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CHAPITRE 4 : NOYAUX RADIOACTIFS

Noyau atomique

A
Z

X reprsente un noyau atomique de symbole chimique X, constitu de Z protons et de (A - Z) neutrons. Deux

noyaux sont isotopes d'un mme lment chimique s'ils ont le mme numro atomique Z, mais des nombres de
nuclons A diffrents.

Radioactivit
Un noyau radioactif est instable: il se dsintgre inluctablement en un autre noyau. La dsintgration radioactive
est un phnomne alatoire.
La radioactivit est une mission de noyaux
La radioactivit + est une mission de positons,
d'hlium, suivant la raction dont l'quation est:
suivant la raction dont l'quation est:
A
ZX

4
A-4
2He + Z-2

A
0
A
Z X +1e + Z-1Y

La radioactivit - est une mission dlectrons,


suivant la raction dont l'quation est:
A
ZX

0
-1 e

A
Z+1Y

L'mission est une mission de photons trs


nergtiques, qui se produit lorsque le noyau fils se
trouvant dans un tat excit retombe dans son tat
dnergie fondamental. Lquation de la raction est:
A
Z

Y*

A
Z

Y+

Famille radioactive
A

Lors de la dsintgration dun noyau radioactif Z X (noyau pre), le numro atomique du noyau obtenu (noyau
fils) est diffrent : on obtient donc un nouvel lment chimique. Si le noyau fils est lui-mme radioactif, il peut se
dsintgrer son tour en engendrant un nouveau noyauCes dsintgrations sarrtent lorsquon obtient un noyau
stable. Lensemble des noyaux issus de ces dsintgrations successives forment une famille radioactive.

Stabilit des noyaux

Les noyaux ne peuvent tre stables que si N>Z et N<84.


Les noyaux situs gauche de la zone de stabilit sont trop
riches en neutrons : un neutron peut se transformer en un
proton avec mission dun lectron radioactivit

Les noyaux situs droite de la zone de stabilit (noyaux


artificiels) sont trop riches en protons : un proton peut se
transformer en un neutron avec mission dun positon
radioactivit +
Les noyaux trop riches en nuclons mettent des noyaux
dhlium (particules )
L'quation d'une raction nuclaire vrifie les lois de
conservation de la charge lectrique et du nombre de
nuclons.

N = A-Z
160

Noyaux
metteurs Noyaux stables
100

Noyaux
metteurs
Noyaux
metteurs +

100

Dcroissance radioactive
L'volution dans le temps de la population moyenne d'un ensemble de N noyaux radioactifs obit une loi de
dcroissance du type:

N = No. e-.t

(voir dmonstration la fin)

o NO reprsente le nombre de noyaux radioactifs de l'chantillon l'instant t = 0, et o est la constante de


radioactivit, exprime en s-1. L'inverse de la constante de radioactivit est la constante de temps:
1
= exprime en s.

La demi-vie t d'une source radioactive reprsente la dure au bout de laquelle la moiti de la quantit initiale de
noyaux radioactifs contenus dans l'chantillon s'est dsintgre. Elle s'exprime en s et se dtermine par les
ln2
relations:
t =
ou encore t = . ln2

Activit d'une source radioactive : elle mesure le nombre de dsintgrations par unit de temps
Le nombre de noyaux radioactifs d'une source passe de N N+ N (o N <0), entre t et t+ t. L'activit de la
-
N N

source radioactive est une grandeur positive, gale : A =


=
t
t
L'unit d'activit est le becquerel (Bq): un becquerel correspond une dsintgration par seconde.
Pour t faible :

A=

-dN
= Ao. e-t
dt

Plus lactivit dune source radioactive est grande, plus les risques quelle fait courir aux personnes est
important.

Application la datation de vestiges organiques par le carbone 14


Le carbone 14 est radioactif de demi-vie 5568 30 ans. Il se forme en permanence dans latmosphre par une
raction nuclaire des neutrons cosmiques avec les atomes dazote 14 :

14
7N

+ 10 n

14
6C

1
1H

Cette raction produit autant de noyaux 146 C quil ne sen dsintgre pendant le mme temps.
La proportion de carbone 14 par rapport au carbone 12 dans latmosphre est donc peu prs constante.
La proportion de carbone 14 par rapport au carbone 12 dans les tissus est identique la proportion
atmosphrique, tant que lorganisme est en vie.
A leur mort, les organismes cessent de fixer llment carbone, et le carbone 14 nest plus rgnr : la quantit de
carbone 14 prsent dans les tissus diminue alors selon la loi de dcroissance radioactive.
Remarque: Pour la datation de roches, on choisira un noyau radioactif de demi-vie plus longue
ex : potassium 40 = 1,3.109 ans
Connaissances et savoir-faire exigibles
Connatre la signification du symbole AZ X et donner la composition du noyau
correspondant.
Dfinir lisotopie et reconnatre des isotopes.
Reconnatre les domaines de stabilit et dinstabilit des noyaux sur un diagramme (N,Z).
Dfinir un noyau radioactif.
Connatre et utiliser les lois de conservation.
Dfinir la radioactivit , -, +, lmission et crire lquation dune raction nuclaire
pour une mission , -, +, en appliquant les lois de conservation.
partir de lquation dune raction nuclaire, reconnatre le type de radioactivit.
Connatre lexpression de la loi de dcroissance et exploiter la courbe de dcroissance.
Savoir que 1 Bq est gal une dsintgration par seconde.
Expliquer la signification et limportance de lactivit dans le cadre des effets biologiques.
Connatre la dfinition de la constante de temps et du temps de demi-vie.
Utiliser les relations entre , et t
Dterminer lunit de ou de par analyse dimensionnelle.
Expliquer le principe de la datation, le choix du radiolment et dater un vnement.
Savoir-faire exprimentaux
Raliser une srie de comptages relatifs une dsintgration radioactive.
partir dune srie de mesures, utiliser un tableur ou une calculatrice pour calculer la
moyenne, la variance et lcart-type
du nombre de dsintgrations enregistres pendant un intervalle de temps donn.

Dmonstration de la relation N = No. e-.t


Le nombre de dsintgration -N qui se produisent
pendant la dure t dans un chantillon radioactif
contenant N noyaux est proportionnelle N et la
dure t.
-N
-N = .N.t
= .N
t
Pour t tendant vers 0, la relation prcdente scrit :
dN
dN
- dt = .N o dt reprsente la drive de N par
rapport au temps. Cette quation diffrentielle peut
scrire :
dN
N = - .dt
La solution gnrale de cette quation est de la
forme N = k.e-t
En tenant compte des conditions initiales, on
retrouve bien k = No et donc N = No. e-.t