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Belgique.

Les ressorts de la crise

le dossier

larevuenouvelle - janvier2008

Territoires
inoccups
de la Belgique
francophone
lheure o ces lignes sont crites, une seule chose est certaine: cen est fini de se
raconter des histoires sur les vertus dun fdralisme belge qui, dans les faits, na
jamais exist. Tout simplement parce quil na encore jamais t partag. En cause,
un malentendu linguistique qui, sil nest plus loin sen faut lunique dterminant du conflit belge, nen continue pas moins de le structurer ou, du moins,
de le hanter.
Pascal Fenaux

En 2007, aprs six mois dimpasse politique, saouls par un mauvais cocktail de catastrophisme apocalyptique, de peur panique de labandon et, surtout,
damnsie stupfiante, la majorit des Belges francophones et de leurs lus
sest convertie au fdralisme. Mais cette conversion tardive semble davantage contrainte que spontane. Dune part, elle vient prs dun demi-sicle
aprs que, sous la pression des partis dmocratiques flamands, la Belgique se
soit de facto engage sur la voie du fdralisme. Lorsquen octobre1962, une
majorit de dputs belges1 ont clich la frontire linguistique et dlimit
quatre rgions ou domaines linguistiques (taalgebieden), ils ont rendu pos-

1 lpoque, la Chambre comptait 212dputs: 107 lus dans les arrondissements flamands, 76 dans les arrondissements wallons et 29 dans larrondissement de Bruxelles (lactuel BHV). Le 31octobre 1962, le clichage de la frontire
linguistique avait t vot par 130dputs (dont 93 Flamands), tandis que 56 autres (dont 45 Wallons) sy taient opposs. Si les premiers dbats en commission de lIntrieur avaient t caractriss par une relative communaut de
vue entre dputs francophones et nerlandophones, communaut dont les bases avaient t jetes par les travaux
du Centre Harmel, le rattachement des Fourons (administrativement nerlandophones et dialectalement thiois
jusquen 1930, mais intgrs jusquen 1962 la province de Lige et usuellement bilingues et/ou diglossiques) au Limbourg contre lavis de la majorit de leurs habitants allait crisper les dbats.

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sible la refonte politique ultrieure de la Belgique en deux Communauts 2 et


trois Rgions. Dautre part, la conversion fdrale des Belges francophones
vient au minimum deux dcennies aprs que en 1988 le gouvernement
MartensVIII ait de facto transform la Belgique en un tat fdral bicommunautaire et trirgional.
Cette adhsion tardive, dgote et reculons des opinions francophones
(et de leurs reprsentants?) de Wallonie et de Bruxelles un modle fdral
ne laisse pas dtonner. Certes, en 1962, le clichage de la frontire linguistique
rpondait une vieille revendication des ailes flamandes des partis dmocratiques nationaux (CVP social-chrtien, PVV libral et BSP socialiste), ainsi que
des autonomistes flamands de la Volksunie. De mme, en 1970, la cration des
communauts ntait que laboutissement logique de ce clichage, de limposition dfinitive de lunilinguisme nerlandais dans les arrondissements administratifs flamands et de la revendication dautonomie culturelle flamande.

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Par contre, la rforme institutionnelle de 1988 rencontrait bien une revendication essentiellement francophone porte par le Parti socialiste (PS) et,
dans une moindre mesure, le Parti rformateur libral (PRL). Le renforcement
majeur de lautonomie de la Rgion wallonne (organise en 1980 avec la Rgion
flamande) rpondait aux exigences explicites dun PS dop par les 44% quil
avait engrangs en Wallonie (et des 28% recueillis Bruxelles) aprs une dcennie de trauma post-Egmont, de cure daustrit, deffondrement industriel
wallon et de crise fouronnaise. Cette autonomie accrue rejoignait galement
les demandes de la tendance rgionaliste et/ou francophonissime dun PRL
qui, aprs ladjonction de dissidents du Rassemblement wallon en 1977, stait
appel jusquen mai 1979 le Parti pour les rformes et la libert en Wallonie,
le PRLW. De mme, bien quimpose (et cornaque) par le PS et limite au
carcan des dix-neufcommunes de larrondissement bilingue de BruxellesCapitale, la cration de la Rgion de Bruxelles-Capitale tait laboutissement
logique de trois dcennies de revendications longtemps portes par les libraux
francophones bruxellois et le Front dmocratique des francophones (FDF),
deux formations fdres depuis 1993.

HYSTRIES BELGES
Bref, au dbut des annes nonante, puisque la double dcentralisation
rgionale et communautaire rpondait des desiderata autonomistes exprims
tant par une majorit dlus flamands que francophones, on aurait pu croire
que la Belgique stait dfinitivement transforme en un tat fdral et que

2 Le fait de ne pas mentionner ici la Deutschprachige Gemeinschaft nest ni un oubli ni un signe de mpris. Simplement,
les rformes duales de ltat belge nont pour acteurs rels que les partis nerlandophones et francophones, les quelque
70000 Belges germanophones et leurs reprsentants ntant que les tmoins passifs dun conflit dont ils retirent cela
dit des bnfices indirects: la dcentralisation et lautonomie, contrepartie dune annexion ingalement accepte en
1920.

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cette mutation allait dboucher sur une formule chimique globalement stable.
Pourtant, en juger par les ractions de panique ou doffense manifestes par
lopinion francophone depuis le Bye Bye Belgium de la RTBF du 13 dcembre
2006 et depuis les lections du 10juin 2007, il semble que, malgr ou cause
de laction de leur personnel politique, les Wallons et les Bruxellois francophones se comportent encore et toujours en orphelins dune Belgique o, voici un
sicle, les Flamands et le nerlandais ne faisaient que faire partie du paysage,
chose quils nauraient jamais d cesser de faire, plutt que dimportuner les
minoritaires francophones et wallons avec de faux problmes.

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La majeure partie des hommes politiques, intellectuels et observateurs


de la minorit belge francophone continue de considrer que la majorit flamande (ou nerlandophone) de ce pays joue en quelque sorte les fauteurs de
trouble, un rle peru comme tel depuis les tout premiers (et trs modrs)
griefs3 exposs dans le Manifeste du Mouvement flamand de 1847. lappui
de cette vision dune Belgique sans cesse dfigure par les Flamands, de nombreux francophones citeront 1999, anne qui a vu les partis dmocratiques
du Parlement flamand voter une rsolution relative aux lignes de force de la
Flandre dans la prochaine rforme de ltat. Il sagit en effet dun catalogue
de revendications qui, lorsquelles ne se contentent pas de jouer fond la logique dun fdralisme de dcentralisation, voient lavenir de la Belgique sous la
forme dune confdration.

CONFDRATION: SPARATION OU SERMENT?


Pour la plupart des Belges francophones, la demande flamande de rformer la Belgique selon le modle de la confdration (confederatie) est
un lapsus sparatiste, car, en droit, seuls des tats indpendants peuvent se
confdrer, cest--dire dcider de grer en commun (et par consensus) un
nombre limit de matires. En clair, la revendication confdraliste serait
davantage rassurante si elle sinscrivait explicitement dans la perspective dun
nouveau contrat national et dune union politique rforme et rengocie
sur une base fdrale. En quelque sorte, plutt que de parler de confederatie, les
partis flamands feraient moins peur leurs homologues francophones sils
utilisaient le synonyme plus engageant de Belgisch eedgenootschap (littralement,
association sous serment, en rfrence la Schweizerische Eidgenossenschaft
ou Confderatio Helvetica). Lennui, cest que, ce faisant, les francophones font
des Belges flamands les seuls acteurs (ngatifs, qui plus est) de lhistoire et de
la constitution dun espace politique conflictuel commun. Surtout, cela fait
limpasse sur la faon dont le Belge francophone occupe et investit de sens le
territoire de lAutre, dfaut doccuper le sien.

3 Vlaemsche Beweging, Verklaring van Grondbeginselen door de Verdedigers der Nederduytsche Volksregten aen hunne
Landgenooten gegeven [Mouvement flamand, Dclaration de principes expose leurs compatriotes par les dfenseurs
des droits populaires bas-allemands] , Gand, 1847, Fr. & E. Gyselinck.

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Or, lhistoire et la politique sont affaire de dynamiques et de conflits, de


conflits dynamiques, de dynamiques conflictuelles. Quel a donc t le rle jou
mme dans une passivit affecte par les Belges francophones 4 et dans
quelle mesure cela a-t-il influ sur la faon dont les Flamands (au moins leur
personnel politique) ont fini par se dterminer?

LE SPARATISTE, CEST LAUTRE

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Lon sait que le mouvement wallon, ses dbuts, na jamais t quune tentative de rponse politique la plupart des revendications flamandes. Lorsque
des intellectuels et hommes politiques flamands ont commenc, la fin du
XIXesicle, revendiquer un statut identique pour la langue nerlandaise5, un
premier mouvement wallon dessence majoritairement belgicaine est n
pour sy opposer et, surtout, pour garantir le droit des fonctionnaires wallons
et francophones de Flandre et de Bruxelles de ne jamais devoir apprendre ni
mme pratiquer le nerlandais 6.
Ensuite, lorsque la langue nerlandaise sest peu peu impose (par la loi)
en Flandre aux cts du franais et que, conjointement, la dmocratisation du
champ politique consquence du suffrage universel revendiqu par le mouvement ouvrier a rendu compte de lexistence dune majorit de Flamands
(ou de nerlandophones) en Belgique, une autre tendance sest fait jour dans le
mouvement wallon. Effraye lide que le flamand (parfois aimablement
renvoy au statut de patois clrical7) puisse coexister en Wallonie avec le franais (rig en langue universelle et mancipatrice) dans certaines circonstances et rebute par la perspective que les fonctionnaires wallons (ou francophones) des services externes des administrations centrales et bruxelloises doivent
apprendre le nerlandais, cette tendance a trs rapidement revendiqu ni plus
ni moins que la sparation administrative8, voire le fdralisme dual.
Finalement, ce sont la peur des Wallons dtre contraints de connatre
la langue de culture de la majorit flamande et la peur des Flamands de voir
la tache dhuile francophone de Bruxelles stendre linfini qui ont permis
daboutir au compromis de 1962. La nouvelle lgislation linguistique ne fai4 Il ne sagit pas ici des quelque 120000 Flamands de culture franaise (les fransquillons), mais bien des Wallons et
des Bruxellois francophones (de Bruxelles et de sa priphrie flamande immdiate).
5 Longtemps appel bas-allemand (Nederduits), la variante nordiste ou hollandaise du nerlandais normalis a
rapidement pris le dessus sur sa variante sudiste ou flamande (brabanonne).
6 Quon enseigne, dans les coles des Flandres, le franais qui tend devenir une langue universelle, nous le concevons
parfaitement, mais quon vienne apprendre le flamand nos enfants, nous nous demanderions volontiers quoi cela peutil jamais servir ?, La Meuse, 5 janvier 1857. Cit par liane Gubin, Revendications flamandes et ractions wallonnes
vers 1855-60, Revue belge dHistoire contemporaine, vol.VI, n 3-4, p. 239-262, Bruxelles, 1975.
7 Le cur wallon auquel un Flamand vient se confesser et lui dit: Excusez-moi, mon pre, je suis Flamand. Et le bon
cur wallon, goguenard, de lui rpondre: Ne vous en accusez pas mon fils, ce nest pas un pch, cest un malheur.
Une histoire drle raconte par Jules Destre en sance plnire de la Chambre le 21 mai 1913 et fort opportunment
rappele par lhistorien de lUCL Michel Dumoulin dans Lentre dans le XXe sicle (1905-1918), Nouvelle Histoire de
Belgique (Volume 2: 1905-1950), Complexe, 2006. Cest sans doute du pass, mais le genre de pass qui ne passe pas
chez beaucoup de Flamands, dautant que Jules Destre donne son nom plusieurs centaines de rues en Wallonie
8 Lobligation pour le Wallon dapprendre le flamand? Jamais de la vie! Plutt la sparation administrative du pays,
Lme wallonne Organe du mouvement wallon, 15mars 1898.

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sait grosso modo que reprendre, avec trente-trois ans de retard9, les termes
du Compromis des Belges conclu au sein de lancien Parti ouvrier belge
(POB/BAP) sous la houlette du Wallon Jules Destre et du Flamand Camille
Huysmans, ainsi que du statut linguistique propos par la Ligue nationale
des Travailleurs chrtiens (LNTC/ACW). La frontire linguistique a t cliche
et sa transformation en limite administrative sparant des rgions unilingues
( lexception de lagglomration bruxelloise) a t tempre par le maintien de
lancien arrondissement lectoral de Bruxelles, larrondissement administratif
tant quant lui scind entre deux nouveaux arrondissements : Hal-Vilvorde
unilingue nerlandais et Bruxelles-Capitale bilingue. Ce dernier sest en outre
entre-temps largi trois communes (Ganshoren, Berchem et Evere).

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La frontire linguistique a t cliche et sa transformation en limite administrative sparant des rgions unilingues ( lexception de lagglomration bruxelloise) a t tempre par le maintien de lancien arrondissement
lectoral de Bruxelles, larrondissement administratif tant quant lui scind
entre deux nouveaux arrondissements: Hal-Vilvorde unilingue nerlandais et
Bruxelles-Capitale bilingue. Ce dernier sest en outre entre-temps largi trois
communes (Ganshoren, Berchem et Evere).

AMBIGUTS DESTRUCTRICES
Ce qui aurait pu tre un compromis passait galement par linstauration
dun rgime de facilits dans six communes de la priphrie flamande
de Bruxelles et non encore majoritairement francises: Wemmel, Kraainem,
Wezembeek-Oppem, Rhode-Saint-Gense, Drogenbos et Linkebeek. Or, avec
le recul, on peut se demander si cet lment du compromis nest pas celui qui,
paradoxalement, a le plus uvr lhypothquer. En effet, en instaurant, voici
quarante-cinqans, un rgime spcial de facilits linguistiques en matire dadministration et denseignement, le lgislateur belge a introduit une ambigut
destructrice, quel que soit lnonc de la loi et en dpit de linscription des
facilits dans la Constitution lors de la rforme de 1988.
Pour les lus flamands, les facilits taient un rgime transitoire
cens aider toute une gnration de francophones sintgrer dans la nouvelle
ralit dune Flandre unilingue et ce, dans la perspective de la transformation de la Belgique en un tat fdral, cest--dire bas sur des territoires aux
frontires intangibles, sauf changement introduit par consentement mutuel.
Par contre, pour les lus francophones (wallons et bruxellois), les facilits
taient, au minimum, la reconnaissance de minorits francophones protger,
et, au maximum, la reconnaissance du destin francophone et bruxellois de six
communes voues rejoindre le territoire bilingue de la capitale, dautant
que lurbanisation de ces communes tait le fait de francophones bruxellois
la recherche dun meilleur cadre de vie.
9 Bien quintroduisant lunilinguisme gnral en Flandre et en Wallonie, la lgislation linguistique de 1932 ne sinspirait
que partiellement des compromis esquisss au sein du POB et de la LNTC.

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Aujourdhui encore, il est courant dentendre des Belges francophones


(wallons comme bruxellois) stonner de lattachement roide des Flamands
lintangibilit de la frontire linguistique10 et, pour faire bonne mesure, se
revendiquer dans le mme temps de cette tolrance et de cet universalisme si bien exprims en septembre dernier par la ministre Fadila Laanan
dans un hebdomadaire franais11. cet gard, il est surprenant que si peu de
francophones se donnent la peine daller voir comment le compromis linguistique fonctionne en Suisse12 , sauf lorsquil sagit de regretter que, contrairement
la Confdration helvtique, la Belgique nait toujours pas ratifi le texte de
la Convention-cadre du Conseil de lEurope (CCPMN) pour la protection des
minorits nationales, un texte quelle a sign en 2001, mais dont la ratification
est depuis lors empche par le Parlement flamand. Largumentaire flamand
consiste considrer quil ny a pas de minorits nationales en Belgique, puisque les communauts culturelles (via les Communauts et les Rgions) sont
reconnues intgralement et disposent de leurs Parlements et de leurs gouvernements, dautant que les trois langues constitutives de la Belgique sont
reconnues officiellement et ont force de loi en matires administrative externe
et scolaire.

FRONTIRES ET MINORITS
Seulement, comme il ny a pratiquement jamais eu de contentieux linguistique structurant en Suisse, la Confdration helvtique na pas eu trop de
difficult adopter ce texte, ce qui ne signifie pas que des rserves nont pas t
expressment consignes dans linstrument de ratification13. La Suisse dclare que les dispositions de la Convention-cadre rgissant lusage de la langue
dans les rapports entre particuliers et autorits administrative sont applicables
sans prjudice des principes observs par la Confdration et les cantons dans
la dtermination des langues officielles.
Ladhsion presque dcrispe de la Suisse la CCPMN sexplique donc
largement par le fait que personne ny remet plus en cause depuis des lustres
le trac intangible de ses frontires linguistiques, tandis que les Suisses almaniques nont jamais eu souffrir dun quelconque mpris ou dune quelconque
force de frappe socioculturelle des Suisses romands. Par contre, en Belgique
francophone, lintangibilit (sauf rengociation unanime, cest--dire confd10 Sur la ligne de dmarcation entre le Brabant flamand et le Brabant wallon, imagine-t-on les Wallons laisser sans
ciller les trs nombreux expatris flamands de La Hulpe (Terhulpen), Hlcine (Heilissem), Tourinnes-la-Grosse
(Deurne) ou Beauvechain (Bevekom) y revendiquer des classes nerlandophones, voire une modification de leur statut
linguistique?
11 Les Flamands ont un problme didentit. Ils ne sont que 6 millions, ils parlent une langue sans rayonnement international, alors que nous sommes adosss notre culture franaise. Nous sommes plus ouverts, alors quils se replient sur
eux-mmes, Le Nouvel Observateur, 6septembre 2007.
12 En Suisse, le principe de territorialit et dintangibilit est absolu, mme dans les seuls trois cantons bilingues de
Berne (Bern), Fribourg (Freiburg) et Valais (Wallis). Il nexiste pas de communes facilits et, quelles que soient
les volutions dmographiques ventuelles, les administrs doivent communiquer officiellement et tre scolariss dans la
langue officielle du canton ou du demi-canton, moins de sinscrire par drogation dans une cole dun canton voisin.
13 Conseil de lEurope, Convention-cadre pour la protection des minorits nationales - Liste des dclarations formules au
titre du trait n 157, < http://conventions.coe.int/>.

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raliste) de ce trac nest socialement intgre que depuis peu. Or, la permanence
de revendications territoriales et/ou linguistiques de nombreux francophones
sur la priphrie bruxelloise ne fait quentretenir la virtualit du compromis
territorial dans lesprit dune majorit de mandataires flamands, quand bien
mme seul le FDF (et le groupe PS la Chambre?) dfend officiellement une
telle revendication. Il se peut donc que, comme condition dune ratification
de la CCPMN, le Parlement flamand exige du gouvernement fdral (donc des
partis francophones) lajout dune remarque identique celle apporte par la
Suisse. Dans un tel cas de figure, les partis francophones accepteraient-ils cela
sans rengocier quelque peu le trac de la frontire linguistique? Ce nest
pas certain.

UN COMPROMIS IMPOSSIBLE?
Bref, malgr prs dun demi-sicle de dcentralisation fdraliste (et peuttre dsormais confdraliste), trop de Belges francophones ont continu de
fonctionner comme si le compromis fdral pouvait se passer de toute garantie
territoriale et linguistique. Comment sen tonner? peine satisfaits dans
leurs revendications rgionales la fin des annes quatre-vingt, les reprsentants politiques francophones wallons et bruxellois en surjouant la symbolique de la Communaut franaise ont trs souvent tourn le dos ce
que la revendication rgionaliste wallonne incarne par les renardistes puis le
Rassemblement wallon jusquau dbut des annes quatre-vingt avait de positif
(lautodtermination) pour succomber nouveau au mirage dun fdralisme
dterritorialis, cest--dire non seulement virtuel, mais donnant aussi limpression14 dune francophonie ne connaissant pas ses limites.
Aujourdhui, prs dun demi-sicle aprs les dbuts de la rforme de ltat,
les Belges francophones se sont donc convertis au principe de ltat fdral,
une majorit admettant en outre et rapport de forces oblige que larrondissement lectoral et judiciaire de Bruxelles devra tre scind et correspondre
aux deux arrondissements administratifs crs entre 1962 et 1970, quitte en
rengocier les frontires au plus fort de la crise politique qui va trs probablement secouer la Belgique en 2008. Dautant que le mouvement rgionaliste
wallon est cliniquement mort et que le mouvement flamand traverse de nouveau une phase de radicalisme en proposant un cahier de revendications qui
mle volont de revanche-protection par rapport au pass et chauvinisme de
bien-tre.
Un demi-sicle, cest une ternit. Les Belges francophones trouveront-ils
encore suffisamment dinterlocuteurs nordistes pour rengocier un pacte
fdral auquel de plus en plus de Flamands semblent dsormais prfrer le modle confdral? On peut raisonnablement sinterroger. n

14 Vraie ou fausse, peu importe, nous sommes ici dans le domaine des reprsentations et des perceptions.

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