent et vous environnent comme autrefois le bon prophte
lise, tellement que son serviteur qui ne voyait pas l'aide qui assistait le prophte, tout pouvant et
comme demi-mort, s'criait de frayeur. Mais pour l'honneur de Dieu, mes trs chers frres, ne soyez
pas comme ce serviteur perdant courage. Dites plutt: Le Seigneur est notre aide, de qui aurons-nous
peur? Si toutes les armes viennent contre nous, nous ne craindrons point, car notre Seigneur est avec
nous. Dieu est pour nous, qui sera contre nous? Ne regardez point l'arme des Syriens, mais celle
de Dieu Si les hommes n'ont point voulu our notre ambassade (probablement quelque tentative
d'alliance avec Berne ou avec d'autres voisins) pensez ce que ce serait si le trs puissant Roi du ciel
ne nous voulait our, ainsi qu'Il l'a dit: Qui aura honte de moi devant les hommes, j'aurai honte de lui
devant mon Pre. Que ce sera terrible de s'entendre dire: Allez, maudits, au feu ternel. Qui pourrait
dpeindre l'angoisse, l'effroi, le dsespoir de ceux auxquels Il redemandera la grosse somme que toutes les cratures ensemble ne pourraient payer. Le Sauveur seul pouvait acquitter cette dette et c'est
ce qu'Il a fait!
Si donc, mes trs chers frres, vous craignez tant les hommes, craignez plus encore Dieu et gardezvous de lui dplaire regardez au trs bon Pre pour faire sa volont et puisque sans la foi on ne
peut plaire Dieu et que la foi est de ce qu'on entend par la parole de Dieu, coutez Sa sainte voix, Sa
sainte parole, comme de vraies brebis de Jsus, quelque dfense que les hommes vous en fassent. Car
mieux vaut obir Dieu qu'aux hommes et plus est craindre notre Seigneur que l'homme l'alliance
que Dieu a faite avec les fidles ne peut tre rompue ni branle car notre Seigneur a dit que qui-

conque touche ceux qui croient en lui, touche la prunelle de Son il que personne donc n'ait
honte de l'vangile; faites-le progresser, coutez-le, parlez-en sans avoir gard personne et n'coutant que Dieu seul. Et faites-le en toute modestie, sans injures ni contention mais recevez les faibles
en toute douceur d'esprit, afin que Dieu soit honor en vous et que votre prochain soit difi. Sa grce
et la bndiction de Jsus notre Sauveur soit avec vous tous, amen!
Cette lettre tait ce que la Bible appelle une parole dite propos, car peu de mois avant que Farel
l'et crite, Zwingli tombait l'pe la main sur le champ de bataille de Cappel. Il ne s'tait pas content des armes qu'lise voyait sur la montagne et il put se rappeler, mais trop tard, que celui qui
prend l'pe prira par l'pe. Dieu avait enseign Guillaume Farel d'une manire bien diffrente.

CHAPITRE 54
Une arrive inattendue.
Le pre Furbity et les prtres se sentaient pleins de courage depuis que les deux Mahomtans
avaient t bannis. Le dimanche 21 dcembre, c'tait la fte de Saint Thomas et Furbity en profita pour
prcher un beau sermon dont la sur Jeanne nous donne ce rsum: Ce saint homme prcha trs fidlement, touchant bien au vif ces chiens, disant que tous ceux qui suivent cette maudite secte ne sont
que gens adonns leurs convoitises, gourmands, ambitieux, homicides, larrons, vivant dans la sensualit et comme des btes, sans reconnatre Dieu ni leurs suprieurs, et il tint contre eux d'autres propos dont les chrtiens se rjouirent fort Aprs ce sermon l'cuyer de Pesme, capitaine des bons
(c'est--dire le chef du parti catholique) alla avec plusieurs des principaux de sa bande, trouver le rvrend pre pour le remercier de ce qu'il tenait si bons propos contre les hrtiques et le prier de ne
point craindre, qu'on le garderait bien de leurs mains. Le matre rvrend lui rpondit: Monsieur le
capitaine, je ne fais que mon devoir; je vous supplie ainsi que tous les bons et fidles chrtiens, tenez
bon avec l'pe et de mon ct j'emploierai l'esprit et la langue pour maintenir la vrit.
Mais peine ces paroles avaient-elles t prononces qu'une nouvelle trange se rpandit dans la
ville: Baudichon est revenu de Berne, ramenant non pas une arme de soldats, mais les bannis,
Alexandre et Guillaume Farel. Comment! le mchant, le diable de Farel que nous avions chass est
revenu! disaient les catholiques.

Vers la fin de la journe, l'cuyer de Pesme, voyant Baudichon et Farel dans la rue, voulut mettre
excution les conseils de Furbity et se prcipita sur eux avec ses chrtiens. Mais les Eidguenots
taient sur le qui-vive; ils entourrent immdiatement les deux amis et les mirent en sret.
Le lendemain Baudichon se prsenta devant le Conseil, porteur d'une lettre des seigneurs de Berne,
conue en ces termes: Vous chassez nos serviteurs, gens attachs la Parole de Dieu, et en mme
temps vous tolrez des hommes qui blasphment contre Dieu! Votre prdicateur nous a attaqus, nous
lui faisons partie criminelle et nous vous requrons de l'arrter. De plus, nous vous demandons un lieu
o Farel puisse prcher publiquement l'vangile. Le Conseil n'osa pas arrter Furbity cause du clerg, il le plaa sous l'escorte des gardes de la ville en lui permettant de continuer ses sermons. Les prtres redoublrent d'clat et de pompe dans leurs services religieux. La musique, les costumes, la mise
en scne taient, dit la chronique, plus magnifiques que jamais. Pendant ce temps Farel prchait dans
une grande salle de nombreux auditeurs.
Le jour de l'an arriva; il y avait justement une anne que le petit Antoine avait prononc son fameux
discours au Molard. Le 1er janvier 1534, un message bien diffrent retentit du haut de toutes les chaires genevoises. De la part de Monseigneur de Genve et de son grand vicaire, annoncrent tous les
prtres, il est ordonn que nul n'ait prcher la Parole de Dieu, soit en public, soit en secret; qu'on ait
brler tous les livres de la Sainte criture, soit en franais, soit en allemand.
Ce mme jour Furbity prcha son sermon d'adieu et rcita ses auditeurs une pigramme qu'il avait
compose pour l'occasion:
Je veux vous donner mes trennes,
Dieu convertisse les luthriens!

S'ils ne se retournent bien,


Qu'Il leur donne fivres quartaines!
Qui veut si, prenne ses mitaines.
La sur Jeanne nous dit que le jour de l'an le beau pre fit sa prdication en grande ferveur et
dvotion et il donna toutes gens de tous tats, une belle vertu pour trenne. Puis il prit cong du peuple si honntement et si dvotement que chacun pleurait; il les remercia de la bonne compagnie et assistance qu'on lui avait faite et leur recommanda de persvrer dans leur dvotion, puis il leur donna
sa bndiction et se retira.
Le pre Furbity avait oubli qu'il tait prisonnier, et sa grande surprise on lui refusa la permission
de sortir de la ville.
D'ailleurs le mandement de l'vque avait tellement indign les Eidguenots qu'ils parurent tous en
armes ce soir-l, oubliant que Farel les avait engags ne pas faire usage des armes charnelles. Leur
intention n'tait pas d'attaquer leurs ennemis, mais de dfendre leur Bible si cela devenait ncessaire.
Les catholiques, eux, taient sous les armes depuis l'Avent afin d'empcher les vangliques de mener Guillaume Farel prcher Saint Pierre. Sur Jeanne nous exprime son admiration pour tous ces
beaux jeunes gens qui allaient exposer leur vie en dfendant la sainte foi. Cette belle compagnie tait
compose tant de gens d'glise que de toutes sortes d'tats; quand ils furent en la place du Molard,
toute la cit fut mue. Les chrtiens accouraient, les femmes, les enfants apportaient de grosses pierres. Et moi qui cris ces choses, avec ma compagnie de vingt-quatre qui ne pouvions porter armes de
fer, nous avions les armes d'esprance et le bouclier de la foi J'cris ces choses afin que dans le

temps venir ceux qui auront souffrir pour l'amour de Dieu sachent que ceux qui sont venus avant
eux, ont souffert aussi, l'exemple de notre Sauveur et Rdempteur Jsus-Christ, qui a souffert le premier et le plus.
Au milieu de l'agitation gnrale, les rforms reurent un nouveau renfort dans la personne d'Antoine Froment; et bientt aprs un ambassadeur bernois leur amena un jeune homme l'air ple et dfait. C'tait Pierre Viret, auquel un, prtre avait donn un coup d'pe dans le dos Payerne. Mais,
tout malade qu'il ft, le jeune vangliste tait plein d'ardeur. Farel, Viret et Froment se trouvaient
donc runis Genve. L'vque venait de dfendre qu'on annont l'vangile et les trois plus clbres
prdicateurs prchaient sans entraves!
L'ambassadeur bernois demandait qu'on citt Furbity devant le Conseil pour rpondre des injures
qu'il avait profres. Le 9 janvier, le Conseil s'assembla. L'ambassadeur tant prsent, ainsi que Froment, Farel et Viret, on introduisit le pre Furbity. Le pauvre homme tait en prison depuis son dernier
sermon, aussi les surs de Sainte Claire avaient-elles chant bien des messes en sa faveur. On lui
avait offert plusieurs fois, dit Jeanne de Jussie, de discuter avec le satan Farel, mais jamais il ne voulut
accepter, disant qu'il ne voulait point mettre sa science divine devant si vil et si mchant homme, et
qu'il ne le daignerait our, ce qui enragea beaucoup ce chtif qui voyait que le rvrend pre le mprisait.
Furbity refusant de rpondre, l'ambassadeur bernois demanda qu'il ft puni et qu'on donnt une
glise aux Eidguenots pour faire prcher l'vangile. Sinon, ajouta le Bernois, c'en est fait de notre alliance, et il posa sur la table les traits conclus entre Genve et Berne. Le Conseil redoutait extrmement d'en venir cette extrmit; aprs beaucoup d'efforts il parvint dcider Furbity discuter
publiquement avec Farel l'Htel de Ville, le 29 janvier. En attendant, le bon pre resta en prison; la

sur Jeanne raconte que les religieuses de Sainte Claire lui crivaient des lettres de toute consolation et qu'il rpondait aux surs, les exhortant la patience et la constance. Je ne doute pas, ditelle, que Dieu ne lui ait donn grande consolation et ne lui ait envoy de frquentes apparitions d'anges, quoique je ne le sache pas d'une manire prcise.
Il serait trop long de donner le dtail de la longue confrence du 29 janvier. Farel maintint que la
Bible est la seule rgle de doctrine et de pratique et que les vrais chrtiens doivent la lire diligemment
et n'accepter aucune autre autorit en matire de foi et de conduite. Furbity prtendit que l'autorit est
entre les mains du clerg, mais il fut malheureux dans le choix de ses citations. Car ayant voulu, par
exemple, prouver qu'il devait y avoir des vques, il lut le verset qui leur prescrit de n'avoir qu'une
seule femme et celui qui dit: Qu'un autre prenne sa charge.
Quant ce bon vque Judas auquel vous faites allusion, rpliqua Farel, celui qui a vendu le Sauveur du monde, il n'a que trop de successeurs qui portent la bourse au lieu de prcher la Parole de
Dieu.
La discussion dura plusieurs jours sans aboutir, puis Furbity fut reconduit en prison. Pour se consoler, les prtres prchaient avec ardeur contre les hrtiques et dbitaient de maison en maison les
histoires les plus tranges contre ces trois diables, Farel, Viret et Froment.
Il est clair que Farel est possd du diable, disaient les prtres; il n'a point de blanc aux yeux; il y
a un diable dans chacun des poils de sa barbe, qui est rouge et rude. En outre, il a des cornes et les
pieds fourchus comme un taureau, enfin c'est le fils d'un Juif.
Les Bernois et les trois vanglistes logeaient dans une htellerie appele la Tte Noire. Le propritaire, qui n'aimait pas les rforms, aidait colporter les sottes histoires des prtres.

Les Eidguenots s'inquitaient fort peu de ces fables, mais tandis que le Conseil tait en sance
l'Htel de Ville, l'envoy bernois assura qu'un massacre des rforms tait imminent. Presque au
mme moment une bande d'Eidguenots arriva sous les fentres de l'Htel de Ville et quatre d'entre
eux montrent avertir le Conseil que deux Eidguenots venaient d'tre frapps par des catholiques, sans
aucun motif. L'une des deux victimes, un respectable ngociant du nom de Berger tait mort, l'autre,
nomm Porral, avait t dangereusement bless. Ce double attentat avait t commis par une bande
d'nergumnes catholiques la tte desquels se trouvait Portier, le secrtaire de l'vque, qui dj l'anne prcdente avait poignard un jeune homme dans la cathdrale.
Les magistrats envoyrent immdiatement arrter les coupables, mais o fallait-il les chercher?
Sans doute ils sont cachs dans le palais de l'vque, dirent les Eidguenots, car Pierre de la Baume
est probablement l'instigateur du complot.
Les magistrats firent ouvrir d'office la demeure piscopale qu'on fouilla de la cave au grenier sans
trouver personne. Des hommes d'armes furent laisss dans le palais pour le surveiller, puis les recherches continurent ailleurs, mais elles furent vaines. Deux hommes avaient disparu, c'taient Portier,
le chef de la bande, et Pennet, le meurtrier de Berger.
Tout coup, la nuit, les gardes qui veillaient chez l'vque entendirent une voix touffe appelant
la portire par le trou de la serrure. Un des soldats Eidguenots, imitant la voix d'une femme, demanda:
Que voulez-vous? Je voudrais, rpondit-on de la rue, les cls pour Portier et Pennet.
Mais qu'en ferez-vous?
Je les leur porterai Saint Pierre, o ils sont cachs.

Les soldats ouvrirent brusquement la porte et trouvrent un prtre qui, en les voyant, s'enfuit effray. Les hommes d'armes coururent annoncer leur dcouverte au Conseil qui sigeait en permanence. Immdiatement les magistrats, accompagns d'officiers, munis de torches, partirent pour la
cathdrale. Les recherches dans ce vaste difice ne furent pas faciles. Les arcades, les galeries et les
chapelles furent fouilles sans succs durant trois heures. Enfin on pensa chercher dans les tours.
Aprs avoir gravi l'escalier troit et tortueux qui mne au sommet de la tour du midi, les officiers aperurent, la lueur incertaine des torches, Portier et Pennet blottis dans un coin, tremblant de la tte aux
pieds. Les deux misrables furent saisis et mis en prison.
Pendant ce temps, les gardes du palais faisaient bonne connaissance avec les domestiques de l'vque, et tout en causant ils se moqurent de Portier. Ce n'est pas un si petit personnage que vous le
pensez, rpliqurent les domestiques vexs; il est en correspondance confidentielle non seulement
avec Monseigneur l'vque, mais encore avec Son Altesse le duc. Ah bah! rpondirent les Eidguenots en feignant l'incrdulit, vous n'allez pas nous faire croire que ces grands seigneurs prennent la
peine de correspondre avec Portier! Vous l'avez rv! Pas du tout, ripostrent les domestiques, il
n'y aurait qu' ouvrir le bahut de Monsieur le secrtaire et vous y verriez les lettres du duc avec le
grand cachet de Son Altesse. Les Eidguenots s'empressrent de forcer le meuble et s'emparrent de
son contenu. Toutes les lettres furent portes en hte au Conseil. En les examinant, celui-ci comprit
au bord de quel abme les Genevois s'taient trouvs sans s'en douter. Leur vque avait crit Portier
pour nommer un gouverneur qui rgnerait en matre sur la ville et qui serait au-dessus de toutes les
lois. Puis le duc de Savoie avait fourni des blancs-seings scells de ses armes, avec lesquels chacun
des citoyens aurait pu tre arrt au nom du duc et selon le bon plaisir de l'vque. Comme autrefois

Hrode et Pilate s'taient rconcilis en mettant mort le Fils de Dieu, le duc et son rival l'vque
s'taient entendus pour touffer l'vangile qu'ils dtestaient. L'vque, qui avait cependant la confiance des membres catholiques du Conseil, les avait livrs sans remords leur plus mortel ennemi.
Pennet, contre lequel il n'y avait d'autre charge relever que la mort de Berger, fut jug tout de
suite. Le cas de Portier tant plus grave cause des intrigues dont il avait t l'agent, fut remis un
tribunal spcial. Nous avons dit qu'outre Berger, un Eidguenot appel Porral avait t bless grivement; celui qui l'avait frapp tait un frre de l'autre assassin; on ne put le dcouvrir; on sut plus tard
qu'il s'tait cach dans le rduit d'une mendiante chez laquelle les surs de Sainte Claire lui envoyaient en secret de la nourriture,
Quant Claude Pennet, on le condamna tre dcapit; un magistrat catholique pronona la sentence, prfrant la justice et l'impartialit au bon vouloir des prtres. Voici comment la sur Jeanne
raconte l'affaire. Dans ce temps-l, les chrtiens taient bien marris et lches de courage; chaque jour
il s'en pervertissait de nouveaux, mais nul n'osait dire mot de peur d'tre mis mort. Car un jour qu'un
pervers hrtique se moquait de la Sainte glise et des divins sacrements avec des paroles ignominieuses, un bon chrtien ne pouvant endurer cela, tira son pe et le tua sur le champ. Mais le chrtien
fut tant poursuivi qu'il fut pris dans le clocher de Saint Pierre et excut le jour de Sainte Agathe. On
lui offrit de devenir luthrien, auquel cas il ne lui serait caus aucun dplaisir, mais il rpondit qu'il
ne voulait pas devenir ouvrier d'iniquit pour sauver cette vie qui est passagre.
Je ferai remarquer que le magistrat par lequel Pennet fut condamn tant catholique, il est peu probable qu'il lui ait offert la vie sauve la condition de se faire luthrien. La sur Jeanne continue en
ces termes: Il supplia qu'on lui laisst voir le pre Furbity, ce qui lui fut octroy. Et quand ils se virent
l'un l'autre, ils ne se purent tenir de pleurer. Puis ce bon catholique se confessa dvotement et dclara

comment il tait condamn au gibet pour l'amour de Jsus-Christ. Le rvrend pre le baisa en disant:
Sire Claude, allez joyeusement vous rjouir. C'est votre martyre, ne doutez de rien car le Royaume
des cieux vous est ouvert et les anges vous attendent Quand Claude Pennet passa devant le couvent
de Sainte Claire, il dit sa propre sur qui le suivait en pleurant: Ma sur, allez dire aux dames que
je leur demande de prier pour ma pauvre me, et ne pleurez plus, car je m'en vais joyeusement.
Comment se fait-il que les dames de Sainte Claire dussent prier pour une me que le rvrend pre
avait dclar aller droit au ciel et tre attendue par les anges? Lorsque ce message parvint aux surs,
elles allaient se mettre dner; en l'entendant quelques-unes d'entre elles, continue la sur Jeanne,
s'vanouirent et dnrent de leur chagrin Aprs que Pennet fut demeur trois jours au gibet, on dit
qu'il avait la face aussi vermeille et la bouche aussi frache que s'il et t en vie. Et l'on voyait une
colombe blanche voltiger sur sa tte, ainsi que plusieurs autres signes miraculeux Ce bon chrtien
avait un frre qui n'tait pas moins zl maintenir la sainte religion catholique il tait cach chez
une pauvre mendiante une nuit par un grand froid, il vint pieds nus vers les surs, prendre cong
en pleurant amrement. Vers le matin les surs converses lui donnrent des habits pour se dguiser
et il put s'chapper, grce Dieu.
Le 10 mars fut dcapit le secrtaire Portier parce qu'on avait trouv chez lui des lettres dans lesquelles Monseigneur de Genve disait que partout o l'on trouverait des luthriens, il fallait les saisir
et les pendre un arbre sans forme de procs cause de cela Portier souffrit le martyre le 10 mars
On mena deuil sur lui, car il tait homme de bien et il fit une sainte mort. Jamais ces chiens ne voulurent permettre qu'on l'tt du gibet, de sorte que ce corps resta expos avec les meurtriers et les voleurs; on dit qu'il se produisit sur lui toutes sortes de signes miraculeux, mais comme je n'en sais rien
de prcis, je n'en dirai pas davantage. Ce jour-l fut aussi excut un jeune larron et brigand de la secte

luthrienne que les cordeliers admonestrent afin qu'il pt mourir repentant. Mais il leur fut t sur le
chemin et fut donn Farel et son compagnon pour lui prcher, de sorte qu'il mourut en son hrsie.
Cinq jours aprs, il arriva une chose miraculeuse, une femme qui avait t pendue un an auparavant
et qui tait morte dans la foi de notre sainte mre l'glise, se tourna vers ce luthrien et elle le mordit
au menton. Plus de quatre mille personnes allrent voir ce miracle.
Il nous a paru utile de donner les deux versions des vnements de cette poque. L'ancien serpent
qui persuada aux pauvres nonnes de voir un saint et un martyr dans la personne d'un meurtrier impie,
est toujours le mme, notre ennemi qui nous aussi cherche nous faire croire que le mal est bien et
le bien mal. Dieu seul peut nous garder d'aveuglement en nous clairant de sa divine lumire.
Quant aux miracles que la pauvre religieuse raconte, ils n'taient pas rares Genve dans ce tempsl. Ainsi dans les nuits sombres les passants qui s'arrtaient prs du cimetire pouvaient voir les mes
qui sortaient du purgatoire pour venir supplier leurs parents de payer le plus de messes possible afin
de les dlivrer de leurs tourments. Les Genevois les contemplaient avec terreur allant et venant dans
les alles du cimetire sous la forme de petites flammes vacillantes.
Un Eidguenot, plus sceptique que les autres, eut l'audace de poursuivre une de ces flammes et de
la saisir. Il dcouvrit alors que c'taient des crevisses sur le dos desquelles les prtres avaient fix de
petites chandelles allumes.
Les miracles oprs par le clerg finirent par devenir si frquents qu'on pria le Conseil d'intervenir.
Les prtres, dit la chronique, s'engraissaient et devenaient aussi rouges que des homards, grce leur
habilet. Ils extorquaient des sommes normes aux mres des enfants morts sans baptme. Un prtre
tait alors toujours dispos ressusciter l'enfant moyennant payement. Le miracle, il est vrai, ne s'accomplissait pas en prsence des parents, mais l'glise, o les prtres portaient le petit cadavre. Inva-

riablement l'enfant ressuscit mourait de nouveau aprs avoir t baptis et on l'enterrait tout de suite.
La mre avait seulement la consolation de savoir son enfant en route pour le paradis, tandis que sans
le baptme, il et habit les abords de l'enfer pendant l'ternit. Au mois de mai de cette anne-l, le
Conseil dfendit sous une peine svre tous les prtres et tous les moines de faire aucun miracle.

CHAPITRE 55
Gauthier Farel.
On prouve du rafrachissement laisser les hommes et leurs folies pour se tourner vers Dieu,
mettre de ct les absurdits qui procdent du cur naturel, pour se dsaltrer aux fleuves d'eaux vives
jaillissant d'un cur rempli de l'Esprit Saint. Guillaume Farel crivait au printemps de 1534:
Grce, paix et misricorde de la part de Dieu notre Pre par notre Seigneur Jsus, seul Sauveur et
Rdempteur qui pour nous est mort, mais maintenant rgne en gloire aux lieux o il faut le chercher,
car Lui seul est notre vrai trsor cleste. Ce trsor ne peut nous tre t, ni drob, bien que tout s'lve
contre Lui. Nous en faisons l'exprience de jour en jour mesure qu'il plat au Pre ternel de nous
ouvrir la porte pour annoncer Son Fils. Et si Dieu nous donnait plus de courage nous verrions autre
chose, mais nous avons tant de chevaux rtifs qui reculent au lieu d'avancer, tant non seulement peu
utiles eux-mmes mais encore empchant les autres de marcher. Ceux-l, me semble-t-il, accomplissent les paroles du Seigneur Jsus qui accusait les Pharisiens de ne pas entrer et d'entraver ceux qui
entrent. Mais malgr les croix et les obstacles, Dieu ne laissera point Son uvre inacheve et Il manifestera les mchants Les ennemis ne cessent d'inventer de nouvelles fables et menteries, mais
Dieu les fait tourner leur confusion, car mensonge ne peut vaincre vrit. Il faut que la lumire luise
et que les tnbres prennent fin Vous savez comment le Seigneur a visit la maison, mettant mes
frres l'preuve, surtout celui qui est n aprs moi, car il y a longtemps qu'il est en prison et que ses
biens sont confisqus. C'est Gauthier Farel dont Guillaume parle ici; lui et sa femme avaient ouver-

tement confess Jsus-Christ. Sa captivit tait un grand chagrin pour Guillaume, non seulement
cause de lui-mme, mais aussi pour sa vieille mre qui tait veuve. Gauthier parat avoir habit avec
elle ou du moins dans le voisinage; il fut emprisonn Gap.
Dans une autre lettre, Guillaume s'exprime en ces termes: Grce, paix et misricorde de Dieu notre trs bon Pre par son seul Fils Jsus, notre salut et notre vie. Il est la pierre d'achoppement contre
laquelle dans sa propre personne et dans celles de ses membres, le monde a tant lutt et il le fera jusqu'au bout. Mais ce sera en vain, car ni conseil, ni prudence, ni sagesse ne peuvent tenir contre Dieu,
et si les iniques lvent leurs cornes elles seront rompues. Quelque chose qui puisse advenir aux justes, ils ne doivent perdre courage, mais en pleine foi et assurance ils doivent dire avec le saint prophte: Le Seigneur est mon aide, je ne craindrai point, que me ferait l'homme? Oh! qu'il est heureux celui
qui le Seigneur donne cette grce! Que tout va noblement quand tout est perdu selon le monde! Alors
nous exprimentons la vertu de Dieu qui aide puissamment aux siens lorsqu'ils n'ont fiance qu'en Lui.
Mais quand nous avons recours l'gypte et nous fions aux hommes, Dieu se montre vritable, nous
faisant prouver ce que sont les hommes.
Je l'ai expriment quant mon frre qui a t longuement dtenu pour peu de chose. Il a voulu
avoir le secours de gens que je croyais en meilleurs termes qu'ils ne le sont (le roi de France et Messieurs de Berne) et Dieu sait ce qu'il en est advenu. J'ai voulu cder au jugement d'autrui contre le mien
propre. Dieu soit lou et son bon plaisir s'accomplisse! Si le Pre cleste de sa bonne volont veut le
dlivrer, Il a tout en sa main, Il le fera. S'il Lui plat qu'il en soit autrement, que sa bonne volont soit
faite et ainsi soit-il! Mais je ne veux cesser de prier pour lui comme faisaient les fidles quand Pierre
tait dtenu, ni aussi d'user d'autres moyens comme Paul en a us Et puissions-nous tous adorer notre Dieu plus purement que nous ne l'avons fait jusqu'ici, craignant plus qu'avant ce trs puissant Sei-

gneur et que la crainte de l'homme soit chasse loin de nous. Craignons la maldiction de Dieu qui est
annonce tous ceux qui n'ont leur confiance en Dieu, et saisissons des deux mains la bndiction
promise ceux qui souffrent pour Jsus.
Plaise au Seigneur Dieu que le pauvre prisonnier comprenne bien ces choses afin qu'il pousse hardiment en avant, dclarant ce qui en est du bon Sauveur. Car ce qui m'inquite c'est qu'il est peu instruit et je crains qu'il ne comprenne gure. Je vous recommande sa pauvre mre veuve et pleine
d'angoisses. Puisse Celui qui dispose de tout sa plus grande gloire, nous mener et nous conduire par
son Saint Esprit, lequel Il nous fasse suivre, mettant de ct toute autre prudence, sagesse et conduite,
afin que tout ce qui est en nous, penses, paroles ou actions soit l'honneur et la gloire de Dieu pour
l'avancement de sa Sainte Parole. Amen!

CHAPITRE 56
Combats et victoires.
Pendant que Guillaume Farel crivait ces choses, un autre serviteur du Seigneur saisissait des
deux mains la bndiction rserve ceux qui souffrent pour Jsus.
Nos lecteurs n'ont sans doute pas oubli Alexandre, qui, aprs avoir t banni de Genve, alla prcher l'vangile Lyon. De grandes bndictions accompagnaient ses prdications; aussitt le sermon
fini, il se cachait dans la maison d'un vanglique, puis allait prcher dans un autre quartier. Mais la
semaine de Pques, les prtres russirent mettre la main sur lui; on le chargea de chanes et on l'envoya Paris pour y tre jug. Le voyage se fit pied, et le long de la route Alexandre parlait de l'amour
de Christ son escorte. Le capitaine et plusieurs des soldats furent amens au Seigneur. Dans toutes
les auberges o ses gardes s'arrtaient, Alexandre prchait aussi et beaucoup de personnes furent converties par ce moyen. La fin de l'histoire de ce noble serviteur de Dieu est vite raconte. Soumis de
cruelles tortures Paris, jusqu' en tre estropi, il fut condamn tre brl vif. Le visage d'Alexandre tait resplendissant de joie l'oue de cette sentence qui allait le faire passer des tortures et des
blasphmes des prtres en la prsence de son Seigneur bien-aim. Il prcha jusqu' la dernire minute.
Rtracte-toi ou tais-toi! lui cria un moine. Je ne veux pas renier Jsus, rpondit le martyr; arrire
de moi, sducteur du peuple! En regardant ses cendres, l'un des moines ne put s'empcher de dire:
Si celui-ci n'est pas sauv, qui le sera?

Les prtres de Genve taient la recherche d'un prdicateur pour remplacer le pre Furbity, car
les Bernois, blesss par ses discours contre les Allemands, exigeaient qu'il restt en prison. Il y avait
alors Chambry un moine franciscain, nomm Courtelier, qui jouissait d'une grande rputation. Il
fut invit venir prcher le carme chez les franciscains de Genve. Courtelier dsirait plaire tout
le monde; il tint un langage mielleux, adressant force compliments tant aux prtres qu'aux rforms.
Il poussa la complaisance jusqu' essayer de prcher l'vangile, mais il se contredisait chaque instant
de la faon la plus trange; Farel se leva soudain et dit: Vous ne pouvez pas enseigner la vrit, car
vous ne la connaissez pas! Le moine, un instant surpris par cette interruption, n'y rpondit pas et continua dbiter ses compliments. Les Genevois ne s'y laissrent pas prendre; ils ne voulurent rien de
cet homme qui leur parlait sans cesse de leurs vertus et de leur saintet.
Les envoys bernois taient mcontents de ne pouvoir obtenir l'usage d'une glise o Farel pt prcher; Le Conseil avait toujours quelque excuse pour refuser. Vous prtendez, disaient les ambassadeurs, que nos prdicateurs prchent dans des trous et des recoins comme des tables, eh bien, donneznous une glise; vous n'avez pas besoin d'y aller, si cela ne vous convient pas, mais chacun sera satisfait.
Un dimanche de mars 1534, le pre Courtelier venait de finir son sermon et les gens allaient quitter
l'glise du couvent, lorsque Baudichon se leva et annona que Guillaume Farel prcherait ce mme
jour dans cette mme glise, et qu'on allait sonner les cloches pour en prvenir le public. En effet,
la stupfaction des moines, Baudichon et ses amis se mirent sonner toute vole pendant une heure.
Au mme moment, les Eidguenots s'emparaient d'un lieu appel l'auditoire du couvent, plus spacieux
que l'glise. C'tait une vaste cour entoure de galeries, pouvant contenir quatre cinq mille person-

nes; elle se remplit d'une foule immense d'Eidguenots et de catholiques dsireux d'entendre le fameux
prdicateur. leur grand tonnement, Farel parut dans son costume ordinaire, portant le petit manteau
espagnol et le chapeau larges bords des laques.
Le sermon commena. Jamais ses paroles pleines de vie et de puissance n'avaient retenti sous les
votes antiques du couvent. Personne n'couta avec plus d'attention qu'un moine qui jusqu'alors avait
t un ennemi acharn de l'vangile. Les paroles de Farel lui semblaient venir du ciel mme; ce jourl, Christ fit pntrer les rayons de son amour et de sa grce dans le cur du franciscain. Il se nommait
Jacques Bernard et tait le frre de Claude Bernard, que nous connaissons.
Le lendemain, les franciscains allrent se plaindre au Conseil des choses tranges qui s'taient passes chez eux et malgr eux. Les Bernois entraient au mme moment dans la salle du Conseil; ils intervinrent en disant: Il y a longtemps que nous vous demandons une glise, et celle-ci a t donne
de Dieu sans que nous nous en soyons mls. C'est le Seigneur Lui-mme qui a fait prcher Farel dans
l'auditoire du couvent; prenez garde de vous opposer Dieu. Le Conseil comprit qu'il valait mieux
cder; les Bernois allaient partir. Nous vous recommandons nos vanglistes, dirent-ils aux Eidguenots. partir de ce moment, Claude Bernard les prit chez lui, pensant qu'ils y seraient mieux qu' la
Tte Noire.
Il y avait aussi Genve des dlgus de Fribourg; ils exprimrent leur vif mcontentement de l'accueil fait Farel; puis, voyant que le Conseil ne pouvait ou ne voulait pas arrter les prdications vangliques, ils dclarrent rompue l'alliance entre Fribourg et Genve. Les prtres perdirent ainsi leurs
meilleurs amis et les runions vangliques devinrent toujours plus nombreuses.

Le clerg imagina alors d'annoncer une apparition miraculeuse de la Vierge. Elle s'tait montre
vtue de blanc et avait ordonn une procession solennelle Genve et dans les environs. Si cet ordre
n'tait pas excut, la Vierge avait rvl que la ville serait engloutie; si, au contraire, on obissait
promptement, les hrtiques crveraient par le milieu comme Judas. Les Eidguenots, se souvenant de
la farce des crevisses portant des chandelles, voulurent s'assurer par eux-mmes de l'identit de cette
belle dame en blanc. Ils dcouvrirent que c'tait la servante d'un cur! Mais on eut beau dmasquer
cette supercherie, les catholiques crdules n'en firent pas moins leur procession, pour laquelle des plerins accoururent de toutes les parties de la Savoie. La vue des images portes dans les rues avec de
la musique et de l'encens excita la colre de quelques Eidguenots; ils allrent pendant la nuit briser
des images dont ils jetrent les morceaux dans le puits de Sainte Claire. Aussi le journal de la sur
Jeanne est-il, cette poque, rempli de rcits lamentables. Le lundi de la Pentecte, crit-elle, le pre
Furbity fut tir de sa prison pour venir discuter avec le Satan Farel. Mais le rvrend pre dit: S'il faut
que je dispute avec ce garon, ce pauvre idiot Farel, je veux que premirement il soit tondu et ras
afin de dloger son matre le diable, et alors je serai prt donner ma vie si je ne puis vaincre tous les
diables qu'il porte comme conseillers; mais on n'en voulut rien faire et on le reconduisit dans sa prison, ce qui tait chose bien cruelle. Le vendredi avant les Rameaux, ce maudit Farel commena baptiser un enfant leur maudite manire; il y assista beaucoup de gens et mme de bons chrtiens pour
voir comment cela se faisait. Le dimanche de Quasimodo, le chtif Farel commena marier un homme et une femme selon leur tradition, sans aucune solennit ni dvotion.
Le dimanche de Misricordia, une dame riche, pervertie par l'erreur luthrienne, vint au couvent
de Sainte Claire, et ne pouvant garder son venin, elle le vomit devant les pauvres religieuses, leur disant que le monde avait t dans l'erreur et l'idoltrie et que nos pres avaient mal vcu et avaient t
tromps parce qu'on ne leur avait pas fait connatre les commandements de Dieu. Incontinent la mre

vicaire lui dit: Dame, ne voulons point our tels propos; si vous voulez deviser avec nous de notre Seigneur et dvotion comme autrefois, nous vous ferons bonne compagnie, sinon nous vous ferons visage de bois car, dit-elle, nous voyons bien que vous avez bu le poison de ce maudit Farel. Mais la
dame continua ses piquantes paroles, jusqu' ce que la mre vicaire et sa compagnie lui barrrent la
porte au nez. Nanmoins, elle demeura longtemps parler au bois, disant que les surs obissaient
au diable plutt qu' Dieu.
Le jour de Sainte Croix, qui tait un dimanche, un religieux de saint Franois posa l'habit aprs le
sermon et le foula ddaigneusement aux pieds, ce qui rjouit fort les hrtiques.
Voil comment parlait et jugeait la pauvre nonne que les aveugles conducteurs d'aveugles encourageaient dans son pch et sa folie, quoiqu'ils s'appelassent les prtres de Dieu.
Un dimanche du mois de mai, aprs le sermon, les croyants s'assemblrent dans l'auditoire pour
rompre le pain. leur grande surprise, un prtre s'avana vers la table, revtu de ses somptueux ornements, et commena les ter l'un aprs l'autre. Il jeta terre sa chape, son aube et son tole, et
parut vtu comme un laque. J'ai dpouill le vieil homme, dit-il, et me voici prisonnier du Seigneur
Jsus. Frres, je vivrai et je mourrai avec vous, pour l'amour de Jsus-Christ. Les vangliques pleuraient de joie, et le laque Farel tendit au prtre le pain et le vin, puis tous bnirent le Seigneur de
sa grce et de sa misricorde. L'ecclsiastique tait Louis Bernard, frre de Jacques et de Claude Bernard dont nous avons parl.
Dieu avait abondamment bni cette famille; la petite fille de Claude, ge de sept ou huit ans, rendait dj tmoignage Christ; les prtres ne pouvaient rpondre aux textes qu'elle leur citait et ils disaient que cette enfant tait possde. Quel cercle heureux et paisible devaient former les trois frres
Bernard, la femme de l'un d'eux, sa petite fille et les trois vanglistes qu'il logeait chez lui!

Peu aprs ces choses, arriva Genve un nouveau rfugi franais, Gaudet, chevalier de Saint Jean
de Jrusalem. Puis le petit cercle s'augmenta encore par le mariage de Louis Bernard; il tait devenu
membre du Conseil des Deux Cents, et il pousa une veuve de bonne famille. Les prtres et leurs amis
furent indigns. Comment, disaient-ils, ce prtre a os pouser une femme! Ah! rpondaient les
Eidguenots, vous criez parce que Bernard s'est mari, et vous ne dites rien quand les prtres ont des
femmes illgitimes, vous trouvez cela tout naturel! Cela ne pouvait leur paratre blmable, puisque
les papes donnaient l'exemple. Cette mme anne-l, le pape Clment, tant mort, fut remplac par
Paul III qui, lorsqu'il tait cardinal, se dguisa en laque pour pouser une dame de Bologne. L'auteur
catholique dj cit dit qu'il avait deux enfants, un garon et une fille, et que ce saint-pre fut souponn d'avoir empoisonn sa mre, sa sur, son fils et son beau-fils. C'tait, dit le mme auteur, le
monstre le plus affreux de son poque. Il excitait sans cesse les rois de France et d'Espagne brler
les protestants. Comme on demandait ce pape de rformer les abus du papisme, il chargea une commission, compose de cardinaux et d'vques, d'indiquer les moyens employer. La commission s'en
prit aux papes eux-mmes et demanda l'abandon de leurs vices et de leurs crimes. Mais Paul III dclara qu'il ne dshonorerait pas le saint-sige en confessant les vices des papes. Au contraire, il publia
une bulle in Cna Domini, ordonnant de maudire, chaque Jeudi Saint, tous ceux qui parlaient contre
les droits et les privilges du sige pontifical. Voil, d'aprs l'histoire, le bon exemple que la chrtient recevait de son chef.

CHAPITRE 57
Le loup et les bergers.
Si l'vque de Genve avait abandonn son troupeau, il ne l'avait point oubli, mais il y pensait en
loup et non pas en berger. Pendant une nuit du mois de juillet, un des domestiques du premier syndic
rveilla son matre pour lui annoncer qu'un tranger demandait lui parler d'affaires urgentes. Ce visiteur nocturne tait un homme du Dauphin. Je serais pein, disait-il au syndic, de voir la ruine de
Genve et de l'vangile. Et comment cela? Vous ignorez donc que l'arme du duc de Savoie va
arriver sous vos murs et que ce matin l'vque a quitt Chambry pour rentrer Genve sous la protection des armes savoyardes?
Ces nouvelles taient exactes; l'ennemi tait aux portes de la ville; l'vque et sa suite s'taient arrts quelque distance. Le parti catholique tait dans le complot; il avait tout prpar pour l'arrive
de ses complices. Trois cents Savoyards avaient t peu peu rpartis dans diverses maisons catholiques. On avait enclou quelques-uns des canons, bourr les autres de foin; un serrurier se tenait prt
ouvrir les portes des remparts. Il avait t convenu qu'au milieu de la nuit, quand tout serait tranquille, les catholiques de Genve donneraient le signal ceux du dehors en agitant des torches allumes
du haut de leurs maisons. Quant aux prtres, ils devaient se rassembler ds qu'ils entendraient un coup
de canon tir au Molard, et avant le matin Genve serait au pouvoir de ses deux plus grands ennemis.
Le duc de Savoie avait demand le secours de la France, et l'vque lui avait promis d'abandonner son
vch, aussitt qu'il l'aurait recouvr, en faveur du fils cadet du duc, en change d'une forte somme
d'argent.

l'oue de ces nouvelles, tous les Genevois prirent les armes. Les prtres qui se disposaient donner le signal du massacre s'enfermrent dans leurs demeures. Pendant ce temps, les troupes savoyardes, campes au dehors, attendaient avec impatience le signal convenu et s'tonnaient fort de ne pas
voir paratre les torches sur les toits. Soudain, on aperut une brillante lumire, mais elle n'tait pas
sur les toits; elle montait, montait toujours plus haut et enfin s'arrta au sommet de la cathdrale.
C'est la lumire du guet, s'crirent quelques Savoyards, nous sommes trahis! Une panique soudaine s'empara de l'arme, les deux gnraux donnrent eux-mmes le signal de la retraite.
Quelques soldats vinrent au galop donner l'alarme Pierre de la Baume; saisi d'une terreur subite,
comme la nuit o Baudichon avait pntr dans sa chambre avec des torches, l'vque sauta sur son
cheval et s'enfuit en toute hte. Au soleil levant, il n'y avait plus un seul ennemi en vue. Dieu avait
sauv Genve!
Les vangliques rendirent de ferventes actions de grces Dieu pour cette merveilleuse dlivrance. Un mois plus tard, ils eurent un nouveau sujet de reconnaissance. Baudichon et un autre Eidguenot
avaient t saisis par les catholiques de Lyon et condamns tre brls. Des ambassadeurs bernois
obtinrent de Franois Ier qu'il relcht les deux prisonniers. Le roi, dsirant rester en bons termes avec
les Suisses, envoya Lyon l'ordre de rendre Baudichon et son compagnon aux seigneurs bernois, sous
l'escorte desquels les deux braves Eidguenots arrivrent Genve au milieu de l'allgresse gnrale.
Cependant le ciel tait toujours charg d'orage; ces dlivrances furent comme les derniers rayons
de soleil perant des nuages de plus en plus noirs. Nanmoins, si le danger grandissait au point qu'
vues humaines tout semblait perdu, aux yeux de Dieu il en tait autrement. La lumire augmentait, la
vrit jetait de profondes racines dans les curs, et si les Genevois taient perscuts, c'est que le prince des tnbres craignait de perdre cette ville et qu'il rangeait toutes ses forces en bataille contre la

vaillante petite cit. Les vangliques devaient prouver la vrit de ces paroles de Farel: Que tout
marche noblement quand tout semble perdu aux yeux du monde! Il fallait tout sacrifier Christ et
son vangile.
Chaque jour les nouvelles devenaient plus alarmantes; la France et la Bourgogne avaient promis
leur secours au duc et l'vque; une nouvelle attaque tait imminente. Tous les citoyens sur lesquels
on pouvait compter furent mis sous les armes. Les catholiques qui avaient failli livrer Genve l'ennemi furent surveills avec soin. Au reste, sauf les prtres, ils partirent presque tous pour se joindre
l'arme savoyarde.
Les Eidguenots virent le dpart de leurs adversaires avec satisfaction, car, malgr la prsence du
clerg, la ville se trouvait ainsi entre leurs mains.
Autour des remparts s'tendaient de vastes faubourgs, peupls d'glises, de couvents et de maisons
de campagne entoures de superbes jardins. Le Conseil prit une dcision hroque. Pour empcher les
armes ennemies de s'tablir dans ces faubourgs, il les fit compltement raser. Tout fut abattu, la demeure somptueuse du riche aussi bien que la chaumire du pauvre. Six mille personnes se trouvrent
sans abri, mais les Eidguenots ouvrirent leurs maisons tous, catholiques ou rforms sans distinction, partageant avec eux le dernier morceau de pain et la plus petite chambre.
Cette hospitalit tait d'autant plus touchante que la famine menaait la ville, car Pierre de la Baume avait envoy aux menaait la ville, car Pierre de la Baume avait envoy aux contres environnantes une dfense expresse de fournir aucune denre ses brebis rebelles.

Ni fruits ni lgumes n'arrivaient plus sur le march, qui restait vide et dsert. Des garnisons postes
dans tous les chteaux d'alentour faisaient bonne garde pour le cas o quelque marchand aurait essay
d'enfreindre la dfense piscopale. Nul ne pouvait pntrer dans Genve; l'vque vint s'tablir Gex,
rassembla ses prtres autour de lui et de l il lana une excommunication gnrale sur les habitants de
la malheureuse ville et sur tous ceux qui tenteraient d'y pntrer. Il faut craser ces luthriens, disait
l'vque, par la guerre, la famine, enfin par tous les moyens possibles.
Les campagnards regardaient Genve de loin avec terreur; ils se gardaient bien d'approcher, pensant que c'tait un lieu habit par tous les diables. Quelques esprits forts s'y aventurrent pourtant un
jour, pousss par la curiosit et pour voir les diables. Nous y avons t, dirent-ils en revenant, et
pour vrai, ces prcheurs sont des hommes et non des dmons. L'vque coupa court leurs rcits en
les envoyant en prison.
L'orage qui semblait sur le point d'clater n'branla pas les vangliques; ils profitrent au contraire
de l'absence des catholiques pour jouir sans entraves de leurs prdicateurs et de leurs runions. Tous
les jours le Seigneur ajoutait l'glise ceux qui devaient tre sauvs, et malgr la fureur de l'ennemi,
il rgnait une grande joie dans la ville.
La nuit, quand les soldats montaient la garde aux portes et sur les remparts, les prdicateurs allaient
s'asseoir au milieu d'eux pour leur parler du Seigneur Jsus. Bien des soldats furent amens au salut
de cette manire. Autrefois, disaient les citoyens, nos soldats gaspillaient leur temps avec des femmes de mauvaise vie, mais prsent, au lieu de conversations profanes, nous n'entendons plus dans
les corps de garde que la Parole de Dieu.

En effet, Dieu dployait sa misricorde en sauvant des multitudes de pcheurs et en enseignant


ses enfants des leons glorieuses et bnies. Ils allaient apprendre par leur exprience, aussi bien que
par les exhortations de Farel, que c'est folie de s'appuyer sur le bras de la chair. S'ils comptaient sur
Berne, ils allaient voir que Dieu seul ne nous fait jamais dfaut. Car Berne, leur fidle allie, se tenait
sur la rserve et semblait ne pas pouvoir ou ne pas vouloir les secourir.
Sur ces entrefaites, le duc de Savoie fit des offres de paix; il tait dispos accorder un pardon complet, mais la condition que les Genevois renverraient les vanglistes, feraient cesser les prdications, recevraient de nouveau l'vque et rentreraient dans le giron de l'glise. Telle tait l'alternative:
la paix, l'abondance et les rites papistes, ou bien l'pe, la famine et l'vangile de Dieu.
Mais Genve avait bien chang depuis que, deux ans auparavant, elle chassait Farel de ses murs.
Vous nous demandez, rpondit le Conseil, d'abandonner nos liberts et l'vangile de JsusChrist! Plutt renoncer pre et mre, femme et enfants. Plutt perdre nos biens et nos vies! Dites au
duc que nous mettrons le feu aux quatre coins de la ville avant que de bailler cong aux prcheurs qui
nous annoncent la Parole de Dieu.
Le duc et l'vque furent aussi surpris qu'irrits de cette belle rponse; ils convoqurent une dite
Thonon. Voici ce que la sur Jeanne nous en dit
En ce mois de novembre fut tenue une journe Thonon pour traiter de la paix, pour le bien du
pays, le tout aux frais de Monseigneur, lequel (comme un vrai prince de paix) ne voulait aucun prix
rpandre le sang humain. Il y assista en personne, ainsi que la premire noblesse des pays voisins, l'archevque de la Tarentaise et l'vque de Belley. Il y avait aussi des ambassadeurs des cantons suisses.
Tout cela occasionna de grands frais Monseigneur bien inutilement, car les hrtiques ne voulurent

pas entendre raison. On se spara donc sans rien faire, de quoi tous furent marris, car ces hrtiques
devinrent toujours plus arrogants. La premire semaine de dcembre, ils trent et brisrent toutes les
croix de Genve et des environs; le reste de l'anne se passa en grande douleur et tribulation Le jour
de Nol, les luthriens ne firent aucune solennit et s'habillrent de leurs plus pauvres habillements
comme les jours ouvriers, et ne firent point cuire de pain blanc parce que les chrtiens le faisaient
De tout l'Avent ne fut fait sermon Genve, except ceux des chtifs, ce qui n'avait eu lieu de mmoire d'homme et paraissait bien trange aux chrtiens.
Le but de la confrence de Thonon tait de chercher un moyen de rduire la ville rebelle l'obissance. Berne se rangea du ct de l'vque et de la Savoie! Qui l'aurait cru! Berne, qui avait t l'esprance et l'appui des Genevois, Berne les abandonnait! Mais Dieu lui-mme allait tre leur appui et
leur esprance.
Comme si Genve n'avait pas encore assez d'ennemis, Charles-Quint, entran par la ligue, se joignit encore la duchesse de Savoie, qui tait sa belle-sur.
Les conditions arrtes Thonon furent proposes au Conseil de Genve; les Bernois les avaient
approuves en partie. Le duc offrait une trve de deux mois, pendant laquelle le Conseil expulserait
les prdicants et ferait sa soumission l'vque. Le Conseil envoya immdiatement sa rponse par les
Bernois; elle vaut la peine d'tre lue:
Quant au premier article, disaient les Genevois, lequel porte que tous doivent demeurer tranquilles et ne plus rien entreprendre, nous rpondons que nous ne dsirons que la paix et l'amour envers
tout le monde. Quant au second article qui demande que nous expulsions les prdicants de la nouvelle
foi, nous rpondons qu'il n'y en a plus Genve, car des deux qui taient ici, l'un est en prison (le pre
Furbity) parce qu'il n'a pas voulu rtracter ce qu'il avait prch selon la nouvelle foi, contre l'ancienne.

Il avait dit, entre autres, que nul sauf le pape ne peut entrer dans le ciel sans le secours d'un prtre, et
que celui qui mange de la viande les jours o le pape et l'glise le dfendent, est pire qu'un larron ou
un meurtrier. Il a dit beaucoup d'autres choses qu'il n'a pas pu prouver par les saintes critures et par
l'ancienne loi de Jsus-Christ, mais seulement par les livres de nouveaux docteurs, tels que Thomas
d'Aquin, qui vivait il n'y a que quatre cents ans. Ces docteurs-l sont appels Antichrist par la sainte
criture, parce qu'ils enseignent autrement que le Christ n'a enseign. Quant l'autre prdicant, c'tait
le vicaire de Saint Gervais, lequel, voyant qu'il ne pouvait prouver par les anciennes et saintes critures les choses qu'il disait, s'est sauv de son plein gr et s'est retir Peney avec les tratres et les
vagabonds. Ainsi, nous n'avons plus de prcheur de la nouvelle foi Genve; du reste, nos dits dfendent de prcher autre chose que l'vangile et l'ancienne doctrine de Jsus-Christ.
Quant au troisime article, portant que, pendant la trve, les personnes et les biens seront respects,
nous rpondons que nous n'avons dfendu personne de venir dans notre cit et que, ne faisant la
guerre personne, nous n'avons point de trve conclure.
Pour ce qui est du quatrime article, lequel porte que l'une des parties ne refusera point l'autre des
vivres en change de son argent, nous rpondons que nous n'en avons jamais refus personne.
Quant au cinquime article, portant que si quelqu'un enfreint la trve, il sera chti, nous dclarons
que nous n'avons pas de prisonniers et que nous n'en avons jamais eu, sauf pour dette, vol ou meurtre.
Mais le duc nous retient six prisonniers, savoir trois enfants et trois vieux hommes, uniquement parce qu'ils ont ou l'vangile et ont voulu le suivre.
Quant l'vque, c'est une tout autre affaire; il s'est chass lui-mme; de pasteur et berger il s'est
fait le loup de ses brebis, ce que nous sommes prts lui dmontrer en temps et lieu voulus; d'ailleurs
chacun le sait. Ce sont les loups qui demandent une trve aux bergers et leurs troupeaux.

L'ambassadeur ajouta de, son chef le commentaire suivant: Le Matre de la bergerie, qui a envoy
et donn les bergers pour dfendre ses brebis des loups, est fidle et puissant; Il peut faire toutes choses. Que Dieu leur donne la grce, vertu et puissance de rsister aux loups et de bien y persvrer
son honneur et gloire.
Telle fut la rponse de cette petite ville, seule en face de l'Europe en armes, mais seule avec Dieu.
Peney, mentionn dans la rponse du Conseil, tait un chteau fort appartenant l'vque de Genve; il y tenait une garnison compose en grande partie de gens qui s'taient enfuis de Genve pour
des motifs peu avouables. Pierre de la Baume les entretenait ses frais afin qu'ils arrtassent au passage les luthriens et les vivres destins approvisionner le march de Genve. Le chteau de Peney
devint ainsi un vritable repaire de brigands o bien des serviteurs de Dieu trouvrent la prison et la
mort.

CHAPITRE 58
Lumire et tnbres.
Quand les choses nous semblent dsespres, dit Guillaume Farel, c'est alors que par la vraie foi
nous devons nous fortifier et avoir assurance, malgr tout ce que l'homme peut en penser. Car voyez
ce qu'il est advenu au fidle Abraham. Quand a-t-il reu l'accomplissement de la promesse? N'est-ce
pas lorsque tout espoir, soit en lui, soit en sa femme, avait dfailli? Et quand la dite promesse lui a-telle t confirme, sinon quand le dit Abraham avait lev le couteau pour tuer son fils Isaac?
Et lorsque vous et moi nous voyons arriver tout le contraire de ce que nous attendions, et que Satan
se relve plus puissant que jamais, il faut alors persvrer en notre requte et ne cesser nullement, mais
toujours en priant croire que Dieu nous l'accorde et qu'Il nous exaucera pour glorifier son saint Nom
Certes, s'il y a quelqu'un qui doive craindre, c'est moi, car si d'un ct Dieu me promet une bouche et
une sagesse laquelle les adversaires ne pourront rsister, de l'autre je suis averti que je serai perscut
et mme que ceux qui me mettront mort penseront rendre service Dieu Il est bien vrai qu'un
cheveu de ma tte ne tombera point sans le vouloir du bon Pre: comme je l'ai bien souvent prouv,
me trouvant dans de tels dangers qu'aucun homme n'y aurait chapp sans le secours de Dieu. En accomplissant la tche qu'Il m'a ordonne, je suis expos aux coups et mourir de mort violente, et je
n'ai d'autre refuge que l'invocation Dieu Mais j'ai confiance en Dieu qu'Il aura piti de vous. Si
vous mettez votre fiance en Lui, si vous dtachez vos curs de cette terre et si vous demandez sans

cesse l'aide et assistance de Dieu, je suis assur qu'Il vous exaucera, quand mme il y aurait cent mille
fois plus de contrarits et moins d'espoir selon la chair. Car la foi ne regarde qu'aux profondeurs insondables de la bont de Dieu.
Grce Dieu, les paroles de Farel ne restrent pas sans effet. Les rforms de Genve se tinrent
fermes malgr l'empereur, le duc, l'vque, le roi de France, les menaces de la Bourgogne et la dfection de Berne. Ces hroques chrtiens taient prts souffrir la perte de toutes choses, except celle
de Christ et de sa Parole.
La destruction des faubourgs avanait; les matriaux enlevs aux btiments dmolis servaient
lever des travaux de fortification. Les Eidguenots se privaient de nourriture pour secourir ceux qui
avaient perdu leurs demeures. Le commerce tait compltement arrt, la misre et la famine menaaient la ville.
Quoi qu'il vous arrive, dit encore Guillaume Farel, ne vous dtournez aucun prix de Jsus et de
sa Parole; ne vous arrtez pas, lors mme que votre vie, les vtres et ce que vous avez devrait tre
fondu et perdu. Car vous ne pouvez faire un meilleur usage de ce qui vous appartient que de le perdre
pour l'amour de l'vangile. Cela vous profitera dans cette vie et dans celle venir, comme Dieu en a
fait la promesse.
Durant cet hiver, les Genevois perdirent beaucoup des choses de ce monde, mais ils s'enrichissaient
dans les choses de Dieu et se trouvaient plus heureux qu'ils ne l'avaient jamais t.
Pour la sur Jeanne et ses compagnes, tout tait triste. Chaque semaine apportait un surcrot de
difficults qui causait aux pauvres surs abondance de larmes et d'angoisse.

Un jour, entre autres, un officier voulut absolument inspecter leur domaine pour voir s'il fallait le
fortifier; un homme de son escorte, un mchant garon, dit la sur Jeanne, se lava les mains dans
l'eau bnite par moquerie. Ce mauvais garon, quand il fut dehors, se vanta aussi d'avoir embrass
plusieurs dames, mais il mentait faussement. Le vendredi suivant, mourut un apothicaire de la secte
luthrienne dont la femme tait bonne chrtienne. Quand elle vit son mari prs de la mort, elle fit son
devoir en l'admonestant de se retourner vers Dieu et de se confesser. Mais il ne voulut rien en faire et
la supplia d'envoyer chercher le maudit Farel. Elle lui rpondit que si Farel venait, elle sortirait de la
maison pour ne pas tre en si mauvaise compagnie, et il mourut ainsi dans son erreur. Son pre, qui
tait chrtien, le fit jeter hors de sa maison et porter au cimetire de la Madeleine, afin que ses complices le prissent pour en faire leur vouloir, car, quant lui, il ne l'avouait point pour son enfant; sa
femme aussi ne tint pas plus de compte de lui que d'un chien.
C'est ainsi que les choses se passaient sur la terre, tandis que l'apothicaire luthrien tait accueilli
dans le ciel en prsence de son Sauveur.
Il est utile, en contemplant ce triste tableau du cur humain, de nous rappeler cette solennelle vrit: l'inimiti contre Dieu rgne dans tous les curs naturels. Il y a une haine contre le Seigneur Jsus
plus forte que toutes les affections naturelles et capable d'touffer l'amour des parents pour leurs enfants, des maris pour leurs femmes, prouvant ainsi la vrit de ces paroles de Jsus, que les ennemis
d'un homme seront les gens de sa propre maison.

Gardez-vous de prendre vos bats, dit Farel, en mdisant des pauvres pcheurs et en vous moquant d'eux. Ne racontez point leurs pchs par moquerie, ni par haine, ni par aucun mauvais sentiment que vous ayez contre les personnes qui pchent. Mais s'il vous arrive d'en parler, faites que ce
soit avec une grande compassion, dtestant le pch, mais avec un grand dsir que tous en soient retirs.
Car, mes frres, qui sommes-nous, d'o venons-nous, qu'avons-nous de nous-mmes que tout ne
soit pareil aux autres en nous? La seule diffrence vient de la grce de Dieu, qui, au lieu de nous laisser
ternellement morts dans nos pchs, allant de mal en pire, comme nous le mritions, nous en a retirs
pour nous donner la vie ternelle et pour nous faire marcher de bien en mieux. Mais tout vient de sa
pure grce C'est pourquoi ne nous levons point en pensant tre quelque chose comme de nousmmes, mais soyons humbles et regardons d'o nous avons t pris; remercions Dieu en lui donnant
tout honneur et toute gloire, reconnaissant que tout le bien est de lui et procde de lui, tandis qu'il ne
vient que du mal de nous. Tout ce que nous faisons et pensons comme de nous-mmes est mauvais.
Ayons donc piti des pauvres pcheurs et prions Dieu pour eux.

CHAPITRE 59
Une lettre qui sera peut-tre utile aux lecteurs.
Farel plaignait les pauvres pcheurs; il priait pour eux et il les aimait. Voici une lettre qu'il crivit
ce sujet un catholique genevois, probablement un membre de la famille Bernard:
Mon trs cher frre, grce et salut vous soient donns de Jsus! J'ai lu la rponse que vous faites
ce que j'ai crit, et je suis grandement bahi de ce que vous expliquez comme vous le faites ces paroles de Notre Seigneur Jsus-Christ: Je suis le cep et vous tes les sarments. Comment avez-vous
pu penser que le Seigneur a voulu rappeler par l les deux prceptes desquels dpendaient la loi et
les prophtes, savoir l'amour de Dieu et du prochain? je vous prie pour l'honneur de Jsus, qui pour
nous est mort, d'avoir sa gloire cur en coutant ce que je vous rponds. Vous savez que la sainte
Loi de Dieu rgnait avant que Jsus vint; cette loi repose sur le commandement d'aimer Dieu et son
prochain, par lequel vous dites que nous sommes justifis. Ceux qui sont justifis ont le salut, car ils
sont agrables Dieu; ils deviennent ses enfants et ses hritiers, puisque par leur justification ils sont
rendus purs de cur et par consquent fils de Dieu. Si donc, en observant la Loi, nous obtenons ce
grand bien, pourquoi a-t-il fallu que Jsus vnt? Ne serait-Il pas mort en vain? (Gal. 2.) En vrit, tout
ce que le saint aptre cite aux Romains et aux Galates, pour montrer que nous sommes sauvs par la
foi en Jsus et non par la loi, serait condamn par ce que vous dites. Relisez, je vous prie, les chapitres
3 et 4 aux Romains et pensez-y en priant notre Seigneur qu'Il vous donne la pleine intelligence, et vous
verrez combien vous vous tes fourvoy. De sages et savants zlateurs de la Loi l'ont comprise et enseigne comme vous, mais saint Paul, parlant par le Saint-Esprit, leur a rsist nergiquement, mon-

trant comment le plus excellent des Pres, Abraham, a t justifi par la foi et non par la Loi. C'est
aussi ce que David affirme en disant que bienheureux est l'homme dont les pchs sont couverts et
auquel Dieu n'impute pas ses iniquits. Autrement, si la Loi nous donnait l'hritage, la foi serait
anantie et la promesse abolie. Il faut venir Dieu par la foi, sans laquelle nul ne peut Lui plaire (Hbreux 11), et par la foi nous obtenons tout, car toutes choses sont possibles celui qui croit (Marc 9).
Par la foi, les aptres et tous les justes ont reu le Saint-Esprit, par lequel ils ont parl des choses de
Dieu, et il faut que les rameaux demeurent attachs au cep par la foi. Personne ne doit parler d'aimer
Dieu et son prochain comme lui-mme si ce n'est par la foi. Car c'est par la foi que nous avons le SaintEsprit rpandu dans nos curs, et alors nous aimons Dieu pour Lui-mme parce qu'Il est digne d'tre
aim et qu'Il nous a aims le premier (1 Jean 4). Ensuite pour l'amour de Dieu nous aimons notre prochain, non seulement nos amis, nos frres, mais encore ceux qui nous font du mal (Matthieu 5). Ce
sont l les fruits du bon arbre, nul autre ne les produira; ils viennent du Saint-Esprit que nous recevons
par la foi. Car le mauvais arbre ne peut porter de bon fruit, si belle apparence qu'il ait (Matthieu 7:12).
Ceux-l peuvent dire Seigneur, Seigneur, mais jamais ils n'entreront dans la vie, la colre de Dieu demeurera sur eux. Et la haine, l'iniquit et d'autres mauvaises racines remplissent le cur de tels hommes, mme l'gard de ceux qui ne leur ont fait aucun mal, et ainsi le pauvre infidle va de mal en
pis, comme Dieu l'a bien montr dans le cas des pauvres Juifs N'oublions pas que le mdecin est
pour les malades et non pour ceux qui sont en sant. Ne soyons pas comme les pauvres pharisiens, qui
demeurent en leur pch sans qu'il leur soit pardonn, bien qu'ils disent: Nous voyons. Mais plutt
confessons que nous sommes malades et pcheurs, comme c'est le cas de nous tous, et que le vrai Mdecin nous donne gurison et rmission, afin qu'tant affams nous soyons rassasis, et abattus nous
soyons relevs. Ne nous dclarons pas riches, de peur d'tre renvoys vide; ne nous levons pas, de
peur d'tre abaisss.

La Parole de Dieu, tant la vraie lumire, n'a point d'ombre, et si nous la suivons, il ne peut en rsulter que du bien. Mais les choses inventes par les hommes ne sont que tnbres; il n'en rsulte que
du mal la nourriture divine ne peut jamais tre nuisible, mais toute autre nourriture fera du mal.
Quelle rprhension Dieu adressera ceux qui vont o ils trouvent la bonne chre et les aises de
leur corps, mais qui, s'il s'agit de leur pauvre me, ne veulent pas prendre la peine de s'enqurir de la
vrit auprs des messagers de Dieu! Ils ne veulent pas prouver les esprits afin de savoir s'ils sont de
Dieu, et afin de les suivre s'ils ont raison et de les blmer s'ils ont tort.
Comme Mose (Nombres 11) et saint Paul (1 Cor. 14), je voudrais que tous prchassent en tenant
leur mission non des hommes, mais de Dieu. Car s'Il n'envoie pas les prdicateurs, ils ne peuvent prcher, ce qui signifie difier la congrgation, et s'ils ne prchent, le peuple n'entendra point; et s'il n'entend point, il ne croira pas au Seigneur et ainsi il ne l'invoquera point et il demeurera sans salut.
Jsus ne faisait jamais rien de Lui-mme, mais seulement ce que le Pre lui commandait, et les aptres ont suivi ses traces; quoique les autorits soient ordonnes de Dieu, les aptres n'ont demand de
licence ni Pilate ni Hrode, ni aux scribes, ni aux pharisiens. Mais ayant reu le talent de Dieu et
la grce de Dieu, ils ont fait valoir le talent et prch par la grce de Dieu, comme le font tous ceux
qui annoncent la Parole divine purement. Ceux-l sont envoys de Dieu; ce qui vient ainsi de sa part
ne peut qu'tre en bon ordre et que produire du bien, quoi que le monde en dise ou en pense. Mais ce
qui vient de l'homme ne peut faire que du mal, comme le prouve ce qui est arriv aux Juifs et maintenant au pape, qui est tout fait oppos Jsus
Si nos consciences sont entre nos mains, comme c'tait le cas pour Adam et ve, elles sont bien
mal loges et bientt perdues. L'homme tomb est dans le pch, il n'a pas la foi, il est spar de Jsus
et esclave du pch. Il n'est pas en son pouvoir de se relever, pas plus qu'un mort ne peut se ressusciter.

Et si Dieu, dans sa grande misricorde, ne retire le pauvre pcheur, il est perdu pour toujours (Hbreux
10). Celui qui est en Jsus et qui a la vraie foi ne s'appartient plus; il est Jsus et sous sa sauvegarde.
Jsus a donn la vie ses brebis, Il les a sauves et c'est Lui qui les protge. Ce ne sont pas les brebis
qui se gardent, qui se sont sauves et donn la vie. Nous serions tous perdus si Jsus ne nous gardait
pas, puisque avant que le pch ft, nous n'avons pu subsister (Gense 3).
Lorsque Adam eut la connaissance du bien et du mal, lui et sa femme, ayant conscience de leur
nudit, se couvrirent de feuilles et s'enfuirent de devant Dieu. Tous leurs descendants, ds qu'ils ont
connaissance de leur tat, agissent de mme; c'est tout ce qu'ils savent faire et ainsi ils sont chasss du
paradis. Mais celui qui a une foi parfaite en Jsus laisse tout ce qui est de la sagesse et la force de
l'homme, et il vient par la foi Jsus, lequel illumine de sa grce les aveugles, nettoie les lpreux,
vivifie les morts; bref, Il fait toutes choses en nous. Car notre salut ne vient ni de nous ni par nous,
mais de Jsus et par Jsus. Je le rpte, Jsus n'aurait pas eu besoin de venir, si Adam avait pu se sauver par la connaissance du bien et du mal. Je suis bahi que vous ne sondiez pas mieux les critures
afin de donner gloire Dieu en reconnaissant que le salut ne vient pas de celui qui veut ni de celui qui
court, mais de Dieu qui fait misricorde. Le salut vient de la semence sainte qui brise la tte du serpent,
et non point par Adam ni ve, qui ne sont que cause de mort et de damnation tous. Mais Jsus seul
est la cause et l'auteur de la vie et du salut tous ceux qui le reoivent. Nous n'avons aucune excuse
devant Dieu et nous ne devons point chercher nous justifier par des raisonnements. Nous sommes
ns dans le pch, conus dans l'iniquit, enfants de colre et de mort (phsiens 2). Si Jsus ne nous
sauve, nous sommes tous perdus; mais par la foi en Jsus nous sommes faits enfants de Dieu, et venant
Jsus, chargs et travaills, nous sommes soulags; ceux qui ne vont pas Lui sont abms sous leur
fardeau.

Il est svrement maudit celui qui empche son prochain de venir Dieu (Matthieu 18); celui qui
ayant ou l'vangile, ne le met pas en pratique, donnant ainsi le mauvais exemple aux pauvres ignorants. Dieu maudit de mme ceux qui mprisent la sainte doctrine de Jsus, refusant d'obir ce que
disent les petits de ce monde, que Notre Seigneur a choisis dans sa sagesse. C'est ainsi que Jsus fut
rejet parce qu'Il ne marchait pas selon la tradition des Pres ni selon les usages tablis, parce qu'Il
mangeait et buvait avec les pcheurs et que les pcheurs le suivaient. Ainsi ces pauvres idiots, n'entendant rien la doctrine de Jsus, rejettent ce qu'ils ne comprennent pas.
C'est parce que j'ai compris, par la grce qu'Il m'a donne, la volont de ce bon Matre, le Seigneur
Jsus, que je tche de confesser ouvertement Jsus et son vangile, tant assur que la sainte Parole
de Dieu subsiste et que les hommes n'y peuvent rien; le pape et ses cardinaux ne sont que des hommes
et ils tomberont devant la Parole de Dieu La perdition vient de nous et le salut de Dieu Puisque
vous terminez votre lettre au nom de Dieu et en invoquant son secours, cela me donne grand espoir
que Celui qui vous a fait crire de la sorte achvera de vous clairer dans tout ce qui concerne son
nom, sa gloire et sa puissance. Car nul autre que Lui ne peut aider ou secourir, puisqu'un seul nom a
t donn aux hommes pour tre sauvs, savoir le nom de Jsus.
Quelle sainte prire que la vtre! Que vous avez raison d'invoquer le secours de Dieu! Puisse-t-il,
dans sa grande bont, vous exaucer et vous donner ce dont nous avons si grand besoin, c'est--dire sa
grce, afin que vous puissiez faire la confession que sa grce vous suffit! Vous ne pouviez mieux conclure selon la vraie foi et la Parole divine pour dtruire tout ce que vous avez dit en dfendant la justification par les uvres. Ma grce te suffit, c'est ce que le Seigneur dit saint Paul. Relisez
maintenant les passages qui traitent de la grce et mditez-les. Par exemple celui-ci: Celui qui est
justifi par la grce ne l'est pas par les uvres. Et cet autre: Celui qui est sauv par la grce ne l'est

point par les uvres. Sans cela la grce ne serait plus une grce. Cette grce de Dieu, connue et comprise, gote et savoure par la foi et l'Esprit qui nous en rendent assurs, fait que nous aimons Dieu
d'un grand amour, que nous l'adorons et l'apprcions, enfin que nous aimons notre prochain comme
nous-mmes.
Sans la grce de Jsus, nous pouvons bien avoir la loi, les ombres, l'apparence de servir Dieu comme Mose l'a enseign, mais Mose ne peut rien nous donner pour passer de l'ombre la ralit. Pour
servir Dieu en vrit, il faut aller Jsus, par lequel la grce et la vrit sont venues. Cela est ainsi afin
que nul ne se glorifie, mais que toute la gloire revienne Dieu, qui, pour l'amour de Lui-mme, pardonne et fait grce. Il nous fait ce don afin d'tre trouv seul juste et justifiant, Sauveur et sauvant.
Cela vient de sa grce et non pas de nos uvres. Qu'Il nous donne la plnitude de cette grce par laquelle aussi Il nous fera marcher comme ses vrais enfants, droitement, saintement, montrant par nos
uvres notre sainte vocation. Et ainsi tant tous Lui, faisons tout d'un mme cur, d'un mme esprit,
dans la vritable paix et unit chrtienne, non pas celle du monde, mais celle de Jsus. Vivons ensemble, ici-bas, comme des plerins qui marchent dans la vraie foi agissante par la charit, afin que quand
Jsus viendra pour juger les vivants et les morts, nous allions sa rencontre pour tre ternellement
avec Lui dans le royaume qui est prpar pour les fils de Dieu!

CHAPITRE 60
Un grand danger.
Pendant l'hiver, on remarqua une trangre suivant assidment les runions vangliques. Les
chrtiens s'intressrent elle, entre autres Claude Bernard, auquel cette femme raconta qu'ayant d
quitter la France pour la foi, elle avait perdu sa place et se trouvait sans ressources Genve.
Claude fut touch de sa dtresse et de son grand dsir d'entendre l'vangile. Il la prit chez lui et la
chargea de servir les trois vanglistes logs dans sa maison (mars 1535).
Un jour, cette femme, nomme Antoina Vax, l'heure habituelle du repas, posa sur la table une
soupe aux pinards trs paisse; Farel la regarda et dit qu'il prfrait la soupe maigre du mnage. Froment et Viret se servirent du potage pais qu'Antoina avait prpar, disait-elle, exprs pour Viret, qui
tait encore malade. ce moment, on vint annoncer Froment l'arrive de sa femme et de ses enfants.
Il se leva prcipitamment pour aller leur rencontre, sans avoir eu le temps de goter le potage. Viret
seul en mangea sa part. peine avait-il fini qu'Antoina, l'air boulevers, entra dans la chambre en lui
apportant un verre d'eau frache, le suppliant de le boire, sans vouloir lui dire pourquoi. Pierre Viret
but l'eau, mais cela ne l'empcha point de tomber gravement malade.

Claude Bernard fut dsol; son ami semblait mourant; que pouvait-il lui tre arriv? Sur ces entrefaites, on s'aperut que plusieurs objets disparus dans la maison avaient t vols par Antoina, et
Claude Bernard commena souponner cette femme d'avoir empoisonn Viret. Il voulut l'interroger,
mais elle avait disparu et emmen ses enfants de la maison o ils logeaient. On sut qu'elle avait pris
un bateau en demandant au batelier de s'loigner de Genve.
Bernard la poursuivit et la ramena; mais pendant qu'il aidait ses enfants dbarquer, Antoina
s'chappa et courut se rfugier chez un chanoine dans le haut de la ville. On apprit le lieu de sa retraite
par des personnes qui l'avaient vue passer en courant; la police fouilla la maison du prtre et trouva la
misrable femme blottie dans le recoin le plus obscur de la cave. Conduite en prison et juge le 15
avril, elle confessa immdiatement son crime en dclarant qu'elle avait t pousse le commettre par
les bonnets ronds, c'est--dire les prtres. Ceux qu'elle nomma furent arrts; des prtres arrts
et emprisonns par des laques! Quelle audace! C'tait la premire fois qu' Genve on voyait des gens
d'glise jugs selon la loi commune. Antoina Vax fut condamne tre dcapite. Quand on la fit
monter sur l'chafaud, elle parut ne faire aucune attention la foule immense qui l'entourait. Les yeux
fixs sur des choses invisibles, elle agitait ses mains en criant: tez-les! tez-les! Les gardes lui
demandrent ce qu'elle voulait dire. Ces bonnets ronds, rpondit-elle, ces bonnets ronds-l; voyez,
tez-les, ils sont cause de ma mort. Au moment o la hache du bourreau se levait sur elle, la malheureuse criait encore: tez-les!
Plus tard, le bruit se rpandit en ville que l'attentat de cette femme faisait partie d'un vaste complot
tram par les prtres, qui voulaient aussi empoisonner le pain et le vin de la Cne pour se dfaire des
rforms en masse. Ds lors, mme les catholiques honntes s'loignrent avec horreur de ces misrables; mais la sur Jeanne et ses compagnes refusrent de croire la culpabilit d'Antoina. Malgr

l'aveu de celle-ci, elles persistrent regarder la maladie de Viret comme accidentelle. Aprs avoir
t longtemps entre la vie et la mort, il finit par se remettre, mais incompltement, car il se ressentit
toute sa vie des effets du poison.
Au printemps de cette mme anne, Jacques Bernard proposa une confrence publique dans laquelle il maintiendrait sa foi contre les prtres ou les moines qui voudraient discuter avec lui. Il ne fut pas
facile d'en trouver qui fussent disposs accepter la dispute. Tous refusaient malgr l'insistance du
Conseil; ils voulaient bien assister la confrence, mais ils prtendaient n'tre pas assez instruits pour
discuter, ce qui tait probablement vrai.
La sur Jeanne et ses compagnes furent aussi invites assister la discussion, mais elles s'y refusrent absolument. Si l'on nous force y aller, dit la mre vicaire, nous ferons un tel tapage que
vous serez obligs d'abandonner le champ de bataille. Le conseil dcida qu'on se passerait des nonnes, mais le dbat ne pouvait avoir lieu sans antagonistes. N'y avait-il donc personne qui voult rpondre Jacques Bernard?
Enfin parut un docteur de la Sorbonne nomm Caroli; il s'annona comme arrivant de Paris et prt
accepter la discussion. Seulement on ne pouvait pas trs bien discerner s'il tait avec les rforms
ou avec les prtres. Il raconta qu'il avait t vque et qu'il avait disput Paris en faveur de l'vangile
contre Bdier, notre ancienne connaissance. Caroli racontait aussi que la princesse Marguerite lui
avait donn un bnfice; bref, on ne sut trop que penser de ce personnage. Farel, qui avait entendu
parler de lui, se rendit l'auberge o il logeait et le trouva djeuner. Le rformateur allant droit au
but, dit Caroli: Vous tes chass de France pour la foi, dites-vous? Certes, vous ne l'avez pas mrit,
car vous n'avez rien fait qui ft ni indigne du pape, ni digne de Jsus-Christ. Le docteur Caroli, of-

fens de ces paroles, ne rpondit pas tout de suite et continua djeuner en silence. Pourtant il finit
par essayer de gagner la confiance de Farel en lui offrant de l'argent pour ses pauvres. Dieu, rpondit
Farel, ne fera dfaut ni aux pauvres ni nous. Donnons maintenant aux mes le pain de vie.
Quelques jours aprs eut lieu la discussion; il y avait d'un ct Bernard et les trois prdicateurs; de
l'autre Caroli et un moine dominicain. Ce dernier abandonna bientt la lutte. Le docteur de Paris, rest
seul, fut compltement rduit au silence par les arguments de Viret, qui sortait peine de son lit. Les
catholiques durent avouer leur dfaite et quelques-uns d'entre eux parurent convaincus salut.
C'est ainsi que la parole de Dieu avait libre cours et qu'elle tait glorifie, bien que la foi des vangliques ft mise l'preuve plus que jamais.
L'vque, non content d'interdire l'entre des denres Genve, joignit cette dfense celle de vendre des provisions aux Genevois en dehors de la ville. Il ne fut plus possible de se procurer ni beurre,
ni ufs, ni fromage, ni viande. Les pauvres affams se rendaient de nuit dans les villages o ils avaient
des amis et en rapportaient en secret du pain ou du bl.
En mme temps plusieurs martyrs souffrirent courageusement la mort pour l'amour de Christ. La
bande de brigands installe par l'vque au chteau de Peney attaquait et maltraitait sans cesse tous
les passants allant Genve. Plusieurs voyageurs furent jets dans les cachots du chteau, torturs,
pendus, cartels par des chevaux rtifs, auxquels on les attacha dans la cour du chteau. Il serait
impossible, crivait le Conseil de Genve son ambassadeur Berne, de raconter toutes les misres
que nous font les rfugis de Peney. Ils nous tourmentent toujours plus, saisissant nos gens et nos
biens; ils volent nos vaches sur les montagnes, prennent nos chevaux, attaquent et battent nos femmes.

Signy, ils ont arrt une pauvre femme qui revenait du march de Gex et aprs lui avoir t son
argent et sa marchandise, ils lui ont coup une main. Puis comme elle se plaignait d'un tel traitement,
ils lui ont plant un couteau dans la gorge et l'ont laisse morte au milieu du chemin.
Le pieux chevalier Gaudet fut saisi par les mmes brigands et conduit dans leur repaire. On se souvient qu'il prchait l'vangile Genve depuis quelques mois. Ce fidle serviteur de Christ fut tortur
pendant cinq jours; on lui offrait la vie s'il voulait renier l'vangile. Mais Gaudet possdait la force
qui rend capable de rsister tous les efforts des hommes et des dmons. Le Seigneur se tint prs de
lui et le fortifia comme Paul autrefois. On le condamna tre brl petit feu pour s'tre tabli Genve, avoir suivi les prdications vangliques et avoir prch lui-mme. Tous les paysans des environs furent invits venir voir son supplice dans la cour du chteau. On l'attacha d'abord un poteau
en lui mettant des charbons ardents sous les pieds, puis on promena le feu sur diverses parties de son
corps et on le transpera avec des lances et des hallebardes. Gaudet priait pour ses ennemis; il leur
disait que Christ lui donnait la force de supporter toutes ses souffrances et qu'il tait heureux d'endurer
des tourments pour l'amour de Lui. Les paysans s'en retournrent chez eux frapps d'horreur et pleurant de compassion; aussi les prtres dirent-ils que le martyre de Gaudet leur ferait plus de mal que
vingt sermons de Farel. Ces cruauts se commettaient par ordre de l'vque dont un historien catholique a dit qu'on peut l'appeler: l'aptre de Genve, le dfenseur de ses droits et de ses liberts. Les
meurtres se multipliaient; un bourgeois de la ville fut dcapit, un pauvre brodeur d'Avignon qui s'en
allait Genve fut arrt. Les sides de l'vque lui demandrent ce qu'il allait faire dans cette ville
hrtique. J'y vais pour entendre l'vangile, rpondit-il, vous devriez y venir avec moi. Non certes. Je vous supplie de venir, rpta le pauvre homme, moi qui viens de si loin pour entendre l'vangile, je suis tonn que vous qui tes si prs n'en profitiez pas. Venez donc avec moi. Nous allons
t'apprendre, lui rpondirent les Peneysans, aller entendre les diables de Genve. Puis ils l'entran-

rent dans le chteau et lui donnrent trois coups d'estrapade en disant: Celui-ci est pour Farel; celuici pour Viret et celui-l pour Froment. Le pauvre brodeur ne leur rpondait rien, sinon qu'il les suppliait sans cesse de venir avec lui Genve, tellement qu' la fin ils crurent avoir faire un idiot et
le laissrent aller.
Quelques-uns des Eidguenots rsolurent de venger la mort de Gaudet et firent une expdition contre le chteau de Peney. Mais leur attaque ne russit pas et ils rentrrent Genve fort tristes, car plusieurs d'entre eux avaient t tus, d'autres blesss grivement sans avoir pu dloger l'ennemi de sa
forteresse. Dieu, leur dit Farel, peut faire de plus grandes choses pour vous que vous ne pouvez en
faire vous-mmes. Il se sert de voies et de moyens que vous ne comprenez pas, afin que tout l'honneur
lui revienne et que dans vos entreprises vous comptiez sur Lui et non sur vos pices de canons.
Oui, Dieu enverrait du secours quand Il le trouverait bon, mais pour le moment les chrtiens de
Genve devaient attendre patiemment. L'ambassadeur genevois crivait de Berne qu'on s'y indignait
fort des perscutions qu'enduraient ses concitoyens. Cependant les Bernois se tenaient encore sur la
rserve. Toutes choses sont entre les mains de Dieu, crivait l'ambassadeur genevois, le pieux Claude
Savoye. Il nous donnera tout ce qui sera ncessaire pour accomplir non pas notre volont, mais la sienne. Et c'est quoi nous devons nous attendre si nous sommes chrtiens. Jsus notre Rdempteur ne
nous laissera pas souffrir au-del de nos forces, Lui soit la gloire et l'honneur, vous la paix et la
grce. Dans cette mme lettre l'ambassadeur conseille aux Genevois de dtruire les repaires de voleurs qui sont au fond tout le mal; il voulait dire les couvents.
Il serait trop long de donner ici le rcit de tout ce qui se passa Genve en 1535, ainsi que celui
des vnements la fois tristes et glorieux qui s'accomplissaient en d'autres pays. Nous nous bornerons dire en passant que durant tout l'hiver et le printemps Farel reut de sa bien-aime France des

nouvelles qui le remplissaient en mme temps de joie et de chagrin. Il bnissait Dieu en apprenant que
la semence dpose dans les curs pendant les jours heureux de Meaux ou par les colporteurs de
Lyon, avait germ et produit une glorieuse moisson. Mais il s'affligeait de la tempte qui svissait sur
les croyants franais depuis l'automne de 1534. La colre de Franois Ier avait t excite par des placards affichs dans les rues de Paris, aux portes des glises et jusque dans son propre palais. Ces placards attaquaient l'idoltrie de la messe et la corruption de l'glise de Rome, en termes vrais sans
doute, mais trop violents. Ils avaient t imprims Neuchtel et l'on a cru pendant longtemps qu'ils
taient l'uvre de Farel; cependant des lettres dcouvertes plus rcemment, prouvent qu'il n'y fut pour
rien. Les placards ont t crits Neuchtel par un rform, probablement par Antoine Marcourt.
Franois Ier avait t profondment bless de cette audacieuse dmarche et ds lors il prta l'oreille
aux prtres qu'il n'aimait gure pourtant, et se dcida exterminer si possible les hrtiques. Du 10
novembre 1534 au 3 mai 1535, vingt-quatre rforms furent brls Paris, beaucoup d'autres furent
mis mort en divers lieux. Ce massacre avait t inaugur par une procession solennelle dans les rues
de Paris. Entour des trois fils du roi, l'archevque, nous dit-on, avanait le premier, sous un dais soutenu par le duc de Vendme. Le roi tenant un cierge, marchait le dernier, entre deux cardinaux. chaque halte il donnait le cierge au cardinal de Lorraine et joignant dvotement les mains il se jetait sur
sa face en implorant la misricorde divine sur son peuple. Ensuite six rforms furent brls petit
feu sous les yeux du roi. Beaucoup d'autres subirent cette poque la torture ou la prison.

Peu de jours avant la procession, ce roi, qu'on a appel le pre des lettres, cdant aux instances du
clerg, avait promulgu une loi ordonnant de dtruire toutes les imprimeries dans ses tats, parce que
cette invention, disait-il, aidait la propagation de la nouvelle doctrine. Mais Franais Ier tait trop intelligent pour ne pas avoir honte plus tard d'un pareil accs de folie, aussi ne fit-il jamais excuter cet
absurde dcret.
Pendant l't et l'automne de cette triste anne, le massacre des croyants continua. Le roi, sur les
instances du pape Paul III, commena contre les Vaudois une perscution qui dura pendant dix ans.
En 1545, trois villes et vingt-deux villages furent dtruits, sept cent soixante-trois maisons de campagne, quatre-vingt-neuf tables, trente et une granges furent brles, 3255 personnes furent brles,
700 furent envoyes aux galres, et une quantit d'enfants furent enlevs leurs parents pour tre levs dans le catholicisme. Toutefois Gauthier Farel obtint sa libert, probablement grce la princesse
Marguerite. Mais pendant l't de 1535 on le saisit de nouveau; son frre Claude et lui s'taient aventurs Genve, leur but tait de voir leur frre Guillaume et de se procurer des Nouveaux Testaments,
des Bibles de petit format, des Concordances et autres bons livres. La Bible vaudoise tait acheve et
imprime. Robert Olivtan en avait fait la traduction.
Le jour o Claude et Gauthier Farel quittrent Genve avec Antoine Saunier, ils avaient accompagn Guillaume chez un ami. Celui-ci tait dner lorsqu'ils arrivrent, il avait un catholique pour convive Guillaume et Saunier se mirent discuter avec cet homme qui paraissait s'intresser aux
questions religieuses; il accompagna les voyageurs la porte et avec amabilit aida Gauthier se mettre en selle. Mais peine les voyageurs furent-ils en route, que Rosseau, c'est son nom, partit au galop
pour Peney afin d'avertir les brigands de l'vque que des luthriens allaient passer. Sept autres voyageurs s'taient joints nos trois amis; le capitaine de Peney s'empara de toute la bande et l'envoya dans

la prison de Faverges, en Savoie. Saunier russit s'chapper pendant le trajet et aprs s'tre cach
dans un champ d'avoine, il regagna Genve. Les deux frres Farel et leurs compagnons, ayant donn
une somme d'argent leur gelier, s'chapprent aussi et allrent se rfugier chez les Vaudois. Antoine Saunier les rejoignit, mais peu aprs il fut saisi de nouveau et emprisonn Turin par ordre du duc
de Savoie. Les Bernois demandrent qu'on les mt en libert, mais le duc rpondit que Saunier tait le
prisonnier du Saint-Pre le pape et qu'il n'tait pas en son pouvoir de le relcher.

CHAPITRE 61
La sur Blaisine.
Pendant le cours de l't de 1535 les prdications se multiplirent dans tous les quartiers de Genve.
Les Eidguenots faisaient prcher Farel tantt dans une glise tantt dans l'autre et enfin dans la cathdrale. Le signal de la destruction des images fut donn par des enfants qui taient entrs dans la cathdrale pendant que les prtres chantaient le cent quatorzime psaume. Le psaume suivant, parat-il,
tait connu de plusieurs, car une voix s'leva de l'assistance en s'criant: Ils chantent des maldictions
contre ceux qui font des idoles et qui s'y confient, pourquoi donc laisse-t-on subsister celles qui sont
ici? Alors les enfants se prcipitrent sur les images et les mirent en pices. Les laques leur aidrent
et dtruisirent toutes les statues des glises et des couvents. C'est Dieu qui l'a command, disaientils, et nous devons le faire. Les prtres effrays s'enfuirent sans chercher dfendre leurs images.
Bientt vint le tour de l'glise de Saint Gervais, o la veille de Nol on entendait chanter les trpasss sous le pav de l'difice. Les iconoclastes genevois enlevrent les dalles et trouvrent des vases
de terre unis par un tuyau qui, allant de l'un l'autre, avait des trous pareils ceux qu'on fait aux fltes
des orgues. Son extrmit aboutissait une ouverture dans le mur; une personne parlant ou chantant,
produisait l'effet de gens qui chantent ou qui gmissent dans le lointain.
Le Conseil de Genve n'tait pour rien dans la destruction des images; il avait mme dfendu aux
vanglistes de prcher dans les glises, craignant l'emportement des Eidguenots. Les magistrats
auraient dsir que la rvolution religieuse se fit lentement et sans prcipitation. Mais voyant toute la

ville prendre le parti de la rforme, le Conseil se dcida citer les prtres devant lui. Parlez donc,
Messieurs, leur dit-il, et prouvez-nous par la Bible que la messe et les images sont d'ordre divin. Si
vous le faites, nous ferons clbrer la messe et rtablir toutes les images. Mais si vous ne trouvez pas
ces choses dans la Bible, nous serons obligs de convenir que nos concitoyens ont raison. Les prtres
rpondirent qu'ils taient de pauvres gens simples et incapables de raisonner, mais qu'ils demandaient
vivre comme leurs pres avaient vcu. Le Conseil trouvant cette rponse insuffisante fit cesser au
mois d'aot la messe Genve jusqu' nouvel ordre. Pauvre sur Jeanne! Elle avait eu dj bien des
calamits noter dans son journal, mais celle dont vous allez lire le rcit dpasse toutes les autres:
Le dimanche dans les octaves de la Visitation de Notre Dame, vinrent les syndics avec le chtif prdicant Farel, Pierre Viret et un misrable cordelier qui ressemblait plus un diable qu' un homme,
puis une dizaine des principaux citoyens de la ville, tous hrtiques. Ils arrivrent dix heures comme
les pauvres surs allaient se mettre dner et demandrent entrer pour notre bien et consolation,
disant qu'ils taient nos bons frres et amis. La sur Jeanne raconte ensuite comment la mre vicaire,
souponnant une ruse, refusa pendant quelques instants de leur ouvrir, mais que le pre confesseur,
craignant qu'on n'enfont les portes, lui donna le conseil de cder. Alors, crit-elle, ils entrrent tout
droit au chapitre et le syndic dit: Mre abbesse, faites venir ici toutes vos surs ensemble, sans contredit ni dlai, autrement nous-mmes les irons qurir par le couvent. Lors la mre vicaire dit Ha, Messieurs, vous nous avez trahies, je ne veux point entendre vos sermons de perdition, et chercha toutes
les excuses possibles. Mais la mre abbesse et le pre confesseur (qui semblent avoir t intimids)
firent venir par sainte obissance toutes les surs jeunes ou vieilles, malades ou non. Toutes tant assembles, on les fit asseoir en face de ce maudit Farel pour entendre ses flatteries et ses tromperies. Il
prit pour texte: Marie se leva et s'en alla en diligence dans les montagnes. Puis il nous dit que la vierge
Marie ne vivait pas dans un clotre, mais qu'elle tait zle secourir sa vieille cousine, et il se mit

mpriser la sainte rclusion et l'tat de religieuse de faon briser le cur des pauvres surs. Adonc
la mre vicaire, voyant que les hrtiques parlementaient avec les jeunes, quitta les vieilles et dit:
Monsieur le syndic, puisque vos gens ne gardent le silence, je ne le garderai non plus et j'irai voir ce
qu'ils disent mes surs; puis elle s'alla mettre avec les jeunes et dit aux prdicants: Vous tes de
mauvais sducteurs, mais vous ne gagnerez rien ici.
Le magistrat commanda en vain la vicaire de retourner sa place ou tout au moins de se taire.
la fin, perdant patience, les syndics la firent mettre hors de la chambre, quoi elle rpondit: Vous me
faites grande grce, car je ne dsire autre chose que d'tre hors de votre compagnie et de ne plus our
vos maudites traditions.
Le sermon continua aprs un essai inutile tent par les nonnes pour sortir en mme temps que la
mre vicaire. Les paroles de Farel leur dplaisant, elles se mirent, dit Jeanne, crier: C'est une menterie, et cracher contre lui en disant: Nous ne pouvons plus our ces erreurs. Alors le prdicant fut
fort indign et dit au pre confesseur: Vous qui tenez les pauvres mes en captivit, que ne les faitesvous taire pour our la Parole de Dieu, mais elles ne la peuvent pas our car elles ne sont pas de Dieu
et leurs curs sont corrompus Cependant, nous savons bien que plusieurs de ces pauvres jeunes
filles viendraient volontiers la vrit de l'vangile. Le pre confesseur tout effray commanda le
silence en disant que Saint Paul ordonne la femme de se taire. Mais la mre vicaire tant dehors ne
se tut pas, au contraire, s'allant mettre droit derrire le prdicant, elle frappait de ses deux poings contre la boiserie et en faisant grand bruit et criant H, maudit chtif, tu perds bien tes feintes paroles tu
n'y gagneras rien. Elle criait et tapait si fort que le prdicant en perdait la mmoire et les ides. Les
syndics dirent qu'ils mneraient la mre vicaire en prison, mais elle tait si ferme dans son bon vouloir
qu'elle ne craignait pas mme la mort pour l'amour de Dieu. Quelques-unes des surs avaient mis de

la cire dans leurs oreilles pour ne pas entendre le prdicant et voyant qu'on ne faisait nulle estime de
lui, il finit par s'arrter. J'tais prsente et j'examinais curieusement sa contenance et j'aperus trs bien
que le diable et tous ses adhrents ne peuvent endurer la compagnie des vraies pouses de Jsus-Christ
ni le signe de la croix que les surs faisaient continuellement en dpit de lui et de tous ses semblables.
La sur Jeanne nous dit encore qu'au moment o les hrtiques s'en allaient, une des surs courut
aprs le cordelier qui avait l'air d'un diable plutt que d'un homme, et qu'elle lui donna des coups de
poing dans le dos en criant: Chtif apostat, hte-toi de t'ter de devant mes yeux; mais il ne lui rpondit
rien. Je crois, dit-elle, que sa langue tait lie.
La sur Jeanne prtend que Farel ne voulut plus revenir, mais qu'il ne se passait pas de jour que
quelqu'un de cette secte ne vnt pier les pauvres nonnes et leur tenir des propos dtestables. Ce
qu'taient ces propos dtestables, Jeanne ne le dit pas, sauf dans une occasion, lorsque notre amie
Claudine Levet vint voir sa sur Blaisine qui tait une des plus jeunes religieuses. Avec une fausse
langue de serpent, dit Jeanne, prchant par douces paroles et croyant mieux russir que les prdicants,
elle va commencer parler de l'vangile en disant: Pauvres dames, vous tes bien obstines et aveugles. Ne savez-vous pas que Dieu dit que Son joug est lger; venez moi, dit-Il, vous tous qui labourez et qui tes lasss, je vous dchargerai. Il n'a point dit qu'on s'emprisonnt et tourmentt par
d'austres pnitences comme vous le faites. Mais les nonnes couprent court aux propos dtestables
de Claudine en lui fermant la porte au nez.
Aprs cela, les pauvres surs, conseilles par notre Seigneur, s'assemblrent un jour au chapitre,
invoquant l'aide de notre Sauveur et du Saint Esprit, de la Sainte Vierge Marie et de toute l'arme cleste avec telle abondance de larmes que l'une n'entendait point l'autre, puis les jeunes surs furent

interroges pour savoir si elles voulaient persvrer ou s'chapper par tel bon moyen qu'il plairait
Dieu de leur fournir. Car certaines bonnes dames avaient offert de les retirer secrtement et de leur
aider se sauver sous un dguisement. Les jeunes nonnes rpondirent qu'elles se feraient mettre en
pices plutt que de cder aux hrtiques.
Seule, la sur Blaisine ne fit point de rponse, elle avait l'air pensif; les vieilles religieuses, voyant
cela, conurent des craintes son sujet et envoyrent chercher deux des tantes de la jeune fille, lesquelles taient bonnes catholiques et qui furent pries de venir lui parler. D'abord elle ne voulut pas
les aller recevoir; alors les nonnes se crurent permis de dire un mensonge et lui annoncrent que sa
sur hrtique la demandait. Blaisine courut toute joyeuse au parloir et son dsappointement fut
grand de n'y trouver que ses tantes bigotes. Celles-ci, raconte la sur Jeanne, lui parlrent avec affection et l'une d'elles lui dit tout doucement: Ha! sur Blaisine, je vois bien quelle est votre folie Vous
voulez vous marier! Alors Blaisine se mit rire et s'en retourna sans dire adieu ses tantes. Depuis ce
moment la pauvre Blaisine fut regarde comme une brebis galeuse, mais cela ne devait pas durer longtemps.
Le jour de Saint Barthlemy aptre, continue la sur Jeanne, une nombreuse compagnie d'hommes
arms vinrent heurter la grande porte du couvent et le pauvre frre convers, ne croyant pas mal faire,
leur ouvrit la porte.
Il s'en suivit une scne terrible aux yeux des pauvres religieuses. Sous la direction de Baudichon,
les images, les croix et les crucifix furent mis en pices, les livres de messe ts et finalement avis fut
donn aux nonnes que s'il y en avait parmi elles qui dsirassent quitter la vie du couvent, elles
n'avaient qu' le dire. Qu'elles taient libres de rester si bon leur semblait, mais que celles qui voudraient s'en aller seraient protges et conduites o elles le dsireraient.

Les religieuses qui s'taient puises en vain crier et pleurer, se grouprent autour de la mre
abbesse. Les rforms savaient que la sur Blaisine soupirait aprs la libert, mais elle n'osa pas tout
de suite se montrer. Alors on demanda chacune des nonnes voiles: tes-vous la sur Blaisine?
quoi l'une aprs l'autre rpondait: Non certes, et je ne voudrais pas l'tre.
Enfin la sur Blaisine se hasarda faire quelques pas du ct de ses librateurs; la mre vicaire,
toujours sur le qui vive, s'lana pour la retenir, mais Baudichon et ses amis continrent la dame furieuse et Blaisine s'en alla, poursuivie par les cris et les maldictions de ses compagnes. La sur Jeanne dit qu'on la conduisit chez un savetier o elle changea ses vtements de religieuse contre le costume
ordinaire que la nonne appelle une robe mondaine, qui donnait Blaisine l'air plus vulgaire qu'une
pauvre femme dissolue et abandonne.
Cependant, Blaisine devait tre mise convenablement, si elle avait suivi les conseils de sa sur.
Mais tout ce qui n'tait pas habit de couvent tait mondain aux yeux de la sur Jeanne. Les Juifs accusaient Jean Baptiste d'tre possd du dmon cause de sa vie austre, tandis que les pharisiens appelaient le Seigneur un mangeur et un buveur parce qu'il mangeait et buvait comme tout le monde.
Un homme sage contestant avec un homme insens, soit qu'il se fche, soit qu'il rie, n'aura point de
repos. (Proverbes 29:9.) Il en a t et il en sera toujours ainsi.
Les dames de Sainte Claire se dcidrent enfin quitter la ville. Le duc et la duchesse de Savoie
leur ayant offert un couvent Annecy, elles demandrent au premier syndic l'autorisation de partir.
Ce magistrat se rendit immdiatement au couvent et leur dit: Eh bien, belles dames, avisez le jour o
voulez partir et dites comment vous pensez le faire. Certes, rpondit la mre vicaire, nous vous supplions que ce soit demain la pointe du jour et qu'il vous plaise de nous octroyer seulement nos cottes
et manteaux pour nous garder du froid et chacune un couvre-chef pour nous blanchir1 Belles

dames, rpliqua le syndic, faites vos paquets, chacune de ce que vous voudrez, et nous vous prparerons huit charrettes pour emporter vos effets. Nous vous donnons notre parole de vous faire conduire
srement jusqu'au pont d'Arve, notre frontire.
Les nonnes passrent la nuit faire leurs paquets; cinq heures du matin elles se mirent en route
deux deux, faisant le signe de la croix et gardant le silence le plus complet. Les magistrats envoyrent une forte escorte afin de les protger au milieu de la foule qui s'tait rassemble pour assister
leur dpart. Au pont d'Arve, un aubergiste demeurant sur l'autre rive vint les rencontrer; il donna
chacune d'elles une miche de pain blanc et une tasse du meilleur vin qu'il put trouver.
Pendant ce temps, le frre convers se procurait une charrette pour y placer les infirmes et les ges.
Puis le convoi se remit en route. C'tait chose piteuse, crit Jeanne, de voir cette sainte compagnie
dans un pareil tat. Le temps tait pluvieux, le chemin fangeux, et nous ne pouvions avancer, car toutes allaient pied, except quatre malades qui taient sur le chariot. Il y avait de pauvres vieilles qui
avaient pass leur vie en religion, sans rien voir du monde. Elles s'vanouissaient chaque instant, ne
pouvant supporter le grand air. Quand elles virent des vaches, elles crurent que c'taient des ours et
prirent les brebis laineuses pour des loups ravissants. La mre vicaire avait fait donner toutes de bons
souliers, mais la plupart d'entre elles ne savaient marcher avec et les portaient attachs leurs ceintures. C'est ainsi qu'elles voyagrent de Genve Saint Julien, qu'elles n'atteignirent qu' la nuit, bien
qu'elles fussent parties cinq heures du matin. Elles trouvrent un accueil chaleureux; le clerg et les
paroissiens vinrent au-devant d'elles avec grande dvotion, portant une croix, et on les logea toutes
pour la nuit. Le jour suivant, elles allrent coucher dans un chteau appartenant au baron de Viry; elles
1. La mre vicaire veut dire ici: un bonnet ou coiffe de rechange.

y furent trs bien reues. Il y avait, dit Jeanne, trente-six chambres excellentes, o l'on pouvait faire
du feu, garnies de beaux lits rideaux de satin blanc et rouge, et belles couvertures. Avant de partir,
on permit aux surs de voir une fort prcieuse relique. Le bon sieur alla ouvrir un coffre o il y avait
une belle pice de chair du prcieux corps de saint Romain, qui tait frache et odorifrante. Le bon
pre Antoine Garin le bailla baiser chacune des surs, puis donna la bndiction toute la compagnie. Cette merveilleuse relique gurit la sur Jeanne d'une mauvaise fivre dont elle tait atteinte
depuis longtemps. Un ou deux jours plus tard, les dames de Sainte Claire atteignirent Annecy, o nous
leur dirons adieu.
Le couvent de Sainte Claire tant rest au pouvoir des Genevois, les syndics firent faire l'inventaire
de ce qu'il contenait. On fut trs tonn d'y trouver dix-sept cents ufs, trois gros barils de fleur de
farine et d'huile, et les surs assuraient toujours qu'elles vivaient d'aumnes au jour le jour. Et, ajoute
la chronique, il fut prouv qu'elles couchaient bien sr des sarments, comme on le disait, mais que ces
sarments taient recouverts de bons lits de plumes. En outre, nous ne savons d'o proviennent les ballades et romances que nous avons trouves en grand nombre dans leurs chambres. Les ufs et la farine
taient une prcieuse trouvaille pour des gens affams; on les distribua aux plus ncessiteux.
Et maintenant que nous avons fait le rcit de l'trange accueil que reut l'vangile de Christ dans
le couvent de Sainte Claire, demandons-nous si ce mme vangile a trouv une meilleure rception
dans nos curs. Les scnes du couvent de Sainte Claire sont une image fidle de ce qui se passe dans
le cur de tout homme jusqu' ce que Dieu, dans sa grce, l'ait amen son Fils. Nous sommes trop
bien levs pour imiter le langage et les actes grossiers de ces pauvres nonnes, mais n'avons-nous jamais fui devant ceux qui voulaient nous parler de Christ? Et si l'on nous a press contre notre gr d'entendre quelque chtif prdicateur, n'avons-nous jamais ferm l'oreille pour ne pas entendre le

message d'amour dont Christ l'avait charg? Ne nous sommes-nous jamais sentis fiers de notre zle
pour l'glise, pour notre religion et nos nombreuses uvres de pit? Si nous n'avons jamais ador les
images, ni port un chapelet ou un crucifix, si nous n'avons pas invoqu les morts, ni confess nos
fautes un prtre, n'avons-nous pas trop oubli que Dieu a dit: Il vous faut tre ns de nouveau?
Les nonnes de Sainte Claire, nes dans le pch comme nous, ressemblaient l'aspic sourd qui
bouche son oreille. (Ps. 58:4). Le mpris des hommes, tel est le nom que Dieu a donn son Fils
bien-aim. Il est vraiment le mpris et le rejet des hommes, non pas de quelques-uns, mais de toute
la race d'Adam, dont les curs sont tous inimiti contre Dieu. Si la lumire de Christ n'a pas lui
dans nos curs; si, tant morts, nous n'avons jamais entendu la voix de Dieu, l'histoire des nonnes de
Sainte Claire est la ntre; nous sommes encore les ennemis de Dieu. Et Dieu, dans son amour infini,
nous supplie de nous rconcilier avec Lui en nous confiant en son Fils, le mpris des hommes.
L'amour insondable de Dieu pour nous pcheurs parat extraordinaire; ce qui l'est davantage encore,
c'est l'aversion des hommes pour ce don inestimable. Ni hommes, ni femmes, ni enfants ne se soucient
d'tre sauvs titre de pcheur perdu et mchant. On accepte encore d'tre amlior, corrig, revtu
d'une religion pompeuse; mais tre mis de ct, soi et sa religion, comme trop mauvais pour tre amlior, c'est une tout autre affaire. Heureux sont ceux qui peuvent dire: Il m'a mis de ct pour toujours,
je ne vis plus, c'est Christ qui vit ma place dans la gloire o il fait les dlices de Dieu.

CHAPITRE 62
Les amis de Genve.
Les ennemis de Genve se prparaient frapper un grand coup. L'empereur Charles-Quint avait
pris les armes; il avait invit les cantons papistes de la Suisse orientale secourir son beau-frre, le
duc de Savoie. Son neveu, le roi de France, lui avait aussi promis assistance. La petite cit tait entoure de Savoyards prts tomber sur elle au premier signal et rgler le dbat par le feu, le massacre
et le pillage. Le duc de Savoie rgnait sur les deux rives du Lman. Genve se trouvait donc compltement entoure d'ennemis.
Claude Savoye, l'ambassadeur genevois Berne, redoublait d'efforts auprs du Conseil bernois,
mais celui-ci ne paraissait pas dispos vouloir faire quelque chose en faveur de Genve. Claude Savoye eut enfin l'ide de s'adresser Wildermuth, l'officier bernois qui avait si bien accueilli Guillaume
Farel Neuchtel. Il couta avec chagrin et indignation le rcit des malheurs de Genve. Si personne
ne veut aller au secours de nos frres perscuts, moi j'irai, s'cria-t-il, je prendrai avec moi mon cousin Ehrard de Nidau, et avec une poigne de braves nous irons au moins donner nos vies, si nous ne
pouvons faire autre chose. Jacob Wildermuth partit donc pour recruter des hommes de bonne volont
Neuchtel et dans les alentours. Environ neuf cents hommes et quelques femmes rpondirent son
appel. L'une des femmes saisit une pe deux mains et, se tournant vers son mari et ses trois fils, elle
s'cria: Si vous n'allez pas, avec cette pe j'irai, moi, batailler contre les Savoisiens. L'encouragement tait superflu, car son mari et ses fils taient tout disposs partir.

Bientt la petite arme se mit en marche, ayant sa tte Jacob Wildermuth, son cousin Ehrard et
Claude Savoye.
Jsus n'a certainement pas prescrit ses disciples de dfendre l'vangile avec l'pe. Cependant, il
nous serait difficile de blmer ces braves gens, disposs donner leur vie pour des frres malheureux.
N'oublions pas, tout en parlant de la paille qui tait dans l'il de Jacob Wildermuth, qu'il pourrait y
avoir une poutre dans le ntre. Leur erreur n'excuse en rien notre gosme.
Il faut aussi ne pas oublier que les choses de Dieu taient peu connues des chrtiens de la Suisse,
il y a quatre sicles, et beaucoup de protestants de nos jours ne les connaissent gure mieux.
La petite arme choisit les sentiers les moins frquents des montagnes pour chapper la vigilance des armes savoyardes campes autour de Genve. Bien qu'on ft au commencement d'octobre, la
neige tombait dj en abondance sur les hauteurs. Des cavaliers envoys par le gouvernement de Neuchtel ordonnrent la petite arme de se dissoudre au plus tt et de rentrer dans ses foyers. La princesse Jeanne tait une amie de la maison de Savoie, le gouverneur de ses tats ne pouvait donc
permettre ses sujets de prendre les armes contre le duc. Ces braves gens n'y avaient pas song; quelques-uns furent un peu troubls en entendant le message du gouverneur, mais ils ne quittrent pas les
rangs.
Camarades, dit enfin Wildermuth, si le courage vous manque, retournez chez vous. Alors tous
les soldats s'agenouillrent avec recueillement pour demander Dieu de leur faire connatre sa volont. Quand ils eurent pri, la moiti d'entre eux crurent devoir rentrer dans leurs foyers pour ne pas dsobir au gouverneur. Le reste de l'arme continua sa route, ayant dans ses rangs la femme dont nous
avons parl, accompagne de son mari et de ses trois fils.

Pendant deux jours, Wildermuth et sa troupe longrent la crte du Jura, traversant de hautes valles
couvertes de neige et de glace; les rares habitants s'enfuyant leur approche, il tait impossible de se
procurer des vivres; les pauvres soldats arrachaient dans les jardins abandonns des racines de choux
et de raves pour apaiser leur faim.
Le samedi au soir, on vit paratre trois jeunes hommes qui venaient au-devant de la troupe harasse
de fatigue et de faim. Nous venons de Genve, dirent les trangers, pour vous conduire par les chemins les plus srs. L'arme ducale est sur ses gardes, il n'y a qu'un seul passage par o vous puissiez
lui chapper.
Wildermuth, reconnaissant de l'aide inattendue qui lui arrivait, passa encore la nuit sur la montagne, et le dimanche matin se remit en route. Sa vaillante troupe poussa des hourras lorsque, descendant des hauteurs, elle aperut dans la plaine les tours et les clochers de Genve. Au pied de la
montagne, la troupe se trouva au fond d'un ravin troit et profond o deux hommes pouvaient peine
passer de front. Ce ravin est bord d'un ct par les flancs escarps de la montagne, et de l'autre par
une pente couverte de bois pais qui cachent le village de Gingins.
Les guides firent faire une halte. Attendez-nous ici, dirent-ils aux soldats, nous irons vous chercher des vivres Gingins; ne vous montrez pas, cause des Savoyards.
Les misrables avaient amens les Suisses dans un guet-apens, et au lieu d'aller leur chercher des
vivres, ils coururent au camp savoyard annoncer le succs de leur ruse. Aussitt, le gnral se mit en
marche avec quatre ou cinq mille hommes, et bientt un premier dtachement, compos de prtres et
de soldats aguerris, parut l'entre du ravin.

Wildermuth comprit alors dans quelles mains il tait tomb; il se prcipita sur l'ennemi, suivi par
ses braves qui frappaient droite et gauche, se servant de leurs mousquets comme d'assommoirs,
car ils n'avaient pas le temps de charger leurs armes. En voyant les prtres au premier rang, Wildermuth se souvint d'lie et des prtres de Baal.
Les Savoyards ne s'attendaient pas une rsistance aussi dsespre: mme la femme avec son
pe se battait courageusement. On entendit au loin le bruit des armes feu et les cris des Suisses.
Pendant quelques instants, les Savoyards tinrent bon, puis ils lchrent pied et s'enfuirent en dsordre.
Une centaine de prtres furent laisss morts sur le champ de bataille. Une autre troupe de Savoyards
qui arrivait au secours de la premire fut aussi repousse; plusieurs centaines d'hommes furent tus;
quelques auteurs portent ce nombre deux mille. Les Suisses n'avaient perdu que sept hommes et une
femme. L'hrone de Nidau perdit son mari et eut ses trois fils blesss.
Claude Savoye ne fut pas prsent la bataille. Le samedi au soir, un de ses amis, sjournant au
chteau de Coppet, lui avait fait dire que deux officiers bernois venaient d'arriver Coppet pour confrer avec le gouverneur du pays de Vaud. Le Conseil de Berne avait appris l'expdition de Wildermuth et il envoyait des dlgus afin de tcher d'viter un engagement.
Claude Savoye, pensant que sa prsence Coppet pourrait empcher toute entreprise contre Wildermuth, se mit immdiatement en route dans la neige et au milieu des tnbres. Mais le gouverneur,
enchant de mettre la main sur un Eidguenot, le fit arrter aussitt aprs son arrive. Le lendemain
matin, les dlgus bernois entendirent le son de la mousqueterie; la bataille avait commenc.
Lullin, le gouverneur, savait fort bien que les Suisses n'taient qu'une poigne d'hommes; il chercha donc traner les affaires en longueur, afin de donner le temps ses troupes de les craser. Les
Bernois auraient voulu partir pour le champ de bataille, mais Lullin les retint par mille prparatifs; il

fallait aller la messe, djeuner, etc. Enfin, pensant que les Suisses devaient tre tous massacrs, il se
mit en route avec les Bernois, mont sur le beau cheval de Claude Savoye, tandis qu'il avait fait monter
celui-ci sur un ne. Son but tait d'humilier plus compltement les Suisses par cette drision. Mais,
sa grande consternation, il ne tarda pas rencontrer les Savoyards en droute qui fuyaient de toutes
parts. Tout ce qu'ils surent lui dire, c'est que les Suisses les poursuivaient et que nul ne pouvait leur
rsister. Le gouverneur tourna bride en toute hte, tandis que Wildermuth et ses soldats s'agenouillaient sur le champ de bataille pour rendre grces au Dieu qui les avait dlivrs.
Pendant ce temps, on avait appris Genve ce qui se passait, et l'on disait que la petite arme suisse, environne de Savoyards, serait mise en pices.
la tte d'un millier d'hommes, Baudichon prit immdiatement la route de Gingins.
Les dlgus bernois s'taient rendus sur le champ de bataille et ordonnrent aux Suisses de retourner chez eux. Ils taient chargs, disaient-ils, de faire la paix entre les deux partis. Il ne faut plus se
battre, ajoutrent-ils, ce serait d'ailleurs inutile; vous tes si peu nombreux qu' la fin les Savoyards
auront le dessus.
Quant aux Savoyards, rpondirent ddaigneusement les Suisses, ils sont trop effars pour tre
dangereux; cela ne vaut pas la peine d'en parler.
Pour gagner du temps, les dlgus bernois, ne sachant que faire, proposrent aux Suisses affams
d'aller chercher des vivres Founex, village voisin. En effet, on leur donna des vivres abondamment
et les ambassadeurs retournrent banqueter chez le gouverneur Coppet. Claude Savoye et son ne
avaient disparu; comment, nous l'ignorons; la chronique dit seulement qu'il fut dlivr miraculeusement de ses ennemis.

Les Bernois, qui faisaient bonne chre au chteau du gouverneur, furent bientt troubls par la nouvelle que Baudichon et les troupes de Genve taient presque aux portes de Coppet. S'il parvenait
rejoindre les Suisses, les Savoyards taient perdus. Le gouverneur de Vaud comprit le danger; il envoya quelques gentilshommes la rencontre de Baudichon pour lui demander d'envoyer trois officiers
au chteau, afin qu'on pt leur soumettre les conditions d'une paix trs honorable pour Genve. Les
Bernois en avaient arrt les termes avec le gouverneur, il n'y avait plus qu' signer le trait. Baudichon, brave et loyal, ne souponnant pas la trahison, s'arrta et envoya les trois dlgus demands.
Lullin leur fit lier pieds et mains et les envoya en bateau Chillon.
Le chef des Eidguenots attendit assez longtemps le retour de ses envoys; enfin arriva un message
disant que, la paix tant conclue et les trois citoyens allant revenir ds qu'ils l'auraient signe, il pouvait s'en retourner Genve sans inquitude. Baudichon eut le tort d'ajouter foi ce message et de
repartir avec ses troupes. La mme tromperie russit auprs de Wildermuth, qui reprit le chemin de
Berne.
Le 1er novembre, Genve fut compltement bloque par les armes de Savoie; les villages d'alentour furent pills et brls. La dtresse tait terrible dans la ville, on trouvait peine de quoi se nourrir
et se chauffer; les vtements sacerdotaux et les draperies d'autels servirent vtir les pauvres.

CHAPITRE 63
Dlivrance de Genve.
Farel priait et prchait; Baudichon tait dans les environs de Berne, cherchant quelqu'un dispos
prendre la dfense de la ville perscute.
Croyez-moi, crivait-il au Conseil de Genve, Dieu nous dlivrera de la main de nos ennemis; ne
vous dcouragez pas si le secours tarde venir. Vous verrez des miracles avant qu'il soit longtemps
et vous apprendrez comment Dieu peut nous aider. Soyez donc sur vos gardes et n'acceptez aucunes
conditions qui ne donneraient pas la premire place Dieu et son saint vangile. Veillez ce que la
Parole de Dieu ne soit pas lie.
Le Conseil genevois partageait les vues de Baudichon. Il fit venir les prtres; de neuf cents qu'ils
taient leur nombre tait rduit trente. Nous vous avons donn trois mois, leur dit le Conseil, pour
nous fournir la preuve que la messe et les images sont selon la Parole de Dieu. Quelle rponse avezvous nous faire? Un prtre, nomm Dupan, rpondit pour tous: Nous ne sommes pas si oss que
de nous croire capables de corriger les choses qui nous ont t enseignes pas nos pres spirituels et
dcides par l'glise. Mais quant faire ce que vous nous demandez, nous n'avons ni l'instruction ni
l'autorit ncessaires. Alors nous vous interdisons de clbrer la messe dsormais, rpliqua le
Conseil, et nous vous requrons d'aller couter la prdication de la Parole de Dieu, afin que vous appreniez ce que Dieu commande. Il est convenable que ceux qui font profession d'tre des pasteurs et
des docteurs se montrent disposs s'instruire. Les prtres ayant allgu leur ignorance, la remarque

des autorits ne manquait pas d'-propos. Quelques-uns des prtres rsolurent de quitter Genve;
d'autres se dclarrent disposs suivre les ordres des magistrats. Il fut permis ces derniers de rester
dans la ville s'ils se soumettaient aux lois tablies et voulaient porter l'habit laque. Ainsi s'accomplit
la rforme sollicite par Farel depuis longtemps. Il ne suffit pas, disait-il aux magistrats, que vous
vous conformiez personnellement l'vangile; votre devoir est de confesser publiquement que la
messe est une idoltrie et que les inventions humaines doivent faire place la Parole de Dieu. Le
Conseil ayant enfin confess Christ en public, Dieu allait faire voir sa puissance au peuple genevois.
Les vnements les plus divers contriburent la dlivrance de Genve: la mort de la reine Catherine d'Aragon en Angleterre; une querelle de Franois Ier avec Charles-Quint et le duc de Savoie; la
jalousie de Berne qui craignait de voir le roi de France s'emparer de la Savoie et prendre Genve sous
sa protection, toutes ces choses furent comme les anneaux de la chane dont Dieu se servit pour lier
Satan et dlivrer Genve. L'homme voit bien la marche des armes et les actes des rois, mais l'il de
la foi peut seul discerner le ressort cach qui les fait agir. Dieu combat contre Satan, et il se sert des
princes de ce monde dont Il dirige les mouvements leur insu.
Genve tait rduite la dernire extrmit, lorsqu'un messager de Berne arriva dans ses murs, porteur d'une lettre demandant que le Conseil remt en libert le pre Furbity. Mais cette commission
n'tait pas le vrai but de son voyage; on ne lui avait donn cette lettre que pour dtourner les soupons
du sire de Lullin, dans le cas o il viendrait tomber entre ses mains. Son vritable message tait verbal. Dans trois jours, dit l'envoy de Berne, vous verrez les chteaux du pays de Vaud en flammes;
les Bernois arrivent! En effet, l'arme de la puissante rpublique approchait travers mille dangers
trop longs raconter ici. Quand les Genevois montrent sur leurs remparts, le soir du troisime jour,

pour interroger anxieusement l'horizon, ils le virent se teindre en rouge, les incendies annoncs s'allumaient! Berne avait donn ordre ses soldats de mettre le feu aux chteaux, vritables repaires de
brigands.
Ils devaient aussi dtruire toutes les images, mais pargner les hommes, les femmes et les enfants
qui ne seraient pas trouvs les armes la main.
En peu de jours le pays de Vaud tomba entre les mains des Bernois et le 2 fvrier 1536, l'arme
victorieuse entra Genve! La ville des rforms tait libre! Au mois de fvrier 1536, crit Froment,
Genve fut dlivre de ses ennemis par le pouvoir de Dieu.
Le duc de Savoie ne put s'opposer aux Bernois; il avait bien autre chose faire! Le roi de France
l'attaquait, Charles-Quint l'abandonnait; quatre mois aprs la dlivrance de Genve, il fut chass de
ses tats par les armes franaises. Toutes sortes de malheurs fondirent sur lui la fois. Son pays tait
ravag par la peste, ses allis se tournaient contre lui, son fils, l'hritier de la couronne, mourut, sa
femme, la belle et fire Batrice de Portugal, atteinte au cur par tant de chagrins, prit une maladie
de langueur et mourut aussi. Il ne resta plus au malheureux duc que deux ou trois villes, et sur son lit
de mort, le souvenir de Genve et des rforms le hantait sans cesse.
Et l'vque, Pierre de la Baume? Celui-l vcut encore quelque temps dans son chteau d'Arbois,
mais un jour devant le trne de Dieu il rpondra de la manire dont il s'est acquitt de sa charge.
Les Bernois excutrent la lettre les ordres qui leur avaient t donns; le chteau de Peney fut
compltement ras, celui de Chillon fut pris. Le gouverneur de ce donjon avait reu l'ordre de faire
mettre la torture et ensuite mort les prisonniers genevois, ds que les Bernois se montreraient.
Outre les trois dlgus de Baudichon, il y avait dans les cachots de Chillon, Bonivard, le prieur du

couvent de Saint Victor Genve. C'tait un des premiers dfenseurs des liberts de la ville; il y avait
six ans qu'il tait dans les prisons de Savoie; on montre encore sur le pav de son cachot la trace de
ses pieds, creuse par ses continuelles promenades autour du pilier auquel il tait enchan. Les soldats bernois n'espraient gure trouver les prisonniers vivants, mais le gouverneur avait eu peur de
Messieurs de Berne et n'avait pas os toucher un cheveu de leurs ttes. Ils furent amens Genve
avec grande joie et grand triomphe.
L'uvre de Farel n'tait cependant pas accomplie. vues humaines les ennemis de Genve
s'taient fondus comme la neige au soleil. Toutefois l'adversaire invisible de Christ, celui dont les armes papistes n'taient que les instruments, avait d'autres moyens d'attaque. Puisque Satan n'avait pas
russi touffer l'vangile par la puissance de l'vque ni par les armes de Savoie, il allait maintenant changer de tactique et chercher susciter la vrit des adversaires cachs dans Genve mme.
Ces nouveaux ennemis ne se montrrent pas tout de suite; pendant un temps, la joie fut sans mlange
dans la cit dlivre. Les uns rendirent grce Dieu qui les avait secourus. D'autres se glorifirent
dans leur libert et disaient: Qui sera matre sur nous? Pour ceux-l, le joug ais de Christ est un fardeau plus lourd que le joug de Savoie, et le service de Dieu bien plus pnible que la tyrannie de l'vque. Mais les Genevois ne se rendaient pas encore compte de ces choses; tout ce qu'ils savaient pour
le moment c'est que le duc, l'vque, les prtres et les moines avaient disparu pour toujours et que Genve tait libre!

CHAPITRE 64
Derniers jours de Faber.
Au printemps de cette mme anne, au milieu de la joie gnrale, une triste nouvelle parvint Farel. Matre Faber tait mort l'ge de quatre-vingt-dix ans. Quelques auteurs pensent mme qu'il tait
g de prs de cent ans. Ce n'en fut pas moins un grand chagrin pour le disciple qui l'avait tant aim;
Farel nous le dit et raconte ce qu'il a appris des derniers moments de son vieil ami, probablement par
Grard Roussel.
Notre vnr matre, dit Farel, fut pendant plusieurs jours si effray la pense du jugement, qu'il
ne cessait de dire: je suis perdu! je me suis attir la mort ternelle parce que je n'ai pas os confesser
la vrit devant les hommes. Jour et nuit il ne cessait de se lamenter ainsi. Grard Roussel, qui ne le
quittait pas, l'exhortait prendre courage et mettre sa confiance en Christ. Faber rpondit: Nous
sommes condamns par le juste jugement de Dieu, parce que nous avons su la vrit que nous aurions
d confesser devant les hommes. C'tait un triste spectacle que ce pieux vieillard en proie une si
profonde angoisse et une telle frayeur du jugement de Dieu. Mais la fin le Seigneur le dlivra de
ses craintes et il s'endormit paisiblement dans le sein de son Sauveur.
Voici comment la reine de Navarre raconte la fin de son vieil ami.

Faber avait dit une fois: Oh! que l'absence de Christ doit nous tre pnible si nous avons la pense
de l'Esprit! Et combien nous devons soupirer aprs sa prsence o nous ne pouvons tre admis qu'en
quittant la terre. O mort, que tu es douce pour les fidles et pour un cur spirituel! Tu es l'entre dans
la vie.
Mais la fin de sa vie, Faber fut tourment par la pense qu'il avait fui les peines, les souffrances
de la mort, qu'il aurait d subir avec joie pour l'amour de la vrit. Le vieillard pensait avec remords
ces nobles jeunes gens, Jacques Pavannes, Louis de Berquin, qui taient monts courageusement sur
le bcher, tandis que lui s'tait enfui. Faber ne renia jamais la vrit et ne trahit point sa foi, mais
n'aurait-il pas d comme ses jeunes frres exposer sa vie et sceller la vrit de son tmoignage par sa
mort? Cette pense l'oppressait toujours plus mesure que s'approchait le moment de paratre devant
le Seigneur, car il disait qu'il n'avait pas comme ses amis la couronne du martyre pour se prsenter
devant Dieu.
La reine de Navarre l'invita un jour dner avec d'autres hommes pieux et savants dont elle aimait
la socit. Mais Faber tait triste et ne prenait point de part la conversation gnrale; il finit mme
par se mettre pleurer. La reine s'informa du sujet de sa tristesse. Comment pourrais-je tre gai, Madame, lui rpondit-il, moi qui suis le plus grand criminel qu'il y ait au monde?
Marguerite lui demanda avec tonnement ce qu'il voulait dire, lui qui avait t si pieux ds sa jeunesse. Certes, rpliqua Faber, j'ai commis un crime qui pse d'un grand poids sur ma conscience.
La reine de Navarre le pressa de s'expliquer plus clairement. Comment pourrai-je, dit enfin le
vieillard avec abondance de larmes, paratre devant le tribunal de Dieu, moi qui ai enseign le pur
vangile tant de gens qui, pour avoir suivi mes enseignements, ont eu subir la torture et la mort,
tandis que moi, leur lche pasteur, j'ai fui, comme si un vieillard tel que moi n'avait pas dj bien assez

vcu! je n'avais d'ailleurs pas lieu de craindre la mort, mais plutt de la dsirer. Cependant je me suis
enfui secrtement des lieux o s'obtenait la couronne de martyr, et j'ai t d'une honteuse infidlit
envers mon Dieu!
La reine s'effora de calmer Faber et de le consoler par plusieurs raisonnements et en lui citant divers exemples de gens pieux qui avaient fait comme lui. Marguerite ajouta que nous ne devons jamais
douter de la misricorde du Seigneur. Tous les convives de la reine se joignirent elle pour tcher de
consoler Faber.
Le vieillard reprit un peu courage et dit: Il ne me reste qu' m'en aller Dieu ds qu'il lui plaira
de m'appeler et aussitt que j'aurai fait mon testament. Puis se tournant vers la reine il lui dit: Vous
serez mon hritire; votre aumnier Grard Roussel aura mes livres; je donne mes habits et tout ce
que je possde aux pauvres et je recommande mon me Dieu. Mais alors, dit la reine en souriant,
que restera-t-il pour moi qui dois tre votre hritire? Je vous lgue, rpondit Faber, le soin de distribuer ce que je lgue aux pauvres.
C'est convenu, dit la reine, et je vous assure que cet hritage me fait plus de plaisir que la moiti
des terres du roi mon frre, s'il me les laissait. Avec une figure plus sereine Faber se leva alors en
disant adieu la compagnie, il alla s'tendre sur un lit dans la pice voisine. Quand on alla pour
l'veiller, on trouva qu'il s'tait endormi en Jsus.
Marguerite de Navarre le pleura sincrement et le fit enterrer dans l'glise de Nrac. Elle connaissait aussi la tristesse qui avait assombri les derniers jours de son vieil ami, car elle n'avait pas eu beaucoup de cet opprobre de Christ qui rend plus heureux que toute autre chose.

Nanmoins Marguerite tait une servante du Seigneur, elle tait chre Celui qui, mprisant la
honte, a port la croix la place de bien des rachets qui ont redout la mort et l'opprobre soufferts
pour l'amour de Lui.
Farel crivit l'un de ces croyants timides, Michel d'Arande, pour lui raconter les derniers moments de Faber. Michel avait connu le vieux docteur et avait reu l'vangile par son moyen. Il avait
mme prch avec Farel pendant les jours heureux de Meaux et soupir aprs le temps o sa bienaime France se convertirait. Mais lui aussi avait eu peur de l'opprobre et de la mort, et maintenant il
tait vque papiste en Dauphin!
La lettre de Farel toucha profondment Michel. Je me suis senti transperc par l'pe de l'Esprit,
crit-il Farel, vous m'exhortez si solennellement, les reproches que vous me faites au nom du Seigneur Jsus sont si justes, que je n'ai pas un mot y rpondre. Je ne puis que vous supplier de m'aider
par vos prires et de ne pas cesser de m'avertir, afin que je sois enfin retir du bourbier dans lequel je
suis. Mais nous ne savons si Michel d'Arande sortit du bourbier avant d'tre retir de ce monde.
Nous dirons maintenant adieu matre Faber, mais en prenant cong de l'aimable vieillard, nous
rappellerons quelques-unes de ses paroles: Paul, le vaisseau que Dieu avait rempli, tait mort au
monde, lui-mme et la cration. Il ne vivait plus de sa propre vie, mais de celle de l'Esprit de Dieu.
C'est ce qu'il nous dit lorsque l'amour de Jsus qui remplissait son cur le forait s'crier: Ce n'est
plus moi qui vis, mais Christ qui vit en moi. Il tait tellement rempli de Christ que tout ce qu'il pensait
et disait c'tait Christ. Il a nomm Christ au moins quatre cent quarante-neuf fois dans ses ptres. Paul
n'a pas cherch nous conduire la crature, mais au Crateur, le Fils de Dieu qui nous a faits et crs
fils de Dieu Son Pre en s'offrant Lui-mme pour nous. Paul cherchait nous conduire vers Celui qui
nous a purifis dans Son sang de la lpre d'Adam, notre premier pre, et nous a rendus nets Oui,

c'est Lui et non des hommes ou des choses faites de mains d'homme que Paul nous conduit. Allons donc Christ avec une pleine confiance. Puisse-t-Il tre notre seule pense, notre conversation,
notre vie, notre salut et notre tout.
Maintenant nous laisserons Faber reposer en Jsus, jusqu' ce que le jour se lve et que les ombres
s'enfuient. Alors cette tombe, si longtemps oublie, s'ouvrira et celui dont elle renferme le corps ressuscitera pour tre toujours avec le Matre qu'il aimait. En attendant, que l'exprience de Faber nous
serve d'avertissement afin que nous vitions la pelouse agrable aux pieds lasss, le sentier dfendu.

CHAPITRE 65
Des uvres repentance.
Il y eut beaucoup faire Genve ce printemps-l. Il fallait rorganiser les coles, rformer les
murs et les usages. Au temps de l'vque, les orgies, les querelles, les dsordres de tout genre rgnaient dans la ville. La demeure du vicaire piscopal tait un nid de corruption qui avait infest une
grande partie du clerg et des bourgeois. Or le Conseil dsirait que la conduite des Genevois fit honneur l'vangile.
Mme les habitants convertis avaient encore beaucoup apprendre. Un homme, aussitt aprs sa
conversion, ne voit pas clairement quelles sont les choses qui sont selon la sainte et parfaite volont
de Dieu. Un nouveau croyant doit tudier avec zle et prire la Parole de Dieu, pour apprendre comment il doit vivre et quels sont les pchs qu'il doit abandonner. Alors, tant continuellement en communion avec Dieu, le croyant parvient peu peu ce que la Parole de Dieu appelle l'tat d'homme fait
(Hbreux 5:14). Nous n'y arrivons qu'en tudiant la Bible comme de petits enfants, afin de connatre
la pense de Dieu. Notre conscience naturelle n'est pas un guide sr, nos penses n'tant pas celles de
Dieu et nos notions du bien et du mal tant fort au-dessous du modle donn par Dieu de Christ Luimme; or, apprendre connatre Christ n'est pas l'affaire d'une semaine ou d'une anne. En outre, les
portions de la Bible qui traitent de notre conduite journalire ne peuvent tre comprises et approfondies en un moment; or, ce sont justement celles qu'on nglige le plus, tandis qu'on tudie davantage
celles qui se rapportent la foi. Il est bien vrai qu'il faut croire avant de pouvoir pratiquer, poser les
fondations avant de btir; mais si nous tudions les premiers chapitres des ptres en ngligeant les

derniers, si nous sondons les prophties en laissant de ct le livre des Proverbes, nous dshonorons
sans le vouloir le nom de Christ par notre conduite dpourvue de sens. Lors mme que notre conversion est sincre, si nous n'tudions pas les directions que donne la Bible quant notre marche ici-bas,
si nous n'avons d'autre guide, quant au bien et au mal, qu'une conscience ignorante, notre vie ne sera
pas la gloire de Dieu. Nous conserverons des habitudes d'gosme, de fausset, de paresse. Nous
manquerons de probit et de bienveillance. Il arrive alors que le monde nous accuse d'hypocrisie; la
Bible dit que les mouches mortes corrompent les parfums prcieux et qu'un peu de folie produit le
mme effet chez celui qui est estim pour sa sagesse (Eccls. 10:1). En effet, un chrtien peut tre tout
fait sincre et scandaliser par sa conduite ceux qui le connaissent, parce qu'il a trop de confiance en
son propre jugement pour discerner le bien et le mal. Peut-tre mme croit-il que ce serait se remettre
sous la loi que d'tudier avec zle les directions que Dieu a donnes ses enfants quant la conduite
qu'ils doivent tenir.
Les croyants de Genve ne connaissaient pas encore bien la Parole de Dieu, et ceux qui avaient
abandonn le papisme sans tre convertis Dieu pensaient que, librs du joug des prtres, ils pouvaient vivre leur gr sans aucune rgle. Il leur tait agrable de n'avoir plus de jenes et de pnitences, et de les remplacer par les ftes et les banquets. Beaucoup de Genevois blmaient Farel, l'accusant
d'empiter sur les droits des citoyens libres en leur prchant contre le jeu, les comdies, les mascarades et les jurements. Il y eut donc de l'irritation contre lui lorsque le Conseil, sur son avis, envoya le
crieur public avertir tous les propritaires de tavernes que si les jurements, le jeu aux cartes ou aux
ds, les danses, les chants profanes, taient tolrs dans leurs tablissements, on les punirait selon les
lois de Genve. En outre, il leur tait prescrit de fermer leurs tavernes toute la journe du dimanche,
et mme dans la semaine pendant les heures de prdication.

Bien des gens murmurrent, trouvant la tyrannie de l'vangile pire que celle du duc et de l'vque.
La libert de servir Dieu n'en est pas une pour le pcheur ses yeux, tre libre, c'est pouvoir servir
Satan. L'enfant prodigue prfre patre les pourceaux dans un pays loign, pourvu qu'il ait assez
manger, plutt que de se rjouir sous le toit paternel.
D'un autre ct, le roi de France, Franois Ier, rclamait certains droits sur une petite localit situe
dans le territoire de Genve. Ayant appris que les habitants avaient t appels prter serment aux
nouvelles lois, il crivit deux lettres au Conseil de Genve. Dans la premire, Sa Majest interdisait
au Conseil d'tablir de nouvelles observances religieuses Thy. Dans la seconde, le roi demandait la
mise en libert du pre Furbity. Genve rpondit: Quant Thy, nous n'avons nulle intention, ni l,
ni ailleurs, d'tablir des observances nouvelles et contraires la gloire de Dieu. Et nous supplions
humblement Votre Majest de nous envoyer tel nombre qu'il lui plaira des plus excellents et savants
docteurs de Paris, afin qu'ils nous montrent par la sainte Parole de Notre Seigneur Jsus-Christ, de ses
aptres, ses prophtes et ses vanglistes, sur quel point de la doctrine et de la pratique chrtiennes
nous nous sommes carts de la vrit. Lorsqu'on nous l'aura prouv, nous serons tout disposs, non
seulement dans notre paroisse de Thy, mais sur tout notre territoire, faire et ordonner ce que la
Parole de Dieu commande, ainsi qu' punir ceux qui enseignent le contraire.
Le Conseil tait dispos relcher le pre Furbity s'il voulait rtracter ses mchantes paroles. Amen devant le Conseil, le rvrend pre tint peu prs le langage suivant: Magnifiques seigneurs, je
vous demande pardon; j'ai dit des choses qui vous ont dplu, ai eu tort. Je ne savais pas comment
taient les choses. Dornavant, je tcherai de mieux vivre et de prcher la vrit mieux que je ne l'ai
fait jusqu' prsent. Aprs avoir fait cet humble discours, le pre Furbity obtint la permission de quitter Genve, ce qu'il s'empressa de faire.

Le 21 mai, aprs en avoir confr avec Guillaume Farel, le Conseil assembla les citoyens afin de
les inviter se dcider pour l'vangile ou pour le papisme. L'assemble se runit dans l'glise de SaintPierre, sur le pav de laquelle avait coul le sang d'un jeune huguenot, au temps de Pierre Wernli.
Claude Savoye prit la parole le premier, pour rappeler au peuple la fuite de l'vque, l'arrive de
l'vangile Genve, la glorieuse dlivrance accorde la ville; il conclut par ces mots: Citoyens,
voulez-vous vivre selon l'vangile et la Parole de Dieu telle qu'elle est prche maintenant? Dclarezvous que vous ne voulez plus d'images, de messes, ni d'idoles? Plus de papisme? Si quelqu'un dsire
dire quelque chose contre l'vangile qui nous est prch, qu'il le fasse maintenant!
Il se fit un profond silence dans l'assemble, puis, d'une voix forte et solennelle, un Genevois rpondit: Nous voulons tous, avec l'aide de Dieu, vivre dans la foi du saint vangile et selon la Parole
de Dieu, telle qu'on nous la prche. Alors tout le peuple leva la main et dit: Nous le jurons, nous le
ferons avec l'aide de Dieu.
C'tait dire beaucoup, et cela nous rappelle l'engagement que prirent les enfants d'Isral au pied du
mont Sina: Tout ce que l'ternel a command, nous le ferons. Les Genevois n'taient pas aussi
ignorants que les Isralites; ils savaient que les raisins ne croissent pas sur des pines, ni les figues
sur des chardons. Farel les avait enseigns tout autrement: L'homme est mauvais et incapable
d'aucune bonne uvre; plus il a la forme de la justice et de la saintet, plus il est mchant, coupable
et souill. C'est une racine corrompue et un mauvais arbre qui ne peut porter que de mauvais fruits,
car tout ce qui est en lui est corrompu, toutes les imaginations de son cur sont mauvaises, et cela
continuellement.

En prtant le serment que je viens de mentionner, les Genevois n'avaient pas eu la pense d'obliger
toute personne, qu'elle ft convertie ou non, aimer Dieu et le servir. Par cet acte public, le peuple
entendait seulement dclarer qu'il acceptait de son plein gr la prdication de l'vangile, qu'il ne voulait plus de la messe, que l'vangile devait remplacer les rites et les traditions papistes. Dsormais, la
Parole de Dieu devait tre leur rgle de conduite, et non plus les canons, les bulles des papes ou les
dcrets des conciles. On plaa sur l'une des portes de Genve, et plus tard sur celle de l'Htel de Ville,
l'inscription suivante:
La tyrannie de l'Antichrist romain
Ayant t abattue
Et ses superstitions abolies
En l'an 1535,
La trs sainte religion de Christ
Ayant t rtablie
Dans sa vrit et sa puret,
Et l'glise remise en bon ordre
Par une faveur signale de Dieu,
Les ennemis ayant t repousss
Et mis en fuite
Et la ville elle-mme, par un insigne miracle,

Rendue sa libert,
Le Snat et le peuple de Genve
Ont rig et fait placer ce monument
En ce lieu
Comme un perptuel mmorial
Pour attester aux ges futurs
Leur reconnaissance envers Dieu.
Cette inscription fut pour Genve ce que la pierre d'ben-zer avait t aux enfants d'Isral, lorsque Dieu les avait dlivrs de leurs ennemis (1 Samuel 7:12).
On peut bnir Dieu en considrant le changement qui s'tait opr. Moins de quatre ans auparavant,
Farel avait t chass comme diable et hrtique de cette mme ville qui maintenant confessait publiquement Christ et rendait publiquement grces Dieu de ce qu'Il lui avait envoy l'vangile par ce
mme messager, d'abord repouss et mpris.

CHAPITRE 66
Jean Calvin.
Farel avait plus de travail qu'il n'en pouvait excuter, non seulement dans Genve qui lui tenait si
fort cur, mais dans plusieurs autres endroits on rclamait sa prsence. Christophe Fabri, qui combattait Thonon, le suppliait de venir son aide. Farel s'y rendit, mais il fut bientt rappel par le Conseil de Genve qui assurait que personne ne pouvait le remplacer dans la ville. Il y aurait eu place, l
et ailleurs, pour des armes d'vanglistes et de docteurs.
Durant le cours de ce printemps, Farel avait lu un livre crit en franais et intitul: L'Institution
de la religion chrtienne. L'auteur tait un jeune Picard, cousin de Robert Olivtan. Jean Calvin
s'tait converti Dieu et Farel avait lu son livre avec grand plaisir.
Un soir de juillet 1536, un jeune Franais habitant Genve arriva en toute hte vers Guillaume Farel
et lui dit: Jean Calvin est ici, il vient de descendre de la diligence; il passe la nuit l'htel, mais il
repart demain pour Strasbourg. Farel se rendit immdiatement l'htel indiqu; il y trouva un jeune
homme de vingt-sept ans, ple, maigre, l'air grave et maladif. C'tait Jean Calvin. N'allez pas
Strasbourg, lui dit Farel, restez ici pour m'aider.

Le jeune homme refusa d'abord, allguant sa mauvaise sant et son dsir de repos. D'ailleurs, il
avait besoin d'tudier plutt que d'enseigner; il tait timide et ne vaudrait rien pour le service public.
Farel, regardant l'tranger avec svrit, lui dit: Jonas aussi voulut fuir le Seigneur, mais l'ternel le
jeta dans la mer. Calvin rpliqua qu'il ne pouvait pas rester, qu'il avait besoin de repos et d'tude, qu'
Genve il serait sans cesse drang et ne pourrait tudier.
Alors Farel, fixant ses yeux tincelants sur le jeune homme, et plaant les mains sur sa tte, lui dit
de sa voix de tonnerre: Que Dieu maudisse votre repos et vos tudes, si vous leur sacrifiez l'uvre
que Dieu vous appelle faire.
Calvin tait muet et tremblant; il raconta plus tard qu'il lui sembla que la main de Dieu s'appesantissait sur lui du ciel et qu'elle le fixait malgr lui dans cette ville qu'il tait si impatient de quitter.
Enfin il dit: Eh bien, je resterai Genve, que la volont de Dieu soit faite.

CHAPITRE 67
Comment Lausanne fut gagn l'vangile.
Malgr son acceptation, Calvin continua son voyage, ayant promis de conduire une personne Ble. De retour Genve, peu aprs, il fut malade pendant un certain temps; son uvre tait peine commence lorsqu'un vnement assez important eut lieu.
Farel avait tent vainement et plusieurs reprises d'avoir accs Lausanne. L'antique cit avec son
fier vque, sa grande cathdrale, son arme de prtres et de moines, avait toujours ferm ses portes
l'vangile. Maintenant le Pays de Vaud tait entre les mains des Bernois et l'vque s'tait enfui.
On m'a fait un excellent accueil Fribourg, crivait-il son neveu, et je t'assure que nous faisons
tous trs bonne chre. Les Bernois ayant dcrt qu'il n'y aurait plus d'vque, firent une entre
triomphale Lausanne et en prirent possession.
Voulant introduire la rformation dans la nouvelle province, le Conseil de Berne dcida que les
prtres de Lausanne discuteraient avec Farel, Viret, et tel autre vangliste capable de rendre compte
de sa foi. On fixa la date de la discussion au 1er octobre, afin de laisser aux prtres le temps de trouver
des docteurs habiles.
Charles-Quint crivit aux Conseils de Berne et de Lausanne pour interdire cette dispute. Mais les
Suisses firent la sourde oreille aux ordres du grand empereur qui avait l'Europe ses pieds. Heureusement, toute l'attention de Charles-Quint se portait ce moment sur l'invasion qu'il voulait tenter en
France.

Lausanne est situe sur les riants coteaux du Pays de Vaud; elle domine le beau lac Lman. Sur
l'une des collines o la ville est btie, s'lvent les tours de la cathdrale. Autour de ce grand difice
viennent se grouper les antiques demeures o l'vque et son clerg faisaient bonne chre tout en maudissant les luthriens. De tous cts on apercevait autrefois des couvents et des glises dominant les
toits de la ville. Depuis quelques mois, Pierre Viret prchait dans l'un de ces monastres les seigneurs
de Berne en avaient exig l'autorisation du Conseil de la ville. Cette forteresse du papisme jouissait
d'une vue admirable sur les eaux paisibles du lac et sur les montagnes bleutres aux sommets neigeux.
Mais, hlas! la beaut du pays n'est pas une image de la valeur morale de ses habitants. Voici une scne qui nous le prouvera: l'angle d'une rue tortueuse, des individus de mauvaise apparence avaient
t aposts par le clerg, pour tuer les hrtiques genevois venus Lausanne pour la dispute. Heureusement, les hrtiques arrivrent en trop grand nombre pour que les assassins osassent les attaquer; en
outre, le complot tant parvenu la connaissance des autorits, elles firent arrter les misrables. L'intercession des Genevois leur sauva la vie.
Le dimanche 1er octobre, la cathdrale se remplit d'une foule attentive; on avait tabli des estrades
pour faire asseoir la multitude des auditeurs, qui se trouvaient ainsi au milieu des dorures et des draperies dont les votes de l'glise taient ornes.
Sur les murs et les piliers, de tous cts, on avait affich les articles de la discussion; voici ce que
disait le premier: La Sainte criture n'enseigne aucun autre moyen d'tre justifi que par la mort de
Jsus Christ offert une fois pour toutes, de sorte que ceux qui parlent de quelque autre moyen d'obtenir
la rmission des pchs, renversent compltement la vrit que Christ a rvle.

La confrence fut ouverte par une exhortation de Farel. Le Seigneur Jsus-Christ, dit-il, est descendu dans ce bas monde afin que par Lui nous ayons salut et vie. Il est mort afin de rassembler en un
corps tous les lus de Dieu. L'uvre de Satan, c'est de disperser les brebis; l'uvre du Seigneur
Jsus, c'est de les rassembler. Il pria ensuite afin que la vrit seule triompht, et que les infirmits
et la faiblesse de ceux qui la prsenteraient n'empchassent pas les mes de la recevoir. Il demanda
que tous les curs se tournassent vers le grand Pasteur des brebis qui a donn sa vie pour son peuple.
Farel demanda aussi que nul ne chercht sa propre gloire, mais que Christ seul ft exalt et glorifi.
Ensuite l'assemble se spara.
Le lendemain, sept heures du matin, la cathdrale tait de nouveau remplie; les costumes varis
de la foule prouvaient la diversit des lments qui la composaient. Au centre de la cathdrale, les orateurs taient rangs en face les uns des autres; d'un ct, Farel, Viret et Calvin, Marcourt et Caroli
(cette fois-ci, Caroli tait du parti vanglique!). De l'autre ct se trouvaient environ 174 prtres, sans
compter les moines.
Farel se leva et lut le premier des articles qui taient affichs, puis il ajouta: Le ciel et la terre passeront, mais la Parole du Seigneur demeure ternellement. Si donc cette Parole ne proclame pas
d'autre justice que celle qui est par la foi en Christ, il est absolument certain qu'il n'y en a pas d'autre.
Par la justification, nous comprenons ceci: que le pch est t et que Dieu ne nous l'impute plus.
Comme un prisonnier est acquitt par le juge, de mme Dieu, ayant t notre pch, nous acquitte. Et
celui qui reoit ainsi la rmission de ses pchs est juste devant Dieu comme s'il n'avait jamais commis
aucun pch.

Farel dclara encore que l'uvre accomplie par Jsus sur la croix est dshonore et amoindrie par
toutes les inventions de purgatoire, de pnitence et d'absolution, d'indulgences et surtout par le sacrifice perptuel de la messe. Il demanda qu'on lt le chapitre 11 des Hbreux et le 15e des Actes,
puis les prtres furent appels donner leur rponse.
Alors un prtre se leva et dit que les critures commandent la paix et dfendent les disputes. Par
consquent, c'est un acte de dsobissance coupable que de discuter. Et parlant au nom de tous ses
collgues, il dclara qu'ils prfraient passer pour avoir t battus, plutt que de se permettre de discuter les questions qui ne peuvent tre dcides que par l'glise universelle, Quant eux, les prtres,
ils dsiraient porter leur croix en toute patience et humilit.
Farel rpondit et parla assez longtemps, malgr les frquentes interruptions d'un moine fort en colre. C'est votre tour, lui dit enfin Guillaume Farel en le regardant en face; levez-vous et prouveznous ce que vous avez prch ici Lausanne pendant le dernier carme.
Le moine rpondit qu'il ne ferait ce qu'on lui demandait que devant des juges comptents. Pierre
Viret fit observer que la Parole de Dieu tait le meilleur juge. Le moine rpliqua que l'glise est audessus de la Bible, car la Bible n'a d'autorit que si elle est approuve par l'glise. Autant dire que
Dieu ne doit tre cru que si les hommes l'approuvent! s'cria Viret. Quelle meilleure autorit pouvezvous dsirer que celle d'un juge infaillible? C'est Dieu qui parle dans sa Parole! Ce n'est pas une
rponse, dit le moine, chacun peut citer la Bible vous l'expliquez votre faon et moi la mienne comment savoir lequel de nous deux a raison? Il ne faut pas seulement citer les critures exactement, mais
aussi en donner une explication juste.

Viret rpliqua qu'on doit expliquer les critures par elles-mmes, et que la bonne interprtation est
toujours celle qui honore Christ et qui le fait tre tout en tous, et non pas celle qui exalte l'homme et
qui met de l'argent dans sa poche. Et quant ce que vous dites de Satan qui a cit les critures, vous
me fournissez une arme qui se retourne contre vous, car le Seigneur Jsus n'a point mpris les critures parce que Satan les avait cites, mais il a, au contraire, tir des critures de quoi confondre Satan.
Si donc le Seigneur s'est servi de la Bible pour rpondre, vous ne devriez pas refuser de faire de mme
notre gard. Car si vous n'tes pas plus grands que Jsus, nous ne sommes pas des diables, mais des
frres en Christ.
Le moine tint bon, dclarant que nul ne lui persuaderait de discuter avec des hrtiques; l'glise
l'avait dfendu et il fallait lui obir. Enfin, onze heures, l'auditoire se dispersa pour aller dner.
Le lendemain, un singulier personnage se leva du ct des catholiques; on pouvait voir, son costume, que ce n'tait ni un moine ni un prtre.
Magnifiques et redoutables seigneurs, dit-il, ma profession est la mdecine, et non la thologie.
Ce n'est donc pas ma place de discuter ces sujets, mais puisque vous permettez chacun de donner
son avis, je donnerai le mien Ces messieurs ont dit que l'homme est justifi par la foi en JsusChrist. Si c'tait vrai (car ce n'est pas du tout dans la Bible), les dmons seraient ncessairement sauvs. Car saint Jacques dit qu'ils croient; si donc les dmons croient, ils ont la foi, et en consquence
ils doivent tre sauvs.
Ce mdecin, nomm Blancherose, avana en outre que l'criture ne nous enseigne pas que nous
puissions tre sauvs par la foi, tandis qu'elle indique quatre autres manires d'obtenir le salut. Premirement, disait-il, nous pouvons tre sauvs par grce. Blancherose semble n'avoir eu qu'une ide
vague de la porte de ce mot et avoir cru que c'tait une vertu quelconque possde par certains hom-

mes et qui les rend agrables Dieu. En tout cas, il pensait que la grce tait entirement diffrente
de la foi. Le second moyen de salut, au dire de Blancherose, tait l'amour. Marie-Madeleine, dit-il,
est un exemple de ce que je dis, car ses pchs lui furent pardonns parce qu'elle a beaucoup aim.
Troisimement, on peut tre sauv en gardant les commandements, comme l'a dit le Seigneur: Si tu
veux entrer dans la vie, garde les commandements. Quatrimement, par le baptme, car il est crit:
Si un homme n'est n d'eau et de l'Esprit, il ne peut entrer dans le royaume des cieux.
Farel se leva: On peut tre mdecin, dit-il, et thologien en mme temps; saint Luc tait mdecin,
mais cela ne l'empchait pas d'tre instruit dans la foi en Christ qui est la vraie thologie. Quant vos
objections, je rpondrai d'abord: Saint Paul a dit: L'homme est justifi par la foi sans les uvres de
la loi, mais cela ne contredit pas saint Jacques lorsqu'il dit que la foi sans les uvres est morte, car
Paul parle de la vraie foi. Celui qui la possde croit que Jsus est mort pour le sauver et il comprend
ces paroles de Jsus: Dieu a tant aim le monde qu'Il a donn son Fils unique, afin que quiconque
croit en Lui ne prisse pas, mais ait la vie ternelle. Le vrai croyant discerne le grand amour dont
Dieu nous a aims lorsque nous tions encore ses ennemis. Les dmons ne croient rien de semblable,
ils ne croient pas que Jsus soit mort pour eux, et les hommes qui n'ont que la foi morte ne le croient
pas non plus.
Mais celui qui a la vraie foi en Dieu ne peut qu'aimer Dieu en retour, et s'il l'aime, il gardera ses
commandements.
Quant tre sauv par la grce, c'est parfaitement vrai que nous sommes sauvs par la grce, mais
nous recevons ce salut par la foi.

Quant au salut par l'amour et quant la femme du chap. 7 de Luc, je trouve l une preuve l'appui
de ce que je viens de dire: personne n'explique la chose plus clairement que Jsus quand Il dit que la
femme pcheresse l'a tant aim parce qu'il lui a t beaucoup pardonn. D'ailleurs le Seigneur dmontre aussi que ce fut par la foi qu'elle obtint le salut, car il lui dit: Va-t'en en paix, ta foi t'a sauve.
Enfin, quand le Seigneur dit au docteur de la loi: Si tu veux entrer dans la vie ternelle, garde les
commandements, Il le plaait sur une route qui le conduirait infailliblement Christ en lui faisant
dcouvrir qu'il tait tout fait incapable de garder la loi. Cette dcouverte devait le pousser pour ainsi
dire vers Christ qui est la fin de la loi en justice pour tout croyant. (Romains 10:4.) Aprs cela viennent les uvres qui manifestent notre foi.
Quant au baptme, celui qui ne croit pas est condamn. Dieu ne tient pas compte de son baptme
et sa personne n'est pas accepte.
L'aprs-midi, Blancherose reprit la parole. Je n'ai pas t satisfait, dit-il, de la rponse que matre
Farel nous a donne. Je ne sais pas si je me suis bien expliqu, mais quant ce que j'ai voulu dire, je
suis prt sauter dans le feu pour le maintenir. Et de peur qu'on ne me trouve prsomptueux, je demande la permission de faire savoir que j'ai voyag en divers pays, que j'ai t mdecin du roi de France et de la princesse d'Orange. Vous savez que des imposteurs prsomptueux n'occupent pas d'aussi
hautes charges. En outre, messieurs, je suis prt vous livrer sept de mes disciples que vous garderez
prisonniers, si je ne prouve pas ce que je vais vous dire.
Le chancelier de Berne refusa cette offre gnreuse et dit Blancherose qu'il pouvait revenir sur le
sujet trait le matin, mais qu'il s'en tint l pour le moment.

Par le treizime chapitre de la premire aux Corinthiens, dit Blancherose, on peut voir facilement
que nous sommes sauvs par la charit, car l'aptre dit que la charit est plus grande que la foi. Farel
rpondit: Je laisse l'auditoire juge de la valeur de votre argument: la charit est plus grande que la foi
et l'esprance, donc nous ne sommes pas sauvs par la foi. Vous pourriez aussi bien dire: Le ciel est
plus grand que le soleil, donc ce n'est pas le soleil qui donne la lumire. Vous prtendez donc, reprit
Blancherose avec indignation, qu'il me suffit de croire! je puis vivre toute ma vie comme un brigand
pourvu que je croie. Dans ce cas nous n'avons pas besoin de faire aucune bonne uvre, nous pouvons
au contraire faire tout le mal que nous voudrons, si nous sommes sauvs par la foi sans les uvres!
Farel rpondit: C'est ainsi que Saint Paul a t injuri quand il annonait l'amour de Dieu et la
justice par la foi et lorsqu'il expliquait que l o le pch abonde, la grce a surabond. Il tait blm
par ceux qui ne comprenaient rien la grce de Dieu. Car celui qui sait ce que c'est que la grce et qui
a la vraie foi, ne parle jamais comme vous venez de le faire. Il ne dsire jamais vivre dans le pch ni
dplaire Dieu, celui qui sait avoir t un pauvre pcheur perdu, ne mritant que l'enfer, auquel Dieu
a donn son Saint Fils pour tre puni sa place. La foi ne consiste pas dire des lvres, je crois;
c'est la ferme assurance d'un cur qui sait, n'en pas douter, que Dieu nous a entirement pardonn
cause de l'uvre de son Fils qui est mort pour nous. Lisez-nous, continua Farel, en se tournant vers
quelqu'un qui tait prs de lui, le chapitre 3 aux Romains, depuis le neuvime verset jusqu' la fin.
Ainsi, reprit Farel aprs la lecture, nous sommes sauvs gratuitement, sans l'avoir mrit et sans
les uvres de la loi.

Blancherose rpondit qu'il ne croyait pas que ces paroles fussent dans les critures. On lui apporta
immdiatement une Bible, une ancienne Bible manuscrite sur parchemin, qui venait du couvent des
Franciscains, et, aprs avoir cherch le passage en question, on le plaa sous ses yeux. En effet, ces
fameuses paroles y taient bien: l'homme est justifi sans les uvres de la loi.
Blancherose resta ptrifi d'tonnement. Oui, dit-il enfin, c'est vrai, l'homme est justifi par la
foi, et cet autre verset revenant son esprit: Non point par des uvres de justice que nous ayons
faites, mais selon Sa misricorde, Il nous a sauvs. Le mdecin s'assit et garda le silence.
Le matre d'cole de Vevey se leva ensuite disant que sans les uvres de la loi, pourrait signifier
la loi de Mose, les rites et les crmonies judaques. Mais il y a des commandements dans le Nouveau
Testament, et pour tre sauvs nous devons les garder.
Mon frre, lui rpondit Farel, vous avez besoin d'apprendre quel est le vritable tat d'un pauvre
pcheur perdu; c'est un mauvais arbre qui ne peut pas produire de bons fruits. Pensez donc ce que
c'est que de garder les commandements de Dieu, non seulement avec les mains et la langue, mais avec
le cur. Il n'y a qu'une obissance parfaite qui puisse subsister devant Dieu. Il demande tout votre
cur et non pas la moiti. Soyez parfaits comme votre Pre qui est aux cieux est parfait. Pouvezvous avec votre mauvais cur garder un semblable commandement? Faites sortir de son lit un pauvre
malade et dites-lui d'aller se promener et de manger un bon dner comme s'il se portait bien. Vous le
tueriez en agissant de la sorte. Les choses qui lui seraient utiles s'il tait en bonne sant, amneraient
sa mort, parce qu'il est hors d'tat d'en profiter. Lisons le chapitre 7 aux Romains, du verset 7 la fin.
Ces passages furent lus, puis Farel les expliqua, mais un prtre renouvela jusqu' la nuit les objections qui avaient dj t faites, et ainsi se termina la seconde journe.

Le lendemain, les prtres continurent leurs efforts sur le mme sujet. Ce pardon gratuit donn
ceux qui n'ont rien fait pour le mriter serait, hlas, disait le clerg, le moyen d'encourager les hommes
vivre dans le pch. Ce serait la fin de la pit et des bonnes uvres, car quel est l'homme qui se
soucierait dsormais de bien faire?
Quant cela, rpondit Farel, il serait souhaiter que les chanoines, les prtres et les moines n'eussent pas caus plus de scandales par leurs paroles et leur conduite que cette vrit bnie n'en a occasionn.
Mais Farel parlait des sourds, et si vous essayiez de tenir le mme langage vos amis et vos
voisins, vous verriez qu'ils vous opposeraient ces mmes objections. Vous les trouverez tout aussi attachs l'esprance que nourrit le cur naturel, l'esprance de nous rendre agrables Dieu et dignes
d'entrer au ciel. Nous avons tous eu cette illusion; nous avons autant de peine nous en dbarrasser
que les prtres du temps de Farel.
Je ne puis donner ici les objections des prtres, mais elles se rsument ainsi: Qu'est-ce qui vient en
premier lieu? L'arbre ou le fruit? La vie ou l'action? Le feu ou la chaleur?
Le second article portait que Jsus est le seul Souverain Sacrificateur et Intercesseur pour Son glise. Les prtres n'avaient rien dire l-dessus.
Le troisime article disait que la Sainte criture reconnat comme faisant partie de l'glise de Dieu
seulement ceux qui font profession d'tre rachets uniquement et entirement par le sang de Jsus,
ceux qui croient seulement Sa Parole et en font leur point d'appui, sachant que le Sauveur est absent,
quant sa prsence corporelle, mais qu'Il habite dans son glise, la remplissant, la gouvernant, l'animant par le Saint Esprit.

Ici les prtres intervinrent. Christ, dirent-ils, est prsent dans le pain. Pierre Viret leur rpondit
le premier. Puis le chancelier de Berne adressa une exhortation tout le clerg lausannois en disant
que s'il y avait des prtres convaincus de la vrit, ils n'avaient qu' signer ces trois articles; ensuite
ils pourraient s'en retourner chez eux ou assister au reste de la dispute, comme bon leur semblerait.
Ceux qui refuseraient de signer, devaient rester jusqu' la fin et dfendre leurs opinions. Plusieurs
membres du clerg allrent signer en se dclarant convaincus, et ceux qui ne le firent pas, refusrent
galement de parler. Mais le chancelier de Berne ne voulut point accepter d'excuse; il fallait parler ou
signer.
Le docteur Blancherose et le matre d'cole de Vevey furent les plus disposs raisonner. L'argument favori de Blancherose quant la transsubstantiation, c'tait que nous pouvons bien croire que le
pain devient le corps de Christ puisqu'un uf, aprs avoir t couv, devint un poulet!
Farel et Calvin lui rpondirent, puis il se fit un silence. Ensuite un moine se leva et dit: Mes trs
chers frres, Saint Matthieu dit dans son vangile, au chapitre 12, que pour ceux qui pchent contre
le Saint Esprit il n'y a point de pardon. Je dsire en consquence ne pas commettre ce pch qui consiste repousser la vrit divine. Je confesse donc devant tous que j'ai t pendant longtemps aveugle
et tromp. Je croyais servir Dieu tandis que je ne servais que les hommes. Maintenant je comprends
que je n'ai pas d'autre chef que Jsus seul. Je vois qu'il n'y a de rmission des pchs que par Lui seul.
Je demande pardon Dieu de tout le mal que j'ai fait. Je vous demande pardon de vous avoir si mal
enseigns. Pardonnez-moi, car j'en ai besoin. Et en disant cela, le moine ta sa robe pour ne plus la
remettre.

Alors Farel se leva et dit: Oh! que notre Dieu est grand, sage et bon! Il a eu piti de la pauvre
brebis gare dans le dsert et l'a ramene dans son saint bercail! Bnissons le Seigneur ensemble!
Accueillons, comme Christ nous a reus, le nouveau frre pour lequel Christ est mort. Ne lui reprochons rien du pass, et comme Dieu a effac ses pchs de son souvenir, ne les rappelons pas non
plus.
Aprs cela, il ne resta plus personne pour tenir tte aux rformateurs, except Blancherose, mais
celui-ci abandonna la partie en dclarant que c'tait une tche au-dessus des forces d'Hercule et qu'en
outre les prtres s'impatientaient. Leurs notes d'htels devenaient ruineuses, ils voulaient partir, et
d'ailleurs leur prsence tait inutile puisqu'ils n'taient pas assez instruits pour discuter. Les dbats furent clos le dimanche au soir; puis Farel prcha une dernire fois toute l'assemble runie.
Plusieurs prtres, dont les curs avaient t touchs salut, commencrent annoncer l'vangile;
quelques-uns mme des principaux champions de Rome pendant la confrence furent convaincus. On
estime qu'aucun dbat public n'avait amen la conversion d'autant de pcheurs.
Lausanne aussi avait reu l'vangile. Les images et les autels furent renverss, les calices et les ciboires prcieux, les vtements et les joyaux furent ts des glises. La grande statue appele Notre
Dame de Lausanne, que les rforms avaient surnomme la Diane des phsiens, fut brise et rduite
en poussire. On dressa un inventaire des richesses ecclsiastiques. L'numration nous en rappelle
une autre. Les glises de Lausanne contenaient De la marchandise d'or et d'argent et de pierres prcieuses et de perles et de fin lin, et de pourpre et de soie et d'carlate, et tout bois de thuya et tout article
d'ivoire et tout article en bois prcieux, et en airain et en fer et en marbre.

Les familles qui avaient donn ces ornements aux glises, purent les reprendre. On vendit ce qui
ne fut pas rclam avec les biens ecclsiastiques, et le tout produisit une somme si considrable, qu'elle suffit fonder des hpitaux, des collges et des bourses pour les pauvres. C'est avec cet argent, entre
autres, que l'Acadmie et le Collge de Lausanne furent fonds et dots. En outre les chanoines reurent chacun une pension viagre.

CHAPITRE 68
Chass de Genve.
Retournons maintenant Genve avec Guillaume Farel. On pouvait esprer que des jours heureux
allaient luire sur Genve, un temps de paix et de repos sous les rayons d'un brillant soleil. Le duc et
l'vque, les moines, les nonnes et les prtres ont disparu. L'vangile est prch, on lit la Bible, les
vangliques ne sont plus perscuts.
Mais Satan est encore l, sans cesse l'uvre. Aussi bien des orages devaient-ils encore obscurcir
le ciel et voiler les rayons du soleil.
Toutefois les inquitudes de Farel se portrent d'abord sur le Pays de Vaud. Le Conseil de Berne
avait choisi pour pasteur de Lausanne, le fourbe et vaniteux Caroli au lieu de Pierre Viret, qui avait
travaill tout l't dans cette ville.
Messieurs de Berne avaient sans doute lu l'ptre aux phsiens, mais ils n'avaient certainement
pas compris ce qui est dit dans le quatrime chapitre: Celui qui est descendu est le mme que Celui
qui est mont au-dessus de tous les cieux afin qu'Il remplt toutes choses, et Il a donn les uns comme
aptres, les autres comme prophtes, les autres comme vanglistes, les autres comme pasteurs et docteurs Ce qui est certain, c'est que ce n'tait pas Christ qui avait envoy l'imposteur Caroli Lausanne.

Le Conseil de Berne avait charg Farel de trouver des pasteurs pour les autres paroisses du Pays
de Vaud. Farel n'avait pas attendu ces ordres pour s'occuper de la moisson, il savait qu'elle tait grande
et qu'il y avait peu d'ouvriers. Pierre Viret, Christophe Fabri, Eymer Beynon travaillaient avec zle.
Mais hlas, dit Farel, la plupart de ceux qui connaissent la vrit, prfrent mourir en gypte plutt
que de vivre de manne dans le dsert. Farel allait de village en village autour de Genve. Si vous
ne venez pas lui aider, crivait Calvin un ami, vous le perdrez bientt tout fait, car un semblable
fardeau est trop lourd, mme pour une sant de fer comme la sienne.
Calvin prchait Genve, dans la cathdrale de Saint-Pierre; d'abord on fit peu d'attention lui; au
bout de quelques mois, sur la recommandation de Farel, il fut invit rester Genve et donner une
instruction rgulire au peuple. Bientt il conquit une place suprieure, sa parole devint une loi pour
le Conseil, pour le peuple et, avouons-le, pour Farel lui-mme. Il coutait avec respect ce jeune homme de vingt-huit ans et l'on nous dit que le chrtien d'ge mr et d'exprience tait, pour ainsi dire,
assis aux pieds du jeune docteur, comme l'un de ses disciples.
Il est hors de doute que Calvin tait un homme extraordinaire. Il possdait une tendue d'esprit et
une force de volont qui se seraient imposes ses semblables lors mme qu'il ne serait pas devenu
un chrtien, et qu'elle que ft la carrire qu'il et embrasse. Il tait dou du prcieux don de l'organisation. En outre il tait un administrateur remarquable. Ce don prcieux fut trs apprci du Conseil
de Genve.
Il avait conu le plan idal d'une glise. Farel, portant en tous lieux le flambeau de la Parole, avait
clair les esprits. Il devenait ncessaire d'unir ces mes rveilles.

Malheureusement en comparant ces projets avec la Bible, on est forc de reconnatre que Calvin
entreprenait une uvre dont Dieu ne l'avait pas charg. Cette uvre a dj t faite par Celui auquel
Dieu l'avait confie, l'Homme-Dieu qui maintenant est assis la droite de son Pre.
Nous voyons dans le chapitre douzime de la premire ptre aux Corinthiens, un corps organis,
non par l'homme mais par Dieu lui-mme; c'est ce corps dont Dieu a conu le plan ds avant la fondation du monde, ce corps qui est un et qui a plusieurs membres.
Et qui met les membres leur place dans le corps? Dieu, dit la Bible, a plac les membres, chacun
d'eux dans le corps, comme Il l'a voulu. (2 Cor. 12:18.)
Dans le chapitre quatrime de l'ptre aux phsiens que nous avons dj cit, il est dit en parlant
de Christ ressuscit et glorifi: Il a donn les uns comme aptres, les autres comme prophtes, les
autres comme vanglistes, pasteurs et docteurs en vue de la perfection des saints pour l'uvre du ministre, pour l'dification du corps de Christ.
Nous voyons par l que Dieu appelle l'glise le corps de Christ. Il tait donc impossible que Calvin
ajoutt un membre ce corps, ni qu'il pt changer la place ou la fonction que Dieu avait assigne
chacun. Tout ce que Calvin pouvait faire, c'tait d'exhorter chaque membre discerner sa place et
remplir la fonction dont Dieu l'avait charg.
Jean Calvin tait un vrai serviteur de Dieu, mais il s'est tromp en voulant organiser l'glise de
Dieu; il semble n'avoir pas compris que c'tait le corps de Christ Lui-mme qu'il entreprenait de reconstituer. Cependant il avait bien compris que les pnitences des catholiques sont inutiles et mme

mauvaises devant Dieu, puisque Christ a dj expi compltement tous nos pchs. Mais il ne s'est
pas aperu que Christ a aussi pleinement accompli l'uvre que lui, Calvin, allait commencer dans Genve.
Il est ncessaire, pensait le rformateur, d'unir les mes qui ont t claires. Mais il y avait quinze
sicles que l'Homme-Dieu, le seul qui pt le faire, les avait unies parfaitement, et pour toujours, par
l'uvre de la croix.
En effet, nous lisons dans la Bible que Jsus est mort et qu'Il est ressuscit afin de rassembler les
enfants de Dieu disperss. Le chapitre des Corinthiens que nous avons dj cit, indique de quelle manire glorieuse cette uvre a t accomplie: Nous avons tous t baptiss d'un seul Esprit, pour tre
un seul corps.
Ainsi nous sommes amens dans l'unit du corps de Christ. L'Esprit nous unit, nous joint tous
ceux qui appartiennent Dieu sur la terre Ainsi le croyant est baptis pour tre d'un seul corps. Il
est un seul esprit avec le Seigneur. (1 Cor. 6:17.)
Mais ni le Conseil de Berne, ni Calvin n'avaient encore compris ce qu'enseigne la Parole de Dieu
ce sujet.
Calvin commena par crire une confession de foi que chaque habitant de la ville devait signer, par
laquelle il s'engageait entre autres garder les dix commandements; ce fut Farel lui-mme, la requte de Calvin, qui prsenta cette confession au Conseil pour la faire signer au peuple.
Farel, cependant, crivant Berthold Haller, lui expliquait que le croyant n'est plus sous la loi; il
n'aurait jamais pens sans doute faire observer les dix commandements aux inconvertis. Mais son
respect pour Calvin semble parfois lui avoir t le discernement des choses spirituelles.

On a dj dit avec raison que si les chrtiens sont en gnral sur leurs gardes contre l'orgueil, ils le
sont rarement contre la fausse humilit. Cependant ces deux dfauts proviennent de la mme source;
seulement l'un est plus rare que l'autre. Il faut nanmoins nous en dfier, car la fausse humilit risque
de nous faire abandonner la vrit de Dieu par respect pour la sagesse ou l'instruction d'un autre,
auquel la vrit n'a pas t manifeste clairement.
Abandonner notre opinion personnelle n'aurait pas grande importance, mais lorsque les choses que
Dieu nous a fait comprendre sont en cause, nous devons la maintenir, mme si un ange du ciel venait
nous prcher le contraire. Paul qui s'appelait le moindre des aptres, a pourtant os rsister en
face Pierre, parce qu'il mritait d'tre repris. (Gal. 2:11.) Les Genevois furent trs irrits lorsqu'on
leur donna l'ordre de signer la confession propose par Calvin. Quelques-uns, parmi lesquels Antoine
Saunier, protestrent quant aux dix commandements, disant qu'ils ne voulaient pas prendre un engagement impossible tenir. Le Conseil rpondit en ordonnant de signer ou de quitter la ville. Beaucoup
de gens ne voulurent ni quitter ni signer; en 1537 on essaya de nouveau, mais en vain, de leur faire
accepter l'ordre tabli.
Alors tous ceux qui soupiraient aprs la libert de boire et de jouer, de jurer et de se quereller, commencrent pousser les hauts cris contre Farel et Calvin. Peu peu ces mcontents formrent un parti
qu'on a appel les Libertins.
Le 31 mars 1538, le gouvernement bernois convoqua Lausanne un Synode, auquel les pasteurs
de Genve furent convoqus, avec voix consultative seulement. Messieurs de Berne ne voyaient pas
de bon il qu'on s'cartt autour d'eux du type ecclsiastique qu'ils avaient tabli dans leurs domaines.
Non seulement l'glise genevoise avait port ses exigences en matire de confession de foi plus loin
que celle de Berne, mais elle avait modifi plus radicalement le crmonial anciennement usit. Les

ftes autres que le dimanche avaient t abolies; les baptistres et les pains sans levain, conservs
Berne, avaient t mis de ct Genve. Le Synode de Lausanne se pronona pour le maintien des
quatre ftes (Nol, le Nouvel an, Notre Dame et l'Ascension), des baptistres et des pains sans levain.
Le gouvernement bernois invita d'une manire pressante le gouvernement et les ministres de Genve
se conformer cette dcision.
Le Conseil de Genve exhorta Farel et Calvin se conformer aux dcisions du Synode de Lausanne, mais les deux prdicateurs refusrent. Le Conseil ayant insist propos du pain sans levain, les
rformateurs rpondirent que les citoyens de Genve n'taient pas dans l'tat requis pour participer
la Cne du Seigneur. En consquence, cette table ne fut pas dresse le dimanche suivant, jour de Pques, et Farel et Calvin prchrent, malgr la dfense des syndics; ils expliqurent leurs auditeurs
pourquoi ils ne pouvaient les recevoir la Cne.
Toute la ville fut agite; le Conseil fit venir les deux prdicateurs et leur ordonna de quitter Genve
sur-le-champ. C'est bien, dit Farel, c'est Dieu qui l'a fait.
Tandis que les serviteurs du Seigneur s'en allaient, les meutiers les poursuivirent le long des rues
en criant: Au Rhne! au Rhne! comme six ans auparavant, du temps des papistes. C'est ainsi que Farel fut banni de la Genve protestante! Genve qui lui tait devenue plus chre que toute autre chose
ici-bas, devint la verge dont Dieu se servit pour chtier son serviteur. Mais par cela mme Farel eut
l'honneur de souffrir l'opprobre et le mpris cause de sa fidlit envers son Matre. Il est bon de rappeler ici les paroles suivantes, que Farel avait prononces en rpondant au moine d'Aigle: J'ai prch
et je le maintiendrai par la Parole de Dieu, qu'aucun homme vivant n'a le droit de changer ou d'ajouter
quoi que ce soit au culte et au service de Dieu tels qu'Il les a ordonns. Dieu nous a command de nous
en tenir ce qu'Il a tabli Lui-mme et il nous est dfendu de faire ce qui est bien nos propres yeux.

Si un ange du ciel venait nous dire de faire autre chose que ce que Dieu nous a ordonn, qu'il soit anathme! Rendons grce au Seigneur de ce que Farel, plutt que d'abandonner le sentier de l'obissance
Dieu, a prfr se laisser chasser de la ville qu'il aimait. C'tait pour lui un sacrifice aussi pnible
que de s'arracher l'il et de se couper le bras droit. Mais il fut prt l'accomplir pour l'amour de
Celui qui lui tait plus cher que Genve

CHAPITRE 69
tranger et voyageur.
C'est en avril 1538 que les deux prdicateurs furent chasss. Beaucoup de Genevois dplorrent
cette mesure, ceux chez lesquels l'uvre de Dieu avait t vritable et profonde.
Pendant un temps, tout sembla perdu. On aurait pu croire la ville, aprs le dpart des rformateurs,
tombe au pouvoir d'un ennemi plus redoutable que le duc de Savoie. Les dsordres, les blasphmes,
les querelles, l'ivrognerie et les disputes se succdaient. Le souvenir de Genve tait pour Farel un
lourd fardeau, qu'il tait oblig de remettre au Seigneur. Il devait bannir de sa mmoire les jours douloureux par lesquels il avait pass et regarder Christ, le suppliant de se glorifier Lui-mme et de tirer
le bien du mal, la bndiction de la misre et de la ruine. Mais de tout ce qu'il souffrait, rien ne lui
semblait aussi amer que l'ingratitude de ceux qu'il avait aims avec tant de ferveur. Il crivait de temps
autre au petit troupeau de croyants rests fidles, ne faisant aucune allusion ses chagrins, ni la
conduite des Genevois envers lui, mais les suppliant de s'humilier devant Dieu afin qu'Il pt les restaurer et les bnir.
Aprs un voyage accident, Farel et Calvin arrivrent Ble, accabls de fatigue. Farel logea chez
un imprimeur; pour la premire fois il prouvait le besoin de prendre du repos. Mais son rpit fut de
courte dure; en juillet ses anciens amis de Neuchtel lui crivirent pour le supplier de venir s'tablir
au milieu d'eux. Leurs lettres pleines d'affection le rafrachirent et l'encouragrent. Cependant il rpondit qu'il n'accepterait d'tre le pasteur de Neuchtel qu' la condition qu'il lui serait laiss pleine

libert de se rendre ailleurs toutes les fois que le Seigneur l'y appellerait. Cette condition ayant t
accepte, le rformateur se rendit dans la paisible petite ville, o il fut reu bras ouverts et o il nous
dit lui-mme que sans le souvenir de Genve, il aurait t vraiment heureux. Dsormais, et jusqu' la
fin de sa longue vie, Neuchtel sera son pied--terre. Malheureusement le cur humain, Neuchtel
comme Genve, est toujours le mme. Farel devait en faire l'exprience une fois de plus. Ainsi que
Calvin, il avait compris d'aprs la Bible que le Seigneur a tabli une discipline dans son glise. Or peu
aprs son arrive Neuchtel, des difficults s'levrent ce sujet. Une dame qui s'tait querelle avec
son mari et refusait d'habiter avec lui, se prsenta la Table du Seigneur. Farel annona publiquement
qu'elle ne pouvait tre reue la Cne, ses amis prirent parti pour elle et demandrent grands cris
l'expulsion de Farel. Le rformateur tint bon, prt se retirer plutt que de dsobir au Seigneur. Mais
cette fois ceux qui avaient cur la gloire de Dieu furent les plus forts, Farel resta, et la dame en question fut excommunie.
Au bout de trois ans, Calvin fut rappel Genve, o il recommena constituer la rpublique genevoise. Il dsirait que Genve s'organist sur le modle de la socit de l'Ancien Testament.
partir de ce moment, l'histoire de Genve devient distincte de celle de Farel. Nous la laisserons
de ct, dsormais, sauf dans une ou deux circonstances.
En 1542, nous trouvons Farel Metz, prchant un auditoire de trois mille personnes, dans un cimetire qui appartenait aux dominicains. En vain les moines sonnaient leurs cloches et excitaient des
meutes, la voix de tonnerre du prdicateur dominait tout ce bruit.
cette poque, la peste clata Metz; beaucoup de gens s'enfuirent, mais Farel trouva au contraire
que c'tait le moment de rester. Au milieu du flau, des perscutions, en face de la mort, le rformateur
continua son travail. L'une des prires qu'il pronona alors, nous a t conserve. La voici: Seigneur,

tu sais quelles sont les cruauts qu'on accumule sur tes serviteurs. Nous voyons la terre couverte de
sang, les corps de tes saints jets la voirie, le feu et la fume s'levant vers le ciel; on massacre tes
enfants de tous cts. Mais pour toute vengeance, nous te demandons seulement que ta Parole ait son
libre cours et que Satan soit confondu. Accorde-nous cette requte, Seigneur, car qu'est-ce que nos
corps et nos biens en comparaison des mes, ces mes que tu as rachetes, ces mes dont quelquesunes soupirent aprs toi, bien qu'elles te connaissent si peu? Pre ternel, fais en sorte que nul ne soit
reu que ton Fils Jsus, qu'il ne soit fait mention d'aucun autre, que rien ne soit dit, ni fait, ni enseign,
ni pens, except ce qu'Il a ordonn et command.
Pendant que le rformateur tait Metz, il faillit tre trangl dans les environs par une bande de
femmes, puis il fut attaqu par des hommes arms pendant qu'il prenait la Cne avec trois cents
croyants, et grivement bless; on dut le soigner quelque temps Strasbourg avant qu'il pt reprendre
ses travaux.
Ensuite, il fit une visite Genve; les temps taient changs, Calvin devenait peu peu le chef de
la rpublique genevoise, il se voyait honor et obi par les citoyens les plus respects.
Les habits uss et dchirs de Farel attestaient sa pauvret et sa vie laborieuse. Le Conseil lui fit
faire un costume neuf. Mais le rformateur voulait rester indpendant du Conseil et des Genevois, et
tre libre de leur dire la vrit. Il refusa donc poliment le prsent offert. Il est rjouissant de voir Farel
rester toujours le mme, le chtif prdicant envoy, le bton la main, dans le service du Seigneur
et ne dpendant que de Lui seul. C'tait une plus belle place que celle de dictateur dans la rpublique
de Genve.

Calvin garda le costume, il crivait plus tard Farel qu'il tait encore chez lui, attendant que quelqu'un voult l'accepter. Il aurait bien aim que Farel vnt s'tablir auprs de lui; mais le Seigneur avait
donn une autre tche son serviteur. Il lui avait trac un sentier moins remarqu des hommes et qui
le laissait dans l'ombre, tandis que Calvin allait acqurir un renom gal celui de Luther.
Nanmoins Calvin prouvait une trs sincre amiti pour Farel, et n'ayant pas russi le retenir
Genve, il espra que le Conseil de Berne lui donnerait la place de professeur Lausanne.
De cette manire son ami serait peu loign de lui et occuperait un poste distingu.
Mais Farel n'tait pas destin aux honneurs de ce monde et du reste Berne le regardait avec froideur, ne lui ayant pas pardonn son opposition aux jours fris, aux pains sans levain et aux fonts baptismaux.
Heureusement pour lui, Farel put continuer sa route sans tre entrav par les dignits et les titres,
n'ayant d'autre matre que Christ. Il disait que le seul nom auquel il aspirt, c'tait celui de prdicateur
de l'vangile de Dieu. Les annes passaient et Farel travaillait toujours. Nous retrouvons ses traces
Montbliard, Metz, Genve, en Allemagne et dans diverses villes de France.
Enfin, en 1553, Calvin reut la nouvelle que Farel, qui avait alors soixante-quatre ans, tait mourant Neuchtel. Il se rendit en toute hte auprs de lui, mais aprs lui avoir fait une visite de quelques
jours il repartit, ne pouvant supporter de le voir mourir. Cependant le Seigneur exaua les prires des
siens et Farel se rtablit; peu aprs il prchait comme par le pass.

Dans l'automne de cette mme anne, Calvin supplia son vieil ami de venir Genve. Cette invitation avait lieu dans de tristes circonstances. Depuis quelque temps un Espagnol, Michel Servet, prchait, enseignait, et publiait des erreurs blasphmatoires; il niait entre autres la divinit du Seigneur
Jsus. Servet entrana plusieurs des libertins de Genve, qui furent bien aises de trouver l'occasion de
contredire et d'attaquer Calvin, lequel avait parl svrement des hrsies de Servet.
Jusque-l nous pouvons approuver Calvin; il agissait comme un fidle serviteur de Dieu. Mais il
commettait une grave erreur en plaant les chrtiens sous la loi ancienne des dix commandements, et
en croyant que les chtiments prescrits par la loi de Mose contre les hrtiques, devaient encore tre
appliqus tels qu'ils sont indiqus dans le chapitre vingt-quatrime du Lvitique. Il croyait sincrement qu'on ne devait pas laisser vivre les hrtiques et les blasphmateurs. Ceci ne doit point nous
tonner, car il avait t lev comme tous ses contemporains dans l'ide que l'hrsie doit tre punie
de mort; Rome enseignait cette erreur depuis des sicles. Si des pchs contre l'homme, tels que le
meurtre, par exemple, doivent tre punis de mort, combien plus, disaient les docteurs papistes, les pchs contre Dieu!
Cet argument tait plausible en apparence et nous ne pouvons pas nier que pcher contre Dieu ne
soit pire que pcher contre l'homme. Mais le Seigneur Jsus avait prvu la conclusion que les siens
pourraient en tirer. Il avait donc dit ses disciples que Satan smerait de l'ivraie parmi le bon grain,
et que ses serviteurs voudraient l'arracher; et il leur avait donn l'ordre de laisser l'ivraie et le bon grain
crotre ensemble dans le champ qui est te monde, jusqu' la moisson. Ensuite, au temps de la moisson,
le Seigneur enverra ses anges lier l'ivraie en faisceaux pour tre brle.

Mais l'glise qui avait abandonn les enseignements de Jsus-Christ pour retourner aux coutumes
judaques, aux autels et aux sacrifices, abandonna aussi la grce pour la loi, quant aux hrtiques, elle
se chargea de brler l'ivraie.
De nos jours on est plus clair, mais ne nous en glorifions pas, car souvent nous tombons dans
l'autre extrme. Le Seigneur avait dit: Le champ c'est le monde; or il arrive maintenant beaucoup de
chrtiens d'agir comme si le champ tait l'glise. Cette erreur nous conduit ne plus faire aucune distinction entre les croyants et les incrdules, entre ceux qui sont sains dans la foi et ceux qui croient et
enseignent des hrsies, entre ceux qui vivent sobrement, justement, pieusement, et ceux qui ne vivent
que pour eux-mmes, tant rebelles la volont et la pense de Dieu. Les protestants de nos jours,
aussi bien que les papistes d'alors, trouveraient des avertissements importants dans la seconde ptre
aux Thessaloniciens, chap. 3, versets 14 et 15, et dans Tite 3:10 et 11.
Dans ce temps-l, le clerg ne comprenait pas qu'viter un homme et lui refuser la communion avec
l'glise dans l'esprance de l'amener se repentir, n'est pas du tout la mme chose que de le mettre
mort.
Les protestants de nos jours, au contraire, ne voient pas que c'est dsobir au Seigneur, que de recevoir sa Table et dans la communion chrtienne ceux qu'Il nous a ordonn d'viter et de refuser.
Calvin n'avait pas entirement dsappris les doctrines romaines et Farel non plus; les deux rformateurs crurent donc sincrement que le Conseil de Genve faisait son devoir en arrtant Servet et en
le mettant mort. Il fut condamn tre brl vif. Ce qu'il y a d'trange c'est que nul n'a saisi avec
plus d'empressement cette occasion de blmer Calvin, que l'historien catholique qui a crit sa vie. On
pourrait supposer, en lisant ce qu'il dit ce sujet, que brler les hrtiques tait une atrocit qui n'tait
jamais venue l'esprit d'aucun autre chrtien. Il semble que ce soit un crime dont les annales de Rome

n'offrent aucun exemple. Nous savons ce que l'histoire raconte ce sujet. Pour ne citer qu'un seul pays,
l'Angleterre, cinq ans aprs le supplice de Michel Servet, vit des centaines de bchers allums par les
prtres.
Calvin, plus misricordieux que le Conseil de Genve, le supplia de faire dcapiter et non brler
Servet, mais on refusa d'accder sa requte. C'est alors qu'il pria Farel de venir tenter un dernier effort pour amener le misrable la repentance.
Farel vint donc et alla visiter Servet dans sa prison, le suppliant de reconnatre Jsus-Christ pour
son Dieu. Mais Servet ne voulut point l'couter.
Farel joignit ensuite ses instances celles de Calvin pour que le Conseil ne fit pas mettre mort
l'hrtique d'une faon si cruelle, mais ses efforts furent vains.
On chargea Farel de la triste corve d'accompagner le condamn au lieu de l'excution; il essaya
encore inutilement de lui parler du Dieu que le malheureux reniait; l'Espagnol maintint son hrsie
jusqu' son dernier soupir et Farel s'en retourna tristement Neuchtel.
Les libertins prirent occasion de la mort de Servet pour formuler de nouvelles plaintes contre Calvin. Cependant il est certain que si Calvin n'tait pas rentr Genve, le Conseil n'aurait pas agi autrement l'gard de Servet. Il n'tait pas difficile d'exciter l'opinion publique contre l'austre
rformateur; il y avait bien des gens qui ne l'aimaient gure, parce qu'en beaucoup de choses il se montrait un fidle serviteur de Dieu.
Calvin fut donc sur le point de quitter de nouveau la ville. Farel apprenant ce qui se passait, se rendit en toute hte Genve, il y fit entendre de svres rprhensions, puis il repartit aussi vite qu'il
tait venu.

Le Conseil genevois, harcel et domin par les chefs du parti des libertins, leur donna pour le Conseil de Neuchtel une lettre ayant pour objet de rclamer Farel qui devait tre conduit Genve afin
d'y tre jug; les libertins espraient qu'il serait condamn mort.
Calvin fit avertir son ami du danger qui le menaait. Le vieil vangliste se mit aussitt en route,
pied, par une tempte de pluie et de vent, et alla se prsenter Genve.
Il s'en suivit une scne qui doit avoir rappel au rformateur sa premire visite dans cette mme
cit, vingt ans auparavant. Il se trouva comme alors au milieu d'une foule hostile et violente qui couvrait sa voix par ses cris de colre. Au Rhne! criait-on de toutes parts dans la salle du Conseil. Parmi
ses principaux ennemis se trouvait cet Ami Perrin qui avait t autrefois chez le vicaire piscopal,
pour le dfier de contredire les sermons de Froment.
Farel dit de lui que c'tait un pilier de cabaret. Le cas d'Ami Perrin vaut la peine que nous nous y
arrtions un instant, car il nous montre qu'il est facile d'avoir le cur rempli d'inimiti contre Dieu,
tout en tant zl protestant. Le papisme est un joug pesant pour le cur naturel qui ne veut aucune
espce d'entraves ou de tyrannie; ce n'est donc pas tonnant qu'il se dbarrasse du papisme. Mais le
cur naturel craint encore plus le joug de la Parole de Dieu et l'autorit de Christ que celui d'une fausse religion. Si Farel n'avait t que protestant, il aurait pu devenir le hros de Genve. Mais il tait
appel partager l'opprobre de Christ.
Cependant, il y avait encore des chrtiens sincres Genve; ceux qui avaient reu l'vangile par
le moyen de Farel se grouprent autour de lui et dfirent ses ennemis de toucher un cheveu de sa tte.
Il se fit alors un silence et le vieillard put prendre la parole pour prsenter sa dfense, son plaidoyer
respirait une puissance, une ferveur qui atteignirent mme les curs de ses ennemis, entre autres
d'Ami Perrin. Le Conseil l'couta avec respect et dfrence.

Quand Farel eut fini de parler, la majorit du Conseil le dclara innocent. On reconnut qu'il avait
agi comme un serviteur fidle; ses reproches et ses avertissements furent accepts. Ami Perrin convint
que Farel avait raison. Tous lui tendirent la main en signe de rconciliation, et ils l'invitrent dner
avec eux en public, comme preuve d'amiti, avant qu'il quittt la ville.
Aprs cela, de meilleurs jours se levrent pour la petite rpublique. Le conflit entre la lumire et
les tnbres s'apaisa; Genve devint un centre lumineux au milieu des ombres paisses de la chrtient.
En effet, cette ville servit bientt de refuge tous les chrtiens perscuts en France. Farel fit la
connaissance de ces trangers et jouit beaucoup de la communion fraternelle avec eux. partir de ce
moment, le nom de Genve fera dans l'histoire de l'glise un contraste honorable avec celui de Rome.

CHAPITRE 70
Dernires annes de Guillaume Farel.
La circonstance la plus importante que nous ayons signaler dans la vie de Farel, cette poque,
est bien celle laquelle nous aurions le moins pens. l'ge de soixante-neuf ans, il pousa une de
ses compatriotes qui avait quitt la France cause de sa foi, Marie Torel. Depuis quelques annes, elle
habitait Neuchtel, et sa mre, qui tait veuve, dirigeait le mnage de Farel. Marie tait une jeune
femme pieuse et modeste et parat avoir t une bonne pouse. Cinq ou six ans aprs son mariage,
Farel eut un petit garon qu'il appela Jean, probablement en souvenir de Calvin.
Calvin ne parat pas avoir t satisfait de ce mariage. On dit qu'il resta muet d'tonnement, ce qui
n'est pas prcisment exact; au contraire, Calvin fit plusieurs remarques svres ce sujet, il trouvait
que Farel faisait une folie digne de piti. Cependant, le mariage du vaillant rformateur ne l'empcha
point de porter la Parole du Seigneur partout o son Matre l'envoyait. En 1560 ou 1561, il entreprenait
un dangereux voyage.
Malgr ses labeurs incessants, il n'avait jamais oubli le lieu de sa naissance, les Alpes franaises.
Depuis l'poque o, aprs avoir quitt Meaux, Farel prcha en Dauphin, plusieurs de ceux qui
l'avaient entendu s'taient employs faire connatre la Parole de Dieu dans leurs contres. En outre,
Farel envoyait frquemment dans son pays des colporteurs qui rpandaient des Bibles et dont les ef-

forts n'avaient pas t vains, grce Dieu. Les compatriotes du rformateur ne l'avaient pas oubli non
plus; en 1560, quelques dlgus arrivrent de Gap Neuchtel et le supplirent de venir les visiter
encore une fois.
Le vieillard se remit en route avec une Bible et le bton la main; peu aprs, il prchait comme au
temps de sa jeunesse dans ses montagnes natales.
Pendant un certain temps, il prcha sur la place du march Gap; ses auditeurs lui demandrent
ensuite de le faire dans une glise. Le gouvernement dfendit alors de prcher ailleurs que dans des
maisons particulires, mais l'glise tant le seul local assez vaste pour contenir la foule, Farel n'en continua pas moins la runir dans cet difice.
Le procureur du roi reut l'ordre de faire saisir ce prdicant rebelle, mais le procureur tait un de
ceux qui avaient cru l'vangile; il refusa d'arrter Farel. On envoya alors un autre procureur avec
une compagnie de sergents qui se prsentrent la chapelle de la Sainte Colombe l'heure du prche.
La porte tait ferme en dedans. Les sergents y frapprent rudement, et comme personne n'ouvrait, ils
forcrent la serrure et entrrent. L'difice tait comble d'un bout l'autre, mais tous les yeux taient
rivs sur le prdicateur et nul ne bougea. Farel ne s'interrompit pas non plus, jusqu' ce que les sergents, s'tant fray un passage travers l'auditoire, montrent dans la chaire et se saisirent de l'hrtique ayant la main le corps du dlit, la Bible.
Farel fut emmen et enferm dans un cachot; on ignore comment les amis de l'vangile russirent
le faire sortir de prison pendant la nuit. Il se rendit la faveur des tnbres sur les remparts de la
ville, et comme Paul autrefois, on, le descendit dans une corbeille. D'autres amis l'attendaient sous les
murs pour le conduire en sret Neuchtel.

L'anne suivante, Farel reparut dans les montagnes du Dauphin; les rforms venaient de recevoir
la permission de se runir en plein air, pourvu que les officiers du roi fussent prsents. Parmi l'auditoire se trouvait le vieil vque de Gap, Gabriel de Clermont. Un prtre qui a crit l'histoire de ces
temps-l, nous dit qu' la fin d'un des sermons, ce vieillard se leva, et jetant terre la mitre et la crosse
qu'il avait portes pendant trente-cinq ans, il les foula aux pieds, dclarant qu'il voulait suivre le Seigneur Jsus avec matre Farel.
Peu de temps aprs, la foi de l'ex-vque fut mise l'preuve. De terribles perscutions fondirent
sur les vangliques des environs de Gap; ils prirent la rsolution de quitter leurs demeures pour chercher un refuge ailleurs. Ils se mirent en route au nombre de quatre cents, ayant leur tte Farel et l'ancien vque de Gap. Cependant, la semence dpose dans les curs avait germ et jet de profondes
racines, et malgr cette migration, la lumire vanglique s'est maintenue jusqu' nos jours dans cette
contre.
Aprs le retour de Farel Neuchtel, son aide, Christophe Fabri, le quitta pour se rendre son tour
en Dauphin, accompagn de Pierre Viret. Les deux amis s'arrtrent Lyon, o rgnait une peste terrible; ils pensaient que les malades et les mourants seraient accessibles la bonne nouvelle qu'ils prchaient.
Ni la vie, ni ma femme, ni mes enfants, crivait Christophe Fabri, ne me sont si chers que le Seigneur Jsus et son glise.
Pendant que Farel continuait travailler Neuchtel, la carrire de Calvin touchait sa fin. Au
printemps de 1564, Farel reut de son ami la lettre suivante Adieu, mon meilleur et mon plus fidle
frre, adieu puisque le Seigneur a voulu que tu demeures et que je parte, n'oublie jamais notre amiti

qui portera des fruits ternels en ce qu'elle a t utile l'glise de Dieu. Ne prends pas la peine de
venir me voir, je t'en supplie. Je ne respire qu'avec peine et je m'attends dloger chaque instant. Je
sais que je vis et je meurs en Christ. Adieu encore une fois toi et aux frres.
Farel se mit aussitt en route pour Genve; il eut le bonheur de trouver Calvin encore vivant. Les
deux amis s'entretinrent une dernire fois du Seigneur qu'ils aimaient, et quelques jours aprs Calvin
tait recueilli dans les demeures ternelles.
Farel arrivait, lui aussi, au terme de sa course; il tait g de soixante-quinze ans; ses travaux incessants auraient tu tout autre moins robuste que lui. Mais jusqu' ce que son Matre l'appelt, il ne
voulut point se reposer.
Aprs la mort de Calvin, Farel entreprit un dernier voyage Metz; il risquait sa vie pour aller semer l'ivraie, disait l'vque, mais nul pril ne l'arrtait.
Et cette fois encore, sa prdication fut empreinte d'une puissance qui releva et consola le troupeau
perscut de Metz.
Enfin, aprs l'un de ses sermons, il tomba puis et ses amis eurent grand peine le transporter
Neuchtel. Arriv chez lui, il resta couch, trop faible pour se remuer, mais sa chambre tait sans cesse
remplie de ceux qui l'aimaient, qui venaient lui dire adieu et recevoir ses dernires paroles.
Le 13 septembre 1565, l'ge de soixante-seize ans, Guillaume Farel fut admis en la prsence de
son Seigneur, quinze mois aprs Calvin. Son corps repose dans le cimetire de Neuchtel, mais personne ne sait plus o est sa tombe, sinon Celui la voix duquel elle s'ouvrira bientt.

Tous ceux qui visitrent Farel pendant sa dernire maladie, eurent un avant-got du ciel qu'ils ne
purent jamais oublier. Ceux qui le virent, nous dit-on, s'en retournrent donnant gloire Dieu; c'est
ainsi que le pieux vangliste fut encore utile, par sa mort difiante, aux intrts de la cause qu'il avait
si fidlement servie.
Il y eut un deuil gnral la nouvelle de sa mort. Son ami Christophe Fabri resta Neuchtel pour
prendre soin du troupeau qui lui avait t si cher. Le petit Jean Farel mourut deux ans aprs son pre.
Telle est l'histoire de ce fidle chrtien, qui n'a recherch autre chose que d'tre un ouvrier approuv de Dieu, qui n'a dsir d'autre joie que celle de voir glorifier Jsus-Christ.
Les honneurs, les richesses, les plaisirs de ce monde, dit-il, ne nous ont pas t proposs. Nous
avons servir le Seigneur, c'est tout ce qui nous est offert. Il fut fait Farel selon sa foi; il a joui de
l'affection de tous ceux qui aimaient le Seigneur, mais il a eu aussi sa grande part de mpris, d'insultes,
d'opprobre et de haine; des souffrances de tout genre et des travaux incessants ne l'ont jamais abattu.
Tandis que les noms de Calvin et de Luther sont clbres et que chacun connat leur histoire, on n'a
gure entendu parler des cinquante annes de travaux de Guillaume Farel. Peu d'hommes, aprs avoir
autant travaill, sont tombs aussi promptement dans l'oubli, et mme ses rares crits sont presque inconnus.
Il y a peut-tre ce fait singulier une raison que nous n'aimons pas nous avouer. Le message dont
Farel fut charg n'tait pas agrable au cur naturel de tous. Que nul ne s'tonne, disait Farel, si je
ne puis supporter qu'on mle Jsus-Christ et son vangile des crmonies que Dieu n'a point commandes, si je ne puis souffrir qu'on prche et qu'on enseigne des choses qui ne sont pas dans l'van-

gile, ni qu'on cherche le salut, la grce dans les choses d'ici-bas et non point en Jsus-Christ seul. Qui
pourrait me condamner avec justice si je dis qu'il n'y a point d'autre vangile, point d'autre bonne nouvelle de salut qu'en Jsus-Christ seul.
C'est pourquoi, lorsque ces Pres clbres dans les temps anciens parleraient autrement, et mme
si les anges du ciel venaient nous annoncer un autre vangile, ne puis-je pas toujours dire avec l'aptre
Paul, qu'ils soient anathme?
Jsus-Christ et son vangile! Sont-ce l des choses avec lesquelles on puisse mler des inventions
des hommes? Est-ce que les hommes ont la permission d'y ajouter ce qui leur parat bon et juste?
Je suis convaincu que cette libert que prennent les hommes et qui consiste tablir et garder les
observances humaines dans l'glise de Dieu, n'est pas une libert qui vienne de Jsus-Christ, mais une
licence qui a t forge sur l'enclume de l'enfer.
C'est une libert qui nous affranchit de l'obissance et du service de Jsus-Christ pour nous rendre
esclaves de Satan et de l'iniquit. Ne vaut-il pas mieux tre les esclaves de Dieu et nous sentir affranchis de tout ce que Jsus-Christ n'a pas command et qui n'est pas contenu dans sa Parole, en sorte
que Lui et son vangile bni rgnent seuls dans nos curs! Que le Seigneur nous donne dans sa grce
un cur honnte et un sentiment vrai de ce qui Lui est d, qu'Il nous donne une intelligence aussi claire et un don de l'Esprit aussi excellent qu' l'aptre Paul, afin que nous soyons gards de mlanger, de
professer, d'observer dans l'glise de Jsus-Christ quoi que ce soit qu'Il n'ait pas command Soumettons une sainte discipline ce qui doit tre admis, rejetant ce qui doit tre rejet; de sorte que rien
ne se fasse ni ne se dise qui ne soit pas purement et simplement selon la Parole de Dieu, par laquelle
seule tout devrait tre ordonn et gouvern!

Et que cette Parole soit la seule autorit pour l'glise sans qu'on y ajoute ni qu'on en retranche rien
de ce que nous y trouvons.
Chers lecteurs, ayant cru en Jsus, l'ayant connu comme Celui qui nous a sauvs pleinement, parfaitement et pour toujours du pch et de la condamnation, l'ayant connu comme Celui qui sige dans
la gloire et qui en mme temps habite dans son glise par l'Esprit, puissions-nous Lui obir en simplicit et en vrit comme l'crit Farel.
Si le Seigneur daignait employer l'histoire de la vie de son serviteur pour amener, ne ft-ce qu'une
seule me suivre le bon Berger, ce serait la continuation de l'uvre qui faisait la joie de Guillaume
Farel. Ainsi quoique mort, il parlerait encore pour la gloire de son Matre.
Non pas, disait-il, afin que j'aie des disciples qui suivent mon enseignement et desquels je sois le
chef, mais afin que quelques-uns deviennent avec moi disciples de Jsus, le Crucifi, afin que quelques-uns portent leur croix aprs Lui et le reconnaissent comme leur Seigneur.
Il n'y a pas un seul homme sur la terre, ajoute Farel, ni un ange dans le ciel, qui puisse dire en
vrit que j'aie attir des disciples moi et non Jsus. Ainsi Dieu fit son serviteur l'honneur signal de ne pas permettre qu'il et un seul disciple se rattachant son nom. Il lui a accord de rassembler les hommes non point autour d'un homme, mais de leur prsenter Christ dans le ciel comme
unique centre de ralliement.
Si nous le connaissons, crivait Farel, il faut que ce soit l o Il est, dans le ciel, la droite du
Pre.

C'est vers Christ seul que Farel dirigeait tous les regards et tous les curs. La foi, disait-il, ne se
tourne que vers Dieu et ne reoit que ce qui est de Dieu. Tout ne lui est rien, except Dieu. Rien ne
lui plat, except Dieu et sa Parole.
Et maintenant prenons cong de ce fidle chrtien auquel la voix du Seigneur tait si bien connue.
Le jour vient o l'oue de cette mme voix son corps qui depuis si longtemps repose dans le vieux
cimetire de Neuchtel, ressuscitera en gloire pour aller la rencontre du Seigneur sur les nues.
Chers lecteurs, puissiez-vous tous le rejoindre dans la gloire ternelle, ayant compris comme lui,
par la grce et la bont de Dieu, la vertu et la valeur du sang de Christ.
FIN

PRFACE
En crivant la biographie du grand rformateur de la Suisse romande, nous nous sommes tenus aussi prs que possible de la vrit historique. Nous exprimons ici nos vifs sentiments de reconnaissance
au modeste savant, auteur de la Correspondance des rformateurs, qui nous a permis de puiser largement dans son prcieux recueil.
Outre le dsir de remettre en lumire un des Franais les plus dignes d'tre connus, nous nous sommes propos un but plus lev encore, celui d'veiller dans les curs franais et suisses l'intrt pour
la vrit rvle dans la Bible et l'amour pour Celui qui a envoy son Fils semblable Lui, afin que
nous le recevions comme notre Sauveur, notre Dieu et notre Matre.
Si la vie de Farel est l'histoire d'une me en rapport continuel avec Christ, c'est que le rformateur
sentait sa responsabilit. Il avait reu gratuitement un don prcieux et son cur brlait du dsir d'en
rendre tous les hommes participants en leur faisant connatre le chemin de la dlivrance du pch. Que
le nombre de ces affranchis du pch soit augment de jour en jour! c'est le dsir et la prire de l'auteur
de ce livre: elle le place sous la bndiction de Celui qui s'est souvent servi des instruments les plus
faibles et les plus petits!

SOURCES PRINCIPALES
A. L. Herminjard. Correspondance des rformateurs dans les pays de langue franaise. Genve
1868-83, 6 vol. in-8.
J.-H. Merle d'Aubign. Histoire de la Rformation au temps de Calvin. Paris 1863-78, 8 vol. in-8.
A. Roget. Histoire du peuple de Genve, de la Rformation l'Escalade. Genve 1870-84, 7 vol.
in-12.
L. Vulliemin. Le Chroniqueur, recueil historique et journal de l'Helvtie romande, renfermant le rcit de la Rformation de ce pays et celui de sa runion la Suisse dans les annes 1535 et 1536. Lausanne 1835-36, 1 vol. in-4.
L. Junod. Farel, rformateur de la Suisse romande. Neuchtel 1865, 1 vol. in-12.
Pierre de Pierrefleur. Mmoires o sont contenus les commencements de la rforme dans la ville
d'Orbe et le Pays de Vaud. Lausanne 1856, 1 vol. in-8.
A. Ruchat. Histoire de la Rformation de la Suisse, dition Vulliemin. Nyon 1835-38, 7 vol. in-8.
Jeanne de Jussie. Le levain du calvinisme, ou commencement de l'hrsie de Genve (d'aprs l'dition de 1611). Genve, dition Revilliod-Fick, 1853.
Les uvres de Farel et ses lettres, dposes la bibliothque des pasteurs de Neuchtel et la bibliothque de Genve.

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