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ISLAM La civilisation islamique - La philosophie

Article crit par Christian JAMBET, Jean JOLIVET

Prise de vue
Vers la fin du IIesicle de l'hgire, le champ thorique est entirement occup par, notamment, une thologie
o l'on dbat de l'unit de Dieu, de ses attributs, du sens qu'il faut donner aux noms et aux descriptions qui en
sont attests par le Coran, de la libert humaine, de la foi, du pch et du salut, du pouvoir et de sa lgitimit,
et mme de la nature des corps. En somme, une thologie, une morale et une physique, pour reprendre une
nomenclature usuelle en philosophie.
Quel espace reste-t-il cette dernire? Elle va pourtant s'y faire une place, non sans paradoxe puisqu'elle est
importe dans la socit islamique, venue d'un monde tranger et paen ce qui explique que cette place lui
sera toujours conteste. Pour imaginer cette situation, on peut se reprsenter par contraste celle de la
spculation chrtienne ses dbuts, ne et forme en relation avec des coles philosophiques actives et
installes dans le contexte social, politique et spirituel de l'Empire romain.
De ce fait, la thologie chrtienne a eu d'emble une tonalit philosophique, ft-elle polmique. Inversement,
le problme originel de la philosophie en islam a t de se situer par rapport la Rvlation en termes peut-on
dire de prihlie et d'aphlie: autrement dit, d'tre marque du caractre de la croyance ou de celui de
l'infidlit.

I-Les dbuts de la philosophie arabo-islamique


voquant les sages des Arabes d'avant l'islam, le thologien et historien des doctrines Ab l-Fat
al-ahrastn (VIes. hg./XIIes. apr.J.-C.) les prsente comme un groupe peu important dont les maximes
consistent en saillies du caractre et en coups de gnie. Sans prciser davantage ce qu'il pouvait considrer
comme leurs productions, il les rattache ainsi l'ensemble des littratures aphoristiques qui foisonnaient dans
l'Orient antique: sagesse donc plutt que philosophie au sens technique du mot sens restreint sans doute
mais historiquement pertinent. Cependant, les rgions conquises par les Arabes aux dpens des empires
byzantin et sassanide au cours du Iersicle de l'hgire taient hellnises, la philosophie et la sagesse grecques
y taient connues, des traductions d'ouvrages grecs en syriaque y existaient ds les Ve et VIesicles de l're
chrtienne: ainsi Sergius de Reayna (mort en 536) avait traduit en cette langue des ouvrages de mdecine
et des traits de logique d'Aristote; Paul le Perse avait compos un Trait sur l'uvre logique d'Aristote le
philosophe dont on ne sait s'il a t crit directement en syriaque ou d'abord en pehlevi; ce trait tait ddi
au roi de Perse ChosrosIer (531-578). Il faut tenir compte aussi des livres rests en langue grecque et qui
taient conservs dans divers centres du Proche-Orient et de l'gypte: toute une littrature spcialise tait
ainsi disponible et attendait en quelque sorte que de nouveaux lecteurs viennent leur tour s'y intresser.
Or l'histoire de l'islam ses dbuts ne se rduit pas des succs militaires. Le contenu de la religion
nouvellement rvle tait plus riche et structur que les traditions sapientiales voques par ahrastn, il
avait suscit et entretenait une dynamique spirituelle dont la fcondit doctrinale tait considrable. Au texte
du Livre indubitable que Dieu avait fait descendre sur Muammad s'ajoutaient les dits du Prophte et les
relations de ses faits et gestes. Cet ensemble fournissait une abondante rfrence aux croyants soucieux de
pratiquer scrupuleusement leur religion: ainsi se construisaient une dogmatique et une thique. vnements
et rivalits politiques, attitudes et conduites des califes posrent rapidement la question de la foi et des
uvres, celle du pch et de la libert ou non des actes humains. Ce dernier problme fut l'un des plus anciens
et des plus dcisifs pour la constitution d'une thologie musulmane. Dans le sicle qui suivit la mort du
Prophte (11/632) se constitua toute une problmatique et s'affirmrent des positions doctrinales qui allaient
donner sa forme essentielle la spculation thologique en islam et aussi la thorie juridique. Si l'on prend
comme point de repre commode la date du remplacement de la dynastie omeyyade par celle des Abbassides
(132/749), on constate qu'elle concide peu prs avec celle de la mort des plus importants parmi les premiers
thologiens: ahm b.afwn (mort en 128/745), Wil b.A' (mort en 131/748). Au long du sicle qui suivit
s'chelonnent les fondateurs des quatre grandes coles juridiques: Ab anfa (mort en 150/767), Mlik
b.Anas (mort en 179/795), fi (mort en 205/820), Ibn anbal (mort en 241/855).
La philosophie est donc apparue dans le monde arabo-islamique postrieurement aux premires
laborations religieuses, mais pas trs longtemps aprs elles. Un mouvement culturel dcisif l'avait prpare et

l'accompagnera pendant au moins un sicle: il s'agit de la vaste entreprise de traductions, qui aboutit
constituer, partir d'ouvrages crits en diverses langues sanscrit, persan, grec surtout une bibliothque
scientifique et philosophique accessible aux lecteurs du syriaque et de l'arabe. L'histoire prcise de ce
mouvement est loin d'tre entirement claire et les dbuts en particulier ne s'en laissent pas saisir aussi
prcisment qu'on le souhaiterait. Il nous suffit de savoir qu' la fin du Ier/VIIesicle la langue arabe devint la
langue officielle de l'empire musulman par dcision du calife omeyyade Abd al-Malik, substitue ainsi au
persan et au grec dans l'usage institutionnel; que les premiers ouvrages traduits furent des traits
scientifiques, de mdecine et d'astrologie en particulier; que le travail des traducteurs commena sous les
Omayyades, donc avant le milieu du IIe/VIIIesicle, mais fut surtout suscit et soutenu par le pouvoir aprs
l'installation de la dynastie abbasside: citons en particulier les califes al-Manr (137-158/754-775), Hrn
al-Rad (170-193/786-809), al-Ma'mn (198-218/813-833). Les premiers traducteurs d'uvres grecques, ceux
dont le travail est le plus directement important pour l'histoire de la philosophie, transposaient en syriaque
et/ou en arabe les ouvrages crits en grec; par la suite, la connaissance de cette langue s'teignit et les
traductions en arabe se firent souvent partir des traductions syriaques. Il serait peu utile d'numrer les
principaux traducteurs qui travaillrent pendant environ deux sicles, de la fin du IIe/VIIIe celle du IVe/Xe; il est
plus intressant de noter que beaucoup d'entre eux ne se spcialisrent pas dans un seul domaine: ainsi
unayn b.Isq (IIIe/IXes.) s'occupa de philosophie et de mdecine; Qus b.Lq (IVe/Xes.) de philosophie et
de mathmatiques.
L'un des plus anciens prosateurs en arabe, Ibn Muqaffa (mort en 140/757), traduisit non seulement des
ouvrages crits en pehlevi (dont le clbre Kalila et Dimna), mais aussi plusieurs traits de logique d'Aristote et
constitua un premier tat du lexique arabe de cette discipline. On possdait dj des traductions syriaques de
diverses parties de l'Organon, des traductions arabes s'y ajoutrent, chaque trait tant traduit plusieurs
reprises. L'uvre entire d'Aristote, sauf la Politique, mais avec de nombreux apocryphes, fut ainsi traduite, de
mme qu'un bon nombre d'ouvrages de ses commentateurs grecs. Platon le fut aussi; on en a des marques
videntes, mais on ne peut dire exactement dans quelle mesure. Parmi les apocryphes aristotliciens, il faut
citer deux livres qui relvent en fait du no-platonisme: la Thologie d'Aristote, compose de textes tirs des
Ennades IV-VI de Plotin ajusts entre eux et comments par Porphyre sans doute; le Livre du Bien pur
constitu au IIIe/IXesicle par un auteur inconnu partir des lments de thologie de Proclus principalement.
On pourrait citer encore beaucoup d'ouvrages philosophiques grecs qui furent traduits en arabe; certaines de
ces traductions nous sont parvenues, d'autres sont attestes sans qu'il nous en reste rien; d'autres encore
nous sont connues par des extraits, des citations, ou parce que tel auteur les utilise sans toujours les nommer:
il reste beaucoup de travail faire pour avoir une ide complte et prcise de cet ensemble. Il suffit d'avoir
not que les philosophes d'expression arabe eurent accs beaucoup d'uvres de nombreux philosophes
grecs, sans que cela nous autorise, bien entendu, les considrer comme de simples pigones.

II-Kind et ses successeurs


Le premier de ces philosophes, arabe lui-mme et de noble ligne comme cela est mentionn
traditionnellement, est Ab Ysuf Yaqb b.Isq al-Kind, n vers la fin du IIe/VIIIesicle et mort aprs 256/870.
Son uvre abondante tant en philosophie qu'en sciences ne nous est parvenue que trs partiellement, pour un
cinquime environ des deux cents titres et plus que mettent sous son nom les biobibliographes. Son activit
scientifique couvre tout le champ du savoir, des mathmatiques l'astrologie, et touche mme plusieurs
techniques. Nombre d'indices, biographiques et internes son uvre, conduisent penser que dans les
dissensions religieuses de son poque il avait pous les thses mutazilites les plus proches de la philosophie.
Contemporain du grand mouvement de traduction en sa phase la plus productive, il y prit part lui-mme en
groupant autour de lui les traducteurs de plusieurs ouvrages no-platoniciens (c'est pour lui qu'Ibn Nima
traduisit l'apocryphe Thologie d'Aristote). Souvent, il se rfre explicitement des auteurs grecs: il donne son
ptre sur l'me pour un rsum d'Aristote, de Platon et des autres philosophes; il crit tout un trait sur
les livres d'Aristote, leur classification et leur contenu (il n'y cite pas la Thologie). Ce mme trait contient une
sorte de discours de la mthode, qui fait des mathmatiques et de la logique la propdeutique la philosophie.
La place de celle-ci dans le champ thorique, historique et spirituel est nettement prcise dans le chapitreI de
son Livre de la philosophie premire (Kitb al-falsafat al-l), dont il ne nous reste que la premire partie,
compose de quatre chapitres. Combinant des dfinitions transmises par les philosophes grecs d'Alexandrie, il
la prsente comme le plus haut et le plus noble des arts humains, science des choses en leur vrit autant
que l'homme en est capable; le but du philosophe est de connatre le vrai et d'agir selon le vrai. Deux des
mots caractristiques employs ici sont falsafa et faylasf, et la simple transposition d'une langue l'autre
rend la rfrence au grec immdiatement vidente. Elle est prsente aussi dans la suite, o Kind rend
hommage ses prdcesseurs, voque l'accumulation sculaire des acquis philosophiques, expose au long son
projet de mener l'achvement, selon l'usage de la langue et la coutume du temps, ce qu'ont labor
avant lui des gens qui parlaient un autre langage [...], des peuples lointains et des nations trangres: ces

pages reprennent, et parfois la lettre, divers passages d'Aristote, notamment du livre de la Mtaphysique.
On trouve encore dans ce premier chapitre une critique violente de prtendus savants en matire religieuse,
mais qui sont en fait trangers la religion comme ils le sont au vrai: car, prcise Kind, la science des
choses en leurs vrits (c'est--dire la philosophie) est d'une part la science de l'unit et de la souverainet
divines, d'autre part la science de la vertu: cela mme qu'ont apport les prophtes. Ainsi, ds le dbut de
cette uvre essentielle est scell l'accord entre la philosophie et la religion; en cho pour ainsi dire, le
chapitreIV (ici s'arrte pour nous cet ouvrage) se conclut par un assez long dveloppement philosophique sur
la cration, analyse comme une donation aux choses de l'unit mane de l'Un vrai et premier auquel on
ne peut attribuer aucune des catgories et notions philosophiques, comme il a t tabli au long de ce
chapitre. Ce dernier point exprime, dans un vocabulaire no-platonicien, un thme essentiel au kalm
mutazilite, parfaitement net ici, comme l'est la dernire ligne l'allusion aux attributs que Lui prtent les
mcrants.
Chacun des deux passages qu'on vient de rsumer formule donc et ralise sa manire une jonction entre
la thologie islamique et la philosophie grecque; les cadres et concepts de cette dernire sont bien visibles
dans tout le texte qui nous est parvenu. Cela ne se rsout pas en une infodation de Kind Aristote, car la
dmonstration de la finitude du corps du monde (chap.II) est tendue son extension temporelle. Du corps, du
mouvement et du temps aucun ne prcde l'autre, ce qu'admet videmment Aristote, mais tous trois sont finis,
ils tirent leur origine d'un mode spcial de gnration qui est, comme Kind le dit ailleurs, la constitution en
tre, la cration. En un autre endroit encore (ptre sur l'Agent vrai), il dfinit la cration comme la
premire action vritable, l'existentiation des existants hors de l'inexistance. Trs remarquable est le
fait que l'ptre dj cite sur les livres d'Aristote contient un commentaire philosophique, en des termes
rigoureusement techniques, d'une suite de versets coraniques qui voquent la cration (sourate36, Y' Sn,
78-82). L'ptre sur l'Agent vrai expose les grandes lignes d'une cosmologie et d'une ontologie qui, grecques
dans leur formulation, ne le sont plus dans leur teneur essentielle puisque la cration y est pose au principe.
Moins radicalement mais de faon analogue, l'ptre sur la prosternation du corps le plus lointain (Risla f
l-ibna an sud al-irm al-aq) commente la formule coranique selon laquelle l'toile se prosterne
devant Dieu (s.55, Al-Ramn,6) en mettant en jeu la philologie arabe et l'astronomie grecque. Un
tmoignage plus cach mais non moins net de l'attitude complexe de Kind l'gard de la philosophie grecque
se trouve dans son ptre sur l'intellect (Risla f l-aql), o est dcrite trs sobrement une hirarchie notique
domine par un intellect premier qui n'est pas Dieu comme chez Aristote; ici, les rfrences (implicites)
vont la philosophie no-platonicienne (Porphyre, la Thologie d'Aristote, Jean Philopon); de mme, la
dialectique de l'un et du multiple qui se lit au chapitreIII de la Philosophie premire procde du livreII de la
Thologie platonicienne de Proclus, qui lui non plus n'est pas cit.
Dans ces divers exemples, on peut voir des corollaires diversement infrs du postulat exprim au dbut
de la Philosophie premire: philosophes et prophtes enseignent les mmes choses; moins que
rciproquement on n'y voie les lments d'une induction qui fonderait ce principe. Quoi qu'il en soit, la position
de Kind ce propos est claire en son principe du moins; il l'explique, d'un point de vue pistmologique, en
somme, dans l'ptre sur le nombre des livres d'Aristote (Risla f kammiyya kutub Aris): il est deux types de
science, la science humaine et la science divine; la premire est acquise au prix de longs efforts selon ce
processus que dcrit, elle aussi, la Philosophie premire; la science divine est communique d'un seul coup
par Dieu ses prophtes et exprime avec concision ce qu'un philosophe ne peut formuler que par des
dveloppements complexes: ainsi procde Kind, comme on l'a dit dj, en commentant en plusieurs pages ce
que le Coran dit en quelques versets.
L'influence de Kind s'est tendue assez prcisment deux ou trois gnrations de philosophes. Citons,
outre Amad b.al-ayyib al-Saras, mort en 286/899, philosophe et mathmaticien et que nous aurons citer
plus loin, Ab Zayd Amad b.Sahl al-Bal, n vers 236/850 et mort en 323/934, mal connu mais qui semble
avoir eu un savoir tendu et un intrt particulier pour les sciences naturelles, la mdecine, la gographie; son
lve Ab l-asan Muammad b.Ysuf al-mir, mort g en 381/991, qui commenta Aristote et dont on
connat des ouvrages qui tmoignent d'un intrt pour la religion et la morale philosophique: ainsi son Kitb
al-amad al l-abad (titre qu'on traduirait assez exactement par De l'eschatologie), dont les premiers
chapitres voquent plusieurs philosophes grecs (Empdocle, Pythagore, Socrate, Platon, Aristote), les plus
anciens ayant eu communication d'une sagesse dont avaient bnfici des inspirs (Luqmn) et des prophtes
(David, Salomon). mir fut aussi le matre d'Ab l-Fara b.Hind (mort en 420/1029), auteur des Propos
spirituels inclus dans les aphorismes grecs (Al-kalim al-rniyya f l-ikam al-ynniyya): ainsi se dessine un
mouvement culturel sur lequel il faudra revenir.
Avec un philosophe de sa ligne comme mir, Kind occupe une place bien dtermine sur l'chiquier de
la philosophie islamique: celle o l'on s'efforce d'unir la religion rvle par le Coran une part au moins de la
tradition grecque. Un contemporain de Bal (il meurt peu prs en mme temps que lui) se tient l'autre

extrmit: c'est Ab Bakr Muammad b.Zakariy' al-Rz (251/865-313/925), esprit encyclopdique lui aussi,
mais surtout connu comme philosophe et comme mdecin (son grand ouvrage mdical, Al-mi, fut mme
traduit en latin au Moyen ge sous le titre, littralement fidle, de Continens, et tudi pendant plusieurs
sicles). D'autre part, il se rclame lui aussi de plusieurs philosophes grecs ou en recueille la tradition; sa
pense est l'une des plus fortes de cette priode mais pour sa hardiesse mme elle a t occulte. Son trait
sur La Vie philosophique (Kitb al-srat al-falsafiyya) commence par une brillante vocation de Socrate, qui
aurait vcu d'abord en ascte et la conduite que Rz lui prte correspond une part de celle des philosophes
cyniques, puis serait pass une vie de mesure et de frugalit qui est celle du vrai philosophe ce que
prcisment prtend tre Rz, qui invoque son mode de vie pour revendiquer ce nom. En bref, l'ouvrage
s'achve par une reprise de la dfinition platonicienne de la philosophie: s'assimiler Dieu autant qu'un
homme le peut Dieu qui est appel la dernire ligne de cet ouvrage le Donateur de l'intellect. C'est
galement de Platon, mais aussi de Galien, que s'inspire Rz dans sa Mdecine spirituelle (Kitb al-ibb
al-rn). Dans son Trait de mtaphysique (Maqla fim bad al-aba cite un nombre relativement lev de
philosophes grecs: Jean Philopon, Porphyre, Empdocle, Proclus..., certains d'aprs Galien, lui-mme trs
prsent dans cette uvre. Cependant, Rz ne se place pas dans le courant philosophique classique: atomiste
quant sa conception de la matire, il numre d'autre part, au tmoignage de Brn, cinq principes ternels
qui sont Dieu, l'me, la matire, l'espace, le temps. Par cette doctrine, il est fort loign de ses prdcesseurs
musulmans, et il l'est tout autant par sa ngation de la prophtie (point sur lequel il avait t prcd par
Saras qui, peu fidle en cela la pense de son matre Kind, considrait les prophtes comme des
charlatans): Dieu, qui donne chaque homme l'intellect, n'a pas besoin d'en lire certains pour enseigner la
vrit aux autres, et mme si on ne la trouve pas, du moment qu'on la cherche on se rgle dj sur elle. Le
trait o Rz exposait ces vues ne nous est connu que par les citations qu'en fait pour le rfuter son
compatriote et contemporain Ab tim al-Rz dans ses Sommets de la prophtie (Alm al-nubuwwa); de
mme, comme on l'a dit, sa doctrine des cinq principes nous est parvenue indirectement. De son uvre
abondante il nous reste peu de chose du fait de sa discordance foncire avec le milieu o elle est apparue, de
l'opposition et de la censure qui l'ont touffe.

III-Frb
La mort de Kind concide, ou peu s'en faut, avec la naissance de celui qui inaugure vraiment la ligne
classique des grands ealsifa: c'est Ab Nar Muammad b.Muammad b.aran b.salu al-Frb, mort,
selon l'avis le plus courant, en 339/950. On remarque avant tout chez lui un puissant intrt pour la logique,
laquelle il a consacr un bon nombre d'ouvrages (commentaires et paraphrases des traits aristotliciens,
monographies). On peut dire qu'il est le premier philosophe de l'islam y avoir consacr un tel effort (on n'a
conserv aucun des ouvrages de Kind sur cette discipline, mais la liste de ses livres ne contient sous cette
rubrique que peu de titres et ne parat pas tmoigner d'une enqute trs tendue). Trs inform des ouvrages
d'Aristote, il en fait un libre usage en rapport avec les conditions relles, hic et nunc, du travail thorique, ce
qui constitue une mthode caractristique de la dmarche propre Frb et de l'esprit de la philosophie
islamique en gnral. Ainsi le cinquime environ de son trait sur Les Termes utiliss en logique (Kitb al-alf
al-mustamala f l-maniq), o il s'inspire des deux premiers traits de l'Organon, est consacr aux particules de
la langue arabe. De mme, son Livre des lettres (Kitb al-urf), o l'on peut voir un ensemble de
considrations autour de la Mtaphysique d'Aristote, contient des analyses dtailles sur le vocabulaire de
l'tre et notamment sur la copule dont l'expression en grec (comme la comporte du moins la formulation
canonique des logiciens) n'a pas de parallle exact dans la syntaxe arabe. Cet intrt pour le langage est
solidaire d'un effort pour considrer selon un schma gnral ce qu'on pourrait appeler la sociologie culturelle:
le mme Livre contient des dveloppements sur l'origine de la langue dans une nation quelconque, sur
l'apparition des techniques et des arts du raisonnement, sur la relation entre la religion et la philosophie. Cette
partie se trouve au centre de l'ouvrage, intercale entre un lexique comment des termes principaux de la
logique et de la philosophie et un examen des particules interrogatives et de leur usage dans les diffrentes
disciplines. Son numration des sciences (I' al-ulm) prsente successivement la science du langage, la
logique, les mathmatiques, la physique, la mtaphysique, la politique, le fiqh et le kalm. Un noyau relevant
des classifications aristotlicienne et alexandrine des sciences est ainsi inclus entre des sciences traditionnelles
en islam, le cas des deux dernires tant d'ailleurs particulier: si le fiqh est prsent comme une doctrine
positive du droit, l'attitude de Frb l'gard du kalm, d'une thologie donc qui n'est pas philosophique, est
trop purement informative pour n'tre pas rserve. Du moins y dcrit-il un tat des choses en la matire, de
mme que les dtails qu'il donne sur les mathmatiques, notamment, expriment leur manire le progrs de
ces sciences aprs la priode hellnistique sans bien en saisir encore le sens pistmologique.
Frb vcut une poque o le dmembrement de l'empire musulman commenait se prcipiter,
l'Ouest comme l'Est; on ne peut faire abstraction de cela quand on considre sa philosophie politique et
morale, lment capital de sa pense le principal mme selon certains. Elle consiste essentiellement en une

rflexion sur la cit idale, dans une manire minutieuse et abstraite qui rappelle celle de Platon, et combine
une utilisation des sources grecques dans l'esprit qu'on a dit plus haut, une notique dans la ligne d'Aristote et
de ses commentateurs, et une conception de la religion qui intgre ces deux lments. Frb s'est efforc de
dmontrer l'accord de ses sources grecques dans le trait intitul prcisment L'Accord entre les vues des
deux sages (Kitb al-am bayna ra'y l-akmayn). Outre un compendium des Lois, Frb est l'auteur d'un
ensemble de trois traits: L'Obtention du bonheur (Tal al-sada), La Philosophie de Platon, La Philosophie
d'Aristote. Disons trs sommairement que Frb marque la connexion entre le terme de la morale, qui est la
perfection que l'homme atteint par la connaissance intellectuelle, et ses conditions sociales et politiques. Le
philosophe, dirigeant de la cit, promulgue la religion; celle-ci a pour rle de prsenter l'imagination des
hommes ce dont la philosophie obtient un savoir dmonstratif: ainsi la philosophie est antrieure dans le
temps la religion, qui l'imite; et c'est dans la science politique que culminent les activits des vertus
thortiques. Ces conceptions, qui s'associent une doctrine mtaphysique complte, sont exprimes dans
plusieurs traits, dont le plus dvelopp s'intitule Les Vues des habitants de la meilleure cit (Kitb ar' ahl
al-madnat al-fila). On y lit notamment que l'tre de tous les existants a pour cause l'Existant premier,
unique et un, qui a plusieurs attributs du Dieu coranique mais qui en outre est un intellect; ce caractre
aristotlicien est joint cet autre: d'tre le moteur des cieux. partir de lui se droule par manation (fay) de
son tre la procession (udr) des existants seconds qui sont les intellects des cieux et leurs corps; la
description qu'en donne Frb sera reprise et prcise par Ibn Sn. D'une faon analogue, l'me humaine, le
corps humain, l'intellect prsentent chacun sa faon une structure hirarchique: tel est le schme qui rgle
tout cet ouvrage. La cit elle aussi a un dirigeant (ra's) unique; dans le cas de la cit la meilleure, les
intelligibles mans sur son intellect partir de Dieu par la mdiation de l'Intellect agent (celui de la dernire
sphre cleste) se rpandent d'une certaine manire sur sa puissance imaginante. Il est ainsi sage, philosophe,
dou de l'intelligence des situations concrtes, et prophte, capable d'enseigner aux hommes les actions par
lesquelles on parvient au bonheur, c'est--dire apte dvelopper les reprsentations religieuses. On retrouve
ainsi la conception farabienne des rapports entre la philosophie et la religion et l'antriorit de celle-l par
rapport celle-ci.
Kind postulait un accord de fond entre la philosophie et la prophtie l'avantage de cette dernire, qui
consiste en une rvlation divine; pour Frb aussi, il y a entre elles un accord, mais les termes en sont tout
diffrents, puisque le chef de la cit traduit en images, en tant que prophte, les savoirs rationnels que, comme
philosophe, il reoit de l'Intellect agent; la meilleure expression de la vrit est donc philosophique. Mais le
sicle qui suit la mort de Frb, priode qui dans l'histoire du califat abbasside est celle o les sultans de la
dynastie iite des Bouyides sont les vrais dpositaires du pouvoir, est aussi le moment o se dveloppe un
mouvement doctrinal qui sa faon affirme nouveau l'accord de la philosophie avec la prophtie et la
prvalence de cette dernire; cet accord a pour moyen terme la notion de sagesse. On peut en noter
quelques prodromes dans la priode prcdente: unayn, le traducteur, est l'auteur d'un recueil d'aphorismes
intitul Les Joyaux des philosophes et des sages (Nawdir al-falsifa wa-l-ukam'), et dont on ne connat que
des extraits; la dfinition classique de la philosophie comme tant l'amour de la sagesse tait bien connue, de
Kind notamment; Ab tim al-Rz distingue parmi les philosophes ceux qu'il appelle les philosophes
sages. l'poque qu'on a dite, plusieurs auteurs, moins gniaux que Kind, Ab Bakr, Rz et Frb mais
importants leur manire, suivent cette voie jusqu'au bout. Parmi tous ceux qu'on pourrait numrer, nous
n'en retiendrons que deux, et seulement sous ce point de vue dont ils sont sans doute les reprsentants les
plus significatifs. Le premier est Ab Al Amad b.Muammad Miskawayh (mort en 421/1030), pour un livre
intitul La Sagesse ternelle (Al-ikmat al-lida) et qu'il donne comme la reprise d'un ancien ouvrage persan.
Il y rapporte des propos et des doctrines de sages perses, indiens, arabes, grecs, et de quelques philosophes
de l'islam. Or la sagesse exprime entre ces larges limites temporelles et spatiales est homogne et toute
proche de la rvlation coranique dans ses thmes et mme dans certaines de ses formulations. Le second est
Ab l-Waf' al-Mubair b.Ftik, n vers le moment de la mort de Miskawayh. Il a compos un recueil
d'Aphorismes choisis (Kitb mutr al-ikam) sur le mme principe, bien que le contenu doxographique, ou
tenu pour tel, en soit pour une part sensiblement diffrent de celui du livre de Miskawayh; sa prface, trs
subtilement construite, nonce clairement la parent intime qui unit la philosophie la sagesse, c'est--dire
la prophtie. Ces deux auteurs, comme bien d'autres de la mme poque, marquent un retour aux traditions
sapientiales de l'Orient et de la Grce, et donc des poques o, selon des exemples tirs de mir,
Empdocle et Pythagore frquentaient le sage Luqmn et Salomon. Ces cautions prophtiques, ces remontes
des antiquits lointaines ouvertes aux rvlations donnent videmment la philosophie une caution propre
lui garantir dans la culture islamique cette place que Kind cherchait dj lui assurer. Mais ici une diffrence
clate aussitt: Kind a une conception historique, tandis que le retour une sagesse ternelle achte les
droits de la philosophie au prix de son progrs et de son renouvellement; il marque une pause dans sa
crativit entre Frb et ses successeurs dans la voie de la falsafa.

IV-D'Ibn Sn Ibn Rud

Le premier d'entre eux est Ab Al al-usayn Ibn Sn, l'Avicenne des Latins chez lesquels il exera partir
du XIIesicle une influence considrable. N en 370/980, mort en 429/1037, Ibn Sn mena une vie agite entre
plusieurs cours princires du nord-est et du nord de l'Iran, fort d'un savoir encyclopdique trs tt acquis et
connu surtout comme mdecin: il est l'auteur d'un Canon de mdecine traduit en latin et tudi pendant
plusieurs sicles. Son uvre philosophique est abondante, les thmes et les genres en sont varis: de la
logique la mystique, sous forme de commentaires, de gloses, d'opuscules et de rcits mythiques retraant les
aventures de l'me. Surtout, il composa plusieurs encyclopdies plus ou moins dtailles dont les principales
sont le if' (La Gurison), la Nat (Le Salut), les Irt (Les Instructions), et en persan le Dni-Nma (Livre
de science). Dans ce dernier type d'ouvrages, il prend pour appui et fil conducteur le corpus aristotlicien
rparti en trois sciences principales: logique, physique, mtaphysique, auxquelles le if', la Nat et le
Dnis-Nama ajoutent les mathmatiques; l'ordre interne de ces quatre encyclopdies diffre de l'une l'autre.
Son texte n'a pas la forme d'un commentaire mais d'un libre expos qui se dveloppe partir d'Aristote sans
s'y asservir, s'en loignant parfois beaucoup pour dvelopper des vues originales. C'est ainsi que la logique
intgre en une synthse forte la logique des classes et celle des noncs. Sa philosophie proprement dite
reprend pour une part des lments doctrinaux labors par Frb, quitte les prciser: ainsi pour le schme
de l'manation et pour la notique. Comme chez Frb, les tres clestes procdent par voie intellectuelle
partir d'un tre premier, mais Ibn Sn attribue explicitement une me chacun des cieux, d'une faon plus
nette donc que ne l'avait fait Frb. De mme, il conserve comme celui-ci un tableau hirarchique des
intellects driv en dernire instance des commentateurs grecs d'Aristote, mais il y inclut un intellect saint
qui est la fois usage ais des intelligibles de l'intellect acquis et ouverture aux rvlations religieuses. Comme
chez Frb, l'Intellect agent communique les formes intelligibles aux mes humaines et aussi les formes
physiques aux matires, moyennant, dans les deux cas, une certaine prparation: c'est la doctrine du
Donateur des formes. Parmi ses doctrines originales, retenons deux points essentiels de sa mtaphysique.
D'une part, la division de l'tre en ncessaire par soi et contingent par soi: tout ce dont nous avons la
perception existe, certes, mais pourrait aussi bien ne pas exister et entre donc dans la seconde catgorie de
l'tre. Cela dit, il est impossible qu'il n'existe que des tres contingents; l'ensemble qu'ils constituent, y
compris les tres clestes, doit donc se rattacher un tre qui soit ncessaire par son essence et dont
rciproquement l'essence soit uniquement son existence. C'est de lui que procde l'Univers entier; cette
procession est ncessaire, de sorte que tout ce qui n'est pas l'tre ncessaire par soi existe ncessairement,
mais par un autre: ds le premier Intellect man, tout a ce statut d'tre ncessaire par un autre et
contingent par soi. Selon le schma farabien dvelopp, l'tre ncessaire par soi amne l'existence le
premier Intellect, qui est un (de l'un ne procde que l'un), mais dont la pense se porte sur trois objets: sur
l'tre ncessaire par soi, sur soi-mme comme ncessairement existant par lui, sur soi-mme comme
contingent par soi. De la premire de ces intellections procde un second Intellect; de la seconde, l'me du
premier Intellect, et de la troisime son corps (sa sphre). Le processus continue ainsi jusqu' l'Intellect agent,
qui n'est suivi que du monde sublunaire. Toute cette manation est ternelle, conformment une doctrine
aristotlicienne que refusait Kind. Il faut citer d'autre part la doctrine avicennienne de l'essence, que
retiendront chacun sa faon plusieurs des grands thologiens latins partir du XIIIesicle. Ibn Sn l'aborde
d'au moins deux manires, dont l'une part de la dfinition de l'universel telle que la pose la logique: ce dont
la reprsentation prise en elle-mme n'exclut pas qu'il soit attribu plusieurs sujets, alors que,
symtriquement, le particulier l'exclut. Mais il ne faut pas confondre l'universel en tant que tel et l'universel en
tant que chose laquelle est rattache l'universalit: ainsi l'universel cheval s'attribue certes tous les
chevaux mais contient un signifi qui n'est pas celui de l'universalit comme telle; c'est la chevalinit,
qui n'est pas l'universalit et ne l'inclut pas (sinon on ne pourrait attribuer la chevalinit un cheval
particulier). Donc la chevalinit en elle-mme n'est que chevalinit, ni une ni plurale, n'existant ni dans les
choses concrtes o elle est particularise, ni dans l'esprit o elle est universelle, mais pouvant recevoir selon
les cas l'une ou l'autre de ces dterminations existentielles. Elle ne peut que participer de l'un de ces modes
d'existence, le physique ou le mental, mais comme telle, comme chevalinit tout court, elle n'existe pas (ce
n'est pas une Ide platonicienne), alors que les modes d'existence s'y rattachent selon leurs conditions.
Cette doctrine difficile, et qu'Ibn Sn distingue explicitement de toute autre qui l'ait prcde, est sans doute
le tmoignage le plus notable de son gnie mtaphysique.
Ainsi s'tait constitue la falsafa classique. C'est cette tradition que recueillit l'occident du monde
musulman, avec notamment Ab Bakr Muammad b.al-yi Ibn Ba, n Saragosse la fin du
Ve/XIesicle, mort Fs en 533/1138; Ab Bakr Muammad b.Abd al-Malik Ibn ufayl, n Cadix, mort trs
g Marrakech en 581/1185; et surtout Ab l-Wald Muammad b.Amad Ibn Rud, l'Averros des Latins
chez qui son uvre fut aussi influente que celle d'Ibn Sn. N en 520/1126 Cordoue, il fut juriste comme le
furent son grand-pre, son pre et son fils, auteur de traits en cette matire, ainsi que mdecin. Ses
Gnralits concernant la mdecine (Kulliyyt f l-ibb) furent une de ses toutes premires uvres; mais ce fut
surtout un philosophe. Charg par le sultan almohade Ab Yaqb Ysuf d'claircir les obscurits d'Aristote, il
traite la totalit de son corpus (sauf la Politique, qui lui manquait; mais il crit un commentaire de la
Rpublique de Platon). Ses mthodes d'criture sont diverses; les plus connues sont des commentaires de

genres varis (moins faciles d'ailleurs distinguer qu'on ne l'a cru longtemps), mais il rdige aussi sur des
points particuliers un grand nombre de questions, abrgs, ptres, etc., et enfin des ouvrages personnels. Son
principe est donc de retourner Aristote par-del les philosophes arabes et grecs qui avaient introduit dans sa
philosophie des lments plus ou moins platoniciens. Par exemple, azl ayant attaqu la philosophie dans un
livre intitul L'croulement des philosophes (Tahfut al-falsifa), Ibn Rud lui rpond dans son croulement de
l'croulement (Tahfut al-tahfut), en marquant galement dans ce livre sa distance avec les conceptions de
Frb et d'Ibn Sn. La philosophie d'Ibn Rud se constitue dans cette dmarche d'intention exgtique; nous
en retiendrons trois expressions. En premier lieu il s'oppose la cosmologie d'Ibn Sn, fonde sur la distinction
du ncessaire et du possible, et l'axiome selon lequel de l'un ne procde que l'un: aucun ancien ne l'a
nonc et, de toute faon, il ne saurait valoir dans le cas de l'Un premier qui est dgag de la matire et dont
la causalit est celle de la fin et de la forme. Le systme du monde ne doit pas tre conu comme une
procession, ft-elle ternelle, d'Intellect en Intellect; c'est une structure sans moments constitutifs, organise
selon une fin commune et en cela comparable une cit. De mme, Ibn Rud se spare d'Ibn Sn sur un point
essentiel de la notique: pour ce dernier, l'Intellect agent, unique, rpandait les intelligibles sur les mes
individuelles et plus prcisment sur leurs intellects patients; l'me, qui n'est pas lie essentiellement la
matire, survit sa sparation d'avec le corps en conservant son savoir et les caractres acquis durant la vie
terrestre; ainsi s'ouvre la perspective d'une immortalit personnelle. Il n'en va pas ainsi pour Ibn Rud.
L'examen des textes d'Aristote et la critique des interprtations qui en ont t faites le conduisent poser un
double intellect de l'espce humaine entire: l'Intellect agent et l'Intellect matriel (ce mot ne veut pas dire
que cet intellect soit organique, mais qu'il se comporte l'gard du premier nomm comme la matire
l'gard de la forme); c'est en eux que s'opre la connaissance intellectuelle. Chaque homme y participe, sa
propre initiative, par la mdiation des images mentales qui lui sont propres et dont sont abstraits les
intelligibles. Or l'imagination, lie l'organisme, n'est pas immortelle; sont ternels en revanche les intellects
et l'espce humaine. La flicit humaine consiste se joindre l'Intellect agent au terme d'une progression
continue de la science acquise, mais non pas survivre dans un autre monde en son me individuelle: ainsi du
moins parle ncessairement le philosophe.
Sur ce point, Ibn Rud s'carte de ce qu'affirment les religions rvles, notamment, dans son cas, la
religion musulmane. Il pose la question des rapports entre la religion et la philosophie dans un opuscule intitul
Le Trait dcisif (Fal al-maql). Le fond de sa dmonstration sur ce point est qu'il ne saurait y avoir de
contradiction entre les deux, mais seulement une diffrence d'exposition. Cette diffrence est corrlative de la
diversit entre les genres d'argumentation et les types d'esprit. L'argumentation peut tre dmonstrative,
dialectique, rhtorique; la premire est destine aux philosophes, la troisime aux gens du commun; l'une et
l'autre sont lgitimes parce qu'elles atteignent leur fin, qui est d'enseigner la vrit d'une faon convenable
deux types d'esprit. La deuxime est celle des thologiens; il faut la proscrire car elle sme le trouble dans les
mes simples sans satisfaire aux exigences de la dmonstration. Dans son claircissement des mthodes des
preuves (Kitb al-kaf an manhi al-adilla), Ibn Rud applique ces principes aux questions essentielles du
kalm en montrant chaque fois que le texte du Coran suffit les rgler d'une faon accessible au peuple sans
contredire pour le fond aux doctrines philosophiques authentiques. Il est clair que cette conception peut
s'interprter de deux manires, selon qu'on y remarque surtout la vrit de la religion ou la supriorit de la
philosophie: l'histoire personnelle d'Ibn Rud, dcri par les religieux, la lecture des historiens passs et
prsents vrifient ce qu'on pouvait prsumer a priori.
Nous revenons ainsi nos remarques de dpart prcises maintenant par ce survol de l'histoire de la
philosophie en islam et de ses parcours thoriques. Si le caractre problmatique de sa situation est l'un de ses
traits essentiels, on comprendra pourquoi nous n'avons pas mme voqu des auteurs et des courants dont les
apports spculatifs sont pourtant riches: le kalm, la mystique, la pense religieuse qui a poursuivi son cours
en Iran aprs que la falsafa se fut teinte aprs son dernier clat en Andalus; ainsi sont absents de cet expos,
pour citer un seul reprsentant de chacun de ces secteurs, des penseurs aussi profonds et prestigieux qu'Ab
Him al-ubb', Ibn Arab, Mulla adr al-irz. C'est qu'il s'agit l de corps doctrinaux qui peuvent bien
recroiser la philosophie ou l'assimiler comme l'un de leurs lments mais qui en sont diffrents par principe, et
qui donc devaient rester hors de notre propos.
Jean JOLIVET

V-La philosophie en Iran


Si la tradition philosophique de la falsafa prend fin avec la polmique d'Ibn Rushd, cet vnement n'puise
pas la vitalit de la philosophie islamique. Les penseurs iraniens n'ont cess d'en nourrir la pense, et cela
pendant dix sicles. Rdigeant leurs traits en arabe ou en persan, les philosophes iraniens ont conu leur
uvre comme une explicitation mtaphysique du fait prophtique muhammadien, ou de la rvlation de

l'sotrique du Livre saint. Sunnites ou shites, ils sont le plus souvent des gnostiques, pour qui l'laboration
conceptuelle ne se spare jamais d'une ralisation personnelle et d'une exprience vcue.
Une premire ligne de penseurs peut tre isole et identifie par leur appartenance au vaste courant de
l'ismalisme. On reconnatra ainsi que l'closion des traits fatimides a permis une renaissance de la
spculation no-platonicienne. Nous mentionnerons le plus grand, sans doute, des philosophes iraniens gagns
la cause fatimide, Ab Yaqb Sejestn (mort la fin du Xesicle). Le but de ce dignitaire ismalien fut de
traduire le tawhd, la profession de foi en l'unicit divine, dans les termes d'un apophatisme rigoureux. L'Un est
au-del de l'existant, et il transcende l'tre. Il est au-del de toute nomination. Sejestn est dans la droite ligne
de Plotin. Mais entre l'Un suressentiel et ses manations, l'Intelligence, l'me et la Nature, Sejestn introduit
l'acte qui fait advenir l'tre et qui est le Verbe ou l'Impratif. L'anthropologie recueille les leons de cette
structure ontologique. L'imm, homme parfait, est, en effet, la manifestation de l'impratif divin. Cet
apophatisme radical est l'inspiration de l'autre grand philosophe fatimide, Ab Moin Nsir-e Khosraw, n en
1004 dans le Khorassn. Dans son Livre runissant les deux sagesses, il construit une stricte hnologie
ngative. Il mdite le concept de l'ibd' ou instauration primordiale, le rapport du temps l'ternit. Son but
est d'homologuer les divers degrs de l'manation aux nombres issus de l'Un, puis de leur faire correspondre
les divers degrs de la Convocation ou hirarchie ismalienne. Mais il produit aussi une remarquable analyse
nominaliste du genre, de l'espce et de l'individu, ainsi qu'une anthropologie mystique o la seconde naissance
de l'homme s'apparente la rsurrection spirituelle.
La philosophie ismalienne accompagne l'exprience historique de la rforme d'Alamt. En 1164, la
proclamation de la Grande Rsurrection dlivre les fidles du joug de la loi. Le bilan mtaphysique de cette
rvolution fut tir plus tard par l'esprit universel que fut Nasr al-Dn Ts (1201-1274) dans ses Tasawwrt.
Mieux, ce penseur, d'abord ismalien, ralli ensuite au shisme duodcimain, illustre les divers domaines du
savoir mdival: mathmaticien, astronome, grand politique, il accomplit au moins deux gestes thoriques
dcisifs pour la culture iranienne islamique. D'une part, il cherche, dans l'horizon d'Aristote, fonder l'thique,
en ses Akhlq-e Nsir; d'autre part, il sauve l'hritage d'Ibn Sn en commentant habilement le Kitb
al-Ishrt. Enfin, il unit philosophie et thologie dans ses divers ouvrages o il fonde le kalm shite.
Cependant, c'est plutt dans l'lment du soufisme que nous devons situer la plus grande rvolution
philosophique connue par la pense iranienne: celle de Suhraward (1155-1191). Sa philosophie de
l'illumination est responsable de ces trois donnes: d'une part la rconciliation de l'Iran pr-islamique et de la
spiritualit no-platonicienne, d'autre part la construction d'une philosophie orientale qui se veut une
dduction des lumires ou intelligences spares, des lumires advenantes ou mes clestes et sublunaires,
enfin une anthropologie messianique culminant dans l'attente du khalife spirituel de Muhammad. Il introduit
surtout une rflexion de style dualiste dans la stricte manation plotinienne: les corps sont des substances
charges de nuit et de mort, tandis que les lumires sont strictement immatrielles. C'est lui que Nasr
al-Dn Ts doit son inspiration no-platonicienne. C'est lui que les grandes coles de pense de l'poque
safavide doivent l'origine de leurs problmatiques.
Pour rencontrer la plus riche closion philosophique connue par l'Iran, il nous faut, en effet, nous tourner
vers le rgne de Shah AbbsIer (1587-1629) et vers la prdominance du milieu cultiv d'Ispahn. Le premier
des grands philosophes de cette poque est sans nul doute Mr Dmd (mort en 1631-1632). Il laisse un Livre
des charbons ardents (Qabast), somme de recherches avicenniennes. Sa rflexion la plus originale porte sur
la nature de la temporalit. Pour rsoudre la contradiction entre la cration et l'existence ternelle, Mr Dmd
produit le concept de l'ternellement advenant, qui permet de penser l'histoire surnaturelle sans porter
atteinte au dogme coranique de l'duction originelle de la cration.
Son lve, Moll Sadr Shrz, occupe une place centrale dans la philosophie islamique. N en 1571-1572,
mort en 1640-1641, il clipsa son matre par son influence qui, aujourd'hui, rgne encore sur les philosophes
traditionnels en Iran. Dans ses Gloses sur Le Livre de la sagesse orientale de Suhraward, il dlivre l'imagination
cratrice de tout lien psychologique ou mtaphysique avec la matire corporelle. Il affirme la prvalence de
l'acte par lequel l'me configure sa propre matire, spirituelle et suprieure, dans le monde imaginal (lam
al-mithl). Le corps de rsurrection de l'homme est ainsi le rsultat des diverses dcisions de l'homme pendant
la dure de sa vie terrestre, des actes existentiaux qui prfigurent, au sens strict, le chtiment ou la
rcompense de la tombe. Cette thmatique est reproduite dans son Livre sur la thosophie du trne. Moll
Sadr est surtout connu pour avoir renvers la mtaphysique des essences: selon lui, chaque substance est
dtermine par son acte d'tre et par le niveau atteint par l'intensit de cette existence (wojd). Ainsi tablit-il
une gradation qui va de l'existence simplement mentale jusqu'aux plus hauts degrs du Malakt et du Jabart.
L'essence de la substance dpend de cette intensit. Il s'en dduit une thique, qui propose chacun
d'intensifier son acte d'tre. Le salut ou la damnation sont homologus ces variations de l'acte d'tre, qui
situent l'essence au niveau du minral, de l'animal, de l'homme ou de l'ange. La consquence ontologique du

primat de l'exister sur l'essence fut l'affirmation de l'univocit de l'tre. On peut dire qu' partir de Moll Sadr
tous les philosophes de l'Iran furent somms de se prononcer sur trois questions: la nature de l'imagination
cratrice, l'quivocit ou l'univocit de l'tre, le primat de l'essence ou celui de l'existence. Le concept sadrien
du mouvement intrasubstantiel, qui veut que chaque substance soit affecte par la mutation de son acte
d'exister au long de la ligne des degrs de l'tre, du plus bas au plus haut, exige clairement que l'exister soit
dit univoque, de Dieu l'infime. C'est contre cette thse que Qz Sad Qomm (1633-1691/1692) s'est lev.
Ce penseur nous laisse, outre d'importants commentaires des traditions des imms, La Cl du Paradis, rdig
en persan. Il y professe un strict apophatisme, dont la consquence pour l'tre divin est de se distinguer
radicalement de tout existant man. L'quivocit de l'tre suppose son tour de revenir au primat de
l'essence sur l'existence. Une autre cole singulirement prolifique, l'cole shaykhie, s'opposa Moll Sadr.
Shaykh Ahmad Ahs (1753-1826), son fondateur, professa lui aussi l'quivocit de l'tre, dans une ligne
no-platonicienne assez stricte. Mais ce qui ressort de son uvre, comme de celle de Moll Hd Sabzavr
(1797/1798-1878), c'est la prvalence du thme de l'illumination, comme si Suhraward avait lgu
l'ensemble de la philosophie iranienne sa tonalit originale, travers les sicles.
Christian JAMBET

Bibliographie

A.BADAWI, Histoire de la philosophie en Islam, 2vol., Vrin, Paris, 1972

H.CORBIN, Histoire de la philosophie islamique, des origines jusqu' la mort d'Averros (1198), Paris, 1964 (1red.); texte repris in
Encyclopdie de la Pliade, Histoire de la philosophie,I, pp. 1048-1197, Paris, 1969, complt in III, pp. 1067-1188, Paris, 1974 (De
la mort d'Averros jusqu' nos jours); Temple et contemplation, Entrelacs, Paris, 2007

M.CRUZ HERNNDEZ, Historia del pensamiento en el mundo islmico, 2vol., Madrid, 1981

M.FAKHRY, A History of Islamic Philosophy, Londres-New York, 1983 (2ed.); trad. fran. de M.Nasr, Histoire de la philosophie
islamique, Paris, 1989

C.JAMBET, L'Acte d'tre: la philosophie de la rvlation chez Moll Sadr, Fayard, Paris, 2002

S.PINES, Philosophy, in The Cambridge History of Islam, 2, pp. 780-823, Cambridge, 1970

F.SEZGIN, C.EHRIG-EGGERT, E.NEUBAUER et al. dir., General Outlines of Islamic Philisophy, Institute for the History of Arabic-Islamic
Science at the Johann Wolfgang Goethe University, Francfort, 2000

Voir aussi les notices consacres des philosophes d'expression arabe dans l'Encyclopdia Universalis et l'Encyclopdie de l'Islam.