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___________Passions et personnages flaubertiens

Unit dapprentissage 10
PASSIONS ET PERSONNAGES FLAUBERTIENS
________________________________________________________

Sommaire
10.1
10.2
10.3

Les objectifs de lunit dapprentissage 10


Salammb, passion et mystre
Lducation sentimentale
Test dautovaluation
Les hros anonymes: Flicit, Bouvard et Pcuchet
Les cls du test dautovaluation
Test de contrle 10
Rfrences bibliographiques

page
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134
134
138
139
139

Les objectifs de lunit dapprentissage 10


Quand vous aurez parcouru cette unit dapprentissage et effectu les tests qui
y sont proposs, vous serez capables de:

caractriser certains personnages des romans flaubertiens;

commenter le ct passionnel dans la construction de ces personnages;

mettre en vidence les caractristiques du style flaubertien.

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Dans cette unit dapprentissage nous proposons une mise en
vidence de certains des personnages les plus fameux de Flaubert,
dont le trait dominant cest la passion pour une ide, pour un mode de
vie, pour une personne, etc.

1.1

Salammb, passion et mystre


De tous les romans de Flaubert (sauf La Tentation de Saint
Antoine, qui est plutt un livre-confession quun roman proprement-dit),
cest Salammb qui semble le plus trange. En effet, sa bizarrerie vient
de la tentative de lcrivain de faire surgir dans les pages de son roman
tout un monde disparu, dont on ne conserve que des traces
mystrieuses et le souvenir dune lgendaire grandeur.

Carthage, fonde en
814 av. J.-C. par des
Phniciens dans une
presqle prs de
laquelle se trouve
aujourdhui Tunis. Elle
fut dtruite la fin de
la troisime guerre
punique par Scipion
milien (147 av. J.-C.).
Devenue colonie
romaine, elle fut la
vritable capitale de
lAfrique romaine et de
lAfrique chrtienne.

La gense de
Salammb

Conu comme une raction au prosasme dYonville et


lenfermement de Madame Bovary, Salammb, sujet oriental, nexempte
pas son auteur du dur labeur de lcriture.
La ncessit de la documentation sur place apparat lcrivain
plus imprieuse que jamais, vu le spcifique de Carthage, qui figure,
selon Albert Thibaudet, dans lAntiquit classique comme un bloc isol,
par sa civilisation, une cit singulire, disparue sans aucune trace dans
le courant commun de la culture.
Flaubert entreprend un voyage aux ruines de Carthage, sur le
conseil de Thophile Gautier, qui connaissait son souci du dtail, son
culte de la vrit. Les notes de ce voyage sont extrmement brves,
conues quelquefois comme de simples et minutieux relevs
topographiques, mais permettent dajuster la gographie romanesque
la gographie relle, de mieux comprendre les sensations et la
psychologie des hros carthaginois.
Le roman Salammb est une provocation pour lauteur lui-mme.
Dgot par la vie moderne, il a la folie de ressusciter Carthage. En
plus, chaque fois, un nouveau livre est pour Gustave Flaubert une
manire spciale de vivre.
Le livre est aussi un expriment ddi Sainte-Beuve, auquel
Flaubert envoie en dcembre 1862 une lettre pour expliquer que toutes
les descriptions servent ses personnages, que rien ny est gratuit. Le
romancier indique galement des documents historiques pour anihiler
les reproches du critique, quant aux pages de Salammb qui
prsentaient les supplices des Mercenaires. Une phrase tire de cette
lettre (dcembre 1862), conue comme une raction au troisime article
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de Sainte-Beuve au sujet de ce roman flaubertien, nous a sembl bien
significative:
Je crois mme avoir t moins dur pour lhumanit dans Salammb
que dans Madame Bovary. La curiosit, lamour qui ma pouss vers
des religions et des peuples disparus, a quelque chose de moral en soi,
et de sympathique, il me semble !?
Hendreich dans son
ouvrage Carthago, seu
Carth. Respublica,
1664 avait runi des
textes pour prouver
que les Carthaginois
avaient la coutume de
mutiler les cadavres de
leurs ennemis.

vrai dire, le roman Salammb est tout fait spcial. En vain les
critiques se sont-ils efforcs dy trouver les ingrdients usuels dun
roman historique la Walter Scott. Mais le roman nest pas, cela non
plus, une ferie, une fantaisie! La cruaut des Carthaginois nest point
une invention de Flaubert, qui savait la ralit aprs avoir fouill les
documents.
Salammb a reu, elle aussi, une ducation spciale de type
mystique. Elle connat, par exemple, le pouvoir effectif des mots qui sont
utiliss dans les maldictions, tout comme le fait quune maldiction
peut se tourner contre la personne qui la formule. Elle sait galement
que, selon la croyance de son peuple, la naissance dune fille est un
signe de guignon:
Hamilcar sarrta, en apercevant Salammb. Elle lui tait survenue
aprs la mort de plusieurs enfants mles. Dailleurs, la naissance des
filles passait pour une calamit dans les religions du Soleil.
Mais laspect le plus impressionnant de la croyance carthaginoise
est li limage du serpent. Dans le chapitre X, intitul Le Serpent, nous
recevons des explications concernant le mythe attribu cet animal
ancestral:

La signification du
serpent pour les
Carthaginois

// et le serpent tait pour les Carthaginois un ftiche la fois


national et particulier. On le croyait fils du limon de la terre, puisquil
merge de ses profondeurs et na pas besoin de pieds pour la parcourir;
sa dmarche rappelait les ondulations des fleuves, sa temprature les
antiques tnbres visqueuses pleines de fcondit //
Salammb est une troublante histoire des passions mystiques, des
mystres de la femme. Flaubert a rpondu aux reproches quon lui avait
faits sur linvraisemblance de son personnage que cest vraiment
impossible quon le contredise, car personne de ses contemporains na
pu connatre directement les femmes de Carthage!
Apparemment invulnrable, Salammb est charme par Math, le
chef des Mercenaires, lhomme qui a veill en elle une fminit
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laquelle elle avait renonc demble, pour des raisons religieuses.

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Malheureusement, Hamilcar promet sa fille NarrHavas, le roi des
Numides, en rcompense de ses services, rendus pendant la lutte avec
les Barbares. Les fianailles indissolubles dont Hamilcar unit
Salammb et NarrHavas avaient un rituel prcis: on mit entre les mains
de Salammb une lance quelle offrit NarrHavas; on attacha leurs
puces lun contre lautre avec une lanire de boeuf, puis on leur versa
du bl sur la tte //
Salammb, le roman
du sacrifice humain

Le roman Salammb parat crit sous le signe du sacrifice humain.


La plupart des tableaux descriptifs ont pour sujet le meurtre, la torture.
Pendant la lutte avec les Barbares, les Carthaginois avaient besoin de
tendons pris au cou des taureaux ou bien aux jerrets des cerfs. Mais
parce quil nexistait dans Carthage ni cerfs ni taureaux, Hamilcar
demanda aux Anciens les cheveux de leurs femmes; toutes les
sacrifires. Lune des pages les plus touchantes quant au sacrifice
humain est celle o Math, celui que Salammb a aim secrtement,
est tu dune manire bestiale. Cest le comble de la cruaut manifeste
par les gens envers lun de leurs semblables:
Il navait plus, sauf les yeux, dapparence humaine; ctait une
longue forme compltement rouge; ses liens rompus pendaient le long
de ses cuisses, mais on ne les distinguait pas des tendons de ses
poignets tout dnuds; sa bouche restait grande ouverte; de ses orbites
sortaient deux flammes qui avaient lair de monter jusqu ses cheveux;
- et le misrable marchait toujours!
La fin du roman est polyphonique, comme si toute la nature
participait la tragdie. Ce fut un seul cri, les difices tremblrent,
Carthage entire semblait convulse dans le spasme dune joie
titanique. Les dernires lignes du roman nous laissent limage de
Salammb morte, comme dans les tragdies antiques.

10.2 Lducation sentimentale


Ce roman flaubertien a aussi un sous-titre: Histoire dun jeune
homme. Sans tre vritablement un bildungsroman, Lducation
sentimentale est plutt une uvre statique. Laction manque, lauteur
prfrant nous prsenter le priple des penses de Frdric Moreau,
son hros.
Dailleurs, lhistoire de ce jeune homme est un peu la sienne, car
Flaubert - lpoque de sa jeunesse a eu presque les mmes gots et
aspirations que Frdric. Cest pourquoi la parole de lcrivain est
souvent ambigu, selon Michel Raimond (Le ralisme subjectif dans
Lducation sentimentale in Travail de Flaubert, Paris, Seuil, 1983,
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p.91). En gnral, observe le critique, Flaubert renvoie une ralit qui
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est suggre sans tre dite. Lambigut, la suggestion font de lauteur
de Lducation sentimentale un proustien incontestable:
De mme que le narrateur du Temps perdu apercevra, tel
moment, du trottoir, la fentre allume dAlbertine, de mme Frdric
contemple les fentres quil suppose tre celles de Mme Arnoux. Vue
du dehors, la fentre close est le signe dune intimit laquelle on na
point part.

LEducation
sentimentale, le roman
dune gnration

Cette technique du regard, surtout par les yeux du personnage


central, avait dj t exploite dans Madame Bovary. Michel Raimond
attire lattention sur labondance du vocabulaire de la perception, de
lapparition et de la disparition; le roman commence mme par une telle
apparition, lorsque Madame Arnoux est prsente au lecteur par les
yeux de Frdric. Ainsi, le roman devient-il dcouverte, plus
quinvention. Celui qui lit les premires pages de Lducation
sentimentale contemple un dfil dimages, le rel prend volontiers les
allures du rve (le mot rve est parmi les plus frquemment utiliss),
en se prolongeant dans un rve. Le monologue intrieur, sous la forme
du style indirect sont les moyens les plus utiliss de suggrer la vie
intrieure des personnages.
Lducation sentimentale est une tentative peu dissimule de faire
lhistoire dune gnration (chose avoue par Gustave Flaubert dans sa
Correspondance). Frdric Moreau nest quun reprsentant de cette
gnration.
Dans le roman, il existe une cinquantaine de personnages, qui ont
chacun un nom. La plupart dentre eux nont point dexistence au-del
de ce nom, mais le fait quils figurent dans le roman suggre
lappartenance une gnration. Une vingtaine de ces personnages ont
une identit plus prcise, mme trs prcise: les Arnoux, les
Dambreuse, les Roque, puis les clibataires Deslauriers, Martinon,
Cissy, Sncal, Hussonnet, Dussardier, Pellerin et Rosanette. Jean
Borie, celui qui fait ces observations statistiques (Frdric et les amis
des hommes, Paris, Grasset, 1995, p.168), conclut: sociologiquement,
lchantillon reprsentatif est complet; presque toutes les classes de la
socit figurent dans ce groupe, et certainement toutes les politiques
importantes.
Cissy reprsente la noblesse terrienne, probablement lgitimiste;
Dambreuse est le type reprsentatif pour laristocratie financire
orlaniste; Arnoux est un petit entrepreneur rpublicain modr;
Sncal est le socialiste dogmatique; Dussardier rpublicain, mais
non socialiste. Le pre Roque, Madame Moreau mre reprsentent la
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province bourgeoise. Arnoux, par exemple, nest pas seulement le mari

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de la femme que Frdric aimera au long du livre, mais le centre dune
socit laquelle Frdric appartiendra. Flaubert organise ses
personnages dans de vrais centres de sociabilit.
De la sorte, les opinions des personnages dvoilent des
conceptions diffrentes sur la mme ralit. Le peuple est souverain
pour ceux comme Hussonnet, sublime pour Frdric. La mme
divergence se manifeste dans la conception sur les femmes. Dailleurs,
la situation de la femme est pose, interprte en maintes reprises. Sil
sagit de la femme-objet de lamour, Frdric prfre ltrangre, la
mystrieuse. Arnoux, au contraire, ne dsire que les femmes quil
connat et dont il sait davance tout. Au cas de Frdric Moreau, il y a
aussi question dune autre exprience: par Madame Arnoux il veut
connatre lamour, par Rosanette le plaisir, par Madame Dambreuse
le prestige social et par Mademoiselle Roque - la virginit. Certaines de
ses expriences sont restes purement thoriques (la premire et la
quatrime).
Frdric Moreau,
personnage amoureux
de la dcouverte et de
lexpriment

Frdric nous apparat comme un hros prpar toujours la


dcouverte, qui a seulement deux passions stables et partages: son
amour pour Marie Arnoux et son amiti pour Deslauriers. Il ne domine
jamais les femmes, mais se laisse plutt dominer, en sabandonnant
elles. Il est, de ce point de vue, insuffisant et infrieur Emma Bovary,
parce quil incarne limage exemplaire du petit-bourgeois, mi-victime,
mi-exploiteur, goste, prcautionneux, frustr et imaginatif.
Pourtant, comme Emma, Frdric est sublime par son dsir (qui est
toujours plus large que la jouissance). la diffrence dEmma Bovary,
Marie Arnoux est la femme qui nest pas vaniteuse, prtentieuse, qui na
pas de dsirs voluptueux. Elle est juste le contraire de Madame Bovary,
et la raction de Frdric en est la preuve: Ah! Quelles maximes
bourgeoises vous avez! Cette rplique de Frdric vient aprs la
conclusion de Madame Arnoux que le bonheur est impossible, sil
suppose des mensonges, des inquitudes et des remords.
Nanmoins, Frdric Moreau espre, ds le dbut, connatre
pleinement Mme Arnoux (savoir des dtails sur sa demeure, sa vie, son
pass). Elle ressemble, selon Frdric, aux femmes des livres
romantiques, de sorte quil naurait voulu rien ajouter, rien retrancher
sa personne. De ce point de vue, Frdric Moreau de Lducation
sentimentale est un personnage moderne, cest--dire il fait la premire
exprience de la passion, sans rattacher celle-ci un objet rel. Il avait
connu lamour, comme les jeunes hommes et les jeunes femmes
daujourdhui, dans les livres, chose qui explique le dsir de le connatre
ensuite par la voie de limagination.
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Sensibilit du
personnage Frdric
Moreau, incarnant
lhomme
romantique
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Ces passions sont vagues, leur pouvoir est illimit, vu lobjet
imaginaire. Chateaubriand avait prvu le dveloppement de cette
mentalit livresque, et il faut dire quune telle orientation fminise en
quelque sorte la socit; en effet, cette mentalit caractrise surtout les
femmes, qui ont une propension plus vidente pour le rve. Flaubert
comprend dautant mieux cette mentalit quil admire Chateaubriand,
pour le fait davoir inaugur une nouvelle sensibilit. La mlancolie,
lennui parcourent le XIXe sicle, surtout durant les premires
dcennies. Comme Flaubert, Frdric Moreau nest pas intress aux
divers mouvements sociaux de son poque. Limage de sa passion,
incarne par Mme Arnoux, le sduit jamais:
Quest-ce que jai faire dans le monde? Les autres svertuent
pour la richesse, la clbrit, le pouvoir! Moi, je nai pas dtat, vous
tes mon occupation exclusive, toute ma fortune, le but, le centre de
mon existence, de mes penses. Je ne peux pas plus vivre sans vous
que sans lair du ciel!
La psychologie
fminine

Fruits secs

loppos on trouve la mentalit des femmes comme Rosanette,


qui croient quelles sont nes exclusivement pour lamour ou pour lever
des enfants, pour tenir un mnage. Dailleurs, en prsentant la vie de
Rosanette (Flaubert pousse son personnage la confession), lauteur
de Lducation sentimentale voque la mentalit de la jeune fille
dsenchante qui devient fille de jouissance. Aprs avoir voulu travailler
dans un magasin, puis comme actrice, Rosanette est devenue lamante
de beaucoup dhommes qui, tour tour, ont dtruit son espoir au
bonheur. Malheureusement, Rosanette ne garde point lamour de
Frdric; elle naura ni mme la joie de la maternit, parce que son
enfant, fruit de la relation avec Frdric, meurt en bas ge.
Lducation sentimentale a suscit des discussions contradictoires,
des interprtations trs diffrentes, ds la signification du titre. Flaubert
lui-mme donne une variante en sous-titre (Histoire dun jeune homme),
aprs avoir abandonn une autre, vraiment suggestive, selon nous: Les
Fruits secs.
Par rapport Madame Bovary, qui refuse la ralit dcevante,
Frdric Moreau se rforme. Cette rforme nest que temporaire, elle
peut difficilement passer pour une bonne nouvelle, car, mme si
Frdric remplace lobjet de son dsir (Madame Arnoux) par un
substitut (Rosanette), cela savre plus quune grande leon pratique,
mais une affreuse mortification pour lesprit. Cest la raison pour
laquelle Flaubert
tait aussi indulgent avec Frdric quil tait
implacable avec Madame Bovary. Nous comprenons ainsi pourquoi la
vie de Frdric se termine par une vieillesse presque apaise, alors que
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celle de Madame Bovary se termine avec le martyre:

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Cest que Madame Bovary vivait pleinement le dsir et ses


mortelles illusions, tandis que Frdric est destin en conduire le
deuil: le deuil est le devoir des survivants. Cest l, me semble-t-il, le
sens du mot ducation dans le titre: une ducation par le deuil, le chant
funbre du dsir dtruit. (Jean Borie, Frdric ou les amis des hommes,
Paris, Grasset, 1995, p.58)

Frdric Moreau, le
double de Madame
Bovary

Le type de Frdric Moreau, le double masculin dEmma Bovary,


est encore plus frquent dans la vie. Il gche sa vie, mais pas
totalement; il sauve des dbris de ses rves lespoir dune existence
paisible et aise. Dailleurs, dans le septime chapitre (troisime partie),
Flaubert prsente tlgraphiquement le bilan de la vie de chaque
personnage important. La plupart de ceux-ci ont accept des compromis
pour se faire une situation. Quant Frdric, il arrive vivre en petit
bourgeois. Ce dernier chapitre du livre exhume un peu la jeunesse de
chaque personnage, en communiquant au lecteur un fort sentiment de
nostalgie.
On pourrait parler dun romantisme politique, dune maladie
commune ceux qui rvent lamour, tous les sentimentaux. Flaubert
lui-mme encourageait une lecture de son roman en fonction dun mal
du sicle global. La maladie de Frdric Moreau est celle de toute la
socit franaise. Le vague des passions (dont parlait Chateaubriand
au dbut du XIXe sicle) sest aiguis, en devenant insparable du
vague des politiques. Lenfant du sicle est tout le sicle.
Le mot dordre dans Lducation sentimentale est le verbe sentir.
Cela signifie dailleurs exister, le sentiment contient laffection, le dsir,
la rverie, tout ce qui soppose faire. Selon Michel Crouzet, le
sentiment cest le meilleur et le pire, cest la croyance de lden de
lidal et du vrai; mais cest aussi la btise, ladhsion fanatique aux
pseudo-ides gnreuses. Lducation sentimentale est le roman de
lillusion collective dissipe, petit petit, par la ralit des vnements
politiques. Idalisme amoureux et politique dans une dialectique de
lagonie.

Le sujet du
roman:lIdal

Ce qui sduit le lecteur de Lducation sentimentale, cest


lincessant rapprochement de lIdal. Rosanette est le symbole de
lutopie de la Rpublique (ce nest pas par hasard que le mme jour o
clate la Rvolution Rosanette devient la matresse de Frdric). En
plus, la Rpublique correspond leffacement de Madame Arnoux,
cest--dire tout comme Madame Arnoux, la Rpublique a seulement
des ennemis. Faute didal, la Rpublique succombe.
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En dernire analyse, tout est sentiment. Selon Flaubert, le comble
de la civilisation serait de navoir besoin daucun bon sentiment.
Lducation sentimentale est le roman o tout le monde trahit tout le
monde, et o toutes les consciences (sauf celle de Mme Arnoux et
encore) se rvlent tortueuses et prtes toutes les hypocrisies, o les
mauvais sentiments et les ressentiments sont universels, comme la
mauvaise foi. (Michel Crouzet, Passion et politique dans lducation
sentimentale in Flaubert, la femme, la ville, loccasion de la Journe
dtudes, organise par lInstitut de franais de lUniversit de Paris X,
1982, p.62)

Test dautovaluation
Vous avez parcouru une unit dapprentissage sur luvre de
Gustave Flaubert. Vrifiez si vous avez retenu certains dtails
significatifs, en consultant la rubrique Les cls du test
dautovaluation.
1. O se passe laction du roman Salammb et pourquoi
lauteur a-t-il choisi cet espace ?

2. Quels sont les personnages principaux du


Salammb et quelle est leur histoire commune ?

roman

3. Aprs avoir relu les dernires pages de Salammb,


racontez la fin du roman.

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10.3 Les hros anonymes: Flicit, Bouvard et Pcuchet

Trois Contes un
hommage George
Sand

Au sujet des Trois Contes, nos commentaires seront axs sur le


premier texte, Un coeur simple. En effet, cette nouvelle de Flaubert nest
que lhistoire dune me avide dattachement, qui aboutit un ftichisme
(le perroquet Loulou sera, dans limagination de Flicit, lincarnation du
Saint Esprit). En mme temps, ce rcit, qui aurait satisfait entirement le
got de George Sand (morte en 1876, une anne avant la parution du
recueil, qui lui tait dailleurs ddi), fait natre en nous lmotion, la
tendresse. Un cur simple suscite non seulement la piti du lecteur,
mais aussi sa comprhension pour toute vie humaine anonyme et
malheureuse, pour lisolement auquel sont condamns les infortuns du
sort.
Ce texte dune cinquantaine de pages met en relief les sensibilits
modernes qui taient en germes dans le pourissement du romantisme,
le sentiment de labsurde, le surralisme, le rquisitoire contre la
civilisation: en somme, les grandes avenues littraires du XIXe sicle.

Une existence range

Ds les premires pages, Flaubert nous prsente tout dabord le


scnario des travaux domestiques de Flicit, et, dans un paragraphe
seulement, il nous offre le portrait de cette femme. Extrmement
conome, Flicit nous rappelle la grande Nanon, la servante de Flix
Grandet, le hros balzacien bien connu. Se levant tt, vivant en robot,
elle nous voque la vie des domestiques, en gnral, de mme que leur
approchement de la religion. Une existence dhorloge, o les aiguilles
sont les matres de la maison et Dieu. Le petit train-train de la vie est
rsum au cas de Flicit dans le paragraphe ci-dessous:
Elle se levait ds laube, pour ne pas manquer la messe, et
travaillait jusquau soir, sans interruption; puis, le dner tant fini, la
vaisselle en ordre et la porte bien close, elle enfouissait la bche sous
les cendres et sendormait devant ltre, son rosaire la main.
Personne, dans les marchandages, ne montrait plus denttement.
Quant la propret, le poli de ses casseroles faisait le dsespoir des
autres servantes. conome, elle mangeait avec lenteur, et recueillait du
doigt sur la table les miettes de son pain, - un pain de douze livres, cuit
exprs pour elle, et qui durait vingt jours. (Trois Contes, Paris, Librairie
Gnrale Franaise, 1983, p.5)

Flicit, comme Nanon (du roman balzacien Eugnie Grandet), est


une
servante
exemplaire, fidle et passionne de son travail quotidien;
Le type de la
elle ne connat la fatigue ou lennui, elle ne veut quconomiser largent
domestique fidle
de son matre, mme au dtriment, sinon surtout en dfaveur de son
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confort personnel. En effet, elle adore sa matresse, Mme Aubin, et
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notamment ses enfants; cest pourquoi la mort de Virginie, la fille de
Mme Aubin, la boulverse jamais.
Modeste daspect, Flicit est le tableau vivant du manque
daspiration. Son unique orgueil est de bien remplir ses tches
quotidiennes et de se trouver en bonne relation avec Dieu. Nous nous
rappelons aussi une autre figure de servante, peinte magistralement par
Flaubert dans lpisode des Comices agricoles de Madame Bovary. Il
sagit de Catherine-lisabeth-Nicaise-Leroux, une humble servante qui,
ayant la surprise de recevoir un prix, elle va loffrir au cur du village,
pour quil lui dise des messes, attitude choquante et ridicule aux yeux de
lassistance bourgeoise dont elle est entoure, pendant la crmonie.
Leur portrait est peu prs pareil. Lauteur insiste sur la modestie des
vtements, sur laspect des mains qui ont tant pein durant la vie, et
notamment sur la timidit et le mutisme de la femme-domestique, qui,
habitue plutt frquenter le btail, parle trs peu. Cest ainsi que finit
le premier chapitre de la nouvelle Un coeur simple:
Portrait de Flicit

En toute saison elle portait un mouchoir dindienne fix dans le


dos par une pingle, un bonnet lui cachant les cheveux, des bas gris,
un jupon rouge, et par-dessus sa camisole un tablier bavette, comme
les infirmires dhpital.
Son visage tait maigre et sa voix aigu. vingt-cinq ans, on lui
en donnait quarante. Ds la cinquantaine elle ne marqua plus aucun
ge; - et, toujours silencieuse, la taille droite et les gestes mesurs,
semblait une femme en bois, fonctionnant dune manire automatique.
On se croirait devant la statue de la domestique, tellement ce
portrait est suggestif et complet, de sorte quon pourrait le prendre pour
une effigie. Flicit est le prototype par excellence de la servante. Si la
topographie pouse les moeurs, cela est parfaitement visible dans Un
coeur simple. Flaubert explique clairement lorganisation de la maison,
la destination de chaque pice. Au premier tage, il y avait dabord la
chambre de Madame, trs grande, lgante, contenant le portrait de
Monsieur. Cette chambre communiquait avec une autre, plus exigu,
o lon voyait deux couchettes denfants. Puis venait le salon, ensuite le
corridor qui menait un cabinet dtudes. Une lucarne au second tage
clairait la chambre de Flicit, ayant vue sur les prairies. Nous
retrouvons ces dtails topographiques tmoignant des murs de
lpoque dans LHistoire de la vie prive (le quatrime volume, consacr
au XIXe sicle), dans le chapitre intitul Manires dhabiter (Intrieurs
bourgeois), rdig par Michelle Perrot (Paris, Seuil, 1985, p.310).
Flicit est toujours au service de la famille qui la embauche,
comme un objet indispensable, que lon noublie pas, o quon aille. Elle
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participe tous les vnements, comme si elle faisait partie du dcor,

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toujours en marge, toujours insignifiante, mais ncessaire. Son histoire
personnelle est plutt une somme de dceptions (amour bris,
dsenchantement, oubli), sidentifiant celle de la maison o elle sert
depuis sa jeunesse. Le deuil de Madame Aubin est galement le sien.
La bont de son coeur se dveloppe continuellement, les autres
sentiments restant un tat de stagnation.

Flicit ressemble aux


hrones balzaciennes

Pour une autre couche sociale, Flicit correspond en quelque


sorte Eugnie Grandet, car toutes les deux sont des femmes
obissantes, dvoues, qui renoncent leur bonheur personnel pour se
consacrer celui des semblables. Le rythme de vie de lhrone
flaubertienne devient imperturbable: Puis des annes scoulrent,
toutes pareilles et sans autres pisodes que le retour des grandes ftes:
Pques, lAssomption, la Toussaint. ( p.35)
La vie de Flicit scoule, comme celle de lauteur lui-mme, audel des vnements sonores de lpoque. Cette femme, sans famille,
sans fortune, sans ducation a un coeur simple. Lunique variation est
enregistre au niveau du coeur: avec le passage du temps, la bont de
ce coeur simple se dveloppe. Cest ce qui rend riche Flicit, qui nest
heureuse que par la signification de son prnom.
Personne ne peut oublier ce personnage trange, si naf et dvou,
qui aime un perroquet, comme une mre son enfant, une jeune femme
adore son amant ou une religieuse respecte Dieu. Le perroquet, mme
empaill, ne quitte jamais la chambre de Flicit. Il sera la dernire
image avec laquelle cette femme partira au monde de lau-del.

Le ftiche de Flicit
est le perroquet Loulou

Cest Gustave Flaubert qui le dit: pour de pareilles mes, le


surnaturel est tout simple; cest pourquoi le perroquet apparat Flicit
mourante comme le Saint Esprit lui ouvrant les portes du ciel:
Une vapeur dazur monta dans la chambre de Flicit. Elle avana
les narines, en la humant avec une sensualit mystique; puis ferma les
paupires. Ses lvres souriaient. Les mouvements de son coeur se
ralentirent un un, plus vagues chaque fois, plus doux, comme une
fontaine spuise, comme un cho disparat; et quand elle exhala son
dernier souffle, elle crut voir, dans les cieux entrouverts, un perroquet
gigantesque, planant au-dessus de sa tte. ( p.54)

Humanisation
objets

des

Un coeur simple met une quivalence entre les tres et les objets,
suggre une sorte de dshumanisation des gens. Les crivains du XIXe
sicle nauront plus qu suivre la direction indique, le phnomne
dhumanisation des objets stant, depuis les Trois Contes,
considrablement amplifi Le fragment cit ci-dessus est aussi le
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dernier paragraphe de la nouvelle et dmontre lconomie de moyens

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___________Passions et personnages flaubertiens


stylistiques descriptions, comparaisons, verbes suggestifs, richesse
nominale. Flicit mourante nous touche autant que lhrone de
Chateaubriand, Atala.
En outre, elle communique toute la tendresse des femmes que
Flaubert a aimes: sa mre, sa soeur, sa nice, George Sand, Louise
Colet. Cest aussi une prcieuse leon de morale en faveur du respect
de la simplicit, de lhumiliation et de la vie pnible. Souvent, ces
anonymes gaspillent des trsors de bont, daffection, sans rien
attendre en change, ignorant toute rcompense, pleinement mrite
dailleurs.
En ce qui concerne les hros anonymes, dcrits dans un registre
ironique, il convient de prciser, vers le final de cette incursion dans le
monde des personnages flaubertiens, que ce sont les protagonistes de
la dernire uvre de lcrivain, Bouvard et Pcuchet (livre inachev,
publi de faon posthume). Sont-ils de simples instruments de la Btise,
des gens qui font le but de leur vie du stockage des ides de tout le
monde? Les deux bonhommes sont des natures complmentaires.
Bouvard, lair enfantin, laspect aimable, frappe Pcuchet, dont lair
srieux sduit galement lautre. Tous les deux, anciens employs
parisiens, se dcident de profiter de leur retraite et de connatre
ensemble les plaisirs de la vie la campagne. Une fois y tablis, ils
seront tents par tous les domaines du savoir humain, partir de
lagriculture jusqu la mtaphysique (politique, littrature, histoire,
religion, science, ducation). Leur utopie les apparente Don Quichotte,
car les deux hros entreprennent une encyclopdie inutile, qui ne fait
que copier les ides reues. En ralit, cette encyclopdie critique en
farce est une occasion pour Flaubert de raliser un rquisitoire contre
lesprit born de lhomme, qui croit pouvoir mettre fin quoi que ce soit,
qui veut tirer des conclusions tout prix. Or, selon lauteur de Bouvard
et Pcuchet, le savoir universel est comme une roue qui tourne: qui peut
se vanter den compter les rayons? En tout cas, ce dernier livre de
Flaubert, symboliquement inachev, prouve lintrt particulier de
lcrivain pour les clichs, les lieux communs.

Les cls du test dautovaluation


Rponses et commentaires:
1. Le roman Salammb se passe Carthage, lauteur ayant
mme visit les ruines de lancienne province antique, pour se
documenter sur le vif. Il voulait vivre une autre poque en
crivant ce roman.
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___________Passions et personnages flaubertiens

2. Les deux personnages principaux sont Salammb, femme


mystrieuse, fille du roi carthaginois Hamilcar, et Math, le
barbare, un mercenaire qui lutte contre les gens de Carthage.
Malgr leur diffrence de statut et de position sociale,
Salammb et Math connaissent une troublante histoire
damour, au-del de tous les prjugs, de toutes les
contraintes.
3. La fin du roman est tragique, pouvantable mme par la
description des tortures supportes par Math, avant de mourir.
Cet pisode du rcit est le comble de la cruaut dcrite dans la
littrature, dautant plus quon y oppose la joie des Carthaginois
voyant leur victime tre tue bestialement. Salammb, elle,
meurt comme une hrone des tragdies antiques.

Test de contrle 10
Ce test est administr lissue de lunit dapprentissage 10.
Pour raliser ce test, il vous est conseill de relire lunit et de
faire des annotations. Ne manquez pas de transmettre ce test
votre tuteur. A cet effet, il convient de marquer votre nom,
votre prnom et votre adresse personnelle sur la premire
page de votre copie. Noubliez pas dinscrire aussi le numro
du test. Vous tes supposs le recevoir, aprs correction, avec
les commentaires de votre tuteur.
Bon travail !
1.

Faites une courte prsentation des personnages Mme


Arnoux et Rosanette, comme deux hypostases contrastes
de la femme.
(15 -18 lignes; 5 points)

2.

A partir du titre, Un cur simple, montrez quel a t le


destin de Flicit.
(15 - 18 lignes; 5 points)
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Rfrences bibliographiques:
BORIE, Jean, Frdric et les amis des hommes, Paris, Grasset, 1995
ION, Angela, Histoire de la littrature franaise, vol.2, Bucureti, Ed.
Didactic i Pedagogic, 1982.
NDIAYE, Emilia, Trois Contes, Paris, Bertrand-Lacoste, coll. Parcours
de lecture, 1992.
THIBAUDET, Albert, Gustave Flaubert, Paris, Gallimard, coll. Tel, 1992.

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