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Rae Beth Gordon, D ances w ith D arwin, 1875-1910:

Vernacular M odernity in F rance,


Farham ( GB )/Burlington (VT, E-U), Ashgate,
2 0 09,3 11 p.;
Phillip Prodger, D arw in s C am era:
A rt a n d P h otogra ph y in th e T heory ofE volu tion ,
Oxford I New York, Oxford University Press,
2009, 283 p.
L e s a n n i v e r s a i r e s e t a u t r e s c o m m m o r a t io n s

jouent un rle non ngligeable dans la vie intellec


tuelle. Lanne 2009, bicentenaire de la naissance du
naturaliste anglais Charles Darwin, a vu paratre un
nombre assez important douvrages consacrs au fon
dateur de la thorie de rvolution, nombre li cer
tainement limportance objective du savant dans
lhistoire des sciences, mais aussi, non moins certai
nement, son assez extraordinaire popularit. Celleci ne garantit dailleurs pas seulement un volume de
ventes potentiellement intressant; elle engage des
questions importantes, faisant entrer de fait le scien
tifique dans une trs vaste histoire culturelle. Les
deux livres assembls pour cette recension, celui de
Rae Beth Gordon et celui de Phillip Prodger, ont pris
chacun de manire radicalement diffrente le parti
de considrer Darwin comme un nud de cette his
toire, et de dployer autour des interrogations qui
concernent au moins autant lhistoire des spectacles,
des reprsentations, des arts (danse, photographie,
etc. ) au XIXe sicle, que celle des sciences.
Rae Beth Gordon aime les titres intrigants.
Son livre prcdent tait intitul Why the Frene h Love
Jerry L ew is:F rom C abarettoE arly Cinema ( Stanford,
Stanford University Press, 2001, voqu dans ces
pages par Mireille Berton 1895 n58, octo
bre 2009), celui-ci sappelle donc Dances w ith Dar
win, 1875-1910. Dans les deux cas, un nom propre
en dcalage historique et/ou culturel avec lobjet
vient donner le relief: lamricain Jerry Lewis et lan
glais Charles Darwin sont largement extrieurs au
centre de lintrt de Gordon, cest--dire la culture

franaise du XIXe sicle, et avant tout les spectacles cela, elle sest appuye sur de nombreuses, riches et
populaires cabaret, caf-concert, etc. Il est dailleurs passionnantes sources primaires, ayant dpouill plu
intressant de constater que dun ouvrage lautre, sieurs priodiques franais de ces annes, principale
la rfrence au cinma des premiers temps a disparu ment destins un public populaire: le Courrier
du titre, et pratiquement entirement du texte. Les fra n a isy Fantasio, le M onde illustr, l i llustration, le
quelques films qui restent mentionns ne le sont que Rire, mais aussi la R evue philosophique d e la France et
pour leur rapport immdiat avec le music-hall, d e l tranger et la R evue illustre. Ce travail donne
lorsque le sujet en est une danse clbre comme le accs en traduction anglaise uniquement, autre
cake-walk, ou lacteur une clbrit des planches lgre frustration pour un lecteur francophone
comme les quelques phonoscnes Gaumont mon un pan du fonds culturel dans lequel se dploie la
trant Dranem en 1907-8. Pour un lecteur de 1895, dite modernit vernaculaire, fonds qui est aussi
cette absence du cinma pour ltude de la moder celui de lmergence du cinma.
nit vernaculaire en France entre 1875 et 1910 est
Cest partir de ltude de ces sources et pra
a p riori tonnante, et promet une lgre frustration tiques que Gordon cherche mettre en place ce
en mme temps quun regard nouveau sur la priode. quelle appelle une anthropologie du geste. Lat
Les surprises du titre ne spuisent pas tention au geste, affirme lauteur ds ses premires
limage centrale dun Charles Darwin partenaire de pages, est rare dans les tudes dhistoire culturelle et
quelque valse, java ou cake-walk, image laquelle fait danthropologie, dsintrt relatif d selon elle cer
obliquement cho lillustration de couverture, cari tains prjugs culturels contre le corporel et une
cature dAndr Gill pour la Lune rousse du 18 aot conception globalement naturalise du geste. Cet
1878, montrant le naturaliste anglais sur la scne de objet pose aussi le problme des sources : sur quelles
lHippodrome affubl dun corps de singe et excu bases une telle histoire est-elle envisageable ? Gordon
tant, sous la direction dun Littr dans la mme sappuie fondamentalement sur des comptes rendus
condition, des bonds travers les cerceaux de la cr journalistiques de premire main et sur liconogra
dulit et de lignorance... Le sous-titre est lui aussi phie du geste et du mouvement dans les dessins,
quelque peu surprenant, avanant la notion de affiches, lithographies, et photographies dans le caba
modernit vernaculaire , ici franaise, notion dont ret et les reprsentations cinmatographiques
il ne parat pas si vident de saisir ce qu*elle recou (p. 2 ), ces dernires largement minoritaires ici. Cest
vre. En fait, il semble que cette modernit vernacu donc une circulation discursive complexe que Gorlaire soppose ce que les Anglo-saxons nomment don sattache, et dont elle dcrit de manire forte un
high m odem ism , la modernit artistique des avant- certain nombre des enjeux.
gardes, de dada au surralisme, et que donc ladjectif
Lhypothse de Gordon est donc celle dune
renvoie ici moins au local quau populaire.
circulation de thmes dont lintensit serait singu
Ce sous-titre montre en tout cas une chose : lire en France, entre les thories volutionnistes pro
louvrage de Gordon est clairement trs ambitieux, poses par Darwin dans On th e O rigin o f Species
ainsi que laffirme ouvertement lauteur ds lintro (1859) et the D escent ofM a n ( 1871 ), et la culture
duction. Elle sy propose plusieurs tches concomi populaire, notamment partir du milieu des annes
tantes, chacune dune ampleur considrable. Tout 1870, en lien avec la publication franaise de ce der
dabord, un travail historique important vise nier livre et llection de Darwin comme correspon
dmontrer et analyser linfluence de Darwin sur le dant tranger lAcadmie des sciences lection
caf-concert et le music hall parisiens (p. 1 ). Pour certainement importante, mais dont Gordon rduit

la complexit (lAnglais fut lu seulement aprs qua


tre checs tals sur huit annes, et dans une branche
la botanique qui navait peu prs aucun rapport
avec son travail). La recherche de Gordon met au
jour des pratiques et traditions spectaculaires dont
lauteur montre limportance, des chanteuses pi
leptiques au cancan en passant par les comiques
idiots . Elle dmle de manire souvent passionnante
la complexit de lintrication des thmes engags, mis
en scne dans ces spectacles destins surtout aux
classes populaires : la mode y croise la mdecine, avec
Tobsession pour certains tats du corps pilepsie,
hystrie, infirmits la fois pathologiques et pro
fondment rotiss, double mouvement difficile
saisir aujourdhui. Dans ce contexte, larrive du dar
winisme va introduire une dimension nouvelle ou
amplifier un ensemble denjeux latents : lide de
lvolution, conjugue la thorie de la dgnres
cence, va interagir avec ces reprsentations mdicales
ainsi quavec lapparition contemporaine dune cul
ture coloniale et colonialiste, dont les zoos
humains apparaissant Paris au milieu des annes
1870 sont parmi les plus horribles exemples. Pathologies, difformits gntiques et diffrences ethniques
se trouvent ainsi rassembles en une vision de lhu
manit hirarchise par un principe dvolution aux
accents esthtiques dans lequel le sommet est repr
sent par la culture occidentale voire parisienne, celleci se dlectant en retour de la laideur, de la sauvagerie,
de la bassesse (sexuelle) dont elle se croit sortie, en
mme temps (thorie de la dgnrescence oblige)
quelle craint sans cesse dy tre ramene, ce que la
luxure mme laquelle elle sabandonne dans la
proximit de ces tres primitifs ne peut quacclrer.
Ces liens forment un tableau assez terrifiant
de la culture populaire ( vernaculaire ? ) au moment
de lmergence du cinma. Ce tableau laisse nan
moins dassez importantes zones dombre, et donne
parfois envie de temprer ou complexifier certains
problmes. Tout dabord, cette reprsentation de la
modernit vernaculaire en France est centre sur

un certain type de spectacles, et un certain type de


sources. Fonder une vue densemble de cette culture
en priorit sur des journaux comiques et satiriques
amne se demander en quoi cette partie de la presse
peut tre considre comme particulirement repr
sentative de la culture dune poque ou plutt de sa
part la plus ractionnaire. Quelques autres journaux
sont pris en compte, mais ils sont minoritaires, et l
encore leur choix pose problme. Dautre part, le
centrement sur les spectacles de cabaret et cafconcert est un parti pris de louvrage, mais on pour
rait le discuter, mme dans la perspective de lauteur :
pourquoi labsence du Grand-Guignol , du thtre
dans son ensemble, des spectacles de magie, de lan
terne magique (et de cinma), etc.? Si les journaux
et spectacles considrs ont une pertinence particu
lire, quelques donnes historiques ou sociologiques
sur leur prsence dans le champ culturel de lpoque
eussent peut-tre mieux permis de la saisir. Gordon
pose demble la circulation des ides entre darwi
nisme et culture populaire: mais comment a lieu
cette circulation? Par quels rseaux, mdias, et pour
quelles raisons sopre-t-elle? Gordon rappelle gale
ment rgulirement la spcificit de la France dans la
rception de ce darwinisme, mais il faut attendre la
page 209 pour que soit pose la question W hat
accounts for Frances specificity ? , et quune trs
brve et peu satisfaisante remise en contexte avec les
pays environnants soit propose sans que dautres
hypothses ne soient avances quun penchant cul
turel vident : Les Franais sont un peuple extraordinairement visuel (et cette facult surpasse
grandement leur sens du rythme) (p. 236).
Lauteur par ailleurs se refuse manifestement
entrer dans les textes de Darwin eux-mmes, qui
ne sont jamais tudis. Les thories de lvolution et
de la dgnrescence sont prsentes non pas dans
leur complexit originale, mais demble dans leur
version popularise comme darwinisme, sans
jamais que ce darwinisme, suppos dj constitu et
connu du lecteur comme vidence culturelle, soit

confront ses sources scientifiques relles, ou mme


explicit et problmatis. Or, bien entendu, la trans
formation des thories de Darwin en darwinisme(s)
est en elle-mme un objet pistmologique complexe.
Mais Gordon ne cite Darwin qu quelques occur
rences, chaque fois non pas sur des points thoriques
mais idologiques, et ne mentionne ni ne prend acte
daucun crit ou outil conceptuel provenant de lhis
toriographie des sciences, depuis Canguilhem
jusquaux nouvelles tudes darwiniennes dun Patrick
Tort, qui sest justement attach ces distinctions.
Quant au niveau dabjection que peut attein
dre le racisme lpoque, et le degr de profondeur
de son imprgnation dans la culture imprgnation
dont nous ne sommes bien sr pas sortis , on ne
peut quabonder dans le sens de Gordon, et il est dif
ficile dprouver autre chose que de la sidration.
Mais l encore, quelques questions restent en suspens
la lecture. Par exemple, lrotisation du corps autre
renvoie-t-il uniquement la jouissance de la domi
nation ou une dlectation morbide ? Un Baudelaire
ntait-il pas dj attir par les femmes noires avant
tout darwinisme ? Et dans quelle mesure ce racisme
culturel est-il spcifique aux classes populaires ? A la
France ? La prsence dun dernier chapitre consacr
au croisement de ces thmes dans luvre dAlfred
Jarry qui tait lui anticolonialiste, anarchiste, etc.,
donc non seulement grand artiste du h igh m oder
n ism e mais aussi idologiquement admirable tend
radicaliser pour le lecteur, par contraste, lattribu
tion de ce racisme vernaculaire la culture populaire, et accentuer plutt qu attnuer lopposition
entre culture haute et culture basse , cette der
nire ltant tous les sens du terme. Dautant que la
prsence de Jarry, si elle est fort agrable, nest pas
vidente dans le contexte, son uvre oprant sur des
types de circulations entre art, culture, science et his
toire des sciences, radicalement diffrents du dar
winisme voqu dans le reste de louvrage. B ouvard
e t P cu ch et ( 1881 ) de Flaubert aurait pu, par exem
ple, sembler faire contexte de manire aussi profonde,

et aurait entran des conclusions sans doute fort dif


frentes.
Lintrt historique de louvrage est nan
moins trs grand, mme sil est parfois quelque peu
tempr par un systme de rfrencement ennuyeux.
Les citations sont sources dans le texte par la seule
mention du nom de lauteur et de la page, usage
minimal qui impose daller systmatiquement
consulter la bibliographie ne serait-ce que pour obte
nir les titres mais aussi les dates des textes cits. Le
systme des notes en fin de volume limposerait aussi,
mais ne donne pas cette rfrence partielle que lon
suppose suffisante et qui ne peut ltre. Le problme
est ici aggrav du fait dun usage important de cita
tions indirectes pour les sources secondaires, ainsi que
dune bibliographie qui ne prcise que rarement les
dates de publication originales. Pour quelques exem
ples au hasard, Fnon nest ainsi rfrenc quavec
les annes 1970 et 1948, et Jarry 1972, 1987 et
1962; le manifeste futuriste nest cit que sur une
dition partielle de 1979, etc. Cela cre parfois pour
le lecteur une confusion dont il est difficile de sortir.
Cest particulirement regrettable dans le cas de Dar
win lui-mme. La bibliographie fait rfrence de
manire parcellaire et imprcise ldition originale
anglaise de the D escent ofM a n a n d Selection in Rela
tion to Sex ( 1871 ), livre crucial pour ltude, mais ne
dit absolument rien des ditions franaises, quand le
livre postule une diffusion singulire de la pense de
Darwin en France pour lclairage de laquelle lhis
toire ditoriale paratrait ncessaire, mais reste tota
lement absente de louvrage. La D escendance d e
l H om m e e t la slection sexuelle a connu une premire
dition franaise en deux volumes chez Reinwald et
Cie (Paris) en 1872, dans une traduction de JeanJacques Moulini et avec une prface de Cari Vogt.
Le mme diteur fera paratre une dition corrige
par Edmond Barbier en 1873-74, puis une traduc
tion nouvelle de Barbier faite sur la deuxime dition
anglaise en 1881, traduction rdite en 1891. Pour
plus de dtails, on pourra consulter la prface de

Patrick Tort limportante traduction qu*il dirigea


pour Syllepse (Paris, 1999) sous le titre revu de la
F iliation d e VHomme e t la slection lie au sexe. La
seule autre uvre de Darwin cite par Gordon est the
Expression o fth e Emotions in M an a n d Animais, dont
lunique rfrence est celle des Works o f Charles Dar
w in (New York University Press), 1989.
Paralllement, un effet dtranget mthodo
logique apparat, qui est accentu pour lhistorien des
dbuts du cinma. Pour ce dernier, la priode consi
dre par Gordon 1875-1910 est lune des plus
complexes, et voit des volutions voire des basculements absolument radicaux pour le cinma : concr
tisation
technologique,
institutionnalisation
progressive, transformations de la place dans la cul
ture, bouleversements dans les techniques et les
formes, dans lorganisation des sances, etc., etc.
Comme telle, la priode se trouve sujette priodi
sations multiples et sujettes (ventuelles) contro
verses : cinma des premiers temps, n o v eltyp eriod ,
priodes attractionnelle et dintgration narrative, et
dautres encore. Or, Gordon considre cet intervalle
comme un seul bloc, cohrent et stable, pratique
ment sans volutions quelques nuances prs
(pp. 240-241... ). Ainsi, page 105 sont cits la suite
et se compltant ou rpondant lun lautre des textes
de 1897, 1908, 1894 et 1885. Autre exemple,
pages 116-117, un texte crit en 1908 par larchitecte
viennois Adolf Loos rpond un extrait du PhysiologicalA esthetics de lAnglais Grant Allen ( 1877 ) ceci
sans que par ailleurs la question de la diffrence de
point de vue lie aux cultures nationales nait t
pose, alors que cette diffrence est suppose partout
ailleurs dans louvrage...
La connaissance qua Gordon de ces specta
cles populaires fait contexte de manire prcieuse
pour les dbuts du cinma. Elle rappelle par exemple
que [d] ans les cabarets et cafs-concerts, le specta
cle tait autant dans le public que sur la scne. Le
Mirliton de Bruant en tait un parfait exemple,
comme le Chat Noir de Rodolphe Salis : dans les

deux, le propritaire /matre de crmonie insultait


le public individuellement et collectivement. Dans
dautres lieux, le public chantait avec les artistes ou
mme, dans les beuglants, criait si fort que lon nen
tendait plus le chanteur. Il ny avait, en fait, pas dau
tre forme de divertissement o la participation du
public tait aussi prsente, quelle ft sollicite ou
non (p. 33). On sent ainsi dans quel contexte
dans quelle (s) srie (s) culturel le (s ) , pour repren
dre les termes imports en cinma par Andr Gaudreault le bonimenteur de cinma sintgre, et dans
quelles sortes dambiances sonores la projection de
vues animes pourra voluer mme si dautres types
de lieux impliqueront dautres situations (la conf
rence illustre par exemple), non voques ici.
Louvrage de Phillip Prodger, intitul D arwins
Camra : Art a n d Photography in the Theory o f Evolu
tion, est dune certaine manire le complet contre
champ du livre de Gordon. O lAmticaine se place
rsolument du ct de la rception, lAnglais, auteur
en 2001 dun livre intitul Time Stands S till: M uyb ridge a n d the Instantaneous P hotography M ovem ent
(New York, Oxford University Press), dveloppe
quant lui une approche porique, interrogeant par
ticulirement la place de la photographie dans lla
boration thorique darwinienne. Darwin est un
penseur profondment visuel, par orientation per
sonnelle sans doute mais galement pour avoir tra
vaill une priode o le rapport de la science la
vision tait central, dune manire radicalement dif
frente de ce quil est devenu. Lhistorienne des
sciences allemande Julia Voss avait dj voqu ce rle
crucial du visuel dans la construction de la pense
chez Darwin dans un beau livre, D arw ins B ilder:
Ansichten d er E volutionstheorie 1837-1874 ( Frankfurt
am Main, Fischer Taschenbuch Verlag, 2007, rdit
en cette anne anniversaire 2009, et traduit en anglais
sous le titre D arw ins P ictures chez Yale University
Press en 2010), livre centr moins sur la photogra
phie mme sil en tait question que sur les des
sins et diagrammes du naturaliste.

Le livre de Prodger dessine, partir de sa pro


blmatique, un autre panorama de la culture du
milieu du XIXe sicle, autour de la place, du rle, et
finalement de la conception des images. Le pivot en
est constitu par the Expression o f Emotions in M an
a n d Animais (1872), livre un peu moins connu de
Darwin que VOrigine des espces, mais qui eut une
influence considrable sur des personnalits aussi
diverses que Aby Warburg, Jean-Martin Charcot,
Albert Londe, Sigmund Freud, Ernst Cassirer, etc.
Lintrt de Prodger est li au fait que ce livre est lun
des tout premiers ouvrages scientifiques avoir t
illustr par la photographie (trente clichs rpartis sur
sept planches), en plus des traditionnelles gravures.
Cette accroche permet Prodger dvoquer
tout un ensemble de pratiques culturelles lies la
photographie dans lAngleterre victorienne: bou
tiques et ateliers de photographes Londres, usages
et formes de la photographie commerciale (importance par exemple de la carte de visite , ou des portraits denfants), volution des techniques de prise
de vues, de tirage et dimpression, usages concernant
les formats, tirages, lgendes, etc. phnomnes dont
parfois on aurait apprci des descriptions plus dve
loppes. Prodger va ainsi sintresser, partir dun
dpouillement des archives Darwin de la Cambridge
Univers ity Library, la collaboration entre le scienti
fique et ses illustrateurs, dessinateurs, imprimeurs et
photographes. Ces collaborations sont instructives
sur plusieurs points organisation du milieu scien
tifique, statut de lillustrateur, etc. notamment sur
la conception de la photographie qui pouvait tre en
vigueur lpoque.
Darwin donc, dans les annes 1860, sint
resse la manire dont les tres vivants humains,
mais aussi animaux (chiens, chats, singes) expriment leurs motions: jeu des muscles faciaux, pos
tures corporelles, etc., qui permettront au destinataire
(ou plus gnralement lobservateur) de compren
dre trs exactement ce que ressent le sujet. Ces ques
tionnements renvoient dailleurs, pour le lecteur de

1895> des problmatiques qui concerneront long


temps le cinma, de Marey l H om m e visib le de
Balzs. Toujours est-il que Darwin doit trouver ou
construire, pour son tude, des sources, et ensuite
pour son livre, des illustrations. Il va sintresser pour
cela aux reprsentations de figures expressives dans
lhistoire de lart, mais se tourner galement vers la
photographie ce exclusivement pour les expressions
humaines, les animaux restant reprsents unique
ment par des gravures, pour des questions sans doute
la fois idologiques et technologiques. Son pro
blme, lpoque, est dabord la longueur ncessaire
des temps de pose : lexpression est, par essence fluc
tuante, vanescente, difficile fixer. Darwin va donc
partir la recherche de photographies existantes lui
donnant satisfaction, quelles soient naturelles, ou
dun autre type : il reprendra dans the Expression. ..,
plusieurs photographies de mimiques obtenues arti
ficiellement par le dispositif de stimulation lectrique
de Duchenne de Boulogne. Cet usage dj se mon
tre extrmement intressant, et complexe. Dune
part, quel caractre de vrit expressive faut-il attri
buer des images obtenues par un tel dispositif exp
rimental? Dautre part, Darwin utilise ces images
dans son livre de deux manires diffrentes : certaines
des photographies sont imprimes telles quelles
(quoique recadres), mais pour dautres, le natura
liste demande que les photographies originales soient
reproduites sous la forme de gravures sur bois gra
vures qui sont de fidles reproductions, ceci prs
que lon aura lgrement accentu certains traits per
tinents (les plis du front), mais aussi f a i t disparatre
le d ispositif lectrique, qui reste toujours trs prsent
dans les photographies originales de Duchenne
logiquement, puisque lintrt pour le Franais tient
au lien entre expression et lieux exacts de la stimula
tion musculaire.
Prodger insiste longuement sur la collabora
tion peut-tre la plus fructueuse pour Darwin, celle
dans laquelle il sengagea vers 1871 avec le photo
graphe Oscar G. Rejlander. Darwin lui commanda

plusieurs photographies, et obtint des rsultats qui le


satisfirent. Or Rejlander, dont Prodger reproduit
quelques uvres splendides, est a p rio ri un photo
graphe peu adapt Illustration scientifique: ses
spcialits sont plutt la photographie mise en scne,
et surtout la photographie composite, truque la
photographie dart . Tout ceci en dit assez long sur
un moment de lhistoire de la photographie o ce
quon y voit, ce quon en attend, ce quon en com
prend, est assez profondment diffrent de ce qui
adviendra plus tard. Et tout ceci dcrit une histoire
de la photographie bien loigne du basculement
dcrit par Andr Bazin dans Ontologie de 1 image
photographique, ontologie de lobjectivit dont on
voit par le livre de Prodger combien elle est une
construction historique, qui gagnerait sans doute
perdre son caractre dvidence. En retour, cette
conception darwinienne pourrait-on dire de la
photographie, et son dcalage avec les pratiques ult
rieures, va entraner nombre de critiques et contro
verses, voques par Prodger, remettant en cause la
valeur scientifique de louvrage sur la base de son uti
lisation douteuse de limage photographique
jugement dont Prodger montre le caractre large
ment anachronique.
Face des objets aussi riches et complexes, le
lecteur regrette parfois que louvrage naille pas plus
loin dans les descriptions et analyses des images et
leurs implications. Les planches originales de the
Expression..., par exemple, sont passionnantes
maints gards: utilisation de cadres ovales, rectangu
laires ou vots; disposition sur la page (manifeste
ment calcule et parfois trs tonnante, organisant
un sens de lecture non intuitif et finalement narra
tif), interaction avec les titres, mise en rapport des
images et des sujets, etc. De mme, des questions
comme la place du flou dans ces images, fort pas
sionnante et complexe, sont quelque peu laisses en
suspens : Darwin, en scientifique, cherche minimi
ser le flou dans les photographies (mme si des rsidus sont parfois visibles ), mais son graveur peut en

inclure dans ses dessins pour suggrer la mobilit (le


frtillement de queue du chien dans un tat des
prit humble et affectueux, p. 148 ), mode de repr
sentation photographique du mouvement...
Ainsi, partir de la figure de Darwin, les
deux ouvrages tissent un portrait complmentaire de
deux moments historiques diffrents la France du
tournant du XXe sicle, lAngleterre victorienne
fondamentalement lis lmergence du cinma, et
ce sans quaucun des livres nait centralement le
cinma pour objet. Si chaque fois des enjeux dhis
toire culturelle complexe affleurent, les diffrences
entre les sujets se lient de profondes divergences
mthodologiques pour donner finalement, des
priodes en cause, des portraits trs dissemblants.
Les carts entre ces deux ouvrages ramnent finale
ment le lecteur, une nouvelle fois, mesurer tout ce
quil peut y avoir dimplications idologiques dans
les choix de mthodes.
Benot Turquety

Jay P. Telotte, The Mouse Machine


Disney and Technology,
Urbana & Chicago,
University of Illinois Press, 2008, 232 p.
l i s s u e d e la . l e c t u r e d e c e t t e e x c e l l e n t e t u d e

de Jay P. lelotte sur Disney et la technologie, on ne


peut que se sentir frustr. Allons mme jusqu dire
que cette frustration est inhrente au projet mme de
lauteur, dont les indniables qualits danalyse ne
peuvent pallier une aporie initiale sur laquelle repose
lapproche problmatique de louvrage. Cest ce que
nous souhaiterions mettre en vidence ici, tout en
proposant une sorte dappendice temporaire ce que
nous considrons, malgr cette petite rserve, comme
lune des meilleures tudes publies sur Walt Disney.
Prenant la suite dun livre sur Disney et la
tlvision publi en 2004, The M ouse M achine parat
creuser un sillon thorique dj entam dix ans plus